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Karl MARX et Friedrich ENGELS

1973

LA CHINE
Traduction et prface
de Roger DANGEVILLE
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Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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Karl MARX et Friedrich ENGELS


LA CHINE
Traduction et Prface de Roger DANGEVILLE. Paris : Union Gnrale dditions, 10/18, 1973, 447 pp.

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Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

Karl Marx et Friedrich Engels


__________

LA CHINE

Traduction et Prface de Roger DANGEVILLE. Paris : Union Gnrale dditions, 10/18, 1973, 447 pp.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

Table des matires


PRFACE [5]
I.

LE CLESTE EMPIRE ET LES DMONS CAPITALISTES. [7]


Allemagne et Chine [7]
Races et modes de production [11]
Facteurs de race et de nation [13]
Modes de production valables pour toutes les races [18]
Mode de production asiatique en Europe [20]
La terre et le Cleste Empire [28]
Retard millnaire de lAsie [35]
Retard sculaire de lEurope [45]
Voie unique de la contre-rvolution [49]

II.

BOND PAR-DESSUS LE CAPITALISME [61]


conomie et rvolution [61]
Pourquoi le stade capitaliste ? [68]
Rvolution bourgeoise et ouvriers [74]
Schma international de la rvolution socialiste [80]
Au centre : la violence rvolutionnaire, Ltat et la dictature [84]
Progression et bond [91]
Schma de la rvolution double [94]
Dissolution des socits prcapitalistes extra-europennes [101]
Accumulation primitive en Angleterre et Outre-mer [104]
Double renversement du pass [107]
Les crimes bourgeois Outre-mer [117]
Marx et lexemple russe dun petit saut par-dessus le capitalisme [122]

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III. RVOLUTION CHINOISE ET NATURE CONOMIQUE ET SOCIALE DE LA CHINE [143]


Crise et rvolution [143]
Guerres et rvolution [146]
La rvolution russe et le parti chinois [150]
La pire dfaite se droule progressivement [156]
La rvolution chinoise de Mao-Ts-toung [159]
La rforme agraire [162]
Industrialisation petite-bourgeoise en Chine [168]
Question coloniale et question syndicale [172]
Anti-imprialisme et socialisme [177]

TEXTES DE MARX-ENGELS [191]

I.

LA CHINE, LANGLETERRE ET LA RVOLUTION [191]


Karl Marx - Dplacement du centre de gravit mondial [193]
Karl Marx - La rvolution en Chine et en Europe [199]
Karl Marx - Le conflit anglo-chinois [213]
Frdric Engels - Perse-Chine [223]
Frdric Engels - La nouvelle campagne anglaise en Chine [233]
Karl Marx - La Russie et la Chine [239]

II.

DISSOLUTION PARLEMENTAIRE ET GUERRES COLONIALES


[255]
Karl Marx Dbats parlementaires sur les hostilits en Chine [255]
Karl Marx La dfaite du ministre Palmerston [265]
Karl Marx Les lections anglaises [277]
Karl Marx La situation des ouvriers de fabrique [281]
Karl Marx Quel est le fauteur datrocits en Chine ? [285]
Karl Marx Extraits de la correspondance officielle [293]
Karl Marx Palmerston et les lections gnrales [301]

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III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE [313]


Karl Marx Lhistoire du commerce de lopium [315]
Karl Marx Les effets du trait de 1842 sur le commerce sino-britannique
[327]
Karl Marx Le nouveau trait avec la Chine [335]
Frdric Engels Opium, alcool et rvolution [345]
Frdric Engels La pntration russe en Asie centrale [349]
Frdric Engels Les gains de la Russie en Extrme-Orient [361]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE [373]


Karl Marx La nouvelle guerre chinoise [375]
Karl Marx Le commerce avec la Chine la lumire des structures sociales
de ce pays [405]
Karl Marx Politique anglaise [413]
Karl Marx Affaires chinoises [Tapings] [423]
Karl Marx Le commerce britannique du coton [429]
Frdric Engels Le trait de commerce avec la France [433]
Frdric Engels March colonial et march mondial [435]
Frdric Engels La guerre sino-japonaise [437]

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[5]

LA CHINE

PRFACE
_______
par Roger DANGEVILLE, 1973.

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[6]

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

[7]
PRFACE

I. LE CLESTE EMPIRE ET
LES DMONS CAPITALISTES
ALLEMAGNE ET CHINE.

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Marx et Engels ont souvent compar l'Allemagne, divise aprs


l'chec des tentatives rvolutionnaires de 1525 et de 1848-1849, la
Chine, dissoute et dmembre par les imprialismes. La situation intrieure y tait semblable : Enfin, l'Allemagne, prive de ses territoires
priphriques, ou domine par eux, devint la proie des autres tats
europens (France, Sude, Russie, etc.), une sorte de concession europenne. Dsormais la faiblesse conomique se combina la faiblesse politique : un avantage conomique ne pouvait plus venir au
secours de la dbilit politique de l'Allemagne. Il n'y avait plus de
guerre heureuse pour ce pays ni de conjoncture conomique qui pt
la remettre dans la bonne voie du dveloppement 1. Le salut devait
venir de l'extrieur, d'o tait venue la ruine : ce fut d'abord la rvolution franaise, puis la tentative [8] hroque du proltariat franais de
1848, et enfin l'unit allemande aprs la guerre franco-prussienne en
1871.
La rvolution de la socit chinoise devait, elle aussi, suivre en
gros le cours de la rvolution allemande. Et l'analogie est assez manifeste pour que l'on puisse l'tendre ds lors que le centre du mou1

Cf. Engels, Notes manuscrites sur l'histoire de l'Allemagne, in Ecrits militaires, p. 97. Dans leurs articles sur la Chine, Marx et Engels dnonceront
avec force la conjonction de l'imprialisme capitaliste anglais et l'expansionnisme tsariste qu'ils ont bien connus en Allemagne mme.

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vement ouvrier, en Allemagne vers la fin du sicle, s'est dplac en


Asie aprs la rvolution d'Octobre jusqu'au proltariat chinois luimme qui, ds sa prime enfance, y annonait comme en Allemagne
de 1844 un dveloppement gigantesque, tant du point de vue thorique que politique et organisationnel. Qui plus est, quoique faiblement dvelopp, puisque l'industrie tait encore en germe et dissmine dans un espace immense, ce proltariat devait tre capable de produire un Marx-Engels, comme les conditions arrires de Russie
avaient produit un Lnine.
Tous ces pays arrirs ont ceci en commun que la conscience
rvolutionnaire du communisme c'est--dire d'une solution radicale
la dcomposition de la socit existante n'est pas venue au proltariat dans le prolongement d'une rvolution bourgeoise et au fur et
mesure du dveloppement des conditions conomiques et sociales du
capitalisme, mais la suite de rvolutions antifodales manques en
raison de l'impuissance de la bourgeoisie locale et de la violence dissolvante et strilisante de l'imprialisme tranger. Les conditions pralables de la socit moderne y taient donc dj mres, mais seule la
violence contre-rvolutionnaire en empchait l'avnement. D'o l'importance du facteur [9] rvolutionnaire dans ces pays o la violence
explique le retard conomique, et les ncessits conomiques suggrent l'emploi de la violence pour briser les ultimes entraves l'essor
social.
Du point de vue thorique, le proltariat de ces pays reprsent
sur la scne sociale par son parti doit donc avoir conscience non
seulement des tches immdiates, c'est--dire du passage de la socit
prcapitaliste au capitalisme, mais encore en liaison avec le proltariat international des pays dvelopps du passage ultrieur la
socit socialiste. Bref, il lui faut une conscience universelle, ou internationale, du processus rvolutionnaire.
Or ce sont les conditions matrielles de la socit qui fournissent,
toujours, les lments d'une prise de conscience marxiste radicale et
militante. Ces socits en dissolution constituent un amas de toutes les
formes de socit et de production de l'histoire du communisme
primitif au capitalisme le plus concentr dans les quelques rares villes
, puisqu'aucune rvolution n'y a vraiment balay de la scne sociale
les vestiges des modes de production et d'change du pass, toutes les
couches et classes continuant d'y subsister et se superposant les unes

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aux autres pour exploiter et opprimer les masses laborieuses, notamment le proltariat industriel et agricole. Ce dernier ne connat donc
pas seulement l'exprience du capitalisme et de l'imprialisme, mais
encore celle des multiples autres formes historiques d'asservissement
du travail, dont il peut juger dialectiquement les effets et rapports respectifs.
Ces pays sont aussi particulirement bien [10] placs pour saisir
que les classes trouvent leur prolongement dans les tats organiss et
que l'imprialisme international se greffe, dans les pays arrirs, sur
l'exploitation de classe. Dans ces conditions, la vie de ces pays est particulirement sensible aux fluctuations de la politique internationale et
de l'conomie des grandes puissances mondiales. Les pays attards
ne forment-ils pas le terrain de chasse et l'enjeu direct des guerres de
rivalit imprialiste 2.
Si, dans les pays de capitalisme dvelopp, l'ordre social devient
proprement insupportable au proltariat, surtout au moment de la crise
conomique ou de la guerre qui en est le prolongement, il l'est en
permanence dans les pays attards , o plus qu'ailleurs il est ressenti douloureusement, comme un tat qui pousse constamment la rvolte. La violence rvolutionnaire qui est le seul recours immdiat, ne
peut cependant s'exercer volont, car elle dpend de conditions conomiques, politiques et sociales de crise. D'o la ncessit d'une vision critique de ces conditions et d'une organisation rationnelle et systmatique de la violence.
Cette prface, assez longue, s'efforce d'tablir quelle est la position
du marxisme vis--vis des socits orientales en gnral, et de la
Chine en particulier. On trouvera une analyse des structures productives asiatiques et leur place dans la srie des modes de production de
l'humanit dans un ouvrage collectif, intitul la Succession des formes

Ce n'est pas par hasard si les crits militaires forment environ un quart de
l'uvre norme de Marx et d'Engels, et si ce dernier fut peut-tre le plus
grand esprit militaire de tous les temps : cf. le premier volume de MarxEngels, Ecrits militaires, Paris, 1970, Ed. de l'Herne, 361 p. Ce premier volume porte sur l'exprience historique du proltariat dans la rvolution antifodale de l'Europe du sicle dernier et traite en consquence des problmes
de la violence qui se posent tous les pays traversant la mme phase historique, donc aussi la Chine.

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de la production sociale dans la thorie marxiste in Fil du Temps n 9


(Impression-Grance : Jacques Angot, B.P. 24, Paris 3.
[11]
Le but n'en est pas tant de dfinir la base sociale de la Chine de
l'poque o Marx-Engels relatent les graves vnements qui bouleversent cet immense pays, mais, partir de critres marxistes, de rpondre aux questions souleves par la rvolution chinoise moderne,
afin d'en dterminer au travers de sa gense et de sa nature les
effets sur les conditions conomiques, politiques et sociales de la
Chine, d'une part, et les ractions sur le monde extrieur, c'est--dire
sur l'imprialisme, les pays sous-dvelopps et le proltariat en
gnral. S'agissant en toute occurrence d'un ensemble de faits dcisifs
pour l'volution de l'humanit, le marxisme ne peut pas ne pas nous
fournir les moyens thoriques pour les saisir et les comprendre, sans
qu'il faille mme un sicle de distance recourir la mthode
de l'extrapolation.

RACES ET MODES DE PRODUCTION.


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On ne saurait lier la ralisation du programme socialiste au destin


d'un rameau historique d'une seule des grandes races de l'espce humaine, par exemple celle des Blancs caucasiens, aryens ou indoeuropens, mme si celle-ci a dsormais atteint le terme de son cycle
conomique et social, avec le capitalisme dvelopp. D'abord, cela
heurte directement les faits les Nippons ne forment-ils pas aujourd'hui la troisime puissance conomique du monde ? Ensuite, une telle
slection d'une race ou d'un peuple lu constitue le fonds commun
de tous les racismes et nationalismes qui svissent plus que jamais
[12] dans la socit contemporaine. De fait, loin de contredire l'ido3

Divers Fils du Temps traitent galement de questions qui se sont poses,


un moment ou un autre, au mouvement rvolutionnaire chinois. Par
exemple, Facteurs de race et de nation dans la thorie marxiste n 5, la
Question agraire dans la thorie marxiste, no 2, 6 et 7, l'tat et la nation
dans la thorie marxiste, n 1 et 4, et les Rapports du Parti communiste
d'Italie avec l'Internationale communiste (1919-1925), n 8.

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logie bourgeoise, incarne par la desse Raison qui illumine et guide


la pense et l'action des hommes, toutes les varits de nationalismes
et de racismes y culminent en fin de compte.
Dans l'Antiquit, c'tait un Dieu supraterrestre qui investissait un
peuple, une nation ou une race de la mission de guider le monde. Pour
la pense bourgeoise classique, cette mission revient au peuple qui, le
premier, a dcouvert non dans l'histoire, mais en soi, la nouvelle morale et civilisation. Erige en culture nationale , cette raison est
assimile aux lois naturelles et biologiques, ainsi qu' la pratique morale de ce peuple, qui se charge d'illuminer de ses conqutes les
peuples arrirs et, si ncessaire, d'exterminer les rcalcitrants.
chaque rvolution bourgeoise, le processus recommence et grossit : la rvolution de Cromwell assura le bonheur et le bien-tre maximum pour tous, cossais et Irlandais y compris. Napolon Ier, l'pe
de la rvolution et des principes universels de la Raison et des Droits
de l'homme, mit rigoureusement en pratique l'idal de 1789. Bismarck
qui ralisa l'unit allemande, s'empressa de magnifier les vertus de fer
allemandes, en fait prussiennes. L'imprialisme blanc se chargea
d'vangliser et de civiliser les peuples de couleur de quatre continents, en crivant la page la plus sinistre de l'humanit. De mme, la
dgnrescence de la rvolution socialiste de 1917 et de l'Internationale communiste au niveau bourgeois ne manqua pas de produire ses
effets avec, d'une part, la Russie guidant les [13] peuples du monde
vers le socialisme et, d'autre part, Staline pilotant gnialement la Russie et le proltariat.
mesure que le capitalisme se dveloppe, la race lue ou superrace se barde de machines de plus en plus perfectionnes et d'armes de
plus en plus destructives pour ordonner le monde sur son modle.
Toute la hirarchie insense des peuples a pour corollaire ncessaire, au niveau des individus, la hirarchie des chefs, avec ses caporaux, ses prsidents et ses hros. Or, tous les systmes aboutissent
cette double caricature, ds lors qu'ils ne voient plus la source de l'action humaine dans la dynamique matrielle du dveloppement conomique et social, si riche et si divers, de l'humanit tout entire, d'hier
et d'aujourd'hui.
Le marxisme a t dform au point que l'on oublie gnralement
aujourd'hui que l'uvre de la rvolution socialiste est bel et bien de

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dtruire l'individualisme et la personnalit des races ou peuples particuliers, en les arrachant ce qui, matriellement, les fixe leurs qualits et murs privs, leur destin singulier. Or, l'agent de cette transformation radicale ne peut-tre que le proltariat, classe universelle,
qui n'a pas de patrie et qui, s'il y est cantonn, ne l'est que par la pression physique du capital.

FACTEURS DE RACE ET DE NATION.


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Les facteurs de race et de nation sont lis aux conditions de gense


ou de naissance [14] (natio) des hommes, et leur reproduction.
l'aube de l'histoire, dans la famille plus ou moins large, les liens du
sang formaient les conditions et rapports sociaux de production entre
les producteurs d'une part, et entre ceux-ci et le milieu ambiant (la nature), de l'autre. Mais, toujours, la production implique reproduction,
et en premier des producteurs. Dans toute analyse, il faut tenir compte
de ces deux faces du dterminisme conomique, et le marxisme les
utilise, par exemple, dans sa dfinition fondamentale du producteur
moderne, le proltaire (au sens historique : celui qui perptue et nourrit la race). En effet, sa force de travail vivante et prolifique engendre,
d'une part, une richesse croissante pour autrui, et, d'autre part, son
espce, dans tout son dpouillement, pour lui-mme. La thorie renvoie donc toujours aux conditions matrielles relles.
Dans la question des races et des nations, la mthode et la conception marxistes se distinguent le plus nettement de toutes les autres.
Ces facteurs s'y retrouvent leur vritable rang dans l'histoire, parmi
les conditions de production. Ils font ainsi l'objet d'une analyse scientifique bien prcise et dlimite. Ds lors qu'ils sont relis au dveloppement historique des forces productives, on constate que l'importance du facteur racial diminue au fur et mesure qu'augmente celui
de la nation et enfin, que tous deux sont dchirs par les antagonismes
de classes lorsque le capital est dvelopp. partir du moment de la
rvolution bourgeoise, les nations et les races fortes ou faibles
sont dtermines par les rapports capitalistes, et elles prennent ds
lors un caractre toujours plus contradictoire et aberrant, [15] comme

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le montrent les heurts, sans cesse plus nombreux et violents de nos


jours, entre races et nations, car elles voilent les rapports capitalistes.
Mais voyons la place qu'Engels et Marx assignent aux conditions
matrielles en gnral et aux facteurs de race en particulier dans l'volution des forces productives de l'humanit :
Nous considrons les conditions ou rapports conomiques
comme la base dterminante de l'volution de la socit. Nous entendons par l la manire dont les hommes d'une socit donne produisent leurs moyens d'existence et changent leurs produits entre eux
(dans la mesure o existe la division du travail). Nous y incluons donc
toute la technique de la production et des transports. Dans notre conception, cette technique dtermine galement le mode d'change (ou
de distribution) ainsi que la rpartition des produits et donc aussi,
aprs la dissolution de la socit consanguine [raciale], les rapports
de domination et d'esclavage, autrement dit l'tat, la politique. Dans
les rapports conomiques, le droit, etc. nous incluons naturellement la
base gographique sur laquelle ceux-ci voluent, ainsi que les vestiges hrits des stades de dveloppement conomique antrieurs qui
survivent, simplement par tradition ou force d'inertie, sans oublier
aussi le milieu ambiant qui entoure cette forme de socit.
Si, comme on le prtend, la technique dpend, pour une large
part, du niveau de la science, cette dernire dpend encore beaucoup
plus du niveau et des besoins de la technique. En effet, lorsquune socit a des besoins techniques, la science en reoit une impulsion dix
fois plus [16] grande que ne peuvent lui donner dix universits 4.

Dans le Capital, Marx attribue aux conditions matrielles la dcouverte des


grandes ides ou lois scientifiques [54] : C'est la ncessit de calculer les
priodes des dbordements du Nil qui a cr l'astronomie gyptienne et, en
mme temps, la domination de la caste sacerdotale titre de directrice de
l'agriculture : Le solstice est le moment de l'anne o commence la crue du
Nil, et celui que les Egyptiens ont d observer avec le plus d'attention...
C'tait cette anne tropique qu'il leur importait de marquer pour se diriger
dans leurs oprations agricoles Ils durent donc chercher dans le ciel un
signe apparent de son retour. (CUVIER, Discours sur les rvolutions du
globe, dit. Hfer, Paris, 1863, p. 141). Editions Sociales livre I, t.II, p.
187.

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Toute l'hydrostatique (Torricelli, etc.) est ne du besoin vital de


rgulariser les torrents des montagnes en Italie aux XVIe et XVIIe
sicles. Nous ne savons quelque chose de rationnel de l'lectricit que
depuis que l'on a dcouvert son utilisation technique. Hlas, en Allemagne, on a pris l'habitude d'crire l'histoire des sciences comme si
elles taient tombes du ciel.
Nous considrons les conditions conomiques comme ce qui dtermine, en dernier ressort, l'volution historique. Or, la race est ellemme un facteur conomique 5.
La race, en tant que facteur conomique, n'est pas tombe du ciel,
elle est d'abord le produit de conditions du milieu, c'est--dire de climat, de topographie, de nourriture, d'activit productive, etc., etc.
Avant de natre Chinois, par exemple, on devient chinois et, pour se
reproduire en tant que tel, il faut vivre dans des conditions chinoises,
sans se mler d'autres races.
La formation des races est lie, aux yeux du marxisme, au stade le
plus primitif de la vie et de l'conomie humaines. l'aube de l'humanit, les facteurs biologiques taient prpondrants, la reproduction
des tres humains tant directement lie aux structures familiales consanguines qui constituaient le rapport de production fondamental des
socits primitives. Mais plus tard, l'acte de la reproduction mme
modifie non seulement les conditions objectives (par exemple : le village devient ville, la nature sauvage terre de culture), mais encore les
producteurs eux-mmes, qui manifestent des qualits nouvelles, en
[17] se dveloppant et en se transformant dans la production, grce
laquelle ils faonnent des forces et des ides nouvelles ainsi que des
modes de communication, des besoins et un langage nouveaux 6.
C'est en Asie que ce premier dveloppement de l'humanit a sans
doute t le plus fcond, non seulement au sens o il y a atteint ses
formes les plus panouies, mais encore o il a donn naissance aux
civilisations d'autres continents. Certains ethnologues modernes si5
6

Cf. Engels W. Borgius, 25-1-1894.


Cf. Karl Marx, Fondements de la critique de l'conomie politique, Editions
Anthropos, 1967, tome I, p. 451 et ditions 10/18. Cet extrait est tir du
chapitre sur la Succession des formes conomiques de la socit, p. 422-480.

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tuent l'origine des Incas en Asie, et Marx liait les premiers lments
de civilisation de l'Europe l'Asie : L'hypothse que j'avais tablie,
savoir que partout en Europe les dbuts sont constitus par les
formes d'appropriation asiatiques, notamment indiennes, vient de
trouver une nouvelle confirmation dans les ouvrages les plus rcents
du vieux Maurer (bien que celui-ci n'ait pas eu conscience de la porte de sa dcouverte). Les Russes perdent ainsi les derniers lments
pour fonder leur prtention l'originalit, mme sur ce plan 7.
L'Asie fournit sans doute le premier exemple, et le plus grandiose,
de cration d'un nouveau mode de production et de civilisation pour
un autre continent. Marx s'est attach le dcouvrir non seulement
une poque o l'ethnologie tait peu dveloppe, mais encore l o les
prjugs des savants bourgeois dformaient leurs propres tudes et
conclusions. Au cours de minutieuses recherches, il tablit, en outre,
que l'ancien Germanique se retrouvait dans le djat (caste de paysans
propritaires d'Inde septentrionale), et l'ancien Grec dans le brahmane 8. La reconnaissance [18] de cette filiation nous fournit un prcieux fil conducteur pour suivre la transformation et le passage de
cette forme-mre indienne aux modes de production ultrieurs de type
germanique et antique classique qui, dans le schma marxiste de l'volution des modes de production, donnrent leur tour naissance au
fodalisme europen, en se combinant en une synthse sociale plus
haute.
7
8

Cf. Marx Engels, 14-III-1868.


Cf. Marx, les Rsultats ventuels de la domination britannique en Inde, in :
New York Tribune, 8-VIII-1853.
Dans la Contribution la critique de l'conomie politique (1859), Marx
crivait, par exemple : C'est un prjug ridicule, rpandu ces derniers
temps, de croire que la proprit collective primitive est une forme spcifiquement slave voire exclusivement russe. C'est la forme primitive dont on
peut tablir la prsence chez les Romains, les Germains, les Celtes, mais
dont on rencontre encore, aux Indes, un chantillonnage aux spcimens varis, bien qu'en partie l'tat de vestiges. Une tude rigoureuse des formes
de proprit collective en Asie, et spcialement aux Indes montrerait qu'en
se dissolvant, les diffrentes formes de la proprit primitive ont donn
naissance diffrentes formes de proprit. C'est ainsi que l'on peut, par
exemple, dduire les diffrents types originaux de proprit prive Rome
et chez les Germains de diffrentes formes de proprit collective aux
Indes. (Ed. Soc., 1957, p. 13 note).

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MODES DE PRODUCTION VALABLES


POUR TOUTES LES RACES.
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tant tout la fois matrialiste, dialecticien, conomiste et historien, Marx ne considre pas les qualits raciales, individuelles ou intellectuelles, comme le ressort de l'volution et du progrs humains.
Au contraire, il soumet ces facteurs rels aux conditions matrielles de
milieu en gnral qui, elles, forment la cause premire. Il renverse
ainsi le problme tel que le pose en gnral l'idologie bourgeoise,
notamment blanche, qui veut que la race ou les qualits humaines
l'Homme ou l'Esprit soient l'explication premire.
Mme s'il est impuissant face ce prjug qu'il faudra renverser
avec les conditions matrielles de vie bourgeoise , rien n'est plus
facile Marx que de dmontrer que, par-del les pays ou continents,
c'est le mode social de la production matrielle qui dtermine les particularits de l'volution d'une socit et son imbrication avec les
autres.
C'est encore poser le problme de manire non marxiste que
d'crire, par exemple : Certes, le [19] marxisme de Marx contient,
beaucoup plus que ne veut l'admettre l'interprtation dite orthodoxe , les germes d'une adaptation aux conditions d'Orient [sic].
Mais ce ne sont que des jalons. Qui plus est, si Marx lui-mme tait
prt donner l'Asie un rle plus important dans la rvolution mondiale que beaucoup de ses disciples [ou Judas ?], sur le plan de la
culture [sic], il ne voyait qu'une seule voie de salut pour l'Orient :
1' europanisation 9.

Cf. le Marxisme et l'Asie. 1853-1964. Par H. Carrre et St. Schramm. Collection U, A. Colin, 1965, p. 9. Le mrite de cette vaste compilation est
d'avoir mis en vidence toutes les dviations successives qu'a subies le programme marxiste originel, dviations qui ont abouti de nos jours au renversement total du programme marxiste dans la question coloniale.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

19

D'abord le marxisme n'a pas tre adapt aux conditions des


pays extra-europens, en le forant, le distordant, voire le modifiant.
Ensuite, si en 1853, Marx a utilis le terme d' europanisation dans
sa correspondance prive ou dans le jargon journalistique, c'est qu'en
thorie et c'est ce qui importe aujourd'hui, si l'on considre les positions marxistes un sicle de distance il entendait par l l'extension du capitalisme d'autres continents. Enfin, comme Marx-Engels
le rptent longueur de pages, cette intrusion du capitalisme par la
force s'est faite coups de canon, en massacrant de paisibles populations, en les empoisonnant par l'opium, en les spoliant et en les escroquant de mille faons infmes, ce qui est tout autre chose que de considrer que sur le plan de la culture, il [Marx] ne voyait qu'UNE
SEULE voie de salut pour l'Orient : l europanisation .
Qui plus est, la solution propose par Marx a toujours t socialiste, bien qu'il admt que la destruction d'un mode de production prcapitaliste et l'introduction du capitalisme pussent constituer un certain progrs, en l'absence de l'intervention du proltariat agissant sur
la base [20] du programme d'action dgag par Marx-Engels. plus
forte raison, cette europanisation n'a-t-elle rien voir avec le
programme du socialisme scientifique. En effet, celui-ci s'oppose
d'emble aux tentatives d'extension du capitalisme europen aux pays
prcapitalistes et invite les peuples de couleur se soulever ds la
premire heure contre les empitements des colonialistes et autres imprialistes.

MODE DE PRODUCTION ASIATIQUE


EN EUROPE.
Retour la table des matires

Marx-Engels ont thoris cette stratgie partir de l'exprience


historique encore toute frache pour eux : la guerre du peuple espagnol
contre 1' europen Napolon qui voulait exporter le capitalisme
Outre-Pyrnes, o dominait alors un mode de production prcapitaliste ou plus exactement asiatique : La monarchie absolue trouvait en Espagne une matire qui, par toute sa nature, rpugnait la
centralisation, et elle fit tout ce qui tait en son pouvoir pour emp-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

20

cher l'essor d'intrts communs, tels qu'ils rsultent d'une division du


travail national ainsi que de la multiplicit et de la densit d'un rseau de communication intrieur. Elle alla jusqu' dtruire la base
mme d'o pouvait surgir un systme unitaire d'administration et une
lgislation, gnrale. Aussi faut-il placer la monarchie absolue espagnole au niveau des formes de domination asiatiques plutt qu'au niveau des monarchies absolues du reste de l'Europe, avec lesquelles
elle ne prsentait que fort peu de ressemblance. Comme la Turquie,
l'Espagne [21] resta un conglomrat de provinces disposant d'une
administration autonome, dirige par un souverain purement symbolique. Dans chaque province, le despotisme revtit des formes diffrentes, selon la manire dont vice-rois et gouverneurs interprtaient
leur gr les lois gnrales. Mais, si despotique qu'il ft, le gouvernement n'empchait pas que, dans les diffrentes provinces, rgnait la
plus grande diversit en matire de lgislation, fiscalit, monnaie,
couleurs et insignes militaires. Le despotisme oriental ne s'attaque
aux gouvernements autonomes des municipalits que s'ils heurtent de
front ses intrts immdiats, mais il n'est que trop enclin tolrer la
survivance de ces institutions, tant qu'elles lui laissent ses prrogatives, le dchargent de l'obligation de faire lui-mme quelque chose et
lui vitent les ennuis d'une gestion ordonne des affaires.
C'est ce qui explique que Napolon, l'instar de tous ses contemporains, ne voyait dans l'Espagne qu'un cadavre sans vie et fut
trs pniblement surpris, lorsque les vnements lui firent dcouvrir
que l'tat espagnol tait, certes, bel et bien mort, mais que la socit
espagnole tait pleine de vie et de sant, et reclait dans toutes ses
parties une force de rsistance et une nergie dbordantes...
C'est ainsi que l'Espagne fut prpare sa rcente carrire rvolutionnaire [1854] et jete dans les combats qui seront dcisifs pour
toute son volution durant ce sicle. grands traits, nous avons signal les faits et influences qui dterminent aujourd'hui encore son
histoire et dirigent les impulsions de son peuple. Nous les [22] avons
mentionns, parce qu'ils sont indispensables la comprhension, non
seulement de la crise actuelle, mais encore des faits glorieux ou douloureux, vcus par les Espagnols depuis l'usurpation napolonienne.
Cette priode de prs d'un demi-sicle fertile en pisodes tragiques
et en tentatives hroques renferme l'un des chapitres les plus sai-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

21

sissants et les plus riches d'enseignement de l'histoire du monde moderne 10.


Dans l'Allemagne fodale, Marx et Engels dcouvrirent la mme
dialectique spontane : Le rgime de la Terreur ayant fait son uvre
en France, Napolon l'appliqua aux autres pays, en leur faisant la
guerre. Or, l'Allemagne avait un besoin urgent d'un tel rgne de terreur. Napolon liquida le Saint-Empire romain et rduisit le nombre
des petits tats, en en formant de plus grands 11... L'Espagne guida
alors glorieusement les autres nations sur la voie de la rsistance
une arme d'invasion. Tous les chefs militaires imitrent cet exemple
pour dsigner leurs compatriotes le chemin suivre. Scharnhorst,
Gneisenau et Clausewitz taient unanimes sur ce point. Gneisenau se
rendit mme en Espagne pour participer la lutte contre
lon 12... Jusqu'en 1813, sans jamais se lasser, Gneisenau prpara
non seulement l'arme rgulire, mais encore la rsistance populaire
comme moyen de secouer le joug franais. Lorsqu'enfin la guerre
clata, elle fut aussitt accompagne d'insurrections, de mouvements
de rsistance des paysans et des francs-tireurs. En avril, de la Weser
l'Elbe, tout le pays courut aux armes 13.
Mais le roi de Prusse et les couches ractionnaires [23] qu'il reprsentait sabotrent les tentatives de la rvolution allemande. Dj, Engels dnonce l'imprialisme (anglais) qui soutint les classes dirigeantes ractionnaires d'Allemagne et permit aussi bien la dfaite de
Napolon que celle des forces rvolutionnaires allemandes. Il s'en
prend galement aux petit-bourgeois philistins et borns : Ils salurent comme leurs amies les classes dirigeantes anglaises qui, prcisment, taient les vritables fauteuses de guerre, car les hostilits
taient pour elles une affaire rapportant gros. L'Angleterre se mo-

10
11

12
13

Cf. Marx, l'Espagne rvolutionnaire, in : New York Tribune, 9-IX-1854.


Cf. Engels, la Situation allemande, in : The Northern Star, 25-X-1845 (traduction franaise in : Marx-Engels, Ecrits militaires, Ed. l'Herne, 1970, p.
107).
Cf. Engels, les Combats en France, in : Pall Mail Gazette, 11-XI-1870 (trad.
fr. ibid., p. 108-109).
Cf. Engels, les Francs-tireurs prussiens, in : Pall Mail Gazette, 9-XII-1870
(trad. fr. ibid., p. 112-113).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

22

quait perdument de ses laquais allemands, non seulement pendant


ces guerres, mais surtout quand fut signe la paix 14.
En Allemagne, Marx relve que les alliances ractionnaires ont t
conclues entre les mmes classes qu'en Espagne 15, et, au mme stade
historique, en Chine : il notera plus tard que la dynastie manchoue oscille d'abord entre ses sujets opprims et le fructueux commerce avec
l'Angleterre capitaliste, avant de tomber dfinitivement dans les bras
de l'imprialisme.
La dialectique de la rgnration sociale est gnrale et classique
pour tous les pays ayant atteint le mme stade de dveloppement et,
pour les pays coloniaux, Marx nous l'expose propos de l'Inde :
Tout ce que la bourgeoisie anglaise peut tre oblige de faire en
Inde n'mancipera pas la masse du peuple, ni n'amliorera effectivement sa condition sociale, puisque cela dpend non seulement du niveau des forces productives, mais encore de leur appropriation par le
peuple. Cependant, ce qu'elle ne manquera pas de faire, c'est de crer
les conditions matrielles pour raliser les deux 16.
[24]
Cette action est surtout destructive : Les effets dvastateurs de
l'industrie anglaise, considrs par rapport l'Inde, un pays aussi
vaste que l'Europe et d'une superficie de 150 millions d'acres, sont
palpables et terrifiants (ibid.).
14
15

16

Cf. Engels, la Situation allemande, ibid., p. 108.


Cf. aux Editions Costes, uvres Politiques de Marx et Engels, dont la dernire partie du tome VIII est consacre la rvolution espagnole, p. 130147. Marx met en vidence (p. 163) comment l'orientation des alliances de
classes a influ directement sur le cours de la lutte arme, donc sur l'effet
social de la tentative rvolutionnaire : Si l'on compare les trois priodes de
la guerre de gurillas avec l'histoire politique de l'Espagne, on constate
qu'elles reprsentent les trois degrs correspondants auxquels le gouvernement contre-rvolutionnaire avait peu peu ramen la conscience du
peuple. Au dbut, toute la population s'tait souleve, puis des bandes de
gurillas firent une guerre de francs-tireurs dont les rserves taient constitues par des provinces entires, et enfin il y eut des corps sans cohsion,
toujours sur le point de se muer en bandits ou de tomber au niveau de rgiments rguliers.
Cf. Marx, Les rsultats ventuels de la domination britannique en Inde, in :
New York Tribune, 8-VIII-1852.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

23

Marx ne prvoit d'effets positifs qu'en opposition l'imprialisme


capitaliste, aussi bien dans l'hypothse d'une rvolution bourgeoise de
l'Inde contre les colonialistes anglais, mais alors ce ne sera que le progrs capitaliste avec ses horreurs et ses contradictions internes, que
dans celle de la rvolution socialiste : Les Indiens ne rcolteront pas
les fruits des lments de la nouvelle socit sems de-ci de-l chez
eux par la bourgeoisie anglaise, tant qu'en Angleterre elle-mme les
classes dominantes bourgeoises n'auront t vinces du pouvoir par
le proltariat industriel ; ou bien tant que les Indiens eux-mmes ne
seront pas devenus assez forts pour rejeter dfinitivement le joug anglais. Dans tous les cas, nous pouvons nous attendre voir, dans un
dlai plus ou moins loign, la rgnration de ce grand et intressant
pays (ibid.).
Dans tous les continents, la lutte pour l'instauration d'une socit
moderne, capitaliste ou socialiste, n'a commenc qu' partir du moment o le capital n spontanment ou import de l'extrieur par
l'imprialisme est devenu une menace srieuse pour les structures
sociales traditionnelles. Aussitt la bourgeoisie, aide de ses allis intrieurs et extrieurs, s'est mise en devoir d'imposer son mode de production et de vie toute la collectivit, tandis que, de son ct le proltariat s'efforait, avec ses moyens et dans [25] le rapport de force
donns, de raliser ses objectifs lui.
C'est pourquoi, le marxisme affirme avec force que, dans ces luttes
gigantesques de masses immenses, la nature des modes de production
prcapitaliste renverser, et capitaliste ou socialiste instaurer
a un caractre gnral, et que la voie de salut est valable pour tous
les pays, sauf que le processus en est dcal dans le temps d'un pays et
d'un continent l'autre 17. C'est en ce sens que Lnine, par exemple,
parlait de porte universelle de la rvolution d'Octobre en ce qui concerne la rvolution socialiste, malgr le caractre double de la rvolution de 1917 (Fvrier et Octobre) 18. Les lois des rvolutions sont

17
18

Cf. Marx-Engels, Ecrits militaires, Introduction, chapitre : Sans stratgie,


pas de parti rvolutionnaire, p. 79-87.
Cf. Lnine, la Maladie infantile du communisme (le gauchisme), in uvres,
tome 31, chap. I : Dans quel sens peut-on parler de la porte internationale
de la rvolution russe ? p. 15-16. Lnine y cite des exemples classiques d'alternance des diffrents peuples au centre de gravit du mouvement interna-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

24

claires et rigoureuses ; la difficult, c'est de les appliquer avec nergie


et nettet dans le rapport des forces dtermin. De fait, l'exprience de
toutes les rvolutions manques a montr que les compromis, les demi-mesures et les louvoiements ne font que retarder et rendre encore
plus douloureux le dnouement final. Comme Marx l'a si souvent rpt, la mthode la plus efficace est d'appliquer le fer avec nergie et
dcision, la violence rvolutionnaire tant la meilleure accoucheuse
d'une socit nouvelle.
En voyant la cause de l'volution sociale dans les conditions matrielles et le jeu complexe des forces productives qui dterminent les
rapports de force, la nature, le but et la stratgie des diffrentes forces
en prsence, le marxisme dtient la cl pour expliquer l'alternance des
races, des peuples et tats la pointe de l'volution sociale et, par
contrecoup, l'hgmonie que certains exercent sur des parties dtermines du monde.
[26]
Dans les Fondements etc., par exemple, Marx suit le cheminement
complexe de la formation du mcanisme capitaliste, dont un lment
se dveloppe en premier dans tel pays avant de resurgir plus loin
combin tel autre lment, plus avanc, tandis que le pays prcdent
stagne et vit dans les souvenirs de sa grandeur passe. Par exemple,
l'Italie a connu le premier capitalisme au XIIIe sicle, en jetant la base
de l'lment commercial ou marchand, n de la production des communes artisanales du moyen ge et du commerce entre l'Orient, d'une
part, les Communes italiennes, provenales, rhnanes et flamandes, de
l'autre ; puis, ce fut le commerce maritime et international et la cration d'Empires coloniaux avec l'Espagne, le Portugal, etc. ; la rivalit
pour l'hgmonie mondiale entre la Hollande et l'Angleterre ; enfin la
naissance conomique du premier capitalisme productif en Angleterre,
et la rvolution bourgeoise classique en France qui forgea les institutions politiques bourgeoises. Les contradictions du capitalisme font
qu'il se dveloppe non seulement par secteurs ingaux d'un pays
l'autre, mais encore par usurpations successives de l'acquis des autres
nations.

tional, en reprenant un texte de Kautsky qui, lui-mme, ne faisait que rpter


Marx et Engels.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

25

La dgnrescence des Partis communistes, dirigs par Moscou a


eu pour effet la mise au rancart de tous les textes de Marx sur la Succession des divers modes de production dans l'histoire humaine ou
leur dformation, au gr de la politique suivie au jour le jour 19.
On a souvent perdu de vue que, pour raliser le programme communiste, la mthode marxiste exige que l'on prvoit concrtement les
tches rvolutionnaires qui s'imposent, au travers de la [27] lutte, dans
un champ de forces qu'il importe de connatre. Marx-Engels ont consacr un quart de leur crits ce qu'il faut bien appeler l'uvre militaire 20 o ils relient la violence rvolutionnaire aux conditions de milieu, au rapport des forces entre classes et tats, ainsi qu'aux buts des
19

20

Staline a limin Riazanov qui avait t charg par Lnine de publier intgralement l'uvre de Marx-Engels (MEGA). C'est ce qui retarda jusqu' la
seconde guerre mondiale la publication du texte fondamental sur les Formes
qui prcdent la production capitaliste, contenu dans le grand manuscrit des
Grundrisse que nous avons traduit en franais sous le titre Fondements de la
Critique de l'conomie politique, Ed. Anthropos, Paris, 1967, 518 p. ; 1968,
762 p. et ditions 10/18.
En ce qui concerne plus particulirement la Chine : un autre tournant,
ce fut l'viction de A.Wittfogel, sinologue attach au service du Kominform
pour les questions d'Asie. Mais, dj Wittfogel avait centr tous ses travaux
relatifs la Chine sur la dmonstration de l'inluctabilit de la stagnation
des socits asiatiques, [56] ce qui justifiait les interventions et empitements du stalinisme en Asie, puis la politique imprialiste dclare des
tats-Unis.
Aprs le massacre de la Commune de Canton et l'limination de la courageuse opposition du grand internationaliste Trotsky, qui dnona les mfaits du stalinisme en Chine, ce fut une longue priode de silence.
Aprs la victoire de Mao Ts-toung en 1949 1' amiti russo-chinoise
fit fleurir toute une littrature marxiste sur le colonialisme et l'Asie. Aujourd'hui, on peut dduire les diverses interprtations des coles, chapelles ou
laboratoires de recherches marxistes , de l'attitude qu'ont vis--vis de la
Chine les puissances conomiques auxquelles ils sont lis plus ou moins directement.
En gnral, il est question d'une thorie de la violence marxiste. En fait,
cette thorie englobe ncessairement l'lment militaire, organis et structur, ne serait-ce que parce que le proltariat, d'une part, affronte l'arme et les
puissances militaires du capitalisme et que, d'autre part, en s'rigeant luimme en classe dominante avec la conqute du pouvoir politique, il organise sa violence dans le cadre tatique de la dictature ouvrire pour affronter
les autres classes et tats.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

26

classes : capitalisme ou socialisme, par exemple. Dans cette recherche, le marxisme n'a jamais manqu de dterminer la voie gographique par laquelle passe l'avnement du socialisme l'picentre
de la rvolution , comme rsultat de ses tudes conomiques, historiques et sociales, afin d'en dduire concrtement les mots d'ordre de
lutte du proltariat.
Les textes traduits ci-aprs sur la Chine situent d'emble ce pays
dans le champ de forces international, et Marx y montre aussitt
comment le Cleste Empire pouvait amorcer par ricochet la rvolution
europenne escompte pour les annes 1858, avec la crise conomique. nos yeux, cette analyse n'a pas t dmentie par l'histoire,
mme si sa ralisation en a t retarde de plus d'un sicle.
Etant donn la nature dialectique du dveloppement de l'conomie
et des formes de socit, le marxisme ne nglige jamais les luttes qui
se droulent dans des territoires et des peuples inattendus , parce
qu'elles influent, souvent de manire dterminante, quoiqu'indirectement en apparence, sur l'volution sociale gnrale des formes de vie
de l'humanit.
Plongeant ses recherches jusque dans le mode de production de
chaque socit et considrant les luttes des grandes masses et classes
partir de leurs conditions et besoins vitaux rels, le [28] marxisme est
plus fcond que toutes les thories bourgeoises actuelles sur les blocs
ou l'hgmonie des grandes puissances sorties victorieuses de la dernire guerre et dominant dsormais le monde par leur norme pouvoir
concentr, leur culture et leur technique suprieures. Les quelques
lments de la Gauche, demeurs sur les positions de l'Internationale
dissoute par Staline et sur la ligne marxiste de toujours, n'ont pas t
surpris de ce que, par exemple l'imprialisme franais Dien Bien
Phu, puis l'imprialisme amricain dans tout le Vit-Nam aient pu tre
battus par les forces en apparence drisoires de leur adversaire
jaune 21. Tout allemand ou europen qu'il fut, de par ses conditions de
gense gographiques ou historiques, le marxisme ne versera aucune
larme sur la dcadence invitable de la civilisation occidentale, lie au
dclin du mode de production capitaliste, si l'impulsion de la rvolution internationale, libratrice de toute l'humanit, vient de l'Asie,
21

Cf. le Marxisme et la Question Agraire (Suite), n 7 de novembre 1970, p.


35, p. 28-29, p. 114-115.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

27

premier maillon de la victoire rvolutionnaire du communisme, et non


de la construction nationale d'une socit et d'une conomie socialistes .

LA TERRE ET LE CLESTE EMPIRE.


Retour la table des matires

Le capitalisme se distingue au plus haut point par une capacit extraordinaire de se rvolutionner constamment lui-mme et de produire
dans son propre sein toutes les conditions matrielles d'un mode de
production et de socit suprieur. l'inverse, les modes de [29] production prcapitalistes se caractrisent par une capacit inoue d'autoconservation 22.
Aux yeux de Marx, ce qui distingue la forme de production asiatique, notamment en Chine, c'est qu'elle a t capable, un niveau des
forces productives encore trs faible, de donner une expansion inoue
toutes les virtualits qu'elle renfermait, en crant et maintenant en
activit une communaut hautement civilise dans un pays englobant
lui tout seul prs d'un tiers de l'humanit.
Le secret, la vritable cl du ciel oriental , Marx le dcouvre
dans l'absence de la proprit prive de la terre, ou mieux dans la prdominance crasante de la proprit collective du sol sur la proprit
prive qui, tenue dans certaines limites infranchissables, ne peut exer-

22

On connat la formule du Manifeste : La bourgeoisie ne peut exister sans


bouleverser constamment les instruments de production, donc l'ensemble
des conditions sociales. Au contraire, la premire condition d'existence de
toutes les classes industrielles antrieures tait de conserver inchang l'ancien mode de production (chap. Bourgeois et Proltaires).
Dans le Capital, Marx montre que le capitalisme produit en fin de
compte non seulement les agents de sa propre dissolution, mais encore les
conditions matrielles du mode de production et d'change socialiste :
Avec les conditions matrielles et les combinaisons sociales de la production, (il) dveloppe en mme temps les contradictions et les antagonismes de
sa forme capitaliste, avec les lments de formation d'une socit nouvelle,
les forces destructives de l'ancienne (Editions Sociales, livre I, tome II, p.
178).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

28

cer son action dissolvante sur les vieux rapports de proprit et de


production, ni susciter un mode de production nouveau.
Le mode de production asiatique, plus que tout autre, confirme la
formule du Capital : C'est la ncessit de diriger socialement une
force naturelle, de s'en servir, de l'conomiser, de se l'approprier en
grand par des uvres d'art, en un mot de la dompter, qui joue le rle
dcisif dans l'histoire de l'industrie 23. Le climat et les conditions
gographiques, surtout la prsence de vastes espaces dsertiques, qui
s'tendent du Sahara, travers l'Arabie, la Perse, l'Inde et la Tatarie,
aux plateaux les plus levs de l'Asie, ont fait de l'irrigation artificielle l'aide de canaux et d'autres ouvrages hydrauliques la base de
l'agriculture orientale 24.
Du point de vue physique, le procs de [30] production asiatique
dispose essentiellement de deux lments naturels : la terre et l'eau.
Comme Marx le souligne, ce n'est pas tant la terre que l'eau qui dtermine la nature d'un mode de production un niveau infrieur du
dveloppement des forces productives. En effet, c'est l'eau qui forme
ou faonne le procs de travail. Non seulement elle apporte la terre
aux plantes et aux animaux l'humidit sans laquelle il n'y a aucun apport de corps nutritifs ni mtabolisme mais elle exprime encore le
mouvement de la terre, donc le mode dtermin de son appropriation.
En effet, en tant que mouvement, l'eau exprime les lments dterminants que sont le climat, la temprature, la pluie et la configuration du
terrain (cours d'eau, plaines, valles, montagne, mers et terres), mieux,
elle relie entre eux tous ces lments. Par exemple, la pluie est un
lment li aux mouvements du vent, au climat aux saisons.
Selon que l'eau est fournie ou non en quantit et en temps voulus
pour le procs de travail agricole, il faudra recourir l'irrigation qui,
au stade primitif, ne peut tre que l'uvre de travailleurs associs sous
l'gide de l'tat : Les conditions collectives de l'appropriation relle
dans le travail, telles les canalisations d'eau (trs importantes pour
les peuples d'Asie) et les moyens de communication, apparaissent ain-

23
24

Cf. Livre I, Editions Sociales, t. II, p. 187.


Cf. Marx, la Domination britannique en Inde, in : New Work Tribune 25-VI1853.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

29

si comme l'uvre de l'Unit suprme, du gouvernement despotique


situ au-dessus des petites communauts 25.
L'histoire de la Chine dmontre effectivement que la domination
sociale de l'tat central est alle de pair avec la domestication progressive [31] des cours d'eau et la canalisation de l'nergie hydraulique. Limite d'abord l'arrire-pays des fleuves, la culture gagna en
tendue mesure que les habitants purent endiguer les grands cours
d'eau et compenser le dficit d'eau saisonnier grce l'irrigation artificielle, qui exigeait des ouvrages publics normes. Avec la gnralisation de ces travaux, la culture put se diversifier et s'intensifier.
L'homme, grce au travail collectif associ, avait trouv une machine naturelle dont l'application judicieuse permit de donner au travail de la terre un caractre horticole (jusqu' quatre rcoltes par an),
soit un rendement ignor des pays agricoles o la pluie tombe tout
naturellement en suffisance et en temps voulu. Cependant mesure
que la production s'intensifiait dans les rgions irrigues, les surfaces
ncessaires l'entretien des producteurs immdiats rapetissaient, tandis que l'utilisation de btes de somme (ou d'esclaves) devenait moins
avantageuse et que la population augmentait considrablement.
Il se peut que la proprit soit concde aux individus au travers
d'une commune dtermine par l'Unit suprme, incarne par le despote, pre des innombrables petites communauts. Le surproduit du
travail qui, au demeurant, est dtermin par la loi en fonction de l'appropriation relle dans le travail, revient alors automatiquement
l'Unit suprme. Au cur du despotisme oriental o, juridiquement, la
proprit semble absente, on trouve en ralit comme fondement la
proprit tribale ou collective, produite essentiellement par une combinaison de la manufacture et de l'agriculture au sein des [32] petites
communauts qui subviennent ainsi la totalit de leurs besoins, et
renferment toutes les conditions de la reproduction et de la production de surplus. Une partie de leur surtravail revient la collectivit
suprme qui, en fin de compte, a l'aspect d'une personne (ibid., p.
438-38).

25

Cf. Marx, Fondements, etc., t. I, p. 438.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

30

La dynamique qui a unifi l'immense Chine, au lieu de produire les


contradictions suscitant une forme de production nouvelle, tourna finalement sur elle-mme, ne faisant que se reproduire sans cesse. Cette
uvre gigantesque et unique dans les annales de l'humanit, reposait
sur la facult matrielle des Chinois de travailler dans et par l'unit.
Sur cette scne immense, nous ne voyons en effet agir toujours qu'un
seul et mme acteur tant du point de vue ethnique que national. Or
cette scne a l'tendue de l'Europe entire, et une population aussi
nombreuse y volue. En chiffres bruts, elle a dix millions de kilomtres carrs et sept cents millions d'hommes, un quinzime des terres
merges de la plante, un dixime des terres effectivement habitables
et plus d'un quart de toute l'humanit.
En Europe, l'tat n'a conserv, au travers du bouleversement rvolutionnaire de ses formes de production, qu'une mme base raciale. En
effet, depuis que l'tat existe, le continent a appartenu, en gros, au
mme rameau indo-europen, dont la prpondrance ne fut jamais entame par les incursions dvastatrices des Mongols, Arabes ou Turcs.
Mais la continuit raciale de l'tat ne s'y accompagne pas d'une continuit nationale. Nous voyons alterner diverses nations dans les mmes
lieux gographiques 26. Des peuples nomades chassent les populations
autochtones de leurs territoires, [33] ou bien encore les absorbent ; des
nations conqurantes envahissent les anciens envahisseurs, et un nou26

Ces facteurs de race et de nation, de nos jours, ne subsistent plus que comme
des vestiges hrits du pass, mais psent nanmoins sur l'idologie et la vie
matrielle de nos contemporains, ces facteurs eux-mmes [57] tant dsormais dtermins et orients par la base matrielle du capitalisme, qui les utilise pour brouiller les notions de classe, en opposant telle rgion une autre,
et en veillant tous les particularismes et racismes suranns. Cf. Fil du
temps, n 1 et 4 sur l'tat et la nation dans la thorie marxiste. Cf. dans le
n 4 (p. 66-83), le triple processus, li diffrents facteurs ethniques qui ont
donn naissance la nationalit franaise moderne. De mme, la citation
d'Engels : La nationalit de la France du Midi, ou vulgairement, provenale, avait non seulement un prcieux dveloppement, mais elle tait encore
la pointe du dveloppement europen.... Pourtant, comme la Pologne, elle
fut partage, d'abord entre la France du Nord et l'Angleterre, et plus tard
entirement assujettie par les Franais du Nord. Depuis la guerre des Albigeois jusqu' Louis XI, les Franais du Nord qui, dans le domaine de la culture, taient aussi en retard sur leurs voisins du Sud que les Russes sur les
Polonais, menrent des guerres d'asservissement ininterrompues contre les
Franais du Sud, et finirent par se soumettre tout le pays (p. 81).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

31

vel tat s'lve sur les ruines de l'tat vaincu. C'est dire que l'tat
change la fois de forme politique et de contenu ethnique, quand ce
ne sont pas les rapports de production eux-mmes qui changent. La
dfaite et la destruction physique de la nation qui disparat en cdant son territoire aux vainqueurs se produit alternativement dans
chaque secteur gographique du continent ; malgr les superpositions
des diffrentes dominations, l'lment racial reste en gros, le mme en
Europe, o nations et tats, seuls, naissent et prissent successivement.
L'histoire des Amriques est encore plus violente. L'Afrique et
mme l'Asie si l'on excepte l'Extrme-Orient reprsentent un
cas intermdiaire.
La Chine est le seul cas historique o la zone gographique, la
race, la nation et l'tat ont concid de la prhistoire nos jours, pendant plusieurs millnaires. Il n'existe pas, en fait, d'autre exemple d'un
difice tatique qui, malgr de profonds bouleversements internes et
des invasions de peuples trangers, ait conserv la base territoriale,
nationale et raciale sur laquelle il s'tait lev l'origine. La nation
chinoise n'a jamais chang de demeure au cours de son existence plurimillnaire ; les dynasties trangres mongoles et mandchoues
ne russirent qu' s'emparer d'une manire transitoire des sommets de
l'tat. Chaque fois, l'immense ocan physiologique de la nation a englouti ses htes gnants, qui disparurent sans russir altrer les [34]
traits distinctifs physiques et culturels du peuple envahi.
Aujourd'hui il est prouv, contrairement ce que l'on croyait auparavant, que les Chinois n'entrrent pas en conqurants dans le bassin
infrieur du Fleuve Jaune, mais qu'ils y habitaient depuis la prhistoire. Ainsi on peut dire que l'histoire nationale des Chinois est le prolongement gologique de l'Extrme-Orient. On est vraiment impressionn par l'extraordinaire vitalit d'une nation qui, en se tournant vers
son pass, peut voir ses origines se confondre avec celles du territoire
qu'elle habite depuis des millnaires.
Certes, ce gant, m par des forces judicieusement organises, finit
par s'assoupir, s'arrtant, pour des sicles et des sicles, juste avant le
point o la race et la nation commencent tre irrmdiablement dchires par les classes en conflit, et o l'histoire connat une acclration sans pareille. Aux yeux de Marx et d'Engels, il et suffi d'un choc

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

32

venu de l'imprialisme extrieur pour provoquer le point de rupture.


En thorie, en effet, on pouvait esprer que, comme 1' usurpateur
Napolon en Espagne, les imprialismes anglais et occidentaux se
heurteraient en Chine un tat bel et bien mort, mais que l'immense,
socit active et productrice serait pleine de vie et de sant, reclant,
dans toutes ces parties, une force de rsistance et une nergie dbordantes.
Est-il besoin de dire que la forme de production asiatique ne s'opposait pas en soi l'volution vers des formes modernes, bourgeoise
ou socialiste. L'histoire dmontre, qu'il existe, au contraire, un gigantesque potentiel crateur au [35] sein de la nation chinoise, que la rvolution industrielle devra transformer en puissantes ralisations historiques.

RETARD MILLNAIRE DE LASIE.


Retour la table des matires

Aux yeux de Marx-Engels, depuis l'chec de la rvolution socialiste en Europe occidentale de 1848, les peuples blancs stagnent dans
le capitalisme qui ne fait que reproduire, une chelle largie certes,
ses classes et contradictions en mme temps que ses prouesses techniques de plus en plus insenses et ses mfaits sociaux de plus en plus
douloureux et sanglants pour l'humanit. Depuis lors, la dynamique de
la socit est lie au potentiel historique immense qu'ont en rserve ou
en acte les peuples de couleur, que l'idologie bourgeoise prsente, au
contraire, comme attards, oublis de Dieu ou laisss pour compte du
char publicitaire de la culture, de la science et de la richesse bourgeoises.
En filigrane, on lit dans le Manifeste que toute la dynamique ou la
force vitale du systme capitaliste, crateur de plus-value et de surproduction, se dplacera de plus en plus hors des mtropoles bourgeoises dans la transformation des peuples prcapitalistes en nations
bourgeoises, sous l'effet initial de l'imprialisme, puis par l'action en
retour des peuples encore rvolutionnaires.
Dans cet ordre d'ide, Marx s'interrogeait en 1858 sur les chances
de la rvolution socialiste face au potentiel d'nergie dont le capita-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

33

lisme disposait encore : Comme le monde est rond, cette [36] mission la cration par la bourgeoisie du march mondial semble
acheve depuis la colonisation de la Californie et de lAustralie ainsi
que l'ouverture du Japon et de la Chine. Ds lors, la question difficile
pour nous est celle-ci : sur le continent la rvolution est imminente et
prendra un caractre socialiste, mais ne sera-t-elle pas forcment
touffe dans ce petit coin du monde ? En effet, sur un terrain beaucoup plus vaste, LE MOUVEMENT DE LA SOCIT BOURGEOISE
EST ENCORE ASCENDANT (Marx Engels, 8.X.1858).
Depuis que la rvolution russe de 1917, comme premier maillon de
la victoire du proltariat international, s'est enlise dans le marais de la
production mercantile, le fait le plus rvolutionnaire de l'histoire contemporaine est la rupture de l'immobilit sociale traditionnelle de la
Chine d'abord, puis de l'Asie, de l'Afrique et de l'Amrique centrale et
mridionale.
Ce processus en lui-mme a t prvu par la thorie marxiste, et il
y a plus d'un sicle dj Marx l'a diagnostiqu lorsqu'il se demandait
si l'humanit pouvait accomplir sa destine sans une rvolution fondamentale dans l'tat social de l'Asie ? 27
Dans le Capital, il explique les raisons pour lesquelles les socits
orientales stagnaient dans un rgime millnaire : La loi qui rgle la
division du travail de la communaut agit ici avec l'autorit inviolable
d'une loi physique, tandis que chaque artisan excute chez lui, dans
son atelier, d'aprs le mode traditionnel, mais avec indpendance et
sans reconnatre aucune autorit, toutes les oprations qui sont de
son ressort. La [37] simplicit de l'organisme productif de ces communauts qui se suffisent elles-mmes, se reproduisent constamment
sous la mme forme, et, une fois dtruites accidentellement, se reconstituent au mme lieu et avec le mme nom [cf. Th. St. Raffles, The History of Java, 1817, t. I, p. 285] nous fournit la cl de l'immutabilit
des socits asiatiques, immutabilit qui contraste d'une manire si
trange avec la dissolution et la reconstruction incessantes des tats
asiatiques, les changements violents de leurs dynasties. La structure

27

Cf. K. Marx, la Domination britannique en Inde, in : New York Tribune, 10VI-1853.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

34

des lments conomiques fondamentaux de la socit reste hors des


atteintes de toutes les tourmentes de la sphre politique 28.
En Chine, les communauts de village se sont finalement dissoutes
pour voluer, a et l, vers une forme prive de proprit hrditaire
du paysan cultivateur. Dans les Fondements, etc. (t. I, p. 435 sq.),
Marx explique qu'en Asie cette transition s'est effectue trs lentement
sans produire de rvolution profonde dans la base conomique, en raison de l'importance des grands travaux hydrauliques ; grce eux, les
biens de la communaut (ou proprit collective) sont prpondrants
eu gard aux biens des producteurs individuels, mme si ceux-ci, dans
leur ensemble, apparaissent comme copropritaires des moyens de
production collectifs. L o les moyens de production le permettent, la
dissolution de la commune s'effectue lorsque tous les propritaires
font prvaloir leurs droits sur ceux de la commune pour la soumettre
leurs intrts particuliers. Mais en Asie, et notamment en Chine, ces
droits ne peuvent s'tendre, dans les formes prcapitalistes, qu'aux
terres de culture [38] et aux instruments immdiats de travail, leau et
les travaux hydrauliques restant, de par leur nature et les exigences de
la production, conditions collectives de lactivit de tous, donc dpendantes de lunit centrale, ltat. Ce nest que dans une sphre relativement troite et qui plus est subordonne que certains propritaires peuvent ensuite accumuler les terres des autres, et concentrer
entre leurs mains les moyens de production, bref procder
laccumulation initiale du capital.
Il nen reste pas moins quon trouve trs tt, en Chine, des paysans-cultivateurs possdant leur lopin titre hrditaire, et donc menacs de passer sous la coupe de la classe usurire des propritaires
fonciers ou mandarins du fisc, plus ou moins dpendants de ltat.
Cependant, selon la formule de Marx, il ne pouvait sensuivre que des
luttes continuelles dans la sphre politique, la base conomique collective de ltat, nen tant pas affecte 29.

28
29

Cf. K. Marx, le Capital, livre I (Editions Sociales, Paris, 1951, t. II, p. 4748).
Dans l'Origine de la Famille, etc., Engels voque cette lutte de classe en
Grce, et met en vidence qu'il fallut la rvolution bourgeoise pour trouver
cette lutte en surface une issue dans le mode de production : La vieille organisation gentilice ne connaissait ni argent, ni avance, ni dette. C'est

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

35

Le retard de la Chine, plus encore que celui de la Russie tsariste,


tait d, en dautres termes, la relative faiblesse des oppositions de
classes, notamment entre ce quil convient dappeler la bourgeoisie et
les couches traditionnelles, ractionnaires. La bourgeoisie chinoise ne
sest pas dveloppe, comme la bourgeoisie dEurope occidentale
sous le fodalisme, dans les villes, la diffrence et en opposition aux
autres classes de la vieille socit, mais en simple appendice de cellesci. En effet, elle restait greffe sur la caste des mandarins, mme pour
le commerce du sol. la diffrence du serf, le paysan chinois a pu
trs tt vendre, acheter ou louer sa terre. Les gros [39] propritaires
fonciers ntaient pas une classe privilgie en face dun tiers-tat indpendant comme dans lEurope des communes du moyen ge, mais
ils restaient troitement lis la classe des marchands et des usuriers 30.

30

pourquoi la domination financire toujours plus florissante et plus tendue


de la noblesse labora aussi un nouveau droit coutumier pour protger le
crancier contre le dbiteur, pour consacrer l'exploitation du petit paysan
par le possesseur d'argent. Tous les champs de l'Attique furent (bientt) hrisss de stles hypothcaires... le paysan devait s'estimer heureux d'y rester
comme fermier et de vivre d'un sixime du produit de son travail... Dans la
grande Rvolution franaise, la proprit fodale fut sacrifie pour sauver
la proprit bourgeoise ; dans la Rvolution de Solon, ce fut la proprit
des cranciers qui dut faire les frais au profit de la proprit des dbiteurs.
Les dettes furent simplement annules (Ed. Soc., 1962, p. 104, 107).
Grce son schma des modes successifs de la production sociale, Marx est
en mesure de comparer entre elles les diverses catgories de l'conomie et
d'valuer le niveau d'volution. Ainsi, il situe l'usure au niveau suivant de la
gense du capital : Le capital usuraire avance au producteur immdiat des
matires premires [58] et des instruments de travail, en nature ou sous
forme montaire ; les gigantesques profits qu'il retire et, en gnral, les intrts de quelque montant qu'ils soient qu'il arrache aux producteurs
immdiats ne sont rien d'autre que de la plus-value. En effet, son argent se
transforme en capital du fait qu'il extorque du travail non pay du surtravail au producteur immdiat Toutefois, il ne s'immisce pas dans le procs
de production en tant que tel, celui-ci fonctionnant toujours et dehors de lui,
selon le mode traditionnel. De fait, le capital usuraire se dveloppe lorsque
le mode de production traditionnel s'tiole ; qui plus est, c'est un moyen de
l'tioler et de le faire vgter dans les conditions les plus dfavorables. Ce
n'est donc pas encore la soumission formelle du travail au capital (premier
stade du capitalisme) , cf. Marx, un Chapitre indit du Capital, 10/18 p.
198.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

36

La Chine na donc connu lchelle sociale du mode de production ni proprit fodale, ni esclavage, ni servage au sens classique.
Les servitudes du paysan chinois ne venaient pas de lattachement la
glbe dune main-duvre taillable et corvable merci par le seigneur. Il sagissait presque toujours dune dette contracte par le paysan pour continuer cultiver un lopin de terre rare et prcieux. La diffusion dune rente en nature ou en travail na rien voir avec la rente
bourgeoise. En Chine elle tait la consquence extrme de la dissolution du mode asiatique de production (quune rvolte de paysans pouvait rgnrer) et dun dveloppement exclusivement usuraire de la
rente capitaliste. Cest pourquoi une rvolution agraire, mene par la
bourgeoisie contre les fodaux tait exclue en Chine : il ny avait
point de tiers tat librant le paysan de la glbe, car, ce faisant, la
bourgeoisie et agi contre son propre intrt de classe puisquelle disposait aussi du capital marchand et usuraire ou y tait lie.
En somme, les conditions de la future rvolution chinoise sont trs
proches de celles de lAllemagne de lpoque de Marx-Engels. En
Chine, la bourgeoisie, de par ses rapports avec les autres classes, sera
incapable de prendre la direction de sa propre rvolution.
La Chine connut cependant dinnombrables rvoltes paysannes au
cours de son histoire. [40] Comme la bourgeoisie ne pouvait en
prendre la tte, le paysan se souleva avec ses propres moyens. Or l'histoire a dmontr que, pas plus que l'esclave, le paysan ne peut conqurir vritablement et efficacement le pouvoir pour instaurer, sur son
modle, un mode de production nouveau, suprieur au prcdent 31.
Dans sa polmique contre Staline, Trotsky rpond l'objection qui
pourrait venir de l'histoire chinoise au sujet de la possibilit d'une r31

En Allemagne, elle (la bourgeoisie) se trouve, coince, la remorque de


la monarchie absolue et du fodalisme, avant mme qu'elle ait ralis les
premires conditions vitales pour ses propres liberts civiles et SA domination. Cf. Marx, la Victoire de la contre-rvolution Vienne, in : la Nouvelle Gazette rhnane, 7-XI-1848.
Avec la maturation des forces productives, la rvolution bourgeoise se
fera tout de mme sous la direction de Bismarck, d'une fraction de l'tat de
l'arme nationale etc., sous des mots d'ordre plus ou moins dmocratiques.
Mais pas plus qu'on ne juge un individu sur l'ide qu'i se fait de lui-mme,
on ne saurait juger une telle poque de bouleversement sur la conscience
qu'elle a d'elle mme (Prface la Contribution, etc. de 1849).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

37

volution socialiste dirige par les paysans, et rappelle que la paysannerie ne peut agir qu' la suite des classes urbaines qui sont appeles diriger la socit nouvelle (la bourgeoisie ou le proltariat) 32 :
Certes, dans la Chine antique, il y eut des rvolutions qui portrent
les paysans au pouvoir ou, plus exactement, les chefs militaires des
insurrections paysannes. Cela conduisit chaque fois une redistribution de la terre et l'rection d'une nouvelle dynastie paysanne ,
aprs quoi l'histoire recommenait de la mme faon : nouvelle concentration des terres, nouvelle aristocratie, nouvel panouissement de
l'usure, et nouveaux soulvements. Tant que la rvolution conserve
son pur caractre paysan, la socit ne peut merger de ce tourbillon
sans issue. Telle a t la base de l'histoire antique de l'Asie, y compris la Russie. En Europe, aprs le dclin du moyen ge, chacune des
insurrections victorieuses de la paysannerie porta au pouvoir non pas
un gouvernement paysan, mais un parti urbain de gauche. Plus prcisment : tout soulvement paysan triompha dans la mesure exacte o
il parvint renforcer la position de l'aile la plus rvolutionnaire de la
population [41] urbaine. En consquence, dans la Russie bourgeoise
du XXe sicle, il ne pouvait tre question d'une prise de pouvoir de la
part d'une paysannerie rvolutionnaire 33.
Trotsky reprend ainsi la vieille polmique, engage par MarxEngels contre Tkatchev, puis dveloppe par Lnine contre les populistes et socialistes rvolutionnaires qui proclamaient que l'on pouvait
32

33

C'est ce que Marx dit, par exemple dans le 18 Brumaire de Louis Bonaparte : Cette nouvelle classe [des paysans parcellaires] tait le prolongement universel du rgime bourgeois au-del des portes des villes, sa ralisation l'chelle nationale. Elle constituait une protestation partout prsente
contre l'aristocratie foncire qu'on venait prcisment de renverser.
Engels dit dans son article la Lutte des Magyars de la Nouvelle Gazette
rhnane du 13-1-1849 : La bourgeoisie des villes acquit toujours plus de
richesses et d'influence, et, l'agriculture progressant au fur et mesure de
l'industrie, les paysans se trouvrent dans une position nouvelle vis--vis
des propritaires fonciers. Le mouvement des bourgeois et des paysans
contre la noblesse se fit toujours plus menaant. Cependant, comme les paysans reprsentent partout les limitations locales et nationales, leur mouvement est lui aussi, ncessairement, local et national, de sorte qu'ils rallument les vieilles luttes nationales.
Cf. L. Trotsky, Stalin, Ein Bild seines Lebens, Verlag Rote Weissbcher,
1953, p. 544. Anhang : Drei Konzeptionen der russischen Revolution.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

38

renverser le tsarisme fodal grce une rvolution paysanne qui instaurerait ensuite le socialisme sur une base agraire. Mais en 1930
Trotsky l'oppose Staline qui prtend instaurer le socialisme dans les
campagnes russes en donnant la terre aux groupements de paysans de
kolkhoz, alors que le marxisme rvolutionnaire prtend que le socialisme est dpassement de la proprit marchande et prive des personnes aussi bien que des groupes, classes (paysannes ici).
Pour le marxisme, l'alliance des paysans et des proltaires a pour
but essentiel la conqute du pouvoir politique et implique non pas
l'galit entre les partenaires, mais l'hgmonie du proltariat et de son
programme sur l'alli paysan, trop born pour avoir des horizons sociaux propres. Cette alliance a un but et un contenu essentiellement
rvolutionnaires. En d'autres termes, aprs la conqute du pouvoir par
le proltariat, la paysannerie se hausse au niveau du proltariat, politiquement aussi bien qu'conomiquement, ou bien elle passe la
contre-rvolution et est traite en consquence ; dans l'intervalle, le
proltariat compose avec elle, en la faisant participer aux avantages
dans la [42] mesure o la guerre civile le permet du nouveau mode
de production.
Marx et Engels n'ont cess de rpter tout cela aussi bien dans les
diffrentes critiques des programmes des partis ouvriers allemand et
franais 34 que dans la Guerre des Paysans, qui est sans doute l'un des
textes de base les moins compris. Ds le dbut, Engels rappelle son
actualit : Trois sicles se sont couls depuis [la guerre des paysans de 1525], et bien des choses ont chang. Et cependant, la Guerre
des paysans n'est pas si loin de nos luttes d'aujourd'hui, et les adversaires sont, en grande partie, rests les mmes qu'autrefois. Les
classes et les fractions de classes qui ont trahi partout en 1848 et
1849, nous les retrouvons, dans le mme rle de tratres, dj en
1525, quoique une tape infrieure de dveloppement 35.
C'est un exemple de l'implacable rigueur des lois historiques et de
la position marxiste vis--vis des diffrentes classes de la socit ! Et
34

35

Cf. la Question paysanne en France et en Allemagne de Fr. Engels (1894),


Editions Sociales, Paris 1956, et les commentaires, in : Fil du Temps, n 7
consacr la Question Agraire et marxisme, p. 121-161.
Cf. Engels, la Rvolution dmocratique bourgeoise en Allemagne. La
Guerre des Paysans, etc.. Ed. Soc., Paris, 1951, p. 25.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

39

Engels de rappeler ceux qui ne jurent que par les progrs modernes
qu'en 1525 dj, les paysans et les plbiens allemands caressrent
des ides et des projets dont leurs successeurs s'effraient assez souvent
aujourd'hui encore .
Les projets caresss par les rvolutionnaires du parti communiste rellement agissant 36 de 1525 et les rsultats obtenus par eux
furent effectivement plus grandioses que ceux du mouvement allemand du XIXe sicle : La victoire de la rvolution n 1 celle de
1525 a t plus europenne que la rvolution anglaise, et fut d'emble plus rvolutionnaire que la franaise. Elle consolida ses effets en
Suisse, en Hollande, en [43] cosse, en Angleterre, dans une certaine
mesure aussi en Sude ds le rgne de Gustave Vasa et au Danemark,
sous une forme d'abord orthodoxement absolutiste 37.
La rvolution bourgeoise allemande ne triompha dfinitivement
qu'en 1871, comme celles d'Italie avec Cavour, d'Espagne, d'Autriche
et de Hongrie, tandis que la Pologne restait asservie. Marx commenta
comme suit l'unification allemande ralise par le rvolutionnaire
Bismarck 38 : L'Empire, c'est--dire l'Empire allemand est ralis.
D'une faon ou d'une autre, ni par la voie que nous avions voulue, ni
de la manire que nous avions imagine. Il semble que les manigances du Second Empire aient abouti finalement raliser les buts
nationaux de 1848, en Hongrie, Italie et Allemagne ! 39
Il fallut donc plus de trois sicles pour que les aspirations de la
premire rvolution europenne trouvent une ralisation limite
36
37
38

39

Cf. Marx-Engels, Ecrits militaires, Paris, l'Herne, 1970, p. 73-74.


