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UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERIA

DEPARTAMENTO ACADMICO DE CONSTRUCCIN

ESCALONADO DE TECNOLOGIA DE LOS MATERIALES


EVOLUCION DEL CEMENTO

INTRODUCCION

El Cemento es un material de una importancia trascendental en la ingeniera civil


y que con su empleo se construyen urbes y viviendas a lo largo de la historia,
mas podramos decir que es la base de la civilizacin moderna de hoy en da,
esto nos pone a veces a preguntarnos: si podramos vivir sin el cemento, o qu
haramos sin el cemento?, preguntas tal vez sin respuestas pero la claridad es
tajante, sera Imposible, nada haramos sin este material extraordinario, nuestra
civilizacin no sera nada.
A todo esto y motivado ms aun, nos queda claro que como todo invento tiene
un origen, una persona o una civilizacin, algo debe haber dado luz a tamaa
creacin del cemento.
En este trabajo queremos recopilar datos, para encontrar cierta claridad sobre el
origen y evolucin del cemento a lo largo de la historia y en sus distintos
contextos.

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EVOLUCION DEL CEMENTO

HISTORIA DEL CEMENTO

La palabra cemento se aplica a toda sustancia que posea propiedades adhesivas,


cualquiera que sea su origen. La palabra proviene del latn caementum =
piedra sin escuadrar.
En los tiempos de los etruscos se conocan como morteros hechos de mezcla de
puzolana (materiales que contienen slice y/o aluminio los cuales por si solos
tienen poco o ningn valor cementante) y cal.

Desde la antigedad, se emplearon pastas y morteros elaborados con arcilla,


yeso o cal para unir mampuestos en las edificaciones. Fue en la Antigua Grecia
cuando empezaron a usarse tobas volcnicas extradas de la isla de Santorini, los
primeros cementos naturales. En el siglo I a. C. se empez a utilizar el cemento
natural en la Antigua Roma, obtenido en Pozzuoli, cerca del Vesubio. La bveda
del Panten es un ejemplo de ello. En el siglo XVIII John Smeaton construye la
cimentacin de un faro en el acantilado de Edystone, en la costa Cornwall,
empleando un mortero de cal calcinada. El siglo XIX, Joseph Aspdin y James
Parker patentaron en 1824 el Portland Cemento, denominado as por su color
gris verdoso oscuro. Isaac Johnson, en 1845, obtiene el prototipo del cemento
moderno, con una mezcla de caliza y arcilla calcinada a alta temperatura. En el
siglo XX surge el auge de la industria del cemento, debido a los experimentos de
los qumicos franceses Vicat y Le Chatelier y el alemn Michalis, que logran
cemento de calidad homognea.

Segn la Discovery Channel. El cemento es un invento Romano, realmente varias


civilizaciones anteriores como Egipcios y Griegos, hicieron practicas sobre la
creacin de cemento; pero fueron los Romanos los que le dieron un uso masivo
y crearon una frmula bsica hasta ahora conocida: el cemento puzolnico
(nombre dado porque la fuente de extraccin del material volcnico se
encontraba cerca de la ciudad de Puzzuoli en el Golfo de Npoles, Italia). Ellos
mezclaban cal (disponible en Italia en grandes cantidades) con cenizas volcnicas
(a granel por esas latitudes), obteniendo un material de condiciones superiores a
los obtenidos anteriormente debido a sus condiciones de manejabilidad y

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resistencia; esto se debe tambin, valgan verdades, a las condiciones propias de


