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RESENHA

IMAGENS DE NATUREZA,
IMAGENS DE CINCIA

Paulo Abrantes, Papirus Editora, 1998, 248 pginas


ISBN: 85-308-0521-6

Em Imagens de Natureza, Imagens de Cincia, Paulo Abrantes, professor


do Departamento de Filosofia da Universidade de Braslia, apresenta um conjunto de
sete ensaios, cobrindo um perodo da histria das idias cientficas que se estende desde
a Antiguidade at o sculo XIX. Os ensaios so precedidos por uma introduo, em que
so explicitados os pressupostos filosficos que orientam e do unicidade aos estudos
includos neste volume, boa parte dos quais tiveram por base trabalhos anteriormente
publicados em peridicos especializados. A reelaborao dos mesmos para esta
coletnea uma iniciativa louvvel, principalmente em um pas no qual a produo em
histria e filosofia da cincia, ainda que de qualidade, bastante rarefeita e de difcil
acesso a um pblico mais amplo. A preocupao dominante nos ensaios a de ilustrar,
atravs de estudos de casos histricos, como determinadas imagens de natureza e
imagens de cincia influenciaram e condicionaram tanto o fazer cientfico quanto a
sua transmisso e recepo entre diferentes comunidades.
Por imagens de natureza , Paulo Abrantes refere-se aos constituintes que
so considerados ltimos ou essenciais da realidade, suas modalidades de interao,
bem como os processos fundamentais dos quais participam (por exemplo, esferas
cristalinas, ter, flogstico e calrico, no passado, e eltrons e quarks, mais
recentemente). Ele justifica sua preferncia pela expresso imagem da natureza , ao
invs de metafsica , ontologia ou filosofia da natureza , com o fato destas
conotarem um rigor filosfico e sugerirem uma articulao e fundamentao explcita,
geralmente ausentes da prtica dos cientistas, que so guiados em seu trabalho por
ontologias assistemticas , para usar uma feliz expresso empregada pelo autor. Por
sua vez, a noo imagem de cincia empregada para englobar concepes sobre a
prpria atividade cientfica, incluindo sua metodologia e critrios de demarcao. De
forma anloga ao caso anterior, a opo pela expresso imagem de cincia , ao invs
de outras como teoria da cincia , filosofia da cincia ou metodologia da cincia ,
deve-se ao carter, em geral tcito, do que se poderia denominar epistemologias
assistemticas dos cientistas.
A noo de que pressupostos de ordem ontolgica (imagens de natureza) e
de ordem epistemolgica e metodolgica (imagens de cincia) influenciam o fazer

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cientfico, e se condicionam mutuamente, no nova: Kuhn considerou-os como


componentes metafsicos dos paradigmas, e Lakatos os viu como incorporados ao
ncleo duro dos programas de pesquisa, lembra Abrantes em uma das notas da
introduo. A contribuio dos textos que compem este volume a utilizao daquela
noo como uma perspectiva filosfica para o estudo de casos historicamente
contextualizados.
O primeiro captulo, Imagens de Natureza e de Cincia na Antiguidade,
pode ser considerado mais um estudo de histria da filosofia do que de histria ou
filosofia da cincia e um bom exemplo da dificuldade de separao, mencionada pelo
autor, entre o cientfico e o filosfico, principalmente no passado mais remoto. Nele so
apresentadas, de forma abreviada, as imagens de natureza e de cincia de Plato,
Aristteles e dos esticos, que serviram de pano de fundo para a revoluo cientfica do
sculo XVII. Uma boa parte do captulo dedicada cosmologia estica, qual Paulo
Abrantes atribui uma grande influncia, ainda que no reconhecida em geral pelos
historiadores, no desenvolvimento da cincia moderna (entendida, no livro, como
aquela que teve incio com a revoluo cientfica do sculo XVII). Esta influncia teria
se dado atravs de seu papel na constituio da imagem dinamista de natureza, que seria
compartilhada por cientistas como Newton e Faraday, abordada nos dois captulos
seguintes. Trata-se de uma tese interessante que necessitaria, contudo, de um espao
maior para sua defesa do que aquele que lhe foi devotado no livro, principalmente se
for levada em conta a falta de familiaridade da maior parte dos seus potenciais leitores
com a filosofia estica.
No segundo captulo, A Cincia Moderna e o Mtodo Experimental, a
emergncia histrica da imagem mecanicista de natureza (crena de que todos os
fenmenos fsicos so manifestaes da matria em movimento) analisada. Como
conseqncia metodolgica importante da adoo desta imagem, a partir do sculo
XVII, Abrantes destaca a incorporao da experimentao sistemtica investigao da
natureza, possibilidade aberta por uma nova concepo de causalidade fsica, por sua
vez, influenciada pela viso teolgica desta que surgiu na Inglaterra no final do sculo
XVII, atingindo a Frana a seguir.
J no captulo seguinte, Mecanicismo e Dinamismo Como Imagens de
Natureza na Cincia Moderna, o autor esfora-se em apontar as limitaes de
reconstrues histricas que atribuem ao mecanicismo uma hegemonia exagerada no
desenvolvimento da fsica a partir do sculo XVII, chamando a ateno para a sua
convivncia com a imagem dinamista de natureza (crena de que todos os fenmenos
da natureza, inclusive a matria, so manifestaes de foras). Esta convivncia
ilustrada atravs da comparao entre as explicaes propostas por Descartes e Newton,
respectivamente, para a gravitao. O ponto alto deste ensaio o tratamento das idias
de Newton sobre o ter e das especulaes do pensador ingls sobre a funo deste