Cf. Engels, brouillon de la Guerre des Paysans, in : Marx-Engels-LeninStalin, Zur Deutschen Geschichte, 1/1, p. 279.
Dans le Rle de la violence, etc., Engels crit : Bismarck a pris la guerre
civile allemande de 1866 pour ce qu'elle fut en ralit : une rvolution. C'est
dire qu'il tait prt mener cette rvolution avec des moyens rvolutionnaires. Et c'est ce qu'il fit... Ce que nous lui reprochons, c'est, au contraire,
de ne pas avoir t suffisamment rvolutionnaire, de n'avoir t qu'un Prussien faisant la rvolution par le haut, d'avoir engag une rvolution complte sur une position qui ne permettait de faire qu'une demi-rvolution, de
s'tre content de quatre malheureux tats, alors qu'il tait bien lanc dans
la voie du rattachement. Cf. Ecrits militaires, p. 562.
Cf. Marx Engels, 17-VIII-1870, trad. franaise, in : Marx-Engels, la
Commune de 1871, Union Gnrale d'Editions, 10/18, 1971, p. 52.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

40

l'Europe occidentale. Car Marx ajoute : J'imagine que ce mouvement


ne trouvera son terme qu'au moment o un conflit clatera entre les
Prussiens et les Russes , en vue d'instaurer des nations bourgeoises
indpendantes dans le reste de l'Europe.
Mais quelle tait la solution voulue par Marx-Engels ? Ce n'tait
certes pas la voie bourgeoise qui prvalut aprs l'chec du proltariat
dans sa tentative de subversion de toute l'Europe en 1848-49. C'tait,
dans les conditions conomiquement arrires de l'Allemagne d'alors,
une rvolution faite par la masse pauvre des paysans sous la direction
du proltariat : Toute l'affaire en Allemagne dpendra de la possibilit d'appuyer la rvolution proltarienne sur une sorte de [44] rdition de la guerre des paysans. L'affaire serait alors formidable 40.
Tout cela a un rapport direct avec la Chine, o il importe avant tout
de savoir si la rvolution paysanne a t dirige par la bourgeoisie (ou
par un agent d'excution de celle-ci, comme Bismarck en Allemagne)
ou par un parti authentiquement communiste. Selon le cas, la rvolution aboutit au capitalisme ou au socialisme.
Les textes de Marx-Engels montrent l'vidence que la seule paysannerie chinoise ne pouvait assurer la transformation de la Chine en
quelque sens que ce soit. Cf. notamment larticle de Marx sur l'chec
du mouvement taping 41.
En thorie pure, on peut concevoir que la Chine et pu s'acheminer, au bout d'une priode trs longue, vers le capitalisme par ses
propres moyens, la suite du dveloppement du commerce, de l'artisanat, des manufactures et des rapports mercantiles en gnral. Mais,
dans la pratique historique, la vieille Chine paysanne fut ruine par
l'assaut conjugu des capitalismes occidentaux ce qui hta l'volution capitaliste et dmontre, d'emble, l'incapacit de la seule paysannerie introduire un mode de production suprieur.
Nanmoins, comme il ressort nettement des premiers textes de
Marx-Engels sur la Chine, la rvolution bourgeoise y tait possible
dans les dlais les plus rapides : Lorsque nos ractionnaires europens, dans leur fuite prochaine, seront enfin parvenus la Muraille
de Chine, aux portes qu'ils croiront s'ouvrir sur la citadelle de la
40
41

Marx Engels, 26-IV-1856.


Cf. Infra, p. 390-394.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

41

raction et du conservatisme, qui sait s'ils n'y liront pas : Rpublique Chinoise. Libert, galit, [45] Fraternit 42 , soit la devise de
toute rvolution bourgeoise.
L'imprialisme a su retarder d'un sicle le triomphe de la rvolution chinoise. Mais l'Europe centrale n'a-t-elle pas attendu de 1525
1870 une rvolution qui dchira l'Allemagne, par exemple, en plusieurs lambeaux d'tat et prpara, avec l'annexion de l'AlsaceLorraine, la guerre de 1914-1918 qui porta un coup fatal au proltariat
d'Europe occidental et y consolida le capitalisme pour longtemps.
Ds 1911, la rvolution dmocratique bourgeoise de Sun Yat-sen a
mis en vidence l'hgmonie sur les paysans de la bourgeoisie chinoise de l'industrie naissante et du commerce, avec son appendice habituel d'intellectuels, d'tudiants et d'artisans. Dans la phase successive, l'action du proltariat a t dterminante, et elle a t troitement
lie au sort du mouvement ouvrier international, et notamment aux
victoires et aux dfaites du proltariat europen.
Dans tous les cas, l'volution des socits prcapitalistes, quel que
soit le niveau d'volution qu'elles aient atteint dans la succession des
formes de production sociale, ne peut se faire qu'en sens capitaliste ou
socialiste. Il n'est pas d'autre alternative, et il est aussi aberrant de parler de rvolution paysanne ou bureaucratique que de processus d'europanisation ou de voie originale du tiers monde.

RETARD SCULAIRE DE L'EUROPE.


Retour la table des matires

Tandis que la Chine rattrapera en cent ans ce [46] que l'Europe


centrale et orientale a mis plusieurs sicles raliser, l'Europe au
dire de certains faux marxistes, l'avant-garde du monde en perdait
honteusement cent autres depuis 1870 reproduire sans cesse de nouveau le capitalisme et ses structures antagoniques et freinait, de toutes
ses forces, le mouvement mancipateur des peuples coloniaux ou dpendants, en annulant le bouleversement grandiose vers le socialisme
42

Cf. Infra, p. 197. Marx escomptait une rvolution la suite de la crise conomique gnrale de 1857-58.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

42

auquel ils tendent, puisqu'un pays ne peut y passer par ses propres ressources partir du niveau prcapitaliste, moins qu'il ne trouve l'aide
d'un pays dvelopp.
Dans une lettre Lafargue, Engels crit qu'aprs la rvolution de
1848, il avait entrepris une longue tude pour expliquer pourquoi
nous tions justifis de compter alors sur une victoire imminente et
dfinitive du proltariat, mais pourquoi elle n'est pas intervenue, et
dans quelle mesure les vnements ont contribu ce que nous
voyions les choses autrement qu'alors 43.
On oublie souvent que dans le Manifeste dj, Marx-Engels voquaient des crises priodiques de surproduction bien avant 1848, et
n'hsitaient pas affirmer, au chapitre Bourgeois et Proltaires
qu'en Europe la socit a trop de civilisation, trop d'industrie, trop
de commerce, et les forces productives dont elle dispose ne jouent
plus en faveur de la proprit bourgeoise ; elles sont devenues trop
puissantes pour les institutions bourgeoises qui ne font plus que les
entraver, et ds qu'elles surmontent ces entraves, elles prcipitent
dans le dsordre toute la socit bourgeoise et mettent en pril l'existence de la [47] proprit bourgeoise. Les institutions bourgeoises
sont devenues trop troites pour contenir la richesse qu'elles ont
cre 44. Tout ce trop-plein se dverse sur les pays de couleur, suscitant l'imprialisme anglais, puis amricain, franais, allemand, nippon,
etc.
Face cette interdpendance de tous les pays, dvelopps ou non,
du monde capitaliste, Marx et Engels ne peuvent concevoir le socialisme moderne autrement que de faon internationale : Mais le
triomphe de la classe ouvrire europenne ne dpend pas seulement
de l'Angleterre (o l'conomie capitaliste est pleinement dveloppe) :
il ne pourra tre obtenu que par la coopration au moins de l'Angleterre, de la France et de l'Allemagne 45. Ce dont le proltariat ne
dispose pas dans son propre pays, il le trouve dans un autre, avec l'extension de la rvolution. De la sorte, Marx et Engels ont pu poser la
candidature au socialisme du proltariat des pays prcapitalistes au
43
44
45

Cf. Engels Paul Lafargue, in Werke, Dietz Berlin, vol. 39 p. 412.


Cf. Marx-Engels, le Manifeste communiste, 1848.
Cf. Engels, Socialisme utopique et socialisme scientifique, 1892, Ed. Soc.,
Paris, 1960, p. 40.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

43

cours de la rvolution antifodale, comme ce fut le cas, ds 1848, pour


l'Allemagne, puis en 1917 pour la Russie de Lnine, et enfin pour la
Chine, etc.
La bourgeoisie a eu, hlas, le temps de souffler aprs sa rvolution
librale, et elle s'est employe arrter le cours de l'histoire son
mode de production spcifique, malgr d'innombrables crises, parmi
lesquelles les destructions immenses des deux dernires guerres mondiales, o elle a russi faire combattre les proltaires son service
grce aux partis communistes dgnrs 46.
La premire guerre mondiale, avec la trahison des organisations
ouvrires, avait dj sabot, en Europe avance, toutes les nergies
tendues en [48] direction du programme marxiste rvolutionnaire. La
contre-attaque vint de la Russie arrire , au nom de la III Internationale et de Lnine. Cependant, avec l'chec de la rvolution dans les
pays avancs et la thorie de la possibilit de construction d'une
conomie socialiste dans la Russie isole, sans les bases d'un capitalisme avanc, le stalinisme tourna le dos l'objectif premier la rvolution internationale pour demander au proltariat mondial de se
mettre au service de l'tat et de l'conomie russes : ce fut la seconde
vague de l'opportunisme. Celle-ci submergea le proltariat du monde
entier, qui se battit une seconde fois pour la bourgeoisie mondiale,
d'abord sous le drapeau hitlrien, puis sous celui des dmocraties occidentales, qui opprimaient les pays de couleur. Au cours de cette alliance monstrueuse avec le capitalisme mondial, la socit russe
s'identifia compltement avec lui, non seulement du point de vue conomique, mais encore politique, sans que les proltaires des pays
avancs ragissent autrement que sporadiquement ou isolment.
C'est ainsi qu'aprs la seconde guerre mondiale, le proltariat du
monde entier se vit substituer son programme rvolutionnaire de
46

Ds le sicle dernier, Engels constatait, dans l'Angleterre embourgeoise que


la bourgeoisie est incapable de dominer politiquement et socialement, la
nation, sans l'appui de la classe ouvrire (Angleterre 1845 et 1885, in :
Neue Zeit, juin 1885). La consquence en est, non pas que le capitalisme ou
l'imprialisme est un tigre de papier , mais que la lutte du parti marxiste
doit commencer contre les millions de complicits objectives et sournoises
dont le capitalisme bnficie au sein du peuple et parmi les salaris,
avant de s'attaquer efficacement [60] au systme bourgeois lui-mme, le
premier pas tant le condition sine qua non du second.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

44

classe un programme national-populiste, qui comporte en bonne place


la sauvegarde de la proprit prive des petits paysans, commerants,
artisans, petits et moyens industriels, soit la grande masse des propritaires, sans parler de la dfense de la dmocratie, de la Constitution et
du parlement bourgeois.
L'uvre du stalinisme a t, en fait, d'asiatiser l'Europe, non pas
au sens niais de la propagande [49] occidentale, ne l'poque de Lnine, mais au sens o on cherche emprisonner le proltariat des pays
de plein capitalisme pour des sicles dans la forme sociale bourgeoise,
comme les peuples d'Orient ont t emprisonns jadis dans la forme
fodale despotique, dont l'Europe tait sortie grce des rvolutions
sanglantes et une dictature rvolutionnaire.
Mais aujourd'hui l'Asie est sortie de sa stagnation sociale traditionnelle. Elle est en bullition, et elle lutte les armes la main. Honneur
l'Asie, honte l'Europe !

VOIE UNIQUE
DE LA CONTRE-RVOLUTION.
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Pour le marxisme, l'enseignement donn en Europe par l'histoire


du XIXe sicle en ce qui concerne l'attitude des autres classes urbaines de gauche vis--vis du proltariat, s'applique galement
l'Asie, et notamment la Chine du XXe sicle.
La rvolution franaise classique et la rvolution chinoise sont une
srie de faits qui expriment la mme squence de lois historiques de la
lutte de classe, celles-l mmes qui ont t dcouvertes et nonces de
manire insurpassable par Marx-Engels dans leurs ouvrages classiques.
L'Angleterre avait t le premier pays o triompha la forme sociale
pour laquelle la France de 1789 se battit : avant les Franais, les Anglais ont mis mort leur roi et appliqu ouvertement la Terreur et la
Dictature. Dans la construction marxiste, la premire guerre imprialiste a t la guerre antijacobine, puis antinapolonienne, [50] au
cours de laquelle l'Angleterre bourgeoise prit la tte de la coalition des

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

45

fodaux europens pour restaurer l'absolutisme. Cependant, le marxisme considre que cette guerre fut galement la continuation des
guerres commerciales, menes par l'Angleterre contre les rois Louis
de France.
Lorsqu'en 1848, les paysans chinois engagrent la lutte contre
l'aristocratie foncire et la monarchie sur la base de cahiers de dolances qui, en France, avaient d'abord agit les campagnes, puis
lanc les masses l'assaut de la Bastille, on constata que l'Angleterre
et la France librale ne sympathisaient nullement avec une Chine qui
se voulait constitutionnelle et parlementaire, avec le mot d'ordre Libert, galit, Fraternit. Au contraire, elles aidrent la dynastie fodale asiatique abattre la rvolution, en recommenant une guerre
antijacobine en Asie, dans laquelle les motifs commerciaux apparaissent sans pudeur aucune, comme Marx l'crit avec force chaque
page des textes sur la Chine.
Aprs le retour des Bourbons obtenue par les Anglais Waterloo bien plus que par les Russes les Parisiens se soulevrent une
premire fois en 1831 pour renverser la monarchie restaure, et formrent un bloc des quatre classes : bourgeoisie, salaris et artisans,
commerants, de la ville et paysans : on parvint hisser au pouvoir
une monarchie orlaniste, constitutionnelle et bourgeoise ; mais la tentative des ouvriers de proclamer la rpublique fut, une premire fois,
touffe dans le sang.
C'est avec la mme situation qu'on arriva 1a [51] rpublique, en
1848. Une fois de plus, les ouvriers, aprs avoir combattu pour elle,
demandrent qu'elle fut sociale et ouvrire (socialiste), mais ils furent
massacrs une seconde fois par leurs allis bourgeois et petitbourgeois, qui, dans la construction marxiste, ne sont pas des allis,
mais des ennemis que l'ont fait avancer avec le fusil dans le dos, dans
la mme direction pour une brve tape historique.
En 1871, les ouvriers payrent le mme tribut du sang, aprs qu'ils
eussent renvers le second Empire, n d'un coup d'tat et mort sur les
champs de bataille de Sedan : les bourgeois et petit-bourgeois qui

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

46

avaient proclam la rpublique, conclurent un pacte avec l'envahisseur


pour noyer la Commune de Paris dans le sang 47.
Par trois fois le proltariat a jou la partie avec la contre-rvolution
pour dchaner la gauche des villes et pour la juguler ensuite ; par
trois fois, les rvolutionnaires de l'Europe du XIXe sicle ont perdu la
partie.
Et les travailleurs et communistes chinois l'ont perdu de la mme
manire : en avril 1927, aprs la victoire de l'expdition contre le bloc
militariste du Nord, Tchang Ka-chek retourna son fusil contre ses allis et noya les ouvriers communistes Canton dans un bain de sang.
La Moscou de Staline qui dj n'tait plus rvolutionnaire, avait
demand aux communistes chinois de faire cause commune avec les
bourgeois, en fondant leur parti dans le leur et en substituant le programme d'une rvolution socialiste chinoise un programme ouvertement populaire et petit-bourgeois. Cette mme Moscou les lana la
contre-attaque, et ils furent crass [52] une seconde fois, malgr l'hrosme des grvistes des grands centres.
La Chine bourgeoise du Kouomintang consolida ainsi sa position,
mais fit glisser son programme toujours plus droite, allant jusqu'
prfrer comme il l'tait facilement prvisible se mettre l'cole
de Thiers Versailles, en pactisant avec l'envahisseur tranger, les
Japonais, plutt que de voir triompher la Commune de Changha ou
de Nankin.
Ceux qui ont trahi ont commenc par fouler aux pieds les leons du
marxisme rvolutionnaire internationaliste, qui ne peut admettre que
les voies nationales au socialisme soient diffrentes d'un pays l'autre
et que le socialisme se construise dans chaque pays avec les moyens
dont il dispose. Certes, ils n'ont pas manqu de vanter comme une victoire sur les Japonais et sur Tchang Ka-chek (qu'ils ont tout juste
chass du continent chinois) le fait qu'ils ont simplement ralis le
programme de front bourgeois du Kouomintang et de Sun Yat-sen, en
faisant une Chine bourgeoise de gauche qui a renonc la rvolution
socialiste, et en appelant socialisme ce qui n'est qu'un capitalisme
47

Tous les faits rsums ici sont crits de Marx Engels, cf. Ecrits militaires,
Ed. l'Herne, p. 113-117 ; 191 219 ; 291-97 ; 514-532 ; 554-587, ainsi que la
Commune de 1871, 10/18, p. 35-140.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

47

d'tat de stade infrieur puisqu'il ne vise que la seule industrie abandonne, pour environ 50 %, la gestion d'une bourgeoisie prive,
formant encore pour toute une priode la quatrime classe du bloc national.
La leon du marxisme en Europe du XIXe sicle est parfaitement
valable pour la Chine du XXe sicle, autrement dit, le programme
communiste est universel et n'est le patrimoine d'aucun pays particulier. Certes, dans la lutte contre les puissances prcapitalistes, la
grande bourgeoisie [53] industrielle, commerciale ou agraire, ainsi
que la petite-bourgeoisie paysanne et artisanale avec ses prolongements d'employs et d'intellectuels de gauche sont encore transitoirement rvolutionnaires. Mais la question qui se pose et qui est dterminante, c'est de savoir si le proltariat rvolutionnaire se met leur service et ne peut alors qu'instaurer le capitalisme au bout d'une longue
lutte ; ou bien s'il les dirige et les soumet sa dictature pour raliser
son propre programme qui n'a rien d'quivoque, comme l'a montr
l'exemple de Lnine en Russie, avec la cration de l'Internationale et
la flambe rvolutionnaire qui gagna alors le proltariat du monde entier, luttant pour ses propres fins.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

48

[61]

PRFACE

II. BOND PAR-DESSUS


LE CAPITALISME
CONOMIE ET RVOLUTION.

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Toutes les thories rcentes sur les nouvelles catgories ou classes


bureaucratie, couches d'intellectuels et de techniciens, etc. qui
ouvriraient une voie originale des formes de rvolution ou de socit
suprieures chouent sur l'cueil suivant : pour porter une forme de
socit et de production nouvelle, il faut une classe jouant le rle fondamental et dcisif dans la production et son dveloppement. L'histoire a dmontr que les esclaves, serfs et paysans taient incapables
d'une rvolution conomique et sociale, et le marxisme l'a fermement
tabli en thorie aussi, comme nous l'avons vu.
Les tudes conomiques de Marx, notamment le Capital, n'ont pas
du tout pour but de rechercher comment se gre la production capitaliste. Elles tendent, au contraire, dmontrer que le capitalisme scrte en son sein tous les lments de sa dissolution en mme temps
que d'une forme [62] de production suprieure, et que la force qui est
la source de l'essor de la production capitaliste et des conditions matrielles de la production socialiste est le proltariat, force productive
par excellence. Mme lorsque le proltariat n'intervient pas de manire autonome, avec ses propres revendications et buts de classe
communistes, et qu'il travaille, sans conscience ni but de classe
propres, comme esclave salari au profit des entreprises capitalistes, il
reste, physiquement, la classe rvolutionnaire, car son surtravail y cre

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

49

la plus-value, donc la surproduction et la concentration, autrement dit,


il prpare les crises qui branlent priodiquement les bases mmes du
mode de production capitaliste et aggravent sans cesse la contradiction fondamentale entre l'appropriation prive des moyens de production et la socialisation croissante de la production grce au travail associ d'innombrables proltaires sans rserve.
Nanmoins, le capitalisme ne s'effondrera pas de lui-mme pour
faire place au socialisme. L'activit productive dans la base conomique doit se prolonger en une activit thorique, politique et organisationnelle dans les superstructures, institutions, formes d'organisation
et d'activit de la socit tout entire : un certain degr de leur
dveloppement, les forces productives matrielles de la socit entrent
en contradiction avec les rapports de production et d'change existants ou ce qui n'en est que l'expression juridique les rapports de
proprit au sein desquels elles voluaient jusqu'ici. De formes de dveloppement qu'ils taient, ces rapports deviennent des entraves au
dveloppement des forces productives.
[63] Alors s'ouvre une poque de rvolution sociale.
Avec les changements de la base conomique, toute l'norme superstructure est PLUS OU MOINS rapidement branle. Quand on
considre de tels bouleversements, il faut toujours distinguer entre le
bouleversement matriel des conditions conomiques de la production
qu'on peut constater d'une manire scientifiquement rigoureuse
et les formes politiques, juridiques, religieuses, artistiques ou philosophiques [qui forment la superstructure], bref les formes idologiques A TRAVERS LESQUELLES LES HOMMES PRENNENT
CONSCIENCE DE CE CONFLIT ET LE MENENT JUSQU'AU
BOUT 48.
En consquence, la succession historique des modes de production
englobe, dans les socits de classe, les rvolutions et superstructures,
qui acclrent ou freinent la dynamique de l'histoire, non pas ce qui
est, mais ce qui passe et devient (Anti-Dhring). Ce qui importe en
premier lieu, c'est ce qui dveloppe la base conomique et se donne
ensuite une activit superstructurelle : De tous les instruments de
production, le plus grand pouvoir productif, c'est la classe rvolu48

Cf. Marx, Contribution la critique de l'conomie politique (1859).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

50

tionnaire elle-mme 49. Le proltariat n'est vraiment une classe pour


soi et non plus simplement une classe pour les capitalistes qui l'exploitent qu' partir du moment o il a une activit spcifique, politique et thorique, qui prolonge, de manire complexe et dialectique,
son travail productif. La classe rvolutionnaire part d'une situation et
d'un rle dtermins dans la production existante, avant de pouvoir
dtruire la forme de celle-ci et d'en faonner d'abord thoriquement, puis politiquement et enfin conomiquement [64] une nouvelle, d'aprs le programme et le cours dtermins par les forces historiques.
Pour cela, le proltariat doit s'attaquer matriellement et critiquement, l'ordre capitaliste, concentr dans les superstructures politiques et idologiques de violence de l'tat, l'arme, la police, la bureaucratie et les institutions administratives ; puis se donner une premire forme d'organisation d'abord conomique, ensuite politique de
parti, sur la base de son programme historique de classe, et enfin s'riger lui-mme en classe dominante, en brisant le pouvoir des classes
privilgies et en crant l'tat de la dictature du proltariat, prmisse
l'essor des forces productives en sens socialiste, un niveau conomique donn.
La question d'une rvolution sociale ne se pose jamais qu' un niveau dtermin dans la srie des modes de production, lors de crises
conomiques et sociales, o clatent les antagonismes de classe.
La relation entre infrastructure conomique et superstructure politique ne serait jamais claire, en thorie et en pratique, sans une profonde observation et un relev systmatique des faits qui, non seulement dterminent la superstructure, mais expriment son activit. Affirmer qu' l'histoire des tats et des peuples, le marxisme substitue
celle des classes ne signifie donc en rien qu'il limine de la scne historique les phnomnes lis l'tat, les couches productives prcapitalistes voluant encore dans leurs conditions propres, comme vestiges, ou dans l'ambiance de la production capitaliste, tels les paysans
parcellaires, artisans, boutiquiers, et [65] enfin des couches plus ou
moins hybrides, improductives, parasitaires, voire antisociales, scrtes par la production et l'administration capitalistes, surtout au stade
snile. Mieux, le marxisme implique une connaissance des mca49

Cf. Marx, la Misre de la Philosophie, dernire page.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

51

nismes et formations prcapitalistes, ainsi qu'une vision claire de la


socit socialiste que Marx a voque dans des centaines de passages,
notamment dans ses crits conomiques, en opposition au dveloppement capitaliste (ce que certains appellent peu dialectiquement transcroissance du capitalisme).
Les armes que l'historien conventionnel voit sur l'avant-scne
avec leurs tats-majors et leurs grands capitaines qui jouent le sort de
l'humanit sur les champs de bataille, ne sont qu'un prolongement direct des tats politiques, et indirect des antagonismes conomiques.
Ces armes reprsentent l'une des formes (ou activits) organises que
revt l'tat de la classe dominante (ou des classes qui tentent de conqurir le pouvoir politique). Quant aux tats eux-mmes, ils sont l'expression de la classe dominante, donc de la division de la socit en
classes, la classe au pouvoir n'ayant pas seulement organis sa domination sur les travailleurs exploits, mais encore sur toute la socit, et
ce la diffrence voire en opposition elle.
Toutefois, une classe n'organise sa forme propre dans un tat que
si, au pralable, elle s'est constitue en parti politique, au cours d'une
srie de luttes sociales suscites par les rapports dans lesquels elle vit
et produit, ce parti politique tant un organe, un premier stade, pour la
conqute et l'exercice du pouvoir.
[66]
L'histoire se dchiffre si l'on suit donc les anneaux successifs de la
chane des causes et des effets, qui mettent en forme et en mouvement
les masses humaines et leur imposent l'emploi de l'une des forces motrices principales, la violence, l'accoucheuse de l'histoire : les armes
et polices organises de l'tat ; le parti politique dirigeant l'organisation de l'tat qui enserre la socit, puis la classe qui a commenc
dans l'histoire s'organiser dans ce parti, sa position au sein des rapports de production, ses antagonismes avec les autres classes ou ses
intrts plus ou moins convergents avec d'autres, le marxisme n'admettant jamais l'ide simpliste que l'on a faire un antagonisme
entre deux seules classes, par exemple la bourgeoisie et le proltariat.
Tout au long de l'histoire passe et prsente, telle classe se substitue telle autre dans la direction sociale de la politique et de l'conomie, travers des heurts entre masses ou tats de diverses aires gographiques et origines raciales, dans lesquels se dchane le maximum

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

52

d'nergie et de rayonnement dont les classes sont capables de par leur


position dans la production intrieure et leur rapport avec d'autres
classes socialement allies neutres ou hostiles. Dans ce long parcours,
il se prsente une immense richesse de situations et de formes sociales
que le marxisme a classifi en une srie historique et causale de types
ou modles. On ne saurait parler d'une thorie, systme ou conception
marxiste du devenir historique, si ces modles n'taient pas capables
de former une srie continue, la grande srie des formes de socit et
de production successives qui jettent comme un immense pont arcs
[67] multiples entre l'origine de l'humanit la premire forme de
vie associe des groupes humains peine sortis de l'tat animal et
le but actuel de la classe universelle du proltariat la socit communiste suprieure.
En fait, cette vision thorique, loin de s'opposer une immense
multiplicit de combinaisons, de progressions et mme d'inversions
dans lesquelles se droulent et s'entrecroisent les sries dans leurs diverses assises gographiques et historiques, implique au contraire une
analyse profonde, aigu et dtaille de leur devenir rel. Ceux qui raillent notre assurance d'avoir trouv finalement un sens unique la voie
de l'histoire, mais usent, lorsque cela leur convient, de tel ou tel critre
marxiste, en le dformant dans un contexte non-marxiste, sont prcisment ceux qui actuellement, par exemple, ne peuvent saisir la riche
fcondit des heurts d'tats et de classes mettant aux prises des dizaines de millions d'hommes de couleur qui vivent depuis des dcennies dans une activit volcanique jurant avec la passivit de la socit
blanche, tombe dans la plus grande dgnrescence sociale de son
histoire.
Ce n'est qu'en reliant ces luttes gigantesques au cours gnral de
l'humanit, en considrant les conditions et les enjeux matriels, que
l'on peut en saisir toute la grandeur dramatique et l'effet rgnrateur
sur le mouvement de toute l'humanit, plus particulirement sur le
proltariat des grandes mtropoles d'Europe et d'Amrique.
Le marxisme est riche d'une gamme de brillantes hypothses sur le
cours des socits contemporaines qu'il tire de sa vision unitaire de
[68] la grande srie des modles de production : la rvolution peut
tre alors une force qui ouvre une voie mme aux formes sociales qui
se sont figes ou sont tombes dans un cul de sac.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

53

POURQUOI LE STADE CAPITALISTE ?


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La dgnrescence de la rvolution russe a fait croire qu'il suffisait


au peuple, un quelconque stade de la succession des modes de production, de prendre le pouvoir pour que l'on puisse instaurer une conomie socialiste. Cette vision du socialisme reprend la perspective
populiste et socialiste-rvolutionnaire, combattue par Lnine, ou ce
que Marx appelait le socialisme petit-bourgeois de Proudhon, Lassalle, Bakounine, etc., qui laisse subsister, voire dveloppe, la base du
capitalisme l'argent, le capital, les changes mercantiles, le march
pour instaurer un prtendu galitarisme qui supprimerait l'exploitation de l'homme par l'homme. Ce serait un jeu d'enfant de clore l'histoire millnaire des classes : on prend toute la terre, on prend tout le
capital, et on les divise en autant de parties gales (ou en ses entreprises qui le constitue), qu'on remet chaque producteur ou groupe de
producteurs. Il suffirait de construire dans les campagnes une telle socit paysanne et de crer, dans les villes, une sorte de socit par actions tendue tous les producteurs qui travaillent dans l'entreprise ou
l'ensemble du peuple, pour que l'exploitation soit abolie et le socialisme difi.
Lnine avait attaqu, en Russie mme, aprs la conqute du pouvoir, la notion de gouvernement [69] des producteurs comme une
dviation anarcho-syndicaliste petite-bourgeoise que certains voulaient substituer la dictature du proltariat et de son parti, en dmontrant que cela ne pouvait se traduire que par une dmocratie conomique sans couleur dfinie, pratiquement impuissante (mais on lui
adjoindra dans l'utopie stalinienne une puissante arme techniquement la hauteur, qui engloutira durablement une grande partie du
produit de l'industrie lourde) : D'abord la notion de producteur
englobe le proltaire avec le semi-proltaire et le petit producteur de
marchandises ; elle s'carte ainsi, foncirement, de l'ide essentielle
de la lutte de classes et de la rgle essentielle qui veut qu'une distinction rigoureuse soit faite entre les classes.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

54

En second lieu, miser sur les masses sans-parti ou flirter avec


elles ce qu'implique la thse ci-dessus c'est non moins s'carter
foncirement du marxisme.
Le marxisme enseigne et ces enseignements ont t non seulement confirms de faon formelle par l'ensemble de l'Internationale
communiste dans la rsolution du Congrs de l'I.C. (1920) sur le rle
du parti politique du proltariat savoir que seul le parti politique
de la classe ouvrire, c'est--dire le Parti communiste, est en mesure
de grouper, d'duquer et d'organiser l'avant-garde du proltariat et
de toutes les masses laborieuses, laquelle est seule en mesure de rsister aux invitables oscillations petite-bourgeoises de ces masses, aux
invitables traditions et rcidives de l'troitesse corporatiste ou des
prjugs corporatistes dans le proltariat, et de diriger toutes les activits de l'ensemble du [70] proltariat, c'est--dire de le diriger politiquement et, par son intermdiaire, diriger toutes les masses laborieuses. Autrement, la dictature du proltariat est impossible 50.
Pour Lnine, comme pour Marx, l'conomie socialiste ne s'instaure
pas n'importe quel niveau du dveloppement des forces productives,
car socialisme signifie, du point de vue conomique, l'abolition progressive et non gonflement de la monnaie, des changes mercantiles, du salariat, de la diffrence entre ville et campagne, entre industrie et agriculture, entre travail manuel et intellectuel. Nous pourrions citer des dizaines de passages de Marx-Engels, mais nous prfrons nous rfrer ici Lnine, afin de montrer qu'il y a un demi-sicle,
les communistes envisageaient tout cela comme des tches qu'il fallait
raliser dans des dlais prvisibles : Le capitalisme laisse ncessairement en hritage au socialisme, d'une part, les vieilles distinctions
professionnelles et corporatives qui se sont tablies durant des sicles
entre ouvriers, et, d'autre part, des syndicats qui ne peuvent se dvelopper et ne se dvelopperont que trs lentement, pendant des annes
et des annes, en des syndicats d'industrie plus larges, moins corporatifs (s'tendant des industries entires, et non pas simplement des
corporations, des corps de mtiers et des professions). Par l'intermdiaire de ces syndicats d'industrie [qui impliquent une croissance
50

Cf. uvres Choisies, 1954, t. II, 2e partie, p. 515 : Avant-projet de la rsolution du Xe congrs.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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conomique considrable pour exister. N.d.R], on supprimera plus


tard la division du travail entre les hommes ; on passera l'ducation, l'instruction et la formation d'hommes universellement prpars et sachant tout faire.
[71]
C'est l que va, doit aller et arrivera le communisme, mais seulement au bout de longues annes 51.
Lnine escomptait l'aide du proltariat des pays avancs pour raliser le socialisme en Russie. En attendant, le rle de la Russie tait de
maintenir solidement le pouvoir de la dictature du proltariat, de dvelopper dans la mesure du possible les forces productives, et de soutenir la lutte du proltariat international. La Russie tait le premier maillon de la rvolution mondiale politique, non le modle de l'conomie
et de la socit socialistes dans un pays isol et arrir.
Staline inventa plus tard la thorie du socialisme dans un seul pays,
et il entreprit la collectivisation de l'agriculture comme s'il s'agissait d'introduire immdiatement le socialisme dans l'agriculture, alors
qu'il livrait la terre et le ravitaillement alimentaire la classe des paysans, auxquels il attribua un lopin de terre, des instruments et un btail
privs.
Lnine, lui, n'entendait pas construire le socialisme en Russie, mais
en jeter les bases matrielles, c'est--dire dvelopper le capitalisme
dans la mesure o il tait compatible avec la dictature du proltariat,
en attendant la rvolution dans les pays avancs 52.

51
52

Cf. Lnine, uvres, t. 31, p. 44-45.


En 1924 encore, Staline lui-mme ne pouvait pas ne pas dire : Lnine n'a
jamais regard la Rpublique des Soviets comme un but en soi. Il l'a toujours considre comme un chanon indispensable pour renforcer le mouvement rvolutionnaire dans les pays d'Occident et d'Orient, comme un
chanon indispensable pour faciliter la victoire des travailleurs du monde entier sur le capital. Lnine savait que cette conception tait la seule juste, au
point de vue international comme un point de vue de la sauvegarde de la
Rpublique sovitique , cf. Discours prononc au IIe Congrs des Soviets
de l'U.R.S.S., le 24 janvier 1924, in : Lnine, uvres choisies, 1954, t. I, I
partie, p. 19.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

56

C'est l l'un des points difficiles du marxisme, et rares sont ceux


qui saisissent que le capitalisme, malgr ses horreurs, est un stade de
production progressif pour l'humanit.
Ainsi Marx dfendait contre les forces ractionnaires l'conomie
bourgeoise (thorise par Ricardo), en expliquant la ncessit d'un
stade capitaliste dans l'volution humaine : juste [72] titre, Ricardo considre, pour son poque du moins, que la production capitaliste
EST LA PLUS AVANTAGEUSE pour la production de richesse. Il
veut la production pour la production, et en cela il a raison. Sil voulait prtendre- comme le font certains de ses adversaires sentimentaux- que la production, en tant que telle, ne peut tre le but, cela reviendrait oublier que la production pour la production signifie simplement poser le dveloppement de toutes les forces productives humaines comme but en soi. Opposer un tel but le bien-tre de
lindividu, cest prtendre que le dveloppement de lespce doit tre
arrt pour assurer le bien-tre de lindividu, que par exemple, il ne
faut jamais faire la guerre, parce que ce serait tuer des individus. On
ne comprend pas alors que le dveloppement des capacits de
lespce humaine, bien quelle se fasse dabord au dtriment de la
majorit des individus et de classes entires, BRISERA FINALEMENT
CETTE CONTRADICTION et sidentifiera avec le dveloppement de
lindividu. En somme, le dveloppement suprieur des individus ne se
conquiert quau travers dun procs historique dans lequel les individus sont continuellement sacrifis 53.
Le capitalisme lui-mme met lordre du jour le socialisme dont il
a prpar les conditions matrielles, lorsquil arrive au dernier stade
capitaliste, dfini par Engels dans lAnti-Dhring : Reconnaissance
partielle du caractre social des forces productives simposant aux
capitalistes eux-mmes 54. Appropriation des grands organismes de
53
54

Cf. Marx, Theorien ber den Mehrwert, Dietz, Berlin vol. 2, p. 107.
On assimile tort la socialisation de la production du socialisme : Non
seulement la combinaison du travail, mais encore le caractre social des
conditions de travail parmi lesquelles il faut compter, entre autres, la
forme qu'elles acquirent dans la machinerie et le [134] capital fixe quel
qu'il soit semblent tre absolument autonomes et distincts des ouvriers,
un mode d'existence du capital ; ainsi il semble qu'il soit arrang par le capitaliste, indpendamment des ouvriers. Mais plus encore que le caractre social de leur propre travail, le caractre des conditions de production, deve-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

57

production et de communication, dabord par des socits par actions, puis par des trusts, [73] enfin par ltat. La bourgeoisie savre
comme une classe superflue : toutes ses fonctions sociales sont maintenant remplies par des employs rmunrs (Ed.Soc., p. 323).
En somme, la bourgeoisie a pour mission historique dexproprier
les individus et dextorquer la plus-value, en la concentrant un ple
de la socit, ce qui est tout autre chose que la conception qui voit
simplement la bourgeoisie vivre grassement de ses profits (en fait,
cette part de la plus-value est trs rduite, surtout au dbut du capitalisme). La bourgeoisie remplit cette mission historique en dominant la
socit grce aux superstructures politiques. Lapologie bourgeoise lui
attribue, en revanche, dans la production un rle essentiel (qui ne peut
tre que laffaire du travail). Bref, la bourgeoisie accumule et exproprie, et elle sera elle-mme exproprie finalement par la rvolution
socialiste.
En consquence, dans le socialisme, les travailleurs ne seront pas
remis en possession des moyens de production titre priv individuellement ou par groupes ou associations de producteurs comme
lont t dans le pass les artisans des corporations ou les paysans travaillant eux-mmes leur parcelle de terre, selon les dsirs du socialisme petit-bourgeois. La socit tout entire sappropriera les conditions ainsi que le produit de tout le travail (soit donc aussi lancienne
plus-value), et nous pourrons avoir la formule des rapports dchange
communistes : De chacun selon ses capacits, chacun selon des
besoins.
Du point de vue politique, la rvolution proltarienne ne cre pas
de forces productives [74] matrielles, qui ne se dveloppent que progressivement, en contact avec le travail, et son rythme. Sa tche est
de rompre les entraves qui empchent un nouvel essor des forces productives. En ce sens, le socialisme ne se construit pas, il se dveloppe
par volution l're des rvolutions tant passe partir des connues collectives, apparaissent comme capitalistes, indpendamment des ouvriers. Cf. un Chapitre indit du Capital, cf. p. 247. En fait, le socialisme
consiste rsoudre l'antagonisme entre le mode priv d'appropriation, de
distribution et d'change et les caractres sociaux de la production, en les
mettant en harmonie par une synthse suprieure.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

58

ditions matrielles, dveloppes par le capital ; en d'autres termes, le


capitalisme dvelopp avec la socialisation des moyens de communication, de production et le travail associ sur la base du march
mondial constitue la base matrielle du socialisme, l'accoucheuse
en tant la violence : Les innombrables formes contradictoires de
l'unit sociale ne sauraient tre limines par de paisibles mtamorphoses. Au reste, toutes nos tentatives de les faire clater seraient du
donquichottisme, SI NOUS NE TROUVIONS PAS ENFOUIES DANS
LES ENTRAILLES DE LA SOCIETE TELLE QU'ELLE EXISTE, LES
CONDITIONS DE PRODUCTION MATERIELLES ET LES RAPPORTS DE DISTRIBUTION DE LA SOCIETE SANS CLASSE 55.

RVOLUTION BOURGEOISE
ET OUVRIERS.
Retour la table des matires

Les bourgeois et les rvisionnistes mlangent l'ultime stade du capitalisme, soit la socialisation et les nationalisations, avec le dbut de
l're post-capitaliste, voire avec le socialisme lui-mme. Du point de
vue politique, la mme confusion se fait en ce qui concerne les rvolutions de cet aprs-guerre que l'on a fait passer pour des rvolutions
socialistes. Le rle insignifiant que joue la [75] bourgeoisie
dans ces rvolutions facilite ce tour de passe-passe. En effet, dans la
production comme dans la rvolution, les capitalistes ne jouent pas un
rle directement actif : au bout du processus ils monopolisent les conqutes et produits dus aux efforts des autres. Mme lorsque la bourgeoisie a fait une rvolution radicale ce qui ne s'est gure produit
qu'en Angleterre et en France la plbe, la paysannerie et le proltariat ont occup l'avant-scne rvolutionnaire, toutes les classes de la
socit tant en lutte, sauf en gros celle des banquiers, des industriels
et autres oprateurs du capital de l'poque. Paysans, serfs, faubouriens, tudiants, intellectuels, potes, ouvriers des premires manufactures formaient les bataillons de la guerre rvolutionnaire. Or toutes
les rvolutions dites socialistes de cet aprs-guerre ont eu ces mmes
protagonistes. Mais, comme on l'a vu, ce ne sont pas ces combattants
55

Cf. Marx, les Fondements, etc., t. I, p. 96-97.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

59

qui dterminent la nature et le but de la rvolution, mais le programme


de la classe qui en prend la tte.
De fait, la rvolution bourgeoise n'est consciente ni de ses buts
conomiques et sociaux ni du droulement de son cours. C'est parce
que, tant finalement exploite par une seule couche les bourgeois
qui frustrent toutes les autres couches rvolutionnaires leur seul
profit, elle se caractrise par le fait qu' chacune de ses phases, elle
se retourne contre elle-mme et qu'elle tue et renie ses pres 56.
Les parvenus bourgeois ne firent-ils pas dterrer le rvolutionnaire
bourgeois Cromwell pour lui enfoncer une pique dans le cur, afin de
le tuer une seconde fois, dfinitivement ? Une [76] fois arrivs au
pouvoir, les bourgeois ne veulent plus entendre parler de violence
autre que la leur, officielle, et voient dans tout mouvement rvolutionnaire, mme bourgeois, tant l'intrieur qu' l'extrieur, un ennemi
combattre. Enfin, ds lors que la libert, l'galit et la fraternit, affirmes dans le combat rvolutionnaire, sont constitutionnalises, elles
deviennent des droits purement formels, en contradiction flagrante
avec les conditions de vie et de production des individus, o elles devraient se raliser.
Les conditions matrielles font que la rvolution aboutit entre les
mains capitalistes : C'est pourquoi, si le proltariat renverse le pouvoir politique de la bourgeoisie, sa victoire ne sera qu'phmre,
qu'un moment au service de la rvolution bourgeoise elle-mme,
comme cela se produisit en 1794 [en France]. Et ce sera le cas au
cours de l'histoire et de son mouvement tant que ne seront pas encore
cres les conditions matrielles qui rendent ncessaire l'abolition du
mode de production capitaliste, donc aussi le renversement dfinitif
de la domination politique de la bourgeoisie. Le rgne de la Terreur
dut donc servir simplement balayer les vestiges fodaux du sol franais. Il et fallu des dcennies la bourgeoisie craintive et hsitante
pour venir bout de cette tche. L'intervention sanglante du peuple
lui ouvrit donc la voie 57.

56
57

Ces parodies se trouvrent aussi en Russie en voie d'embourgeoisement, et


ce jusque dans l'tat-major du parti stalinien.
Cf. Marx, la Critique moralisante et la Morale critique, in Deutsche Briisseler-Zeitung, 28-X-1847.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

60

La rvolution bourgeoise, bien que se distinguant radicalement de


la rvolution proltarienne, a cependant suffisamment de points en
commun avec elle pour que, de nos jours par exemple, on puisse faire
passer systmatiquement la premire pour la seconde. En effet, en un
sens [77] et pour la premire fois au cours de l'histoire de l'humanit,
les rvolutions que dchane la bourgeoisie capitaliste ont la forme de
mouvements et de pousses mettant en action toute la masse du
peuple. Mais seuls les principes abstraits de cette rvolution
sont universels.
Un autre point permettant la confusion, c'est que le proltariat intervient dans les deux rvolutions, et mme qu'il y proclame, de manire plus ou moins claire et ferme, ses propres revendications de
classe. Comme Marx l'a soulign pour toutes les rvolutions bourgeoises qu'il a analyses, il s'y prsente toujours un moment o le proltariat domine la scne rvolutionnaire. Il suffit d'en faire un moment
caractristique, un sommet, un idal de la rvolution pour jeter la confusion sur l'ensemble au reste dans l'intrt de la bourgeoisie,
puisque cela lui permet de faire croire qu'elle est arrive au pouvoir
dans la socit de manire dmocratique, de par la volont et l'action
du proltariat lui-mme. En somme, la rvolution bourgeoise est une
rvolution populaire par excellence.
En revanche, la rvolution proltarienne est une claire rvolution
domine de bout en bout par une classe. Ses principes aussi bien que
son action en sont constamment dtermins. Pour la premire fois
dans l'histoire, c'est une rvolution universelle (c'est pourquoi, dans un
seul pays, il n'est pas de construction socialiste possible, seule la rvolution politique s'y ralisant, comme premier maillon de la rvolution
internationale). Contrairement la bourgeoise, la rvolution proltarienne est pleinement consciente de ses [78] buts conomiques et sociaux, ainsi que du cours historique de la rvolution tout entire qui
part de la constitution du proltariat en classe, donc en parti, et
s'achve par l'extinction de l'tat de la dictature du proltariat, et ce,
sous peine d'chouer dans sa tentative 58. La conscience, l'chelle de
58

Cf. Marx-Engels, la Commune de 1871, Paris, 10/18, p. 205-243. Si l'on fait


abstraction de l'Internationale et de ses sections parisiennes, la Commune a
clat sans organisation de parti. Marx-Engels en ont conclu que la rvolution ne peut vaincre sans un vritable parti communiste : Pour qu'au jour
de la dcision, le proltariat soit assez fort pour vaincre, il est ncessaire

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

61

la classe ouvrire, ne peut tre que le fait d'une avant-garde, du parti,


tant que subsistent les conditions matrielles de l'alination des travailleurs 59. Ce parti, dans tous les cas, doit proclamer les principes
d'action universels de tous les ouvriers du monde, et ce mme dans le
cas d'une rvolution double 60, sous peine d'oprer une coupure dans
la classe internationale, coupure qui entranerait un dsintrt, des
frictions, voire des oppositions d'intrts et des conflits entre les ouvriers des divers pays.
Mme si la rvolution est double, c'est--dire commence au niveau
de la lutte arme antifodale, il ne doit pas y avoir de discontinuit
tant dans le programme que dans la nature de classe du parti rvolutionnaire : Dans les diverses luttes nationales des proltaires, les
communistes mettent en avant et font valoir les intrts communs du
proltariat tout entier, sans considration de nationalit, et dans les
diverses phases de la lutte entre le proltariat et la bourgeoisie, ils
reprsentent l'intrt commun du mouvement dans son ensemble
(Manifeste). La cration de l'Internationale a prcd la Commune de
Paris, comme elle fit partie intgrante de la rvolution bolchvique,
tout le programme de Lnine reliant la II Internationale rvolutionnaire la III Internationale Communiste.

59

60

qu'il se constitue en un Parti autonome, un parti de classe, spar de tous


les autres. C'est ce que Marx et moi nous n'avons cess de dfendre depuis
le Manifeste de 1848 (Engels G. Trier, 18-XII-1889). L.c., p. 14-15.
La rvolution n'est pas seulement ncessaire, parce qu'il n'y a pas d'autre
moyen de renverser la classe dominante, mais encore parce que la classe
[c'est--dire tous les ouvriers] ne peut russir que par une rvolution se
dbarrasser de tout le vieux fatras et devenir ainsi capable de fonder une
nouvelle socit (Marx, l'Idologie allemande, 1845-1846).
Au dbut de la Maladie infantile, etc., Lnine crit que l'exemple russe
montre tous les pays quelque chose de tout fait essentiel de leur invitable et prochain avenir , ce qui n'empche qu'aprs la victoire de la rvolution proltarienne, si mme elle n'a lieu que dans un seul des pays
avancs, il se produira, selon toute probabilit un brusque changement,
savoir : la Russie redeviendra, bientt aprs, un pays non plus exemplaire,
mais retardataire (au point de vue sovitique et socialiste . Cf. uvres,
tome 31, p. 16, 15.
Comme tous les marxistes, Lnine a toujours spar les deux phases
internationales : la rvolution politique et l'instauration du socialisme dans
l'conomie.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

62

[79]
On ne trouve pas trace de cet internationalisme proltarien dans les
rvolutions anti-imprialistes de cet aprs-guerre. L'organisation et les
principes internationaux sont, formellement mme, dissous depuis
bien longtemps dj par Staline, et chaque victoire dans un nouveau pays n'a fait que dsagrger davantage le bloc du faux socialisme.
La clart et la continuit de programme sont une condition sine
qua non de la rvolution socialiste, non seulement pour des raisons
d'efficacit (liaison des forces l'chelle internationale, face au capital
toujours international ; cohrence entre les luttes dans les divers pays,
et aux divers niveaux (conomique, politique, idologique) afin que
leurs effets ne se contredisent ni ne s'annulent ; continuit entre les
diverses tapes de la rvolution, afin d'viter les ttonnements face
aux situations soudaines, dites nouvelles , ttonnements qui deviennent rapidement hsitations, louvoiements, avances et reculs faisant perdre du temps et des nergies, et exigeant des rectifications de
cours entranant des polmiques, des fractions, des scissions, des exclusions, dont l'ennemi profite toujours, et dont les masses font les
frais.
Le programme du parti rvolutionnaire doit tre clair et cohrent
dans toutes les phases de l'intervention rvolutionnaire pour une autre
raison encore qui met en lumire le facteur thorique de conscience,
essentiel dans le socialisme : le proltariat a pour mission historique
d'instaurer le socialisme qui est gestion consciente l'chelle collective de la production et de la socit, contrairement ce qui se passe
[80] sous le capitalisme o les lois de l'conomie s'imposent aux
hommes avec une force aveugle. Or, il ne peut renverser la praxis en
conomie, s'il ne l'a pas dj effectu dans le programme et l'action
politique, ce qui se traduit par une action conforme aux principes tout
au long du processus rvolutionnaire, la lutte s'effectuant ds lors
contre tous les obstacles matriels et idologiques qui s'opposent la
ralisation pratique du programme communiste. En ce sens, Engels
affirmait que toute erreur commise, toute dfaite subie, sont la con-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

63

squence ncessaire de conceptions thoriques errones dans le programme fondamental 61.


Ds le dbut, nous avons un renversement de la praxis, par rapport
la manire de procder des bourgeois que les conditions matrielles,
qu'ils ne comprennent pas, mnent par le bout du nez 62.

SCHMA INTERNATIONAL DE
LA RVOLUTION SOCIALISTE.
Retour la table des matires

Les lois de la rvolution socialiste de 1848 ont t prvues dans le


Manifeste du Parti communiste (aux dernires pages, Marx-Engels
donnent les directives communistes pour les pays attards aussi
bien que pour les pays avancs , avant que la crise secoue toute
l'Europe). C'est l'acte de naissance du socialisme scientifique moderne, qui a renvers la praxis dans l'histoire, la conscience prcdant
l'action au niveau de la classe.
Lnine explique dans les Trois sources et les trois parties constitutives du marxisme 63 que le [81] programme historique du communisme a surgi de la confluence de l'lment conomique, politique et
thorique, dont chacun tait reprsent par l'action historique du proltariat d'un pays diffrent, anglais, franais, allemand, pays dvelopp
et sous-dvelopps. Mme dans ses fondements matriels, le marxisme ne pouvait tre qu'international. Expliquant la gense du communisme moderne, Engels crivait : Ainsi les trois grands pays civiliss d'Europe l'Angleterre, la France et l'Allemagne arrivent,
chacun de son ct, la conclusion [communiste et universelle]
qu'une rvolution sociale des rapports sociaux sur la base de la proprit communautaire est devenue, ds prsent, une ncessit inluctable. Ce rsultat est d'autant plus frappant que chacune des trois
nations l'a atteint indpendamment des autres. Peut-il y avoir de d61
62
63

Cf. Engels Fl. Kelley-Wischnewetzsky, 28-XII-1886.


Cf. Marx-Engels, le Parti de classe, Paris, 1972, 4 volumes, Petite collection
Maspero.
Cf. Lnine, uvres, tome 19, p. 13-18.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

64

monstration plus frappante que le communisme n'est pas seulement la


consquence particulire de l'Angleterre ou d'une quelconque autre
nation, mais encore une conclusion ncessaire que l'on est bien oblig
de tirer partir des conditions gnrales de la civilisation moderne ? 64
La perspective que Marx-Engels traaient la rvolution de 1848
ne pouvait tre qu'internationale (non pas au sens o c'est une donne
immdiate ou une vertu propre tout ce que fait et touche le proltariat, bref, en quelque sorte une tiquette, comme Staline la posait
tout ce qu'il fabriquait). L'lment conomique tait matriellement
reprsent par le proltariat anglais dans ses luttes politico-syndicales,
correspondant un dveloppement historique dtermin de la production capitaliste, concentre [82] l'poque en Angleterre, comme
l'lment politique l'tait par le dveloppement spcifiquement politique de la France, surtout depuis la rvolution bourgeoise classique
de 1789, qui mit en place, pour la premire fois dans l'histoire, les superstructures politiques de l'tat capitaliste sous la forme la plus acheve ; enfin l'lment thorique tait reprsent par les luttes rvolutionnaires du proltariat allemand (depuis la guerre des paysans de
1525), le philosophe du mouvement ouvrier .
Dans la pratique, chacun de ces lments correspondait donc un
ct fort de chacun des proltariats correspondants, tandis que les
deux autres lments en reprsentaient le ct faible : la rvolution en
acte devait en faire l'unit et la synthse au cours de la lutte. Ds
1844, Marx crivait : Lorsque toutes les conditions inhrentes la
rvolution seront remplies, le jour de la rsurrection allemande sera
annonc par le chant de ralliement du coq gaulois 65. Le proltariat
allemand fournit le programme communiste, thorique, de la rvolution europenne de 1848, en indiquant au proltariat de chaque pays
quelles taient ses tches, ses alliances ventuelles et ses ennemis, et il
s'effora d'tablir la liaison entre tous les lments et organisations
rvolutionnaires des diffrents pays. Le proltariat franais dclencha
64

65

Cf. Engels, Progrs de la rforme sociale sur le continent, 4-XI-1843, trad.


fr. in : Ecrits militaires, Ed. de l'Herne, Paris, 1970, p. 117-18 ; cf. en outre
les chapitres intituls Prparation de la rvolution de 1848 et laboration
de la stratgie rvolutionnaire, pp. 93-149 et 151-189.
Cf. Marx, Contribution la critique de la Philosophie du Droit. Introduction, l.c., p. 185.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

65

effectivement le processus rvolutionnaire par l'acte politique de l'assaut insurrectionnel contre le pouvoir d'tat bourgeois. Mais c'est seulement en Angleterre que la rvolution ne serait pas seulement politique, mais encore sociale 66 et Marx le rptera en pleine crise :
C'est seulement lorsque les chartistes [83] seront la tte du gouvernement anglais que la rvolution sociale passera du domaine de
l'utopie celui de la ralit 67 , autrement dit, que les efforts rvolutionnaires se raliseront en socialisme.
Ce fut l'chec de la rvolution double en Europe centrale aussi bien
que de la rvolution directement socialiste en Angleterre et en France
avances , mais le mot d'ordre, puisqu'il n'tait pas ralis, restera
jusqu' la fin du sicle : Le triomphe de la classe ouvrire ne dpend
pas seulement de l'Angleterre : il ne pourra tre assur [et c'est alors
que se ralise le socialisme] que par la coopration au moins de l'Angleterre, de la France et de l'Allemagne 68 , soit, l'poque, les trois
pays dterminants du monde.
L'exprience historique a confirm que la rvolution n'clate jamais que dans un pays et gagne successivement les autres, jusqu' ce
que le rapport des forces bascule et acclre au maximum le processus. Victoire est donc synonyme d'internationalisation. Mais, le processus est substantiel et dialectique : le proltariat unilatralement dvelopp d'un pays trouve un complment, parfois qualitatif conomie suprieure ou complmentaire dans l'internationalisation de la
rvolution politique. L'conomie russe se ft sans doute mieux dveloppe qu'avec les plans quinquennaux successifs, si Staline avait soutenu les efforts rvolutionnaires (politiques) du proltariat international dans les pays avancs et mme arrirs.

66
67
68

Cf. Engels, les Crises anglaises, in : la Gazette rhnane, 9-XII-1842, l.c., p.


143.
Cf. Marx, le Mouvement rvolutionnaire, in : la Nouvelle Gazette rhnane,
1-1-1849, l.c., p. 625.
Cf. Engels, Socialisme utopique et socialisme scientifique, 1892, Ed. Soc., p.
40. Nous nous sommes permis de traduire sichergestellt (littralement : mis
en scurit) par assur au lieu d'obtenu.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

66

AU CENTRE :
LA VIOLENCE RVOLUTIONNAIRE,
L'TAT ET LA DICTATURE.
[84]
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La question qui se pose prsent, c'est de savoir comment se fait le


passage brusque, radical et complet la mutation d'une forme de
production l'autre. La cl en est la violence rvolutionnaire qui est
seule capable de faire passer une socit dans les douleurs, d'un mode
de production social donn un autre suprieur. En somme, c'est la
dialectique du mouvement de la base conomique par l'effet de la superstructure politique et idologique de contrainte, avec l'tat et la
dictature, mieux, le rapport entre conomie et politique dans la succession des modes de production sociaux.
Cette question se pose doublement pour les socits extraeuropennes qui ne se sont pas dveloppes spontanment vers le capitalisme. D'abord, dans la zone asiatique, il s'agit de passer, soit la
formation de niveau quatrime du capitalisme, soit la formation de
niveau cinquime du socialisme (au moyen d'une rvolution double).
Du point de vue thorique, on peut se demander si la formation asiatique correspond au niveau second ou troisime ; en d'autres termes, si
elle peut passer directement au capitalisme ? La question a reu une
claire rponse de Marx : mme trs rapidement la Chine pouvait faire
sa rvolution bourgeoise, comme il ressort de la conclusion du premier article sur la Chine dans notre recueil. L'essentiel est ainsi rgl.
Au reste, on pourra toujours dbattre pour savoir si la formation asiatique est une forme secondaire (auquel cas, elle aurait de grandes originalits, [85] puisqu'elle pourrait rapidement passer au capitalisme,
quoique, du point de vue historique, elle ne l'ait pas fait spontanment,
puisque le capitalisme europen et amricain, ayant atteint ce niveau
plus rapidement, durent l'y importer) ou bien s'il s'agit d'une forme
tertiaire, la difficult tant alors de dterminer quelle a t la forme
secondaire dans la zone asiatique, et en quoi cette forme pouvait dboucher sur le capitalisme.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

67

Quoi qu'il en soit, le moyen et le seul pour passer d'une formation infrieure une formation suprieure est l'utilisation de la
force rvolutionnaire. Mais on ne peut concevoir qu'une rvolution
permette de sauter une phase, faire passer, par exemple, de la forme
troisime la forme cinquime, moins que cette rvolution ne
s'ajoute une autre dans un pays plus avanc, dont les forces productives sont assez abondantes pour aider le premier rejoindre rapidement son niveau, abrgeant au maximum la phase de transition conomique du pays arrir . C'est encore la force, avec la dictature et
l'utilisation consciente de l'tat qui permettront ce double saut, ce
qui implique la collaboration d'une seule et mme classe le proltariat dans les deux pays. Une telle aide dsintresse ne se pose
mme pas chez d'autres classes, la bourgeoise par exemple. En somm, seul le socialisme scientifique moderne de Marx-Engels pouvait
se poser la question du bond rvolutionnaire par-dessus une forme de
production, ce qui implique une claire vision de la succession des
formes de production sociale de l'humanit, notamment du passage
rvolutionnaire du capitalisme au socialisme, et une connaissance
relle du mcanisme grce auquel [86] un mode de production subit
un changement qualitatif brusque au moyen d'une rvolution politique.
La cl, la solution, est donn par l'tat.
L'exemple de la rvolution proltarienne illustre de manire limpide cette question en soi si difficile. En priode de crise, la production s'arrte en mme temps que la distribution et la circulation marchandes, les rapports sociaux capitalistes, en panne dans la base conomique, n'alimentent plus de leur nergie les superstructures officielles de l'tat, celles-ci tournant sur elles-mmes. C'est pourquoi, la
rvolution peut agir de manire brusque et violente sur ce que Marx
appelle les superstructures juridiques et politiques surannes qui psent sur le dveloppement des forces productives, devenues trop
grandes pour elles. De fait, l'tat, c'est--dire le pouvoir politique
d'une classe, est une superstructure que l'on peut fort bien briser pour
ainsi dire instantanment, pour mettre sa place une institution analogue mais oppose, l'tat de dictature du proltariat substitu l'appareil tatique bourgeois.
Si la conqute du pouvoir a cette place centrale chez Marx-Engels,
c'est qu'elle garantit le changement qualitatif des structures produc-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

68

tives et sociales qui, elles, ne se dveloppent que lentement et progressivement sous la forme nouvelle, socialiste, en se greffant non pas
sur l'tat proltarien, mais sur les forces productives dj socialises,
ou en voie de socialisation, au sein de la vieille forme capitaliste.
Le but de l'tat rvolutionnaire est selon l'expression du Manifeste d'intervenir despotiquement [87] dans les rapports de production sociaux . Marx a dfini les mesures prendre aussi bien dans les
pays avancs que dans les pays devant effectuer une rvolution double
en liaison avec le proltariat international 69.
Avant de passer aux rvolutions doubles, voyons comment s'effectue le passage brusque (rvolutionnaire) du mode de production capitaliste un mode de production qualitativement diffrent, le socialisme. Nous aurons en mme temps une dfinition de ce que MarxEngels appellent le socialisme en opposition au capitalisme. Dans la
Critique du programme de Gotha (1875) Marx distingue videmment
diffrents stades du socialisme, puisque les forces productives n'voluent que lentement et progressivement, et non par bonds ; cependant,
il montre l'vidence que la rupture avec le capitalisme et ses catgories fondamentales s'effectue ds le premier stade, par un bond qualitatif rvolutionnaire. Toutes les mesures qu'il propose au premier
stade confirment que ce pas est essentiel, puisqu'il permet de parler
d'conomie et de socit socialistes. Toutes les interventions despotiques de l'tat rvolutionnaire le confirment.
En premier lieu, il s'agit de supprimer (acte de force purement ngatif, non constructif , mais hautement rvolutionnaire) les revenus
lis la terre (rentes foncires) ou au capital (profit) : les classes ou
groupes correspondants disparaissent, du fait que chacun doit travailler pour vivre . Par cet acte, la socit dispose de tous les moyens
de production ainsi que du produit du travail collectif. Du point de vue
conomique, il est vident que le proltariat ne peut prendre ces [88]
69

Marx a tabli les mesures prendre pour les pays o s'effectue une rvolution double dans les Revendications du Parti communiste en Allemagne en
17 points, cf. le Manifeste communiste, Editions Costes, 1953, p. 220-223 ;
Marx-Engels, Ecrits militaires, p. 185-187. Ces mesures ne sont pas socialistes, et ne peuvent l'tre, en effet, elles rglent les changes montaires, et
telle mesure est finalement ncessaire pour river les intrts de la bourgeoisie conservatrice la rvolution (l.c., p. 186).