los materiales del suelo Italiano.
El cemento se invent hace aproximadamente 2000 aos por los romanos, de
forma totalmente fortuita, como ha ocurrido con otros inventos. Al hacer fuego
en un agujero recubierto de piedras, consiguieron deshidratar y descarbonatar
parcialmente las piedras calcreas o el yeso, convirtindolas en polvo que se
deposito entre las piedras.
Al llover, dicho polvo uni las piedras entre s. Los egipcios utilizaron un cemento
fabricado con yeso impuro calcinado, que sirvi para unir los bloques de piedra
en la construccin de las pirmides. El secreto de la durabilidad del cemento se
perdi y en la Edad Media tan solo fue posible fabricar cemento de mediana
calidad. En 1756, Smeaton descubri que los mejores cementos se obtenan al
mezclar caliza con un 20- 25% de materia arcillosa. En 1845, Johnson fij las
proporciones de materias primas a utilizar, as como la temperatura de coccin,
con lo que se asisti al inicio de la industria de cemento Portland. Dicho nombre
le fue dado por su similitud con la piedra de Portland. Actualmente, hay tres
procesos de fabricacin de cemento que utilizan hornos rotativos desarrollados
en Inglaterra en 1855: va seca, va seca con precalentamiento / pre calcinacin y
va hmeda.
Desde la poca de los Romanos, pasando por el albail Joseph Aspdin de Leeds
(Condado de York, Inglaterra) quien patentar el cemento Portland hasta los das
de las modernas y tecnolgicas mezclas del nuevo cemento, este ha adquirido
mltiples variantes y caractersticas debido a la adicin de aditivos que mejoran
su resistencia; las fbricas modernas ostentan por lo general calificaciones ISO
9001 : 2000 para sus Sistemas de Gestin de la Calidad abarcando la fabricacin
y venta de clnker y cementos.
El nombre del cemento portland est relacionado con las investigaciones del
ingeniero John Smeaton que indic que esperaba obtener un cemento con un
endurecimiento anlogo al de la piedra de la localidad de portland, en el sur de
la Inglaterra, una piedra que se valor mucho por su solidez y duracin.
En 1824, el albail ingles Joseph Aspdin, despus de haber llevado a cabo unas
experimentaciones para mejorar las caractersticas del cemento, patento si
cemento bajo el nombre de Portland Cemento.

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UN BREVE RECORRIDO POR LA HISTORIA DEL CEMENTO


Hacia el ao 700 antes J.C. los etruscos utilizaban mezclas de puzolana y cal para
hacer un mortero. Ya en el ao 100 antes J.C. los romanos utilizaban mezclas de
puzolana y cal para hacer hormign de resistencias a compresin de 5 Mpa.
Hasta el ao 1750 slo se utilizaban los morteros de cal y materiales puzolnicos
(tierra de diatomeas, harina de ladrillos, etc.).
Hacia 1750-1800 se investigaron mezclas calcinadas de arcilla y caliza.
Smeaton compar en el ao 1756 el aspecto y dureza con la piedra de Portland al
sur de Inglaterra. 40 aos ms tarde, Parker fabric cemento natural aplicndose
entonces el vocablo "cemento" (anteriormente se interpretaba como "caement" a
toda sustancia capaz de mejorar las propiedades de otras).
Vicat explic en 1818 de manera cientfica el comportamiento de estos
"conglomerantes".
En 1824, Aspdin patent el cemento portland dndole este nombre por motivos
comerciales, en razn de su color y dureza que le recordaban a las piedras de
Portland. Hasta la aparicin del mortero hidrulico que auto endureca, el mortero
era preparado en un mortarium (sartn para mortero) por percusin y rotura, tal
como se hace en la industria qumica y farmacutica.
Entre los aos 1825-1872 aparecieron las primeras fbricas de cemento en
Inglaterra, Francia y Alemania.
En el ao 1880 se estudiaron las propiedades hidrulicas de la escoria de alto
horno.
En el ao 1890 aparecieron las primeras fbricas de cemento en Espaa.
En el ao 1980 habian 1.500 fbricas que producan cerca de 800 millones de
toneladas/ao. Hoy en da el cemento es la cola o "conglomerante" ms barato
que se conoce. Mezclado adecuadamente con los ridos y el agua forma el
hormign, una roca amorfa artificial capaz de tomar las ms variadas formas con
unas prestaciones mecnicas a compresin muy importantes. Las resistencias a
traccin pueden mejorarse con la utilizacin de armaduras (hormign armado).

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ORIGENES DEL CEMENTO MODERNO

El primer paso para llegar a los morteros de los tiempos modernos fue la
manufactura y uso de cales hidrulicas. Durante la reconstruccin del faro de
Eddystone en 1756, John Smeaton (1724 - 1792) observ que el mortero de cal
ordinaria no se endurecera bajo el agua, por lo que no sera lo suficientemente
durable para resistir las olas y descubri que el mejor mortero provena de las
calizas con el ms alto porcentaje de arcilla. Smeaton tuvo as la primera nocin
de los tiempos modernos acerca de los elementos que incrementan la resistencia
de los morteros de cal y le permiten endurecerse bajo el agua. En la historia de la
ingeniera civil el faro de Eddystone es un punto decisivo, ya que ilumin el
"oscuridad" de cerca de 2.000 aos. Es la base sobre la que se ha construido
nuestro conocimiento de los morteros hidrulicos.
El siguiente hombre en extender notablemente nuestro conocimiento de los
morteros fue el eminente ingeniero francs J. L. Vicat (1786 - 1861). Las calizas
que proporcionaban cementos hidrulicos, concluy Vicat, contenan slice,
almina, manganeso, magnesia e hierro, de una quinta a una cuarta parte del total.
No poda existir mortero hidrulico sin slice y toda cal digna de ese nombre
contena algo de arcilla, compuesta por slice y almina.
La construccin de canales como el de Erie y otros cre la necesidad de cemento.
El primer cemento natural fabricado en los Estados Unidos provena de una roca
de cemento natural descubierta en 1818 cerca a Chittenango, Condado de
Madison, Nueva York, por Canvass White, un ingeniero en el Canal de Erie.
A principios de la dcada de 1830 la industria americana de cemento natural
estaba en su infancia, los constructores tenan que importar de Inglaterra cemento
natural o el nuevo cemento portland.
PRODUCCIN DEL CEMENTO (1950-1959)

