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Modal Verbs (Verbos modales)

Los verbos modales son verbos auxiliares que no pueden funcionar como un verbo principal, a
diferencia de los verbos auxiliares "be", "do" y "have" que s pueden funcionar como un verbo
principal.
Los verbos modales expresan modalidad. Pueden expresar habilidad, posibilidad, necesidad u otra
condicin. Son verbos auxiliares del futuro y del condicional. Los tiempos verbales ingleses no son
suficientes para expresar ideas de posibilidad o incertidumbre. No existe un tiempo verbal del
condicional en ingls. A la vez, se usan verbos auxiliares para el condicional. Tampoco hay un
tiempo verbal como el subjuntivo en espaol. Por eso, es muy importante entender los usos de los
verbos modales.
Como verbos complementarios que son, los verbos modales no funcionan sin otro verbo. Este otro
verbo siempre va despus del verbo modal y est en la forma de base (el infinitivo sin "to"). No se
conjugan los verbos modales y no tienen tiempo.
Los verbos modales son:

Play

Play

can

could

Play

may

Play

might

Play

Play

will

shall

Play

should

Play

ought to

Play

must

Play

would
Uses (Usos)
Can
"Can" indica habilidad o posibilidad. En estos casos puede ser traducido como "poder" en espaol.

Ejemplos:

Play

I can speak five languages. (Puedo hablar cinco idiomas.)

Play

We can work late tonight if you need us. (Podemos trabajar hasta tarde esta noche si nos
necesitas.)

Play

Bill and Tom can't help you. (Bill y Tom no pueden ayudarte.)

Play

The restaurant can be expensive if you drink a lot of wine. (El restaurante puede ser caro si bebes
mucho vino.)

Play

It can be dangerous to drive if you are tired. (Conducir puede ser peligroso si ests cansado.)
En frases interrogativas, el uso de "can" puede solicitar permiso o preguntar sobre posibilidades.

Ejemplos:

Play

Can I have a glass of water? (Puedo tomar un vaso de agua?)

Play

Can you help me? (Puedes ayudarme?)

Play

Can they work late tonight? (Pueden trabajar hasta tarde esta noche?)
Could
"Could" es el pasado de "can"; indica posibilidad o habilidad en el pasado.

Ejemplos:

Play

Joe could speak Spanish when he was young. (Joe poda hablar espaol cuando era joven.)

Play

I couldn't sleep last night. (No pude dormir anoche.)

Play

It could have been worse. (Podra haber sido peor.)

Play

Could you play an instrument when you were a child? (Podas tocar un instrumento cuando eras
un nio?)
Tambin se puede usar "could" para posibilidades en el futuro.

Ejemplos:

Play

You could pass the test if you studied. (Podras pasar el examen si estudiaras.)

Play

I think it could rain later. (Creo que podra llover ms tarde.)


Como "can", en frases interrogativas "could" puede solicitar permiso o preguntar sobre las
posibilidades, pero es ms formal.

Ejemplos:

Play

Could you pass the salt please? (Podra pasarme la sal por favor?)

Play

Could you help me? (Podras ayudarme?)

Play

Could I be wrong? (Podra estar equivocado?)


Nota: Se usa "could" en frases condicionales. Ver la leccin sobre frases condicionales para ms
informacin sobre el uso de "could".
May
Como "could", se usa "may" para indicar posibilidades en el futuro.

Ejemplos:

Play

I would bring an umbrella, it may rain later. (Llevara un paraguas, puede llover ms tarde.)

Play

It may be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor terminar
esto ahora, en lugar de esperar hasta maana.)
Tambin se puede utilizar para dar permisos o instrucciones.

Ejemplos:

Play

You may leave if you like. (Puede salir si quiere.)

Play

You may use your cell phones now. (Podis usar sus telfonos ahora.)
En frases interrogativas, el uso de "may" es ms educado que "can" o "could".

Ejemplos:

Play

May I have a glass of water? (Podra tomar un vaso de agua?)

Play

May I leave now? (Podra salir ahora?)

Might
Se usa "might" para indicar posibilidades en el presente o el futuro. En estos casos, es un sinnimo
de "may".

Ejemplos:

Play

I would bring an umbrella, it might rain later. (Yo llevara un paraguas, puede llover ms tarde.)