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69

mesures simples et claires que si les conditions matrielles du socialisme savoir : le capitalisme industriel et agricole existent dj. Ces mesures ne peuvent tre prises dans une socit essentiellement agraire. Certes, on pourra toujours y rquisitionner la rcolte,
c'est--dire le produit du travail, au stade de la distribution, mais on ne
peut en socialiser la PRODUCTION parcellaire et disperse, vivant
replie sur elle-mme, surtout si elle reprsente 80 90% des producteurs : rassembler en un local les producteurs avec leurs outils ne ferait que crer des manufactures, bref, cette socialisation n'atteindrait
que la distribution, et nous aurions un communisme de consommation.
Mais revenons aux mesures socialistes, proposes dans le programme de Gotha pour un pays capitaliste dvelopp. Les revenus
autres que ceux dcoulant du travail tant abolis, chacun doit travailler pour vivre 70, et il n'existe plus qu'un seul revenu, qui n'est plus
salaire, ni profit, ni rente, et n'est plus vers sous forme d'argent ni
distribu par l'intermdiaire du march. Bref, toutes les catgories capitalistes fondamentales ont cess d'exister. En effet, chaque travailleur reoit de la socit un bon certifiant qu'il a fourni telle somme
de travail (aprs dduction du travail effectu pour le fonds collectif)
et, avec ce bon, il retire des rserves sociales exactement autant d'objets de consommation que lui a cots son travail : le mme quantum
de travail qu'il a donn la socit sous une forme, il le reoit en retour sous une autre forme . Cependant, en dpit de ce progrs, ce
droit gal reste prisonnier d'une limitation bourgeoise [89] [c'est donc
bien du niveau bourgeois qu'on est parti pour le dpasser]. Le droit
des producteurs est proportionnel au travail qu'ils fournissent ,
l'lment social du travail revenant l'ensemble de la collectivit.
ce stade dj, la monnaie et le salariat ont, en fait, dj disparu,
comme Marx l'indique dans le deuxime livre du Capital : Le capi70

C'est grce ce principe, proclam par la I Internationale, qu'on en arrive


la gnralisation du travail manuel pour tous les membres de la socit,
donc l'abolition de l'opposition entre travail intellectuel et travail manuel.
Ce qu'il ne faut pas confondre avec l'alternance entre travail manuel et travail de bureau ou de professeur, d'ingnieur, etc. telle qu'elle se pratique parfois Cuba ou en Chine, alternance qui laisse subsister la division du travail
dans ces pays, les fonctions en tant simplement remplies, tour de rle par
des agents diffrents.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

70

tal-argent disparat en production socialise. La socit rpartit la


force de travail et les moyens de production entre les diverses
branches d'industrie. Les producteurs pourront, si l'on veut, recevoir
des bons en change desquels ils prlveront sur les dpts sociaux de
consommation une quantit correspondant leur temps de travail.
Ces bons ne sont pas de l'argent. Ils ne circulent pas (Ed. Soc., t. V,
p. 14).
Aprs la suppression des rentiers et profiteurs de toute sorte, la rtribution du travail elle-mme a dj subi de fortes restrictions qui
tendent faire disparatre la classe des proltaires salaris euxmmes : Ce droit gal est un droit ingal pour un travail ingal. Il
ne reconnat aucune distinction de classe, puisque tout homme est un
travailleur comme les autres ; mais il reconnat tacitement comme un
privilge de nature le talent ingal des travailleurs et, par suite, l'ingalit de leur capacit productive.
Dans la socit bourgeoise, le salaire devait pourvoir la reproduction de la force de travail c'est--dire la famille du travailleur
ainsi qu'aux frais de formation, d'ducation de sant et de sa survie au
moment o l'ouvrier g quitte son travail. En revanche, ds le premier stade du socialisme, la rmunration du travail ne sert [90] plus
qu' subvenir aux besoins strictement personnels de chaque travailleur 71, tant donn que la socit prend en charge le fonds destin la
satisfaction communautaire de besoins auxquels correspondent les
coles, les crches, les hpitaux, bref l'hygine publique, etc., ainsi
que le fonds destin ceux qui sont dans l'incapacit de travailler,
etc., autrement dit, les caisses de retraite, de maladie, de vieillesse, de
maternit, etc., dj revendiques par les ouvriers sous le capitalisme.
Elles seront alors systmatises en un ensemble qui abolit les diff71

En d'autres termes, les diffrences de salaires de 1 8 en France, et de 1 12


et plus en Russie, par exemple, ne se justifient pas, si l'on tient compte de ce
que dit Engels propos du travail simple et complexe (pay plus cher) :
Dans la socit des producteurs privs, ce sont les personnes prives ou
leurs familles qui supportent les frais de formation de l'ouvrier qualifi ;
c'est aux personnes prives que revient donc d'abord le prix plus lev de la
force de travail qualifie : l'esclave habile se vend plus cher, le salari habile se rtribue plus cher. Dans la socit organisation socialiste, c'est la
socit qui supporte ces frais, c'est donc elle qu'en [136] appartiennent les
fruits. (Anti-Dhring, Ed. Soc., p. 233).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

71

rences de catgories et les conditions mercantiles d'attribution, en vue


de satisfaire les besoins d'aprs les moyens dont dispose la collectivit. Et Marx ajoute que, dans ces sphres intressant une fraction considrable de la population (enfants, adolescents, malades, vieillards,
mres), le travail lui-mme ne mesure plus ce que l'on touche, et
cette sphre s'accrotra mesure que se dveloppe la socit nouvelle .
En revanche, Marx prcise que la fraction destine aux frais gnraux d'administration qui ne concernent pas la production, diminuera mesure que se dveloppera la socit nouvelle : nous allons
vers l'extinction de l'tat.
La socit, dtenant les moyens de production et le produit (l'ancienne plus-value) du travail collectif de tous, retranchera de ce que
chacun touche pour ses besoins immdiats : 1 un fonds destin au
remplacement des moyens de production uss ; 2 une fraction additionnelle pour largir la production ; 3 un fonds de rserve et d'assurance contre les accidents, les perturbations dues aux phnomnes naturels, etc.
[91]
Ds le dbut, les principes du capitalisme sont renverss, et les
nouveaux sont instaurs, ceux-ci se reliant dj au but final du communisme : De chacun selon ses capacits, chacun selon ses besoins.

PROGRESSION ET BOND.
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Nous n'avons ni fuses ni missiles ajouter l'arsenal des armes


de la lutte de classe fourni par Marx-Engels, qui ont thoris le cours
de l'humanit, de ses origines au socialisme dans lequel le progrs ne
s'effectue plus par rvolutions mais par volutions successives. Nous
ne voulons pas dire par l que l'histoire s'est arrte depuis l'poque de
Marx-Engels, mais que la socit a continu s'enliser dans la dgnrescence, surtout si l'on considre les pays blancs. Les efforts du
proltariat pour tirer l'humanit de l'impasse ayant t suivis d'checs,

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

72

la diffusion du mode de production capitaliste aux cinq continents tout


entiers n'a fait que reproduire ce mme capitalisme une nouvelle
chelle, en lui donnant une force juvnile toute relative dans les terres
nouvelles, l o il se heurte aux formations sociales prcapitalistes.
Si, dans la srie des modes de production de la socit, le capitalisme reprsente le niveau quatrime, le socialisme, qui n'en est pas un
prolongement par exemple, quatre et un tiers, quatre et demi
reprsente le niveau cinquime, soit un mode qualitativement diffrent, spar du capitalisme par un bond, une ngation qui, l'chelle
de la socit, se manifeste par une rvolution [92] qui substitue aux
anciennes classes privilgies une classe nouvelle, le proltariat travailleur.
Toujours en termes chiffrs, le socialisme serait cependant le niveau sixime, s'il apparaissait une forme non prvue par le schma
marxiste du dterminisme historique et conomique qui serait dj
du post-capitalisme, mais pas encore le communisme avec ses caractristiques spcifiques, valables pour tout son cours. Ainsi, certains
trotskystes compromettent le grand Trotsky, en prtendant que l'tat
sovitique ayant dgnr, la Russie est actuellement en rgime bureaucratique post-capitaliste, soit au-del du niveau cinquime, en fait
sixime, puisqu'il ne s'agit ni de capitalisme ni de socialisme, de sorte
que ce dernier doit tre repouss au niveau septime en Russie. Ces
simples chiffres montrent qu'en acceptant de telles nouveauts par
rapport aux critres classiques du marxisme, on fait perdre l'histoire
son dterminisme, et au capitalisme ainsi qu'au socialisme leurs caractristiques spcifiques ainsi que la dialectique de leur enchanement.
Le principe de l'unicit des sries historiques permet galement de
rfuter toute la thorie de la construction du socialisme dans un seul
pays, invente par Staline en 1926 et dmentie jusque dans la pratique
par les conflits qui opposent et dchirent le monde prtendument socialiste. Selon Staline, la Russie tsariste, prcapitaliste (dont l'conomie tait, en outre, ruine par la guerre et la contre-rvolution) pouvait
passer, grce la rvolution socialiste de Lnine, du prcapitalisme
(soit du niveau troisime) au cinquime, au socialisme, ce qui est proprement absurde.
[93]

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

73

Dans le schma marxiste de la rvolution double, le pays attard , o le proltariat a pris le pouvoir (en fonction de la situation internationale qui ragit mme, et surtout, sur les pays attards), ne peut
faire un bond par-dessus le capitalisme qu'en s'accrochant un pays
ou un groupe de pays avancs , o le proltariat a triomph, de
sorte que l'volution des forces productives s'effectue progressivement
comme seul c'est possible partir de l'aide des pays avancs,
soit des conditions de niveau quatrime. Dans le saut, en toute occurrence, il doit y avoir progression. Or, ce n'est pas le cas dans la thorie
de Staline qui prvoit l'volution du socialisme dans un seul pays arrir : il y a l'abme de toute une poque historique.
Le cas de la rvolution double ou de ce que Marx, appelait pour
l'Allemagne de 1850, la rvolution permanente jusqu'au socialisme
ne peut s'effectuer qu' l'chelle internationale.
Aprs 1945, Staline a appliqu la mme thorie irrelle et insense
du socialisme difiable dans les limites de chaque pays socialiste,
quelque niveau conomique et social quil se trouve, aux pays de l'Est
europen librs du joug nazi par l'effort de guerre conjoint des
Russes, Amricains, etc. aussi bien qu'aux mouvements anticolonialistes des pays prcapitalistes des continents de couleur. En fait, le
schma stalinien niait le caractre rvolutionnaire du passage violent
la rvolution nationale bourgeoise des peuples de couleur qu'il condamnait, par un tribunal de fantaisie, l'immobilit et la passivit jusqu' ce qu'ils aient pu faire le saut stalinien qui consiste passer du
niveau prcapitaliste [94] troisime au socialiste cinquime, en improvisant partir du nant la lutte entre entrepreneurs capitalistes et
proltaires, moins que, plus simplement, ils ne se soient fait injecter
de l'extrieur le socialisme, ce qui ne peut se produire qu'en passant
sous les fourches caudines de Moscou.

SCHMA DE LA RVOLUTION DOUBLE.


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En fait, la question de la rvolution double ne peut se poser historiquement qu'en liaison avec la rvolution internationale un certain
niveau conomique capitaliste de la socit. L'une des caract-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

74

ristiques essentielles de la forme capitaliste est le passage de l'objectif


interne cration du march national, c'est--dire indpendance nationale, avec l'instauration d'un tat national bourgeois l'objectif
externe qui est le march international. Il s'ensuit qu'avec l'apparition
du mode de production bourgeois dans des parties dtermines du
monde, le mouvement gnral de la socit s'acclre grandement, et
que les carts de temps pour le passage d'une forme sociale l'autre
prcapitaliste capitaliste, et de capitaliste socialiste deviennent moindres. Cela se manifeste de manire tangible au simple fait
qu' l'poque moderne les rvolutions se font le plus souvent directement l'chelle d'un continent, par exemple celle de 1848 o la rvolution bourgeoise se greffa sur la rvolution socialiste, engage Paris
et la vague atteignit aussitt Naples, Milan, Berlin, Vienne, Budapest,
etc.
[95]
La rvolution double s'impose dans les pays arrirs o le capitalisme est encore progressif, mais o la bourgeoisie est politiquement
incapable de prendre la direction de la socit : La rvolution de
1848 devait faire excuter dans la plupart des pays les TACHES
BOURGEOISES par des combattants proltariens, SOUS LA BANNIERE DU PROLETARIAT 72.
Le dterminisme social est tel que les tches progressives s'imposent aux hommes, qu'ils le veuillent ou non, et rien ne sert de vouloir
les changer en inversant les classes qui les ralisent : les tches restent
progressives tout en tant pnibles, voire douloureuses. Ainsi, Engels
constatait qu'aprs la dfaite des proltaires en 1848-49, la contrervolution fut contrainte, dans certaines conditions, bien sr, de raliser les tches encore progressives de la bourgeoisie qui sont les prmisses objectives la domination future du proltariat socialiste : la
rvolution de 1848 a ralis, par l'intermdiaire de Napolon III et
de Bismarck ses excuteurs testamentaires l'indpendance de
l'Italie, de l'Allemagne et de la Hongrie. Quant la Pologne qui, depuis 1792, avait fait plus pour la rvolution que ces trois nations runies, elle a t laisse pour compte, et elle succomba en 1863 devant
les Russes dix fois suprieurs en nombre aux insurgs polonais
(l.c.).
72

Cf. Engels, Prface l'dition polonaise de 1892 du Manifeste.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

75

Sans jamais avoir soutenu ni Napolon III, ni Bismarck au contraire 73 , Marx et Engels considreront donc qu'une fois la phase de
systmatisation nationale et bourgeoise acheve en 1871 en Europe
occidentale, l'histoire aura fait un grand pas en avant, les conditions
matrielles [96] et sociales existant dsormais dans cette aire gographique pour un affrontement direct entre proltariat et bourgeoisie.
Des 17 revendications encore contradictoires en elles du Parti
communiste pour la double rvolution en Allemagne, on passe alors
au Programme de Gotha pour l'instauration du socialisme.
Dans un cas comme dans l'autre, bien que plus ou moins rapidement, la voie historique doit tre parcourue, et finalement le proltariat y trouve un avantage norme aux yeux du marxisme rvolutionnaire : Bourgeoisie et proltariat sont enfants d'une poque nouvelle, et tous deux tendent dans leur action sociale liminer le fatras
hrit de l'ancien rgime. Ils ont, il est vrai, mener une lutte trs srieuse, mais cette lutte ne peut tre livre fond qu' partir du moment o ils se trouvent en face l'un de l'autre. Le vieux bataclan doit
tre jet par-dessus bord pour que le navire soit par pour le combat , cela prs que le combat ne se livre pas, cette fois, entre deux
navires, mais bord du mme btiment, entre officiers et
page 74.
Dans ces conditions, ce que le marxisme appelle rvolution double,
autrement dit, le passage rapide de la formation prcapitaliste troisime la forme capitaliste quatrime et puis en cas de victoire
dans un pays de capitalisme pleinement dvelopp passage la
forme socialiste cinquime, devient une ventualit historique de plus
en plus probable pour tous les pays non encore capitalistes du simple
fait de l'acclration historique qu'imprime la socit tout entire le
mode de production capitaliste. Aprs que Marx-Engels l'aient thorise pour l'Allemagne en 1848-1849, [97] ils la prvirent aprs 1871
pour la Russie, o Lnine russit la raliser effectivement avec les
rvolutions de Fvrier, puis d'Octobre 1917. Aprs cette premire victoire, l'Internationale de Lnine la prvit d'abord pour les pays d'Asie,
puis pour tous les autres pays domins par l'imprialisme blanc, lors
73
74

Cf. Marx-Engels, Ecrits militaires, chapitre Stratgie dans la priode des


luttes nationales progressives, p. 433 sq.
Cf. Marx-Engels, crits militaires, p. 488.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

76

du premier Congrs des peuples opprims convoqu Bakou en septembre 1920 l'instigation du IIe Congrs de l'Internationale communiste 75.
Pour ce qui concerne le passage l'conomie socialiste dans les
pays de rvolution double, la condition en est donc internationale,
c'est dire qu'elle implique la rvolution politique et la transformation
sociale dans les pays de capitalisme dj mr. Ds lors, tant donn
que les rvolutions socialistes de l'Occident ont chou et ont t trahies, et qu'il n'y a pas eu de passage de la forme cinquime la forme
socialiste sixime, la rvolution russe a d se limiter la forme capitaliste 76, jusqu' la relve en Occident qui n'a pas eu lieu. En fait,
75

76

Cf. les Thses et additions sur les questions nationale et coloniale du IIe
Congrs de l'I.C., in Quatre premiers Congrs mondiaux de l'I.C. 1919-1923
(rimpression en fac-simil, Fr. Maspero, 1969), p. 57-60. La conclusion en
est la suivante : Ainsi les masses arrires, conduites par le proltariat
conscient des pays capitalistes dvelopps, arriveront au communisme sans
passer par les diffrents stades du dveloppement capitaliste (p. 60).
Telle a t l'ample vision de Lnine et de l'Internationale Communiste :
Une fois qu'il aura conquis le pouvoir, le proltariat russe a toutes les
chances de le garder et de conduire la Russie au triomphe de la rvolution
en Occident (uvres, 26, p. 33 : la Rvolution russe et la guerre civile,
16-IX-1917). Le but n'est pas le socialisme en Russie arrire, o le capitalisme constitue dj un immense progrs, c'est la victoire du proltariat
mondial sur le capitalisme et l'imprialisme.
L'Allemagne et la Russie incarnent en 1918, avec une vidence particulire, la ralisation matrielle des conditions du socialisme : des conditions conomiques, productives et sociales, d'une part, et des conditions politiques, d'autre part. Une rvolution proltarienne victorieuse en Allemagne briserait d'emble, avec la plus grande facilit, toutes les coquilles
de l'imprialisme (faites, malheureusement, de l'acier le meilleur, et que ne
peuvent de ce fait briser les efforts de n'importe quel... poussin) et assurerait
la victoire du socialisme mondial, sans difficults ou avec des difficults insignifiantes, condition videmment de considrer les difficults
l'chelle de l'histoire mondiale, et non celle de quelque groupe de philistins.
Tant que la rvolution tarde encore clore en Allemagne, notre
devoir est de nous mettre l'cole du capitalisme d'tat des Allemands, de
nous appliquer de toutes nos forces l'assimiler, de ne pas mnager les
procds dictatoriaux pour l'implanter en Russie... (Cf. Sur l'infantilisme
de gauche et les ides petites-bourgeoises, 5-V-1918, in : uvres, 27, p.
355-356).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

77

l'histoire a confirm que Moscou a abandonn la voie du socialisme


par une lente dgnrescence, et la Russie est dsormais condamne
l'enfer bourgeois et imprialiste et devra passer par une nouvelle rvolution politique proltarienne pour arriver au socialisme.
Le diagnostic sur la nature capitaliste des pays dits socialistes
s'impose maintenant aux dirigeants de ces pays eux-mmes : les faits
les obligent cet aveu. Dans un article du 5 dcembre 1971 dans la
Pravda, M. Fedoseiev dmontre que le rgime maoste, l'intrieur de
la Chine, et indpendamment mme de ses manifestations [98] sur le
plan de la politique trangre, n'est plus communiste, quelle que soit
la spcificit des conditions historiques en Chine. La crise entre la
Russie et la Tchcoslovaquie n'a pas dur assez longtemps pour que
les dirigeants russes aient employer l'argument de la restauration du
capitalisme en Tchcoslovaquie.
Les dirigeants chinois, quant eux, qualifient couramment les
Russes de rvisionnistes, puis de social-imprialistes, ce que ne peut
tre assurment un pays socialiste au sens de Marx et Engels. Mme si
ces dfinitions n'ont rien de scientifique si l'on considre les critres
partir desquels elles sont tablies, elles ne correspondent pas moins
la ralit. L'aveu se fait, non pas partir de concepts logiques, mais
sous la pression de la ralit. Il se fait par la bouche mme des faux
Comme pour dmontrer l'invariance de ses propres positions, Lnine
reprit toute cette partie de sa brochure de 1918 dans son article sur l'introduction de la NEP de mai 1921 (sur l'Impt en nature) o il analyse les diffrents [137] niveaux de la production sociale qui existaient en Russie sovitique.
Le crime de Staline n'a pas t de construire le capitalisme en Russie
de manire acclre, mais d'avoir renvers sa politique : la dictature du proltariat dgnra en Russie, parce qu'elle se mit au service de la construction
conomique (capitaliste) l'intrieur, au lieu d'tre au service de la rvolution internationale du proltariat, et, qui plus est, exigea du proltariat mondial de se mettre au service de la Russie, qui, seule, ne pouvait tre que capitaliste.
Malgr le caractre capitaliste de son conomie (ou mieux de certaines
de ses parties, l o le salariat fait face au capital montaire, financier et industriel), la Russie pouvait tenir, aux yeux des marxistes, durant 50 ans en
attendant la rvolution mondiale, condition de demeurer fidle au programme international du proltariat : cf. la session de Dcembre 1926 de
l'Excutif Elargi de l'Internationale communiste, discours de Zinoviev,
Trotsky d'une part, de Staline et d'Ercoli-Togliatti, d'autre part.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

78

marxistes, sous une forme parodique et grotesque. Le long dbat sur la


Yougoslavie en tmoigne.
De 1945 1947, selon Mao Ts-toung, l'conomie yougoslave est
socialiste ; selon les Albanais, elle est imprialiste et fasciste. De 1949
1953, selon Staline, la Yougoslavie est un pays nazi ; de 1949
1957, selon Khrouchtchev et Mao Ts-toung, le pril d'une restauration capitaliste subsiste en Yougoslavie. En 1963, selon Mao Tstoung, la Yougoslavie est capitaliste, et selon Khrouchtchev c'est un
pays socialiste, etc., etc.
En somme, mme s'il n'existe aujourd'hui aucun pays socialiste au
monde, il faut distinguer entre les pays de l'Est europen et ceux des
pays ex-coloniaux, les premiers ayant dj t capitalistes avant l'arrive des Russes et l'tant rests par la suite, et les seconds s'tant hausss du [99] niveau prcapitaliste au niveau capitaliste, en une lutte rvolutionnaire, d'autant plus acharne qu'elle n'avait pas pour seul ennemi les forces prcapitalistes intrieures, mais encore et surtout l'alliance plus ou moins directe de tous les imprialismes du monde, et
qu'elle ne put jamais compter sur aucune vritable aide extrieure.
Tant qu'il n'y aura pas d'authentiques rvolutions politiques et sociales des ouvriers dans les pays dvelopps, il ne peut donc y avoir
de passage au socialisme dans quelque pays que ce soit (ce qui n'empche pas la possibilit de rvolutions proltariennes, comme maillon
de la rvolution politique du proltariat mondial). Dsormais, la tche
est donc la formation de partis proltariens organiss en vue de la
conqute du pouvoir politique, puisque la dictature du proltariat
n'existe plus nulle part actuellement. Or la condition pralable de ces
partis est le juste programme rvolutionnaire.
En ce qui concerne les pays de couleur en gnral, et la Chine en
particulier, le rsultat en est que ces pays qui voluaient dans des
formes prcapitalistes, n'ont pu faire qu'une rvolution nationale, un
pas dans la forme conomique et sociale bourgeoise. Et l'exprience a
dmontr que, dans ces pays aussi bien que dans les pays de l'Occident, le proltariat est rest absent comme classe dirigeante donc
avec son parti et son programme spcifique.
Dans la mesure o le parti est prsent, il lui faut : sur le plan de la
doctrine, dvelopper une critique complte du programme national et

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

79

dmocratique, comme Marx l'a fait au cours des annes 1860 77 ; sur
le plan de l'organisation, [100] empcher toute confusion de son parti
avec ceux de la petite-bourgeoisie ; sur le plan politique historique,
lutter aux cts de la bourgeoisie , de ceux que Lnine appelait les
nationalistes rvolutionnaires au IIe Congrs de l'Internationale
Communiste, uniquement dans l'action violente de l'insurrection pour
renverser les pouvoirs fodaux ou imprialistes.
Dans la dernire page du Manifeste, Marx-Engels ont prvu la stratgie depuis lors classique utiliser pour un pays prcapitaliste :
En Allemagne [de 1848], le parti communiste lutte ensemble avec la
bourgeoisie, lorsque celle-ci agit rvolutionnairement contre la monarchie absolue, la proprit fodale et les ambitions de la petitebourgeoisie. Mais ce parti ne nglige aucune occasion de dgager
chez les travailleurs la conscience aussi claire que possible de l'antagonisme radical de la bourgeoisie et du proltariat, afin que, l'heure
venue, les ouvriers allemands sachent tourner aussitt en autant
d'armes contre la bourgeoisie les conditions sociales et politiques
[qu'on ne saurait crer par l'astuce, ft-elle paysanne ou stalinienne]
que la bourgeoisie doit introduire en mme temps que sa domination.
Ainsi, ds la chute des classes ractionnaires en Allemagne, la lutte
pourra s'engager contre la bourgeoisie elle-mme.
Dans la Nouvelle Gazette rhnane du 15.11.1849, Engels rappelle
qu'il s'agit bien d' une alliance qui ne se conclut pas sur le papier,
mais sur les champs de bataille , et Marx crivit Kugelmann, le
23.11.1865 : Il s'avra trs vite que Lassalle avait, en fait, trahi le
parti, et nous en remes bientt la preuve. Il avait conclu un [101]
accord formel avec Bismarck... Et pourtant Bismarck fut bien un
nationaliste rvolutionnaire : non seulement il ralisa l'unit allemande, mais renversa encore l'tat bonapartiste, dblayant mme le
terrain d'un obstacle matriel majeur pour la Commune de Paris 78.

77
78

Cf. Marx-Engels, Ecrits militaires, chapitre intitul Stratgie dans la priode des luttes nationales progressives, p. 433-523.
Cf. Marx-Engels, la Commune de Paris, 1971, Union gnrale d'Editions,
10/18, p. 19, 35, ainsi que Rle de la violence et de l'conomie dans l'instauration de l'Empire allemand moderne, trd. fr. in Ecrits Militaires, p. 532-99,
notamment p. 560-62.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

80

Logiquement, toutes ces normes valent pour les insurrections et rvolutions des pays de couleur, qu'elles soient xnophobes , c'est-dire diriges contre les puissances imprialistes blanches ou japonaises allies aux pouvoirs locaux traditionnels, ou qu'elles visent
mme la grande bourgeoisie locale dj en dveloppement.
Cependant, la rivalit entre imprialismes parmi lesquels il faut
ranger dsormais aussi les grandes puissances dites socialistes n'est
en aucun cas une raison pour ne pas appuyer les rvoltes des peuples
de couleur contre les imprialismes de l'Occident. Cet argument serait
aussi spcieux que celui auquel Lnine se heurtait en 1914-15 lorsqu'il
prnait le dfaitisme rvolutionnaire et qu'on lui disait qu'en luttant
contre sa propre bourgeoisie, on courait le risque de tomber sous la
domination d'une bourgeoisie trangre. Mais dans les deux cas, le
marxisme exige qu'on ne sacrifie ni le programme ni l'organisation
autonomes de classe.

DISSOLUTION DES SOCITS


PRCAPITALISTES EXTRA-EUROPENNES.
Retour la table des matires

Ce chapitre serait sec s'il ne reproduisait pas les pages les plus
hautes et les plus denses du marxisme.
[102]
Dans le Manifeste des Communistes, la critique la plus froce de
chaque superstructure bourgeoise exprime en mme temps le plus
grand hymne la fonction rvolutionnaire de la bourgeoisie. Cette
apparente contradiction aboutit des solutions tout fait rvolutionnaires et, contrairement ce que l'on admet gnralement, ne conduit
jamais abandonner le terrain de classe du proltariat.
La dcouverte de l'Amrique, la circumnavigation de l'Afrique
offrirent la bourgeoisie naissante un nouveau champ d'action. Les
marchs des Indes orientales et de la Chine, la colonisation de l'Amrique, les changes avec les colonies, l'accroissement des moyens
d'change et des marchandises en gnral donnrent au commerce,
la navigation, l'industrie un essor inconnu jusqu'alors. Du mme

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

81

coup, ils htrent le dveloppement de l'lment rvolutionnaire au


sein de la socit fodale en dcomposition.
La grande industrie a fait natre le march mondial, que la dcouverte de l'Amrique avait prpar. Le march mondial a donn
une impulsion norme au commerce, la navigation, aux voies de
communication. En retour, ce dveloppement a entran l'essor de
l'industrie. mesure que l'industrie, le commerce, la navigation, les
chemins de fer prirent de l'extension, la bourgeoisie s'panouissait,
multipliant ses capitaux et refoulant l'arrire-plan toutes les classes
lgues par le moyen ge.
Par suite du perfectionnement rapide des instruments de production grce l'amlioration incessante des communications, la bourgeoisie prcipite dans la civilisation jusqu'aux nations les [103] plus
barbares. Le bas prix de ses marchandises est la grosse artillerie avec
laquelle elle dmolit toutes les murailles de Chine 79 et obtient la capitulation des barbares les plus opinitrement xnophobes. Elle contraint toutes les nations, sous peine de courir leur perte, d'adopter le
mode de production bourgeois. Elle les contraint d'importer chez elles
la prtendue civilisation, autrement dit, elle en fait des nations de
bourgeois. En un mot : elle cre un monde d'aprs sa propre image.

79

Dans les Principes du communisme, projet de programme rdig en juin


1847 par Engels pour la Ligue des communistes et dont certaines ides furent reprises dans le Manifeste de 1848, ce point est explicit comme suit :
C'est ainsi que des pays qui, depuis des sicles, n'avaient fait aucun progrs, l'Inde par exemple, ont t compltement rvolutionns, et que la
Chine elle-mme marche maintenant une rvolution. Il en est rsult
qu'une machine nouvelle, invente aujourd'hui en Angleterre, enlve en une
anne le pain des millions de travailleurs en Chine. De cette faon, la
grande industrie a mis en relation mutuelle tous les peuples de la terre, confondu tous les petits marchs mondiaux en un march mondial, ouvert partout la civilisation et au progrs, et fait que tout ce qui arrive dans les
pays civiliss a ncessairement sa rpercussion dans tous les autres pays.
C'est au point que si les ouvriers s'mancipent aujourdhui en Angleterre ou
en France, cela doit forcment entraner dans tous les autres pays des rvolutions qui, tt ou tard, amneront galement l'mancipation des travailleurs de ces pays-l. Cf. Le Manifeste communiste, [138] suivi des Principes du communisme, Editions Costes, Paris, 1953, p. 143.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

82

Cet expos des fonctions rvolutionnaires du capitalisme est terriblement dialectique. En effet, lorsque Marx-Engels disent que la
haine des barbares capitule devant la toute-puissance du capital, le
marxiste se place non pas au ct du Blanc civilis, mais du rebelle
barbare dans cette lutte dont le dnouement est historiquement utile
au cours gnral de l'humanit tout entire.
En effet, s'il en tait autrement, comment pourrait-on, un peu plus
tard, demander au proltariat de se rvolter contre la domination
bourgeoise ?
Aprs avoir applaudi sa bourgeoisie dversant dans les colonies
ouvertes de force le trop plein de sa production extorque au proltariat pour y ouvrir des marchs et y piller les matires premires et les
denres alimentaires, comment pourrait-on mobiliser les masses aussitt aprs, au moment de la crise cyclique qui va paralyser l'conomie
et mettre les forces ouvrires au chmage. Bref, comment les proltaires anticapitalistes pourraient-ils s'bahir devant les merveilles
de la civilisation mcanique et de la technique capitalistes qui, en tant
qu'incarnation [104] directe du capital, sont les armes de guerre aussi
bien contre le proltariat que contre les peuples prcapitalistes ?
On ne saurait confondre les invectives de Marx avec les striles
protestations des petit-bourgeois et bourgeois bien pensants contre les
mille infamies perptres contre les peuples de couleur, protestations
qui aboutissent toutes plier finalement genou devant la toutepuissance du Capital aprs avoir mis en vidence l'impuissance des
bonnes volonts devant ce monstre bien matriel. Ce n'est qu'en lisant
ces pages avec un sens de classe que l'on saisit ce qu'entend Marx
lorsqu'il exalte le renversement de la muraille de Chine d'une part et a
des paroles d'indignation terribles contre les mthodes de la guerre de
l'Opium et les massacres de Canton, d'autre part.
Aujourd'hui, l'horreur de la civilisation capitaliste n'a que des motifs d'tre dcuple, centuple. Le bras lev contre le brigand capitaliste, mme s'il ne brandit que la sagaie mau-mau, est celui d'un frre
du proltaire communiste.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

83

ACCUMULATION PRIMITIVE
EN ANGLETERRE ET OUTRE-MER.
Retour la table des matires

vingt ans de distance, le Capital de Marx suit la mme trace rigoureuse que le Manifeste du Parti Communiste. Tout en tant un trait de science conomique, c'est une bataille livre au capitalisme
mondial, car les conclusions auxquelles l'auteur parvient chaque
dmonstration sont autant de principes et de mots d'ordre d'action du
parti rvolutionnaire.
Nous considrerons ici les chapitres fondamentaux [105] qui traitent de l'accumulation initiale, ou primitive, du capital. La thse de
l'adversaire les conomistes bourgeois de toute cole dit que le
mode de production du capital et du salariat est naturel dans l'conomie humaine, tout comme le mode mercantile d'change des produits du travail humain, et que l'histoire qui a abouti l're bourgeoise
moderne a pour but la libration progressive de l'humanit du flau
des forces arrires qui tiennent l'conomie enserre dans des formes
traditionnelles, incultes et contre-nature.
Marx dmolit une fois pour toutes cette thse et, au niveau de la
thorie, la sienne n'a plus besoin d' enrichissements ultrieurs tant
elle est lumineuse : le mode de production capitaliste n'a pas prsid
la naissance de l'humanit, mais au contraire a eu besoin, pour se dvelopper, d'un moyen aussi antinaturel qu'antihumain : les violences
de l'expropriation des travailleurs et leur rduction au statut salari.
L'un des secteurs de la dmonstration de Marx sur cette pope
bourgeoise de brigandage que fut l'accumulation primitive porte sur
les hauts faits de la classe dominante blanche : les dvastations, exterminations et pillages dans chacun de ses pays d'origine vont de
pair avec ses crimes dans les continents d'outre-mer parmi les infortuns peuples de couleur. Dans tous les cas, Marx est dans le camp
des travailleurs et s'oppose aux classes dirigeantes des socits prcapitalistes et capitalistes, sans confondre toutefois ces deux dernires
comme une seule et mme masse ractionnaire, l'instar des anarchistes petit-bourgeois.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

84

[106]
Effacer du marxisme ces pages pour soutenir que le mouvement de
la rvolution anticapitaliste n'est qu'un fait interne la race blanche et
se rduit l'antagonisme entre bourgeois et proltaires de la mtropole
est insens et revient justifier, d'une faon ou d'une autre, une collaboration de classe blanche aux dpens de l'humanit de couleur.
Dans la traduction franaise du Capital, la huitime section traite
de l'Accumulation dite primitive qui se divise en les chapitres historiquement successifs que voici : 1. le Secret de l'accumulation primitive ; 2. l'Expropriation de la population campagnarde ; 3. la Lgislation sanguinaire contre les expropris partir de la fin du XVe sicle
(en Angleterre, mais le processus se rptera, dans ses grands traits, au
fur et mesure dans tous les pays) ; 4. la Gense du fermier capitaliste ; 5. Contrecoup de la rvolution agricole sur l'industrie. Cration
du march intrieur pour le capital industriel ; 6. la Gense du capitaliste industriel qui englobe le rgime colonial, le systme des dettes
publiques, etc., etc. Le septime chapitre est tout fait fondamental et
a fait l'objet d'interprtations spcieuses ds l'poque de Marx-Engels
et qu'Engels a d rfuter dans sa Thorie de la Violence, magistralement expose dans 1 'Anti-Dhring. Ou bien le marxisme ne vaut que
pour le sicle dernier et l'Angleterre, et il est tout fait dpass et diffrent dans les autres pays et de nos jours ; ou bien nous trouvons dans
ces chapitres la loi du passage au capitalisme valable pour tous les
pays qui traversent cette phase de l'histoire.
Nous ne nous laisserons pas arrter non plus [107] par l'objection
selon laquelle aprs Marx , dans les autres pays gagns par l'accumulation capitaliste, les petits producteurs agricoles et les artisans
n'ont pas tous disparu, comme en Angleterre, et que le modle anglais
ne renferme pas de parti proltarien rvolutionnaire, celui-ci en fait
n'y ayant jamais t puissant. Marx a eu soin lui-mme de dclarer
que le modle anglais donnait l'avance l'histoire du cours capitaliste
dans les pays qui s'engageaient dans l'enfer capitaliste 80. La leon du
modle est et demeure que toutes les structures, dveloppes au cours

80

Le pays le plus dvelopp industriellement (l'Angleterre) ne fait que montrer ceux qui le suivent l'image de leur propre avenir industriel. (Prface
de 1867 au Capital).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

85

de l'histoire et constitutives de notre socit contemporaine tout entire, indiquent la solution historique pour le proltariat universel.
Marx fait passer la voie au capitalisme par deux grandes tapes :
d'abord la formation du march intrieur avec la cration de proltaires dpouills de la proprit la suite de l'expropriation des producteurs qui travaillaient en disposant de leurs propres conditions de
production, puis la formation du march mondial grce l'expropriation et l'extermination, avec les mmes mthodes, des populations
d'outre-mer. Or, lorsqu'il dcrit ces phases sauvages, Marx se place
aux cts des petits producteurs expropris et des populations coloniales de couleur asservies et opprimes.

DOUBLE RENVERSEMENT DU PASS.


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Les pages de Marx sur l'accumulation primitive tmoignent d'un


double renversement du pass au moment de l'limination des socits
prcapitalistes [108] en gnral : l'avnement du mode de production
et de la socit capitalistes, d'une part, la naissance du socialisme moderne, d'autre part. Tout le monde s'accorde pour fixer cette date la
naissance de la socit bourgeoise, mais bien peu admettent que c'est
aussi celle de la naissance du socialisme moderne. Or c'est justement
ce point qui est fondamental pour la thorie marxiste en gnral, et
pour la rvolution des pays de couleur en particulier. Il faut donc revenir encore aux textes classiques de Marx-Engels.
La premire manifestation d'un parti communiste rellement
agissant [qui n'est donc pas utopique] se produit au cours de la rvolution bourgeoise, au moment o la monarchie constitutionnelle est
dtruite 81. C'est ce que dit Marx, et Engels de poursuivre : A
chaque grand mouvement bourgeois surgissent aussi des mouvements
de la classe qui est la devancire plus ou moins dveloppe du proltariat moderne. Ainsi, au temps de la Rforme et de la guerre des paysans, la tendance de Thomas Mnzer ; dans la grande rvolution an81

Cf. Marx, la Critique moralisante et la morale critisante, in : Deutsche


Briisseler Zeitung, ll-XI-1847.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

86

glaise, les nivelers ; dans la Rvolution franaise, Babeuf. A ces leves de boucliers rvolutionnaires d'une classe encore embryonnaire,
correspondaient des manifestations thoriques : au XVIe et au XVIIe
sicles, c'taient encore des descriptions utopiques d'une socit
idale, au XVIIIe sicle des thories dj franchement communistes 82.
C'est au moment des crises sociales, dcisives pour toute une re
historique de l'humanit, que le proltariat prend aussi conscience de
sa nature et de son programme spcifiques. En gnral, [109] c'est lors
des vritables rvolutions que surgissent aussi les modles de la socit future (capitaliste pour les bourgeois, communiste pour les travailleurs), et qu'ils s'imposent aux classes qui les ralisent.
Ds la rvolution antifodale, nous assistons un double phnomne. Premirement, la crise fait apparatre l'esquisse des rapports,
structures, institutions et lois de la socit bourgeoise, car, d'une part,
les forces productives du capital, enfouies dans la base conomique,
se heurtent l'ordre fodal et apparaissent d'autant plus clairement la
conscience qu'elles forment un contraste frappant avec ceux du fodalisme, et, d'autre part, les rapports de production bourgeois (dj labors au sein du fodalisme dans le tiers-tat et les premires manufactures, par exemple), mergent de la base conomique et se prolongent maintenant par la rvolution en institutions politiques et sociales
correspondantes, nouvelles. En d'autres termes, la bourgeoisie organise d'abord en parti politique, s'rige en classe dominante, en prenant
le pouvoir et la direction de toute la socit pour le faonner son
image.
Deuximement, au cours de la mme phase historique, le proltariat lui-mme entrevoit ses propres formes d'organisation communiste
de la socit, parce qu'il est amen agir tout seul, tant en conflit
avec l'ordre fodal et, au cours de la rvolution mme, avec la bourgeoisie naissante. Cependant, l'exprience historique a montr qu'en
Europe l'immaturit des conditions conomiques faisait pencher le
rapport des forces en faveur de la bourgeoisie contre le proltariat (qui
ne put dpasser le stade d'organisation en parti [110] politique et conqurir solidement le pouvoir en s'rigeant en classe dominante).
Nanmoins, Marx-Engels et aprs eux, l'Internationale communiste de
82

Cf. Engels, Socialisme utopique et socialisme scientifique, Ed. Soc., p. 43.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

87

Lnine pensaient qu'en liaison troite avec le proltariat dvelopp des


pays dj pleinement capitalistes, l'embryon de l'authentique parti
communiste, surgi ds les premiers heurts avec le colonialisme capitaliste dans les pays arrirs , pouvait bnficier du rapport des
forces plus favorable, et triompher sur le plan politique (dictature du
proltariat), comme ce fut le cas de la Russie de 1917, en attendant sur
le plan conomique (instauration du socialisme) le soutien de la production des pays dvelopps avec l'extension de la rvolution proltarienne.
La dmonstration de Marx selon laquelle, ds l'croulement des
socits prcapitalistes, il existe dans les pays arrirs un proltariat
authentiquement communiste et agissant, suppose une vision de classe
unitaire et une conception gnrale de l'histoire et de l'conomie humaines, l'alliance des proltariats se faisant au niveau d'une seule et
mme classe ayant les mmes aspirations sociales en dpit de ce que
dans les pays arrirs l'avnement du capitalisme lui-mme puisse
tre encore un fait rvolutionnaire et progressif, comme Marx le souligne dans l'pisode de la destruction des murailles de la Chine traditionnelle.
Dans les crits de Marx, le programme du parti communiste et la
description, aux contours tranchs, de la socit communiste se lisent
donc aussi bien dans ses invectives que dans ses apologies des entreprises capitalistes depuis l'aube de l'histoire, entreprises qui forment
un pas [111] ncessaire dans la srie des modes de production pour
autant que le capitalisme est progressif, voire ncessaire, par rapport
aux modes de production antrieurs et comme base matrielle de la
rvolution socialiste (cration de proltaires, machinisme, etc.), lorsque les tentatives communistes chouent.
Afin de dmontrer l'invariance du programme marxiste, notre expos se base sur des citations de Marx-Engels groupes la fois en
ordre logique, comme les maillons d'une chane causale, et en ordre
historique et conomique, comme des jalons marquant la progression
de l'humanit.
Nous analyserons la phase de l'accumulation primitive, dcrite par
Marx dans le Capital pour une double raison : l'exploitation coloniale
fait partie intgrante de l'conomie capitaliste concentre dans les m-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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tropoles, et elle s'identifie l'exploitation des producteurs des mtropoles l'aube du capitalisme.
Le secret que Marx rvle d'un seul coup et qui n'a plus tre
complt par la suite, c'est que la dissolution du mode fodal (servage
dans les campagnes et corporations dans les villes) donne naissance
aux lments constitutifs de la socit capitaliste. Autrement dit, c'est
la forme tertiaire (fodalisme) qui donne naissance la forme quaternaire (capitalisme) : Le mouvement historique qui convertit les producteurs en salaris se prsente donc comme leur affranchissement du
servage et de la hirarchie industrielle [corporations]. De l'autre ct, ces affranchis ne deviennent vendeurs d'eux-mmes qu'aprs avoir
t dpouills de tous les moyens de production et de [112] toutes les
garanties d'existence offertes par l'ancien ordre des choses. L'histoire
de leur expropriation n'est pas matire conjecture : elle est crite
dans les annales de l'humanit en lettres de sang et de feu indlbiles (p. 155) 83.
Marx en conclura que, dans sa forme communiste, la socit garantira l'existence de tous, et qu'il n'y aura plus de vendeurs de soi-mme,
autrement dit, ni salariat ni monnaie.
Durant la sauvage expropriation des paysans au XVe sicle, la socit anglaise n'avait pas encore atteint ce haut degr de civilisation
o la richesse nationale (wealth of the nation), c'est--dire l'enrichissement des capitalistes, l'appauvrissement et l'exploitation honte de
la masse du peuple, passe pour le sommet de la sagesse d'tat (p.
159). L'tat ne passera pour tel aux yeux des bourgeois qu'en 1865
seulement avec Gladstone, et, aux yeux des communistes en 1926
avec la fausse thorie de la construction du socialisme dans un seul
pays, grce l'tat de Staline qui ralisa l'uvre la fois grandiose et
froce mais nullement socialiste de l'accumulation primitive du
capital avec la cration d'une industrie moderne en Russie. Par contre,
aux yeux des marxistes, l'tat dictature de la bourgeoisie ou du
proltariat est violence concentre, moyen d'intervention despo-

83

Cf. Marx, le Capital, livre I. Les pages indiques sont celles du volume III
des Editions Sociales, Paris 1969.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

89

tique dans les rapports sociaux et la production, mais il cesse d'exister


dans l'conomie socialiste 84.
Au moment de la naissance de l'tat capitaliste, tout le monde s'accordait reconnatre le fond vritable de l'tat, ce monstre froid au
service d'intrts tout aussi froidement calculs. Les bourgeois d'alors
ne revendiquaient-ils pas [113] eux-mmes un gouvernement bon
march et la libert de commerce et d'industrie, rejetant l'tat dans la
sphre des maux invitables qu'il fallait limiter au maximum ? Il
fallut plusieurs vagues de rformisme et la thorie de l'tatprovidence des travaillistes anglais, dgnrs jusqu' l'embourgeoisement, pour que les organisations ouvrires syndicales et communistes puissent faire admettre, aprs 1944, aux yeux des travailleurs
que, des tats-Unis la Russie, leur bien-tre dpendait de la croissance du revenu national, donc de leur travail au service du capital
national.
Et pourtant, crit Marx le XVIIIe sicle ne comprit pas aussi bien
que le XIXe l'identit de ces deux termes : richesse de la nation = pauvret du peuple (p. 165). Contrairement donc tout ce que prtend
l'idologie bourgeoise, rpandue aujourd'hui jusque dans les rangs de
la classe ouvrire par les soi-disant communistes , accroissement
du revenu national ou de la richesse nationale quivaut appauvrissement de la masse des travailleurs. En fait, cela signifie davantage
encore pour le marxisme : les horreurs initiales du capitalisme ne font
que s'amplifier avec son dveloppement ultrieur, mme si le capital
fonctionne alors en apparence sans violence, comme cela se produit
dans les pays capitalistes dvelopps o l'on constate tous les jours
que les ouvriers salaris offrent pacifiquement et spontanment leur
force de travail aux capitalistes, ce dont les conomistes profitent pour
parler de lois naturelles et ternelles du salariat et des changes
montaires et les faux pays socialistes pour reprendre ces catgories.
[114]

84

Le socialisme ne peut se raliser sans rvolution Il lui faut cet acte politique dans la mesure o il a besoin de dtruire et de dissoudre. Mais le socialisme repousse l'enveloppe politique, l o commence son activit organisatrice, l o il poursuit son but lui, l o il est lui-mme. Cf. Marx,
Notes critiques, etc., Aot 1844 ; trad. fr., in : Ecrits militaires, p. 176.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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Marx nous prvient lui-mme contre cette illusion : Cette mystification, propre au rapport capitaliste en gnral, va se dvelopper
dsormais beaucoup plus que ce ne pouvait tre le cas dans la simple
soumission formelle du travail au capital. Au reste, c'est ce niveau
[initial] seulement que la signification historique de la production
capitaliste apparat d'une manire frappante (spcifique) 85. D'o
l'intrt de son analyse pour saisir nos conditions actuelles.
La transition rvolutionnaire du fodalisme au capitalisme si
importante pour la prise de conscience communiste ainsi que les traditions, instincts et rflexes du proltariat de chaque pays manque
pour une large part aux tats-Unis, par exemple, du fait que le capitalisme y a t import en mme temps que la main-d'uvre de sorte
que le mouvement ouvrier amricain souffre d'un relatif retard politique 86.
Systmatiquement, le matrialisme historique de Marx analyse les
structures actuelles en suivant le processus de leur formation dans
l'conomie, leur gense, ce qui lui permet, par exemple, de comprendre le caractre explosif du rapport social capital-salariat, ainsi
que de la plus-value, expression du capital en activit dans la production, et de la marchandise, produit du capital sur le march. Mme si
l'imprialisme exporte pacifiquement du capital, et mme s'il l'investit
la demande des pays attards, en un rapport libre et gal, comme
celui de tout changiste, il s'avre que c'est l une illusion et une mystification 87. Le capital est la somme des lments qui se sont forms
85
86

87

Cf. Marx, un Chapitre indit du Capital, 10/18, p. 200.


Les originaires du Schleswig-Holstein et leur descendance en Angleterre
et en Amrique ne peuvent tre convertis par l'enseignement, il faut bien
s'en rendre compte. C'est une bande, aussi borne que prtentieuse, qui tient
apprendre dans sa propre chair. Et les occasions sont d'anne en anne
plus nombreuses. De plus, elle est ultraconservatrice, si bien qu'elle ne se
dbarrasse du vieux fatras d'ides traditionnelles (bourgeoises) qu'au travers de la pratique. C'est encore plus vrai en Amrique du fait que tout y est
purement bourgeois et que l'on est si fier de son organisation purement
bourgeoise, en l'absence de tout pass fodal. Cf. Engels Sorge, 8-II1890 ; trad. fr. in : Marx-Engels, le Syndicalisme, tome I, p. 168 (Editions
Maspero, Petite Collection, 1972).
Cf. Marx, les Fondements, etc., t. I, p. 428. Marx cite souvent la dfinition
du capital tablie par les conomistes classiques : le capital est une force sociale concentre qui fait face aux travailleurs individuels.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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au cours de son devenir, et Marx en donne une synthse saisissante en


conclusion du chapitre [115] sur l'expropriation de la population des
campagnes : La spoliation des biens d'glise, l'alination frauduleuse des domaines de l'tat, le pillage des terrains communaux, la
transformation usurpatrice et terroriste de la proprit fodale ou
mme patriarcale en proprit moderne prive, la guerre aux chaumires, voil les procds idylliques de l'accumulation primitive. Ils
ont conquis la terre l'agriculture capitaliste, incorpor le sol au capital et livr l'industrie des villes les bras dociles d'un proltariat
sans feu ni lieu (p. 174).
Le capital est et reste fait de ces violences ; lorsqu'il tourne normalement d'aprs ses lois propres, c'est parce que l'adversaire a t
battu et que le capital rgne sans conteste, en souverain absolu. Mais
sa violence inhrente demeure, et elle s'affirme le plus clairement au
contact de modes de production qui ne sont pas encore capitalistes,
par exemple dans les campagnes franaises de cet aprs-guerre avec
l'expropriation massive des paysans parcellaires, mais surtout dans les
pays coloniaux o le capital donne libre cours son dveloppement
frntique et dissolvant.
Un parallle historique illustre la supriorit de la violence conomique du capital sur sa violence politico-militaire. Napolon, pre
de la bourgeoisie allemande , selon l'expression de Marx, a tent de
liquider le fodalisme dans toute l'Europe, mais il fut finalement battu,
bien qu'il et dispos de toutes les superstructures de force d'une nation bourgeoise (tat, arme, police, administration, lgislation et propagande de l'idologie rvolutionnaire nouvelle) mais sa base conomique capitaliste tait encore relativement [116] peu dveloppe. En
Angleterre, les superstructures politiques taient, en revanche, dj
solidement appuyes sur l'infrastructure conomique. Prcds de
quelques canons, certes, ses marchandises bon march c'est--dire
son capital concentr, ses machines perfectionnes, sa haute technique
et sa main-d'uvre diversifie et salarie se lancrent l'assaut de
continents entiers, et russirent l'chelle du monde, alors que les
puissantes armes de Napolon avaient chou l'chelle du continent
europen. Certes, le capital ne se heurta pas des armes aussi formidables que celles qui vainquirent Napolon, mais il eut raison de millions de traditionnels producteurs, dont les innombrables cadavres

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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jonchrent les plaines de l'Inde et d'autres malheureux pays. C'est un


tel adversaire il ne faut jamais l'oublier que la Chine et faire.
Dans les pays coloniaux vers les XIXe et XXe sicles, comme en
Angleterre, le processus initial est le mme : Avant l'apparition de capitalistes industriels, nous avons la formation de fermiers capitalistes
et la cration du march intrieur : Les vnements qui transforment
les cultivateurs en salaris et leurs moyens de subsistance et de travail en lment matriels du capital, crent celui-ci son march intrieur... C'est ainsi que l'expropriation des paysans, leur transformation en salaris, amne l'anantissement de l'industrie domestique des
campagnes, le divorce de l'agriculture d'avec toute sorte de manufacture [le mode de production asiatique se dfinit, au contraire, comme
la combinaison de ces deux lments]. Et, en effet, cet anantissement
de l'industrie domestique du paysan peut seul donner [117] au march
intrieur d'un pays l'tendue et la constitution qu'exigent les besoins
de la production capitaliste (p. 189-190).
Les crivains socialistes du XVIIe et XVIIIe sicles ont thoris
avec plus de bonheur et de clart sans doute que ceux d'aujourd'hui
qui se trouvent confronts avec les gigantesques mtropoles urbaines
et entreprises industrielles d'une part, et la barbarie des campagnes
arrires de l'autre, les grandes lignes de la socit communiste dans
laquelle seront abolies les diffrences entre ville et campagne, industrie et agriculture, travail manuel et intellectuel, bref la froce division
du travail qui repose l'Est comme l'Ouest, depuis la naissance
du capital jusqu' sa mort sur l'conomie de march 88.

88

Cf. Socialisme utopique et socialisme scientifique, o Engels dmontre que


le marxisme absorbe le contenu rel de la littrature utopiste comme lment enrichissant dans le socialisme scientifique , c'est--dire en haussant
l'intuition historique au niveau scientifique.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

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LES CRIMES BOURGEOIS OUTRE-MER.


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Nous en arrivons maintenant au chapitre de la Gense du capitaliste industriel, au passage du march interne (national) au march
mondial. Marx y met en vidence les nouvelles accumulations de frocits et de spoliations qui vont se dvelopper hors de la mtropole
anglaise du capitalisme : La dcouverte des contres aurifres et
argentifres de l'Amrique, la rduction des indignes en esclavage,
leur enfouissement dans les mines ou leur extermination, les commencements de conqute et de pillage aux Indes orientales, la transformation de l'Afrique en une sorte de garenne commerciale pour la chasse
aux peaux noires, voil les procds idylliques d'accumulation primitive qui signalent l're capitaliste [118] son aurore. Aussitt aprs,
clate la guerre mercantile : elle a le globe entier pour thtre. S'ouvrant par la rvolte de la Hollande contre l'Espagne, elle prend des
proportions gigantesques dans la croisade de l'Angleterre contre la
Rvolution franaise et se prolonge, jusqu' nos jours, en expditions
de pirates, comme les fameuses guerres de l'Opium contre la Chine
(p. 193).
On le voit, tous les pays du monde et pas seulement une race
blanche ou un pays l'Angleterre ont contribu la formation
du capitalisme. Il s'ensuit que les richesses accumules aujourd'hui
dans les mtropoles industrielles sont le patrimoine commun de l'humanit tout entire. Cela aussi l'histoire vivante l'a inscrit dans le programme communiste, et demain la dictature internationale du proltariat permettra de raliser cette revendication objective, comme se le
promettait dj l'Internationale communiste de Lnine, avant le
triomphe de la thorie nationaliste du socialisme dans un seul pays.
Un passage mmorable indique la srie des dplacements des
centres imprialistes : Portugal, Espagne, Hollande, France et Angleterre jusqu ce que celle-ci combine toutes [les mthodes
daccumulation primitive], au dernier tiers du XVIIe sicle, dans un
ensemble systmatique, embrassant la fois le rgime colonial, le
crdit public, la finance moderne et le systme protectionniste.

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Quelques-unes de ces mthodes reposent sur l'emploi de la force brutale [ou violence pure] et utilisent le pouvoir de l'tat, force concentre et organise de la socit, afin de hter le passage de l'ordre
conomique fodal l'ordre conomique capitaliste et d'abrger les
phases de transition. Et, en effet, la force est l'accoucheuse [119] de
toute vieille socit en travail. La force est un agent conomique (p.
193).
Le jugement que Marx formule dans ce passage fondamental ne
peut tre plus explicite, et il oppose, depuis lors, le mouvement rvolutionnaire du proltariat aux infmes entreprises coloniales des puissances bourgeoises mondiales.
Marx dresse ensuite une liste impressionnante de toutes les abominations commises par les conqurants europens. On frmit d'horreur
devant les forfaits des Hollandais dans l'actuelle Indonsie. Ils s'y ouvrirent un premier accs en corrompant le gouverneur portugais de
Malacca : une fois entrs dans la ville, ils l'assassinrent pour ne pas
payer le prix convenu de 21875 ; les razzias de main-d'uvre furent
si froces que l'une des provinces de la trs fertile Java qui avait 80
000 habitants en 1750 n'en comptait plus que 8 000 en 1811. Le monopole de la Compagnie anglaise des Indes orientales sur le th, le
tabac, le riz et le commerce en gnral, ruina les populations chinoises
et indiennes au moyen d'exactions et d'abus sans nom, en provoquant
des famines exterminatrices acclrant l'accumulation.
Mais il y eut pire que les mthodes employes par les aventuriers
colonialistes vis--vis de peuples dj denses et mme civiliss, aux
dpens desquels ils voulaient crer un commerce d'exportation de
produits tropicaux indignes et d'importation de produits manufacturs europens. Il y eut pire mme que le systme des plantations dans
lesquelles on s'acharna intensifier la production locale de denres
alimentaires et de matires premires pour les populations [120] et
l'industrie europennes 89, en occupant d'immenses tendues de territoire o l'on employait la main-d'uvre locale un prix drisoire, sinon au travail purement et simplement forc. Ce furent les horreurs
89

La bourgeoisie corrompit en Europe, non seulement une frange d'aristocrates ouvriers, mais des classes ouvrires entires en les faisant participer
au festin colonial : cf. Marx-Engels, Sur le Syndicalisme, tome I, p. 215-216,
et tome II, p. 26-28.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

95

perptres dans les colonies proprement dites dans lesquelles,


comme en Amrique du Nord, puis en Australie, en Afrique du Sud
et, en partie, en Algrie, on expdia l'excdent de population cr par
le machinisme en Europe, en mme temps que l'excdent de capital
productif mtropolitain. On vida des pays entiers de leurs habitants
originaires. Aprs les avoir refouls progressivement dans l'arrirepays, en semant la mort et la dvastation dans tout le pays, on parqua
les quelques survivants dans des rserves ou territoires clos. Les Espagnols et Portugais se mirent l'uvre en Amrique centrale et mridionale, et les Anglais et Franais au Nord.
Marx voque des pisodes colonialistes o le caractre chrtien
de l'accumulation primitive ne se dmentait point (p. 195). On sait
comment, au dbut du capitalisme, on justifiait les massacres de ces
innocents tout fait dsarms, sous le prtexte que, n'tant pas compris parmi les trois branches de Sem, Cham et Japhet qui, d'aprs la
Bible, forment tous les peuples de la terre , les Peaux-Rouges
n'avaient pas d'me.
Les austres intrigants du protestantisme, les puritains, allourent en 1703 par dcret de leur assemble, une prime de 40 par
scalp d'Indien, et autant par chaque Peau-Rouge fait prisonnier ; en
1744, Massachusetts-Bay ayant dclar rebelle une certaine tribu, on
offrit 105 par prisonnier mle, 55 par femme ou enfant pris, et
[121] 50 pour leurs scalps ! (p. 195). Quand les pieux plerins,
trente ans plus tard, se rebellrent leur tour contre l'Angleterre, celleci leur appliqua des mesures semblables : des chiens furent utiliss
pour les chasser et des Indiens pays pour les scalper !
En conclusion, Marx souligne l'importance du colonialisme pour le
dveloppement du mode de production capitaliste : Le rgime colonial donna un essor la navigation et au commerce. Il enfanta les
socits marchandes, dotes par les gouvernements de monopoles et
de privilges, et servant de puissants leviers la concentration des
capitaux. Il assurait des dbouchs aux manufactures naissantes, dont
la facilit d'accumulation redoubla, grce au monopole du march
colonial. Les trsors extorqus directement hors de l'Europe par le
travail forc des indignes rduits en esclavage, par la concussion, le
pillage et le meurtre refluaient la mre patrie pour y fonctionner
comme capital (p. 195-196).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

96

La concomitance de l'exploitation ouvrire et coloniale ressort de


cet ultime passage que nous donnerons en conclusion : Dans le
mme temps que l'industrie cotonnire introduisait en Angleterre l'esclavage salari des enfants, aux tats-Unis elle transformait le traitement plus ou moins patriarcal des Noirs en un systme d'exploitation mercantile. En somme, il fallait pour pidestal l'esclavage dissimul des salaris en Europe, l'esclavage sans phrase dans le nouveau monde (p. 201).
Au moment o Marx crivait ces lignes du Capital, la guerre civile
svissait aux tats-Unis, montrant l'actualit du lien tabli ds ses
[122] origines par le capital entre exploitation coloniale et salariale.
Ce lien direct continue d'exister aujourd'hui, o le systme capitaliste
affame la plus grande partie de l'humanit et engendre des guerres
mondiales exterminatrices. Ce lien objectif devra tre systmatiquement utilis par le futur Parti communiste mondial, pour unir les efforts des ouvriers des mtropoles blanches et des populations de couleur, dont la vitalit imptueuse a su maintenir, face au capital dissolvant, le mode de vie et de production traditionnel.

MARX ET L'EXEMPLE RUSSE


D'UN PETIT SAUT PAR-DESSUS
LE CAPITALISME.
Retour la table des matires

Aprs l'analyse du processus de l'accumulation primitive dans les


pays o le capitalisme ne s'est pas dvelopp de manire spontane,
nous passons la question de la nature du bouleversement politique et
social, indispensable dans ces pays pour instaurer le mode de production socialiste. Marx a abord cette question en liaison avec les problmes de la rvolution russe aprs 1870.
Ce qui distingue la bourgeoisie de toutes les classes qui rgnrent jadis, c'est cette particularit que, dans son dveloppement, il y a
un tournant partir duquel tout accroissement de ses moyens de puissance, donc, en premier lieu, de ses capitaux, ne fait que contribuer
la rendre de plus en plus inapte la domination politique : derrire

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

97

les grands bourgeois, il y a les proltaires ! La bourgeoisie engendre


le proltariat dans la mesure o se dveloppe son industrie, son [123]
commerce et ses moyens de communication. Et, un certain moment
qui n'est pas ncessairement le mme partout et ne doit pas absolument arriver au mme degr de dveloppement , elle commence
s'apercevoir que son double, le proltariat, la dpasse vive allure. A
partir de ce moment, elle perd la force de maintenir exclusivement sa
domination politique ; elle cherche des allis avec lesquels elle partage son pouvoir ou auxquels elle le cde compltement selon les circonstances. En Allemagne, ce tournant a t atteint par la bourgeoisie
ds 1848. Et, ce moment-l, la bourgeoisie allemande prit peur,
bien plus du proltariat franais d'abord que du proltariat allemand : les combats de juin 1848 Paris lui montrrent ce qui l'attendait 90.
De fait, dans tous les pays du monde, la bourgeoisie s'ingnie, depuis 1848, ralentir le cours de l'volution historique, et ce, non seulement dans les grandes mtropoles o les crises cycliques et les
guerres dvastatrices dtruisent priodiquement et la main-d'uvre et
l'appareil industriels (dj en grande partie sous-employs ou employs des industries improductives, voire anti-productives, en
temps de paix), mais encore et surtout dans les pays de couleur, o
l'imprialisme s'oppose par la force au dveloppement de structures
productives modernes, mme capitalistes.
Mme l o les conditions matrielles sont archi-mres, tant en ce
qui concerne la main-d'uvre, la technique, les matires premires
existantes, le colonialisme blanc empche par mille moyens l'essor
d'une industrie locale.
90

Cf. Engels, Prface de 1874 la Guerre des Paysans, p. 15.


Le modle classique, c'est--dire le plus achev, de la rvolution franaise a impos son image de la rvolution bourgeoise dans les esprits, au
point que beaucoup de marxistes ne savent pas distinguer ce qui fait le fond
vritable d'une rvolution bourgeoise. La publication systmatique des
textes de Marx-Engels ce sujet (rvolution bourgeoise en Allemagne, aux
tats-Unis, en Italie, en Pologne, en Irlande, les indits sur la rvolution
franaise, les rvolutions dans les colonies, etc.) lverait bien des ambiguts
sur ce grave problme : Pas plus qu'on ne juge un individu sur l'ide qu'il
se fait de lui-mme, on ne saurait juger une telle poque de bouleversement
sur sa conscience de soi. (Prface la Contribution, etc.). Cf. les crits
militaires, p. 267-276 ; 433-446 ; 561-562 ; 556 et 560.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

98

[124]
C'est beaucoup plus dans ce fait que dans les conditions gographiques et historiques spcifiques du mode de production asiatique,
qu'il faut, depuis plus d'un sicle en tout cas, chercher la cause premire de l'arriration conomique des pays de couleur des diffrents
continents.
Au cours du dernier tiers du XIXe sicle, les rvolutionnaires
russes, inquiets du retard de leur pays, s'adressrent Marx pour lui
demander s'il fallait absolument attendre que la bourgeoisie se dcide
effectuer sa rvolution ou s'il n'tait pas possible de sauter pardessus la phase capitaliste. C'est en ces termes que Vra Zassoulitch
posa la question Marx : Mieux que quiconque, vous savez avec
quelle urgence cette question se pose en Russie, et notamment notre
Parti socialiste russe . Ces derniers temps, on a prtendu que la
communaut rurale, tant une forme archaque, tait voue la ruine
par l'histoire... Vous comprenez donc, citoyen, quel grand service
vous nous rendriez, si vous nous exposiez votre opinion sur les destins
possibles de nos communauts rurales et sur la thorie qui veut que
tous les peuples du monde soient contraints par la ncessit historique
de parcourir toutes les phases de la production sociale 91.
Il faut distinguer entre les deux questions celle des units
agraires de communisme primitif, et celle de l'inluctabilit du passage par le mode de production et de socit capitaliste.
Pour la seconde, la plus gnrale, Marx nous renvoie du Capital :
En analysant la gense de la production capitaliste, j'ai dit : Au
fond du systme capitaliste, il y a donc sparation radicale du producteur d'avec les moyens de [125] production... La base de toute cette
volution, c'est l'expropriation des cultivateurs. Elle ne s'est accomplie d'une manire radicale qu'en Angleterre... Mais tous les autres
pays de l'Europe occidentale parcourent le mme mouvement (Ed.
fr p. 325).
J'ai donc expressment restreint la fatalit historique de ce
mouvement aux pays de l'Europe occidentale.