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meio na gravitao, numa tentativa de evitar a incmoda imagem de ao distncia


associada fora gravitacional. As ligaes que Paulo Abrantes faz entre as concepes
religiosas de Newton e suas imagens de natureza, e as suas consideraes sobre como
estas ltimas viriam influenciar a filosofia natural britnica nos sculos XVIII e XIX,
so particularmente reveladoras do entrelaamento de noes que, ao constiturem uma
viso de mundo, condicionam o olhar cientfico.
Os ensaios apresentados nos captulos 4 e 5 discutem aspectos ligados
comunidade cientfica francesa, no perodo compreendido entre o final do sculo XVIII
e as primeiras dcadas do sculo XIX. Em As Cincias e a Revoluo Francesa, a
temtica das imagens de natureza e de cincia, juntamente com consideraes de ordem
social e poltica, so articuladas por Paulo Abrantes com o propsito de fornecer um
quadro compreensivo de como as instituies cientficas e educacionais foram tratadas
pelo novo regime. No captulo seguinte, Newton e a Fsica Francesa no Sculo XIX, a
questo da influncia newtoniana, tornada hegemnica aps o sucesso do Principia ,
retomada atravs de uma anlise centrada na obra de Laplace e nas controvrsias de
seus discpulos Biot e Poisson com Ampre e Fourier.
Os dois ensaios finais tratam do desenvolvimento do eletromagnetismo no
sculo XIX. No primeiro deles, J. C. Maxwell e a Teoria Eletromagntica da Luz,
Abrantes segue de perto a apresentao feita por P. M. Harman em Energy, Force and
Matter: The Conceptual Development of Nineteenth-Century Physics , publicado em
1982, para acompanhar a evoluo das idias de Maxwell, desde o seu primeiro
trabalho de 1855 at o surgimento do seu famoso tratado de 1873. Esta parte do sexto
captulo, originalmente publicada em um nmero especial de 1988 do Caderno
Catarinense de Ensino de Fsica, foi agora enriquecida com um rpido panorama do
desenvolvimento terico e experimental em ptica e eletromagnetismo nas dcadas que
precederam a obra de Maxwell. Este panorama fornece elementos necessrios para o
autor evidenciar as imagens de natureza e de cincia que viriam a influenciar a obra
maxwelliana (por exemplo, as linhas de fora de Faraday, antecessoras diretas da viso
de campo , e o uso heurstico de analogias formais entre diferentes fenmenos por W.
Thomson), assim como tambm aquelas com as quais se confrontaria (a concepo de
ao distncia de Ampre e seus seguidores).
O estudo sobre os desenvolvimento das idias de Maxwell
complementado pelo ensaio A Recepo das Teorias de Maxwell, no qual Paulo
Abrantes analisa a transmisso daquelas idias para as comunidades cientficas da
Europa continental, abordando inicialmente as reaes de Helmholtz e Hertz. Na
segunda parte do ensaio, so analisadas as leituras crticas da obra de Maxwell feitas
por Poincar e Duhem, exemplos clssicos de cientistas com preocupaes filosficas
explcitas. Abrantes particularmente feliz, neste estudo, ao ilustrar como as diferentes
(quando comparadas com a tradio britnica iniciada por Faraday) imagens de

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natureza e de cincia dos cientistas franceses e alemes condicionaram a recepo da


teoria eletromagntica de Maxwell em suas comunidades.
Vistos em conjunto, os dois ltimos captulos constituem uma leitura
altamente recomendvel para os que desejam entender um importante perodo da
histria da fsica. Para os que quiserem um quadro mais completo, sugiro ainda o ensaio
sobre Hertz, publicado por Abrantes em Sculo XIX: O Nascimento da Cincia
Contempornea, editado por Ftima R. R. vora para a Coleo CLE da Unicamp em
1992. de se lamentar que esse trabalho no tenha sido tambm includo no presente
volume.
Para a produo dos ensaios includos nesta edio, Paulo Abrantes valeuse, principalmente, de leituras cuidadosas de obras de respeitados filsofos e
historiadores da cincia, complementadas por estudos de fontes primrias. O amlgama
conseguido serviu para gerar um conjunto de textos de leitura agradvel e instrutiva,
que deve interessar a todos aqueles que acreditam que conhecer uma cincia tambm
conhecer a sua histria, principalmente quando esta reconstruda a partir de uma
perspectiva filosfica que a ilumina e amplia para alm do relato fatual. Por sua vez,
professores de disciplinas ligadas histria e filosofia da fsica encontraro, em vrios
textos deste volume, excelente material para leitura e discusso com seus alunos.
Para o benefcio de leitores iniciantes na rea, a atualizao das referncias
bibliogrficas me parece se fazer necessria em uma futura edio, visto que algumas
obras j publicadas em nosso pas aparecem referenciadas a edies estrangeiras. Por
exemplo: A Imaginao Cientfica, Holton (1979), pela Zahar; A Religio e o
Desenvolvimento da Cincia Moderna, Hooykas (1988), pela Polis/UNB; A Cincia
Normal e Seus Perigos, Popper (1979), em A Crtica e o Desenvolvimento do
Conhecimento, pela Cultrix/Edusp (esta, referenciada por Abrantes); Giordano Bruno e
a Tradio Hermtica, Yates (1995), pela Cultrix. Teria sido tambm mais apropriado,
utilizar a excelente e completa edio da ptica de Newton, editada pela Edusp em
1996, no lugar da traduo, mais antiga e parcial, publicada pela Nova Cultural em
1987. E, certamente, nada justifica referenciar a A Estrutura das Revolues
Cientficas de Kuhn pela edio francesa de 1972, quando contamos com uma edio
brasileira h 25 anos.

Arden Zylbersztajn
Departamento de Fsica
Universidade Federal de Santa Catarina

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