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Durante los aos 50 se produjo un rpido crecimiento industrial y un importante


trasvase de mano de obra del campo a la ciudad, lo que favoreci el fuerte
impulso de la construccin que repercuti directamente en el sector cementero.

De este periodo se puede destacar que:


El transporte de cemento por carretera sustituy al ferrocarril.
Las fbricas ya estaban distribuidas por todo el territorio, a excepcin de las
zonas donde no exista materia prima.
Los sacos de papel reemplazaron a los de fibra.

CRECIMIENTO ECONMICO Y BOOM CEMENTERO (1959-1970)


En la dcada de los sesenta, se produjo un importante crecimiento econmico,
que supuso un nuevo boom para el cemento, ya que tanto la produccin como el
consumo se multiplicaron por cuatro. Concretamente, entre 1960 y 1964 el
crecimiento del consumo fue superior al de la produccin, siendo necesario acudir
a las importaciones a pesar de que se instalaron nueve fbricas y se realiz un
importante esfuerzo inversor para aumentar la capacidad de produccin en un
23% entre 1968 y 1971.
El sector formaba parte de la Comisin de Industrias de Materiales de la
Construccin y Refractario, que fue creada para evaluar las necesidades de la
produccin, consumo, etc.
La venta de cemento a granel se generaliz, gracias a la construccin de silos por
las propias empresas y a la demanda creciente del hormign en planta para el

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suministro de obras. As, el granel pas de suponer el 15% de las ventas totales en
1964, al 28% en 1967.
CRISIS ECONMICA Y SOBREPRODUCCIN CEMENTERA (19731980)
El impulso de la industria repercuti favorablemente en la evolucin de la
tecnologa en las fbricas. As, entre 1973 y 1976 se instalaron dos nuevas
fbricas (Cementos Alba en Gdor y Hornos Ibricos en Carboneras) y se
modernizaron algunas de las instalaciones, aumentndose la capacidad de
produccin hasta 33,4 millones de toneladas.
LA DCADA DE LOS OCHENTA (1981-1990)
A consecuencia de la crisis energtica de los ochenta la industria cementera
volvi a utilizar el carbn como combustible y empez a compensar en el
mercado exterior la insuficiencia de la demanda interna. As, en 1983 el sector
alcanz un mximo de exportaciones, superando los 13 millones de toneladas y
colocndose Espaa a la cabeza de los pases europeos exportadores de cemento y
segundo del mundo detrs de Japn.
A partir de 1985 se inici una nueva etapa de crecimiento, con incrementos
continuos del consumo aparente en torno a un 12% anual, hasta situarse en 1990
en 28,6 millones de toneladas.
Posteriormente, el colapso de los mercados receptores de cemento junto a la
depreciacin de la peseta respecto al dlar, invirti la tendencia de las
exportaciones.
Se realiz un proceso de integracin vertical, tanto hacia actividades de
extraccin y comercializacin de ridos como hacia la elaboracin de hormigones
y prefabricados de hormign y un proceso de diversificacin en otros sectores
industriales. Por otro lado, las inversiones perseguan fundamentalmente
aumentar la capacidad de produccin, la calidad y la productividad, as como la
mejora del impacto medioambiental.

LOS AOS NOVENTA (1991-2000)


La evolucin del consumo fue bastante irregular en estos aos, logrando un
mximo histrico por las obras realizadas tanto con motivo de la Expo de Sevilla
y los JJ.OO. de Barcelona en 1992.