91

Cf. R. Dangeville, Marx et la Russie, article suivi des lettres (en franais) de
Marx Vra Zassoulitch, in : l'Homme et la Socit, n 5, 1967, p. 179.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973)

99

Et pourquoi ? Rfrez-vous au chapitre XXXII, o l'on lit : Le


mouvement d'limination transformant les moyens de production individuels et pars en moyens de production socialement concentrs, faisant de la proprit naine du grand nombre la proprit colossale de
quelques-uns, cette douloureuse expropriation du peuple travailleur,
voil les origines, la gense du capital... La proprit prive capitaliste, fonde sur l'exploitation du travail d'autrui, sur le salariat (p.
340). Dans ce mouvement occidental, il s'agit donc de la transformation d'une forme de proprit prive (fodale) en une autre forme de
proprit prive (capitaliste c'est--dire fonde sur le salariat).
La rponse de Marx au point le plus gnral et essentiel est donc
tout fait claire. En ce qui concerne les communauts primitives
Marx conclut : L'analyse donne par le Capital ne fournit donc de
raisons ni pour ni contre la vitalit de la commune rurale, mais
l'tude spciale que j'en ai faite, et dont j'ai cherch les matriaux
dans les sources originales 92, m'a convaincu que cette commune est
le point d'appui de la rgnration sociale en Russie. Mais, afin
qu'elle puisse fonctionner comme telle, il faudrait [126] d'abord liminer les influences dltres qui l'assaillent de tous les cts, et ensuite lui assurer les conditions normales d'un dveloppement spontan (p. 179).
Dans les notes ou brouillons prparatoires sa lettre, Marx tudie
la question sous ses diffrents angles. Tout d'abord, le communisme
primitif subsistant dans l'agriculture peut-il rsister aux effets dissolvants du capitalisme (qui commenait se diffuser dans l'immense
Empire tsariste depuis l'abolition du servage en 1861), afin de servir
de levier pour passer au communisme suprieur ?
Si la Russie se trouvait isole dans le monde, elle devrait laborer son propre compte les conqutes conomiques que l'Europe occidentale n'a acquises qu'en parcourant une longue srie d'volutions
depuis l'existence de ses communauts primitives jusqu' son tat pr92

En recensant l'hritage littraire de Marx, Engels s'aperut de l'ampleur


inoue du matriel original en langue russe tudi par Marx pour dterminer
la situation concrte de la Russie : S'il n'y avait pas eu l'norme matriel
sur l'volution de la Russie et des tats-Unis (plus de deux mtres cubes
rien qu'en documentation et statistiques russes), le deuxime livre du Capital serait depuis longtemps l'impression (Engels Sorge, 19-VI-1883).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 100

sent. Il n'y aurait, au moins mes yeux, point de doute que ses communauts seraient fatalement condamnes prir avec le dveloppement de la socit russe (p. 174).
En consquence : pas de socialisme dans un seul pays partir d'une
forme autre que le capitalisme ; pas de bond par-dessus ce mode de
production, sans les acquisitions techniques de la grande industrie,
dans le pays mme ou les autres pays.
La liaison entre le communisme primitif des communes agraires
russes et la forme suprieure de communisme ne peut se faire sans les
moyens modernes : Une circonstance trs favorable, au point de vue
historique, la conservation de la commune agricole par voie de
son dveloppement [127] ultrieur, c'est qu'elle est non seulement la
contemporaine de la production capitaliste occidentale de sorte
qu'elle pourrait s'en approprier les fruits sans s'assujettir son modus
operandi (bourgeois), mais qu'elle a encore survcu l'poque o le
capitalisme se prsentait encore intact, le trouvant en Europe occidentale aussi bien qu'aux tats-Unis en conflit et avec les masses travailleuses et avec la science et les forces productives qu'il a engendres, en un mot, qu'il se trouve dans une crise qui finira par son limination et par un retour des socits modernes une forme suprieure d'un type archaque de la proprit et de la production collectives (p. 169-170).
Le communisme suprieur a deux prmisses : premirement, l'humanit doit renouer avec les rapports sociaux du communisme primitif, ou rgnrer ceux-ci lorsqu'ils existent encore. (En ce sens l'instinct, l'idologie, le dsir spontans du communisme, ainsi que le sens
de la solidarit, de l'intrt gnral, le got de l'association dans le travail et la vie sont le plus solidement ancrs dans les populations laborieuses qui sont encore toutes proches des traditions prcapitalistes,
comme le dmontre a contrario l'exemple des tats-Unis o toute
l'idologie est, spontanment, imprgne d'individualisme, du sens
priv de l'intrt, caractristiques du capitalisme. Le sens du communisme s'oppose d'emble celui du capitalisme et ne lui doit rien, au
contraire). Deuximement, les acquisitions de la grande industrie et de
l'agriculture modernes, la science, la technique, bref, la socialisation
des moyens de productions matriels, crs par le travail salari [128]
exploit par le capital.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 101

Les rapports communistes, sous leur forme archaque certes, existent donc en 1881 dans l'agriculture russe. Ceci tant, Marx se demande : Mais l'outillage, les engrais, les mthodes agronomiques,
etc. tous les moyens indispensables au travail collectif, o les trouver ? Voil la grande supriorit de la commune rurale russe sur
les communes archaques de mme type 93. Elle seule, en Europe, s'est
maintenue sur une chelle vaste, nationale. Elle se trouve ainsi place
dans un milieu historique o la contemporanit de la production capitaliste lui prte toutes les conditions du travail collectif [et, comme
Marx-Engels le prciseront dans les textes publis l'intention des
rvolutionnaires russes, condition que le proltariat prenne la tte
de cette paysannerie dans la rvolution 94]. Elle est mme de s'incorporer les acquis positifs labors par le systme capitaliste sans
passer par ses fourches caudines (p. 171).
Voici comment Marx dcrit le processus qui permettra aux communes archaques d'voluer vers la pleine forme suprieure du communisme, aprs avoir arrt le procs de leur dcomposition actuelle
et s'tre incorpor les formes dj prives ou semi-prives existant
dj dans l'agriculture russe : la commune agraire russe est mme
de s'incorporer les acquis positifs labors par le systme capitaliste
sans passer par ses fourches caudines. La configuration physique de
la terre russe invite l'exploitation agricole l'aide des machines, organise sur une grande chelle entre les mains du travail associ. Elle
peut donc devenir le point de dpart direct du [129] systme conomique auquel tend la socit moderne et faire peau neuve sans commencer par se suicider... Il est de prime abord vident qu'un de ses
caractres fondamentaux, la proprit commune du sol, forme la base
naturelle de la production et de l'appropriation collectives. De plus,
93

94

Cette forme n'est pas spcifiquement russe, et la dmonstration de Marx est


donc aussi valable ailleurs qu'en Russie : On rencontre la commune rurale aussi en Asie, chez les Afghans, etc., mais elle se prsente partout
comme le type le plus rcent, et, pour ainsi dire, comme le dernier mot de la
formation archaque des socits (p. 177).
En Chine, elle tait dj en dissolution depuis fort longtemps, et nous
avions affaire une forme secondaire de la proprit commune. Dans son
article consacr l'chec des Tapings (cf. p. 390-4), Marx met en vidence
le caractre irrmdiable de la dfaite du mouvement communautaire paysan.
Cf. Marx-Engels : la Russie, en prparation aux Editions 10/18.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 102

la familiarit du paysan russe avec le contrat d'artel 95 lui faciliterait


la transition du travail parcellaire au travail collectif, qu'il pratique
dj un certain degr dans les prairies indivises, dans les asschements et autres entreprises d'intrt gnral. Mais afin que le travail
collectif puisse supplanter, dans l'agriculture proprement dite, le travail parcellaire forme de l'appropriation prive il faut deux
choses : le besoin conomique d'une telle transformation et les conditions matrielles pour l'accomplir (p. 170).
Et Marx passe en revue, les conditions d'volution relle de l'agriculture russe depuis 1861, pour dterminer si elles voluent vers la
dissolution ou la rgnration des communes archaques : Mais vis-vis d'elles se dresse la proprit foncire tenant entre ses mains
presque la moiti, et la meilleure partie, du sol, sans mentionner les
domaines de l'tat. C'est par ce ct-l que la conservation de la
commune rurale par voie de son volution ultrieure se confond
avec le mouvement gnral de la socit russe, dont la rgnration
est ce prix... Or, ds la soi-disant mancipation des paysans, la
95

Engels dfinit ainsi l'artel, dans les Problmes sociaux en Russie (1875) :
L'une des caractristiques essentielles de l'artel la responsabilit solidaire des membres vis--vis des tiers reposait l'origine sur un lien consanguin de parent, comme chez les anciens Germains, le Gewere, la garantie du sang, etc. En Russie, le [140] mot artel est utilis, en outre, pour qualifier toutes les formes d'activit communautaires ainsi que toutes les installations communautaires. Il est de rgle, dans les artels de travailleurs, que
l'on choisisse un prpos (starosta, le plus g) qui s'occupe des tches de
trsorerie, de comptabilit, etc. et, le cas chant, de la direction commerciale. Il touche alors une rmunration spciale.
Il existe les types d'artel suivants : a) activits provisoires qui, sitt
termines, sont dissoutes ; b) association des membres d'une seule et mme
industrie, par exemple les portefaix ; c) entreprises vritablement industrielles et permanentes. Ces artels se forment par contrat sign de tous les
membres. Et Engels poursuit, en montrant comment l'artel peut servir de
transition l'entreprise capitaliste : Si ceux-ci ne peuvent runir le capital
ncessaire ce qui se produit trs souvent, par exemple dans les fromageries et les pcheries (pour les filets, les bateaux, etc.) l'artel tombe entre
les griffes de l'usurier qui avance la somme qui fait dfaut, un taux d'intrt lev, et qui empoche la majeure partie du produit du travail. Mais les
artels qui se louent en bloc, comme personnel salari un entrepreneur,
sont exploits plus frocement et pargnent mme au capitaliste les frais de
surveillance.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 103

commune russe fut place par l'tat dans des conditions conomiques
anormales et, depuis ce temps-l, il n'a cess de l'accabler, au moyen
des forces sociales qu'il concentre entre ses mains. Extnue par ses
exactions fiscales, elle devint une matire [130] inerte, facile exploiter par le trafic, la proprit foncire et l'usure. Cette oppression venant du dehors a dchan au sein de la commune mme, le conflit
d'intrts dj prsent, et rapidement dvelopp ses germes de dcomposition. Mais cela n'est pas tout. Aux frais et dpens des paysans,
il a pouss comme en serre chaude des excroissances les plus faciles
acclimater du systme capitaliste : la bourse, la spculation, les
banques, les socits par actions, les chemins de fer, dont il solde les
dficits et dont il avance les profits pour leurs entrepreneurs, etc.,
etc., bref, les branches du systme capitaliste occidental qui, sans dvelopper aucunement les prmisses productives de l'agriculture, sont
les plus propres faciliter et prcipiter le vol de ses fruits par des intermdiaires improductifs... On ne peut se dissimuler que, d'un ct,
la commune rurale est presque rduite la dernire extrmit et,
de l'autre, qu'une conspiration puissante se tient aux aguets afin de lui
donner le coup de grce. Pour sauver la commune russe, il faut une
rvolution russe 96 (p. 170, 171, 172).
96

Dans les Problmes Sociaux en Russie (1875), Engels prcise que cette rvolution sera la prmisse de la rvolution en Occident : Ce sera une rvolution qui, pour toute l'Europe, aura une importance extrme du fait qu'elle
dtruira d'un seul coup l'ultime rserve de toute la raction europenne demeure intacte jusqu' ce jour. La question de la rvolution internationale
est pralable un dveloppement socialiste en Russie : On constate qu'en
Russie, la proprit communale a depuis longtemps derrire elle sa priode
de floraison et va selon toute vraisemblance vers sa dissolution. Il est cependant indniable que cette forme sociale peut se hausser une forme suprieure, si elle se maintient assez longtemps pour que les conditions adquates aient mri, et si elle est capable d'voluer de manire ce que les
paysans ne cultivent plus leurs terres sparment, mais en commun... Hausser cette commune rurale une forme suprieure sans que les paysans
russes aient traverser l'tape intermdiaire de la proprit parcellaire
bourgeoise n'est possible que si, avant sa dissolution complte, la rvolution
proltarienne triomphe en Europe occidentale afin de fournir au paysan
russe les conditions pralables ce passage, savoir les conditions matrielles dont il a besoin, ne serait-ce que pour effectuer une rvolution correspondante dans l'ensemble de son [141] systme de culture de la terre.
Dans sa Prface de 1894 au prcdent article, Engels dclare : Afin de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 104

Dans ces manuscrits de recherche personnelle, Marx nonce pour


la Russie ce que nous avons relev, dans le Capital, propos de l'accumulation primitive, savoir que la rsistance communiste commence ds l'aube du capitalisme, dans les mtropoles blanches aussi
bien que chez les pays arrirs ou coloniaux, et que cette rsistance
rejoint la lutte et les objectifs du proltariat moderne pour l'instauration d'une socit communiste suprieure. Au lieu de considrer la
stagnation sculaire des peuples de couleur dans les formes de
production archaques comme [131] un symptme de faiblesse et
d'impuissance, Marx la considre comme la preuve de leur vitalit et
comme un moyen d'abrger le passage international au socialisme 97.
Dans la Prface russe de 1882 au Manifeste, Marx trace publiquement la voie du socialisme scientifique pour les rvolutionnaires
russes sur la question de la possibilit d'une transition au socialisme
sans passer par les fourches caudines du capitalisme : Le Manifeste
communiste avait pour tche de proclamer la disparition invitable et
imminente de la proprit bourgeoise moderne. En Russie cependant,
ct des filouteries capitalistes en pleine expansion, et de la proprit foncire bourgeoise en voie de dveloppement, nous constatons
que prs de la moiti du sol est proprit commune des paysans.

97

pouvoir juger en connaissance de cause des dveloppements conomiques


de la Russie contemporaine, j'en ai appris la langue pour tudier pendant
des annes les publications, officielles ou non, sur ce sujet. J'en suis arriv
la conclusion suivante : si la Russie continue suivre la voie sur laquelle
elle s'est engage depuis 1861, elle perdra la plus belle occasion que l'histoire ait jamais offerte un peuple et subira toutes les pripties du rgime
capitaliste.
Dans ses notes manuscrites, on voit revenir sans cesse les termes de rgnration de toute la socit par le communisme primitif qui subsiste dans
l'agriculture, ainsi que de vitalit des communes rurales. Marx dit, par
exemple, que si l'on considrait vraiment les choses tout le monde reconnatrait (en elles) l'lment de rgnration de la socit russe et un lment
de supriorit sur les pays encore asservis par le rgime capitaliste . De
mme, aprs avoir fait un bref historique de toutes les formes plus ou moins
communautaires de production dans les diverses socits, Marx remarque
qu'il fallut d'innombrables guerres pour liminer les communes rurales et
que, dans son propre pays natal, prs de Trves, il en subsistait encore au
dbut du XIXe sicle et de conclure, c'est ce qui prouve sa vitalit naturelle (p. 167).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 105

Ds lors la question se pose : l'obchtchina russe, forme de l'archaque proprit collective du sol, pourra-t-elle, alors qu'elle est dj fortement branle, passer directement la forme suprieure, la
forme communiste de la proprit collective ? Ou bien devra-t-elle, au
contraire, parcourir auparavant le mme processus de dissolution qui
caractrise le dveloppement historique de l'Occident ?
Voici la SEULE rponse que l'on puisse faire prsentement
cette question : si la rvolution russe donne le signal d'une rvolution
proltarienne en Occident, et que toutes deux se compltent, l'actuelle
proprit collective de Russie pourra servir de point de dpart une
volution communiste.
La rvolution clate toujours au maillon le plus faible du systme
conomique mondial du [132] capitalisme, comme un pas essentiellement politique. Le capitalisme rsiste, videmment le plus dans ses
grandes mtropoles, o il concentre le pouvoir conomique et politique : avant d'attaquer la forteresse, il faut prendre les avant-postes.
L'internationalisme proltarien n'a rien voir avec la juxtaposition
bourgeoise d'tats et d'intrts nationaux. Le socialisme part, certes,
des lments pars et diviss de l'ordre social bourgeois, mais il n'est
lui-mme que lorsqu'il unit des lments complmentaires qui ragissent sur tous les autres pour donner une synthse nouvelle et suprieure.
Le champ d'intrt de Marx-Engels ne se limite jamais un pays
ou groupe de pays, de capitalisme dvelopp par exemple. Cette vision exclurait tout simplement la rvolution. En effet, de faon gnrale, le passage d'un mode de production un autre a une double prmisse : d'une part, les conditions matrielles de production de la forme
sociale doivent avoir clos au sein du mode de production prcdent,
plus prcisment l o il atteint son ou ses points culminants ; d'autre
part, les forces rvolutionnaires ont un terrain plus facile qu'il faut
donc exploiter fond l o le mode de production antrieur n'a pas
atteint son dveloppement optimum, le tiers-monde, par exemple, o,
pour commencer, les pressions rvolutionnaires et les chances de subversion sont les plus fortes.
L'exprience historique a montr qu'au milieu du sicle dernier,
lorsque l'Angleterre tait dveloppe du point de vue capitaliste, la
France donnait le signal de la rvolution conomique et sociale par

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 106

une rvolution politique. Le 13-2-1863, [133] Marx, crivait Engels


qu'il n'y avait pas de peuple lu de la rvolution et que, contrairement l'conomie capitaliste qui s'tendait d'Ouest en Est, la rvolution venait de l'Est pour incendier l'Ouest. La rvolution de Lnine a
confirm, dans la pratique, cette vision du processus rvolutionnaire
qui n'est en rien fortuite, mais essentielle, puisqu'elle repose aussi sur
la distinction et la complmentarit dialectique de la base conomique
et des superstructures de la conscience et de la politique.
Staline a trahi la rvolution en sparant les deux processus : le socialisme ne pouvait vaincre que si la dictature politique du proltariat
russe gagnait les conditions conomiques dveloppes de l'Ouest, en
une rvolution internationale.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 107

[143]

PRFACE

III. RVOLUTION CHINOISE


ET NATURE CONOMIQUE
ET SOCIALE DE LA CHINE
CRISE ET RVOLUTION.

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La socit bourgeoise ne se meut pas dans un cercle immuable,


marqu par les divers cycles de l'activit normale, la production fivreuse, la crise et la stagnation, et de nouveau la reprise, etc. A la fin
de chaque priode, la socit dans son ensemble ne se retrouve pas
identique elle-mme, bien au contraire, par le jeu de sa dynamique
propre, le capitalisme parcourt une spirale qui s'amincit de plus en
plus, rduisant constamment sa base de dveloppement. La bourgeoisie dispose, cependant, d'un moyen pour se rgnrer momentanment : Les destructions violentes de capital dues, non des conditions extrieures, mais aux conditions de sa propre conservation, cependant telle est la forme la plus frappante de l'avertissement qui lui
est donn [144] de cder la place un mode de production suprieur
et de disparatre 98.
Ds lors que le capitalisme a atteint le maximum de son dveloppement, il scrte de plus en plus les crises, les guerres, et mme les
rvolutions qui sont une rponse aux violences des classes privilgies. Le capitalisme, en dversant sa surproduction dans les pays

98

Cf. Marx, les Fondements, etc., t. II, p. 276-277.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 108

prcapitalistes, y a le mme effet, comme Marx le souligne pour la


Chine dans son article de 1850.
Au moment de la crise de surproduction, la violence des classes
privilgies cherchera liquider le trop plein de forces productives, en
vue de rgnrer leur mode de production ; celle des classes travailleuses s'exerce en sens rvolutionnaire d'un changement du mode de
production. Rvolution et guerres sont les deux faces d'une mme situation, la raction oppose de l'une ou de l'autre des classes fondamentales. Elles peuvent donc s'imbriquer ou se succder, selon le rapport des forces. En effet, si le proltariat est puissant, il peut prvenir
la guerre par son action rvolutionnaire. En revanche, s'il est faible ou
s'il est trahi ou vaincu, la bourgeoisie rsorbe la crise de surproduction
par une guerre. Dans les pays de faible dveloppement conomique, le
rapport des forces n'est pas, en gnral, le plus favorable au proltariat. C'est pourquoi, jusqu'ici, le proltariat n'a pas russi prvenir et
empcher la guerre par une rvolution, mais a fait sa rvolution dans
le prolongement d'une guerre imprialiste (1871, 1917) ou d'une rvolution bourgeoise (1794, et fvrier-juin 1848, en France).
Aussi bien, pour les pays d'Orient et surtout [145] la Chine ,
la dernire guerre imprialiste a-t-elle cre les conditions objectives
immdiates de la rvolution. Les masses populaires, entranes par le
double objectif de la destruction des structures sociales surannes et
de la lutte contre l'exploitation colonialiste, ont pu s'engouffrer aprs
la guerre de 1939-1945, dans la brche creuse par l'effondrement des
superstructures de force (administration, police, arme, bref, tat existant) la suite de la dfaite militaire du Japon, un moment o l'imprialisme mondial tait affaibli, la suite d'une part, de l'effort de
guerre prolong et d'autre part, de la substitution de nouveaux imprialismes aux anciens (France, Angleterre, Hollande, etc.).
La propagande imprialiste s'est efforce de nier la profondeur et
de la crise de son systme mondial et de la volont de lutte des pays
de couleur, ne de l'exploitation froce du capitalisme colonialiste,
afin de masquer sa propre impuissance circonscrire et touffer les
mouvements d'indpendance nationale des peuples de couleur. La
thse officielle de Washington et, sa suite, Londres, Paris, etc.
affirmait que la rvolution anticolonialiste qui clata en premier en
Chine, se rduisait une opration de la cinquime colonne russe
(ou communiste) qui aurait fourni les armes et les chefs aux troupes

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 109

de Mao Ts-toung : bref, c'tait en quelque sorte le pendant asiatique


de la rvolution de palais de 1948 en Tchcoslovaquie, dans le but
d'tendre la domination sovitique jusqu'aux confins de l'Asie.
Cette thse atlantique fut accepte mutatis mutandis par la propagande russe, trop heureuse [146] de cet argument du camp ennemi
pour entonner les louanges de 1 ternelle amiti des peuples russe
et chinois et se faire passer pour un foudre rvolutionnaire et le messie socialiste des peuples du monde entier, au lieu et place du proltariat mondial.
Mais le cadre et l'ampleur mme de la lutte des pays de couleur
dmentaient cette explication : les rvolutions anti-imprialistes
ont gagn tous les pays dpendants, les colonies et peuples de couleur.
Mais mme pour ce qui concerne l'Asie rouge , la Russie n'a pas
apport d'aide efficace la rvolution, bien au contraire, au mme titre
que les autres nations imprialistes, elle a constitu l'un des obstacles
majeurs la ralisation de l'indpendance nationale de la Chine, o,
pass le cap dcisif de la rvolution chinoise en 1927 avec l'intervention du proltariat des Communes de Canton et de Nankin, la Russie
sovitique a hrit de la politique tsariste fondamentalement chinoise,
dont Marx nous dcrit les premiers empitements imprialistes au
sicle dernier dans les articles ci-aprs.
Pour trouver la vritable explication la mthode marxiste classique part de l'analyse des conditions matrielles gnrales et de la
lutte des grandes masses dfinie par leur objectif historique de classe.

GUERRES ET RVOLUTION.
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La question que Marx posait en 1853 demeure, nos yeux, actuelle


et permet ainsi de guider [147] l'investigation vers l'essentiel : Maintenant que l'Angleterre a dchan la rvolution en Chine, nous devons nous demander quelle raction cette rvolution va entraner
dans ce pays et, d'ici quelque temps, en Angleterre et, de l, en Europe (infra, p. 200).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 110

La rvolution de 1911, dirige par ce qui deviendra le Kouomintang, avec Sun Yat-sen sa tte, fut le dbut de la rvolution nationale
bourgeoise qui triompha en 1949. Ne en pleine dcadence du capitalisme mondial, la bourgeoisie chinoise ne pouvait assumer sa tche
historique avec le radicalisme et la puissance que dployrent les
premires bourgeoisies, notamment la franaise au XVIIIe sicle. Elle
se compare plutt la bourgeoisie allemande du sicle dernier dont la
rvolution s'tira de 1848 1871, sur un terrain certes bien plus petit
et dans des difficults certainement moindres. L'imprialisme qui
avait ruin l'conomie traditionnelle, rendant ainsi indispensable une
rvolution bourgeoise, s'avra l'adversaire principal de la bourgeoisie
chinoise. Or, celle-ci n'ayant jamais pu accder aux branches essentielles de la production et tant rejete vers les secteurs les moins productifs, se trouvait de surcrot troitement lie la finance et la production internationales. Aussi tait-elle dbile sur le plan politique,
car elle dpendait trop des conditions gnrales du capitalisme de la
phase snile.
Trois grands vnements chacun sa faon dtermineront la
marche de la Chine vers la constitution d'une vritable unit nationale,
ncessit vitale pour l'affermissement et le dveloppement de la production et de la socit [148] capitalistes : la guerre, la rvolution bolchevique de 1917, et la dgnrescence du mouvement communiste
international.
En 1911, l'conomie capitaliste mondiale tait toute proche de la
crise de surproduction mondiale qui devait faire clater la premire
guerre imprialiste. En Chine, les bases matrielles de la rvolution
capitaliste taient donc relativement dveloppes. La guerre de 191418 devait donner un nouveau coup de fouet l'conomie chinoise,
tandis que l'attention des grandes puissances tait dtourne de cette
rgion et leur influence se desserrait quelque peu du fait de la guerre
en Europe. Seul le Japon y jouissait d'une relative libert d'action.
Quoi qu'il en soit, les hostilits, l'effort d'armement et d'quipement
(la Chine entrera en guerre aux cts de l'Entente en 1917), le ralentissement du trafic international contriburent diminuer l'entre des
capitaux et des marchandises occidentales en Chine. Par contrecoup,
le volume des investissements chinois dans les banques et l'industrie
augmentera considrablement. Non seulement la banque se charge du
placement des emprunts, mais encore en investit-elle une partie en

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 111

titres d'tat ce qui a pour effet de lier troitement l'tat la banque,


comme le montre, par exemple, le rle dominant du capitalisme bancaire dans la vie politique chinoise : Soong, prsident du Comit de
direction de la Banque centrale, fut galement ministre des finances
du gouvernement nationaliste ; Koung fut successivement ministre de
l'industrie, des finances et mme prsident du gouvernement de Nankin.
Voici quelques chiffres 99 :
[149]
INVESTISSEMENTS
Anne

Dans les banques chinoises :

Dans l'industrie :

1914

72 837 351 $

62 108 000 $

1915

78 599 447 $

106 901 000 $

1916

284 032 953 $

132 780 000 $

1917

217 529 984 $

128 244 000 $

99

Chiffres cits par Jean Chesnaud, Transformations sociales de la Chine, in :


Annales, n 3, 1954.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 112

PRODUCTION (en millions de tonnes)


Charbon
Annes

Fer

Production
totale

Sous contrle
tranger en %

Production
totale

Sous contrle
tranger en %

1912

9.1

52.4

0.2

100

1914

14.2

50.4

0.5

100

1915

13.5

56.5

0.6

100

1916

16.0

47.6

0.6

100

1917

17.0

49.0

1.0

100

1918

18.4

46.6

1.0

100

1919

20.1

48.1

1.3

100

NOMBRE DE BROCHES DE COTON 100

CAPITAL
CHINOIS

CAPITAL
TRANGER

100

1896

8 usines

225 267 broches

1919

30 usines

721 105 broches

1925

76 usines

1 600 000 broches

1896

5 usines

204 342 broches

1916

11 usines

400 146 broches

1925

37 usines

890 000 broches

Extrait du recueil statistique publi Pkin en 1955, sous le titre : Histoire


du dveloppement conomique de la Chine (1840-1948).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 113

On peut noter que l'industrie lourde reste presque dans sa totalit


sous le contrle des [150] capitaux trangers, et que le dveloppement
y est aussi trs faible. Dans les seules annes de 1917 1920, le Japon
n' investit pas moins de 600 millions de dollars pour appuyer la
rbellion des gnraux chinois. La bourgeoisie chinoise reste faible,
malgr les progrs dus la guerre de 1914 : les mouvements de paysans la rejettent dans les bras des seigneurs de la guerre , tandis que
les progrs du mouvement ouvrier la poussent en direction des imprialistes occidentaux, dont elle sollicitera directement l'aide, lors des
Communes ouvrires de 1927.

LA RVOLUTION RUSSE
ET LE PARTI CHINOIS.
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Aprs la pousse conomique en Chine de 1914 1919, le second


fait dterminant pour la future rvolution chinoise fut la victoire d'Octobre qui lui donna son programme et grce l'Internationale
communiste, tte de pont de la rvolution proltarienne mondiale
suscita le parti communiste chinois, premier pas actif dans le renversement des vestiges du pass et la conqute rvolutionnaire du
pouvoir. Aux yeux de tous, l'poque, la signification premire de la
rvolution russe fut, en effet, la cration de l'Internationale communiste qui dclara ouvertement la guerre au capitalisme et l'imprialisme du monde entier, en posant la question du pouvoir dans tous les
pays, avancs ou attards .
La perspective stratgique de l'Internationale reposait sur deux
forces essentielles : dans les pays capitalistes dvelopps (Europe et
Amrique [151] du Nord), il s'agissait de dchaner la lutte de classe
directement contre le capitalisme en vue de dtruire l'tat bourgeois et
de lui substituer la dictature du proltariat ; dans les pays arrirs
de faible dveloppement capitaliste (en Asie d'abord, puis dans tous
les autres continents de couleur), la lutte devait d'abord passer par un
appui aux mouvements nationaux (donc bourgeois), dirigs contre
l'imprialisme.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 114

Naturellement, il ne s'agissait pas de deux stratgies interchangeables, d'une alternative : si l'on chouait d'un ct, on se rabattait
tout simplement sur l'autre. C'tait un seul et mme mouvement sous
la direction du proltariat rvolutionnaire et confluant vers un but
unique : l'instauration de la dictature internationale du proltariat, par
une action directe, frontale, dans les pays dvelopps, par une action
indirecte, rvolution double, dans les pays attards. Comme le parti de
Lnine l'avait montr en Russie, il ne s'agissait en aucun cas de se
mettre la remorque de la bourgeoisie ou de la paysannerie, voire de
s'effacer devant cette dernire.
L'appui des mouvements nationaux-rvolutionnaires ne peut se
concevoir sans l'encadrement du proltariat communiste de Russie et
des pays dvelopps (donc de son programme et de son action rvolutionnaires). Si, au travers de l'Internationale communiste, il prend la
direction de la lutte, c'est que son action est dcisive pour les pays
attards , soumis l'imprialisme, car ses attaques contre sa propre
bourgeoisie dans les grandes mtropoles colonialistes peuvent seules
avoir dfinitivement raison de ce tigre qui n'est pas de papier. Dans
ces conditions, le Parti [152] communiste des pays coloniaux, distinct
de tous les autres partis nationaux et solidement intgr dans l'Internationale, peut, malgr sa faiblesse numrique, prendre la tte de la lutte
dans les pays dpendants.
La tactique orientale de l'Internationale fut dfinie en Septembre 1920 par le Congrs des Peuples d'Orient de Bakou : La rvolution dans les colonies, dans son premier stade, ne peut pas tre
une rvolution communiste ; mais si, ds son dbut, la direction en est
aux mains d'une avant-garde communiste, les masses ne seront pas
gares et, dans les diffrentes .priodes du mouvement, leur exprience rvolutionnaire ne fera que grandir.
Ce serait certainement une grosse erreur que de vouloir appliquer immdiatement dans les pays orientaux les principes communistes dans le domaine agraire. Dans son premier stade, la rvolution
dans les colonies doit avoir un programme comportant des rformes
petites-bourgeoises, telles que la rpartition des terres. Mais il n'en
dcoule pas ncessairement que la direction de la rvolution doive en
tre abandonne la dmocratie bourgeoise. Le parti proltarien
doit, au contraire, dvelopper une propagande puissante et systmatique en faveur des Soviets et organiser des Soviets de paysans et

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 115

d'ouvriers. Ces Soviets devront travailler en troite collaboration avec


les Rpubliques sovitistes des pays avancs pour atteindre la victoire finale sur le capitalisme dans le monde entier.
Ainsi les masses des pays arrirs, conduites par le proltariat
conscient des pays capitalistes [153] dvelopps, arriveront au communisme sans passer par les diffrents stades du dveloppement capitaliste 101.
Les mouvements auxquels le proltariat donne son appui dans les
colonies
sont
clairement
dfinis
comme
nationalistesrvolutionnaires ; ils regroupent des reprsentants de classes nonproltariennes paysans, petite bourgeoisie radicale, intellectuels
et se placent sur le terrain de la lutte arme contre les colonialistes.
Conformment la classique conception marxiste de la rvolution
double, il n'est donc pas question de conclure des alliances avec les
partis de la bourgeoisie locale, le Kouomintang par exemple, ni
d'avancer des revendications dmocratiques ou populaires
(compromis entre les classes et les partis ; coexistence des organisations ouvrires avec d'autres classes ; front populaire ou national,
unique). Les mouvements coloniaux devaient avoir un caractre insurrectionnel, arm, subversif et anti-constitutionnaliste, afin d'liminer
les compromis avec la bourgeoisie locale aussi bien qu'avec l'imprialisme.
En d'autres termes, les peuples d'Orient, s'appuyant sur la lutte du
proltariat industriel d'Occident et de Russie, devaient s'engager dans
une rvolution permanente, afin de sauter d'abord l'tape du pouvoir
bourgeois, en se retournant, ds la victoire sur l'imprialisme et les
forces prcapitalistes, contre les forces nationalistes-rvolutionnaires,
pour instaurer la dictature du proltariat et de la paysannerie pauvre ;
puis en s'efforant de sauter l'tape conomique du capitalisme, grce
l'apport fraternel c'est--dire non montaire des pays industrialiss, [154] ds lors que le proltariat s'y tait rendu matre des
moyens de production.
Cette perspective tait celle-l mme de la rvolution double en
Russie, et ce que Lnine en avait dit en 1905 s'appliquait mainte101

Cf. Manifestes, Thses et Rsolutions des Quatre Premiers Congrs mondiaux de l'Internationale Communiste, Rimpression Fr. Maspero, 1969, p.
60.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 116

nant aux pays d'Orient : L'issue de la rvolution dpend de ceci : la


classe ouvrire jouera-t-elle le rle d'un auxiliaire de la bourgeoisie,
puissant par l'assaut qu'il livre l'autocratie, mais impuissant politiquement ; ou jouera-t-elle le rle de dirigeant de la rvolution populaire 102 ?
Ds lors que le choix politique allait l'hgmonie ouvrire, la rvolution n'en devenait pas socialiste pour autant, mais restait double et
mme dans la premire phase bourgeoise, (plus ou moins brve, selon
le rapport des forces). Le rle du parti ouvrier y tait clair : Un dernier conseil : proltaires et semi-proltaires des villes et des campagnes, organisez-vous sparment. Ne faites confiance aucun petit
propritaire, mme petit, mme travailleur ... Nous soutenons entirement le mouvement paysan, mais nous devons nous souvenir que
c'est le mouvement d'une autre classe, non pas celle qui peut accomplir et qui accomplira le bouleversement socialiste 103. Au point de
vue de l'organisation et du programme (instauration de la dictature du
proltariat), la ligne est donc la mme dans la rvolution double que
dans la rvolution directement socialiste. On ne peut en aucun cas
concevoir l'alliance du proltariat et de la paysannerie comme la fusion de classes diverses ou comme celle des partis du proltariat et de
la paysannerie. Non seulement une fusion, mais mme un accord du-

102

Cf. Lnine, uvres choisies en deux volumes, Moscou 1953, t. I, 2e Partie,


Prface aux Deux tactiques, p. 9.
Nous commenons par soutenir jusqu'au bout, par tous les moyens,
jusqu' la confiscation, le paysan en gnral contre le propritaire foncier ;
nous soutenons [185] ensuite (ou plutt en mme temps) le proltariat
contre le paysan en gnral. Evaluer ds maintenant le rapport des forces
au sein de la paysannerie, au lendemain de la rvolution (dmocratique), est une vaine utopie. Sans donner dans l'esprit d'aventure, sans trahir
notre conscience scientifique, sans courir aprs une popularit facile, nous
ne pouvons dire et ne disons qu'une chose : de toutes nos forces, nous aiderons la paysannerie faire la rvolution dmocratique, afin qu'il nous soit
d'autant plus facile, nous, parti du proltariat, de passer aussi vite que
possible une tche nouvelle et suprieure : la rvolution socialiste. Cf.
Lnine, l'Attitude de la social-dmocratie l'gard du mouvement paysan,
in uvres, 9, 1905, p. 244.
103 Cf. Lnine, uvres compltes, t. IX, 1906, p. 410.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 117

rable serait funeste au parti [155] socialiste de la classe ouvrire et


affaiblirait la lutte dmocratique rvolutionnaire 104.
Lnine qui connaissait bien cette question, en donne cette synthse
lapidaire : Si le paysan ne suit pas les ouvriers, il marche la remorque de la bourgeoisie. Il n'y a pas et il ne peut y avoir de milieu.
Ces questions d'organisation n'ont rien de technique. Elles expriment, ce niveau, les rapports de force au sein d'une socit et l'hgmonie d'une classe sociale sur l'autre, soit des conditions en fin de
compte conomiques. L'opposition qui est reste aprs 1926 sur les
positions de Marx et de Lnine, n'a pas eu modifier une seule fois
son jugement, et nous pouvons donc la reprendre telle quelle aujourdhui encore, puisqu'elle s'inscrit tout droit dans la ligne du marxisme rvolutionnaire classique. En revanche, lorsque le proltariat fut
battu dans les pays dvelopps d'Europe, Staline, au lieu de maintenir
les positions traditionnelles aprs une dfaite en Allemagne et en
Hongrie, les modifia au point de transformer une bataille perdue sur le
terrain arm en une dfaite programmatique, fondamentale. En
d'autres termes, aprs avoir t battu, le proltariat fut trahi, et ce, non
seulement dans les pays dvelopps, mais encore en dpit des apparences dans les pays coloniaux et dpendants. C'est ce qu'exprime ce jugement lapidaire : De mme qu'en 1926-27, le centrisme
[stalinien] capitula devant la bourgeoisie [avec la thorie nationalebourgeoise du socialisme dans un seul pays], aujourd'hui, il capitule
en Chine devant le paysannerie, concentre tout son travail autour
[156] de la guerre des partisans rouges des rgions soi-disant sovitiques, abandonne tout le travail dans les villes, en un mot, dissout le
parti dans les masses paysannes 105. Et de dnoncer l'avance le
concept antimarxiste du village assigeant la ville , cette stratgie
qui sanctionne la dfaite du proltariat jusque dans la rvolution bourgeoise, tant sur le terrain de la lutte arme que sur celui du programme
104

Cf. Lnine, uvres compltes, t. XI, 1908, p. 75. Cit par Trotsky, in l'Internationale communiste aprs Lnine, PUF, 1969, t. II, p. 355, 356. Trotsky
dveloppe la Question chinoise dans le second tome, p. 287-445.
105 Cf. Bilan, Bulletin thorique/mensuel de la fraction de Gauche en Belgique,
1931, n 9, p. 319, la Chine sovitique. Cette opposition est d'autant plus
importante et prcieuse qu'elle ralise la jonction entre l'Internationale
communiste rvolutionnaire et le mouvement actuel en Europe occidentale,
le fil thorique ne pouvant subsister sans une prsence vivante et militante.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 118

et de la direction politique des classes engages dans le processus rvolutionnaire.

LA PIRE DFAITE SE DROULE


PROGRESSIVEMENT.
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Les premires dfaites du proltariat en Allemagne d'abord, en


Chine ensuite, furent transformes en une droute irrmdiable, avec
la mthode stalinienne des reniements progressifs du programme et de
l'organisation du proltariat. En effet, pour compenser la perte subie
sur le terrain de classe, on largissait chaque fois 1' influence des
communistes sur d'autres couches ou classes de la socit au moyen
de manuvres tactiques qui les rapprochaient progressivement de la
position de l'adversaire jusqu' la rejoindre finalement.
Ainsi Staline proclamait dans les Questions du Lninisme : Les
communistes doivent passer de la politique du front unique national
celle du bloc rvolutionnaire des ouvriers et de la petite-bourgeoisie.
Dans de tels pays, ce bloc peut prendre la forme d'un parti unique,
parti ouvrier et paysan, dans le genre du Kouomintang (p. 264).
[157]
Or, Trotsky avait dfini objectivement ce mouvement d'aprs sa
nature de classe et son action historique : L'attitude du Kouomintang
envers l'imprialisme fut, ds le dbut, non pas rvolutionnaire, mais
toute de collaboration : le Kouomintang cherchait battre les agents
de certaines puissances imprialistes pour entamer des marchandages
avec ces mmes puissances ou avec d'autres, des conditions plus
avantageuses. C'est tout 106.
Le Parti communiste chinois fut donc conduit adopter une position qui affaiblissait mme la future rvolution dmocratique, en entrant dans une formation politique bourgeoise que tout, de surcrot,
condamnait devenir, au moment de la crise sociale, le bourreau de
l'insurrection ouvrire. Au plnum de dcembre 1926, le Comit
106

Cf. Trotsky, l'Internationale aprs Lnine, p. 296.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 119

Excutif de l'Internationale adopta une rsolution sur la question paysanne. Il n'y est pas fait la moindre allusion un programme ou une
lutte agraire. Tout y tournait pourtant autour de la question du pouvoir paysan , qui reut alors une rponse ngative : Il ne faut pas
lancer le mot d'ordre de pouvoir paysan, afin de ne pas pouvanter la
petite-bourgeoisie. Aprs le plnum de mai 1927, la direction de la
rvolution tant confie au... Kouomintang de gauche, celui-ci se mit
l'uvre et massacra les paysans insurgs.
En systmatisant une politique dfaitiste parce que ne misant
pas en premier sur la force rvolutionnaire du proltariat l'Internationale touffa, chaque occasion rvolutionnaire, toutes les tendances radicales. Son entre dans le Kouomintang prpara non seulement la dfaite [158] de la Commune de Canton, mais entrina encore, sur le plan du parti et du programme, la future politique dfaitiste de la coexistence des classes, proclame par le fameux bloc des
quatre classes, ralis en 1949 dans toute la Chine.
Aprs le coup de force de Tchang Ka-chek qui clt la phase rvolutionnaire du proltariat chinois, l'Internationale prit des positions
pseudo-gauchistes. Une scission se produit au Kouomintang, et les
communistes entrent dans le Kouomintang de gauche, et l'on proclame alors qu'il faut, partout o c'est objectivement possible, organiser des insurrections.
Ainsi s'achevait, trahie et noye dans le sang, la tentative hroque
du proltariat chinois de prendre le pouvoir la faveur du soulvement des peuples jaunes contre l'imprialisme. Survenant en plein recul de la vague rvolutionnaire internationale, cette tentative mit en
vidence l'opportunisme de l'Internationale stalinienne qui livra les
insurgs dsarms leur bourgeoisie. Cette dernire montra, en crasant sauvagement les ouvriers, qu'elle tait vraiment une bourgeoisie
de la phase dcadente du capitalisme : lche et veule devant les
grandes puissances spoliatrices, mais haineuse et froce en face de son
proltariat.
Pour le mouvement ouvrier international, comme pour la lutte des
peuples de couleur, la tragdie chinoise marque un tournant dcisif.
C'est en Chine que fut mene la dernire lutte politique d'envergure
du proltariat agissant en tant que classe autonome.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 120

Ds le lendemain de l'insurrection de Canton, la contre-rvolution


stalinienne se mit exterminer [159] mthodiquement les authentiques communistes, liquidant la vieille garde bolchevique et dportant des dizaines de milliers de militants. Dsormais Moscou optera
dfinitivement pour la solution de la conservation sociale, et elle entrera mme en conflit avec les mouvements rvolutionnaires bourgeois, notamment en Chine. Telle est la vritable origine de l'actuel
conflit sino-russe, tant il est vrai qu'un mouvement bourgeois, une fois
install au pouvoir est incapable d'appuyer un autre mouvement bourgeois s'il est encore rvolutionnaire.

LA RVOLUTION CHINOISE
DE MAO TS-TOUNG.
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La dgnrescence de l'Internationale Communiste, qui aboutit en


1944 son autodissolution lors de la collaboration de guerre entre
Russes et Amricains, fut le troisime fait dterminant pour la rvolution chinoise puisqu'il condamnait celle-ci ne pas dpasser le niveau
bourgeois. En effet, l're imprialiste, il ne subsiste plus que deux
solutions, la proltarienne et la bourgeoise, comme trs justement l'Internationale l'avait proclam Bakou, en subordonnant les peuples de
couleur aux cts du proltariat une seule stratgie internationale,
sous une direction universelle sous peine de glisser dans l'ornire
bourgeoise.
La dgnrescence de l'Internationale n'a donc pas seulement
abouti effacer le proltariat des pays avancs, en tant que force autonome et consciente, de toute une priode historique, mais encore
provoquer un important recul [160] dans le mouvement des peuples de
couleur. Certes, la rvolution renatra, l mme o le proltariat mondial subit sa dfaite ultime, en Chine, avec Mao Ts-toung, mais celuici fut un partisan, un stratge, un lutteur et un homme l'tat aussi minent que l'on voudra, mais non un marxiste, ni un communiste. La
consquence la plus dsastreuse en est donc la rupture du lien unissant
le proltariat rvolutionnaire des pays avancs la lutte des peuples
de couleur contre l'imprialisme, ces derniers ne formant plus qu'un

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 121

mouvement nationaliste et bourgeois en opposition aux puissances


imprialistes blanches ou nipponnes sous la pousse irrsistible des
rapports mercantiles, imports par l'imprialisme lui-mme.
Si le parti de Mao Ts-toung a finalement ralis la rvolution chinoise, c'est parce qu'aprs 1927 il avait saisi qu'il fallait soulever le
paysan chinois pour raliser l'unit nationale, en devenant le vritable
Kouomintang, le seul porte-drapeau de la rvolution bourgeoise. C'est
pourquoi il a vcu si longtemps et vit peut-tre encore dans l'espoir de l'unit avec Tchang Ka-chek, faisant appel son patriotisme devant l'invasion japonaise, par exemple, le 22 septembre
1937, lorsqu'il lui offrit une nouvelle alliance de type front populaire 107, ou en s'asseyant la mme table, sous la prsidence du gnral Marshall, pour conclure un accord en douze points sur le gouvernement futur de la Chine 108.
Cependant, rien ne pouvait plus sauver le rgime dcrpit de
Tchang Ka-chek, ni la politique chinoise du gnral Marshall et du
marchal [161] Staline. Certes, des tentatives de repltrage furent encore imposes au parti chinois par l'imprialisme russo-amricain :
107

Le communiqu du Parti communiste chinois disait entre autres : Pour


priver l'ennemi (japonais) de tout prtexte d'agression et pour dissiper toute
quivoque, le C.E. du P.C.C. dclare solennellement ce qui suit :
1 Les trois principes du peuple noncs par le docteur Sun Yat-Sen reprsentent la base suprme de la Chine d'aujourd'hui. Notre parti est prt
faire tout son possible pour les renforcer.
2 Notre parti abandonne la politique visant au renversement du Kouomintang, ainsi que le mouvement de sovitisation et suspend la confiscation
des terres.
3 Notre parti abolit l'actuel gouvernement sovitique et s'engage, afin
d'unifier l'appareil gouvernemental de l'tat, renforcer la dmocratie base sur les droits du peuple.
4 Notre parti dissout l'Arme Rouge, la rorganise en Arme Nationale
Rvolutionnaire, la place sous le contrle direct de la Commission des Affaires Militaires du Gouvernement National et attend les ordres de mobilisation pour pouvoir partager la responsabilit de la rsistance l'invasion
trangre.
108 Cf. l'accord en douze points du 28 aot 1945 afin [186] de maintenir une
troite collaboration sous la direction du prsident Tchang Ka-chek, et
d'viter les conflits internes pour qu'une Chine nouvelle, indpendante, libre
et prospre puisse tre construite et que les trois principes du peuple deviennent une ralit.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 122

accords de Yalta, trait d'amiti et d'alliance sino-sovitique d'aot


1945, par lequel l'U.R.S.S. reconnaissait le gouvernement de Tchang
Ka-chek comme le seul gouvernement national de la Chine. Il ne
s'agit pas d'habiles compromis : les hsitations de Mao Ts-toung et la
politique mme du parti chinois favorisaient les manuvres des imprialistes et de Staline 109.
Mais le degr de dcomposition du rgime de Tchang Ka-chek
tait tel que le seul gouvernement de coalition possible tait celui de
Mao Ts-toung qui assura effectivement la jonction entre le mouvement paysan dans les campagnes et l'agitation ouvrire dans les villes,
la suite de la dgradation rapide de la situation conomique et sociale en Chine. En Mandchourie, les troupes sovitiques s'taient livres un vritable pillage de l'norme potentiel conomique mis en
place par les Japonais. La production de charbon tomba de 21,5 millions de tonnes en 1945 moins de 4,5 millions, tandis que la production d'lectricit ne reprsentait plus que le quart de ce qu'elle avait
t. Paradoxalement, ce fut le parti de Mao Ts-toung qui apparut
comme le seul capable d'arracher la Mandchourie aux griffes de Staline et d'obtenir des ouvriers chinois les sacrifices ncessaires la reconstruction.
La rsolution du plnum de mars 1949 du C.C.E. du P.C.C. indique clairement le sens du dplacement de la lutte des campagnes
vers les villes en vue de la conqute du pouvoir. Elle est de la plus
belle eau bourgeoise : La session [162] plnire est d'avis que le
point-cl de l'administration et de la reconstruction des villes est la
restauration et le dveloppement de la production industrielle : 1 la
production des entreprises du domaine public ; 2 celle des entreprises prives ; 3 la production artisanale. Les autres tches urbaines, telles que le travail d'organisation du parti, le travail de construction gouvernementale, le travail syndical, le travail des diverses
organisations populaires, etc., devraient servir cette uvre centrale
de restauration et de dveloppement de la production industrielle.
Il ne s'agissait donc nullement de venger la Commune de Canton,
ni de montrer au proltariat le chemin vers sa dictature. Le P.C. Chinois lui demandait de s'atteler la production pour rebtir une Chine
109

Par exemple, l'instauration des socits mixtes sino-russes en Chine, sanctionnant les conqutes russes en Extrme-Orient et en Mandchourie, etc.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 123

nouvelle et cimenter le bloc des quatre classes . Il n'y a pas eu de


dictature du proltariat dans la Chine de 1949, et depuis aucune rvolution n'a balay le pouvoir instaur alors : il n'a fait que s'amnager et
s'adapter aux diverses crises successives.

LA RFORME AGRAIRE.
Retour la table des matires

Dans la rvolution chinoise agraire , on retrouve le mme trait


que dans toutes les rvolutions bourgeoises classiques : la victoire
s'accompagne d'une rpression des excs de l'aile rvolutionnaire
avance, en l'occurrence de la paysannerie pauvre et du proltariat
agricole et urbain, dans la mesure o il eut son mot dire. Entre le
programme du 10 octobre 1947 et la loi agraire du 28 juin 1950, les
diffrences vont [163] toutes dans le sens de la modration aux dpens
des paysans pauvres.
Tandis que le premier texte proclame l'abolition des droits des propritaires fonciers (art. 2), le second se borne confisquer leurs excdents de terre (art. 2). L'article 4 de la loi de 1950 dclare encore
qu'aucune atteinte ne sera porte aux proprits commerciales ou industrielles.
Mao Ts-toung, port au pouvoir par la paysannerie, fut ds le dbut partisan d'une voie moyenne, petite-bourgeoise, du dveloppement
conomique de l'industrie et de l'agriculture. Il ne russit pas maintenir la fascination exerce par les rythmes acclrs des fameux plans
quinquennaux russes. C'est ce qui distingue, en fin de compte, le cours
de l'conomie en Chine de celui de l'conomie en Russie. Dans ce
dernier pays, la production resta longtemps marque par ses dbuts
proltariens. Contrairement aux maostes, les bolcheviks ont commenc par nationaliser la proprit juridique de la terre (qui n'a rien
voir avec la nationalisation de la production, laquelle suppose un niveau infiniment plus lev de concentration et de dveloppement des
forces productives). Au fur et mesure du dveloppement de la production industrielle et agricole, les moyens de production et
d'change, sur le plan conomique, devaient ensuite tre hausss et
combins au niveau national entre les mains de l'tat ouvrier. Rien de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 124

tout cela en Chine, o le proltariat est d'emble remplac par le


peuple, soit la coexistence des diverses classes.
Dans l'industrie, ce procs de concentration et [164] de centralisation est videmment le plus facile raliser : les pays capitalistes de
l'Occident ont mme dvelopp des socits et des entreprises internationales et ont montr que les nationalisations taient souvent le
moyen plus commode et le plus rationnel, non seulement pour viter
la concurrence et le dclin d'une industrie (charbonnage, chemins de
fer), mais encore pour stimuler la production (gaz et lectricit, automobile, par exemple, Renault et Volkswagen). La politique de Lnine
impliquait long terme (vingt ans au moins) l'abolition de la petiteproprit (des individus et des groupes de producteurs associs) et la
transformation de tous les travailleurs agricoles en salaris purs
comme dans l'industrie. C'est sur cette base que se ralisa l'expansion
inoue des forces productives en Russie.
Toute la politique de Staline, en revanche, consista favoriser la
proprit et les couches petite-bourgeoises dans l'agriculture, en freinant le dveloppement agricole russe, et, par contrecoup, la production en gnral, comme il apparat aujourd'hui o les dirigeants russes
ont abandonn l'espoir de voir la Russie dpasser la production des
tats-Unis.
La politique de Mao Ts-toung fut, ds le dbut, petite-bourgeoise,
comme celle de Staline, mais il ne bnficiait pas de l'apport radical
d'une rvolution proltarienne, comme la Russie stalinienne qui reste
son grand modle.
La Chine de Mao Ts-toung eut donc ds le dbut des traits plus
clairement capitalistes que la Russie de Staline elle-mme. De fait,
elle proclama sans ambigut qu'il fallait un bloc des [165] quatre
classes, et qu'elle ne s'en prenait pas au capitalisme. En dcembre
1947, Mao Ts-toung dclara au C.C. du P.C. chinois : Partout o
s'tend le pouvoir politique de la Nouvelle Dmocratie, la petite et
moyenne bourgeoisie doivent tre protges fermement et sans hsitation [contre qui ?]. Tout ce que la Nouvelle Dmocratie vise liminer est le fodalisme et le capitalisme de monopole, la classe des propritaires terriens et la bourgeoisie bureaucratique, non le capitalisme en gnral, ni la petite et moyenne entreprise.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 125

Il concevait le dveloppement conomique comme suit : Maintenant le gouvernement est capable d'aider les paysans pauvres rsoudre leurs difficults, en leur accordant des avances destines
compenser [sic] les dsavantages rsultant du fait qu'ils possdent
moins de terres que les paysans riches. Il nous faut modifier notre politique l'gard des paysans riches en transformant la politique de
rquisition des terres en une politique de prservation de l'conomie
des paysans riches, afin d'assurer une prompte reprise de la production agricole, de faciliter l'isolement des propritaires fonciers et de
protger les paysans moyens et les petits fermiers (Discours au 3e
plnum du C C. du P.C. chinois).
On rpartit donc prs de la moiti seulement de la surface cultive
entre 300 millions de paysans, ce qui donnait environ 15 ares pour
chacun d'eux. On distribua seulement trois millions de btes de trait,
alors que la Chine en comptait environ 50 millions. En somme, les
paysans et couches infrieures des paysans [166] moyens reprsentaient encore de 60 70% de la population.
Cette situation aboutit une double contradiction et, finalement,
une crise sociale : ou bien, les paysans pauvres devaient s'endetter et
vendre leur proprit si bien que le flau de l'usure allait s'tendre et la
proprit se concentrer aux mains d'une couche de paysans riches et
influents, ce qui dveloppait une nouvelle base d'accumulation pour le
capitalisme dans l'agriculture et l'industrie ; ou bien les paysans
pauvres endetts ne vendaient pas leurs terres, mais s'accrochaient la
glbe, et alors ni les villes, ni l'industrie qui devait s'y dvelopper avec
le proltariat industriel, ne pouvaient crotre du fait que les campagnes
mangeaient toute leur rcolte. C'est ce dilemme qu'exprime le Journal
du Peuple du 11.4.1953 : Par suite de la rforme agraire et en raison de la division des exploitations et du dveloppement conscutif
d'une conomie de petits paysans se suffisant eux-mmes, la quantit
de denres alimentaires mises sur le march peut diminuer, ce qui
influerait sur l'approvisionnement des villes , et cela est vrai, ajouterions-nous, mme dans le cas o la production agricole globale augmenterait (puisque les paysans mangeraient plus).
Cette crise devait aboutir aux rformes des annes 1953-1958,
grce auxquelles on se promettait de grands progrs. Mao Ts-toung
aussi eut conscience de la nature de la crise : Comme chacun l'a
remarqu au cours de ces dernires annes, la tendance spontane au

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 126

capitalisme dans les campagnes grandit de jour en jour, et l'on voit


apparatre partout de nouveaux paysans [167] riches. Beaucoup de
paysans pauvres manquant de moyens de production suffisants n'ont
pas encore chapp l'treinte de la misre ; certains ont des dettes ;
d'autres sont obligs de vendre ou de louer leur terre. Si on laisse se
dvelopper cette tendance, la division de la campagne en deux ples
extrmes ira invitablement en s'aggravant de jour en jour 110.
Il s'agissait donc de conjurer une vritable crise. Le mouvement de
cration de coopratives mit pratiquement fin aux ventes de terres :
dans 11 districts de la province de Hope, les paysans pauvres avaient
vendu 7 199 ha en 1951, 5 714 en 1952, 4 903 en 1953, 2 265 en
1954, et 518 seulement en 1955. Pour combattre l'usure et aider les
paysans entrer dans les coopratives, l'tat organisa un transfert de
la plus-value nationale au bnfice des campagnes. Le crdit agricole
prit de grandes proportions en quelques annes, le montant annuel des
prts de l'tat passa de 302 millions de yuans en 1951 3 200 millions
en 1956.
La rvolution politique de la paysannerie se transformait en rvolution conomique petite-bourgeoise la campagne, avec un faible dveloppement capitaliste dans les villes : la part de la plus-value nationale transfre par l'tat vers les campagnes allait freiner l'industrialisation capitaliste.
Le lancement des communes populaires c'est--dire la fusion
par rgion des coopratives dveloppes depuis 1955 intervint un
moment o la crise agraire svissait en Russie, du fait que la production kolkhozienne ne fournissait pas un excdent suffisant pour entretenir [168] l'expansion de la production industrielle en vue de dpasser
les tats-Unis : la productivit y tant trop faible, l'agriculture mobilisait trop de bras qui faisaient dfaut l'industrie. Cette crise revtit la
forme idologique suivante : le groupe antiparti de Molotov demanda s'il ne convenait pas de transformer la proprit cooprative
en proprit de tout le peuple (ce qui reste purement juridique).
Khrouchtchev rpliqua qu'il ne fallait pas y toucher 111, et il acheta du
110
111

Cf. Mao Ts-toung, Discours du 31-VII-1935 sur la Coopration agricole.


Staline s'tait dj heurt aux mmes objections. Il y fit allusion lors du
XIXe Congrs du P.C.R. d'octobre 1952. Certains conomistes et opposants
en taient alors arrivs la conclusion qu'en Russie le taux d'expansion de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 127

bl amricain pour remdier aux dfaillances de la production kolkhozienne. Finalement, Kossyguine lanait un plan quinquennal pour
1970 prvoyant des rythmes de dveloppement plus lents de l'conomie russe 112.

l'industrie tait li la capacit productive de l'agriculture qui elle-mme


dpend de la structure de la proprit dans les campagnes, bref ils constataient, par ce biais de technique capitaliste, la justesse de l'affirmation de
Marx : Transfrer la terre des travailleurs agricoles associs, ce serait
livrer toute la socit une CLASSE particulire de producteurs (Remarques propos de la nationalisation de la terre, 1869). Staline leur avait
rpondu, comme un vulgaire Khrouchtchev quelques annes plus tard :
L'tat ne peut donc disposer que de la production des entreprises d'tat,
les kolkhoz ne veulent pas aliner leurs produits autrement que sous la
forme de marchandises en change de celles dont ils ont besoin. Les kolkhoz
n'acceptent pas aujourd'hui d'autres relations conomiques avec la ville que
celles intervenant dans les changes par achat et vente de marchandises
(les Problmes conomiques du socialisme en U.R.S.S., Ed. Soc., 1952, p.
17-18).
112 L'opposition entre agriculture et industrie est typique du mode de production
capitaliste, et explique ses crises sociales. En favorisant l'agriculture, Staline
et Mao Ts-toung n'ont fait que ralentir l'expansion du capitalisme industriel
et, partant, de l'conomie nationale tout entire, ce qui se rpercute finalement aussi sur l'agriculture elle-mme. Comme on le voit, ce moyen ne
permet pas de rsorber le dsquilibre fondamental de l'volution conomique et sociale.
En Russie, les mesures au profit de l'agriculture ont eu pour effet de
permettre aux kolkhoziens de vivre mieux, mais non d'augmenter le volume
des produits pour le march gnral. L'volution russe demeure de toute faon typique du capitalisme, comme en tmoignent les taux de croissance de
la production russe de 1969, par exemple : + 15% pour les produits pharmaceutiques ; 4-12% pour la chimie ; + 9% pour l'nergie lectrique, le gaz, les
machines-outils, etc. etc. 1,3% [187] pour la production agricole. Ces
chiffres tmoignent en toute occurrence que la paysannerie de proprit prive (individuelle ou cooprative) est une couche petite-bourgeoise qui est
la remorque du capital industriel, comme toutes les couches dtenant leurs
petits moyens de production.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 128

INDUSTRIALISATION
PETITE-BOURGEOISE EN CHINE.
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La grande mystification consiste faire croire que les communes


chinoises sont la forme de transition au communisme : Quoique la
proprit dans les communes ne soit pas encore de caractre collectif,
quoique la rpartition (jours de travail ou salaires) soit faite d'aprs
le principe chacun selon son travail et non chacun selon ses
besoins , les communes ralisent la meilleure forme d'organisation
pour achever l'dification socialiste et passer graduellement au communisme. Elles seront donc l'unit sociale de base de la socit communiste 113.
En fait, le systme des communes n'atteint le niveau de la nationalisation, ni sur le plan juridique, ni plus forte raison sur le plan conomique et productif. En aot 1958, une rsolution [169] du P.C. chinois dclarait dj : La cration d'une commune n'est pas un motif
pour transformer immdiatement la proprit collective en proprit
du peuple tout entier. Les textes officiels dfinissent la proprit
communale comme une proprit trois chelons . la base, on
retrouve l'quipe de production (traditionnelle quipe d'entraide mutuelle en Chine) qui groupe de 20 30 foyers ; puis la brigade cooprative laquelle sont attribus pour l'anne en cours terre et moyens
de production ; enfin, coiffant le tout, l'organisation communale ou
dpartementale qui est moins une unit de production qu'une entit
administrative.
La commune prsente une synthse des rformes agraires successives et un effort pour les rationaliser. Parmi ses buts immdiats, celui
des grands travaux d'irrigation, de voirie et d'infrastructure, est certes
ncessaire, d'autant plus que la cooprative est la fois trop borne,
trop faible et trop directement attache la petite proprit de chacun,
pour les entreprendre. Les communes ont donc mobilis entre 1958 et
113

Cf. Rsolution du P.C. chinois du 29 aot 1958 sur les communes populaires.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 129

1961 des dizaines de millions d'hommes pour la ralisation de travaux


hydrauliques et artisanaux, mais elles les ont, de ce fait, dtourns de
leurs tches agricoles directes ; ce fut 1' chec du bond en avant ,
la fois dans l'agriculture et l'industrie.
L'chec des communes populaires montre qu'en Chine les lois objectives de l'conomie chappent au contrle des hommes, s'imposent
eux comme des forces aveugles et dominatrices, et continuent de
dominer la production et la vie sociale, et ces lois le marxisme les
[170] qualifie de capitalistes lorsqu'il y a accumulation sous forme
montaire, salaire, production de marchandises, et que subsistent les
changes mercantiles sur le march intrieur aussi bien qu'extrieur.
Cet chec dmontre a contrario que la transition au communisme se fait suivant le processus nonc par Marx dans le programme
de Gotha, dont nous avons esquiss prcdemment les grands traits.
D'ailleurs, les promoteurs des communes chinoises s'y rfrent ngativement et sur un seul point (le principe n'en est pas encore chacun
selon ses besoins , mais chacun selon son travail ), ignorant tous
les autres, savoir l'abolition de la monnaie, des salaires, du profit, de
la rente, du march et du commerce.
Tout ce que les communes populaires ont d'anticapitaliste, c'est
qu'elles freinent le dveloppement frntique du capital dans l'agriculture aussi bien que dans l'industrie ; mais, tant de nature paysanne,
cet anticapitalisme est contradictoire en ce que la petite bourgeoisie
moderne se meut en ambiance capitaliste, et se trouve menace par un
essor puissant du capital. C'est donc essentiellement un agent de stabilit sociale, et elle a de quoi faire dans un pays aussi gigantesque que
la Chine, l'poque o le capitalisme fractionne de plus en plus les
continents, les peuples, et les classes, et divise au maximum les
branches de la production nationale 114.
114

L'un des lieux communs que l'on attribue au marxisme, c'est qu'en rgime et
en conomie capitalistes, la bourgeoisie ou les capitalistes dtiennent ncessairement le pouvoir. En ralit, Marx-Engels se sont acharns dmontrer
que la bourgeoisie prfrait le plus souvent ne pas se montrer au pouvoir, ce
qui est en tout cas un moyen de dtourner le proltariat de l'ide de l'en dloger. En France mme, la bourgeoisie a prfr rgner trs souvent par personne, classe ou force interpose, ce qui n'a pas manqu de freiner quelque
peu l'essor industriel (ce n'est qu'aprs la dernire guerre que la production
industrielle a enfin dpass irrmdiablement la production agricole). Mais

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 130

Le systme des communes ne fut appliqu qu' la campagne, les


villes et les grands centres industriels se rvlant hostiles ou inaptes
cette forme d'organisation. Les communes qui ralisent la meilleure
forme pour achever l'dification [171] socialiste et passer graduellement au communisme furent une initiative de l'tat et du parti paysans. La voie chinoise au socialisme passe donc par l'initiative des
paysans, non seulement sur le plan de l'organisation et des structures
socialistes , mais encore sur le plan de leur ralisation conomique
et sociale, le proltariat industriel se faisant, ici encore, investir par les
campagnes et se rvlant incapable de suivre les progrs rebours des
couches non salaries de l'agriculture. En Chine, la position marxiste
est totalement renverse, mais l'volution des forces productives se
chargera de la rappeler aux promoteurs du faux socialisme.
Ce qui en ressort l'vidence, c'est que, dans la socit maoste qui
se prsente comme un modle pour les pays du tiers monde , le
proltariat n'est pas au pouvoir, mais est assujetti conomiquement,
politiquement et idologiquement d'autres classes qui ne peuvent
tre que celles d'une socit capitaliste ses dbuts.
De fait, le plus grand silence rgne encore sur l'tat de l'industrie,
et les chiffres dont on dispose montrent que si les rsultats du premier
plan quinquennal de 1953-1957 ont t en tous points comparables,
sinon suprieurs parfois, ceux du premier plan quinquennal russe
(qui se droulait au moment de la catastrophe agraire de la collectivisation), c'est certainement parce qu' l'poque le caractre capitaliste
du bloc des quatre classes tait plus nettement affich et ralis.
la France ne bnficiait-elle pas de la plus-value extorque ses colonies,
pour faire figure de grande puissance sur la scne mondiale ?
Le passage suivant de Marx est d'autant plus classique qu'il a trait au
pays capitaliste qui a dvelopp avec le plus de puret les superstructures
politiques du capitalisme : Ce sont certes des classes diffrentes qui ont
rgn sous l'Empire, la Restauration, Louis-Philippe et la Rpublique de
1848. Sous le premier prdominait la paysannerie, fruit de la Rvolution de
1789 ; sous la seconde, la grosse proprit foncire ; sous la troisime, la
bourgeoisie, et dans la dernire non pas conformment aux intentions de
ses fondateurs mais en fait on assista (avec le bonapartisme) une tentative prmature de partager le pouvoir en parts gales entre les hommes de
la monarchie lgitime et ceux de 1a monarchie de Juillet. Quoi qu'il en soit,
tous ces rgimes s'appuyaient pareillement sur l'arme. Cf. Marx, le Rgime des prtoriens, in New York Tribune, 12-111-1858.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 131

Mais les bouleversements conscutifs cette phase de libralisme


des cents fleurs furent si grands que la ralisation petite-bourgeoise ne
cessa de s'aggraver, en vue de [172] stabiliser au maximum le rgime,
l'conomie et les multitudes chinoises, si agites et difficiles contrler, comme Mao Ts-toung le sait mieux que quiconque de par toute
son exprience de partisan aussi bien que d'homme d'tat.

QUESTION COLONIALE
ET QUESTION SYNDICALE.
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Lorsque l'Angleterre, au cours du sicle dernier, conquit l'hgmonie industrielle et commerciale, elle put temprer l'exploitation froce
laquelle elle avait soumis son proltariat durant la phase initiale de
l'accumulation, dont Marx nous a rendu compte dans le 1e livre du
Capital. La bourgeoisie jeta alors quelques miettes du festin colonial
d'abord une mince couche d'aristocrates ouvriers, puis une couche
de plus en plus dense. Marx et Engels luttrent avec acharnement
contre les dirigeants corrompus de l'aristocratie ouvrire, en tant
conscients de la ncessit ou bien d'une lutte des peuples coloniaux
contre les privilges exorbitants du rgime colonial et monopolistique
de l'Angleterre, ou bien de l'apparition d'un rival capitaliste amricain en l'occurrence pour saper la base matrielle de la dgnrescence du proltariat anglais 115.
Mme s'il est bourgeois, le mouvement anti-imprialiste de cet
aprs-guerre, dont les partisans de Mao Ts-toung furent les initiateurs
et le glorieux exemple, est donc rvolutionnaire et intresse mme le
proltariat des pays dvelopps qu'il sort de sa lthargie en accentuant les rivalits imprialistes au sein des vieilles puissances capita-

115

Cf. Engels, Angleterre 1845 et 1885. Trad. fr in : Marx-Engels, le Syndicalisme, t. I, p. 193. Toute la dernire partie de ce volume (p. 171-216) ainsi
que le dbut du second (p. 11-107) traitent de la question de l'aristocratie
ouvrire.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 132

listes, prives de leur coussin [173] colonial, et en aggravant les antagonismes entre proltariat et bourgeoisie 116.
La lutte des peuples de couleur contre l'imprialisme acclre, pour
les masses des pays avancs, l'augmentation gnrale du prix des denres alimentaires, typique du mode de production capitaliste. Elle
exerce donc une action profonde sur le train de vie quotidien et, partant, sur la conscience relle du proltariat. Le simple fait que le prix
des produits exotiques, du th, du caf, du vin, de l'essence, du cuivre
est dbattu d'aprs des critres mercantiles avec les producteurs trangers d'tats bourgeois, et .non coloniaux et dpendants, a pour effet,
long terme, un plus juste prix ou une reconversion des cultures au
profit de l'conomie ou de l'alimentation des peuples de couleur. Par
raction, la concurrence entre nations blanches en est considrablement aggrave, donc aussi les antagonismes imprialistes qui aboutissent la crise profonde du systme capitaliste mondial 117.