Play

It might be better to finish this now, rather than wait until tomorrow. (Tal vez sea mejor terminar
esto ahora, en lugar de esperar hasta maana.)
Tambin se puede usar, al igual que "may", para pedir permisos o hacer peticiones corteses,
aunque este uso es mucho ms comn en el Reino Unido que en los Estados Unidos.
Will
Como hemos visto, se utiliza "will" para formar el tiempo futuro.
Tambin el uso de "will" significa voluntad o determinacin.

Ejemplos:

Play

I will help you. (Te ayudar.)

Play

We will learn English. (Aprenderemos ingls.)


Se utiliza "will" en frases interrogativas para pedir informacin, un favor o sobre opciones.

Ejemplos:

Play

Will they find a cure for cancer? (Encontrarn una cura para el cncer?)

Play

Will you help me move? (Me ayudas a mudarme?)

Play

Will he go to Paris by car or train? (Ir a Pars en coche o en tren?)

Shall
Se usa "shall" como "will" para formar el tiempo futuro. El uso de "shall" es mucho ms comn en
el Reino Unido y en general es ms educado.

Ejemplos:

Play

Chris shall be happy to see you. (Chris estar feliz de verte.)

Play

I'll take the 3 o'clock train. (Tomar el tren a las 15h.)


Nota: Las formas cortas de "will" y "shall" son lo mismo. Entonces "I'll" en el ejemplo
anterior puede significar "I will" o "I shall".
Tambin se puede utilizar "shall" para ofertas y sugerencias o para preguntar sobre opciones o
preferencias.

Ejemplos:

Play

Shall we meet at 10pm? (Quedamos a las 22h?)

Play

Shall we go to the movies or a museum? (Vamos al cine o a un museo?)


Should
"Should" indica una obligacin o recomendacin. Refleja una opinin sobre lo que es correcto. Se
traduce como el condicional de "deber" en espaol.

Ejemplos:

Play

I should call my parents more often. (Debera llamar a mis padres ms a menudo.)

Play

You shouldn't work so hard. (No debera trabajar tan duro.)

Play

They should practice more if they want to win the championship. (Deberan practicar ms si
quieren ganar el campeonato.)
Se utiliza "should" en frases interrogativas para preguntar si existe una obligacin o para pedir una
recomendacin.

Ejemplos:

Play

Should we leave a tip? (Deberamos dejar una propina?)

Play

Should I have the steak or the chicken? (Debera comer el bistec o el pollo?)

Play

Where should they meet you? (Dnde deberan encontrarte?)


Ought to
"Ought to" es un sinnimo de "should".

Ejemplos:

Play

She ought to quit smoking. (Debera dejar de fumar.)

Play

I ought to call my parents more often. (Debera llamar a mis padres ms a menudo.)

Play

They ought to work less. (Deberan trabajar menos.)


Note: Nunca se usa "ought to" en frases interrogativas en ingls americano.
Must
"Must" indica una obligacin, prohibicin o necesidad. Tambin puede emplearse "have to" (tener
que).

Ejemplos:

Play

You must [have to] read this book, it's fantastic. (Tienes que leer este libro, es fantstico.)

Play

You must [have to] brush your teeth two times a day. (Tienes que cepillarte los dientes dos veces
al da.)

Play

We must [have to] leave now or we will be late. (Tenemos que irnos ahora o llegaremos tarde.)

Play

You mustn't drink and drive. (No puedes beber y conducir.)

Play

When must we meet you? (Cundo debemos quedar? )


Tambin se puede usar "must" para indicar probabilidad o asumir algo.

Ejemplos:

Play

John's not here. He must be sick because he never misses class. (John no esta aqu. Debe estar
enfermo porque nunca pierde clases.)

Play

It must be difficult to learn a new language as an adult. (Debe ser difcil aprender un idioma como
adulto.)
Es posible tambin usar "must" para preguntas retricas.

Ejemplos:

Play

Must you always be late? (Siempre tienes que llegar tarde?)

Play

Must she talk so much? (Tiene que hablar tanto?)


Would
Se usa "would" para declarar una preferencia y para preguntar por algo educadamente.

Ejemplos:

Play

She would like to go to New York someday. (Le gustara ir a Nueva York algn da.)

Play

I would like a beer and my wife would like a glass of wine please. (Me gustara una cerveza y a mi
mujer le gustara una copa de vino por favor.)

Play

Would you like some coffee? (Le gustara un cafe?)

Play

Would you help me please? (Me ayudas por favor?)

Play

When would you like to go to the movies? (Cundo te gustara ir al cine?)


Nota: Se usa "would" en frases condicionales. Ver la leccin sobre frases condicionales para ms
informacin sobre el uso de "would".