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A partir de este momento la cada del consumo fue generalizada en todas las
regiones teniendo como causa principal el fuerte descenso del consumo interno,
provocado en buena medida por la disminucin de las inversiones pblicas y el
retroceso del mercado de la vivienda. Hasta entrado el ao 1998 no se alcanz y
super el hasta entonces record en consumo conseguido en 1991
Los hechos ms significativos de esta dcada se pueden sintetizar en:
La recuperacin del sector con importantes tasas de crecimiento.
La modernizacin progresiva de la industria la adaptacin de costes de estructura
a la situacin del mercado, con incrementos notables de productividad.
La internacionalizacin de la industria por la apertura de fronteras a los productos
y los capitales. As, en julio de 1995 dos tercios de la capacidad instalada
perteneca a grupos internacionales.

LA HISTORIA RECIENTE. ESPAA, LDER DE CONSUMO EN


EUROPA
En estos ltimos diez aos, el sector cementero espaol se caracteriza por tener
un mercado muy dinmico y con un notable crecimiento de la demanda. El
resultado de dicha evolucin es que el consumo de cemento ha pasado de los 25
millones de toneladas en 1996 a 56 millones de toneladas en 2007, siendo Espaa
lder en Europa y ocupando el quinto lugar del mundo alcanzando un consumo
superior a los 1.300 kg por habitante y ao.

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COMO SE INVENT EL CEMENTO PORTLAND

HISTORIA DE SU INVENCION

Es siempre oportuno siempre conocer los detalles que contribuyeron a una


invencin tan til. As se forma un criterio de la labor realizada por los hombres
que marcaron una ruta en cualquiera de las manifestaciones progresistas de los
pueblos.

En 1756, deba construirse por tercera vez, frente a las costas de Inglaterra, no
lejos de la Baha Plymounth, sobre los peascos de Eddystone, un faro que varios
temporales haban destruido en diversas ocasiones. Realizaba esta obra, el
ingeniero Juan Smeaton, quien record que en poca de los romanos se haba
ensayado una especie de cemento hidrulico. Con este antecedente realiz una
serie de investigaciones que llegaron a darle una mezcla, despus de molerlas y
calcinarlas, que tena la virtud de endurecerse por la accin del agua. Con ese
material construy el faro y 123 aos despus, cuando hubo que demolerse se
necesit hacerlo con grandes cantidades de dinamita, debido a la consistencia que
haba adquirido.

Tal hecho, un xito indudable para Smeaton, despert en Inglaterra un inters


considerable. Tambin en Francia y Alemania se plegaron a la tarea de tentar, esta
vez con poco xito, la bsqueda de las sustancias, ya que no haba dejado
mayores antecedentes sobre aquella primitiva composicin utilizada en el faro.
Es entonces en 1824 que Joseph Aspdin, simple al-bail ingls residente en
Leeds, consigue la fabricacin de un material que se obtena de la trituracin y
calcinacin de la piedra calcrea que se recoga en los caminos, con una mezcla
de arcilla y luego molidos en unas mquinas especies de molinos de viento. Se
someta a calcinacin en hornos primitivos y el resultante obtenido se
pulverizaba, y se obtena un cemento que por su semejanza, color y dureza era
parecido a las piedras de las canteras de Portland, Inglaterra. En virtud de esa
semejanza, Joseph Aspdin, denomin a este producto Cemento Portland,

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considerndolo por esta razn invento y de acuerdo a antecedentes que obran en


el archivo en Westminter, Inglaterra. Registrado bajo el nmero 5022.

LA GRAN UTILIDAD DEL CEMENTO PORTLAND

Poco tiempo despus, ante la sola divulgacin de la obtencin de un material de


las condiciones del fabricado y conseguido por Aspdin, que se endureca tan
fuertemente y que adquira tal solidez, la ciencia de las construcciones deba
entrar forzosamente en su desarrollo formidable.

El mundo civilizado deba rendir culto a aquel material, tan fcil de utilizar, de
tan positivos resultados, y de tanta rapidez.

Europa de inmediato sinti la necesidad de ensanchar el campo de esa industria y


observamos a travs de las estadsticas respectivas, como se activa su
fabricacin, no solo en la cuna de su nacimiento, sino en muchos pases, cuyos
industriales buscan el aporte de grandes capitales para la instalacin de fbricas
de cemento.

Nuestros pases deban sentir aquella necesidad y la importacin de cemento se


realizaba en gran escala, mientras comenzaba a germinar la posibilidad de la
instalacin de fbricas en nuestro pas.

A travs de las lneas que continan, se vern los primeros ensayos efectuados en
la Repblica y la actividad desplegada por los mismos, hasta llegar a presentar
esta industria con la brillantez actual.