116

Cf. Fil du Temps, n 3, la Crise conomique et sociale de Mai 1968, propos notamment du mouvement de reprise en France la suite de la perte de
l'Empire colonial, comme effet de l'indpendance algrienne sur l'agriculture
(la partie la plus productive en tait transfre en Algrie sous le rgime colonial), sur l'industrialisation [188] et la proltarisation (pour compenser la
perte du rgime colonial), sur le commerce (recherche de dbouchs sur le
march mondial pour compenser la perte du march colonial privilgi pour
la mtropole), etc., etc.
117 C'est videmment lorsque ce mouvement anti-imprialiste est rvolutionnaire et, selon l'expression d'Engels, lutte les armes la main que ses effets sur les mtropoles sont les plus subversifs. Ainsi, ce que la guerre de
Core, dernire marque combien faible et indirecte d'une solidarit de
Staline avec Mao Ts-toung et les peuples coloniaux, n'a pu faire, justement
cause de ses faibles buts rvolutionnaires, l'Indochine l'a russi en grande
partie, parce qu'on y lutte les armes la main dans une lutte de libration
populaire contre l'imprialisme : branler l'adversaire yankee et lancer le
mouvement d'agitation l'intrieur de la forteresse imprialiste. Pour parler
platement : les combattants vietcongs sont parvenus mettre au bord de la
faillite le dollar et, par son truchement, le systme financier et montaire de
l'Occident tout entier. Quant elle, la presse spcule sur les proccupations
des stratges vietcongs relatives aux effets des oprations militaires sur les
lections partielles ou prsidentielles aux tats-Unis, donnant aux oprations
militaires en Indochine une ridicule teinture parlementariste. Ces parodies
ne doivent pas masquer l'influence dmoralisatrice profonde et relle de
cette lutte sur l'arme yankee (drogue, dsertions, refus de combattre, agita-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 133

Engels en rsumait ainsi les consquences pour le socialisme : A


moins d'un vnement inattendu, il n'y aura pas ici de vritable mouvement ouvrier gnral tant que les ouvriers ne ressentiront pas euxmmes que le monopole mondial de l'Angleterre est en pices. La base
conomique de la nullit politique des ouvriers anglais tait et est
encore leur participation la domination du march mondial. Bien
que ne formant que la queue de la bourgeoisie dans l'exploitation
conomique de ce monopole, ils n'en participent pas moins aux avantages de celle-ci... Mais tu seras tmoin d'vnements surprenants,
lorsque l'Amrique et la concurrence [173] unie des autres tats industriels auront perc une large brche dans ce monopole (et on en
est assez prs dans la sidrurgie, mais beaucoup moins dans l'industrie cotonnire) 118 .
Le mouvement anti-imprialiste qui vient de s'achever, a provoqu
un bouleversement, sur le plan conomique et social, par rapport la
situation antrieure en Asie et les autres continents de couleur, mme
si la rvolution russe a finalement dgnr au niveau bourgeois et
entran dans sa chute toutes les rvoltes des peuples de couleur, et de
la Chine y compris. Mais, l'poque du capitalisme snile en gnral,
cette rvolution, au lieu d'aggraver au maximum les difficults du capitalisme, cherchera les attnuer, comme Staline et Mao Ts-toung
l'ont dmontr, en opposition au mouvement qui les portait l'origine.
Au plan conomique, Staline n'a pu empcher la roue de l'histoire
d'avancer, mais il ne fut que 1' excuteur testamentaire contrervolutionnaire (bourgeois) de l'hroque proltariat d'octobre. Il n'a
donc pu procder l'industrialisation au sens de Lnine et des bolchtion politique, notamment chez les Noirs, etc.). Notre mouvement est sans
doute le seul qui ait reli aussi clairement et fermement, du point de vue
thorique seulement hlas, les effets de la lutte des peuples coloniaux, de
l'Algrie par exemple, sur l'conomie, la politique de la mtropole, et plus
encore sur le mouvement d'agitation en mtropole, cf. Fil du Temps, n 2 sur
les Consquences conomiques et sociales de Mai 1968.
118 Cf. Engels Bebel, 30 aot 1883.
L'Allemagne dpassa le niveau de production anglais en 1913, et ce
fut la crise mondiale de la premire guerre de 1914-18, qui finit par la rvolution en Russie et les tentatives rvolutionnaires en Allemagne, Hongrie,
etc. Le proltariat anglais, durement touch par la crise conomique, se mit
finalement, lui aussi, en branle en 1926, mais il fut trahi par le fameux Comit anglo-russe.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 134

viks, puisqu'il l'effectua finalement au travers de l'alliance du capitalisme d'tat industriel avec la petite-bourgeoisie des campagnes. Ce
faisant, Staline n'a mme pas russi donner toute sa pointe rvolutionnaire au capitalisme qui, non seulement l'intrieur de chaque nation, mais encore dans le monde entier, ne peut exister sans rvolutionner constamment les instruments de production, donc les rapports
de production, donc l'ensemble des conditions sociales (Manifeste).
[174]
Au plan rvolutionnaire, le marxisme n'a pas cess de rpter que
toute nouvelle nation capitaliste compromettait l'quilibre social ralis. C'est pourquoi, Napolon I s'tait heurt non seulement au fodalisme en France et sur le continent, mais encore l'Angleterre bourgeoise, et sa dfaite a retard d'un demi sicle l'expansion de l'industrie sur le continent et le renversement de l'hgmonie anglaise dans le
monde. En ce qui concerne le socialisme, cette dfaite a empch la
liaison du proltariat anglais avec celui du continent. Il fallut attendre
que l'Allemagne prenne le relais de la France, vaincue dans la comptition, pour qu'une Internationale ouvrire effective puisse organiser la
collaboration entre les proltariats des diffrentes nations existantes.
Aujourd'hui, on peut tre assur hlas que la Russie ne rejoindra pas le niveau amricain, dtrnant et branlant enfin l'imprialisme yankee. Mais la question se pose pour la Chine de Mao Tstoung avec ses 750 millions d'hommes et son savoir-faire technique et
mercantile exceptionnel. L'enthousiasme des bourgeois, conservateurs
mais lucides, pour le rgime maoste semble indiquer qu'ils n'en attendent pas un bouleversement du systme capitaliste mondial, mais, au
contraire, le modle de la stabilisation conomique et sociale pour
l'ensemble des pays sous-dvelopps qui forment la base du systme hirarchis des nations capitalistes, dont la base est crase et
touffe dans la misre par les riches et opulentes nations, essentiellement blanches : Mao Ts-toung fait parfois penser Gandhi au
rouet. Tout rvolutionnaire [176] qu'il soit, sa prudence devant les
machines reste dans la tradition de la Chine ancienne. Mao le rvolutionnaire rvolutionne les campagnes, mais en mme temps, Mao le
paysan sauve le paysan. La Chine ne peut pas permettre que sa modernisation s'accompagne d'un dpeuplement des campagnes. Si elle
le faisait, il lui faudrait recueillir dans des villes gigantesques les multitudes dracines. Il faudrait faire surgir plusieurs exemplaires des

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 135

mgapolis comme celle que le Japon voit natre au bord du Pacifique. Elle ne pourrait faire vivre ces villes surpeuples qu'avec un
tablissement industriel de type japonais, mais multipli par dix, qui
ne ferait tourner ses usines qu' la condition d'inonder la plante de
ses exportations. 119 On sent la panique gagner le nanti bourgeois,
mais : le schma de dveloppement maoste est l'oppos de tout
cela, heureusement. Il devrait conduire faire de la Chine de l'an
2000 une nation qui sera puissamment agricole et paysanne ; une
agriculture et une paysannerie rvolutionnes sans doute, mais
qui maintiendront implantes sur la terre de grandes masses de population.
Ainsi, la Chine servirait en fin de compte stabiliser l'excdent de
population cr par le machinisme capitaliste et la dissolution des anciennes structures asiatiques. En rcompense, elle entrera l'O.N.U.,
elle contestera le leadership russe dans le monde socialiste , servira
de partenaire commercial aux capitalismes occidentaux, et, ayant mis
toutes ses forces dans l'agriculture, rivalisera sur le plan de la production industrielle avec l'Inde qui, elle, laisse son [177] agriculture
l'abandon et ne mise que sur l'industrie 120.
Telles sont sur le plan conomique et social, la grandeur et la limite du mouvement anti-imprialiste enserr dans le cadre strictement
bourgeois, ou mieux, petit-bourgeois. Nous passons maintenant aux
effets politiques de ce mouvement sur le proltariat en gnral, et celui des pays dvelopps en particulier.

119

Cf. Henri Guillain, la Chine aprs la rvolution culturelle. I. Un autre


monde, in le Monde, 21-IX-1971, p. 5, col. 1-2.
120 Dans Indien oder China ? (Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart, 1961), H.
Bechtoldt dmonte le jeu imprialiste [189] de la Russie et dfinit le cadre
o s'affrontent aujourd'hui les jeunes imprialismes de l'Inde et de la Chine :
L'Occident veut apporter la preuve avec l'Inde qu'il n'est besoin d'aucune
rvolution communiste [sic] pour mener un pays sous-dvelopp au point de
dmarrage industriel moderne. Le plus grand pays sous-dvelopp noncommuniste, l'Inde, doit donc tre mis en tat d'galer sur le plan matriel,
grce une progression continue, le plus grand des pays communistes sousdvelopps [re-sic], la Chine. Mais les chances de l'Inde augmentent infiniment, du moment que l'Union sovitique l'aide poursuivre cette exprience... .

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 136

ANTI-IMPRIALISME ET SOCIALISME.
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L'interprtation marxiste des bouleversements conomiques et sociaux vise toujours le futur, car elle se transforme dialectiquement,
entre les mains du mouvement ouvrier rvolutionnaire, en une arme
politique dcisive pour la comprhension des luttes et la dfinition de
la tactique y adopter, afin d'assurer le triomphe de la rvolution socialiste. Dans l'espace go-social libr de la tutelle colonialiste, la
rvolution industrielle qui s'amorce aujourd'hui, va crer un nouveau
rapport de forces, au sein duquel se produira demain l'affrontement
rvolutionnaire. Dfinir la nature et la porte des bouleversements qui
viennent de s'effectuer dans cette immense aire gographique et ces
masses humaines gigantesques revient prvoir, avec une mthode
scientifique, l'influence qu'exerceront demain sur le dveloppement de
la lutte gnrale entre capitalisme et socialisme les forces qui sont issues de la lutte anti-imprialiste. C'est en somme, jeter les bases du
programme rvolutionnaire de la future Internationale pour son action
dans le [178] secteur afro-asiatique et sud-amricain. Toute exagration ou sous-estimation du mouvement anti-imprialiste de cet aprsguerre est donc pernicieuse pour l'avenir du socialisme international.
La chute du colonialisme a ouvert, en Afrique et en Asie, une nouvelle re. Mme s'il tend la formation d'tats nationaux et la transformation industrielle des conomies locales sur la base du salariat, ce
mouvement dpasse le cadre bourgeois et cette rvolution bourgeoise
parce que violente, dit Lnine intresse le proltariat et le socialisme. Ne cre-t-elle des proltaires qui seront demain les fossoyeurs
du capital.
Dans la mesure o elle se dveloppera, la rvolution industrielle
des pays attards engendrera obligatoirement, comme consquence sociale de l'expansion du mode de production capitaliste, une
socit divise en classes sociales antagoniques ainsi que les bases de
la future socit communiste (socialisation des forces productives et
liaison de l'conomie locale avec l'conomie de tous les autres pays
par l'intermdiaire du march mondial). Il s'ensuit que la future Inter-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 137

nationale disposera d'un potentiel rvolutionnaire accru, constitu par


le proltariat agricole et industriel de toutes ces nouvelles nations.
Mais il est tout aussi vident qu'elle devra entrer en lutte contre un
alignement de forces bourgeoises plus important.
Sur le plan mondial, la rvolution anticolonialiste est donc destine
accrotre tout la fois les forces de la rvolution proltarienne et
celles de la contre-rvolution bourgeoise. Cette perspective est en parfait accord avec la conception [179] de la destruction finale du capitalisme, telle qu'elle est dfendue par le marxisme. En effet, le capitalisme ne cdera pas sa place au socialisme la suite d'une paralysie
progressive ou d'un croulement subit de la production, mais la suite
d'une crise et d'une rvolution. C'est pourquoi, la socit capitaliste
atteindra des niveaux toujours plus levs de capacit productive et
d'organisation politique de l'tat, et elle ne sera dtruite que par le
heurt arm entre les classes qui constituent la socit bourgeoise. Or
ce heurt sera d'autant plus violent et gnralis qu'il tardera historiquement se produire 121. Si elle avait triomph en 1848, la rvolution l'et fait dans une bataille o les protagonistes eussent t infiniment moins nombreux, moins arms et moins acharns au combat que
ceux de la future rvolution mondiale.
Il serait dfaitiste de s'illusionner. La rvolution anticolonialiste
qui introduit le capitalisme et la division en classes sur le modle
bourgeois, largira considrablement le thtre de la lutte arme entre
121

Aprs la Commune de Paris, Marx dclarait l'adresse de l'Internationale :


Avant de raliser un changement socialiste, il faut une dictature du proltariat, dont une condition premire est l'arme proltarienne. Les classes
ouvrires devront conqurir sur le champ de bataille le droit leur propre
mancipation. La tche de l'Internationale est d'organiser et de concerter
les forces ouvrires dans le combat qui les attend. (Discours l'occasion
du 7e anniversaire de la I Internationale. 1871).
La lutte du proltariat gagne en intensit et en extension chaque stade
de son dveloppement : pour commencer, la lutte se limite aux moyens d'un
parti (grce auquel le proltariat se constitue en classe autonome face
toutes les autres classes et institutions de la socit bourgeoise) ; puis, elle
gagne le niveau de l'tat, lorsque le proltariat se constitue en classe dominante et utilise la machine de l'tat pour intervenir dans les rapports sociaux
et conomiques et dfendre la rvolution contre tous les tats capitalistes allis du monde. En thorie, le champ de la violence s'largit donc sans cesse,
jusqu' la dfaite finale du capitalisme.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 138

bourgeoisie et proltariat. Elle prpare de nouvelles troupes pour la


guerre des classes et, en dfinitive, la duret et la violence de la lutte
finale en seront accrues. Il est lgitime de dire qu'en ce sens la rvolution afro-asiatique alourdira la tche future de la rvolution proltarienne.
Mais la lutte se droule en deux sens : Premirement, elle gagne en
acharnement, les deux adversaires disposant de forces et d'armes plus
puissantes, dans une lutte qui finit par l'anantissement social de l'un
des camps, alors que la rvolution bourgeoise, moins radicale, admettait [180] le compromis, voire l'impliquait 122. Mais cet alourdissement est relatif, en ce qui concerne les chances de victoire du proltariat. Selon Lnine, la rvolution bourgeoise est, dans un certain
sens, plus avantageuse au proltariat qu' la bourgeoisie. Voici en
quel sens prcis cette affirmation est incontestable : il est avantageux
pour la bourgeoisie de s'appuyer sur certains vestiges du pass contre
le proltariat, par exemple sur la monarchie, l'arme permanente, etc.
Il, est avantageux pour la bourgeoisie que la rvolution bourgeoise ne
balaie pas trop rsolument tous les vestiges du pass, qu'elle en laisse
subsister quelques-uns, autrement dit que la rvolution ne soit pas
122

Rosa Luxembourg qui tait mieux au courant des faits rvolutionnaires que
tous les dputs communistes runis de l'poque actuelle de la voie parlementaire au socialisme, crivait dans Que veut l'Union de Spartakus :
C'est une illusion insense de croire que les capitalistes se soumettraient
de bon gr au verdict socialiste d'un parlement ou d'une assemble nationale, qu'ils renonceraient tranquillement la proprit, aux bnfices,
leurs privilges d'exploitation... La classe capitaliste imprialiste, en sa
qualit de dernier rejeton de la classe des exploiteurs, dpasse tous ses prdcesseurs en brutalit, en cynisme et en bassesse. Elle dfendra son Saint
des Saints, ses bnfices et ses privilges d'exploitation du bec et des ongles
par toutes les mthodes de froide cruaut, dont elle a fait preuve dans toute
l'histoire de sa politique coloniale et de la [190] dernire guerre mondiale.
Elle mettra en branle ciel et enfer contre le proltariat. Elle mobilisera les
campagnes contre les villes, elle excitera les couches retardes des ouvriers
contre l'avant-garde socialiste, elle organisera des massacres avec l'aide
des officiers, elle cherchera paralyser toutes les mesures socialistes par
mille moyens de rsistance passive, elle soulvera contre la rvolution une
vingtaine de Vendes, elle invoquera pour son salut l'invasion trangre, le
fer exterminateur de Clemenceau, de Lloyd George et de Wilson. Elle prfrera transformer le pays en montagnes de ruines fumantes plutt que de renoncer de bon gr l'esclavage salari.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 139

tout fait consquente, n'aille pas jusqu'au bout, ne se montre pas


rsolue et implacable... Pour la classe ouvrire, il est plus avantageux
que les transformations ncessaires dans le sens de la dmocratie
bourgeoise soient acquises prcisment par la voie rvolutionnaire
[celle de Mao ou de Ben Bella] et non par celle des atermoiements,
des tergiversations et de la mort lente et douloureuse des parties gangrenes de l'organisme national [celle de Nehru ou de Bourguiba].
Les proltaires et les paysans sont ceux qui souffrent les premiers et le
plus de cette gangrne 123.
Deuximement, la lutte s'engagera directement entre proltariat et
bourgeoisie. Certes, cette dernire est la mieux arme, la mieux organise et la plus acharne, mais elle aura perdu ses allis de l'poque
prcapitaliste, comme le dit Lnine. En outre, la lutte directe
l'chelle mondiale permettra une solution infiniment plus prompte que
les rvolutions directement socialistes flanques [181] de rvolutions
doubles (bourgeoise, puis socialiste). En effet, l'conomie arrire
constitue toujours une arme contre la rvolution socialiste entre les
mains de la bourgeoisie et de la raction. Et celles-ci ont su s'en servir
efficacement, comme l'histoire le prouve depuis l'chec de la rvolution socialiste accompagne de rvolutions doubles et bourgeoises en
1848.
Mme en cas de victoire socialiste en Europe et en Amrique du
Nord vers la fin du sicle dernier, la tche restait dlicate, voire embarrassante pour le proltariat socialiste l'chelle universelle car le
marxisme ne saute pas les poques historiques comme un gnralissime Staline ! Engels le souligne : A mon avis, les colonies proprement dites, c'est--dire les pays occups par une population europenne le Canada, l'Afrique-du-Sud, l'Australie deviendront
toutes indpendantes ; en revanche, les pays habits par des indignes
qui sont directement assujettis l'Inde, l'Algrie, les possessions hollandaises, portugaises, espagnoles devront tre provisoirement pris
en mains par le proltariat et conduits aussi rapidement que possible
l'indpendance. Il est difficile de prdire comment ce processus se
dveloppera.

123

Cf. Lnine, Deux tactiques de la social-dmocratie dans la rvolution dmocratique, in uvres, 9, p. 45, 46.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 140

L'Inde fera peut-tre, ou mme probablement, une rvolution, et


comme le proltariat en train de s'manciper lui-mme ne peut point
engager de guerres coloniales, il faudrait sans doute laisser faire les
choses, et cette rvolution ne s'effectuerait pas, bien entendu, sans
toutes sortes de destructions. Mais ce genre de choses est insparable
de toutes les rvolutions.
La mme chose pourrait se produire ailleurs, [182] en Algrie et
en Egypte par exemple, et ce serait certainement la meilleure chose
pour nous. Nous aurons assez faire chez nous. Une fois l'Europe et
l'Amrique du Nord rorganises, cela reprsentera une puissance si
norme et un exemple tel que les pays semi-civiliss se mettront euxmmes la remorque : les simples besoins conomiques l'imposeront
dj. Quant savoir quelles phases sociales et politiques ces pays
devront traverser alors, avant d'arriver eux aussi une organisation
socialiste, je crois qu'aujourdhui nous ne pouvons qu'mettre des hypothses assez vaines. Une seule chose est certaine : le proltariat
victorieux ne pourra imposer des bienfaits quelconques une nation
trangre quelle qu'elle soit, sans miner du mme coup sa propre victoire. Ce qui n'exclut videmment en aucune faon des guerres dfensives de type divers 124.
La rvolution proltarienne traverse deux phases principales : la
conqute du pouvoir politique par la classe opprime, et la suppression des rapports de production capitalistes au moyen d'interventions
despotiques de l'tat ouvrier dans l'conomie. Naturellement dans
l'histoire relle, vivante, ces deux phases sont indissolublement lies :
la dmolition de l'tat bourgeois est organiquement lie l'introduction force des mesures conomiques post-insurrectionnelles. Entre
ces deux tapes, il existe un rapport de cause effet.
I1 peut arriver cependant, comme nous l'avons dj vu, que les
deux phases n'aient pas de continuit dans l'espace, par exemple dans
la Russie de 1917, le capitalisme n'y tant pas [183] encore dvelopp
et la rvolution n'ayant pas encore gagn les pays dvelopps. Les
bolchviks ne purent donc oprer des interventions despotiques dans
les rapports de production bourgeois, ceux-ci n'existant qu' une faible
chelle. Il fallut au contraire dvelopper le salariat et le capital, l o il
n'existait pas encore, et remettre la tche de transition conomique au
124

Cf. Engels Kautsky, 12-IX-1882.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 141

socialisme jusqu' ce que les conditions matrielles existent cet effet. La conqute du pouvoir en Allemagne aurait marqu le dbut de
la deuxime phase de la rvolution socialiste : le communisme aurait
pu faire tache d'huile jusqu'en Russie et dans les autres pays arrirs
de l'Europe danubienne.
Les ex-colonies constituaient, elles aussi, une sorte de vide dans les
conditions historiques qui prcdent le socialisme. Ce hiatus , les
nouveaux tats nationaux des continents de couleur sont en train de
l'effacer, et lorsque ce sera fait, la rvolution socialiste se trouvera en
face d'une situation analogue celle des pays o la transformation capitaliste de l'conomie est un fait accompli. En ce sens, la rvolution
anti-imprialiste dans les pays de couleur, mme si elle est purement
bourgeoise, jette les bases indispensables, d'une manire ou d'une
autre, l'introduction de la production socialiste et favorise donc la
politique conomique du futur tat ouvrier international.
la fin de sa vie, Engels saluait les violences et les bouleversements conomiques en Extrme-Orient : La guerre entre la Chine et
le Japon signifie la fin de la vieille Chine, la rvolution complte de
toute la base conomique mme [184] si elle ne s'accomplit que
progressivement , ainsi que la dissolution de la traditionnelle liaison entre agriculture et industrie grce la grande industrie, les
chemins de fer, d'o une migration massive des coolies chinois mme
vers l'Europe ; autrement dit, en ce qui nous concerne, une acclration de la dbcle et une aggravation des antagonismes qui dclenchent la crise. C'est de nouveau une ironie merveilleuse de l'histoire :
en somme, il ne reste plus la production capitaliste qu' s'emparer
de la Chine ; or, en effectuant enfin cette conqute, elle se rend la vie
impossible elle-mme dans sa patrie d'origine 125.
En bon stratge, Engels a ainsi dtermin les conditions objectives
de la rvolution socialiste. Certes, le capitalisme ne s'effondrera pas
tout seul, il s'vertue mme par tous les moyens de freiner l'chance,
125

Cf. Engels Karl Kautsky, 23-IX-1894.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 142

ne reculant devant aucune guerre, destruction, spoliation, en conomie, et corruption dans le camp adverse en politique. Nanmoins, au
sens d'Engels, la Chine est en marche, et c'est au proltariat rvolutionnaire de porter le coup dcisif au vieux capitalisme.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 143

[191]

TEXTES DE
MARX-ENGELS
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Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 144

[191]

TEXTES
DE MARX-ENGELS *

I
LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

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Une nation ne peut pas s'manciper, en asservissant d'autres nations.


De tous les pays, l'Angleterre est celui o l'antagonisme entre
proltariat et bourgeoisie est le plus dvelopp. La victoire des proltaires anglais sur la bourgeoisie anglaise est donc dcisive pour le
triomphe de tous les opprims sur leurs oppresseurs. Vous autres
chartistes, vous n'avez donc pas formuler de vux pieux pour la libration des nations. Triomphez de vos ennemis intrieurs, et vous
pourrez avoir la fire conscience d'avoir battu toute la vieille socit
(Engels et Marx, discours en faveur de la Pologne au meeting international de Londres du 29.XI.1847, l'occasion de la commmoration du soulvement polonais de 1830).

[Sauf indication contraire, les notes sont du traducteur.]

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 145

[192]
Les textes sur la Chine, rdiges dans le feu de laction par MarxEngels, sont un modle de la politique suivre dans les mtropoles au
cours des guerres coloniales, voire de toutes les guerres modernes :
lutte en premier contre sa propre bourgeoisie des mtropoles. C'est
sous cet angle particulier de l'engagement militant que Marx-Engels
ont abord les problmes de la Chine, en dnonant leur bourgeoisie
anglaise et tous ses complices europens et amricain. Hlas, ils ne
disposaient pas d'une presse ouvrire et durent agir par le truchement
de journaux bourgeois de gauche.
Les thses fondamentales du marxisme anti-imprialiste par
exemple, qu'un peuple oppresseur ne peut s'manciper trouvent ici
une confirmation pratique, lorsque Marx dmontre le mcanisme par
lequel les institutions politiques des mtropoles dgnrent et se totalitarisent, lorsque la bourgeoisie mne des guerres son gr. Il
montre, par exemple, en analysant les balances commerciales et leurs
excdents, que la crise en Chine dterminera en retour la crise gnrale, conomique, et peut- tre politique, en Europe. Ces crits de circonstance ont donc une signification non seulement thorique, mais
encore gnrale pour le monde d'aujourd'hui. Il suffit de confronter
ces textes lactualit pour sen rendre compte.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 146

[193]

I. LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

[Dplacement du centre de gravit mondial]


Karl Marx
Nouvelle Gazette rhnane. Revue politique et conomique. N 2,
fvrier 1850.
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Nous en venons maintenant l'Amrique, o est survenu un fait


plus important que la rvolution de fvrier [1848] : la dcouverte des
mines d'or californiennes 126. Dix-huit mois aprs 1'vnement, on
peut dj prvoir qu'elle aura des rsultats plus considrables que la
dcouverte de l'Amrique elle-mme. Trois sicles durant, tout le
commerce d'Europe en direction du Pacifique a emprunt, avec une
longanimit touchante, le cap de Bonne-Esprance ou le cap Horn.
Tous les projets de percement de l'isthme de Panama ont chou en
raison des rivalits et des jalousies mesquines des peuples marchands.
Dix-huit mois aprs la dcouverte [194] des mines d'or californiennes,
les Yankees ont dj entrepris la construction d'un chemin de fer,
126

Ce texte est la conclusion d'un expos sur les consquences conomiques et


sociales de la rvolution europenne de 1848-1849. Marx y prvoit le dplacement des courants conomiques qui s'esquissait alors dans le monde et ne
prit corps que bien plus tard, avec le dveloppement des forces productives
correspondantes. Comme le colonialisme s'est ingni contrecarrer et
freiner cette volution, afin de conserver le systme social capitaliste, les
prvisions de Marx taient finalement [244] trs en avance sur son sicle et
ont encore aujourd'hui mutatis mutandis, un intrt certain. propos de la
Chine, il nous a sembl opportun de commencer par la situer dans ce nouveau contexte international qui explique son ouverture au monde moderne.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 147

d'une grande route et d'un canal dans le Golfe du Mexique. Dj il


existe une ligne rgulire de navires vapeur de New York Chagres,
de Panama San Francisco, et le commerce avec le Pacifique se concentre Panama, la ligne par le cap Horn tant suranne. Le littoral
californien, large de 30 degrs de latitude, l'un des plus beaux et des
plus fertiles du monde, pour ainsi dire inhabit, se transforme vue
d'il en un riche pays civilis, densment peupl d'hommes de toutes
les races, du Yankee au Chinois, du Noir l'Indien et au Malais, du
Crole et Mtis 1'Europen. L'or californien coule flot vers
1'Amrique et la cte asiatique du Pacifique, et les peuples barbares
les plus passifs se trouvent entrans dans le commerce mondial et la
civilisation 127.
Une seconde fois, le commerce mondial change de direction 128.
Ce qu'taient, dans l'Antiquit, Tyr, Carthage et Alexandrie, au Moyen
127

La rvolution de 1848 a t le second tournant, dcisif, de l'histoire mondiale moderne et, comme Marx le montre, elle a entran dans un tourbillon
universel celui du capitalisme, puisque la rvolution socialiste venait
d'tre battue non seulement l'Europe et l'Amrique, mais encore l'Asie
mridionale et orientale.
Si, de 1848 1849, Marx-Engels se sont penchs avant tout sur les faits
politiques, c'est que la rvolution constitue un moment objectif dans la vision marxiste, un facteur conomique, en dernire analyse dans la
transformation des modes de production et d'change de l'humanit. En effet, le dveloppement historique passe tour tour par une phase particulire
conomique, politique , privilgie, par rapport aux autres qui s'en
trouvent dtermins en retour : De diffrents cts, on nous a reproch de
n'avoir pas expos les rapports conomiques qui constituent la base matrielle des luttes de classes et des luttes nationales d'aujourd'hui. De propos
dlibr, nous n'avons voqu ces rapports-l que lorsqu'ils se manifestaient
en liaison directe avec les heurts politiques. Il importait, en effet, de suivre
avant tout la lutte de classes dans l'vnement quotidien... Maintenant le
moment est venu d'examiner de plus prs les rapports conomiques proprement dits (Marx, Travail salari et capital, 1849).
128 l'aube du capitalisme, le champ de forces social eut pour centre l'Angleterre qui, pour s'assurer l'hgmonie industrielle par rapport la Hollande,
grande puissance mondiale au XVII sicle, s'allia avec la Russie tsariste.
Trs longtemps, cette alliance entre capitalisme avanc et fodalisme rtrograde joua non pas tant au bnfice de 1'Angleterre que de la raction tsariste, qui constituait une menace de rgression sociale pour l'Europe occidentale et centrale (comme le montre la dfaite finale des efforts d'extension
du capitalisme franais par Napolon I l'Allemagne, la Pologne, la Hon-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 148

ge, Gnes et Venise, et jusqu'ici Londres et Liverpool, savoir les


emporia du commerce mondial, c'est ce que seront dsormais New
York et San Francisco, San-Juan-de-Nicaragua et Lon, Chagres et
Panama. Le centre de gravit du march mondial tait l'Italie au
Moyen ge, l'Angleterre 1're moderne, c'est maintenant la partie
mridionale de la pninsule nord-amricaine.
L'industrie et le commerce de la vieille Europe devront faire des
efforts terribles pour ne pas tomber en dcadence comme l'industrie et
le commerce de l'Italie au XVIe sicle, si l'Angleterre et la France ne
veulent pas devenir ce que sont [195] aujourd'hui Venise, Gnes et la
Hollande 129. D'ici quelques annes, nous aurons une ligne rgulire
de transport maritime vapeur d'Angleterre Chagres, de Chagres et
San Francisco Sydney, Canton et Singapour.
Grce l'or californien et l'nergie inlassable des Yankees, les
deux ctes du Pacifique seront bientt aussi peuples, aussi actives
dans le commerce et l'industrie que l'est actuellement la cte de Bosgrie, l'Italie, etc.). En ce qui concerne l'Asie, la Russie ractionnaire formait
cran entre l'Europe avance et la Chine et l'Inde, par exemple. (Cf. MarxEngels, la Russie, en prparation aux Editions 10/18, notamment l'article de
Riazanov sur Karl Marx sur l'origine de l'hgmonie de la Russie en Europe.)
La question asiatique, comme celle de l'Afrique, se trouve ainsi lie
celle de la Russie ractionnaire. Marx-Engels avaient fond de grands espoirs sur la Turquie pour la diffusion de structures modernes au Moyen
Orient et en Afrique du Nord. Cependant la Russie tsariste sut contrecarrer
son action, en liaison notamment avec l'imprialisme anglais (en Perse, puis
en Egypte, etc.). Dans ces conditions, la rvolution russe d'Octobre devait
avoir pour effet de saper, au profit des peuples coloniaux, l'un des piliers essentiels de la raction europenne et de l'imprialisme blanc.
129 La rivalit entre l'Europe et l'Amrique tire sa lointaine origine conomique
du dplacement des routes commerciales vers le nouveau-monde. Mais ce
fut au dbut du XX sicle seulement que les tats-Unis ravirent l'Angleterre l'hgmonie sur le march mondial.
L'chec aussi bien de la rvolution socialiste en France que de la rvolution bourgeoise en Allemagne, Italie, Hongrie, Pologne, etc. en 1848-1849
contribua ralentir le dveloppement de l'Europe. L'Angleterre dveloppe
profita de l'ouverture de la Californie et de l'Australie puis fora les portes
de la Chine, afin de trouver des dbouchs la mesure de sa production. Dsormais, l'histoire est vritablement universelle, et les continents de couleur
reprsentent le terrain de rgnration du capitalisme 1'troit en Europe.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 149

ton New Orlans. L'Ocan Pacifique jouera l'avenir le mme rle


que l'Atlantique de nos jours et la Mditerrane dans 1'Antiquit : celui de grande voie d'eau du commerce mondial, et l'Ocan Atlantique
tombera au niveau d'une mer intrieure, comme c'est le cas aujourd'hui de la Mditerrane.
La seule chance pour que les pays civiliss d'Europe ne tombent
pas dans la mme dpendance industrielle, commerciale et politique
que l'Italie, l'Espagne et le Portugal modernes, c'est qu'ils entreprennent une rvolution sociale 130 qui, alors qu'il en est temps encore,
adaptera l'conomie la distribution, conformment aux exigences de
la production et des capacits productives modernes, et permettra le
dveloppement des forces de production nouvelles qui assureraient la
supriorit de l'industrie europenne et compenseraient ainsi les inconvnients de sa situation gographique.
Enfin une curiosit caractristique de la Chine, rapporte par le
missionnaire allemand bien connu Gutzlaff. Une surpopulation lente
mais rgulire de ce pays avait provoqu, depuis longtemps dj, une
violente tension des rapports sociaux pour la grande majorit de la
nation 131.
[196]
Il y eut ensuite l'arrive des Anglais qui ouvrirent de force cinq
ports la libert de commerce 132. Des milliers de navires anglais et
130

Dans ses tudes historiques, Marx avait mis en vidence que l'Angleterre
l'emporta sur sa rivale hollandaise en oprant l'intrieur une rvolution
(bourgeoise) qui lui permit d'accder des moyens de production et de puissance suprieurs. Tout logiquement, Marx propose l'Europe de procder
la rvolution socialiste comme moyen de vivre et de produire sans exploiter
les autres continents et d'viter une dcadence historique irrmdiable sous
le rgne du capitalisme.
131 Le ferment social dont Gutzlaff se fait l'cho en Europe aboutit en 1850 la
grande rvolte des Tapings, dont Marx parle dans ses articles Perse-Chine
et les Anglais en Chine, etc. En mme temps il se dveloppa dans le sud une
violente campagne xnophobe, suscite par la premire guerre sinobritannique et les continuelles provocations et spoliations anglaises.
132 Le trait de Nanking de 1842 et les Protocoles Additionnels de 1843, imposs la Chine par la Grande-Bretagne la suite de la premire guerre de
l'Opium ( commence en 1839), ouvrirent au commerce britannique les cinq
ports de Canton, Changha, Amoy, Ning-po et Foutchou, sanctionnrent la

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 150

amricains cinglrent vers la Chine qui, en peu de temps, fut inonde


de produits britanniques et amricains bon march. L'industrie chinoise, essentiellement manufacturire, succomba la concurrence du
machinisme. L'inbranlable Empire du Milieu subit une crise sociale.
Les impts n'entrrent plus, l'tat se trouva au bord de la faillite, la
grande masse de la population sombra dans le pauprisme, et se rvolta. Cessant de vnrer les mandarins de l'Empereur et les bonzes, elle
se mit les malmener et les tuer. Le pays se trouve maintenant au
bord de 1'abme, et mme sous la menace d'une rvolution violente.
Bien plus. Au sein de la plbe insurge, certains dnonaient la misre des uns et la richesse des autres, en exigeant une nouvelle rpartition des biens, voire la suppression totale de la proprit prive et
ils continuent aujourd'hui encore de formuler ces revendications.
Aprs vingt ans d'absence, lorsque Mr. Gutzlaff revint parmi les civiliss et les Europens, et qu'il entendit parler du socialisme, il s'cria
horrifi : Je ne pourrais donc nulle part chapper cette pernicieuse
doctrine ? C'est exactement l ce que prchent depuis quelque temps
beaucoup de gens de la populace en Chine !
Il est bien possible que le socialisme chinois ressemble l'europen comme la philosophie chinoise l'hglianisme. Quoi qu'il en
soit, on peut se rjouir que l'Empire le plus ancien et le plus solide du
monde ait t entran en huit [197] ans, par les balles de coton des
bourgeois anglais, au seuil d'un bouleversement social qui doit avoir,
en tout cas, les consquences les plus importantes pour la civilisation.
Lorsque nos ractionnaires europens, dans leur fuite prochaine, seront enfin parvenus la Muraille de Chine, aux portes qu'ils croiront

cession de Hong Kong l'Angleterre et son statut de nation la plus favorise (tendue par le trait de Wangsia de 1844 [246] aux tats-Unis et par
le trait de Whampoa de la mme anne la France), extorqurent une indemnit de 21 millions de dollars, dont 6 pour les 20 000 caisses d' opium
rquisitionnes et dtruites en 1839 Canton par le gouverneur chinois Ling
Ts-sou ce qui constitua le prtexte officiel de la guerre. Enfin la Chine
dut admettre l'immunit des citoyens britanniques vis--vis des lois chinoises et la fixation de nouveaux tarifs pour les marchandises trangres.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 151

s'ouvrir sur la citadelle de la raction et du conservatisme qui sait


s'ils n'y liront pas :

Rpublique Chinoise
Libert, Egalit, Fraternit 133.

133

En thorie, Marx admet donc la possibilit rapide du passage de la forme de


production asiatique la capitaliste. En fait, le passage au capitalisme s'est
avr infiniment difficile non seulement dans les colonies, mais mme en
Europe, l'Allemagne fit sa premire tentative de rvolution bourgeoise en
1525 et ne ralisa son unit nationale qu'en 1870, avec un retard presque sculaire sur la rvolution franaise.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 152

[199]

I. LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

La rvolution en Chine et en Europe


Karl Marx
New York Daily Tribune, 14. VI.1853.

Retour la table des matires

Un esprit des plus profonds, mais quelque peu fantasque 134, aprs
avoir consacr toute son existence la dcouverte des lois rgissant
l'volution de l'humanit, tenait la loi de l'unit des contraires pour
l'un des mystres dominant la nature. ses yeux, le bon vieux proverbe selon lequel les extrmes se touchent reprsentait la vrit
suprme et efficace dans tous les domaines de la vie, un axiome auquel le philosophe ne pouvait pas davantage renoncer que l'astronome
aux lois de Kepler ou la grande dcouverte de Newton.
Que ce fameux principe soit universel ou non, on peut en trouver
une illustration frappante dans l'effet que la rvolution chinoise
semble [200] tre appele exercer sur le monde civilis. Il peut paratre trs trange et paradoxal d'affirmer que le prochain soulvement
des peuples europens en faveur de la libert rpublicaine et d' un
gouvernement bon march dpendra probablement plus de ce qui se
droule dans le Cleste Empire au ple oppos de l'Europe que
de toute autre cause politique actuelle. En tout cas, il en dpend plus
que des menaces de la Russie et de la perspective qui en dcoule d'un
134

Allusion Hegel.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 153

conflit europen gnralis 135. En fait, il n'y a l rien de paradoxal, et


c'est ce que ne peut manquer de reconnatre celui qui considre de
plus prs les circonstances de cet tat de choses.
Quelles que soient les causes qui aient pu dterminer les rvoltes
chroniques de ces dix dernires annes en Chine, rvoltes qui confluent aujourd'hui vers un bouleversement gigantesque, et quelle que
puisse tre la forme qu'il revte religieuse, dynastique ou nationale
il ne fait de doute pour personne que la cause de son dclenchement en est que les canons anglais ont impos la Chine la drogue
soporifique que l'on appelle l'opium 136.
Devant les armes britanniques, l'autorit de la dynastie mandchoue 137 est tombe en pices ; la foi superstitieuse en l'ternit du

135

Marx prvoit ici la guerre de Crime que la France et l'Angleterre dclareront la Russie en mars 1854. Ce conflit tait dj en germe dans la tension
russo-turque que Marx entrevit ds 1850 dans la Revue de la Nouvelle gazette rhnane (cf. dition Bittel, p. 117).
Marx dveloppera, au cours de la guerre de Crime, 1'ide qu'il exprime
ici l'avance, savoir que l'Europe officielle ne peut plus mener chez elle
que des actions et guerres ractionnaires, striles : Depuis qu'il y a des
guerres, jamais courage plus magnifique, n'a t gaspill pour d'aussi
pitres rsultats que dans cette campagne de Crime. Jamais encore on a
sacrifi de telles masses de soldats de haute valeur, et en si peu de temps,
pour obtenir des rsultats aussi douteux. Cf. Marx-Engels. Ecrits militaires, p. 319.
136 Marx analyse les consquences du commerce de 1'opium impos la Chine
dans l'article Commerce ou Opium ? (cf. p. 297 sq.). En 1858, l'opium introduit en Chine surtout par des navires britanniques et amricains reprsente
un bon tiers des valeurs totales importes dans ce pays.
Cette marchandise capitaliste qui infesta d'abord les pays de couleur,
revient tout naturellement aujourd'hui au berceau du capitalisme blanc et
tmoigne de 1' branlement de la civilisation bourgeoise, fige dans ses
structures sociales surannes et totalitaires.
137 Vers 1430, les Mandchous fondrent un petit Empire l'est de Moukden sur
la frontire sino-corenne. Ils l'tendirent progressivement aux autres
branches mandchoues, puis se soumirent des tribus mongoles, chinoises et
corennes, et s'installrent enfin en Mandchourie mridionale chinoise, o
Nourhatchi, [247] nomm empereur, fixa sa rsidence Moukden. Son successeur poursuivit ses conqutes. En 1635, il fut reconnu par les Mongols et
soumit la Core en 1637. En 1636, il prit le titre dynastique de T'sin. Son fils
s'attaqua ensuite la Chine o il tablit sa domination en 1644. Cette con-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 154

Cleste Empire a disparu ; le barbare isolement hermtique vis-- vis


du monde civilis est rompu ; une brche est ouverte pour des rapports
d'change qui se sont dvelopps rapidement grce aux sductions de
1'or de la Californie et de l'Australie. En mme temps, la monnaie
d'argent, sang vital de 1' Empire, s'coule vers les Indes orientales britanniques.
Jusqu'en 1830, la balance commerciale a t [201] continuellement
favorable aux Chinois, un flux ininterrompu d'argent se dversant en
Chine partir des Indes, de l'Angleterre et des tats-Unis. Mais depuis 1833 et plus encore depuis 1840, l'exportation d'argent vers les
Indes a pris de telles proportions que le Cleste Empire s'en trouve
exsangue. D'o les dcrets rigoureux de 1'Empereur contre le commerce de l'opium, auxquels rpond une rsistance plus ferme encore.
Mais, outre cette consquence conomique directe, la corruption surgie autour de la contrebande de l'opium a totalement ruin le prestige
traditionnel des fonctionnaires de l'Empire dans les provinces mridionales. Tout comme on se plaisait traditionnellement considrer
l'Empereur comme le pre de toute la Chine, on voyait dans ses fonctionnaires les gardiens des liens unissant le pre ses provinces respectives. Or cette autorit patriarcale le seul lien moral embrassant
la gigantesque machine de l'tat a t progressivement mine par
la corruption des fonctionnaires qui ont amass des fortunes considrables de connivence avec les trafiquants d'opium.
Les provinces mridionales, o prcisment la rvolte a clat, en
sont les plus touches. Est-il besoin d'ajouter qu' mesure que l'opium
tend son pouvoir sur les Chinois, l'Empereur et sa suite de mandarins
pdants sont, pour leur part, dpossds de leur pouvoir ? Il semble
que l'histoire doive d'abord enivrer tout un peuple avant qu'elle puisse
le tirer de sa torpeur, millnaire.
Aprs avoir t pour ainsi dire nulle dans le pass, l'importation de
cotonnades anglaises et, [202] un degr moindre, de lainages anglais
a augment rapidement aprs 1833 anne o le monopole du commerce avec la Chine est pass de la Compagnie des Indes orientales au

qute fut facilite par les dissensions internes, l'parpillement quasi fodal et
le mcontentement paysan latent.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 155

commerce priv 138 - et plus rapidement encore aprs 1840, anne o


d'autres nations, notamment la ntre 139, ont obtenu leur tour de participer au commerce avec la Chine. Cette pntration de marchandises
trangres a eu les mmes effets sur l'artisanat indigne que jadis en
Asie Mineure, en Perse et aux Indes. En Chine, ce sont surtout les fileurs et les tisserands qui ont souffert de la concurrence trangre et
par raction toute la communaut s'en trouva bouleverse. Le tribut
payer l'Angleterre aprs la guerre malheureuse de 1840 140, l'norme
consommation improductive de l'opium, l'hmorragie des mtaux pr138

La Compagnie des Indes orientales fut cre par une lettre de franchise
royale le 31 dcembre 1600. Elle fonda des comptoirs permanents Surat,
Bombay, Madras et Calcutta. Charles II lui confra en 1661 le droit de juridiction, et Jacques II des pouvoirs militaires et le droit de conduire ellemme la guerre en Indes orientales. En 1686, elle obtint le droit de lever des
troupes et de battre monnaie. En 1715, elle fut charge du commerce avec la
Chine. En 1784, elle passa sous le contrle de l'tat anglais qui cra un ministre des Indes. Le monopole commercial de la Compagnie s'teignit le 22
avril 1834. Aprs le grand soulvement en Inde de 1857-58, la Couronne
britannique elle-mme prit le pouvoir en charge, et la compagnie fut dissoute.
Dans son article du ll-VII-1853 (La Compagnie des Indes orientales, son
histoire et son action, in New York Tribune), Marx dcrit le processus classique de l'expansion commerciale dans les colonies grce l'appui de 1'tat
dans une premire phase, et grce au libre mouvement des marchandises et
des capitaux ensuite : Ds 1813, la Compagnie des Indes orientales n'tait
plus en tat de rsister la pression du commerce non-monopolis. Le
commerce avec l'Inde devint libre pour les entreprises prives dans certaines conditions et le monopole ne subsiste plus que pour le commerce avec
la Chine. Aprs le renouvellement du privilge en 1833, les dernires restrictions au commerce priv tombrent en 1834. Tout commerce fut alors interdit la Compagnie.
139 Allusion aux tats-Unis, l'article paraissant dans la New York Tribune.
140 Marx fait allusion la premire guerre de l'Opium (1839-40) grce laquelle l'Angleterre prit pied en Chine. Le commerce de l'opium joua un rle
prdominant dans cette pntration. Ds le dbut du sicle, l'Angleterre favorisa le commerce illgal de l'opium produit en Inde, afin de compenser le
dficit de sa balance commerciale avec la Chine. Le gouvernement chinois
dfendit de toutes ses forces la population contre le poison tranger : en
1859, il rquisitionna tous les stocks d'opium bord des navires trangers
Hong-Kong et les fit brler.
Ce fut le prtexte de la premire guerre de l'Opium, qui s'acheva par la
dfaite des Chinois.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 156

cieux par suite du commerce de 1'opium, l'action dvastatrice de la


concurrence trangre sur la production indigne et l'tat de dmoralisation de l'administration publique, ont eu un effet double : les impts
traditionnels se firent plus lourds et plus oppressifs, et de nouveaux
vinrent s'ajouter aux anciens. Ainsi, dans un dcret dat de Pkin le 5
janvier 1853, 1'Empereur a donn l'ordre aux vice-rois et aux gouverneurs des provinces mridionales du Wouchang et de l'Hanyang de
diffrer et de remettre les impts et, surtout, de ne jamais encaisser
plus que le montant prescrit, car, dit le dcret, comment la population pauvre pourrait- elle le supporter ? Et l'Empereur de poursuivre : Et ainsi peut-tre, dans une priode de misre et de pnurie
gnrales, on pargnera mon peuple les poursuites et les tortures des
[203] collecteurs d'impts. Nous nous souvenons avoir entendu un
tel langage et vu appliquer de semblables concessions en Autriche, la
Chine de 1'Allemagne, en 1848.
Tous ces facteurs dissolvants agirent simultanment sur les finances, les murs traditionnels, 1'industrie et la structure politique de
la Chine et atteignirent leur paroxysme sous le feu des canons anglais
qui ruinrent l'autorit de l'Empereur et tablirent par la force violente
le contact entre le Cleste Empire et le monde terrestre. L'isolement
total tait la condition ncessaire la prservation de la vieille Chine.
Aujourd'hui que cet isolement a brutalement cess par l'action de
1'Angleterre, la dissolution de la vieille Chine est tout aussi certaine
que celle d'une momie soigneusement conserve dans un sarcophage
hermtiquement clos que l'on expose au grand air. Maintenant que
l'Angleterre a dchan la rvolution en Chine, nous devons nous demander quelle raction cette rvolution va entraner dans ce pays et,
d'ici quelque temps, en Angleterre et, de l, en Europe. La rponse
n'est pas difficile.
L'attention de nos lecteurs a souvent t retenue par la croissance
sans prcdent de 1'industrie manufacturire britannique depuis 1850.
Cependant, au milieu de cette prosprit tonnante, il n'est pas difficile d'observer d'ores et dj des symptmes trs nets de l'approche
d'une crise industrielle. Malgr la Californie et 1'Australie 141, malgr
141

Marx fait allusion la dcouverte de riches gisements aurifres en Californie (1848) et en Australie (1851). L'ouverture de ces deux territoires l'industrie et au commerce donna une impulsion gigantesque la production in-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 157

une migration massive sans prcdent, il est invitable qu' un certain point, mis part tout incident particulier, le moment arrive o
l'extension des marchs ne pourra plus tenir le pas avec le dveloppement [204] des manufactures anglaises, et ce dsquilibre produira
une nouvelle crise avec la mme ncessit qu'il le fit dans le pass.
Mais si, par dessus le march, l'un des dbouchs les plus vastes vient
subitement se fermer, la crise s'en trouvera invitablement acclre.
Or, au point o en sont les choses, le soulvement chinois doit prcisment produire cet effet sur l'Angleterre.
La ncessit d'ouvrir des marchs nouveaux ou d'largir les anciens, a t l'une des causes principales de la rduction des tarifs anglais du th 142, car on escompte qu'une plus forte importation de cet
article s'accompagnerait d'une plus forte exportation de produits industriels en Chine.
La valeur des exportations annuelles du Royaume-Uni vers la
Chine s'levait seulement 600 000 en 1834, avant l'abolition du
monopole commercial de la Compagnie des Indes Orientales. Or, en
1836, il atteignait dj 1 336 388 , et il se montait quelque
3 000 000 en 1852. La quantit de th import de Chine atteignait
peine 16 167 331 livres 143 en 1793, mais en 1845 elle s'levait dj
50 714 657 livres et en 1846 57 584 561 livres ; aujourd'hui, elle se
monte 60 000 000 livres.
La dernire rcolte de th en Chine dpassera d'au moins 2 000 000
de livres celle de l'anne dernire, comme les listes d'exportation de
Shanghai le montrent d'ores et dj. Cet excdent s'explique par deux
raisons. D'une part, le march tait trs dprim vers la fin de 1851, et
un excdent considrable d'invendu est propos 1'exportation de
dustrielle et au commerce du monde capitaliste tout entier, et Marx se rendait parfaitement compte que ces dcouvertes, ainsi que l'migration de populations europennes vers ces pays et les colonies en gnral, servaient de
soupape de scurit au systme capitaliste lors de ses grandes crises. Dans sa
lettre Engels, le 21-VIII-1852, Marx crivait : La Californie et
1'Australie sont deux cas que nous ne pouvions prvoir dans le Manifeste :
cration partir du nant de nouveaux grands marchs. Il faut en tenir
compte.
142 Le budget de Gladstone pour 1853 prvoyait une rduction de moiti des
impts frappant le th. Cette diminution s'talait sur trois ans.
143 Une livre anglaise reprsente 454 grammes.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 158

l'anne 1852. D'autre part, les nouvelles parvenues en Chine propos


des modifications de tarifs de douane britanniques sur le [205] th ont
fait affluer tout le th disponible, des prix sensiblement accrus, sur
un march avide de l'absorber. Mais en ce qui concerne la prochaine
rcolte, la perspective est toute diffrente. C'est ce qui ressort des extraits suivants de la correspondance d'une grande firme de th londonienne :
La plus grande consternation rgnerait Shanghai. La valeur de
l'or a augment de 25% du fait qu'on le recherche avidement pour le
thsauriser ; l'argent a disparu au point qu'on n'en trouve plus pour
payer les droits chinois sur les navires britanniques qui arrivent dans
les ports ; c'est pourquoi monsieur le Consul Alcock a d se dclarer
garant auprs des autorits chinoises pour le paiement de ces sommes
contre des traites de la Compagnie des Indes orientales, ou d'autres
cautions et valeurs reconnues. La pnurie de mtaux prcieux est l'un
des facteurs les plus ngatifs en ce qui concerne les perspectives
d'avenir immdiates du commerce, d'autant que leur rarfaction survient prcisment un moment o leur usage est le plus ncessaire
afin de permettre aux acheteurs de th et de soie de procder dans
l'arrire-pays leurs achats pour lesquels une partie considrable
doit tre paye d'avance en or et en argent, en sorte que les producteurs puissent poursuivre leur travail...
A cette priode de l'anne, il est d'usage de commencer les tractations pour le th nouveau. Or comme il n'est question actuellement
que des moyens de protger les personnes et les biens, toutes les affaires restent en suspens... Si l'on ne prend pas les mesures pour s'assurer les feuilles de th en avril et mai, la prime rcolte qui donne
toutes les espces les plus fines du th noir et [206] vert, sera perdue
aussi certainement que le bl qui serait encore sur pied Nol.
Dans ces conditions, les moyens d'assurer la rcolte de th ne seront certainement pas fournis par les escadres anglaises, amricaines
ou franaises stationnes dans les mers de Chine. Au contraire, en intervenant, ces dernires peuvent facilement crer des complications
qui amneront la rupture de toute relation commerciale entre les rgions de l'intrieur, productrices de th, et les ports maritimes d'exportation. Ainsi, on peut s'attendre une monte des prix pour la prsente
rcolte, et la spculation a dj commenc Londres. Or, pour la prochaine rcolte, on peut tre assur d'un important dficit. Mais il y a

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 159

plus, tout en tant disposs comme tous les peuples en priode de


convulsions rvolutionnaires vendre prcipitamment aux trangers tous les produits encombrants qu'ils ont sur les bras, les Chinois
vont commencer thsauriser comme ont coutume de le faire les
Orientaux dans l'attente anxieuse de grands bouleversements, n'acceptant que des espces sonnantes et trbuchantes en change de leur
th et de leur soie.
L'Angleterre doit donc s'attendre une hausse de prix de l'un de
ses premiers articles de consommation, une fuite des mtaux prcieux, et une forte rduction de l'important march de ses cotonnades et lainages.
L'Economist lui-mme, pourtant toujours optimiste et prt exorciser tout ce qui menace la paix des mes de la communaut marchande, est oblig de confesser :
Il ne faut plus se flatter de trouver pour nos [207] exportations
en Chine un march aussi tendu que par le pass... Il est plus que
probable que notre commerce d'exportation vers la Chine doive en
ptir et que les articles produits Manchester et Glasgow soient
moins demands.
N'oublions pas que la hausse de prix d'un article aussi indispensable que le th et la contraction d'un march aussi important que la
Chine vont concider avec des rcoltes dficitaires en Europe occidentale et, donc, avec une augmentation de prix de la viande, du bl et
autres denres agricoles. Par raction, le march des articles manufacturs se contractera, chaque hausse de prix des produits de premire
ncessit entranant, l'extrieur comme l'intrieur, une diminution
correspondante de la demande de produits manufacturs. Dans toutes
les parties de la Grande-Bretagne, on dplore un dficit pour les diverses rcoltes. L'Economist crit ce propos :
Dans le Sud de l'Angleterre, non seulement de nombreuses terres
resteront en friche jusqu' ce qu'il soit trop tard pour un quelconque
emblavage, mais encore sur une grande partie des terres la rcolte
pourrit sur pied ou est en trs mauvais tat pour la culture de crales . Sur les terres humides ou pauvres, destines au bl, tout indique que la rcolte sera mauvaise : D'ores et dj, il est trop tard
pour planter la betterave fourragre. Or, on en a plant fort peu, cependant que le temps pour prparer la terre pour le turneps passe ra-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 160

pidement, sans qu'aucune prparation adquate pour un produit aussi


important n'ait t entreprise... Les semailles de 1'avoine ont t fortement perturbes par la pluie [208] et la neige. L'avoine prcoce est
rare, et 1'avoine tardive ne donne que rarement d'abondantes rcoltes. Dans de nombreux districts, le btail d'levage a enregistr des
pertes sensibles. Le prix des denres agricoles autres que les crales,
est suprieur de 20 30 et mme 50% celui de l'an dernier. Sur le
continent, le prix des crales a mont dans des proportions encore
plus fortes qu'en Angleterre. En Belgique et en Hollande, le seigle a
augment d'un plein 100%. Le bl et les autres crales suivent de
prs.
Dans ces conditions et tant donn que 1'industrie britannique a dj parcouru la majeure partie de son cycle conomique normal, on
peut prvoir avec certitude que la rvolution chinoise va faire jaillir
l'tincelle dans la poudrire surcharge de l'actuel systme industriel,
et provoquera l'explosion de la crise gnrale depuis longtemps
mre 144. Celle-ci aprs avoir gagn l'Angleterre, sera suivie brve
chance de rvolutions politiques sur le continent.
Ce serait en vrit un spectacle curieux que celui de la Chine exportant le dsordre dans le monde occidental, au moment mme o les
puissances occidentales, avec la flotte de guerre britannique, franaise
et amricaine, rivalisent de zle pour instaurer l'ordre Changha,
Nankin et l'embouchure du Grand Canal 145. Ces Puissances, faisant
144

La crise gnrale clatera effectivement en 1857, dix ans aprs la prcdente


(qui avait en partie trouv sa cause dans les perspectives exagres d'expansion du march chinois pour les produits manufacturs de l'Angleterre et de
l'Europe. Marx en tirera un ample matriel pour son troisime livre du Capital, o il traite amplement du commerce anglais avec l'Extrme-Orient.
Cependant les premiers symptmes de la grande crise de 1857 s'taient
manifests dj en 1852 et la situation devint alarmante ds 1855. Cf. l'article de Marx du 24-111-1855 dans la New York Tribune o il voque dj
les effets de la crise sur la politique intrieure de 1' Angleterre.
145 Le 9 juin, le Times crivait que des navires britanniques, amricains et franais avaient consenti la demande pressante des autorits impriales
protger les grands centres du commerce chinois contre l'arme rebelle .
Des actions militaires tripartites furent menes aussitt et, fin 1853, les Anglais obtinrent que l'administration des douanes chinoises Changha ft
soumise leur contrle. C'tait le point de dpart de la prise en possession
par les Anglais et les Europens de tout l'appareil de perception des droits de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 161

trafic d'ordre et promptes soutenir la chancelante dynastie mandchoue, ont-elles donc oubli que la xnophobie et l'exclusion des
trangers hors de l'Empire jadis simple effet de la situation gographique et ethnographique de la Chine sont devenus un principe politique [209] prcisment depuis la conqute du pays par les Tartares
Mandchous ? 146
Il n'est pas douteux que les violentes dissensions entre les nations
europennes concurrentes ont donn une forte impulsion la politique
isolationniste, adopte dans les dernires annes du XVIIe sicle par
les Mandchous. Mais ce qui y contribua au moins autant, c'est le fait
que la nouvelle dynastie craignait que les trangers ne stimulent le
mcontentement existant dans de larges couches de la population chinoise durant le premier demi-sicle de la domination tartare. Pour
toutes ces raisons, les trangers se virent interdire toute communication avec les Chinois, sauf par Canton, ville situe grande distance
de Pkin et des districts producteurs de th, et leur commerce fut restreint au ngoce avec les marchands Hong 147, auxquels le gouvernement a octroy expressment le privilge de commercer avec l'extrieur, excluant de la sorte le reste de ses sujets de tout contact avec les
odieux intrus. Quoi qu'il en soit, une immixtion des gouvernements
occidentaux dans ce contexte prcis ne ferait que rendre la rvolution
encore plus violente, et aggraver l'engorgement du commerce.
douane chinois sur les marchandises en provenance de l'extrieur. Ainsi,
1'administration des douanes de Changha resta hors du contrle chinois
jusqu'en 1943.
146 Au dbut du XVII sicle, les tribus manchoues unies commencrent menacer la Chine (on les appelait, comme les peuples turco-mongols, Tartares,
du nom d' une tribu mongole habitant, sous Gengis khan, le Nord-Est de la
Mongolie et de la Mandchourie. Les envahisseurs mandchous instaurrent
en Chine la domination de la dynastie Ts'in (1644-1912). Les Chinois opposrent, certes, une vive rsistance aux envahisseurs, mais la crise latente facilita la tche des conqurants.
147 En 1720, des ngociants chinois de Canton fondrent une corporation de
marchands sous le nom de Ko-Hong, afin d'obtenir un monopole sur les
prix. En 1760, elle obtint une lettre de franchise, mais elle fut dissoute en
1771. En 1782, le gouvernement octroya un groupe de marchands, numriquement dtermin, une lettre de franchise leur accordant le contrle sur le
commerce d'exportation et d'importation. Le Ko-Hong fut liquid aux
termes du trait de Nankin (1842) pour avoir ferm les marchs intrieurs
aux trangers et refus la contrebande anglaise de l'opium.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 162

En mme temps, il convient d'observer que le gouvernement britannique tire, en Inde, un bon septime de ses revenus de la vente de
l'opium aux Chinois, tandis qu'une fraction considrable de la demande indienne de produits manufacturs britanniques dpend de la
production de cet opium en Inde. Que les Chinois renoncent 1'usage
de l'opium est aussi peu probable que de voir les Allemands s'abstenir
de fumer leur tabac. Mais comme le nouvel Empereur semble [210]
favorable la culture du pavot et la prparation de l'opium en Chine
mme 148, il est clair qu'un coup mortel va tre port aussi la culture
de 1'opium en Inde, aux recettes de l'tat indien et aux ressources
commerciales de l'Hindoustan. Mme s'il n'est pas ressenti immdiatement par les intrts en cause, ce coup produirait nanmoins tous ses
effets la longue et contribuerait aggraver et prolonger la crise
financire gnrale, dont nous venons d'tablir le schma prvisible.
Depuis le dbut du XVIIIe sicle, il n'y a pas eu en Europe de rvolution srieuse qui ne ft pas prcde d'une crise commerciale et financire. Ceci ne s'applique pas moins la rvolution de 1789 qu'
celle de 1848. Il est vrai qu'on observe des symptmes de conflits
chaque jour plus menaants entre les autorits et leurs sujets, l'tat et
la socit, les diffrentes classes ; qui plus est, les conflits entre puissances existantes sont tout prs d'atteindre le point o l'pe doit tre
tire et o l'on recourt lultima ratio des princes. Dans les capitales
europennes, chaque jour apporte des dpches grosses d'un conflit
gnral, effaces par les dpches du lendemain, apportant la garantie
de la paix pour huit ou dix jours. Quoi qu'il en soit, nous pouvons tre
assurs que si grave que puisse devenir le conflit entre les puissances
europennes, si menaant que puisse paratre 1' horizon diplomatique
et quelque action que puisse tenter telle ou telle fraction dynamique
d'une nation donne, la rage des princes et la colre populaire sont
galement aveulies par le souffle de la prosprit. Il est peu probable
que [211] des guerres ou des rvolutions mettent l'Europe aux prises,
si elles ne rsultent pas d'une crise gnrale, commerciale et industrielle, dont le signal comme toujours doit tre donn par
148

En ralit, comme il ressort des articles suivants, 1' Empereur s'opposa avec
nergie la contrebande de 1'opium, et ce ne fut qu'aprs la seconde guerre
de 1'Opium de 1859 qu'il envisagea l'ventualit qu'une lgalisation du
commerce et de la production de l'opium. Ce fait contribua, pour sa part,
retarder la crise en Angleterre.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 163

1'Angleterre, le reprsentant de l'industrie europenne sur le march


mondial.
Point n'est besoin d'insister sur les consquences politiques qu'une
telle crise pourrait produire de nos jours avec la vertigineuse expansion des fabriques en Angleterre et la dcomposition totale de ses
partis officiels 149, avec 1'norme machinerie de l'tat franais transforme en une seule et immense agence de spculation et d'escroquerie des fonds publics, avec l'Autriche la veille de la banqueroute,
avec les mfaits accumuls partout qui crient vengeance au peuple,
avec les intrts en conflit au sein des puissances ractionnaires ellesmmes, avec les rves russes de conqute qui apparaissent une fois de
plus au grand jour.

149

Marx s'tendra longuement dans les articles ultrieurs sur la dcomposition


des partis officiels anglais par suite des guerres coloniales, qui introduira en
Angleterre la longue dictature de Palmerston . Cf. aux Editions Costes,
uvres Politiques, I, Palmerston, VI, la chute du ministre de coalition. Le
ministre Palmerston.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 164

[213]

I. LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

[Le conflit anglo-chinois]


Karl Marx
New York Daily Tribune, 23. I. 1857.

Retour la table des matires

Le courrier arriv hier matin par lAmerica nous apporte de nombreux documents sur le diffrend surgi Canton entre les Britanniques
et les autorits chinoises et sur les oprations militaires de l'amiral
Seymour 150. La conclusion qui s'impose tout esprit impartial, aprs
lecture attentive de la correspondance officielle entre autorits britanniques et chinoises Hong-Kong et Canton, est notre avis que les
Britanniques ont tous les torts dans cette affaire.
Pour se justifier, ces derniers allguent que le conflit a sa source
dans le comportement de certains officiers chinois qui, au lieu d'en
150

La srie d'articles de Marx dans la bourgeoise New York Tribune commence


alors que la seconde Guerre de 1'Opium est dj engage (l'incident de l'Arrow date d'octobre 1856 et fut suivi de peu par le bombardement de Canton).
Le dclenchement des hostilits suscita de vifs dbats parlementaires ainsi
que la chute de Palmerston, qui revint cependant au pouvoir aprs les lections. Les articles de 1857 sont une froce satire de la vie parlementaire anglaise, une impitoyable dnonciation de l'hypocrisie de la propagande belliciste, une premire analyse des effets de l'intervention britannique sur la
progression russe en Sibrie orientale jusqu'au Pacifique et la prvision du
fait que les contingents europens se heurteront une rsistance farouche
dans la guerre de dfense qui enflamme maintenant toute la Chine.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 165

rfrer au consul britannique, ont arrt de force quelques brigands


chinois bord d'une lorcha 151 [214] ancre dans la rivire de Canton,
puis ont amen le pavillon britannique qui flottait au mt.
Mais, comme l'crit le Times de Londres, en vrit, certains
points sont sujets caution : par exemple, si la lorcha... battait vraiment pavillon britannique, et si le consul tait bien en droit d'entreprendre sa dmarche . Le doute ainsi nonc est encore renforc
quand on se souvient que le consul s'appuie sur une clause du trait
concernant uniquement les navires britanniques 152, alors qu'il est amplement prouv que la lorcha en question n'tait pas britannique en
quelque sens juridique que ce soit.
Mais, pour que nos lecteurs puissent avoir une ide d'ensemble de
l'affaire, nous publions ci- aprs les passages les plus importants de la
correspondance officielle. Nous avons tout d'abord une note date du
21 octobre, signe par Mr. Parkes, consul britannique Canton, adresse au gouverneur-gnral Yeh, et ainsi conue :
Dans la matine du 8 courant, la lorcha britannique Arrow ancre dans le port au milieu d'autres navires, a t arraisonne, par un
important dtachement d'officiers et de soldats chinois en uniforme,
sans que le consul anglais n'en ait t inform au pralable. En dpit
des protestations du commandant anglais, il se saisit de douze des
quatorze hommes d'quipage chinois, les ligotrent et les emmenrent,
puis ils amenrent les couleurs du navire.
J'ai transmis le jour mme Votre Excellence tous les dtails sur
cet affront public, subi par les couleurs britanniques, et sur cette
grave violation de l'article IX du Protocole Additionnel 153 en vous
151
152

Petit voilier construit d'aprs le modle europen, mais la chinoise.


