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LE CADRE HISTORIQUE AU XVII SIECLE

Le XVIIe sicle commence en 1610 avec la rgence de Marie de Mdicis mre de Louis XIII et se
termine en septembre 1715 avec la mort de Louis XIV.
Ce sicle est souvent appel le sicle de Louis XIV en France .L'dit de Nantes du 13 avril 1598 met
un terme aux guerres de Religion. Mais l'assassinat d'Henri IV, en 1610, montre quel point cette paix
est fragile. De plus, il conduit Marie de Mdicis assurer la rgence jusqu' ce que le Dauphin, Louis
XIII, soit en ge de gouverner. Le pouvoir monarchique doit alors affronter la noblesse qui, sentant
ses prrogatives et ses privilges remis en cause, conteste son autorit. Il doit galement lutter contre
les coalitions des protestants qui, en 1627, veulent faire de La Rochelle un tat indpendant. En
rponse ces troubles, Richelieu mne une politique de rpression devant conduire la restauration
de l'autorit royale. Toutefois, les tensions perdurent et elles conduisent la Fronde de la noblesse
qui fait paratre au grand jour les oppositions au systme monarchique. Cette priode concide avec
un moment o le rgime est affaibli.
Louis XIV, g de cinq ans lorsque meurt Louis XIII, ne peut rgner. C'est donc sa mre, Anne
d'Autriche, qui assure la rgence. L'impopularit de la politique mene par Mazarin, le successeur de
Richelieu, cristallise les mcontentements. En 1648, l'insurrection du Parlement contre de nouvelles
taxes entrane dans son sillage une vritable guerre civile qui ne cessera vritablement qu'en 1652.
Mais la Fronde se solde par la victoire du parti du roi et, contrairement ce qu'elle visait, renforce
l'autorit monarchique.
Louis XIV commence vritablement rgner partir de 1661. La politique qu'il mne jusqu' sa mort,
en 1715, a pour objectif la centralisation du pouvoir. Pour y parvenir, il restreint les prrogatives du
Parlement ainsi que les privilges du clerg. Mais il domestique galement la noblesse en la
rassemblant autour de lui. L'esthtique classique, qui se dveloppe alors, est troitement lie ce
projet. Les pensions royales accordes aux artistes s'inscrivent dans cette stratgie qui impose bientt
la norme du bon got. La littrature de la seconde moiti du XVIIe sicle est donc fortement
influence par les options politiques de ce roi qui prend le soleil comme symbole de son autorit.
Ainsi, les "privilges du roi", ncessaires toute publication sous peine de poursuite, agissent comme
un organe de censure. Mais la vie littraire est galement marque par les tensions religieuses qui
persistent. Une politique de plus en plus rpressive est mene l'gard des protestants. La rvocation
de l'dit de Nantes, en 1685, leur interdit d'exercer leur religion.

Avec l'avnement de Louis XIV s'tablit l're la plus resplendissante de la monarchie absolue en
France. La cour reprsente le plus grand centre intellectuel du pays, littrature et arts y sont associs
dans le culte de la grandeur royale.
Des nombreuses acadmies sont fondes en cette priode :
l'Acadmie franaise 1635
l'Acadmie de peinture et de sculpture 1665
l'Acadmie des sciences 1666
Le franais devient la langue internationale de l'lite. Spcifiquement franais, le classicisme, courant
dominant du sicle, exprime le style de la monarchie absolue, nationaliste et centralisatrice. Il se
rpand peu peu en Europe et impose un modle du Beau qui se prolongera jusqu'au XVIIIe sicle.