Il s'agit du trait du 8 octobre 1843 compltant celui de Nankin, sign par la
Chine et l'Angleterre, le 29 aot 1842. Le Protocole Additionnel de 1843 assurait le droit aux trangers d'ouvrir des comptoirs dans les ports ouverts,
l'exterritorialit, c'est--dire le privilge pour les trangers de ne pas tre
soumis la juridiction et aux tribunaux chinois ; l'application du principe de
la nation la plus privilgie, c'est--dire le transfert automatique l'Angleterre de tous les avantages consentis par le gouvernement chinois une autre
nation.
153 L'Article IX du Protocole Additionnel prvoit que les Chinois commerant
avec les Anglais bnficiaient galement de l'exterritorialit.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 166

demandant de rparer l'insulte et de veiller au [215] respect le plus


scrupuleux des clauses prvues dans ce cas.
Or, manifestant un mpris trange pour le droit aussi bien que
pour les engagements souscrits, Votre Excellence n'a fourni ni rparation ni excuse pour l'affront. En retenant prisonnier l'quipage,
vous avez tmoign que vous approuviez cette violation des accords et
ne laissiez pas au gouvernement de Sa Majest la moindre garantie
que de tels abus ne se rpteraient pas.
Il semble bien que les officiers impriaux aient arrt les Chinois
bord de la lorcha, parce qu'ils avaient appris qu'une partie de l'quipage avait particip un acte de piraterie contre un navire de commerce chinois. Or, le consul britannique reproche au gouverneurgnral d'avoir arrt les coupables, d'avoir amen le pavillon anglais,
de refuser de prsenter des excuses et de retenir sous sa garde les
hommes arrts.
Dans une lettre adresse l'amiral Seymour, le gouverneur chinois
assure qu'ayant constat que neuf des dtenus taient innocents, il
avait charg, le 10 octobre, un officier de les ramener bord de leur
navire, mais que le consul Parkes avait refus de les accueillir. En ce
qui concerne la lorcha, il y a tout lieu de penser qu'au moment o les
Chinois se trouvant bord ont t arrts, 1'embarcation tait chinoise, et ce, bon droit, puisqu'un Chinois l'avait construite, qu'elle
appartenait un Chinois qui avait frauduleusement obtenu l'octroi du
pavillon britannique en inscrivant l'Arrow sur le registre colonial britannique mthode d'usage courant, parat-il, chez les contrebandiers chinois.
[216]
En ce qui concerne le prtendu affront subi par les couleurs britanniques, le gouverneur observe :
C'est une rgle constante que les lorchas de la nation de Votre
Excellence baissent leur pavillon, lorsqu'elles jettent l'ancre, et le hissent de nouveau lorsqu'elles quittent le port. Il est amplement prouv
qu'aucun pavillon ne flottait sur la lorcha lorsqu'elle fut arraisonne
pour la capture des malfaiteurs. Dans ces conditions, comment aurait-il pu tre amen par nos hommes ? Pourtant le consul Parkes

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 167

persiste, d'une dpche l'autre, demander rparation pour l'affront


inflig aux couleurs anglaises.
Dans ces conditions, le gouverneur chinois conclut qu'il n'y a eu
aucune violation des accords. Nanmoins, le plnipotentiaire britannique revint la charge le 12 octobre, en exigeant non seulement la
remise de tout l'quipage arrt, mais encore la prsentation d'excuses.
A quoi le gouverneur rpondit :
Aux premires heures de la matine du 22 octobre, j'ai crit au
consul Parkes et, au mme moment, je lui ai fait envoyer les douze
hommes, notamment Li Ming-Ta et Li Chi-Fou, reconnus coupables
la suite de l'enqute que j'avais ordonne d'entreprendre. Le tmoin
Wu Ai-ya accompagnait les neuf prisonniers que je vous avais fait envoyer prcdemment. Mais M. le consul Parkes ne voulut recevoir ni
les douze prisonniers, ni ma lettre.
Or donc, Parkes aurait pu rcuprer ses douze hommes au complet,
en mme temps qu'une lettre contenant sans doute des excuses, mais
qu'il n'a pas ouverte. Le soir du mme jour, le [217] gouverneur Yeh
s'enquit de nouveau des raisons pour lesquelles, d'une part, les prisonniers qu'il dsirait rendre n'avaient pas t recueillis et, d'autre part, sa
lettre tait demeure sans rponse. Cette dmarche ne fut pas prise en
considration. En revanche, les Anglais ouvrirent le feu sur les forts
de Canton, et en occuprent plusieurs.
C'est seulement le 1er novembre que l'amiral Seymour expliqua,
dans son message au Gouverneur, le comportement apparemment incomprhensible de Parkes. Les hommes de l'quipage ont, certes, t
remis au consul, mais non de manire publique bord de leur navire, de mme les excuses rclames pour l'infraction aux lois consulaires n'ont pas t prsentes .
Toute l'affaire se rduit donc des formalits la question de
savoir si l'on a remis ou non avec toute la solennit voulue un groupe
d'hommes, parmi lesquels figurent trois criminels convaincus !
Le gouverneur de Canton rpondit tout cela, en rappelant que les
douze hommes avaient effectivement t remis au consul et qu'il
n'avait absolument pas refus de ramener les hommes bord de leur
navire . En fait, le gouverneur chinois apprit ce que le plnipoten-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 168

tiaire britannique voulait vraiment, lorsque la ville fut bombarde sans


arrt durant six jours.
Enfin, pour ce qui est des excuses, le gouverneur Yeh 154 dclara
qu'il ne pouvait en prsenter aucune, puisque nulle faute n'avait t
commise. Citons ses propres paroles
Etant donn qu'au moment de la capture, mon missaire n'a
aperu aucun pavillon tranger [218] et, en outre, qu'au cours de l'interrogatoire des prisonniers par le fonctionnaire charg de cette affaire, il n'est jamais apparu que la lorcha tait, d' une manire ou
d'une autre, un navire tranger, je persiste maintenir qu'aucune
faute n'a t commise.
En fait, ce Chinois a si parfaitement rsolu toute l'affaire par la
force de sa dialectique et il ne subsiste aucun autre point de litige
qu'il ne resta plus d'autre ressource l'amiral Seymour, que de dclarer : Je me vois positivement contraint de repousser toute discussion contradictoire sur l'affaire de l'Arrow. Les faits que M. le consul
Parkes a exposs Votre Excellence me sont plus que suffisants.
Mais, les forts ayant t enlevs, les murs de la ville ventrs et
Canton bombarde six jours durant, l'amiral dcouvrit soudain une
raison toute nouvelle ses entreprises, comme il ressort de sa lettre du
30 octobre au gouverneur chinois :
C'est maintenant Votre Excellence, par des consultations immdiates avec moi-mme, qu'il importe de mettre un terme l'tat de
choses, dont l'incident actuel n'a dj rien de ngligeable, mais qui ne
manquera pas d'aboutir une catastrophe de plus grande envergure
encore, s'il n'est pas rgl.
154

Yeh Ming-sh'in, gouverneur du Kouang-toung, faisait fonction de ministre


des affaires extrieures de 1'Empire. Par la suite, il fut captur par les Anglais et mourut Calcutta en 1860.
La correspondance entre Seymour et Yeh, cite par Marx, a t rendue
publique par la London Gazette du 6 janvier, elle fut reprise ensuite dans les
Papers relating to the Proceedings of H. M. Naval Forces at Canton, 1857,
publis par le Parlement.
Un brillant expos sur les guerres de l'Opium dans le cadre de la thorie
marxiste de l'accumulation capitaliste est l'uvre de Rosa Luxembourg,
l'Accumulation du capital, trad. franaise aux Editions Maspero, Paris,
1870, vol. II, p. 57-64.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 169

Le gouverneur chinois rpondit que la convention de 1848 ne l'autorisait pas solliciter une telle consultation, et de poursuivre :
En ce qui concerne l'entre [des trangers] dans la ville, je dois
faire observer qu'en avril 1848, son Excellence le Plnipotentiaire
Bonham [219] a adress une note publique aux comptoirs de ce pays,
pour en interdire l'accs aux trangers. Cette note ayant paru dans les
journaux de l'poque, je dois admettre que Votre Excellence en a pris
connaissance. Il convient d'ajouter que 1'interdiction faite aux trangers d'accder dans les villes a l'assentiment unanime de la population du Kouang-Toung. On peut penser que la population n'a gure
t difie par l'assaut donn aux forts et par la destruction de ses
habitations. tant proccup des maux qui pourraient s'ensuivre pour
les fonctionnaires et les citoyens de la nation de Votre Excellence, je
ne peux que suggrer comme voie suivre, que nous continuions la
politique du plnipotentiaire Bonham. En ce qui concerne la consultation propose par Votre Excellence, j'ai dj transmis les pleins pouvoirs il y a quelques jours Tchang, le prfet de Lioutchou.
L'amiral Seymour carte d'un revers de main toutes ces objections,
en dclarant qu'il n'a cure de la Convention signe par Mr. Bonham :
La rponse de Votre Excellence me renvoie la note de l'anne
1849 du Plnipotentiaire britannique qui interdit aux trangers l'accs de Canton. Or, je dois vous rappeler que nous avons de bonnes
raisons de nous plaindre du Gouvernement chinois qui n'a pas tenu sa
promesse faite en 1847 d'admettre les trangers dans la ville de Canton au bout d'un dlai de deux ans. Cependant ma prsente demande
n'a absolument aucun rapport avec les prcdentes ngociations sur
ce sujet. C'est pourquoi je ne rclame 1'admission de personne d'autre
que celle des fonctionnaires trangers, et ce, uniquement pour les
[220] raisons simples et suffisantes mentionnes ci-dessus.
En ce qui concerne ma proposition de confrer en personne avec
Votre Excellence, vous me faites l'honneur d'observer que vous m'avez
envoy un prfet il y a quelques jours. Je suis donc oblig de considrer toute la lettre de Votre Excellence comme insatisfaisante l'extrme, et il ne me reste qu' ajouter qu'au cas o je ne recevrais pas
immdiatement l'assurance formelle de votre accord ma proposition, je ferai reprendre aussitt les oprations offensives.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 170

Dans sa rplique, le gouverneur Yeh mit en vidence les dtails de


la Convention de 1849 155 : Mon prdcesseur Lin Dseu-tsu et le
Plnipotentiaire britannique Mr. Bonham ont chang en 1848 une
correspondance longue et serre sur ce thme. Mr. Bonham, reconnaissant qu'il ne pouvait absolument pas tre question d'une entrevue
dans la ville, lui adressa en avril 1849 une lettre disant : Dsormais
je n'ai plus avoir de discussion ce sujet avec Votre Excellence.
la suite de quoi, il rdigea une ordonnance interdisant quelque
tranger que ce soit l'accs de la ville et, aprs en avoir inform son
gouvernement, la fit publier par les journaux dans les comptoirs. Nul
Chinois ni tranger quel qu'il soit n'ignore que cette question n'a plus
tre souleve dans les discussions.
bout d'arguments, l'amiral britannique fora 1'accs de la ville de
Canton et pntra jusque dans la rsidence du gouverneur, dtruisant
en mme temps la flotte impriale ancre dans le fleuve.
Comme on le voit, il faut distinguer deux actes [221] dans ce
drame diplomatique et militaire : le premier prlude au bombardement
de Canton, sous prtexte que le gouverneur chinois aurait viol le trait de 1842 ; le second tend le bombardement une chelle encore
plus grande, sous prtexte que le gouverneur s'en tient obstinment
la Convention de 1849. Canton est bombarde une premire fois parce
que le trait a t viol, et une seconde fois parce que ce trait est respect. Qui plus est, on n'affirme mme pas que, dans le premier cas, il
155

Aprs la premire guerre de l'Opium, le principal point de litige entre les


Anglais et le gouvernement chinois fut la prtention des marchands britanniques au droit de commerce et de rsidence Canton, l'article II du trait de
Nankin n'ayant pas prvu un droit exprs des trangers cet gard. Si les
Anglais insistaient sur ces points, c'est aussi parce que leurs rapports diplomatiques avec la Chine dpendaient troitement de Canton, les puissances
trangres tant toujours prives du droit d'ouvrir des reprsentations diplomatiques Pkin. La question fut souleve diverses reprises, car la population chinoise s'opposait l'admission d'trangers Canton. En avril 1846,
l'Angleterre parvint arracher aux autorits chinoises une convention accordant aux trangers la libert d'accs Canton. Cependant, les vhmentes
protestations de la population cantonaise empchrent la ratification de cette
convention. En 1847, les Anglais, extorqurent la promesse que l'accs de
Canton leur serait garanti dans un dlai de deux ans. Mr. Bonham, demanda
aux autorits chinoises de [251] s'excuter, la crainte d'un soulvement populaire fit renoncer tout le monde ce projet.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 171

n'y ait pas eu d'offre de rparation, mais seulement qu'elle n'a pas t
prsente dans les formes prescrites.
L'interprtation des faits selon le Times de Londres lui-mme est,
tout fait digne du gnral William Walker au Nicaragua 156 : Le
dclenchement des hostilits , crit cette feuille, annule les traits
existants, et nous laisse libres de donner nos rapports avec l'Empire
chinois la forme qui nous plat... Les vnements de Canton sont pour
nous un avertissement : nous devons arracher de force le droit de
libre accs aux pays et dans les villes reconnues ouvertes par le trait
de 1842. Nous ne devons plus tolrer l'avenir qu'on nous dise que
nos reprsentants ne peuvent tre reus par le gouverneur-gnral
chinois, parce que nous avons renonc l'application de l clause
permettant aux trangers de dpasser les limites de nos concessions 157 .
En d'autres termes, nous avons dclench les hostilits pour
rompre une convention existante et pour faire valoir un droit auquel
nous avions renonc par un accord exprs.
156

Au milieu du XIX sicle, l'amricain William Walker, ancien propritaire


d'esclaves, entreprit une srie d'expditions pour conqurir divers tats
d'Amrique centrale. En 1855, au cours de la guerre civile au Nicaragua,
Walker saisit l'occasion qui s'offrait lui d'occuper Granada, et se proclamer
prsident de la rpublique. Il exera une nouvelle dictature et chercha instaurer 1'esclavage au Nicaragua, jusqu' ce qu'il en ft chass en 1857. Une
autre de ses expditions l'amena plus tard au Honduras, o il fut fait prisonnier et fusill en 1860. Walker tait la crature des magnats amricains Vanderbilt et Morgan qui luttaient pour exercer leur hgmonie au Nicaragua o
l'on prvoyait la construction d'un canal reliant l'Atlantique au Pacifique.
En ce qui concerne l'pisode au cours duquel l'imprialisme amricain
s'efforce d'introduire l'esclavagisme en Amrique centrale, cf. Marx-Engels,
la Guerre civile aux tats-Unis (1861-1865), Editions 10/18, 1970, p. 45,
258-259.
157 Cf. Times, 2-I-1857. Le 8, le mme Times dclarait : Nous sommes actuellement en guerre avec la Chine , ce pays doit payer des indemnits considrables , notre honneur et nos intrts nous imposent de placer nos relations avec lEmpire chinois sur un pied nouveau . Dans l'intrt de
l'humanit et de la civilisation il importe de ne pas laisser tomber cette affaire , mais de renforcer le droit des pays civiliss la libert de commerce
et de communications avec toutes les parties de cet immense pays. Rien ne
sert de traiter avec cette puissance comme si elle faisait partie de la communaut des peuples clairs d'Europe .

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 172

Nous sommes heureux d'entendre qu'un autre organe minent de


l'opinion britannique s'exprime [222] sur un ton plus humain et dcent : C'est un fait monstrueux , crit le Daily News du 2 janvier
1857, que pour venger l'orgueil bless d'un fonctionnaire britannique et punir la folie d'un gouverneur asiatique, nous prostituions
notre force dans la triste besogne de porter le fer et le feu, la dsolation et la mort dans les foyers pacifiques d'hommes inoffensifs et sur
les rivages que nous avons abords en envahisseurs. Quel que puisse
tre l'issue des bombardements de la ville de Canton, le fait en soi est
vil et dplorable un gaspillage dlibr et hont de vies humaines
sur l'autel d'une cause fallacieuse et d'une politique errone .
On pourrait peut-tre se demander si les nations civilises du
monde approuveront cette faon d'envahir un pays tranquille sans dclaration de guerre pralable, pour une prtendue infraction au code
fantaisiste de l'tiquette diplomatique. Les autres Puissances, impassibles, ont assist la premire Guerre chinoise malgr son prtexte infme parce qu'elle leur ouvrait la perspective d'une ouverture du march chinois. Vont-elles faire de mme pour la seconde qui
risque de leur fermer ce mme march pour une priode indtermine ? Son premier effet n'est-il pas, en effet, d'isoler Canton de la zone
de culture du th qui se trouve encore en majeure partie aux mains des
Impriaux 158. Cela ne revient-il pas avantager les marchands de th
russes au ple oppos de la Chine ?
Pour ce qui est de la destruction violente d'un fort chinois par la
frgate amricaine Portsmouth, nous ne disposons pas encore d'informations suffisantes pour exprimer un jugement 159.

158

Au dbut de l'anne, les Tapings occuprent le centre de la Chine, le long


du cours moyen du Yang-ts, soit les rgions les plus fertiles et les plus
riches.
159 Cette dernire phrase a sans doute t ajoute par la rdaction de la New
York Tribune. Marx ne disposant pas le plus souvent de ce journal
Londres, ne commenta pas cet pisode intressant en premier le public amricain.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 173

[223]

I. LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

Perse-Chine
Frdric Engels
New York Daily Tribune, 5. V1. 1857 160
Retour la table des matires

En Asie, les Anglais ont peine fini une guerre qu'ils en commencent une autre 161. La rsistance fournie par les Persans et celle que les
Chinois ont oppose jusqu'ici l'invasion britannique forment un contraste qui mrite de retenir toute notre attention.
En Perse, le systme europen d'organisation militaire a t greff
sur la barbarie asiatique ; en Chine, le plus vieil tat semi-civilis du
monde, tomb en dcadence, lutte contre les Europens avec ses
propres moyens. La Perse a subi une dfaite crasante, tandis que la
Chine branle et dchire a adopt un systme de rsistance qui, s'il
160

Article crit par Engels la demande de Marx : cf. lettres du 8 et 20 mai


1857. Cette srie d'articles traite des aspects militaires du conflit sinoanglais.
161 La guerre anglo-persane (dcembre 1856 mars 1857) est l'un des pisodes
de la longue rivalit qui opposa la Grande-Bretagne la Russie pour le contrle du Haut-Plateau iranien. Encourags par la Russie, les Perse rompirent
un trait conclu en 1853 et assigrent Hrat qui faisait nominalement partie
de lAfghanistan, mais tait pratiquement indpendante. Aprs la prise d'Hrat par la Perse, l'Angleterre intervint directement, s'empara de Bouchir, et
battit l'arme persane Koutchad et Mohammera. La paix fut conclue le 4
mars 1857. Marx crivit trois articles sur la guerre anglo-persane, dans la
New York Tribune des 7-1, 12-XI et 24-VI-1857, cf. Marx-Engels, Textes
sur le colonialisme, Editions en langues trangres, Moscou.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 174

est appliqu jusqu'au bout, rendrait impossible [224] le renouvellement des marches triomphales de la premire guerre anglo-chinoise.
La Perse se trouvait dans une situation analogue celle de la Turquie au cours de la guerre de 1828-29 contre la Russie 162. Les officiers anglais, franais et russes s'taient tour tour attaqus la rorganisation de son arme. Un systme succda l'autre, et chacun fut
rendu inoprant par les jalousies, les intrigues, l'ignorance, la cupidit
et la corruption des Orientaux que l'on voulait transformer en officiers
et soldats europens. La nouvelle arme rgulire n'avait jamais eu
l'occasion d'prouver sur le champ de bataille la valeur de son organisation et sa force. Ses rares exploits se limitrent quelques campagnes contre les Kurdes, les Turcomans et les Afghans, o elle servit
en quelque sorte de noyau ou de rserve la nombreuse cavalerie d'irrguliers persans. Ces derniers avaient aussi la plus grande part dans
les combats rels, les rguliers n'ayant en gnral pour seule fonction
que d'impressionner l'adversaire par l'effet dmonstratif de leur alignement en apparence formidable. Enfin, la guerre clata avec la
Grande-Bretagne.
Les Anglais attaqurent Bouchir et se heurtrent une rsistance
courageuse, mais inefficace. Cependant les soldats qui combattaient
Bouchir ne faisaient pas partie de l'arme rgulire ; c'taient des leves d'irrguliers parmi les populations iraniennes et arabes de la cte.
Les troupes rgulires taient concentres quelque soixante milles
dans les montagnes. Elles se mirent finalement en branle et tombrent
sur 1' arme anglo-indienne mi-chemin. Bien que les Persans firent
un usage honorable de leur [225] artillerie et se formrent en carr
d'aprs les principes reconnus, il suffit nanmoins d'une seule attaque
162

Cette guerre s'inscrit dans la longue srie des guerres entre la Russie et la
Turquie. Le prtexte en fut l'insurrection des Grecs chrtiens contre les
Turcs. Les troupes ottomanes, bien armes et rorganises en partie par les
instructeurs europens, opposrent une rsistance victorieuse sur le Danube
(Silistrie, Choumla, Varna). Cependant, les Russes finirent par l'emporter, et
la Turquie dut cder aux exigences russes, lors du trait d'Andrinople. La
Russie obtint les les de l'embouchure du Danube, la cte orientale de la Mer
Noire ; elle tendit son protectorat sur les Principauts danubiennes (Moldavie et Valachie, la future Roumanie) et s'octroya le droit de passage par le
Bosphore et les Dardanelles. La Turquie reconnut, enfin, l'indpendance de
la Grce.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 175

d'un seul rgiment indien de cavalerie pour mettre en droute toute


l'arme persane, y compris la Garde et la ligne. Or, pour savoir de
quelle rputation jouit cette cavalerie indienne au sein de sa propre
arme, il suffit de se rfrer au livre du capitaine Nolan consacr ce
sujet 163 : en croire les officiers anglo-indiens, elle est pire qu'inutile
et de loin infrieure la cavalerie d'irrguliers anglo-indiens. Le capitaine Nolan est incapable de citer une seule bataille o elle se soit
comporte honorablement. Et pourtant ce sont ces mmes six cents
soldats qui ont mis en droute dix mille Persans !
La panique qui s'est rpandue parmi les troupes rgulires persanes
fut telle qu' l'exception de 1'artillerie, elles n'ont jamais accept le
combat. Mohammera, elles se tinrent hors de porte de 1'adversaire,
laissant l'artillerie le soin de dfendre les batteries. Ds que celles-ci
furent rduites au silence, elles se retirrent. Quand les Britanniques
dbarqurent trois cents fusiliers et quelque cinquante cavaliers irrguliers pour effectuer une reconnaissance, toute l'arme persane se
replia, laissant armes et bagages aux mains non pas des vainqueurs,
car on ne peut les appeler ainsi mais des envahisseurs.
Tout ceci ne permet cependant ni de fltrir les Persans comme une
nation de couards, ni de condamner l'introduction de la tactique europenne dans le monde oriental. Les guerres russo-turques de 180912 164 et de 1828-29 offrent d'innombrables exemples de ce genre. La
plus vive rsistance oppose aux Russes fut celle des [226] contingents d'irrguliers des villes fortifies ainsi que des rgions montagneuses. chaque fois qu'elles se prsentaient au combat en rase
campagne, elles taient disperses et s'enfuyaient souvent ds le premier coup de feu, tandis qu'une seule compagnie d'irrguliers arnautes
rsista victorieusement l'assaut des Russes dans un dfil, Varna,
durant des semaines entires. Tout cela n'empcha pas, durant la dernire guerre (de Crime), 1'arme turque rgulire de battre les Russes
chaque engagement, depuis Oltenitsa et Cetatea jusqu' Kars et l'Ingour.
163
164

Cf. L.E. Nolan, Cavalry ; its History and Tactics, Londres, 1851.
En fait cette guerre commena ds 1806. Des troupes russes envahirent les
Principauts Danubiennes pour soutenir une insurrection des Serbes. Napolon I proposa sa mdiation, mais la guerre trana en longueur et resta longtemps indcise. En 1811, elle tourna en faveur de la Russie qui signa avec la
Turquie le trait de Bucarest en 1812.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 176

En fait, l'introduction de l'organisation militaire europenne dans


les pays barbares est loin d'tre acheve lorsque la nouvelle arme est
subdivise, quipe et exerce d'aprs le modle europen. Ce n'est
qu'un premier pas. Mme 1'application du code de l'art militaire europen ne suffit pas : elle ne fera pas plus rgner la discipline europenne qu'un code d'instruction europen ne donne directement la tactique et la stratgie suivies en Europe. Le principal, et aussi le plus
difficile, est de crer un corps d'officiers et de sous-officiers forms
d'aprs le systme europen moderne, affranchis des vieux prjugs et
des rminiscences d'antan de gloire militaire et aptes insuffler la vie
aux troupes nouvelles. Mais cela exige beaucoup de temps et se heurtera, coup sr, la plus tenace opposition de l'ignorance, de l'impatience et des prjugs, sans parler des alternances de fortune et de faveur qui sont insparables des Cours orientales. Un sultan ou un chah
n'est que trop enclin croire que son arme est la hauteur de toutes
les situations pour peu que les troupes excutent le pas de parade,
[227] tournent, se dploient et forment une colonne, sans tomber pour
autant dans un dsordre fatal.
Quant aux coles de guerre, leurs fruits sont si longs mrir que,
dans les conditions d'instabilit des gouvernements orientaux, on ne
peut gure esprer les cueillir un jour. Mme en Turquie, les officiers
vritablement forms sont peu nombreux, et l'arme turque n'aurait pu
obtenir le moindre rsultat au cours de la dernire guerre, sans les
nombreux rengats 165 et officiers europens qui vinrent grossir ses
rangs.
La seule arme qui fait partout exception, est 1'artillerie. Dans ce
domaine, les Orientaux sont si dmunis et si faibles qu'ils sont obligs
d'en laisser tout le maniement aux instructeurs europens. C'est ce qui
explique qu'en Turquie, comme en Perse, l'artillerie soit trs en avance
sur l'infanterie et la cavalerie.
Dans ces conditions, on comprend que l'arme anglo-indienne
la premire arme orientale qui ait t organise d'aprs le modle europen et la seule qui ne soit pas soumise un gouvernement oriental,
mais un gouvernement exclusivement europen, et qui soit commande presque totalement par des officiers europens que cette
165

Il s'agit de sujets ottomans, primitivement chrtiens, qui avaient reni leur


foi pour embrasser l'islam.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 177

arme, soutenue par un fort contingent de soldats britanniques, ne


trouve gure de difficults mettre en fuite les rguliers persans. La
dfaite sera d'autant plus salutaire pour la Perse qu'elle aura t plus
complte. Si le peuple se convainc, comme les Turcs l'ont dj fait,
que l'uniforme europen et le dressage anglais pour la parade ne sont
pas un talisman magique, il est possible que d' ici une vingtaine d'annes les Persans soient [228] aussi redoutables que les Turcs qui viennent de remporter plusieurs victoires 166.
Les troupes qui ont conquis Bouchir et Mohammera seront, paratil, envoyes directement en Chine. Mais un tout autre adversaire les y
attend. Elles y trouveront non pas une caricature des volutions l'europenne, mais le dploiement sans ordre de masses asiatiques.
Certes, elles pourront aussi prendre le dessus contre elles, mais qu'adviendra-t-il si les Chinois engagent contre elles une guerre nationale et
populaire, si les barbares, faisant taire leurs scrupules, utilisent les
seules armes qu'ils savent manier ?
Aujourd'hui il rgne manifestement parmi les Chinois un tat d'esprit tout diffrent de celui qui les animait au cours de la guerre de
1840 1842. Alors le peuple demeura calme, laissant aux soldats de
l'Empereur le soin de combattre l'envahisseur et, aprs la dfaite, se
soumettant, avec un fatalisme oriental, la loi du vainqueur. Mais
prsent, du moins dans les districts du Sud auxquels la lutte se limite
jusqu' prsent, les masses populaires participent activement, voire
fanatiquement, la lutte contre les trangers. Avec une froide prmditation et une large chelle, les Chinois empoisonnent maintenant le
pain de la colonie europenne de Hong-Kong. (Liebig a pu analyser
quelques miches de pain. Il y a trouv uniformment de fortes quantits d'arsenic : preuve indubitable que le poison avait t mlang la
pte. Toutefois la dose tait si forte qu'elle agit comme un mtique, et
annula donc les effets mortels du poison). Des Chinois avec des armes
caches, montent bord de navires de commerce et, en cours de route,
massacrent [229] l'quipage et les passagers europens, pour s'emparer du btiment. Ils enlvent et tuent tout tranger qui leur tombe entre
166

Aprs avoir fait la part pour ainsi dire technique de ce que les peuples de
couleur peuvent apprendre des capitalistes blancs pour retourner ces armes
contre eux, Engels passe l'apologie de la guerre populaire. Cf. MarxEngels, Etudes sur l'histoire de la guerre, en prparation dans la Petite Collection Maspero.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 178

les mains. Mme les coolies embarqus pour l'tranger, se mutinent,


par accord secret, semble-t-il, bord des navires transportant les migrants ; ils luttent pour s'en emparer et, plutt que de se rendre, prfrent couler ou prir dans les flammes. Mme hors de Chine, les colons
chinois jusqu'ici les plus soumis et les plus doux des sujets conspirent et se soulvent au cours d'insurrections clatant brusquement de
nuit, comme ce fut le cas Sarawak ou Singapour : seuls la force et
un svre contrle policier peuvent les contenir. C'est la politique de
brigandage du gouvernement anglais qui a provoqu cette rvolte gnrale contre l'tranger et l'a transforme en une guerre d'extermination.
Que peut une arme contre un peuple qui recourt de telles mthodes de lutte ? quel endroit et jusqu' quel point peut-elle avancer
en territoire ennemi, et comment s'y maintenir ? Ceux qui font commerce de civilisation peuvent bien qualifier ces mthodes de lches,
de barbares, d'atroces, aprs avoir eux-mmes lanc leurs bombes incendiaires sur des villes sans dfense et ajout le viol l'assassinat.
Quoi qu'il en soit, peu en chaud aux Chinois, si cela leur assure le succs. Puisque les Britanniques les traitent de barbares, ils ne peuvent
leur dnier le droit d'exploiter fond leur barbarie. Si les enlvements,
les coups de main et massacres nocturnes sont considrs comme
lches, ceux qui font commerce de civilisation ne devraient pas oublier, comme eux-mmes l'ont dmontr, que [230] les Chinois ne
sauraient rsister par les moyens de guerre ordinaires aux moyens de
destruction europens.
En somme, au lieu de moraliser sur les horribles cruauts des Chinois, comme le fait la chevaleresque presse britannique, il vaudrait
mieux reconnatre que c'est une guerre pro aris et focis 167, une guerre
populaire pour la survie de la nation chinoise avec toutes ses prtentions altires, sa btise, sa docte ignorance et sa barbarie pdante, si
vous voulez, mais nanmoins une guerre populaire. Et, dans une
guerre populaire, les moyens employs par la nation insurge ne peuvent tre mesurs d'aprs les critres courants d'une guerre normale, ni
d'aprs nulle autre rgle abstraite, mais d'aprs le niveau de civilisation de la nation insurge.

167

Pour ses autels et ses foyers.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 179

Les Anglais se trouvent, cette fois, dans une position difficile. Jusqu'ici il semble que le mouvement national de fanatisme chinois n'ait
pas encore gagn ces provinces du Sud qui n'ont pas adhr la
grande rbellion 168. Mais la guerre pourra-t-elle rester circonscrite
dans ces limites ? Dans ce cas, elle n'obtiendrait sans doute pas de rsultat, aucun centre vital de l'Empire n'tant menac. En revanche, si
le fanatisme s'tendait aux populations de l'intrieur, la guerre serait
trs dangereuse pour les Anglais.
168

Engels fait allusion la rvolte des Tapings (1851-1864) qui s'insurgrent


la fois contre le joug fodal- asiatique, la dynastie T'sing et l'envahisseur europen. Comme en Espagne et en Allemagne sous le I Empire, ce mouvement national dut bientt affronter la fois les forces du pass de l'intrieur
(bureaucratie, monarchie absolue, clerg et propritaires fodaux, etc.) et les
forces imprialistes du capitalisme moderne. La rvolte des Tapings tait
ne de la confluence de facteurs d'origine diverse et contradictoire : la haine
de l'tranger, [253] la raction la corruption de la dynastie mandchoue et
la pression de la proprit foncire et de lusure ; la premire vague de mouvements paysans partit des provinces centrales du Kouangsi et du Kouangtoung ; elle gagna rapidement le Nord. Le 1 janvier 1851, les rebelles
proclamrent le Cleste Empire de la Paix (Taping Kien-Kuo) et, sous
la direction de Houng Tchou-kouan, avancrent avec leurs armes improvises, mais combatives, jusqu proximit de Pkin.
Au moment o Marx crivait ses articles pour la New York Tribune, la
base sociale du mouvement lemportait encore, lui assurant une pousse qui
allait au-del de la revendication dun simple changement de dynastie et
dune violente raction nationaliste tant contre le gouvernement mandchou
que contre les ingrences trangres de l'Occident, et lui assurait l'appui efficace et enthousiaste des paysans auxquels les dirigeants tapings avaient
promis une rforme agraire radicale.
La situation commena changer au cours de seconde moiti de la dcennie quand il s'esquissa une fracture interne de classe parmi les insurgs :
les lments conservateurs imposrent le renvoi plus tard de la rforme
agraire, l'idologie du mouvement s'imprgna d'vanglisme chrtien et de
traditionalisme nationaliste, tandis que les reprsentants du Cleste Empire
de la Paix ne ddaignaient pas de lier des rapports commerciaux avec les
Britanniques et Franais, cependant que les actions militaires aboutissaient
de simples actes de terrorisme perptrs souvent par des lments issus des
masses populaires.
Quoi quil en soit, lorsquEngels crivit son article Perse et Chine en
1857, la rvolte reprsentait un srieux danger non seulement pour la dynastie mandchoue, mais pour les armes franco-britanniques, engages dans la
Seconde Guerre de lOpium. Il ne fut vraiment cart qu'en 1864.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 180

Mme si les Anglais dtruisaient Canton de fond en comble et


s'emparaient de tous les points possibles sur la cte, toutes leurs forces
qu'ils pourraient mettre en jeu ne suffiraient pas pour conqurir et tenir les deux provinces de Kouang-toung et de Kouang-si. Disposentils encore d'autres moyens ? Le pays, du nord de Canton [231] jusqu'
Changha et Nankin, est aux mains des insurgs chinois, et il serait de
mauvaise politique de les provoquer : au Nord de Nankin, le seul
point d'attaque qui soit payant et dcisif dans ses rsultats, c'est Pkin.
Mais o trouver l'arme pour former, sur la cte, une base d'oprations
fortifie et garnie de troupes, pour surmonter tous les obstacles qui se
dressent sur la ligne d'attaque, pour dtacher assez de forces afin d'assurer les communications et enfin pour paratre, avec une puissance
qui suffise inspirer la crainte, devant les murs d'une cit de la taille
de Londres, situe une centaine de milles du point de dbarquement
de cette arme ? Au reste, une victorieuse dmonstration militaire
contre la capitale ne ferait qu'branler jusque dans ses fondements
l'tat chinois, acclrant encore la chute de la dynastie T'sing et aplanissant la voie un progrs non pas des Anglais, mais des Russes.
La nouvelle guerre de l'Opium est lourde de tant de complications
qu'il est absolument impossible de prvoir vraiment le tour qu'elle
prendra. Pour quelques mois encore, le manque de soldats et, pour
plus longtemps encore, le manque de dcision maintiendront les Britanniques pratiquement inactifs, sauf peut-tre en certains points sans
importance, parmi lesquels on peut, dans les conditions actuelles, ranger Canton.
Une chose est certaine : bientt sonnera le glas de la vieille Chine.
Dj la guerre civile a spar le Sud du Nord de l'Empire, et le roi rebelle 169 semble tre autant l'abri des troupes impriales (sinon des
intrigues de ses propres partisans) Nankin, que l'Empereur cleste
lui aussi est l'abri des rebelles Pkin. Canton [232] mne jusqu'
prsent une sorte de guerre spare contre les Anglais et tous les
trangers en gnral. Cependant que les flottes et troupes anglaises et
franaises affluent vers Hong-Kong, les Cosaques de Sibrie implan169

Engels fait allusion Houng Tchou-kouan, le chef des Tapings, issu dune
famille de paysans qui, en 1851, proclama linsurrection au Hou-Nan, o se
cra ltat taping. Aprs la prise de Nankin en mars 1853, celle-ci devint la
nouvelle capitale, et Houng Tchou-kouan prit le titre dEmpereur.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 181

tent progressivement, mais srement, leurs stanitzas 170 depuis les


monts Daours jusqu'aux rives de l'Amour, et l'infanterie de marine
russe ceinture de fortifications les magnifiques ports de Mandchourie.
Le fanatisme mme dont font preuve les Chinois du Sud dans leur
lutte contre les trangers semble exprimer la conscience aigu qu'ils
ont du pril mortel qui plane sur la vieille Chine. Avant longtemps
nous serons tmoins de l'agonie du plus vieil Empire du monde et de
l'aurore d'une re nouvelle pour toute l'Asie.

170

Les sanitzas taient des sortes de villages militaires. A partir de 1851, les
colons russes, l'Est du lac Bakal, durent effectuer certaines tches militaires comme condition de leur maintien sur leurs terres ; en d' autres termes,
ils devinrent cosaques. En 1854, 6 000 Cosaques reurent s l'ordre de quitter
la colonie du lac Bakal pour s'installer la frontire de la Mandchourie.
[254] Les monts Daours se trouvent entre le lac Bakal et la frontire mandchoue. Comme l'affirme Engels, la progression russe en direction du Pacifique se fit sans coup frir, ni dclaration de guerre, au moment o 1'tat
chinois se trouvait aux prises avec d'autres ennemis.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 182

[233]

I. LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

La nouvelle campagne anglaise en Chine


Frdric Engels
New York Daily Tribune, 17. IV. 1857.
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Si les Anglais vont au fond de la querelle qu'ils viennent de chercher aux Chinois, il faut s'attendre ce qu'ils lancent une nouvelle expdition navale et terrestre, semblable celle qui leur permit de mener
la guerre de l'Opium de 1841 et 1842 171. Le succs facile que les Anglais ont alors remport en extorquant une somme d'argent fabuleuse
aux Chinois, les incite engager une nouvelle exprience de ce genre.
N'oublions pas que les Anglais forment un peuple qui malgr l'horreur
que leur inspire leur propre penchant aux actes de piraterie ont
conserv, de nos jours encore et un degr non ngligeable, ce vieil
esprit de rapine des boucaniers qui caractrisait leurs anctres du XVIe
et XVIIe sicles.
[234]
Cependant les changements notables, intervenus dans la socit
chinoise depuis cette triomphale et fructueuse razzia mene au nom et
dans 1'intrt du commerce de l'opium, rendent fort douteux qu'une
semblable expdition s'accompagne dsormais de rsultats analogues.
La nouvelle expdition a toutes les chances de partir de l'le de
Hong-kong, comme celle de 1841-1842, qui s'appuyait sur une flotte
171

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 183

de deux vaisseaux de 74 canons, de huit frgates, de nombreux sloops


et bricks de guerre, de douze vapeurs et de quarante transporteurs
ayant bord quinze mille hommes, troupes de marine comprises. Il
serait difficile de tenter la nouvelle expdition avec une puissance militaire moindre. De fait, certaines indications, que nous allons exposer
maintenant, semblent prouver que cette campagne sera de bien plus
grande envergure.
L'expdition de 1841-1842, partie de Hong-Kong le 21 aot 1841,
enleva d'abord Amoy, puis le 1er octobre l'le de Tschou-chan qu'elle
utilisa comme base pour la campagne ultrieure. Le but de ces oprations tait de forcer l'accs au grand fleuve central de la Chine et de le
remonter jusqu' Nankin, situe deux cents milles de son embouchure. Il se trouve que le Yang-ts-Kiang divise la Chine en deux parties tout fait distinctes : le Nord et le Sud. quarante milles environ
en aval de Nankin, le Canal Imprial dbouche sur le grand fleuve et
poursuit son cours, formant ainsi pour le commerce la grande artre
reliant les provinces du Nord celles du Sud.
Le plan de campagne visait l'occupation de cette importante voie
de communication, qui [235] devait porter un coup fatal Pkin et
contraindre 1'Empereur conclure la paix, sans dlai. Le 13 juin 1842,
le gros de la flotte anglaise, sous le commandement de sir Henry Pottinger, parut au large de Wousoung, l'embouchure de la rivire de ce
nom. Cette rivire descend du Sud et se jette dans l'estuaire du Yangts-Kiang, tout prs de la Mer Jaune. L'embouchure de la rivire de
Wousoung constitue la baie de Changha, qui se trouve faible distance en amont. Les rives du Wousoung taient hrisses de batteries,
qui furent toutes enleves d'assaut sans difficult. Une colonne des
forces d'invasion avana alors sur Changha qui se rendit sans rsistance. Si les tranquilles et paisibles populations des rives du Yang-ts
n'opposrent gure de rsistance, c'est parce qu'il s'agissait de leur
premier baptme du feu, aprs une priode de paix prolonge de deux
cents ans environ. Il n'en reste pas moins que 1'estuaire lui-mme et
ses approches du ct de la mer prsentaient de grands obstacles.
Le trs large estuaire du Yang-ts coule entre des rives demi
couvertes de vase et peine reconnaissables du fait que la mer, sur de
nombreuses lieues, est d'un jaune bourbeux, d'o son nom. Pour pntrer dans le Yang-ts, les navires doivent longer prudemment la rive
mridionale, en naviguant constamment la sonde pour viter les

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 184

bancs de sable mouvant qui obstruent le passage. Ces bancs s'tendent


en amont de 1'estuaire jusqu' l'extrmit suprieure de la grande le
de Tsongmin qui se trouve en son milieu et le divise en deux bras. En
amont de 1'le d'une superficie de quelque trente milles, les rives
commencent merger, mais le cours du [236] chenal devient trs
sinueux. La mare est trs sensible jusqu' Tchen-Kiang, mi-chemin
de Nankin, au point o ce qui avait t jusque-l un estuaire ou un
bras de mer commence, pour les navires qui le remontent, tre un
fleuve.
La flotte anglaise se heurta de srieuses difficults avant d'aborder ce point. Il ne lui fallut pas moins de quinze jours pour parcourir
une distance de quatre-vingt milles, depuis son point de mouillage
Tchsou-chan. Plusieurs gros vaisseaux s'chourent prs de l'le de
Tsongmin, mais russirent se dgager grce la mare montante.
Aprs avoir surmont ces difficults, les Anglais, parvenus aux approches de la ville de Tchen-Kiang, durent se rendre compte que, si
dficients que fussent en l'art militaire les soldats tartares-chinois, ils
ne manquaient pas de courage ni d'allant au combat. Ces soldats, au
nombre de quinze cents peine se battirent avec l'nergie du dsespoir, et se firent tuer jusqu'au dernier. Avant 1'attaque, comme s'ils en
anticipaient l'issue fatale, ils tranglrent ou noyrent toutes leurs
femmes et tous leurs enfants, dont les nombreux cadavres furent plus
tard retirs des puits o ils les avaient jets. Lorsque le commandant
vit que la bataille tait perdue, il mit le feu sa demeure et prit dans
les flammes.
Les Anglais perdirent 185 hommes dans la bataille, et ils se vengrent de cette perte, en mettant la ville sac, au milieu des plus effroyables excs. De bout en bout, cette guerre fut mene par eux avec
une brutalit et une frocit, en conformit parfaite avec l'esprit de
fraude et de rapine qui les caractrise depuis leurs origines. Mais si
l'envahisseur s'tait heurt [237] partout une rsistance aussi farouche, il n'et jamais pu atteindre Nankin. Ce ne fut cependant pas le
cas. La ville de Koue-tchou, sur la rive oppose du fleuve, fit sa reddition et paya une ranon de trois millions de dollars, que les brigands
anglais empochrent naturellement avec la plus vive satisfaction.
Plus en amont, le chenal du fleuve est profond de 180 pieds, et la
navigation devient aise pour ce qui est des fonds, mais, en certains
points, le courant atteint une vitesse suprieure six ou sept milles

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 185

l'heure. Il n'y avait donc rien qui empcht les vaisseaux de ligne de
remonter jusqu' Nankin, sous les murs de laquelle les Anglais jetrent finalement l'ancre le 9 aot. L'effet produit correspondait exactement celui qu'on en avait attendu. Saisi de frayeur, l'Empereur signa
le trait du 29 aot, dont la prtendue violation sert aujourd'hui de prtexte de nouvelles exigences qui font planer la menace d'une nouvelle guerre.
Cette nouvelle guerre, si elle a lieu, sera certainement mene sur le
modle de la prcdente. Mais, il y a plusieurs raisons pour lesquelles
les Anglais ne peuvent compter sur un succs aussi facile. On peut
admettre que 1'exprience de la dernire guerre n'a pas t perdue
pour les Chinois. Au cours de rcents engagements militaires sur la
rivire de Canton, ils ont fait preuve d'un tel progrs dans le maniement de l'artillerie et les oprations dfensives que d'aucuns ont mis
l'hypothse de la prsence d'Europens parmi eux.
Dans toutes les choses de la pratique et la guerre est minemment pratique les Chinois [238] surpassent de loin tous les autres
Orientaux, et il ne fait pas de doute qu'en matire militaire les Anglais
trouveront en eux des lves trs dous.
En outre, il est vraisemblable que, s'ils tentent une nouvelle fois de
remonter le Yang-ts, les Anglais se heurteront des obstacles artificiels qui ne les attendaient pas la premire fois. Cependant et c'estl, entre toutes, la plus srieuse des considrations une nouvelle
occupation de Nankin ne semble pas devoir produire sur la Cour impriale de Pkin une alarme et une terreur comparables celle qu'avait
cause la premire. En effet, Nankin, ainsi que de grandes parties des
provinces avoisinantes se trouvent depuis un certain temps dj aux
mains des rebelles, mieux, un ou plusieurs chefs rebelles y ont install
leur quartier gnral. Dans ces conditions, son occupation par les Anglais ne ferait que rendre un bon service l'Empereur, puisqu'ils chasseraient les rebelles d'une ville dont l'occupation, aprs sa conqute, se
rvlerait difficile, pineuse voire prilleuse. L'exprience rcente ne
vient-elle pas de prouver qu'elle peut tre tenue par une puissance hostile, sans qu'il en rsulte aussitt une consquence fatale pour Pkin ou
le pouvoir imprial ?

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 186

[239]

I. LA CHINE, LANGLETERRE
ET LA RVOLUTION

La Russie et la Chine
Karl Marx
New York Daily Tribune, 7. IV. 1857.

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En ce qui concerne le trafic commercial avec la Chine, dont lord


Palmerston et Louis Napolon ont entrepris d'assurer l'extension par la
force, il est vident que l'on considre non sans une pointe de jalousie
la position occupe par la Russie 172. En effet, il est tout fait possible
qu' la suite du conflit en cours avec la Chine, la Russie sans dpenser un sou, ni engager la moindre force militaire finisse par gagner bien plus que les nations belligrantes.
172

Ce n'est pas, videmment, par russophobie que Marx s'en prend notamment
aux empitements russes en Asie. Dans le Capital, III, Marx a dmontr que
les changes commerciaux entre deux pays non industrialiss, tels que la
Russie et la Chine, au lieu d'avoir un effet corrosif sur les structures prcapitalistes, favorisaient leur maintien et leur survie ractionnaires. De mme, si
Marx a dnonc le commerce de l'opium, c'est aussi parce qu'il se faisait au
dtriment du commerce d'articles qui ruinaient le mode de production asiatique. La collusion que Marx dnonce entre Palmerston et la Russie trouve
donc une base conomique, puisque Palmerston tait l'homme des trafiquants d'opium, et non des capitalistes industriels. Alli la Russie, Palmerston est donc l'homme de la raction, et l'alli de la Russie contrervolutionnaire. En outre, la Russie bnficie tout naturellement des faveurs
de l'Empereur de Chine et en profite comme contrepoids contre
1'Angleterre.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 187

En gnral, les rapports entre la Russie et le Cleste Empire sont


de nature tout fait particulire. Alors que les Anglais et les Amricains en ce qui concerne la participation aux hostilits en cours, les
Franais ne sont gure [240] plus que des amateurs, puisqu'ils n'ont
pratiquement pas de rapports commerciaux avec la Chine se voient
refuser le privilge d'une communication directe mme avec le viceroi de Canton, les Russes jouissent de l'avantage d'avoir une ambassade Pkin. Il est vrai, nous dit-on, que la Russie paie cet ouvrage en
acceptant par contrepartie que la Russie reconnaisse qu'elle compte
parmi les tats vassaux de la Chine et lui verse un tribut. Quoi qu'il en
soit, cela permet la diplomatie russe de se procurer, aussi bien en
Europe qu'en Chine, une influence qui ne se limite pas de pures et
simples oprations diplomatiques.
Etant exclus du commerce maritime avec le Cleste Empire, les
Russes ne sont impliqus ni de prs ni de loin dans les conflits passs
on prsents sur cette question. Aussi chappent-ils cette antipathie
que les Chinois manifestent depuis des temps immmoriaux tous les
trangers qui abordent leur pays par la mer et qu'ils assimilent non
sans quelque raison des pirates assoiffs d'aventure et de richesse
qui semblent avoir infest les ctes chinoises depuis toujours. Cependant, en contrepartie de cette exclusion du commerce maritime, les
Russes jouissent d'une forme toute particulire de commerce intrieur
et extrieur, dont il semble qu'ils soient absolument les seuls jouir
sans qu'ils aient jamais craindre de concurrents.
Ces changes, rgls par un trait conclu en 1787 sous Catherine II, ont leur principal centre d'oprations sinon le seul
Kiatcha, la frontire entre la Sibrie mridionale et la Tartarie (mongole) chinoise, sur l'un des confluents [241] du lac de Bakal,
quelque cent milles au sud de la ville d'Irkoutsk. Le commerce se droule comme une espce de foire annuelle sous le contrle d'une douzaine d'agents six russes et six chinois qui se rencontrent Kiatcha pour tablir les rapports grce auxquels les produits fournis par les
deux parties s'changent, tant donn que ce trafic se pratique uniquement sous la forme du troc.
Les principaux articles vendus sont le th, du ct chinois, et des
lainages ou cotonnades, du ct russe. Ces dernires annes, ce commerce semble avoir augment sensiblement. Les caisses de th vendues par la Chine Kiatcha il y a dix ou douze ans n'excdaient pas en

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 188

moyenne le chiffre de quarante mille ; en 1853, il atteignit cent


soixante quinze mille, dont la plus grande partie tait de la qualit suprieure que connaissent bien les consommateurs du continent sous le
nom de th de caravane , pour le distinguer de l'article de qualit
infrieure import par mer.
En outre, les Chinois vendent, en quantits trs limites, du sucre,
du coton, de la soie grge ou travaille, tandis que les Russes donnent
en contrepartie, eux aussi, des cotonnades et des lainages en y ajoutant
de modestes quantits de cuirs de Russie, d'articles en mtal, des
peaux et mme de l'opium. La valeur totale des marchandises changes, dont les prix, en juger d'aprs les statistiques officielles, sont
fixs un niveau trs bas, dpasse tout de mme le chiffre non ngligeable de 15 millions de dollars.
En 1853, la suite des troubles intrieurs en Chine et de l'occupation par des bandes de rebelles pillards de la route venant des provinces [242] du th, la quantit de th envoye Kiatcha tomba
50 000 caisses, et la valeur globale des changes environ six millions de dollars. Dans les deux annes suivantes, toutefois, le commerce se ranima, et le th expdi Kiatcha pour la foire de 1855 oscilla autour des 120 000 caisses.
Par suite de l'augmentation du commerce, Kiatcha qui se trouve en
territoire russe, de simple fort et march local qu'elle tait est devenue
une cit considrable. Elle fut dsigne comme chef-lieu de cette partie de la zone frontalire, et il semble qu'elle aura bientt l'honneur
d'abriter un commandant de l'arme et un gouverneur civil. En outre,
un service de poste direct et rgulier vient d'y tre install pour la
transmission des dpches officielles entre Kiatcha et Pkin, qui est
distante de la cit marchande de quelque 900 milles.
Il est vident que, si les hostilits en cours provoquaient la suspension du commerce maritime, l'approvisionnement en th de l'Europe
devrait se faire exclusivement par cette voie. On peut supposer que,
mme lorsque le commerce par mer sera rtabli, la Russie, une fois
complt son rseau ferroviaire, devienne un concurrent dangereux
des nations maritimes pour l'approvisionnement des marchs euro-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 189

pens 173. Ces lignes ferroviaires tabliraient une communication directe entre les ports de Cronstadt, Libau et la vieille cit de NijniNovgorod, au centre de la Russie, o rsident les marchands qui exercent le commerce avec Kiatcha. L'approvisionnement de 1'Europe en
th par cette voie continentale est, de toute faon, plus probable que
l'utilisation ce mme but de la Pacific Railroad projete en [243]
Amrique. Mme la soie, seconde en importance parmi les articles
d'exportation de la Chine, est un article d'un volume si modeste par
rapport son prix que son transport par terre ne serait nullement impossible, tandis que les changes avec le Cleste Empire ouvriraient
aux articles manufacturs russes un dbouch sans pareil dans toute
autre partie du monde.
Nous pouvons cependant observer que les efforts de la Russie ne
se limitent nullement 1'extension du commerce par terre. Il y a
quelques annes dj, elle prit possession des deux rives du fleuve
Amour, patrie d'origine de l'actuelle dynastie rgnant sur la Chine. S'il
est vrai que ses efforts dans cette direction ont marqu un temps d'arrt durant la dernire guerre, il ne fait pas de doute qu'ils seront repris
et dvelopps avec nergie l'avenir. La Russie possde dj les les
Kouriles et la pninsule du Kamchatka et entretient une flotte dans ces
mers. On peut tre assur qu'elle saisira la premire occasion favorable pour obtenir au moins une participation au commerce maritime
avec la Chine. Celui-ci demeure cependant d'une importance secondaire pour la Russie eu gard l'expansion des changes par la voie de
terre, dont elle dtient le monopole.

173

Dans le Capital, livre III, vol. VII des Editions Sociales, Marx explique les
raisons pour lesquelles il s'oppose davantage au commerce de la Russie,
qu'au commerce des autres pays capitalistes, avec la Chine : l'inverse du
commerce anglais, le commerce russe laisse intacte la base conomique de
la production asiatique page 365. Le parallle vaut, en gros, pour le commerce de l'opium par rapport aux articles du commerce lgal. Ce qui intresse Marx, c'est donc l'effet de subversion des formes prcapitalistes de
production.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 190

[255]

TEXTES
DE MARX-ENGELS *

II
DISSOLUTION PARLEMENTAIRE
ET GUERRES COLONIALES

On se souviendra que la Chine et les tables commencrent


danser, lorsque tout le reste du monde semblait ne pas bouger pour
encourager les autres.
Cf. K. Marx, Le Capital, I, chap. I, IV).

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[Sauf indication contraire, les notes sont du traducteur.]

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 191

[255]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

Dbats parlementaires sur les hostilits


en Chine
Karl Marx
New York Daily Tribune, 16. III.1857.
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Selon les journaux, deux motions condamnant l'intervention en


Chine ont t dposes le 24 fvrier la Chambre des Pairs par lord
Derby, [256] et le 26 fvrier la Chambre des Communes par Mr.
Cobden. Les dbats la Chambre des Lords se sont achevs le jour o
ils ont commenc aux Communes. Les premiers ont port un coup
svre au ministre Palmerston qui ne put obtenir qu'une majorit relativement faible de vingt-six voix. Les seconds peuvent se conclure
par son renversement 174. Mais quel que soit l'intrt que 1'on puisse

174

Dans cette srie d'articles sur les dbats parlementaires relatifs la Chine,
Marx met en vidence l'incidence des guerres coloniales sur les structures
politiques de la mtropole. Mme rcemment, les observateurs politiques n'ont gure tabli un lien entre le dclin des partis franais traditionnels et la guerre d'Algrie, par exemple. Parce qu'il tait au cur de la
lutte, cette liaison n'a pas chapp Fanon : Pour la quatrime fois depuis
le 1 novembre 1954, la France se trouve sans gouvernement. Aprs les
quipes Edgar Faure, Guy Mollet, Bourgs-Maunoury et la dernire en
date, dite d'union nationale de M. Flix Gaillard, voici une nouvelle crise
que les uns et les autres s'accordent juger extrmement grave. Et certes,
personne ne saurait ignorer [308] aujourd'hui que la guerre d'Algrie est
l'origine de cette instabilit gouvernementale en France.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 192

porter la discussion aux Communes, les dbats la Chambre des


Lords ont dj puis la partie polmique du litige, les remarquables
discours de lord Derby et lord Lyndhurst ayant dj magistralement
anticip sur l'loquence de Mr. Cobden, sir E. Bulwer, lord John Russel et tutti quanti.
La seule autorit en matire juridique du ct gouvernemental, le
lord Chancelier Cranworth a dclar : Si l'Angleterre ne peut exhiber de bases juridiques dans le cas de l'Arrow, toutes les mesures
qu'elle a prises sont injustifies du commencement la fin. Or Derby et Lyndhurst ont dmontr sans aucun doute possible que, dans
l'affaire de l'Arrow, l'Angleterre a agi sans aucune base lgale. Leur
argumentation concide ce point avec ce que nous avons expos
dans la Tribune aprs la publication des premires dpches anglaises,
que nous pouvons la rsumer en quelques lignes.
De quoi accuse-t-on le gouvernement chinois sur lequel on rejette
la responsabilit des massacres de Canton 175 ? D'avoir viol l'article
IX du Protocole Additionnel de 1843 qui prescrit que tout dlinquant
chinois se trouvant soit dans la colonie de Hong-Kong, soit bord
d'un navire de guerre ou de commerce britannique ne peut [257] tre
arrt par les autorits chinoises elles- mmes, mais doit tre recherch au consulat anglais qui leur remettra le coupable. Or, des pirates
Cette faiblesse idologique d'une grande partie des formations politiques franaises claire le conflit qui existe dans le corps politique franais
depuis 1 novembre 1954. Le parti radical pulvris depuis l'historique
congrs de Lyon, le parti socialiste au sein duquel des tendances de plus en
plus htrognes apparaissent, le M.R.P. qui vient de rvler ses contradictions par son rcent refus de cautionner la tentative de M. Bidault, jusqu'au
P.C.F. que sa structure monolithique n'a pas prserv des divergences et
des oppositions sur le thme de la guerre d'Algrie, chacun de ces partis, selon son style propre, manifeste l'incohrence des positions, la violence des
conflits, le dsaccord fondamental. (Bref), les partis politiques franais se
trouvent le plus souvent dans une situation d'indtermination, d'exacerbation passionnelle sans thme directeur, d'inquitude, toutes choses qui ne
sont pas sans voquer des conduites d'autodestruction (Pour la rvolution
africaine, Ed. Maspero, 1969, p. 110-111, 113).
175 En octobre 1856, le plnipotentiaire anglais en Chine, John Bowring, donna
l'ordre de faire bombarder Canton, ce qui fut fait sans annonce pralable ni
dclaration de guerre. C'tait le prlude la seconde guerre de l'Opium
(1856-1858).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 193

chinois ont t arrts sans l'intervention du consul britannique par des


fonctionnaires chinois bord de l'Arrow, sur le fleuve qui traverse
Canton. La question qui se pose est donc de savoir si l'Arrow tait un
navire anglais ?
Comme lord Derby l'a dmontr, c'tait un navire construit par
des Chinois, arm par des Chinois, vendu et achet par des Chinois,
mont d'un quipage chinois et en possession de Chinois. Comment
a-t-on pu, dans ces conditions, convertir cette embarcation chinoise en
un navire de commerce britannique ? En achetant Hong-Kong une
licence de navigation au registre maritime anglais. La lgalit de ces
licences repose sur une ordonnance de la lgislation locale de HongKong datant de mars 1855 qui, non seulement viole le trait existant
entre 1'Angleterre et la Chine, mais contredit encore la lgislation anglaise. Elle est donc nulle et non avenue. Elle eut pu, la rigueur,
avoir un semblant de lgalit britannique du fait du Merchant Shipping Act. Mais celui-ci ne fut adopt par la Chambre que deux mois
aprs la dlivrance de la licence. De toute faon la licence ne peut tre
mise en accord avec les dispositions lgales de cet Act. En consquence, la licence qui montre que la lorcha Arrow est inscrite au Registre n'est qu'un simple chiffon de papier.
Mais mme d'aprs ce chiffon de papier, l'Arrow aurait perdu tout
droit de protection, du fait qu'elle avait viol les termes de l'ordonnance et que sa licence tait expire. C'est ce que [258] reconnat luimme Sir J. Bowring 176. Mais, dit-on, que l'Arrow ft un navire anglais ou non, il battait pavillon anglais, et ce pavillon a t outrag.
D'abord si ce pavillon tait hiss, ce n'tait pas lgalement. Mais taitil vraiment hiss ? Sur ce point, les dclarations anglaises divergent
entirement des chinoises.
Mais il se trouve que les dclarations des Chinois ont t corrobores par les dpositions enregistres par le consul du commandant et de l'quipage de la lorcha n 83. ce propos, le Friend of China du 13 novembre fait observer : Chacun sait Canton que le pavillon britannique n'tait pas hiss bord de la lorcha durant les six
176

La premire partie de cet article a t conserve, 1'tat de brouillon, et


cette phrase y continue par qui a crit au consul Parkes que lArrow n'a
aucun droit lgal au pavillon britannique comme il ressort de sa lettre du 11
octobre de Hong-Kong .

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 194

jours prcdant sa saisie. C'est ce qui fait tomber l'argument de


l'honneur bless aussi bien que de la faute juridique.
Il se trouve que Lord Derby ne truffa pas son discours de ses facties habituelles, mais lui donna un caractre strictement juridique. Il
n'eut cependant pas faire de grands efforts pour imprgner son discours d'une ironie profonde.
Le comte de Derby, leader de l'aristocratie hrditaire d'Angleterre,
plaidait contre l'ex-docteur et l'actuel sir John Bowring 177, le disciple
favori de Bentham : ironie, il invoqua l'humanitarisme contre le philanthrope de profession. Il dfendit les vritables intrts de la nation
contre l'utilitarisme systmatique, qui s'accrochait aux points les plus
formels de l'tiquette diplomatique ! Il en appelait la vox populi
vox dei contre l'homme du bien-tre maximum pour le plus grand
nombre ! Le descendant des conqurants prchait la paix alors qu'un
[259] partisan de la Socit de la Paix prnait le feu et le sang !
Derby stigmatisait les actes de la flotte britannique comme de
vils procds et des oprations ignominieuses alors que Bowring
flicitait la Royal Navy pour ses lches coups de force contre une population sans dfense, en parlant de brillants faits d'armes, d'hrosme incomparable et de merveilleuse association du courage et des
capacits militaires .
177

Sir John Bowring (1792-1872) tait l'un des plus fervents disciples de la
thorie du libre-change de Cobden et Bright, dont Marx rsumait toute la
science, comme suit dans son Discours sur le libre-change : Jsus est le
libre-change, et le libre-change est Jsus. Nomm consul Canton, en
1849, puis plnipotentiaire, gouverneur et commandant de la place de Hongkong, Bowring devint l'un des plus ardents dfenseurs des intrts britanniques en Extrme-Orient, confirmant la prvision de Marx sur la parabole
du libre-change et sur l'harmonie entre tats, classes, drivant de la libert
de commerce : Tous les phnomnes destructifs que la concurrence fait
natre l'intrieur d'un pays se reproduisent dans des proportions encore
plus gigantesques sur le march universel
Bowring tait galement secrtaire de la Socit de la Paix , et dans
ses Autobiographical Reflections (1877), il crivait : Personne n'a t plus
pacifiste que moi... Mais, avec des nations barbares et hlas, mme parfois [309] avec des nations civilises les paroles de paix sont bien souvent emportes par le vent (p. 217). Palmerston destitua Bowring de son
poste, et lui substitua le comte de Elgin qui signa le trait du Tien-tsin en
1858.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 195

Tous ces contrastes avaient un effet d'autant plus comique que lord
Derby semblait ne pas en avoir la moindre conscience. Il avait pour
lui cette grande ironie de l'histoire qui n'est pas faite de l'humour des
personnes, mais de la comdie des situations historiques. Dans toute
l'histoire du Parlement anglais, on n'a jamais vu pareil triomphe intellectuel d'un aristocrate sur un parvenu.
Pour commencer, lord Derby dit qu'il tait contraint de se rfrer
aux dclarations et documents fournis exclusivement par le camp dont
il devait critiquer le comportement , mais qu'il voulait bien fonder
son rquisitoire sur de tels papiers . Puis il fit observer avec raison
que les documents prsents au public par le gouvernement permettaient ce dernier de se dcharger de toute responsabilit aux dpens
d'agents subalternes. C'est si vrai que les attaques de l'opposition parlementaire du gouvernement se sont diriges exclusivement contre
Bowring et consorts, et que le gouvernement lui-mme et pu y souscrire, sans affaiblir le moins du monde sa position. Je cite lord Derby :
Je n'ai pas l'intention de dire quoi que ce [260] soit d'irrespectueux propos du Dr. Bowring II se peut qu'il soit un homme d'une
haute culture. Quoi qu'il en soit, il me semble qu'en ce qui concerne
l'autorisation de l'entre dans Canton, il fasse preuve d'une vritable
monomanie. (Ecoutez, coutez ! Rires). Il rve de faire son entre
Canton. Je crois que c'est l sa premire pense le matin, et sa dernire le soir, et mme la nuit, s'il lui arrive de se rveiller. (Rires). Je
crois qu'il n'estimerait trop grand aucun sacrifice, trop douloureux
aucune interruption du commerce, trop regrettable aucun versement
de sang, par rapport l'immense avantage que sir J. Bowring tirerait
d'un accueil officiel au Jemun de Canton. (Rires).
Lord Lyndhurst prit ensuite la parole :
Sir J. Bowring qui est un minent philanthrope doubl d'un diplomate (Rires) reconnat lui-mme que l'acte d'enregistrement est
dpourvu de valeur et que la lorcha n'avait aucun droit au pavillon
anglais. Or, coutez ce qu'il en dit : Le navire ne jouissait d'aucune
protection lgale, mais cela, les Chinois ne le savaient pas et, pour
l'amour du Ciel, ne le leur faites pas savoir. (coutez, coutez !). Et il
poursuit dans ce sens, en disant en substance : Nous savons que les
Chinois ne se sont rendus coupables d'aucune violation du trait,
mais nous ne leur ferons pas savoir. Nous persisterons exiger d'eux

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 196

une rparation et la remise des hommes qu'ils ont arrts, en insistant


pour que les formes les plus rigoureuses soient respectes. quels
moyens devons-nous recourir si les hommes ne nous sont pas rendus
en bonne et due forme ? C'est tout simple : nous nous attaquons une
jonque, une [261] jonque de guerre. Et si cela ne suffit pas, nous nous
attaquerons plusieurs jusqu' ce qu'ils plient, bien que nous sachions que le droit et la justice sont de leur ct, et non du ntre.
(Ecoutez, coutez !) A-t-on jamais men une politique plus abominable et plus honte dans laquelle un homme politique au service du
Gouvernement britannique a prsent des faux prtextes je ne veux
pas dire frauduleux, car dans notre pays cela se vaut ! (coutez, coutez !)... Nous sommes plus qu'tonns que sir J. Bowring s'imagine
pouvoir dclarer la guerre. Je peux comprendre qu'un homme, dans
sa situation, doive ncessairement pouvoir mener des oprations dfensives ; mais conduire des oprations offensives sur cette base, sous
ce prtexte, est l'un des faits les plus stupfiants que 1'on puisse trouver dans l'histoire du monde. Il ressort clairement des documents que
l'on nous a prsents hier, que ds le moment o sir J. Bowring a occup sa charge, il a mis son point d'honneur obtenir ce que tous ses
prdcesseurs n'ont jamais pu obtenir : faire son entre dans la ville
de Canton... Tout entier tendu vers ce but, il a prcipit le pays dans
une guerre sans aucune ncessit vritable. Et avec quel rsultat ?
Des biens d'une valeur gigantesque de 1 500 000 dollars appartenant
des citoyens britanniques se trouvent placs actuellement sous rquisition dans la ville de Canton ; qui plus est, nos comptoirs ont t
dtruits par le feu. Tout cela nous le devons la politique pernicieuse
de 1'un des hommes les plus pernicieux que nous ayons.
[262]
Mais l'homme, l'homme d'orgueil,
Drap dans sa mince et prcaire autorit,
Tout fait ignorant de ce dont il est le plus sr,
Avec la fragilit du verre,
Tel un singe en rage, joue des tours
Si fantastiques, face au ciel,

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 197

Que les anges en pleurent 178.


Et enfin lord Grey :
Si la noble assemble daigne consulter les documents, elle constatera que le gouverneur Yeh, lorsque sir John Bowring lui demanda
une entrevue, tait dispos le rencontrer, mais dsigna cet effet la
demeure du marchand Ha-Kouan qui se trouve hors des murs de Canton... La dignit de sir John Bowring lui interdit de se rendre en tout
autre lieu que la rsidence officielle du Gouverneur... Du vote de la
motion, j'attends, mis part tout autre rsultat, au moins ce geste positif : le rappel immdiat de sir J. Bowring.
Sir J. Bowring a t trait de la mme faon aux Communes, et Mr.
Cobden a ouvert son discours en rpudiant mme solennellement une
amiti vieille de vingt annes .
Les citations littrales des discours des lords Derby, Lyndhurst et
Grey prouvent que, pour parer l'attaque, il suffit au gouvernement
Palmerston de se dsolidariser de sir John Bowring et de lcher ce
philanthrope distingu . S'il peut s'en tirer si bon compte, il ne le
doit ni l'indulgence ni la tactique de ses adversaires, mais exclusivement aux documents officiels soumis au Parlement. C'est ce qui ressort aussi [263] bien d'un rapide coup d'il sur ces documents que des
dbats auxquels ils ont donn lieu.
Peut-il subsister le moindre doute sur la monomanie de sir J.
Bowring, en ce qui concerne son entre dans Canton ? Selon le Times
de Londres, cet individu s'est engag dans une voie trace entirement par lui-mme, sans avoir consult ses suprieurs en Angleterre
et sans se rfrer le moins du monde leur politique . Pourquoi donc
lord Palmerston. au moment o son gouvernement vacille, o tous les
obstacles possibles encombrent sa voie difficults financires, difficults de la guerre de Perse, difficults surgies des traits secrets,
difficults lies la Rforme lectorale 179, difficults au sein de sa
propre coalition et o il sait pertinemment que les yeux de la
Chambre le fixent avec beaucoup d'ardeur, mais beaucoup moins
d'admiration que jamais , pourquoi devrait-il choisir prcisment ce
178
179

Cf. Shakespeare, Mesure pour mesure, Acte II, scne 2.


La bataille pour la seconde rforme lectorale de 1867 (extension du suffrage universel) commena ds 1850 en Angleterre.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 198

moment-l pour tmoigner, pour la premire fois de toute sa vie politique, une fidlit inflexible un autre homme qui plus est, subalterne au risque non seulement d'affaiblir plus encore sa position
personnelle, mais mme la ruiner compltement ? Pourquoi devrait-il
pousser 1'enthousiasme, tout neuf, s'immoler lui-mme comme victime expiatoire pour les pchs d'un simple docteur Bowring ?
Evidemment il n'est pas un homme sens qui estime le noble Vicomte capable de telles aberrations romantiques. La ligne politique
qu'il a suivie dans le conflit chinois fournit la preuve incontestable des
faits qu'il a omis dans les documents qu'il a soumis au Parlement. En
dehors des papiers publis, il existe sans doute [264] des documents
secrets ainsi que des instructions secrtes qui prouveraient que, si le
docteur Bowring tait possd par 1' ide fixe de faire son entre
Canton, il y avait derrire lui le froid cerveau du centre directeur de
Whitehall pour entretenir cette ide fixe et, pour ses buts propres,
transformer le feu qui couvait ainsi en un incendie dvorant.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 199

[265]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

La dfaite du ministre Palmerston


Karl Marx
New York Daily Tribune, 25. III.1857.

Retour la table des matires

Aprs avoir fait rage pendant quatre nuits, les dbats sur la Chine
se sont conclus finalement par une motion de censure des Communes
contre le cabinet Palmerston. cette censure, Palmerston rpond par
une dissolution punitive : il sanctionne les dputs des Communes
en les renvoyant dans leurs foyers 180.
L'excitation qui rgnait le dernier soir des dbats au sein de la
Chambre aussi bien que dans la foule assemble dans les rues avoisinantes tait due non pas tant l'ampleur des intrts en jeu, mais encore et surtout au caractre de la partie mise en cause. Les mthodes
de gouvernement de Palmerston ne sont pas celles d'un gouvernement
ordinaire, mais d'une dictature.
[266]
Depuis le dbut de la guerre contre la Russie, le Parlement, si l'on
peut dire, a abdiqu toutes ses fonctions constitutionnelles, et mme,
180

En dissolvant les Communes, Palmerston tait sr de son fait : il savait qu'il


exprimait les intrts de la moyenne et grosse bourgeoisie. En effet, les lections le ramenrent triomphalement au pouvoir : La dfaite de Palmerston,
dont Marx parle, est un vote de dfiance.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 200

aprs la conclusion de la paix, il n'a plus os les raffirmer. Suivant un


processus de dclin graduel, quasi imperceptible, il tait tomb au niveau d'un Corps Lgislatif, qui ne se distingue de 1'authentique dition bonapartiste que par des jeux de passe-passe solennels et des prtentions grandiloquentes.
La simple formation d'un gouvernement de coalition dnote le fait
que les vieux partis, dont les frictions dterminent le fonctionnement
de la mcanique parlementaire, avaient cess de vivre. L'impuissance
des partis se manifesta d'abord par la constitution d'un cabinet de coalition, puis devint une ralit grce la guerre et prit corps dans la
toute-puissance d'un seul homme qui, tout au long d'un demi-sicle
d'activit politique, n'appartint jamais aucun parti politique, mais
n'avait jamais manqu d'utiliser toutes les formations politiques existantes.
Sans l'intervention de la guerre contre la Russie, le dclin de tous
les partis officiels et, lui tout seul, entran un bouleversement de la
scne politique. Un sang nouveau et t infus au Parlement par l'accs aux droits politiques d'une petite fraction du peuple au moins,
fraction qui n'a toujours pas le droit de vote et de reprsentation politique. Cette volution naturelle fut brutalement interrompue par la
guerre, grce laquelle la neutralisation des anciens antagonismes
parlementaires profita exclusivement un seul homme, au lieu de
tourner l'avantage des masses. Faute de l'mancipation politique du
[267] peuple anglais, nous avons eu la dictature de Palmerston.
La guerre fut le puissant levier grce auquel on obtint ce rsultat.
Bien plus, elle fut le seul moyen pour le consolider. C'est pourquoi, la
guerre fut la condition premire de la dictature de Palmerston. Chez
les Anglais, la guerre contre la Russie fut beaucoup plus populaire que
la paix de Paris. Pourquoi, dans ces conditions, 1'Achille britannique,
sous les auspices duquel se produisirent les honteuses dfaites de Redan et la reddition de Kars, ne fut-il pas mis l'preuve par ces vnements ? Apparemment parce que 1'alternative chappait son pouvoir. D'o le trait de Paris, provoqu par ses divergences avec les

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 201

tats-Unis ; d'o l'expdition de Naples, ses polmiques ouvertes avec


Napolon III, son invasion de la Perse, et ses massacres en Chine 181.
Avec cette motion de censure sur le conflit chinois, les Communes
mettent en pices les moyens et les instruments de son pouvoir usurp.
Il ne s'agit donc pas d'un simple vote parlementaire, mais d'une rbellion d'une tentative du Parlement de reprendre de force ses attributions constitutionnelles. C'est ce sentiment qui dominait la Chambre.
Quels que soient les sentiments qui aient pu animer les diverses fractions d'une majorit htroclite compose des partisans de Derby,
de Peel, de Russel, des Manchestriens et des soi-disant Indpendants
, tous avaient la conviction de ne pas former une simple faction
unie par la volont de changer simplement de ministre. Tel fut cependant l'argument central de la dfense de Palmerston. Il couvrit la
faiblesse de sa position derrire un argumentum ad [268] misericordiam, en se prsentant comme la victime d'une conspiration sans principes.
Nul ne pouvait mieux que Mr. Disraeli rfuter efficacement cette
dfense typique des dtenus d'Old Bailey 182.
S'il est un homme , fit-il observer, qui ne puisse supporter une
coalition, c'est bien le Premier Ministre. Que voulez-vous, n'est-il pas
prcisment le prototype d'une coalition politique sans aucun principe
reconnu ? Regardez comment est compos son ministre. Il y a un an
peine qu'un membre de son Cabinet a prsent dans cette Chambre
un projet de loi manant, je crois, d'un, de ses anciens collgues, tandis que, dans l'autre Chambre, ce projet de loi fut combattu par un
membre du gouvernement qui, pour excuser son apparente incons181

La bataille de Redan et le long sige de Kars (cf. Ed. Costes, uvres politiques, t. VIII) furent les pisodes les plus sanglants de la guerre de Crime.
A propos de dissensions avec les tats-Unis, l'Angleterre avait tent d'enrler des volontaires amricains pour servir en Crime, bien que les tatsUnis aient tenu rester neutres dans ce conflit, de son ct, l'Angleterre
avait menac de rompre ses relations diplomatiques avec les tats-Unis,
dont elle craignait l'expansion en Amrique centrale, la suite de l'expdition de l'aventurier William Walker au Nicaragua. propos des dissensions
avec la France, il s'agit essentiellement du rapprochement de la France et de
la Russie lors du Congrs de Paris de 1856, en conclusion de la guerre de
Crime, au cours de laquelle la France et l'Angleterre avaient t allies.
182 Cour pnale et prison de Londres.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 202

quence, eut l'audace d'affirmer qu'en acceptant sa fonction, le Premier Ministre ne lui avait demand aucune prise de position ferme sur
quelque problme que ce soit (Rires). Nanmoins le noble Lord s'est
montr alarm, voire scandalis, de ce que la prsente opposition ne
soit lie par aucun principe ! Le noble Lord ne peut supporter de coalition, mais le noble Lord n'a jamais agi autrement que par ce truchement : c'est en leur sein qu'il s'est veill la vie politique et s'y
est form (Applaudissements et Rires). Ce petit Hercule (pointant le
doigt vers lord Palmerston) a surgi directement de la niche whig, et
sa vie politique se dveloppa en consquence ! (Eclats de rire). En
jetant un coup d'il rtrospectif sur le dernier demi-sicle, nous constatons qu'il a profess presque tous les principes possibles et s'est li
avec presque tous [269] les partis. Il n'empche que le noble Lord a
lev ce soir un solennel avertissement contre les coalitions. Ne
craint-il pas, en effet, qu'une majorit des Communes forme par certains des membres les plus illustres de la Chambre dont certains
anciens collgues du noble Lord ne dsapprouve sa politique chinoise qui a commenc dans l'infamie et, si elle se poursuit, s'achvera
dans la ruine. (Vive approbation). Telle est, messieurs, la position
dans laquelle se trouve le noble Lord. Et le noble Lord a-t-il exhib un
seul principe d'aprs lequel notre politique l'gard de la Chine serait dtermine ? A-t-il pos une seule maxime politique qui pourrait
nous guider en ce moment de perplexit et de pril ? Au contraire, il a
voulu masquer la faiblesse et l'inconsistance de sa position, en disant
quoi ? qu'il est victime d'une conjuration. (Applaudissements.
Rires). Il n'a pas t en mesure de dfendre son action avec fermet,
dignit, virilit, en homme d'tat. Il ne bredouille que de mesquines
observations portant sur le droulement du dbat que je croyais,
vrai dire, dj rgl ; puis, faisant la pirouette, il dclare que tout cela est une conjuration ! Accoutum des majorits obtenues sans aucune dclaration de principe, majorits qui taient le fruit de convergences occasionnelles et drivaient du seul fait que le noble Lord trnait sur le banc du gouvernement sans exprimer la moindre opinion
en matire de politique intrieure ou extrieure qui tienne au cur du
pays ou influence l'opinion publique de la nation, le noble Lord dcouvre enfin que le moment est venu o, pour tre un homme d'tat, il
lui faut avoir une [270] politique. (Approbations). Il ne suffit plus
alors, pour mouvoir le pays, de se prsenter comme la victime d'une
conjuration. On dcouvre, en effet, les mfaits du cabinet, et tous ceux

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 203

qui dterminent gnralement l'opinion de la Chambre, sont unanimes


le condamner. (Approbations) .
Il ne faudrait pas s'imaginer pour autant que le fait de toucher des
intrts aussi puissants ait confr de l'intrt aux dbats. Une nuit de
dbats a suivi l'autre, sans qu'une coupure dcisive ne se soit produite
au sein du Parlement. Durant la plus grande partie de la bataille, la
voix des gladiateurs s'est le plus souvent perdue dans les murmures de
la salle ou le tumulte des conversations prives. Soir aprs soir, les
porte-parole des partis faisaient de l'obstruction au moyen de discours
vaseux afin de gagner encore vingt-quatre heures pour des manuvres
de couloir et autres intrigues.
Au cours de la premire nuit, Mr. Cobden tint un discours pntrant, et de mme Bulwer et lord John Russell. Mais le Procureur Gnral fit observer non sans raison n'en pas douter qu' il ne pouvait
aucun moment comparer leurs dclarations o arguments sur ce
sujet avec ceux qu'ils avaient avancs dans des discours tenus ailleurs .
La soire suivante fut occupe par les pesants plaidoyers des juristes des deux parties, le Procureur de la Couronne, Mr. Whiteside, et
le Procureur Gnral. Certes, sir James Graham s'effora d'lever le
niveau du dbat, mais en vain. Lorsque cet homme le virtuel assassin des frres Bandiera 183 s'exclama hypocritement qu'il entendait
se laver les mains du sang [271] innocent qui avait t vers 184,
des sourires mi-ironiques firent cho ce pathos.
La troisime nuit fut encore plus ennuyeuse. Il y eut d'abord le
Procureur de la Couronne in spe [candidat], sir F. Thesiger, qui rpondit au Procureur Gnral in re [en place], et sir William Shee
183

James Graham, secrtaire l'Intrieur, avait ordonn l'administration des


Postes d'ouvrir le courrier des migrs politiques italiens, et fit prvenir le
gouvernement de Naples et d'Autriche du projet des frres Bandiera. En
1846, Graham dut dmissionner, parce que 1'opinion publique tait choque
de son initiative.
Les frres Bandiera dbarqurent, la tte d'une petite troupe, sur les
ctes de Calabre, afin de susciter une insurrection contre les Bourbons de
Naples et la domination autrichienne. Ils furent arrts ds leur dbarquement et fusills, avec sept de leurs compagnons, en Juillet 1844 Cosenza.
184 Extrait du discours de sir James Graham la Chambre, cf. le Times du 27XI-1857.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 204

chercha rpondre F. Thesiger. Ce fut ensuite le morceau d'loquence agreste de sir John Pakington, et laudition du gnral Williams qui s'est illustr Kars, que la Chambre n'couta en silence que
quelques minutes, pour le laisser froidement parler dans le vide ensuite, lui signifiant clairement qu'il n'tait pas l'homme pour lequel on
le prenait. Il y eut, enfin, sir Sidney Herbert, l'lgante pousse de l'art
gouvernemental la Peel.
Son discours tait certes piquant, bien lch et plein de contrastes,
mais s'attaquait plutt aux discours des obstructeurs qu'au sujet luimme en ce qui concerne les arguments nouveaux et personnels. Au
cours de la dernire nuit, les dbats se hissrent au niveau compatible
avec le sens naturel de la mesure propre aux Communes. Roebuck,
Gladstone, Palmerston et Disraeli furent magnifiques, chacun sa
manire.
La difficult consistait faire passer le comparse, sir J. Bowring,
de l'avant-scne 1'arrire plan des dbats, afin de diriger leurs attaques contre le Premier Ministre et le rendre personnellement responsable pour ce qu'on appelle le massacre des innocents 185 . On y
arriva finalement. Comme les imminentes lections gnrales en Angleterre tourneront certainement sur ce point, on est bien oblig d'en
discuter un peu. Cela suffit renverser le [272] gouvernement. Le
lendemain, soit la veille de 1' annonce de la dissolution de la Chambre
des Communes, le Times de Londres s'aventura dire :
La nation... sera plutt dans l'ignorance de la question prcise
laquelle il faut rpondre... Le cabinet de lord Palmerston a-t-il perdu
la confiance du peuple pour une srie d'actes commis l'autre bout de
la terre six semaines avant qu'on en ait eu mme connaissance ici, par
des fonctionnaires appoints par le gouvernement prcdent ? [
Nol seulement les ministres furent mis au courant de ce qui se passait, et jusque-l ils n'en savaient pas plus que le public] En vrit,
l'actuel gouvernement ne pouvait y tre ml plus que si la scne
s'tait droule sur la lune ou dans un chapitre des Mille et Une
Nuits... Le gouvernement de lord Palmerston doit-il tre condamn et
dmis pour quelque chose qu'il n'a jamais fait, ni ne pouvait faire,
pour quelque chose dont il n'a pas eu connaissance avant les autres,
pour quelque chose qui a t commis par des fonctionnaires nomms
185

Allusion au bombardement de Canton.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 205

par d'autres et avec lesquels il n'avait jusqu'alors pas le moindre contact ?


cette impudente rodomontade d'un quotidien qui n'a manqu de
justifier le massacre de Canton comme un haut fait de la diplomatie
palmerstonienne, nous pouvons opposer quelques faits qui ont merg
grand peine du long dbat et n'ont pas t dmenti une seule fois, ni
par lord Palmerston ni par ses subordonns.
peine avait-il pris la tte du ministre de 1' Extrieur en 1847,
que lord Palmerston envoya une dpche menaante sur l'admission
des [273] reprsentants britanniques Hong-Kong. Cependant, ses
ardeurs furent quelque peu tempres par le comte Grey, son collgue
aux Colonies, qui opposa un refus catgorique aux commandants de la
flotte pour des oprations Hong-Kong aussi bien que Ceylan, et leur
ordonna de n'engager en aucune circonstance une offensive contre la
Chine sans l'autorisation expresse du gouvernement de Londres. Cependant, le 18 aot 1849, peu avant son viction du ministre Russel,
lord Palmerston crivait au plnipotentiaire britannique HongKong :
Que les hauts fonctionnaires de Canton et le gouvernement de
Pkin ne se fassent pas d'illusions... La prudence dont le gouvernement britannique a fait preuve jusqu'ici, ne drive pas d'un sentiment
de faiblesse, mais d'une conscience de la supriorit de ses forces. Le
gouvernement britannique sait fort bien qu'en cas de besoin les forces
militaires britanniques seront capables de dtruire la ville de Canton
jusqu' la dernire pierre et d'infliger de la sorte un chtiment exemplaire sa population.
Comme on le constate, le bombardement de Canton survenu en
1856, sous lord Palmerston dans ses fonctions de premier ministre
d'Angleterre, tait dj annonc l'avance dans la dpche de 1849
envoye Hong-Kong par lord Palmerston, ministre de l'Extrieur du
cabinet Russell. Tous ses successeurs le comte de Granville dans le
ministre Russell, aussi bien que le comte de Malmesbury dans le ministre Derby, et le duc de Newcastle dans le ministre Aberdeen
se refusrent attnuer de quelque faon que ce soit l'interdiction faite
aux [274] reprsentants britanniques d'insister sur la libert d'accs
Canton. En 1852, enfin, le docteur Bowring, jusque-l consul Canton, devint plnipotentiaire. Or Mr. Gladstone nous apprend que sa

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 206

nomination fut l'uvre de lord Clarendon, fidle instrument de Palmerston, l'insu et sans 1'approbation du ministre Aberdeen. En
outre, lorsque Bowring souleva pour la premire fois la question en
discussion aujourd'hui, Clarendon, dans une dpche en date du 5 juillet, lui rpondit qu'il avait raison, mais le pria d'attendre jusqu' ce que
les forces navales soient disponibles pour son projet, l'Angleterre tant
alors en guerre avec la Russie. L'incident de l'Arrow se produisit lorsque Bowring fut inform de la conclusion de la paix, une flotte faisait
alors route vers la Chine. Aussitt il saisit le prtexte de sa querelle
avec Yeh. Le 10 janvier, aprs avoir t inform de tout ce qui se passait, Clarendon informa Bowring que le gouvernement de Sa Majest approuvait pleinement la ligne suivie par sir M. Seymour et vousmme.
L'approbation formule en ces termes n'eut pas besoin de directives
ultrieures. Mr. Hammond, dans une lettre au Ministre de la Marine,
exprima l'amiral, au nom de lord Clarendon, l'admiration du Gouvernement pour la modration avec laquelle il avait agi et le respect
avec lequel il avait trait la vie et la proprit des Chinois !
Il ne peut donc subsister l'ombre d'un doute sur le fait que le massacre de Canton ait t prpar l'instigation de Palmerston. Sous
quelles couleurs il entend maintenant rallier les lecteurs du
Royaume-Uni, est une question laquelle j'espre qu'il me sera permis
de rpondre [275] dans une correspondance ultrieure, la prsente
ayant dj dpass les limites de l'habituelle.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 207

[277]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

Les lections anglaises


Karl Marx
New York Daily Tribune, 6. IV.1857.

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Le futur historien qui devra crire l'histoire de 1'Europe de 1848


1858 sera frapp par la similitude entre l'appel de Bonaparte la
France en 1851 et celui de Palmerston au Royaume-Uni en 1857.
Tous deux donnrent l'impression de s'adresser de la tribune du Parlement la nation, par-del la perfide coalition des partis, l'honnte
opinion publique. Tous deux prsentrent les mmes arguments. Bonaparte voulait sauver la France d'une crise sociale, Palmerston veut
sauver 1'Angleterre d'une crise internationale. Comme Bonaparte,
Palmerston justifie la ncessit d'un renfort de l'excutif pour ragir
contre les vains discours et liminer l'immixtion inopportune du pouvoir lgislatif.
[278]
Bonaparte s'adressait aussi bien aux conservateurs qu'aux rvolutionnaires 186, ceux-ci en tant qu'ennemis des aristocrates, ces derniers en tant qu'ennemis de 1' usurpation bourgeoise. Palmerston
186

Allusion aux manuvres du futur Napolon III lors de son coup d'tat de
1851 : cf. Karl Marx, le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, chapitres VI
et VII.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 208

n'a-t-il pas fltri tout gouvernement despotique ? Il ne peut donc pas


heurter un libral. Cependant, n'a-t-il pas trahi chaque rvolution ? Ne
doit-il pas tre l'lu des conservateurs ? Il s'est oppos toute rforme : comment les conservateurs pourraient-ils ne pas le soutenir ?
Il carte les conservateurs de tous les postes : comment les arrivistes
libraux pourraient-ils l'abandonner ?
Bonaparte porte un nom inspirant la terreur l'tranger et s'identifie la gloire franaise. Cela ne s'applique-t-il pas aussi Palmerston
en ce qui concerne l'Empire britannique et le Royaume-Uni ? part
quelques brves interruptions, n'a-t-il pas t en Angleterre la tte du
ministre des Affaires trangres depuis 1830 aux jours de la Rforme, soit en gros depuis les dbuts de l'histoire moderne anglaise.
En consquence, la position internationale de l'Angleterre si terrible pour l'tranger et si glorieuse pour la mtropole a son
point central en la personne de lord Palmerston. D'un seul coup, Bonaparte balaya tous les grands hommes officiels de la France. Les
Russell, Graham, Gladstone, les Roebuck, Cobden, Disraeli et tutti
quanti ne sont-ils pas mis en pices par Palmerston ? Bonaparte ne
tenait aucun principe et n'admettait aucun obstacle, mais promettait
de donner au pays ce dont il avait besoin : un homme. Palmerston, de
mme. Ses pires ennemis n'osent lui reprocher d'avoir un seul principe...

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 209

[279]
Dans ces conditions, on comprend que Palmerston pousse des
lections proches. Il ne peut vaincre que par surprise. Or, le temps dtruit la surprise 187.

187

Commentant la victoire lectorale de Palmerston, dans l'article la Dfaite de


Cobden, Bright et Gibson, Marx crivait : Le grand vnement de cette bataille lectorale est la droute complte de l'cole librale de Manchester
Brighi et Milner Gibson de Manchester, Cobden de Huddersfeld, sir E. Armitage de Salford, Fox d'Oldham et Miall de Rochdall n'ont obtenu aucun
sige la vritable signification des lections Manchester a t fournie
par un adversaire excit de Bright qui hurla avant le vote : Nous ne voulons pas de politique intrieure ; nous voulons une politique extrieure !
En d'autres termes : Qu'on nous dlivre des questions de Rforme et de lutte
des classes ! C'est la bourgeoisie qui reprsente la majeure partie de l'lectorat, et elle a tout ce dont elle a besoin. Le mot d'ordre contre l'aristocratie
est devenu ennuyeux et inutile, et il n'a d'effet que sur les ouvriers. Nous
avons obtenu la libert de commerce, et nous nous sentons tout fait
l'aise, surtout depuis que l'on a baiss l'impt sur le revenu pour la guerre.
Pour tout cela, nous aimons tendrement notre lord. Nous ne voulons pas
de politique intrieure ; nous voulons une politique extrieure ! . Unissonsnous tous sur la base sur laquelle nous sommes tous gaux, sur la base nationale. Soyons tous des Anglais, d'authentiques John Bull, sous la direction
d'un vritable ministre britannique : lord Palmerston.
Le vritable secret des lections Manchester est donc la renonciation
la direction rvolutionnaire des patrons de l'industrie, direction qu'ils
avaient usurpe (aux ouvriers) durant l'agitation de la Ligue anticralire (New York Tribune, 17-IV-1857).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 210

[281]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

[La situation des ouvriers de fabrique]


Karl Marx

Retour la table des matires

Les rapports des inspecteurs de fabrique que 1'on vient de publier


pour la priode de six mois allant jusqu'au 31 octobre, forment une
remarquable contribution l'tude de l'anatomie de la socit anglaise 188. Ils expliquent, dans une mesure non ngligeable, l'attitude
ractionnaire, adopte par les patrons de l'industrie au cours des rcentes lections parlementaires.
Au cours de la session de 1856, une loi sur les fabriques passa en
contrebande au Parlement. Elle prvoyait tout d'abord une modification des mesures de protection en ce qui concerne les installations et
les machines, et ensuite l'introduction du principe d'un tribunal d'arbitrage pour les diffrends opposant les patrons aux ouvriers. Le but en
est, d'une part, une meilleure protection des organes et de la vie des
ouvriers des fabriques et, d'autre part, un transfert de [282] cette protection aux instances juridiques communes. En fait, on cherche spolier les ouvriers de leurs droits et les opprimer dans leur chair...

188

Marx analyse maintenant les effets de la guerre coloniale sur la situation des
ouvriers et leurs conditions de travail. Nous ne citons que des extraits d'un
seul article. Mais toute la srie de la New York Tribune est galement significative. Par exemple, l'article du 10-IV-1857 sur le Systme de fabrique anglais, o Marx commente les statistiques respectives de la production industrielle et du commerce de l'Angleterre durant la priode de 1838 1856.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 211

Dans ces conditions, il ne faut pas s'tonner de ce que le nombre


des accidents dus aux machines, entranant la mort, l'amputation de
mains, de bras, de pieds ou de jambes, ainsi que des blessures, des
fractures, des dfigurations, des dchirures, des contusions, etc., ait
atteint un chiffre effrayant au cours de la priode de six mois antrieurs au 31 Octobre. Pour ce semestre, le bulletin industriel signale
vingt cas mortels, causs par les machines, soit environ vingt fois plus
que les pertes de la marine britannique lors de son glorieux massacre
de Canton . Non seulement les propritaires de fabrique ne se proccupent nullement de protger la vie et le corps de leurs ouvriers, mais
ils ne recherchent qu'une seule chose : chapper l'obligation de ddommager pcuniairement les ouvriers pour les bras et les jambes
perdus leur service, et de se dcharger sur le dos des ouvriers des
frais d'usure de leurs machines vivantes. Dans ces conditions, fautil s'tonner de ce que, selon les rapports officiels eux-mmes, le travail supplmentaire est en croissance grce la violation de la lgislation sur les fabriques ...
Ces vampires qui s'engraissent de la chair et du sang des jeunes
gnrations ouvrires de leur propre pays ; ne sont-ils pas les compagnons naturels des trafiquants d'opium anglais et les partisans indispensables tout ministre vraiment anglais ? ...
Les rapports fournissent des donnes statistiques intressantes et
mritent trs justement [283] une grande attention. Ils nous permettent
de comprendre directement que les esclavagistes de 1'industrie du
Lancashire ont besoin d'une politique extrieure susceptible de dtourner l'attention des problmes de politique intrieure.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 212

[285]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

[Quel est le fauteur d'atrocits en Chine ?]


Karl Marx
New York Daily Tribune, 10. V.1857.

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Il y a quelques annes, quand l'horrible systme de tortures en vigueur en Inde fut dnonc au Parlement, l'un des directeurs de la trs
honorable Compagnie des Indes orientales, sir James Hogg, eut l'impudence de soutenir que les accusations faites ce sujet taient sans
fondement 189. Nanmoins une enqute ultrieure tablit qu'elles reposaient sur des faits que ne pouvaient manquer de connatre les directeurs, et sir James n'eut plus d'autre choix que d'admettre soit une
ignorance volontaire , soit une connaissance criminelle de l'horrible charge porte contre la Compagnie.
189

Certains passages et notamment le dernier alina de cet article ont t remanis par la rdaction de la New York Tribune afin de l'utiliser pour sa campagne de non-intervention dans les affaires chinoises.
Dona Torr qui a prsent et annot l'dition anglaise (Marx on China
1853-1860, Lawrence Wishart, Londres 1968) affirme dans la premire
note cet article : Aprs la premire phrase du troisime paragraphe, cet
article rsume largement les faits dj mentionns propos de 1'affaire de
la lorcha Arrow, et semble avoir t crit partir de donnes envoyes par
Marx la New York [311]Tribune, son but gnral tant de soutenir le
mouvement en faveur de la politique de non-intervention amricaine,
comme cela ressort clairement du passage final (p. 36).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 213

Dans une position semblable et, en vrit, tout autre qu'enviable,


semblent aujourd'hui se trouver [286] aussi lord Palmerston, l'actuel
Premier ministre d'Angleterre, et le comte de Clarendon, le ministre
de l'extrieur. Dans un rcent discours au banquet offert le 21 mars
1857 par le Lord Maire (de Londres), le Premier a dclar pour tenter
de justifier les atrocits perptres contre la population, chinoise :
Le gouvernement, s'il avait approuv dans ce cas des actes injustifiables, aurait indubitablement adopt une conduite mritant d'encourir la censure du parlement et du pays. Mais nous sommes convaincus, tout au contraire, qu'il s'agit d'actes ncessaires et vitaux pour
nous. Nous avions le sentiment qu'un grand tort avait t inflig
notre pays, et que nos compatriotes, dans un angle recul du monde,
avaient t exposs une srie d'affronts, d'outrages et d'atrocits que
nous ne pouvions passer sous silence. (Approbation). Nous avions le
sentiment que les droits souscrits dans les traits en faveur de notre
pays avaient t viols, et que les responsables locaux de la sauvegarde de nos intrts en cette partie du monde avaient non seulement
des raisons, mais encore le devoir, de rpondre de tels outrages
dans les limites des pouvoirs dont ils disposaient. Nous avions le sentiment que nous aurions trahi la confiance des citoyens de notre pays,
si nous n'avions pas approuv les actes que nous estimons justes, et
que nous-mmes, dans les mmes circonstances, nous aurions cru de
notre devoir d'accomplir. (Applaudissements).
Mme si les peuples d'Angleterre et du monde entier se laissent induire en erreur par des dclarations aussi convaincantes , Sa Seigneurie elle-mme n'y croit, certainement pas [287] elle-mme ; ou, si
elle y croit, elle fait preuve d'une ignorance volontaire des faits, ignorance qui est pratiquement aussi criminelle que la connaissance criminelle .
Depuis que nous est parvenu le premier rapport sur les hostilits en
Chine, les journaux gouvernementaux d'Angleterre et une partie de la
presse amricaine n'ont cess d'accuser les Chinois de multiples
crimes et mfaits : accusations sommaires de violation des obligations
des traits ; insulte au drapeau britannique ; attitude offensante
l'gard des trangers rsidant dans ce pays, etc. 190. Cependant, on n'a
190

Marx dnonce ici l'hypocrisie de l'imprialisme qui accuse les peuples coloniaux de cruauts et de crimes barbares pour justifier ses interventions.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 214

avanc nulle charge prcise, ni un seul fait dtermin pour tayer ces
accusations, sauf l'incident de la lorcha Arrow et, dans ce dernier, la
rhtorique parlementaire a distordu et fauss les circonstances au
point que ceux qui dsiraient vraiment comprendre ce qui s'tait pass
dans cette affaire ne pourraient qu'tre gars.
La lorcha Arrow tait un petit btiment chinois, mont par des
Chinois, mais au service de certains Anglais. Une licence temporaire
lui permettait de battre pavillon anglais mais elle tait expire avant la
prtendue insulte . ce que l'on dit, la lorcha servait la contrebande du sel, et avait bord de sinistres figures pirates et contrebandiers chinois que les autorits recherchaient depuis longtemps
pour de vieux comptes rgler. Or donc, alors qu'elle tait ancre
dans le port de Canton, toutes voiles et pavillon baisss, la police eut
vent de la prsence bord de ces malfaiteurs, et procda leur arrestation, comme le fait notre police [288] portuaire lorsqu'elle apprend
que des cumeurs de fleuve et des contrebandiers se cachent dans un
navire autochtone ou tranger, ancr dans les parages. Mais leur arrestation gnant les affaires des propritaires, le capitaine alla protester
auprs du Consul anglais. Le consul un jeune homme, rcemment
nomm et, ce que l'on sait, passablement impulsif et colreux se
prcipita in propria persona bord de la lorcha et s'engagea dans une
violente diatribe contre les policiers qui n'avaient fait que s'acquitter
de leur tche ; en consquence, il n'obtint aucun rsultat. Puis, il revint
en toute hte au consulat o il rdigea une lettre exigeant restitution et
excuses au Gouverneur gnral de la province de Kouang-Toung, ainsi qu'une note sir John Bowring et l'amiral Seymour Hong-Kong,
dclarant que lui-mme et les couleurs de son pays avaient subi un
affront intolrable, et laissant entendre en termes suffisamment clairs

Comme toujours, l'horreur est du ct du dey de Tunis qui commit


1'abomination de donner un coup d'ventail l'ambassadeur europen, et
non de ceux qui ont envahi un pays paisible pour le mettre sous sa botte. En
ralit, la plus grande horreur est chez le public blanc qui mit le monde feu
et sang, prtextant de semblables balivernes, et qui ne fut que le lche
complice de ses classes dominantes exploiteuses. C'est sur de telles bassesses que repose la prtendue supriorit de l'homme blanc moderne. La
seule cl pour comprendre les victoires blanches sur les peuples de couleur,
c'est la supriorit du mode de production capitaliste sur les modes de prcapitalistes.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 215

que le moment, si longtemps attendu, d'une dmonstration militaire


contre Canton tait arriv.
Le gouverneur Yeh rpondit avec calme et politesse aux exigences
arrogantes du jeune et exalt consul britannique. Il exposa la raison de
1'arrestation, dplora les malentendus qui ont pu surgir dans cette affaire, mais nia avec nergie que les autorits impriales aient pu avoir
la moindre intention d'offenser les couleurs britanniques, il restitua
mme les hommes, prfrant ne pas les garder plutt que de soulever
de graves complications, bien que leur arrestation ft parfaitement
lgale. Mais, pour Mr. le consul Parkes, tout cela n'tait pas suffisant :
il lui fallait des excuses officielles et une restitution non moins [289]
rituelle, ou le gouverneur Yeh devait en subir les consquences.
Ce fut ensuite l'arrive de l'amiral Seymour avec la flotte britannique, et le dbut d'un nouvel change de notes, formalistes et menaantes de la part de l'amiral, fraches, sans passion et courtoises de la
part du gouverneur. L'amiral Seymour exigea une entrevue personnelle dans 1'enceinte de la ville de Canton. Yeh rappela que c'tait
contraire tous les prcdents, et que sir George Bonham avait reconnu qu'on ne pouvait lever une telle prtention. S'il le fallait, il tait
tout dispos, comme de coutume, une rencontre hors des remparts
de la ville ou tout autre contact au choix de l'amiral, mais non contraire l'usage ou l'tiquette traditionnelle de la Chine. Or cela n'eut
pas l'heur de plaire au belliqueux reprsentant de la puissance britannique en Orient.
La guerre la plus inique a t entreprise pour les motifs que nous
venons d'exposer brivement et que les comptes rendus officiels prsents au peuple anglais confirment entirement. Les habitants inoffensifs et les paisibles marchands de Canton ont t massacrs, leurs
habitations rases par l'artillerie, et les droits de l'humanit viols,
sous le prtexte futile que la menace des agresseurs chinois pesait
sur la vie et la proprit britanniques ! Le gouvernement et le peuple
britanniques ou du moins ceux qui se sont donns la peine de
suivre la question savent combien ces accusations sont fausses et
creuses. De fait, on a tent de dtourner l'attention du public du problme principal pour lui faire accroire qu'une longue srie d'offenses
[290] antrieures l'incident de l'Arrow constituait un casus belli suffisant. Or ces affirmations sommaires sont dnues de tout fondement.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 216

Les Chinois ont au moins quatre-vingt-dix-neuf affronts opposer


un seul subi par les Anglais.
La presse anglaise passe compltement sous silence les violations
flagrantes des traits, accomplies jour aprs jour par les trangers qui
vivent en Chine sous la protection britannique. On ne souffle mot du
commerce illicite de l'opium qui alimente chaque anne le Trsor britannique aux dpens de vies humaines et des rgles de morale. On ne
souffle mot de la corruption rgnant parmi les fonctionnaires subalternes, grce laquelle le gouvernement chinois est dpouill frauduleusement de ses droits lgitimes sur les marchandises qui entrent
dans les ports ou en sortent. On ne souffle mot des souffrances qui
vont parfois jusqu' la mort , dont sont victimes les migrants chinois
abuss et rduits la condition d'esclaves, vendus et vous un sort
pire que l'esclavage sur la cte du Prou et Cuba. On ne souffle mot
des mthodes d'intimidation exerces sur les Chinois d'un naturel rserv et timide, du vice introduit par les trangers dans les ports ouverts leur commerce. On n'crit rien de tout cela et de bien d'autres
choses encore, en premier lieu, parce que la grande majorit des
hommes hors de Chine se soucie peu des conditions sociales et morales de ce pays ; en second lieu, parce que politique et prudence demandent que l'on n'agite pas de problmes dont on ne se promette un
avantage pcuniaire. Ainsi les Anglais de la mtropole qui ne voient
pas au-del de la boutique o ils achtent [291] leur th, sont disposs
avaler tous les mensonges, dont le gouvernement et la presse jugent
bon de gaver l'opinion publique.
Dans l'intervalle, le feu de la haine contre les Anglais, allum par
la guerre de l'Opium et assoupi quelque peu, va maintenant rejaillir
dans une flambe d'hostilit que nulle offre de paix et d'amiti ne
pourra sans doute teindre 191.

191

La direction de la New York Tribune a donn la version suivante de ce dernier alina : Dans l'intervalle, en Chine, le feu dvorant de la haine allume contre les Anglais par la guerre de l'Opium se transforme en incendie
qu'aucune offre de paix et d'amiti ne sera en mesure d'teindre. Pour sauvegarder les changes chrtiens et commerciaux avec la Chine, il est hautement dsirable que nous nous tenions l'cart du conflit, et que les Chinois ne soient pas induits penser que toutes les nations du monde occidental sont unies contre eux en une seule conspiration.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 217

[293]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

Extraits de la correspondance officielle


Karl Marx
New York Daily Tribune, 2. VII.1857.

Retour la table des matires

Parmi les documents relatifs la Chine que lord Palmerston a


soumis l'examen des Communes, nous dcouvrons certains extraits
de la correspondance entre le docteur Parkes et le gouverneur Yeh, et
il nous semble que notre docteur y a nettement le moins beau rle.
Voici par exemple comment Yeh rpond sa lettre de protestation
dans l'affaire de l'empoisonnement du pain Hong-Kong :
J'ai reu de Votre Excellence, la note du 16 courant par laquelle
j'apprends que le consul amricain, arriv Macao en provenance de
Hong-Kong, vous a personnellement inform de ce qu'il y a deux ou
trois jours certains Chinois de Hong-Kong avaient ml du poison
[294] au pain fourni au public de toutes les nationalits. Ceux qui en
ont mang ont t gravement malades, et certains en sont peut-tre
morts.
En apprenant cette nouvelle, ma surprise a t grande. Les Chinois et les Amricains ont toujours entretenu de bons rapports rciproques, et les changes commerciaux entre la Chine et les autres nations se sont toujours dvelopps jusqu' ce jour de manire amicale.
Il n'empche qu'il y a quelques mois, les Anglais, sans y avoir t en

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 218

rien provoqus, ont envoy leurs troupes en Chine et engag les hostilits, mettant diverses reprises le feu aux magasins et aux maisons
de nos compatriotes, dtruisant un grand nombre d'immeubles et ruinant des familles entires. Cela a sans doute suscit la haine de nombreux Chinois contre les Britanniques si dtestable que soit l'empoisonnement de gens avec des moyens aussi sournois. Quoi qu'il en
soit, s'agissant de faits survenus Hong-Kong, il m'est tout fait impossible de les contrler dans le dtail. Ces actes sont imputables aux
innombrables vexations subies par les Chinois de la part des Anglais,
et les citoyens de ce district ont choisi ce moyen de se venger pour les
malheurs qui se sont abattus sur eux.
Comme les Amricains n'ont jamais fait de tort aux Chinois, je
n'y vois, en vrit, absolument aucune raison pour troubler la bonne
harmonie entre nos deux pays. Votre Excellence pourrait utilement
prvenir et exhorter les Amricains dans les formes appropries afin
qu'ils poursuivent en paix leurs occupations. Ds lors, les Chinois ne
manqueront pas de les traiter toujours de manire civile. Qu'est-ce
qui aurait [295] bien pu amener les Chinois les empoisonner en cachette ? C'est sur cette question que j'attire l'attention de Votre Excellence. Voil ce que je vous rponds, en mme temps que je vous souhaite une paix durable.
On ne saurait mieux exprimer la suggestion que nous avons mise
en italiques ci-dessus, savoir que le Dr Parkes et ses compatriotes
feraient mieux de s'occuper de leurs propres affaires que de s'immiscer dans le conflit dchan par les Anglais.
Cependant, au lieu de suivre un conseil aussi sage, le docteur
Parkes s'est cru oblig d'crire une lettre Yeh, dans laquelle il s'efforce de justifier les Amricains et lui-mme pour avoir fait cause
commune avec les Anglais. Voici un passage de sa missive :
Si le soussign tait invit formuler son jugement sur la question de savoir qui a tort et raison dans l'actuel diffrend, il souhaiterait si possible tablir s'il n'et pas t plus juste, quand l'occasion
des graves troubles est ne, que les hautes autorits des deux gouvernements se rencontrent en tte tte et rsolvent le problme dans un
esprit de raison et de justice, afin d'viter l'immense destruction de
biens matriels et l'horrible effusion de sang, simplement parce que
Votre Excellence a omis de suivre la voie de la sagesse. Il aimerait de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 219

mme rechercher la vrit sur ce qui a transpir dans le public au sujet du droit d'accs la ville de Canton et qui diverge sensiblement de
ce que le soussign, rsidant depuis de longues annes en Chine, a
constat comme tant les faits vritables.
[296]
Qu'il soit permis au soussign, dans un esprit de vritable amiti,
d'exprimer Votre Excellence sa conviction que la source de toutes
les difficults entre la Chine et les autres nations est votre aversion
reconnatre l'Angleterre, la France, l'Amrique et les autres grandes
nations occidentales comme ses pairs et ses amis sincres, et les
traiter en consquence. En ce qui concerne la prsente grave affaire,
le Gouvernement Amricain est assur que les Anglais sont dans leur
droit, et il est dcid collaborer avec eux.
On ne nous communique pas la rponse de Yeh, mais on peut admettre qu'il n'a pas nglig de rpondre notre Docteur comme il le
mrite. Ce dernier sait mieux que quiconque que la vritable cause des
difficults passes et prsentes n'est pas dans l'aversion de la
Chine reconnatre l'Angleterre, la France et les autres grandes nations occidentales comme ses pairs, mais l'aversion des autorits chinoises autoriser que leurs sujets soient impunment empoisonns par
l'opium pour la plus grande gloire et le profit de la Compagnie anglaise des Indes Orientales et par une poigne de commerants britanniques, amricains et franais, dpourvus de scrupules.
Comment les Chinois pourraient-ils considrer ces grandes nations occidentales comme des amis sincres et les traiter en
consquence , quand ils savent pertinemment que l'objectif premier
de ces grandes nations en Chine tait et demeure la vente, la diffusion
de l'opium, drogue empoisonne, introduite en Chine par ces mmes
trangers, il y a un sicle, et inconnue [297] auparavant des Chinois 192, drogue dont l'usage a augment avec une rapidit terrifiante,
192

Dans diverses ditions, on note ce propos que l'opium tait dj connu


longtemps auparavant en Chine. Il existe, par exemple, des descriptions sur
l'utilisation de sa semence des fins mdicales dans le livre des herbes de
l'anne 973. Il convient cependant de remarquer que Marx parle de l'usage
de l'opium des fins non mdicales. Ce furent les Portugais qui importrent
les premiers de l'opium en Chine. Ds 1589, 1'opium fut tax aux frontires
de la Chine.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 220

drogue fatale aussi bien aux murs et traditions qu' la prosprit


conomique et la sant physique des Chinois ? C'est seulement lorsque ces grandes nations prouveront leur amiti sincre en collaborant avec les autorits chinoises pour mettre un terme ce trafic scandaleux, qu'ils pourraient se plaindre de ce que les Chinois ne soient
pas disposs reconnatre leur amiti sincre .
Au demeurant, d'autres fonctionnaires chinois semblent tout aussi
dous que Yeh dans l'art de la correspondance diplomatique. Le 9 dcembre 1856, sir J. Bowring transmit au vice-roi de Foukien, etc. la
liste de ses dolances contre Yeh, en le priant d'en informer la cour de
Pkin. Le vice-roi rpondit entre autres :
Le document que vous m'avez envoy tant en anglais, j'ignore
son contenu, car je n'ai pas les moyens de le dchiffrer.
En conclusion, j'ai le devoir d'ajouter qu'tant donn que nos
deux nations entretiennent depuis de trs longues annes des rapports
amicaux, j'ose esprer que si elles continuent d'observer l'une et
l'autre les termes du trait de Paix, elles auront l'avantage de renforcer encore les bonnes relations existantes.
Le vice-roi d'une autre province auquel avait t envoye une lettre
similaire, rpondit comme suit :
Je me rjouis des assurances de paix que m'envoie Votre Excellence. Toutefois il nuirait aux intrts de la paix, auxquels Votre Excellence semble si attache, que je communique l'Empereur [298]
qu'en raison de l'attitude de Yeh, vous avez si prcipitamment rompu
une paix qui devait, selon le Trait, tre ternelle. Un autre motif pour
ne pas informer la Couronne est que Yeh et lui seul est comptent pour traiter des questions commerciales et, s'agissant d'affaires
concernant des trangers, il ne peut s'agir que de telles questions.
L'dit imprial du 27 dcembre 1856 que nous reproduisons cidessous, ne laisse percer nulle part que l'Empereur soit actuellement
dispos cder aux exigences des Anglais :

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 221

Ce jour mme, nous avons inform Yeh qu'au cas o les barbares 193 anglais abandonneraient le cours actuel de leur politique, la
colre (ou haine) ne serait pas porte son extrme. Toutefois, s'ils
persistaient dans leurs extravagances et leur obstination, nous n'engagerions pas les ngociations de paix dans un esprit de conciliation
qui ouvrirait la voie de nouvelles et substantielles concessions de
notre part. Yeh Ming-Tsin gouverne depuis si longtemps les provinces
du Kouang qu'il est parfaitement au courant des affaires barbares et
saura sans doute trs bien dfinir la ligne suivre dans la pratique.
Par ailleurs, nous constatons que les ctes du Kiangsi, du Chekiang et du Foukien sont, par suite d'une longue exprience, bien connues des navires barbares, et puisqu'il faut prendre les mesures ncessaires pour les protger aussi contre les Barbares qui, s'ils constatent qu'ils ne peuvent imposer leur loi dans la province de Canton,
chercheront semer le trouble dans d'autres ports le long de la cte,
nous ordonnons A Liang, Chaou et A Lo de donner des [299] instructions secrtes aux autorits locales afin qu'au cas o des navires
de Barbares s'approcheraient des districts soumis leur juridiction,
ils prennent les mesures indispensables leur scurit, sans bruit ni
signaux (qui puissent attirer leur attention). Si les Barbares prtendent justifier les circonstances de la violation de la paix Canton, il
importe de les rduire au silence avec des arguments rationnels, en
sorte qu'ils n'aient plus d'chappatoire : peut-tre qu'en constatant
cela, se dcideront-ils abandonner une entreprise dsespre ? Mais
les autorits concernes ne doivent pas s'alarmer, afin de ne pas jeter
le trouble et la confusion dans l'esprit de tous.

193

Il tait d'usage dans le Cleste Empire de dsigner comme barbares les


citoyens et reprsentants officiels des autres nations : affaires barbares
quivalait ainsi affaires trangres .

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 222

[301]

II. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

Palmerston et les lections gnrales


Karl Marx
New York Tribune, 31. III.1857.
Tenez-vous, mon bon seigneur, entre deux hommes d'glise,
Et je vais improviser l-dessus une sainte mlodie 194.

Retour la table des matires

Palmerston ne suit pas la lettre ce prcepte de Buckingham


l'adresse de Richard III. Il se tient entre le clerg, d'une part, et le trafiquant d'opium, de l'autre. Les vques de la Basse glise 195, dont ce
fieff coquin a ratifi la nomination par le truchement du comte de
Shaftesbury, son parent, tmoignent combien il est loyal , tandis
que les marchands du doux poison pour le rgne du fin bec 196 t194

Cf. Shakespeare, Le Roi Richard III. Acte III, scne 7.


La direction du journal amricain avait modifi le titre de cet article.
Nous avons repris celui de Marx.
195 La Basse glise tait le second courant de l'glise anglicane laquelle appartenaient surtout la bourgeoisie et le bas clerg. Son enseignement correspondait en gros l'thique bourgeoise. La Haute Eglise, en revanche, recrutait essentiellement dans l'aristocratie, et s'efforait de sauvegarder les magnificences de 1'ancien rituel et de trouver un rapprochement avec le catholicisme.
196 Cf. Shakespeare, le roi Jean, acte II, scne 1.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 223

moignent qu'il est un zl serviteur de 1' utilit prive, [302] cette


inclination particulire de l'humanit 197 . Burke, l'Ecossais, tait fier
des lve-toi-et marche londoniens 198, Palmerston, quant lui, est
fier des empoisonneurs de Liverpool. Ces messieurs au visage
glabre sont les dignes reprsentants d'une ville qui doit directement sa
grandeur au commerce des esclaves 199. Liverpool qui, par ailleurs, ne
brille pas par ses productions artistiques, peut nanmoins revendiquer
le mrite original d'avoir enrichi la posie d'odes au commerce des
esclaves. Alors que Pindare commence son hymne aux vainqueurs
olympiques avec les mots l'eau est l'idal suprme , on peut attendre d'un moderne Pindare de Liverpool quil entame son hymne
celui qui trne Downing Street 200 avec le vers spirituel : l'opium
est l'idal suprme .
Marchant la main dans la main avec les saints vques et les profanes trafiquants d'opium, les grands marchands de th participent la
plupart, directement ou indirectement, au commerce de 1'opium. Tout
ce beau monde a videmment intrt dchirer les traits actuellement en vigueur avec la Chine. Ne sont-ils pas pousss le faire par
les plus profonds ressorts de l'me ? Depuis un an, ils se sont lancs
dans les spculations les plus gigantesques sur le th, et toute prolongation des hostilits en Chine fait grimper chaque jour davantage les
prix des normes stocks de cette prcieuse marchandise, leur permettant d'ajourner le paiement des sommes colossales qu'ils doivent
leurs fournisseurs chinois de Canton.

197

Cf. Shakespeare, le roi Jean, acte I, scne 1.


Lve-toi et marche , nom donn en Angleterre ceux qui dterraient en
secret les cadavres dans les cimetires, afin de les vendre aux fins d'autopsie
et de dissection. Lorsque la demande prit de l'ampleur dans les premires
dcennies du XIXe sicle, on recourut souvent la mthode, invente par
William Burke d'Edimburg : on tranglait des malheureux de manire ne
laisser aucune trace de strangulation.
199 Dans la Guerre civile aux tats-Unis (Edition 10/ 18, p. 268), Marx avait
dj dnonc Liverpool (ville portuaire ractionnaire parce que ne vivant
pas de l'industrie, mais du commerce mondial et colonial, 1'instar de New
York) qui avait cherch un compromis entre l'Angleterre et le Sud esclavagiste.
200 Rue du centre de Londres o se trouve le sige du Premier ministre anglais
(Palmerston).
198

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 224

De mme la guerre leur permettra d'escroquer la fois leurs acheteurs britanniques et leurs [303] vendeurs chinois et, partant, de raliser leur idal de la gloire nationale et des intrts commerciaux . En gnral, les fabricants britanniques ne sont pas d'accord
avec cet enseignement du catchisme de Liverpool cause du principe
non moins sublime de l'cole de Manchester selon lequel le prix du
coton doit rester bas, ce qui les oppose ces messieurs de Liverpool
pour lesquels il doit tre lev.
Au cours de la premire guerre anglo-chinoise qui dura de 1839
1842, les industriels britanniques s'taient bercs d'esprances illusoires, en s'attendant un essor gigantesque de leurs exportations. Dj, ils avaient calcul tous les yards de cotonnades dont ils couvriraient les habitants du Cleste Empire. L'exprience mit en pices le
voile d'illusion que le politicien Palmerston avait jet sur leur esprit.
De 1854 1857, les exportations de produits manufacturs anglais
vers la Chine ne dpassrent pas en moyenne la valeur de 1 250 000 .
Or cette somme avait souvent t atteinte au cours des annes prcdant la premire guerre avec la Chine.
Mr. Cobden, porte-parole des fabricants britanniques la Chambre
des Communes dclarait en effet : Depuis 1842, nous (RoyaumeUni) nous n'avons pratiquement pas augment le volume de nos exportations vers la Chine, en ce qui concerne les produits manufacturiers. Nous avons augment notre consommation de th, c'est
tout 201.
C'est ce qui explique que les fabricants britanniques sont en condition de se former sur la politique chinoise une conception plus claire
que le clerg, les trafiquants d'opium et les ngociants [304] de th
britanniques. Nous avons fait ainsi le compte de tous les fidles partisans de Palmerston, si nous faisons abstraction des budgtivores et des
chasseurs de sincure qui pendent aux basques de tout gouvernement,
201

Cela montre la faiblesse des changes commerciaux, sur la base de la production et de l'industrie des colonies et de la mtropole blanche, et, du mme
coup le niveau drisoire de l'industrialisation en rsultant pour les colonies
la suite de l'irruption du capitalisme europen. La recherche de surprofits,
extorqus par la spoliation ou la spculation au profit du commerce et de la
finance, est sans doute le moteur principal du colonialisme du moins ses
dbuts.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 225

ainsi que des sots patriotes de cabaret qui s'imaginent que, sous la direction de Pam 202, la nation se galvanisera . Toutefois, nous ne
devons pas oublier le Times de Londres et le Punch, le grand Cophta 203 et clown de la presse britannique qui sont tous deux lis l'actuel gouvernement par des liens dors et officiels qui font qu'ils applaudissent avec un enthousiasme emprunt le hros des massacres
sanglants de Canton.
Cependant, il ne faut pas ngliger le fait que le vote aux Communes n'est pas seulement une rvolte contre la personne de Palmerston, comme 1'crit le Times. Les prochaines lections ne dcideront
donc pas seulement si Palmerston s'emparera de tout le pouvoir de
l'tat, mais encore s'il attribuera au Times un monopole dans la fabrication de l'opinion publique.
Voyons quel est le thme susceptible d'inspirer 1'appel de Palmerston pour les lections la Chambre des Communes. Conduira-t-il la
bataille avec le mot d'ordre de l'extension du commerce avec la
Chine ? Mais n'a-t-il pas dtruit prcisment le port, dont dpendait ce
commerce ? Pour un temps plus ou moins long, il a transfr ce commerce de mer sur terre, et des cinq ports chinois vers la Sibrie. Dans
tout le Royaume- Uni, il a augment les droits de douane sur le th, ce
qui constitue le plus grand obstacle une extension du commerce
avec la Chine. Utilisera-t-il l'argument de la scurit des spculateurs
[305] commerciaux britanniques ? Le livre bleu, intitul Correspondance relative aux outrages subis en Chine, que le cabinet lui-mme a
gliss sur la table de la Chambre des Communes, dmontre pourtant
qu'au cours des sept annes passes on a pu enregistrer peine sept
cas injurieux, dont trois sont mettre au compte des Anglais, et quatre
sont le fruit des efforts des autorits chinoises pour procurer l'administration britannique la satisfaction de chtier les coupables.
202
203

Sobriquet de Palmerston.
Punch, or the London Charivari hebdomadaire satirique anglais de tendance
librale.
Au XVIIIe sicle, le comte Cagliostro (Giuseppe Balsamo) avait invent
ce nom et l'avait attribu un prtre gyptien qu'il disait avoir inspir une
loge maonnique gyptienne dont Cagliostro se prtendait le fondateur et le
dirigeant, aprs avoir t initi ses mystres au cours d'un voyage en
Egypte et stre inspir dans son action par l'esprit du tout-puissant et omniscient grand Cophta, dont il se prtendait 1' incarnation.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 226

En somme, si les biens et la vie des ngociants anglais sont actuellement menacs Hong-Kong, Singapour, etc., c'est par la faute de
Palmerston lui- mme. Mais qu'en est-il de l'honneur du drapeau anglais ? Palmerston en a vendu 50 la pice aux contrebandiers de
Hong-Kong, et l'a souill par le gigantesque massacre de clients sans
dfense de l'Angleterre .
Quoi qu'il en soit, ces arguments sur l'extension du commerce, la
scurit des spculateurs britanniques et l'honneur du drapeau anglais
sont les seuls qu'il ait fait porter devant les lecteurs par les sages du
gouvernement. Il se garde prudemment d'aborder un point quelconque
de politique intrieure, car il n'y a rien attendre de mots d'ordre tels
que Pas de rformes et Davantage d'impts . Un membre du
cabinet Palmerston, lord Murgrave, chancelier de l'Echiquier, raconte
ses lecteurs qu'il n'a aucune thorie politique prsenter . Un
autre, Bob Lowe, persifle, dans son discours de Kidderminsten, le suffrage secret, l'extension du droit de vote et autres semblables balivernes . Un troisime, Mr. Labouchere, ce mme fieff garnement
[306] qui s'est fait le dfenseur du bombardement de Canton en arguant que, si les Communes le fltrissaient comme injuste, il faudrait
que le peuple anglais s'attende devoir payer la somme d'environ
5 000 000 aux marchands trangers, dont les biens ont t dtruits
cette occasion ce mme Labouchere ignore compltement la politique dans son discours lectoral Taunton, et fonde simplement ses
prtentions sur les hauts faits des Bowring, Parkes et Seymour.
Un journal de province note fort justement que Palmerston ne reprsente non seulement aucune bonne solution pour la tribune lectorale, mais encore aucune solution du tout . Mais son cas n'est nullement dsespr. Depuis le vote de la Chambre des Communes, les
circonstances ont compltement chang. Le forfait local perptr
contre Canton a men une guerre gnrale avec la Chine. La seule
question qui se pose maintenant est donc de savoir qui assurera la
poursuite de la guerre ? Or l'homme qui prtend que cette guerre est
juste n'est-il pas mieux plac pour la conduire avec nergie que ses
adversaires qui la condamnent au cours de la campagne lectorale. Au
reste, durant son interrgne, Palmerston saura crer un tel dsordre
dans les affaires, qu'il apparatra comme le sauveur irremplaable.
Dans ces conditions, le simple fait qu'il y ait bataille lectorale ne
dcide-t-il pas de la question en sa faveur ? Pour la majeure partie de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 227

l'lectorat britannique dans sa composition actuelle, voter signifie


choisir entre conservateurs et libraux. Il est la vritable tte des libraux, [307] puisque sa chute porterait les conservateurs au pouvoir, il
s'ensuit que la majeure partie des prtendus libraux votera pour Palmerston, afin de faire chec Derby ?
Telles sont les vritables raisons qui poussent les partisans du cabinet faire leur choix. Si leurs calculs se ralisent, la dictature de
Palmerston subie jusqu'ici en silence serait proclame ouvertement.
La nouvelle majorit parlementaire devrait son existence la reconnaissance expresse d'une obissance passive au ministre.
L'appel de Palmerston au peuple la tribune du parlement pourrait
alors tre suivi le moment venu d'un coup d'tat, comme cela se produisit aprs l'appel la nation de Bonaparte devant 1'Assemble nationale. Ces mmes personnes pourraient alors apprendre leurs dpens que Palmerston est un ancien frre d'armes du cabinet Castlereagh-Sidmouth qui abolit la loi sur l'habeas corpus, vota les pleinspouvoirs au gouvernement pour qu'il emprisonne et expulse son gr,
et fit massacrer finalement le peuple de Manchester, parce qu'il protestait contre les lois cralires.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 228

[313]

TEXTES
DE MARX-ENGELS *

III
LE POISON CAPITALISTE
EN CHINE

La Chine tait si faible et si branle, qu'elle n'eut mme plus la


force de supporter la crise d'une rvolution populaire. En consquence, la rvolte aigu mme s'y est transforme en une maladie
chronique et apparemment incurable (Engels, New York Tribune,
18.IX.1858).
Karl Marx

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[Sauf indication contraire, les notes sont du traducteur.]

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 229

[315]
III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE

L'histoire du commerce de l'opium


Karl Marx
New York. Tribune, 20. IX.1858 204.

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Les rumeurs concernant le nouveau Trait 205 arrach la Chine


par les plnipotentiaires des Allis, ont apparemment suscit les
204

Marx reprend ses articles sur la Chine aprs un an d'interruption. Si, entretemps, la scne parlementaire a chang, avec le cabinet conservateur de lord
Derby, la guerre n'en a pas moins continu en Chine o des contingents
franco-anglais ont occup Canton en dcembre 1857 et Takou au printemps
1858. En juin 1858, ce fut la conclusion du trait de Tsien-tsin, suivi
quelques jours plus tard de traits analogues entre la Chine, la Russie et les
tats-Unis.
La nouvelle srie d'articles de Marx commence ds 1'arrive de la nouvelle de la conclusion diplomatique de la seconde guerre de l'Opium. En exposant l'histoire du commerce anglo-indo-chinois, Marx tudie les perspectives de son prochain accroissement ou comme il l'admet finalement
de sa stagnation et de son recul, d'o l'ventualit d'un nouveau conflit.
205 Marx analyse le contenu de ce trait dans un autre article intitul le Nouveau
Trait avec la Chine. Celui-ci ouvrit l'Angleterre, France, Russie et tatsUnis de nouveaux ports sur le Yang-ts, en Mandchourie, Formose et Hainan. Pkin dut admettre l'installation [369] permanente de reprsentations
diplomatiques occidentales, le droit de navigation sur le Yang-ts jusqu'
Hankou, la libert d'entre et de dplacement des trangers en Chine, la reconnaissance des missions chrtiennes. Le trait prvoyait, en outre, la rvision des traits de commerce et une indemnit de guerre. Des traits ana-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 230

mmes esprances lumineuses sur l'extension gigantesque du commerce que celles qui avaient bloui les marchands en 1845, aprs la
conclusion de la premire guerre chinoise. Mais, en admettant que le
tlgraphe de Ptersbourg ait dit vrai est-il certain que l'augmentation
des villes ouvertes au commerce doive ncessairement entraner un
dveloppement des changes commerciaux avec la Chine ? Existe-t-il,
en fait, une probabilit quelconque que la guerre de 1857-1858 conduise de meilleurs rsultats que celle de 1839-1842 ?
Tout ce qu'il y a de sr, c'est que le trait de [316] 1843, au lieu de
promouvoir les exportations britanniques et amricaines en Chine, n'a
fait qu'aggraver et prcipiter la crise commerciale de 1847. De mme,
en entretenant de faciles illusions sur les possibilits illimites du
march chinois et en alimentant des spculations exagres, le nouveau trait peut contribuer prparer une nouvelle crise au moment
mme o le march mondial merge doucement du rcent chaos 206.
part ce rsultat ngatif, la premire guerre de l'Opium avait stimul le commerce de cette drogue aux dpens du commerce normal et
lgalement reconnu. On peut s'attendre ce que la seconde guerre de
l'Opium ait les mmes consquences, moins que l'Angleterre, sous la
pression gnrale du monde civilis, ne soit contrainte abandonner
la culture du pavot qu'elle impose l'Inde ainsi que sa propagation en
Chine par la violence. Nous nous abstiendrons de nous tendre sur la
moralit de ce commerce, dont Montgomery Martin un Anglais
parle dans les termes suivants :
Bien sr, le commerce des esclaves avait quelque chose de misricordieux par rapport au commerce de l'opium : nous ne ruinions
pas l'organisme des Africains, car il tait de notre intrt immdiat de
les maintenir en vie ; nous ne dpravions pas leur nature, ni ne corrompions leur esprit, ni ne tuions leur me. Or, le vendeur d'opium
tue le corps aprs avoir perverti, dgrad et ruin l'me des malheulogues furent conclus avec la France, les tats-Unis et la Russie qui obtint,
de surcrot, toute la valle de 1'Amour et d'autres privilges.
206 Marx a comment la crise de 1857 dans les articles de la New York Tribune
des 16 et 30 mai, 27 juillet, 27 septembre, 21 et 28 novembre, 15 et 22 dcembre 1857. Il l'a galement analyse dans la section V du livre III du Capital avec de nombreuses rfrences l'influence exerce sur elle par le
commerce chinois et indien.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 231

reux pcheurs. chaque heure qui passe, on sacrifie de nouvelles victimes cet insatiable Moloch : l'assassin anglais et le [317] candidat
chinois au suicide rivalisent d'ardeur sur son autel
toire 207.
Les Chinois ne peuvent acheter la fois des produits manufacturs
et de l'opium ; dans les circonstances actuelles, l'extension des
changes commerciaux avec la Chine tend accrotre le trafic de
l'opium. L'augmentation de ce dernier est incompatible avec l'essor du
commerce lgal. C'est ce qui tait il y a deux ans encore, un thorme
gnralement admis. Une commission parlementaire, dsigne par les
Communes en 1847, concluait ainsi son rapport :
Nous dplorons que le commerce avec ce pays ne soit pas satisfaisant depuis quelques annes et que le rsultat de nos efforts pour
largir nos changes n'ait pas correspondu aux lgitimes espoirs que
faisait natre tout naturellement la libert d'accs un march aussi
fantastique... Nous estimons que les difficults commerciales ne drivent ni d'une trop faible demande chinoise en articles manufacturiers
anglais, ni de la concurrence croissante des autres nations... L'achat
de l'opium absorbe tout l'argent, aux dpens du trafic gnral des
Chinois ; le th et la soie doivent payer le reste 208.
The Overland Friend of China du 28 juillet 1849, gnralisant ces
considrations, dit clairement : Le commerce de l'opium s'tend toujours davantage. Une demande accrue de th et de soie de la part de
la Grande-Bretagne et des tats-Unis ne ferait qu'accrotre le commerce de l'opium : le cas des fabricants est sans espoir.
Dans un article de janvier 1850 du Merchant's Magazine, l'un des
plus importants exportateurs amricains en Chine ramne toute la
question du [318] commerce avec la Chine l'alternative suivante :
207

Cf. China. Political, Commercial and Social Report to H.M. Governement,


1847, II, p. 261. Auteur de nombreux ouvrages sur l'Irlande, lInde et de
nombreuses parties de l'Empire britannique, Martin tait trsorier des services consulaires en Chine et membre du Conseil lgislatif de Hong-Kong.
Il fut oblig de dmissionner de son poste en 1845, en raison de son opposition la politique de la Grande-Bretagne en Extrme-Orient, et en particulier au commerce de l'opium.
208 Extrait de : Select Committee on Commercial Relations with China. Report
and Minutes of Evidence, juillet 1847, p. III, IV.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 232

Quelle branche commerciale faut-il liminer : le trafic de l'opium ou


l'exportation des produits de l'industrie amricaine ou anglaise ?
Les Chinois partagent la mme opinion. Montgomery Martin rapporte ce propos : J'ai demand un haut fonctionnaire de
Changha quel serait le meilleur moyen d'largir notre commerce
avec la Chine, et voici la rponse qu'il m'a donne en prsence du capitaine Balfour, consul de Sa Majest : Cessez de nous envoyer tout
cet opium, et nous pourrons acheter vos produits manufacturiers.
Au cours des huit dernires annes, l'histoire du commerce gnral
illustre galement cette conclusion d'une manire clatante. Cependant, avant d'analyser les effets funestes du commerce de l'opium sur
le commerce lgalement reconnu, nous devons jeter un coup d'il rapide sur les origines et l'essor de ce trafic surprenant qui occupe une
place part dans les annales du genre humain, tant parce qu'il constitue, pour ainsi dire, l'axe autour duquel tournent les tragiques conflits
successifs, que parce qu'il influence 1'ensemble des rapports entre
l'Occident et 1'Orient.
Avant 1767, la quantit d'opium exporte de 1'Inde ne dpassait
pas deux cents caisses d'environ 133 livres chacune. L'opium tait
admis lgalement en Chine titre de mdicament contre paiement
d'un droit de prs de 3 dollars par caisse. A cette poque, le quasi monopole de son exportation dans le Cleste Empire tait dtenu par les
Portugais qui se procuraient la drogue en Turquie. Mais en 1773, le
colonel Watson et le [319] vice-prsident Wheeler qui n'ont pas
vol leur place aux cts des Hermentier, Palmer et autres empoisonneurs de rputation mondiale suggrrent la Compagnie des
Indes l'ide de participer aussi au trafic d'opium avec la Chine. la
suite de cette proposition, on installa un dpt d'opium bord de navires ancrs dans une baie au sud-ouest de Macao. Mais le coup ne
russit pas. En 1781, le gouvernement du Bengale envoya en Chine un
vaisseau arm, charg d'opium, et en 1794 la Compagnie en fit stationner un autre Whampoa, point de mouillage du port de Canton. Il
semble que le choix de Whampoa fut plus judicieux que celui de Macao. En effet, deux ans aprs seulement, le gouvernement chinois se
vit oblig de promulguer une loi menaant ceux qui introduisaient
l'opium par contrebande d'tre fouetts avec des verges de bambou et
exposs sur la voie publique avec une cangue de bois autour du cou.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 233

Vers 1798, la Compagnie des Indes cessa d'exporter directement de


l'opium en Chine, mais se fit exclusivement producteur. On tablit le
monopole de l'opium en Inde, et tandis que 1'on interdisait hypocritement aux navires de la Compagnie d'exercer le trafic de la drogue, on
dlivra aux navires privs commerant avec la Chine une licence qui
renfermait une clause prvoyant une forte pnalit pour le cas o ils
transporteraient de l'opium produit par d'autres.
En 1800, les importations en Chine atteignirent 2 000 caisses.
Aprs avoir prsent, durant le XVIIIe sicle, les traits propres aux
heurts classiques entre marchands trangers et douane nationale, la
lutte entre la Compagnie des Indes [320] orientales et la Chine prit au
dbut du XIXe sicle un tour particulier et hors du commun. Tandis
que l'Empereur de Chine, pour mettre fin au suicide de son peuple,
interdisait la fois l'importation de ce poison par les trangers et sa
consommation par les indignes, la Compagnie des Indes orientales
faisait rapidement de la culture du pavot en Inde et de la contrebande
de 1'opium en Chine le pilier intangible de tout son systme financier.
Ainsi, tandis que le semi-barbare s'accrochait au principe de la morale, le civilis lui opposait le principe du Mammon. Qu'un Empire
gigantesque, englobant presquun tiers du genre humain, vgtant
malgr les impratifs du temps, se tenant artificiellement l'cart des
relations gnrales du monde et s'illusionnant lui-mme avec le mythe
de sa perfection cleste , qu'un tel Empire soit finalement surpris
par le destin et entran dans un duel mort dans lequel le reprsentant du monde antique semble m par des motifs thiques, tandis que
le reprsentant de la socit moderne lutte pour le privilge de trafiquer sur les marchs o l'on achte le moins cher et l'on vend le plus
cher, cela vraiment est une tragdie si trange qu'un pote n'et jamais
os en rver de pareille.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 234

[321]

III. DISSOLUTION PARLEMENTAIRE


ET GUERRES COLONIALES

New York Tribune, 25. IX.1858.

Retour la table des matires

L'instauration du monopole de l'opium en Inde par le gouvernement britannique entrana la prohibition du commerce de l'opium en
Chine. Les peines cruelles infliges par le lgislateur chinois ses sujets indociles furent aussi inoprantes que les rigoureuses normes prohibitives appliques par la douane chinoise. Le second effet de la rsistance morale des Chinois fut que les Anglais corrompirent les autorits impriales, les fonctionnaires de la douane et les mandarins en
gnral. La corruption qui s'infiltra jusqu'au cur de la bureaucratie
cleste et dtruisit les assises de l'ordre patriarcal, fut introduite en
contrebande dans l'Empire, en mme temps que les caisses d'opium
des transporteurs britanniques, ancrs Whampoa.
Aliment par la Compagnie des Indes orientales, [322] vainement
combattu par le gouvernement central de Pkin, le commerce de
l'opium prit graduellement des proportions toujours plus vastes et finit
par absorber dans les deux millions et demi de dollars en 1816. La
libert de commerce instaure cette anne-l en Inde l'exception
du seul commerce de th rest monopole de la Compagnie des Indes
orientales donna une nouvelle et puissante impulsion aux entreprises des contrebandiers anglais. Le nombre de caisses introduites
frauduleusement en Chine s'leva 5 147 en 1820, 7 000 en 1821,
12 639 en 1824. Durant tout ce temps le gouvernement chinois adressait des notes de protestation et de menace aux marchands trangers,

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 235

svissait contre les marchands Hong, convaincus d'avoir aid les Anglais, faisait preuve d'une nergie extraordinaire dans la chasse aux
consommateurs chinois d'opium et ne cessait de renforcer les contrles aux douanes.
Le rsultat final fut le mme que celui auquel taient parvenus des
efforts entrepris depuis 1794 : les dpts d'opium furent transfrs
vers des bases d'opration moins prcaires et plus adaptes aux besoins de l'heure. Macao et Whampoa furent abandonnes pour l'le de
Lingting, 1'embouchure de la rivire de Canton, o l'on tablit des
dpts permanents bord de navires pourvus d'quipages nombreux et
arms jusqu'aux dents. De mme, lorsque le Gouvernement chinois
russit juguler momentanment l'activit des vieilles corporations
marchandes de Canton, le commerce ne fit que changer de mains, passant une couche plus basse d'hommes prts l'exercer en dpit de
tous les risques et avec n'importe quels moyens. Grce ces facilits
[323] plus grandes, le commerce de l'opium passa de 12 639 21 785
caisses en dix ans (de 1824 1834).
Comme les annes 1800, 1816 et 1824, l'anne 1834 marque un
tournant dans l'histoire du commerce de l'opium. La Compagnie des
Indes orientales perdit alors le privilge commercial pour le th chinois et dut, en outre, s'abstenir de toute activit commerciale en gnral. Grce cette transformation d'un tablissement marchand en pure
administration tatique, le commerce avec la Chine, dsormais ouvert,
devint l'affaire prive d'Anglais qui lui donnrent une impulsion si
vigoureuse qu'en 1837 39 000 caisses d'opium values 25 000 000
de dollars furent transportes en contrebande en Chine, malgr la rsistance dsespre du gouvernement du Cleste Empire. Deux faits
mritent ici d'tre souligns : premirement, depuis 1816, toute nouvelle progression du commerce d'exportation avec la Chine entrane
une augmentation sans cesse croissante de la part revenant la contrebande de l'opium ; deuximement, mesure que disparaissait l'intrt purement mercantile du gouvernement anglo-indien dans le commerce de l'opium, augmentait son intrt fiscal ce trafic illicite 209.
209

LEconomist du 30 avril 1853 reconnaissait lui-mme : Les recettes de


notre gouvernement en Inde dpendent de la vente de l'opium en Chine,
comme le peuple d'Angleterre dpend pour ses breakfasts et ses repas du
soir des produits de cet Empire ; tous deux, notre vie familiale et notre

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 236

En 1837, le gouvernement chinois tait arriv au point o il ne


pouvait plus diffrer l'action dcisive. Le drainage ininterrompu de
l'argent par suite de l'importation de l'opium commenait dsorganiser les finances et la circulation montaire du Cleste Empire. You
Nechi, l'un des plus habiles hommes d'tat chinois, proposa alors de
lgaliser le commerce de l'opium et d'en faire une source de revenu
pour l'Empire. Mais aprs une discussion approfondie, laquelle participrent [324] durant un an tous les hauts fonctionnaires impriaux,
le gouvernement chinois dcida qu' il ne fallait pas lgaliser ce trafic
infme, tant donn les maux qu'il inflige au peuple .
Ds 1830, un droit de douane de 25% aurait assur un revenu de 3
850 000 dollars, et le double en 1837. Mais le barbare cleste ne put
se rsoudre imposer une taxe qui devait invitablement augmenter
en proportion de la dgnrescence physique et morale du peuple. En
1853, 1'actuel Empereur, Hien-Fong persvra dans la politique intransigeante d'autodfense de ses prdcesseurs, bien qu'il se trouvt
en butte une situation encore plus proccupante et et pleinement
conscience de l'inanit de tout effort pour arrter les importations
croissantes d'opium. Remarquons au passage qu'en chtiant la consommation de l'opium comme un acte hrtique, l'Empereur donnait
ce trafic tous les avantages d'une propagande religieuse interdite.
Les mesures exceptionnelles du gouvernement chinois en 1837,
1838 et 1839, qui culminrent avec l'arrive Canton du commissaire
Lin, qui fit confisquer et dtruire l'opium de contrebande, fournirent le
prtexte la premire guerre anglo-chinoise, dont les consquences
furent la rvolte (des Tapings), l'puisement complet du Trsor imprial, les empitements croissants de la Russie dans le nord du pays et
un essor inou du commerce de l'opium dans le sud. Bien que proscrit
dans le trait par lequel l'Angleterre mit fin une guerre commence
et poursuivie pour la dfense du trafic de l'opium, celui-ci a joui pratiquement depuis 1843 d'une impunit totale. Les importations d'opium
ont t values en 1856 prs [325] de 35 000 000 de dollars, tandis
que, la mme anne, le gouvernement anglo-indien en tira un revenu
de 25 000 000 de dollars, soit exactement le sixime de tous ses revenus. Les prtextes grce auxquels on a entrepris la seconde guerre de
grandeur politique en tant que nation, sont maintenant troitement orientes
vers la Chine.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 237

l'Opium, sont encore trop rcents pour qu'il soit ncessaire de les rappeler.
Nous ne pouvons pas abandonner cet aspect de la question, sans relever une contradiction flagrante du gouvernement britannique qui se
drape dans ses vertus chrtiennes tout en trafiquant de la civilisation.
Sous le manteau du gouvernement imprial, il feint d'tre tout fait
tranger la contrebande de l'opium et va jusqu' conclure avec la
Chine des traits qui l'interdisent. Sous le manteau du gouvernement
indien, cependant, il impose au Bengale la culture du pavot, au grand
dommage des forces productives de ce pays : il contraint une partie
des petits paysans indiens en pratiquer la culture et y pousse une
autre en lui faisant des avances d'argent ; il tient d'une main le monopole rigoureux de la production de cette drogue pernicieuse et, de
l'autre, il entretient toute une arme d'espions officiels qui en surveillent la production, sa livraison aux endroits prvus, sa manipulation et
sa prparation suivant le got des consommateurs chinois, son emballage dans des paquets spcialement adapts aux besoins de la contrebande et, finalement, son transport Calcutta, o elle est vendue aux
enchres et livre au plus offrant par des fonctionnaires de l'tat pour
passer enfin des mains des spculateurs dans celles des contrebandiers
qui l'introduisent en Chine.
La caisse d'opium qui cote au maximum [326] 250 roupies au
gouvernement britannique est vendue aux enchres de Calcutta un
prix allant de 1 210 1 600 roupies. Mais, non content de cette complicit de fait, ce mme gouvernement participe directement jusqu' ce
jour aux pertes et profits des oprations des marchands et armateurs
qui se lancent dans l'entreprise hasarde d'empoisonner tout un Empire.
En ralit, les finances du gouvernement britannique en Inde dpendent dsormais du commerce de l'opium avec la Chine et, qui plus
est, de son caractre illgal. Si le gouvernement chinois lgalisait le
commerce de l'opium et, en mme temps, admettait en Chine la culture du pavot, le Trsor anglo-indien serait sans doute ruin. C'est
pourquoi, tandis qu'il prche officiellement la libert de commerce de
ce poison, le gouvernement britannique dfend en secret le monopole
de sa production. chaque fois que 1'on considre de prs la nature

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 238

du libre-change britannique, on peut s'attendre trouver que cette


libert repose sur le monopole forc.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 239

[327]

III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE

Les effets du trait de 1842


sur le commerce sino-britannique
Karl Marx
New York Tribune, 5. X.1858.

Retour la table des matires

Le trait chinois sign par sir Henry Pottinger le 29 aot 1842,


comme tous les nouveaux traits dicts la Chine sous le feu des canons, s'est avr un chec sur le plan commercial. C'est ce que reconnat maintenant l'Economist du 4 septembre 1858 lui-mme, l'minent
organe du libre-change britannique. Etant l'un des apologistes les
plus enrags de la rcente invasion en Chine, ce journal prouve maintenant le besoin de temprer les vifs espoirs nourris dans divers
secteurs de l'opinion publique : il considre les effets du trait de 1842
sur le commerce d'exportation britannique comme un prcdent qui
doit nous mettre en garde contre l'issue d'actions errones . n'en
pas douter, le conseil est sage, mais les raisons allgues par M. Wilson pour [328] expliquer l'insuccs de la premire tentative d'largir
par la force le march chinois pour la production occidentale semblent
rien moins que concluantes.
La premire cause importante de cet chec retentissant est, dit-on,
la saturation du march chinois sur une base spculative, au cours des
trois premires annes qui ont suivi le trait de Pottinger, et le peu de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 240

cas que font les hommes d'affaires anglais des besoins spcifiques de
la demande chinoise.
Les exportations anglaises en Chine s'levrent 1 326 388 en
1836 et seulement 969 000 en 1842. Au cours des quatre annes
suivantes, il y eut une augmentation rapide et continue, comme il ressort des chiffres suivants :
1842
1843
1844
1845

969 000
1456 000
2 305 000
2 395 000

Pourtant, non seulement la chute des exportations en 1846 audessous de leur niveau de 1836, mais encore les faillites enregistres
parmi les firmes chinoises de Londres durant la crise de 1847 ont
prouv que la valeur nominale des exportations de 1843 1846, telle
qu'elle ressort des statistiques officielles, ne correspondait nullement
leur valeur relle. Si les exportateurs britanniques se sont tromps sur
la quantit livre la consommation chinoise, leur erreur n'est pas
moins grande en ce qui concerne leur qualit. Pour tayer cette affirmation, l'Economist cite le passage suivant, crit par Mr. W. Cooke,
ancien correspondant du Times Changha et Canton :
[329]
Au cours des annes 1843, 1844 et 1845, la suite de l'ouverture
des ports septentrionaux, les Anglais furent saisis d'une folle excitation. Une importante firme de Sheffield y envoya une grande quantit
de couteaux et de fourchettes, se dclarant prte fournir toute la
Chine en couverts. Ils furent vendus un prix qui couvrit peine les
frais de transport. Une firme rpute de Londres expdia un norme
lot de pianos qui connurent le mme sort. Ce qui advint aux pianos et
aux couverts se reproduisit, une chelle un peu moindre, pour les
lainages et les cotonnades. Au moment de l'ouverture des ports, Manchester avait fait un effort considrable, mais l'aveuglette, et ce fut
l'chec. Depuis, la ville est plonge dans l'apathie, et ne compte plus
que sur ce qui se prsentera.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 241

Enfin, pour prouver que la diminution, le maintien et l'augmentation du commerce dpendent de la connaissance des besoins des consommateurs, l'Economist emprunte la mme source les donnes suivantes pour 1856 :

1845
Tissus en laine peigne (en pices)
Camelot
Long ells
Lainages
Cotonnades imprimes
Cotonnades unies
Fils de coton (en livres)

13 569
13 374
91 530
62 731
100 615
2 998 126
2 640 098

1846
8 415
8 034
75 784
56 996
81 150
1 854 740
5 324 050

1856
7 428
4 470
36 642
88 583
281 784
2 817 624
5 579 600

[330]
Cependant, tous ces arguments et donnes n'expliquent rien, sinon
la raction conscutive 1'inondation du march de 1843 1845. Ce
phnomne ne se limite nullement au commerce avec la Chine ; de
fait, en gnral, une expansion soudaine des changes est suivie de
leur brusque contraction ou, en d'autres termes, un march nouveau se
gonfle aussitt de produits pour lesquels on n'a pas tenu compte, au
fond, des besoins rels ou de la capacit d'achat des consommateurs.
C'est, en ralit, un phnomne constant dans l'histoire du march
mondial.
Aprs la chute de Napolon, alors que le continent europen s'ouvrit au commerce, les exportations britanniques s'avrrent si disproportionnes vis--vis de l capacit d'absorption du march nouveau,
que la transition de la guerre la paix reprsenta une catastrophe
pire que le blocus continental lui-mme. Pareillement, la reconnaissance, par Canning, de l'indpendance des colonies espagnoles en
Amrique contribua dchaner la crise de 1825, des marchandises
prvues pour le climat de Moscou ayant t expdies au Mexique ou
en Colombie. De nos jours, enfin, 1'Australie elle-mme, malgr les
capacits d'expansion de son march, n'a pas chapp au sort commun
tous les marchs nouveaux et s'est trouve sature de marchandises

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 242

qu'elle ne peut absorber faute de consommateurs et de moyens de


paiement disponibles.
Tout ce qu'il y a de particulier au march chinois c'est que, depuis
son ouverture par le trait de 1842, les exportations de th et de soie
chinois ont constamment augment, tandis que dans leur ensemble, les
importations de produits manufacturs [331] en Chine sont restes
stationnaires. On pourrait tirer un parallle entre la balance commerciale sans cesse positive au profit de la Chine et la balance commerciale entre la Russie et la Grande-Bretagne. Mais, dans ce dernier cas,
tout s'explique par la politique protectionniste de la Russie, alors qu'en
Chine, au contraire, les droits d'importation sont plus bas que dans
tout autre pays commerant avec la Grande-Bretagne. La valeur totale
des exportations chinoises vers 1'Angleterre qui, avant 1842, s'levait
environ 7 000 000 , atteint en 1856 quelque 9 500 000 ; tandis
que le th import en Grande-Bretagne n'a jamais dpass 50 millions
de livres, il atteignit 90 millions en 1856. D'autre part, les importations britanniques de soie chinoise ne sont devenues considrables
qu' partir de 1852, et leur progrs est attest par les chiffres suivants :
Importations de soie en livres : en :
1852
1853
1854
1855
1856

2 418 343
2 838 047
4 576 706
4 436 862
3 723 693

3 318 112
3 013 396
3 676 116

Exportations anglaises vers la Chine en :


1834
1835
1836
1838

842 852
1 074 708
1 326 388
1 204 356

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 243

[332]
Pour la priode qui a suivi l'ouverture du march en 1842 et la
conqute de Hong-Kong par les Anglais, nous avons les donnes suivantes en :
1845
1846
1848
1852
1853
1854
1855
1856

2 359 000
1 200 000
1 445 950
2 508 599
1 749 597
1 000 716
1 122 241
plus de 2 000 000

L'Economist s'efforce d'expliquer par la concurrence trangre la


stagnation et le relatif dclin des exportations de produits manufacturs en Chine, et il s'appuie de nouveau sur le tmoignage de Mr.
Cooke pour le dmontrer. Selon cette source autorise, les Anglais
seraient battus dans plusieurs branches dans la lutte concurrentielle.
Les Amricains, crit-il, l'emportent dans le secteur du coutil et de la
toile drap. En 1856, les Amricains ont export Changha 221 716
pices de coutil et 14 420 pices de toile contre 8 745 et 1 240 exportes par les Anglais. D'autre part, il semble que, pour les lainages,
l'Allemagne et la Russie talonnent leurs rivaux anglais.
Tout cela suffit nous convaincre que Mr. Cooke et l'Economist se
trompent tous deux dans leur valuation du march chinois. Ils attribuent au seul commerce anglo-chinois des caractristiques que l'on
retrouve en fait dans les changes entre les tats-Unis et le Cleste
Empire. En 1837, les exportations chinoises vers les tats-Unis dpassaient les exportations amricaines vers la Chine de quelque
860 000 . Dans la priode conscutive au trait de 1842, les tatsUnis importrent en moyenne des marchandises chinoises d'une valeur
[333] d'environ 2 000 000 , contre 900 000 seulement de marchandises amricaines. Sur une valeur totale de 1 602 849 , en ce qui concerne les importations Changha en 1855, abstraction faite des mtaux prcieux et de l'opium, la part de l'Angleterre tait de
1 122 241 , celle de l'Amrique de 272 708 , et celle des autres pays
de 207 900 , alors que les exportations se montaient un total de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 244

12 603 540 , dont 6 405 040 constituaient la part de l'Angleterre,


5 396 406 celle de l'Amrique, et 102 088 celles des autres pays. En
consquence, les exportations amricaines Changha d'une valeur de
272 708 font face des importations correspondant une valeur de
plus de 5 millions : si, malgr cela, la concurrence amricaine a port
au commerce britannique un prjudice tant soit peu sensible, il faut
bien reconnatre que la marge de manuvre offerte par le march chinois au commerce des nations trangres en gnral est tout fait rduite.
La dernire cause que l'on invoque pour expliquer l'importance
minime du march chinois pour les exportations anglaises depuis son
ouverture en 1842, c'est la rvolution taping. Or, malgr cette rvolution, les exportations vers la Chine ont suivi, dans une certaine mesure, en 1851-1852, l'essor gnral du commerce alors que, durant
toute la priode rvolutionnaire, le commerce de l'opium, loin de diminuer, a pris rapidement des proportions gigantesques. Quoi qu'il en
soit, il faut bien admettre au moins ceci : tous les obstacles aux importations trangres dus aux dsordres internes de l'Empire, au lieu de
diminuer, ne feront augmenter la suite de la dernire guerre de rapine et des [334] atteintes portes au prestige de la dynastie en place.
Aprs une tude attentive de l'histoire du commerce chinois, nous
pensons que l'on a fortement surestim, en gnral, la capacit de consommation et le pouvoir d'achat des habitants du Cleste Empire. De
fait, l'actuelle structure de la socit chinoise qui repose sur deux piliers 1'agriculture parcellarise au maximum et l'industrie artisanale
domestique exclut la possibilit d'importations tant soit peu considrables de produits manufacturs trangers. Nanmoins, la Chine
aurait pu absorber des produits anglais et amricains jusqu' concurrence des 8 millions qui, selon un calcul sommaire, reprsentent la
balance positive de la Chine dans son commerce avec 1'Angleterre et
les tats-Unis, si l'on supprimait le trafic de l'opium. On aboutit fatalement cette conclusion si l'on retient que les finances et la circulation montaire de la Chine, malgr l'actif de sa balance commerciale,
sont dans une situation dsespre cause des importations de l'opium
qui atteignent un montant d'environ 7 millions .
Mais John Bull qui affiche comme toujours des prtentions hautement morales, prfre compenser le passif de sa balance commerciale
en extorquant priodiquement la Chine des indemnits de guerres

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 245

qu'il engage sous des prtextes de brigand. Il oublie que la mthode


carthaginoise et la mthode romaine de faire payer les peuples trangers 210, si elles sont runies dans les mmes mains, entrent invitablement en collision et se dtruisent mutuellement.

210

Les Carthaginois reconstituaient leur trsor au moyen de razzias dans des


pays trangers, tandis que les Romains levaient rgulirement des impts
parmi les populations soumises leur domination.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 246

[335]

III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE

Le nouveau trait avec la Chine


Karl Marx
New York Tribune, 15. X. 1858.

Retour la table des matires

Dans l'ensemble, le sommaire officiel du trait sino-britannique


que le gouvernement de Londres a finalement prsent au public
n'ajoute pas grand-chose ce que l'on savait dj par d'autres
sources 211. Au fond, les points qui intressent exclusivement la
Grande-Bretagne y sont le premier et le dernier mot.
Le premier article abroge le Protocole Additionnel et les Prescriptions gnrales du commerce , stipuls aprs la conclusion du
Trait de Nankin. Ce Protocole Additionnel obligeait les consuls britanniques de Hong-Kong et des cinq ports ouverts au commerce de
collaborer avec les autorits chinoises au cas o des navires anglais
ayant [336] un chargement d'opium bord taient entrs dans leur
sphre de juridiction. Il tait donc formellement interdit aux marchands anglais d'importer la drogue de contrebande, et le gouvernement de Sa Majest s'rigeait, en quelque sorte, en haut fonctionnaire
des douanes du Cleste Empire. Or, que la seconde guerre de l'Opium
211

Ce compte rendu fut publi seulement le 27-IX-1858 par le Times, et comment par lEconomist du 2-X-1858. Cependant, la presse anglaise avait repris certaines informations de source franaise les 15, 16 et 17 septembre.
On pouvait en dduire que la guerre en Chine avait trouv une fin.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 247

devait se conclure par la suppression des entraves auxquelles la premire prtendait encore avoir soumis le commerce de l'opium, nous
parat un rsultat tout fait logique puisque tel tait le but le plus intime des milieux d'affaires qui avaient applaudi si frntiquement au
feu d'artifice de Palmerston Canton. Cependant, ou bien nous nous
trompons lourdement ou bien 1'abandon officiel par l'Angleterre de
l'hypocrite opposition au trafic de l'opium est destin produire des
consquences diamtralement opposes celles auxquelles on
sattend.
En engageant le gouvernement britannique collaborer l'limination de ce commerce, le gouvernement chinois a reconnu qu'il tait
impuissant le juguler avec ses propres forces. Le Protocole Additionnel de Nankin reprsentait un dernier effort dsespr, et finalement vain, pour se dbarrasser du trafic de l'opium avec l'aide trangre. Cet effort ayant chou, comme on le reconnat prsent ouvertement, et le commerce de l'opium tant devenu lgal, du moins pour
ce qui concerne l'Angleterre, il ne peut plus faire le moindre doute que
le gouvernement chinois va recourir une mthode que toutes les
considrations politiques et financires lui suggrent, savoir lgaliser la culture du pavot en Chine et [337] taxer ses frontires la
drogue en provenance de 1'tranger 212. Quelles que soient les inten212

Le commerce de l'opium fut tacitement lgalis en automne par la Convention du Changha rglant les nouveaux tarifs douaniers de l'Empire.
propos du sort rserv ses articles par la New York Tribune, Marx
crivait Engels le 17-XII-1858 : La [370] Tribune m'a procur une satisfaction. Cette feuille de chou a reproduit, durant des mois en ditorial mes
articles sur la Chine (une histoire du commerce sino-anglais, etc.), et s'est
mme fait des loges elle- mme. [cf. larticle du 10-V-1857, en partie rdig par la rdaction de la Tribune et notamment les passages qui soulignent les mrites de l'auteur dont le point de vue est confirm par des vnements ultrieurs]. Or, lorsquenfin fut publi le texte officiel du trait sino-anglais, jcrivis un article [Marx fait allusion au prsent article] o
jaffirmais, entre autres, que les Chinois lgaliseraient maintenant la culture du pavot, c'est--dire frapperaient 1'opium de taxes douanires et, finalement, autoriseraient probablement aussi la culture du pavot en Chine
mme, de sorte que, tt ou tard, la seconde guerre de 1Opium porterait un
coup fatal au trafic de 1opium des Anglais, et notamment aux finances indiennes. Or, Mr. Dana [rdacteur en chef de la Tribune] imprime cet article
comme manant de notre correspondant occasionnel de Londres, et crit
un ditorial vaseux dans lequel il rfute son correspondant occasionnel .

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 248

tions de 1'actuel gouvernement imprial, les circonstances dans lesquelles l'a plac le trait de Tsien-tsin le contraignent elles seules
s'engager dans cette voie.
Une fois ce changement ralis, il est invitable que le monopole
indien de l'opium et, avec lui, les finances indo-britanniques en recevront un coup fatal, tandis que le trafic anglais de la drogue se rduira
aux proportions minimes d'un trafic ordinaire et s'avrera bientt passif. Jusqu' prsent, John Bull a utilis des ds pips et le rsultat le
plus tangible de la guerre numro 2 est, manifestement, qu'elle n'a pas
atteint le but qu'elle s'tait fix.
Ayant dclar la Russie une guerre juste 213, la magnanime
Albion s'abstint, la conclusion de la paix, de rclamer une contribution de guerre pour lindemniser des frais occasionns par le conflit.
En revanche, comme elle proclame tout propos qu'elle vit en paix
avec la Chine, il lui faut naturellement exiger une indemnit pour des
frais de guerre qui, au dire mme des ministres en poste actuellement,
ont t occasionns par les actes de piraterie anglais. Quoi qu'il en
soit, les premires nouvelles relatives au paiement des quinze ou vingt
millions de dbourser par les habitants du Cleste Empire ont eu
pour effet d'apaiser les scrupules de la dlicate conscience britannique : l'Economist et la plupart des auteurs d'articles financiers se
lancrent dans de joyeux calculs sur les effets bnfiques du syceesilver l'argent en barre des Chinois sur [338] la balance commerciale anglaise et les rserves de mtaux prcieux de la Banque d'Angleterre. Mais les premires impressions, produites et manipules avec
tant de peine par la presse de Palmerston, taient trop faibles pour rsister l'preuve des faits qui se manifestent dj.
Une clause du Trait de Tien-tsin prvoit le paiement d'une indemnit de deux millions de taels pour les pertes qu'ont subies les citoyens
britanniques par la faute des autorits chinoises Canton. Une somme
Or, voici que Fitzgerald et Stanley, au nom du ministre, ont littralement
confirm mes prvisions. Jai donc crit mardi (soit mi-dcembre 1858), en
tant que correspondant occasionnel pour me moquer un peu naturellement sur un ton modr de mon correcteur . Lditeur allemand de la
correspondance de Marx-Engels (Werke, 29, Dietz, Berlin) affirme, p. 700,
note 325, que l'article sur le Trait de paix anglo-chinois ne fut pas publie
par la Tribune.
213 Marx fait allusion la guerre de Crime (1855-1856).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 249

de deux millions supplmentaires doit tre verse en outre pour les


frais de guerre.
Au total, ces sommes reprsentent seulement 1 334 000 214, alors
qu'en 1842 l'Empereur de Chine eut payer 4 200 000 , soit
1 200 000 pour l'opium de contrebande qui avait t confisqu et
3 000 000 titre d'indemnit de guerre. Or, tomber de 4 200 000
avec Hong-Kong en plus ces minables 1 334 000 ne tmoigne
pas, tout compte fait, d'affaires florissantes : mais il y a pire encore.
Comme votre guerre, dit l'Empereur de Chine, n'est pas une guerre
contre la Chine, mais seulement une guerre provinciale contre Canton , il vous revient d'imaginer comment vous extorquerez la province de Kouang-toung l'indemnit de guerre que les gracieux navires
de Sa Majest britannique m'ont forc de reconnatre. En attendant,
votre illustre gnral Straubenzee 215 peut occuper Canton, comme
garantie matrielle, et continuer faire des armes anglaises l'objet de
rise de nos braves Chinois.
[339]
L'euphorique John Bull devient dolent l'ide des pnibles conditions lies au paiement de cette mesquine indemnit de 1 334 000 .
C'est ce que laisse entendre la plainte d'un journal londonien : Au
lieu de voir revenir nos 53 navires de guerre dans la mre patrie avec
un trophe de millions de syceesilver, nous voil dans l'agrable ncessit d'y envoyer 5 000 hommes afin de reconqurir et d'occuper
Canton, et de soutenir la flotte dans la poursuite d'une guerre provinciale que le vice-consul a dclare. Or cette guerre aura-t-elle pour
seul effet de dtourner notre commerce avec Canton vers d'autres
ports ?... La continuation [de cette guerre provinciale] n'aura-t-elle
pas pour effet de faire passer la majeure partie du commerce de th
entre des mains russes ? L'Europe et l'Angleterre elle-mme vont-elles

214

Depuis 1pisode de 1Arrow, les Anglais rclamaient indemnit la ville


de Canton.
215 Sir C.T. van Straubenzee (1812-1892) commandait le contingent anglais en
Chine, aprs avoir particip a la guerre de Crime.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 250

rendre leurs fournitures de th dpendantes de la Russie et des tatsUnis ? 216


L'anxit de John Bull relative aux effets de la guerre provinciale sur le commerce du th n'est pas sans fondement. Il ressort des
statistiques de MacGregor 217 que, dans la dernire anne de la guerre,
la Russie a reu 120 000 caisses de th Kiachta. Une anne aprs la
conclusion de la paix avec la Chine, la demande russe baissa de 75%
et ne s'levait plus qu' 30 000 caisses. En tout cas, les frais que la
Grande-Bretagne devra supporter pour occuper le Kouang-toung ne
pourront qu'accrotre si rapidement le passif de sa balance commerciale que cette seconde guerre chinoise ne pourra mme pas payer ses
dpenses ce qui est bien la pire des choses qui puisse arriver aux
yeux d'un Anglais, comme Mr. Emerson le remarque trs justement.
[340]
Un autre grand succs de l'invasion anglaise, on le trouve dans l'article 51, selon lequel il ne faut plus que le terme de barbare soit utilis propos du gouvernement ou des sujets anglais dans aucun document officiel publi par les autorits chinoises . Ces autorits se
qualifiant elles- mmes de Clestes, on peut s'imaginer combien John
Bull doit apparatre modeste leurs yeux, s'il se contente de rayer
dans les documents chinois l'idogramme reprsentant le terme de
barbare, au lieu d'insister pour se faire appeler Divin ou Olympien.
Les articles ayant trait au commerce ne font bnficier l'Angleterre
d'aucun privilge particulier par rapport ses concurrents, mais, du
moins pour l'heure, se ramnent de vagues promesses dont la plupart
ne valent mme pas le parchemin sur lequel on les a inscrites. L'article
10 stipule, par exemple, que les navires de commerce britanniques
doivent tre autoriss remonter le Grand Fleuve (Yang-ts) des
fins marchandes, mais que, dans l'tat actuel de dsordre dans la
haute et basse valle, aucun port ne devra tre ouvert au trafic l'exception de Chinkiang qui devra l'tre un an aprs la signature du trait. Lorsque la paix sera rtablie, les navires britanniques devront tre
216

Cf. The Free Press, journal bourgeois anglais, publie Londres de 1855 a
1865 par Urquhart et ses partisans.
217 Cf. John MacGregor. Commercial Statistics. A Digest, 1843-1850, vol. II, p.
467 et 504. L'auteur (1797-1857) fut ministre du commerce en 1840 et directeur de la Banque d Angleterre en 1849.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 251

admis commercer dans des ports aussi loigns que Hankou, mais
dont le nombre ne dpassera pas trois et que dterminera l'ambassadeur britannique, aprs consultation avec le secrtaire d'tat imprial .
Grce cet article du trait, les Anglais sont pratiquement exclus
du trafic sur la grande artre commerciale de l'Empire, la seule voie
par [341] laquelle nous pouvons introduire nos produits 1'intrieur
du pays , comme le Morning Star le remarque avec justesse. Si les
Anglais sont gentils et s'ils aident le gouvernement imprial dloger
les rebelles de la zone qu'ils occupent actuellement 218, ils pourront
peut-tre un jour naviguer sur le grand fleuve, mais en ne faisant escale que dans certains ports.
Quant aux ports de mer ouverts par le trait, sur tous ceux qui
furent annoncs par les premires nouvelles, il n'en reste plus que cinq
qui viennent s'ajouter aux ports du trait de Nankin et comme l'observe un journal londonien ils sont gnralement situs l'cart et
dans des les . Soit dit en passant, il serait bon de ne pas s'accrocher
plus longtemps l'illusion trompeuse selon laquelle les changes
augmentent en proportion des ports ouverts au commerce. Si l'on considre les ports des ctes anglaises, franaises ou amricaines, il en est
bien peu qui soient devenus de vritables centres commerciaux.
Avant la premire guerre chinoise, les Anglais commeraient exclusivement avec Canton. L'ouverture de cinq nouveaux ports n'eut
pas pour effet la cration de cinq centres marchands nouveaux, mais le
transfert progressif des changes commerciaux Changha, comme il
ressort des chiffres extraits du Livre Bleu du Parlement pour les annes 1856-1857 et portant sur le volume des changes dans les diverses places. ce propos, il faut tenir compte du fait que les
changes Canton englobent aussi celles de Fou-tchou et d'Amoy,
dont le transbordement s'effectue Canton :

218

De fait, les troupes britanniques et franaises ont combattu aux cts des
armes impriales pour briser la rsistance des Tapings en 1862-64
Changha et leur ont port le coup de grce.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 252

[342]

Anne
1844.
1845.
1846.
1847.
1848.
1849.
1850.
1851.
1852.
1853.
1854.
1855.
1856.

EXPORTATIONS
ANGLAISES VERS

IMPORTATIONS
ANGLAISES PAR

Canton Changha
(en dollars)

Canto Changha
(en dollars)

15 500 000
10 700 000
9 900 000
9 600 000
6 500 000
7 900 000
6 800 000
10 000 000
9 900 000
4 000 000
3 300 000
3 600 000
9 100 000

2 500 000
5 100 000
3 800 000
4 300 000
2 500 000
4 400 000
3 900 000
5 400 000
4 600 000
3 900 000
1 100 000
3 400 000
6 200 000

17 900 000
27 700 000
15 300 000
15 700 000
8 600 000
11 400 000
9 900 000
13 200 000
6 500 000
6 500 000
6 000 000
2 900 000
8 200 000

2 300 000
6 000 000
6 400 000
6 700 000
5 000 000
6 500 000
8 000 000
11 500 000
11 400 000
13 300 000
11700 000
19 900 000
25 800 00

Les clauses commerciales du trait ne sont pas satisfaisantes ,


telle est la conclusion laquelle est parvenue le Daily Telegraph, le
plus abject des sycophantes de Palmerston, mais il se rjouit du
point le plus lumineux du programme , savoir la perspective
qu'un ambassadeur britannique s'installera Pkin, tandis qu'un mandarin s'tablira Londres et peut-tre, un jour, invitera la Reine un
bal Albert Gate.
Cependant, combien mme John Bull rirait de ces facties, il ne
fait pas le moindre doute que si quelqu'un est en tat d'exercer une
influence politique sur le Cleste Empire, c'est la Russie, laquelle le
rcent trait a cd un nouveau territoire de la taille de la France et
dont les frontires ne sont gure qu' 800 milles de distance [343] de
Pkin. Ce n'est certes pas une consolation pour John Bull de se dire
que c'est lui-mme qui a procur la Russie, par sa premire guerre de
1'Opium, un trait grce auquel elle obtint le droit de navigation sur
l'Amour et la libert de commerce aux frontires, tandis que la seconde guerre de l'Opium lui permit d'entrer en possession d'une pr-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 253

cieuse bande de territoire situe entre le golfe de Tartarie et le lac


Bakal et ardemment convoite par la Russie, du tsar Alexis Michalovitch Nicolas. Le Times de Londres s'est senti si profondment
choqu que, lors de la publication des nouvelles de Ptersbourg
dans lesquelles on exagrait les avantages obtenus par la GrandeBretagne elle s'est donn le plus grand mal pour supprimer la partie
du tlgramme annonant l'acquisition par la Russie de la valle de
l'Amour en vertu du trait d'Aigoun 219.

219

ce propos Marx crivait Engels le 8-X-1858 ; Lactuel trait, de


1Angleterre avec la Chine qui, mon avis, a t labor par Palmerston de
connivence [371] avec le cabinet de Ptersbourg et fut donn lord Elgin
pour l'apporter en Chine, est une provocation du commencement la fin.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 254

[345]

III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE

Opium, alcool et rvolution


Frdric Engels
Volksstaat, 25. II, 1.III.1876.

Retour la table des matires

Ce ne serait pas la premire fois que l'eau-de-vie sauverait l'tat


prussien 220.
La seule industrie qui ait eu des effets directs encore plus dvastateurs et ce, non pas contre son propre peuple, mais contre des
trangers a t l'industrie de l'opium anglo-indien destin empoisonner la Chine...
C'est l'chelle universelle que s'exerce l'influence bnite de l'huile
empyreumatique du schnaps prussien, car, avec l'eau de vie de patate,
elle entre dans toute boisson. Depuis le vin lger et acidul, tir des
220

Dans cette srie d'articles, Engels dnonce le lien direct entre la production
d'eau-de-vie et l'tat prussien ou les classes ractionnaires de hobereaux
et de propritaires fonciers qui en taient la base. la suite de ces articles le
gouvernement prussien interdit la diffusion des crits d'Engels en Allemagne.
Le marxisme met en vidence, comme on l'a vu pour ce qui concerne
l'opium, que le capitalisme, sitt install au pouvoir, favorise la production
et la consommation de toutes les mchantes drogues que la morale bourgeoise rprouve tant. Dans les passages que nous traduisons ici Engels
montre l'effet de l'alcool sur les masses.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 255

vignobles mal situs le long du Rhin et de la Moselle que l'on transforme, par un coup de baguette magique, en Brauneberger et Niersteiner ou les mchants vins dont on inonde l'Angleterre la suite des rcents [346] traits de commerce et que l'on baptise Gladstone , jusqu'aux Chteau Lafitte, champagnes, portos et madres que les bourgeois boivent en Inde, Chine, Australie et Amrique, il n'est pas de
boisson laquelle on n'incorpore un peu d'huile empyreumatique
prussienne...
Chacun sait, de par l'exprience des autres, voire de la sienne
propre, que le vin, et mme les diffrentes sortes de vin, la bire ou
l'eau-de-vie provoquent des ivresses spcifiques et ont une action variable sur le cerveau. Plus on y a incorpor d'huile empyreumatique et
plus malsaine est cette huile, plus cette ivresse est terrible et sauvage.
Or, comme on le sait, l'eau de vie de patate, toute frache et non purifie, contient la plus forte quantit d'huile empyreumatique de la composition la plus nfaste. L'effet de fortes quantits, inhabituelles, de
cette boisson sur une population aussi passionne et irritable que celle
du comt de Berg tait d'autant plus impressionnant. La nature de
l'ivresse y varie considrablement. Toute libation qui, autrefois, se
terminait par une aimable griserie et rarement par des excs, dans lesquels au reste il n'tait pratiquement jamais fait usage de couteau,
toute libation dgnre prsent en clat sauvage et s'achve immanquablement en bagarres qui entranent bien souvent des blessures parfois mortelles, la suite d'changes de coups de couteau.
Les curs attribuent cela l'athisme croissant, les juristes et autres
philistins aux bals de cabarets. La vritable cause en est le flot soudain
d'eau-de-vie contenant de l'huile empyreumatique prussienne, qui
exerce tout simplement ses effets [347] physiologiques normaux et
conduit des centaines de pauvres gars en prison ou au bagne.
Cet effet aigu du schnaps bon march a dur pendant de longues
annes jusqu' ce qu'enfin il diminue de plus en plus. Mais son action
sur les murs ne disparut pas totalement. Pour la classe ouvrire,
l'eau-de-vie resta plus que jamais un besoin vital, mme si sa qualit
s'amliora lgrement, encore qu'elle n'atteignit jamais celle de la
vieille eau-de-vie de crales d'autan.
Et ce qui se passa dans le comt du Berg se produisit ailleurs aussi.
aucun moment, les pleurnicheries des philistins sur l'augmentation

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 256

croissante de la consommation d'alcool chez les ouvriers ne furent


aussi gnrales, unanimes et bruyantes que de 1825 1835.
On peut se demander si l'abrutissement des ouvriers, notamment
d'Allemagne septentrionale, et leur raction toute passive aux vnements rvolutionnaires de 1830 ne sont pas dus en grande partie la
vague d'alcoolisme qui les avait alors submergs. Il n'y eut de soulvements srieux et efficaces que dans les rgions viticoles ou dans les
tats plus ou moins protgs du flau de l'alcool prussien par leur systme douanier.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 257

[349]

III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE

La pntration russe en Asie centrale


Frdric Engels
New York Tribune, 3. XI.1858.

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Il y a quelques semaines, nous avons rendu compte de la progression inoue ralise par la Russie au cours de ces dernires annes en
Asie orientale, sur la cte occidentale du Pacifique. Nous attirons aujourd'hui l'attention de nos lecteurs sur une semblable progression de
la mme puissance dans une autre rgion en Asie centrale.
Depuis que l'Angleterre et la Russie ont envoy simultanment des
troupes en Asie centrale en 1839 221, on discute souvent de l'ventualit d'un heurt entre ces deux grandes puissances Russie et Angleterre mi-chemin entre la Sibrie et 1'Inde, d'un conflit opposant
cosaques et cipayes sur les rives de l'Oxus. L'trange dfaite de ces
deux armes dfaite de toutes deux en [350] consquence de la rudesse du pays et de la rigueur du climat enleva pour un temps tout
intrt ces spculations. Les Anglais se vengrent de leur dfaite en
entreprenant une marche russie, mais sans rsultat, sur Caboul 222. La
221

Engels fait allusion l'expdition manque des Russes pour conqurir Chiva
sous le commandement du gnral Provski en 1839, et la premire guerre
anglo-afghane de 1838-1842.
222 Les Anglais tentrent de coloniser l'Afghanistan de 1838 1842 et russirent
occuper Caboul en aot 1839, mais l'insurrection de novembre 1841 les

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 258

Russie fit mine d'encaisser l'affront, cependant nous verrons bientt


qu'elle n'abandonna pas pour autant ses projets et mme qu'elle obtint
certains succs dans sa politique d'expansion.
Lorsqu'clata la guerre qui vient de se terminer, la question se posa
de nouveau : les Russes peuvent-ils entreprendre une marche en direction de l'Inde ? Mais l'opinion publique n'tait alors gure au courant
des mouvements des avant-postes russes et n'tait pas capable de reconnatre avec prcision leur progression. l'occasion, des journaux
indiens apportaient des nouvelles sur des conqutes russes en Asie
centrale, mais on n'y prenait pas garde. Finalement, c'est au cours de
la guerre anglo-afghane de 1856 que toute la question revint sur le
tapis. Mais, dans l'intervalle, la situation a considrablement volu et
prend actuellement un tour aigu.
Je citerai quelques extraits documentaires propos de la rcente
progression de la Russie en Asie centrale 223. Une partie en est peuttre nouvelle pour vous, car, pour autant que je sache, les documents
officiels, publis Saint Ptersbourg en langue russe n'ont pas t divulgus jusqu'ici en Angleterre.
La liaison entre la politique de lord Palmerston et l'invasion de
l'Asie centrale par la Russie saute aux yeux, ds lors que l'on considre simplement [351] les vnements par ordre chronologique. Par
exemple : 1839, progression russe vers Khiva malgr la dfaite militaire ; en 1854, succs dfinitif Khiva, bien que la Russie n'ait procd qu' une simple dmonstration militaire, sans tirer le moindre
coup de feu ; en 1856, lors de la rapide avance travers la steppe
kirghize en direction du Sud-Est du plateau de Touran, il y eut un
mouvement convergent contre l'insurrection indienne.

fora se replier en janvier 1842 vers l'Inde. Ce fut une vritable dbandade : un seul homme atteignit la frontire. Pour se venger, les Anglais incendirent Caboul quelques mois plus tard, mais ne russirent pas s'assujettir le pays. Cf. Marx-Engels, Textes sur le colonialisme, Editions en
Langues Etrangres, Moscou, p. 100-102, 110-114, 137-149, 158-167.
223 Les trois paragraphes suivants que nous introduisons dans l'article de la New
York Tribune sont tirs du mme article publi le 24-XI-1858 dans la Free
Press dont le directeur Urquhart ouvrait les colonnes Marx et Engels lorsqu'il s'agissait de dnoncer les empitements russes.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 259

Dans les documents officiels russes, il n'est jamais question que de


faits accomplis ; l'activit souterraine est comme on le conoit
soigneusement passe sous silence, si bien que les forces armes qui
pourtant n'occupaient qu'une petite partie de la scne lors du drame, y
sont prsentes comme unique protagoniste. Comme vous tes parfaitement au courant de l'histoire diplomatique de cette affaire, je me limiterai l'expos des faits tels qu'ils sont prsents par la Russie ellemme. J'y ajouterai simplement quelques considrations sur la porte
militaire de la pntration russe en Asie centrale pour ce qui concerne
l'Inde.
On pourrait se demander pour quelle raison Alexandre II a publi
des documents sur les empitements russes en Asie septentrionale et
centrale, alors que Nicolas avait coutume de les cacher anxieusement
aux yeux du monde. Il convient de rpondre, premirement, que le
tsar Alexandre se trouve dans une position que son pre n'a jamais
occupe, position qui l'autorise initier l'Europe aux mystres de la
mission asiatique de la Russie, en faisant de l'Europe sa collaboratrice dclare dans la ralisation de [352] cette mission. Deuximement, ces documents ne sont en ralit accessibles qu'aux savants allemands qui chantent les louanges d'Alexandre, parce qu'il daigne
contribuer la diffusion des connaissances gographiques. Enfin le
vieux parti moscovite tait assez ingnu pour se plaindre d'une prtendue perte de prestige de la Russie aprs la guerre de Crime.
Alexandre leur rpondit en publiant des documents, dont il ressort
clairement que non seulement la Russie a effectu des progrs matriels inous au cours du sicle coul, mais encore que leur simple publication est dj une provocation qui affirme le prestige sur un
ton que Nicolas lui-mme n'et os employer.
Lorsque d'un trait, Napolon entoura Moscou sur sa carte en 1812,
afin d'en faire la base d'oprations contre l'Inde, il ne faisait que suivre
1'exemple de Pierre-le-Grand. Ds 1717, ce prince qui voyait loin,
dtermina l'intention de ses successeurs quelles taient toutes les
directions possibles pour oprer des conqutes, et y fit figurer en
bonne place l'expdition contre Khiva qui devait demeurer naturellement pendant trs longtemps sans rsultat. Durant une longue priode,
la Russie fut incapable de toucher aux steppes de Touran. Cependant,
dans l'intervalle, le territoire entre la Volga et le fleuve de l'Oural fut
peupl par les Cosaques qui fixrent la ligne des cosaques tout au long

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 260

de ce fleuve. Mais au-del de ce fleuve, la souverainet de la Russie


sur les trois hordes ou peuples kirghizes demeurait purement nominale, et les caravanes russes furent pilles par eux et par les Khivaniens jusqu' ce que la Russie envoyt le gnral Vassili Perovski
comme commandant en chef Orenbourg. Celui-ci [353] dcouvrit
que les relations commerciales de la Russie avec l'intrieur du pays et
le sud de 1'Asie taient compltement interrompues par les pillards
nomades, et que les escortes militaires qui accompagnaient l'anne
prcdente les caravanes afin d'assurer leur protection, ne suffisaient
plus. Afin d'y mettre bon ordre, il organisa d'abord des colonnes mobiles contre les Kirghiz, puis il se mit en devoir d'installer des postes
militaires de Cosaques sur leur territoire. Au bout de quelques annes,
il les plaa effectivement sous le contrle et la domination de la Russie, puis il prit ses dispositions pour raliser le vieux plan de Pierre-leGrand contre Khiva.
Aprs avoir obtenu l'autorisation du tsar, il organisa une troupe de
la force d'une division d'infanterie environ (8 000 hommes), soutenue
par de nombreuses units de semi-rguliers cosaques, d'irrguliers
bachkires et de cavalerie kirghize. Quinze cents chameaux furent regroups pour assurer le transport des bagages travers les steppes dsertiques. Il n'tait pas question d'entreprendre une telle expdition
l't en raison du manque d'eau. Perovski opta donc pour une campagne d'hiver, et quitta Orembourg en novembre 1839. On connat le
rsultat. Des temptes de neige et une froidure exceptionnelle dtruisirent sa troupe. Les chameaux et les chevaux prirent, et il fut contraint
la retraite en subissant des pertes trs lourdes. Nanmoins
1'entreprise atteignit son but l'extrieur. En effet, alors que l'Angleterre ne fut jamais en tat de venger la mort de ses ambassadeurs
Stoddart et Conololy Bouchara, la tentative russe suffit pour que le
khan de Khiva dlivrt les prisonniers [354] russes et dpcht une
dlgation Saint-Ptersbourg pour implorer la paix.
Provski se mit donc l'uvre, et organisa une ligne d'oprations
travers les steppes kirghizes. Aprs une priode de dix-huit mois
peine, des expditions de savants et d'ingnieurs tablissaient des
plans et des cartes de tout le pays au nord du Jaxarte (Syr-Daria), sous
protection de 1'arme. On dtermina la configuration du sol, les meilleurs terrains pour les routes et les meilleures places pour les grand
puits. On creusa ces puits en des points de plus en plus rapprochs et

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 261

on les entoura de fortifications assez puissantes pour rsister n'importe quel assaut des hordes nomades, et assez grandes pour abriter
des stocks considrables. Karaboutak et Irghiz, sur le fleuve du mme
nom, servirent de centres dfensifs au nord des steppes kirghizes.
Entre ces villes et celles du fleuve Oural, les routes furent jalonnes
de fortins tous les dix ou vingt milles.
Le pas suivant fut accompli en 1847, lorsqu'on difia un fort sur le
Syr-Daria environ 45 milles de son embouchure. Le fort fut appel
Aralsk, et put contenir l'effectif d'un bataillon et mme davantage. Il
devint bientt le centre d'une vaste colonie russe de paysans installs
dans la partie infrieure du fleuve et aux confins du lac Aral. La Russie prit maintenant formellement possession de tout le pays au nord de
ce lac et du delta du Syr-Daria. Au cours des annes 1848 et 1849, le
lac fut pour la premire fois repr et jalonn on dcouvrit un nouveau
groupe d'les o l'on installa aussitt le quartier-gnral de la flottille
vapeur de l'Aral, dont on entreprit sur l'heure la [355] construction. En
mme temps, on se mit en devoir de renforcer et de complter les
lignes de communication entre Orembourg et le lac Aral.
Provski qui avait quitt son poste de commandant en chef
d'Orembourg en 1842, le reprit maintenant et marcha au printemps
1853 sur Aralsk avec une arme puissante. Le dsert fut travers sans
grandes difficults, puis l'arme remonta le Syr-Daria, tandis qu'un
navire vapeur d'un faible tirant d'eau suivait les troupes dans leur
progression. Arrivs Akmetchet les Russes prirent d'assaut, environ 450 milles en amont, une position fortifie appartenant au khan de
Cocande, et la transformrent aussitt en leur propre forteresse si bien
qu'une arme arrive de Cocande subit une dfaite crasante lorsqu'elle s'attaqua Akmetchet au mois de dcembre suivant.
Alors que l'Europe portait toute son attention sur les batailles livres sur le Danube et en Crime en 1854, Provski poussa son
avance contre Khiva, avec une arme forte de 17 000 hommes partie
de la base d'oprations du Syr-Daria. Cependant, le khan n'attendit pas
son arrive sur 1'Oxus. Il envoya un missaire dans le camp des
Russes qui signrent un trait par lequel le khan de Chiva reconnaissait la souverainet de la Russie. Celui-ci fut dpouill du pouvoir de
dcider de la guerre et de la paix, de la vie et de la mort ainsi que du
droit de fixer les itinraires des caravanes, les taxes et droits douaniers
et, pour toujours, de rgler le commerce en gnral dans tout le Chiva.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 262

Un consul russe s'installa au Chiva et occupa les fonctions d'arbitre


suprme dans toutes les affaires politiques du Chiva, cet [356] arbitre
dpendant lui-mme, bien entendu, du gouvernement russe.
Avec la soumission du Chiva, le Touran est pratiquement conquis.
Peut-tre est-ce dj chose faite l'heure qu'il est. Les khans de Cocande et de Boukhara ont galement envoy des ambassadeurs Saint
Ptersbourg. On a eu soin de ne pas divulguer les traits conclus avec
eux, mais, il n'est pas difficile d'en deviner le contenu. Quelle que soit
l'indpendance que la Russie daigne concder ces minuscules tats,
dont la seule force rsidait dans leur indtermination qui n'existe plus
aujourd'hui, du moins vis--vis de la Russie, cette indpendance ne
peut avoir qu'un caractre purement nominal, puisqu'une arme de
quelque 20 000 hommes, envoys du Khiva ou d'Akmetchet vers les
fertiles valles du haut Touran, suffirait largement craser toute vellit d'opposition et traverser le pays d'un bout 1'autre. Dans ces
conditions, c'est un fait certain que la Russie n'est pas reste inactive
dans ces rgions depuis 1845, bien qu'elle ne soit que trop encline
faire le silence sur ses agissements. On peut tre assur maintenant
qu'aprs sa progression rapide, silencieuse et obstine dans le Touran
au cours des quinze dernires annes, son drapeau flottera bientt sur
les cols de lHindou-Kouch et du Bolor Tagh.
L'importance norme de ces conqutes, du point de vue militaire,
tient dans le fait qu'elles constituent le noyau d'une base d'oprations
contre l'Inde. De fait, aprs une telle progression des Russes en Asie
centrale, le plan d'attaque de l'Inde partir du nord quitte le royaume
des spculations et prend certaines formes prcises.
[357]
Les rgions tropicales d'Asie sont spares de ces territoires appartenant la zone tempre par une large bande dsertique qui part des
ctes du golfe Persique et traverse ce continent jusqu'aux sources de
l'Amour. En faisant abstraction ici du territoire de l'Amour, cette
bande dsertique tait jusqu' prsent pratiquement infranchissable par
des armes, la seule route concevable tant celle qui conduit d'Astrabad sur la mer Caspienne par Hrat vers Caboul et l'Indus. Or, tant
donn que les Russes tiennent le cours infrieur du Jaxarte (Syr-Daria)
et l'Oxus (Amou-Daria), et que des routes militaires et positions fortifies permettent de ravitailler en eau et en vivres une arme en

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 263

marche, le dsert de l'Asie centrale ne constitue plus un obstacle militaire. Au lieu d'une route incommode allant d'Astrabad par Hrat vers
l'Indus, la Russie dispose maintenant de trois routes diffrentes qui,
dans un proche avenir, peuvent tre entirement prtes pour la marche
d'une arme.
Il y a, en premier lieu, la vieille route passant par Hrat qui, dans
les conditions actuelles, ne restera pas longtemps ferme aux Russes.
Il y a, en second, la valle de l'Oxus qui va du Khiva vers Balch, et
enfin la valle de Jaxarte qui va d'Akmetchet vers le Cocande, d'o
une troupe peut avancer transversalement dans un pays bien pourvu en
eau et relativement peupl, en direction de Samarcande et Balch. Hrat, Samarcande et Balch constitueraient alors la base d'oprations
principale contre l'Inde. Balch n'est loigne que de 500 milles de
Peshawar, l'avant-poste situ au nord-ouest de l'Empire anglo-indien.
Samarcande et Balch appartiennent au khan de Boukhara, qui [358]
vient prcisment de tomber au pouvoir de la Russie. Or ds lors
qu'Astrabad (que les Russes occupent maintenant ou qu'ils peuvent
occuper le jour qui leur plaira) et Balch se trouvent aux mains de la
Russie, Hrat ne peut plus se soustraire son emprise, pour peu que la
Russie le veuille. Lorsque cette base d'oprations sera effectivement
entre les mains de la Russie, l'Angleterre devra combattre pour son
Empire indien. Balch n'est pas plus loigne de Caboul que celle-ci ne
l'est de Peshawar, et ce simple fait met en vidence que l'espace neutre
entre la Sibrie et 1'Inde est devenu trs mince.
Si la progression des Russes continue au mme rythme et avec une
nergie et une obstination semblables celles qu'ils ont manifestes
durant les vingt-cinq dernires annes, il est certain que nous entendrons les Moscovites frapper la porte de l'Inde d'ici une dizaine ou
une quinzaine d'annes. Ds lors qu'ils ont travers les steppes
kirghizes, ils arrivent dans les rgions fertiles et relativement bien cultives du sud-est du Touran, dont on ne peut empcher la conqute par
les Russes qui y trouveront aisment de quoi ravitailler durant des annes une arme forte de 50 60 000 hommes, soit une force suffisante
pour avancer ventuellement jusqu' l'Indus.
En dix ans, une telle arme peut facilement s'assujettir entirement
le pays, assurer ses lignes de communication en colonisant ce gigantesque territoire avec des paysans de la Couronne russe (comme cela
se produit actuellement prs du lac d'Aral), insuffler la terreur tous

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 264

les tats avoisinants et prparer la base et la ligne d'oprations pour


une campagne militaire contre l'Inde. Cependant, les circonstances
politiques dcideront si l'on entreprendra effectivement une telle campagne. l'heure actuelle, on ne peut que faire de vagues spculations
sur ce point 224.

224

Dans la Free Press, nous lisons au lieu de cette dernire phrase : Un militaire connaissant la topographie de ces lieux, ne nous dmentirait certainement pas. Or si nos dductions sont exactes, la bataille entre Cosaques et
Cipayes (si ceux-ci se battront encore pour 1'Angleterre) n'aura pas lieu,
comme on l'admet gnralement, sur l'Oxus, mais sur la ligne de Caboul et
de 1'Indus.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 265

[361]

III. LE POISON CAPITALISTE EN CHINE

Les gains de la Russie en Extrme-Orient


Frdric Engels
New York Tribune, 18. IX.1858.

Retour la table des matires

La Russie avait une revanche prendre sur la France et l'Angleterre pour sa dfaite Sbastopol. Cette seconde manche est en train
de se jouer. Certes, les longs et opinitres combats en Crime ont
tempr quelque peu la fiert nationale des Russes. Ils ont mme arrach la Russie une petite bande de terre, mais ils lui ont laiss tout de
mme un avantage indubitable la fin des hostilits. En effet, l'tat de
1' homme malade 225 a considrablement empir : la population
chrtienne de la Turquie d'Europe les Grecs aussi bien que les
Slaves brlent plus que jamais de secouer le joug turc et considrent encore davantage la Russie comme leur seule protectrice. Il ne
fait pas de doute que des agents russes trempent [362] dans tous les
soulvements et conjurations de Bosnie, Serbie, Candie et Montngro. Mais il se trouve que l'affaiblissement et l'impuissance extrmes
225

Dans un entretien avec l'ambassadeur anglais Seymour le 9 janvier 1853, le


tsar Nicolas I appela la Turquie 1' homme malade de l'Europe, et proposa, en consquence, de partager l'Empire turc entre la Russie et l'Angleterre. Mais celle-ci dclina l'offre, parce qu'elle ne souhaitait pas un tel renforcement de la [372] Russie et avait intrt la conservation du faible
royaume ottoman.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 266

de la Turquie, qui sont devenus manifestes du seul fait de la guerre,


peuvent encore tre aggravs par les obligations imposes ce pays
par la paix. Et cela explique suffisamment la fermentation gnrale
parmi les sujets chrtiens du sultan. Dans ces conditions en dpit
de la perte temporaire d'une troite bande de territoire que la Russie
rcuprera videmment la premire occasion favorable la ralisation de ses plans vis--vis de la Turquie a fait de sensibles progrs.
Lorsque la guerre clata, Russie se fixa pour but d'acclrer le dclin
de la Turquie et d'tendre son protectorat sur les sujets chrtiens de
1' homme malade . Il est indniable que la Russie exerce aujourd'hui plus que jamais un tel protectorat.
Ds lors, c'est la Russie qu'il faut considrer comme la seule gagnante de cette malheureuse guerre. Nanmoins, elle devait une revanche ; pour jouer la seconde manche, sur le terrain diplomatique o
elle est sans rivale, elle a choisi un autre continent. Tandis que l'Angleterre et la France avaient engag une lutte onreuse contre la
Chine, la Russie resta neutre, et n'intervint qu' la fin. Le rsultat en
fut que l'Angleterre et la France ont fait la guerre contre la Chine dans
l'intrt exclusif de la Russie. Sur ce plan, la position de la Russie tait
on ne peut plus favorable.
La Chine fait partie de ces chancelants Empires asiatiques qui, l'un
aprs l'autre, tombent sous la coupe de l'entreprenante race europenne. La [363] Chine tait si faible et si branle, qu'elle n'eut
mme plus la force de supporter la crise d'une rvolution populaire.
En consquence, la rvolte aigu mme s'y est transforme en une maladie chronique et apparemment incurable. Cet Empire est prsent si
amorphe que son gouvernement n'est pratiquement nulle part en tat
de rgner sur son propre peuple ou d'offrir une rsistance 1'agression
trangre.
Tandis que les Anglais se battaient Canton avec des fonctionnaires chinois subalternes et discutaient sur le point de savoir si le
commissaire Yeh avait ou non agi conformment la volont de
l'Empereur, les Russes occupaient le territoire situ au nord de
l'Amour ainsi que la majeure partie des ctes mandchoues situes au
sud de ce fleuve. Ils y installrent des positions fortifies et se mirent
laborer des plans pour la construction de chemins de fer et l'implantation de villes et de ports. Lorsque finalement l'Angleterre se dcida
porter le problme de la guerre Pkin et que la France s'y associa, la

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 267

Russie parvint veiller auprs du faible chinois l'impression d'tre un


protecteur dsintress et jouer presque le rle d'un arbitre lors de la
conclusion de la paix, bien qu'elle vnt tout juste de dpouiller la
Chine d'un territoire grand comme la France et l'Allemagne runies, et
long comme le Danube. Lorsque nous comparons entre eux les diffrents traits conclus cette occasion, nous ne pouvons pas ne pas
constater qu'il est clair pour tout le monde que la guerre n'a pas t
profitable la France et l'Angleterre, mais la Russie.
Les avantages concds aux puissances belligrantes, et auxquels
la Russie aussi bien que les [364] tats-Unis participent, ont un caractre purement commercial et comme nous avons dj eu l'occasion
de le dmontrer dans ces colonnes sont tout fait illusoires. Dans
les conditions actuelles, le commerce de la Chine exception faite
de l'opium et d'un peu de coton tirs des Indes orientales continuera de se ramener, en gros, l'exportation de marchandises chinoises
(th et soie). Ce commerce d'exportation dpend plus de la demande
trangre que des facilits plus ou moins grandes, accordes par le
gouvernement chinois. N'importe quel pays du monde pouvait acheter
du th et de la soie la Chine, mme avant le trait de Nankin 226. Celui-ci, en ouvrant cinq nouveaux ports au commerce, eut pour principal effet de dplacer une partie des changes de Canton Changha.
Les autres ports ne font pratiquement pas de commerce et, de fait,
Sou-tcheou, le seul qui ait une certaine importance, ne compte pas
parmi ces cinq ports ouverts. On a sagement remis l'ouverture du
commerce sur le Yang-ts-Kiang plus tard, lorsque sa majest aura
rtabli sa pleine souverainet sur le pays en rbellion de part et d'autre
de ce fleuve, soit un temps qui correspond aux calendes grecques.
Cependant, on peut encore mettre d'autres doutes sur la valeur de
ce nouveau trait. D'aucuns prtendent que les taxes de transit, dont il
est question dans l'article XXVIII du trait anglo-chinois, sont tout
fait illusoires. On peut admettre, en effet, que ces taxes ont t instaures uniquement parce que les Chinois ne dsirent pas trop de marchandises anglaises et surtout veulent empcher leur pntration dans
l'intrieur du [365] pays. Mais, au mme moment, une varit dter226

Ce trait fut sign le 29 aot 1842. Il eut pour effet de transformer la Chine
en un pays semi-colonial plutt qu'en un partenaire commercial, contrairement ce qu'affirment les civilisateurs blancs.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 268

mine d'toffe russe qui rpond un besoin des Chinois et passe par le
Kiachta ou le Tibet, s'est fraye un chemin jusque sur la cte. On a
oubli de prciser si ces taxes au cas o elles sont effectivement
perues touchent aussi bien les marchandises anglaises que russes.
Ce qui est certain, c'est que Mr. Wingrove Cooke, envoy cet effet
dans l'intrieur du pays, n'a pas t en mesure de dcouvrir l'existence
de ces prtendues taxes de transit . Il a d admettre, lorsqu'on l'a
interrog publiquement sur ce sujet, qu'il en tait venu la conviction
dsolante que notre ignorance de la Chine a des effets tangibles .
D'autre part, dans une rponse publique la question de savoir si
l'on a la preuve de l'existence de tels droits douaniers intrieurs , Mr.
J.W. Henley crivit carrment : Je ne suis pas en mesure de vous
donner l'information souhaite sur 1'existence de taxes douanires
l'intrieur de la Chine.
Certains craignent que lord Elgin n'ait convenu d'un ddommagement sans fixer d'chance pour le paiement, et que la guerre n'ait t
porte de Canton dans la capitale que pour conclure un trait qui renvoie les troupes britanniques Canton pour y reprendre le combat.
John Bull est gagn par de sombres apprhensions : ne devra-il pas
payer de sa poche le ddommagement prvu, tant donn que l'article
XXVIII incite vivement les autorits chinoises imposer une taxe
douanire intrieure de 7 % sur les produits manufacturs britanniques, taxe qui peut se transformer sur demande en un droit d'importation gnral de 2 % ? Afin de dtourner l'attention [366] de John
Bull du dtail de ce trait, le Times de Londres a estim qu'il convenait de simuler une grande colre contre l'ambassadeur amricain et de
l'attaquer violemment, parce qu'il aurait tout gch, bien qu'il soit aussi tranger au fiasco de la seconde guerre anglo-chinoise que l'homme
de la lune.
Ainsi, le trait de paix, en ce qui concerne le commerce britannique, a eu pour rsultat d'introduire une nouvelle taxe d'importation
et une srie de stipulations qui, ou bien ne sont d'aucune valeur pratique, ou bien ne sont pas respectes par les Chinois, mais peuvent,
cependant, tout moment servir de prtexte une nouvelle guerre.
L'Angleterre n'a profit d'aucun accroissement de territoire elle ne
pouvait y prtendre sans permettre la France d'en faire autant. Or,
une guerre mene par l'Angleterre et aboutissant 1'instauration de

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 269

possessions franaises sur la cte chinoise, serait tout fait dfavorable l'Angleterre. Le cas est diffrent pour ce qui est de la Russie.
Abstraction faite de ce qu'elle participe tous les avantages tangibles quels qu'ils puissent tre concds la France et l'Angleterre, la Russie s'est assure de tout le pays sur l'Amour, dont elle
s'tait empar en catimini. Non contente de ce rsultat, elle a russi
mettre sur pied une commission russo-chinoise pour la fixation des
frontires. Or, chacun sait ce que devient une telle Commission aux
mains de la Russie. Nous en avons vu une l'uvre sur les frontires
asiatiques de la Turquie, o durant plus de vingt ans elle n'a cess de
dpouiller ce pays d'une bande de territoire aprs l'autre, et ce jusqu'
ce que la dernire guerre clate et que tout recommence ds la fin de
celle-ci.
Il y a, en outre, l'article rglant le service postal entre Kiachta et
Pkin. Ce qui n'tait auparavant qu'une ligne de communication irrgulire et simplement tolre s'organise maintenant et obtient un statut
lgal. On veut, semble-t-il, organiser une liaison postale mensuelle, le
parcours de prs de 1 000 milles exigeant une quinzaine de jours ; en
outre, une caravane doit parcourir le mme trajet tous les trois mois.
Or, il est manifeste que les Chinois, ou bien dlaisseront ce service, ou
bien ne seront pas en tat de l'accomplir. Comme la liaison est dsormais garantie lgalement la Russie, il est clair qu'elle leur tombera
entre les mains.
Nous avons vu comment les Russes avaient avanc leurs liaisons
postales travers les steppes kirghizes 227 ; nous ne doutons pas un
seul instant que d'ici quelques annes une semblable ligne traversera
le dsert de Gobi. Ds lors, les Britanniques pourront abandonner tous
leurs rves actuels en ce qui concerne l'hgmonie britannique en
Chine, puisque, tout instant, une arme russe peut faire son entre
Pkin.
On peut imaginer facilement les consquences que peut avoir l'installation d'ambassades permanentes Pkin. Il suffit de regarder ce
qui se passe Constantinople ou Thran ! Partout o la diplomatie
russe rencontre l'anglaise ou la franaise, elle leur est suprieure. Ds
lors que l'ambassadeur russe a la perspective de possder au bout de
227

Cf. le prcdent article.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 270

quelques annes une arme prte n'importe quelle tche Kiatcha


loigne d'un mois de marche de Pkin ainsi qu'une route dj
[368] prte sur toute la longueur pour une telle campagne, qui douterait qu'il ne soit tout-puissant Pkin ?
C'est un fait que la Russie sera bientt la premire puissance asiatique, et voudra bientt clipser l'Angleterre dans ce continent. La
conqute de l'Asie centrale et l'annexion de la Mandchourie agrandit
ses possessions d'un territoire qui est aussi grand que l'Europe moins
l'Empire russe, et s'tend de la zone tempre la Sibrie enneige.
Bientt les valles des fleuves d'Asie centrale et l'Amour seront peuples de colons russes.
Ces positions stratgiques sont aussi importantes pour l'Asie que la
Pologne l'est pour 1'Europe. La conqute de Touran menace l'Inde,
celle de la Mandchourie menace la Chine. La Chine et l'Inde, avec
leurs 450 millions d'habitants, sont actuellement les pays dcisifs
d'Asie.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 271

[373]

TEXTES
DE MARX-ENGELS *

IV
RUINE DE LA CHINE
TRADITIONNELLE
Le dernier march nouveau, dont 1'ouverture apporterait une
ractivation temporaire au commerce anglais, c'est la Chine. C'est ce
qui explique que les capitalistes anglais tiennent construire des
chemins de fer en Chine. Ces chemins de fer signifient destruction de
toute la base de l'agriculture parcellaire et de l'industrie domestique
chinoises. Or, comme il n'y aura pas de grande industrie chinoise la
place, des centaines de millions d'hommes ne pourront plus gagner
leur vie... Si le mode de production n'est pas encore rvolutionn
jusque-l, cela rendra la rvolution ncessaire (Engels N.Fr. Danielson, 22.IX. 1892).
Karl Marx

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[Sauf indication contraire, les notes sont du traducteur.]

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 272

[375]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

La nouvelle guerre chinoise


Karl Marx
New York Tribune, 27. IX. 1859.
I

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l'poque o tout le monde congratulait 1'Angleterre pour avoir


extorqu au Cleste Empire le trait de Tien-tsin (juin 1858), je m'
efforais de dmontrer que la Russie tait en fait la seule puissance
qui et profit de la guerre des brigands anglais contre la Chine, et que
les avantages conomiques apports 1'Angleterre par le trait taient
plutt minces et du point de vue politique , loin d'instaurer la
paix, ce trait rendait au contraire une nouvelle guerre invitable. Le
cours des vnements a entirement confirm ce point de [376] vue.
Le trait de Tsien-tsin appartient dj au pass, et le mirage de la paix
s'est dissip devant les dures ralits de la guerre 228.
228

En septembre 1859, Marx reprend ses articles sur la Chine. Le dbut ou


le prtexte de la troisime guerre de l'Opium (t 1860) est l'incident survenu sur 1'embouchure du Pei-ho. En violation des accords de 1'anne prcdente, qui prescrivaient aux diplomates arrivs pour ratifier les traits de
1858 de prendre la voie terrestre pour aller Pkin, les plnipotentiaires anglais et franais prtendirent remonter le Pei-ho bord de navires de guerre.
Les batteries chinoises de Takou ouvrirent le feu, coulant trois navires et
tuant de nombreux soldats oprant sous les ordres de l'amiral sir Henry

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 273

Permettez-moi d'abord d'exposer les vnements tels qu'ils sont relats par le dernier courrier continental. En compagnie de M. de
Bourboulon, plnipotentiaire franais, l'honorable Mr. Bruce partit
avec une escadre britannique qui devait remonter le Pe-ho et accompagner les deux diplomates dans leur mission Pkin. La flotte,
commande par l'amiral Hope, comprenait sept vapeurs, dix canonnires, deux transporteurs de vivres, et avait bord plusieurs centaines
de soldats de la marine et du gnie. Or, les Chinois prvinrent la mission qu'ils s'opposaient ce qu'elle emprunte justement cette voie. En
consquence, l'amiral Hope trouva 1'entre de Pe-ho bloque par des
chanes et des pices de bois. Aprs une attente de neuf jours, du 17
au 25 juin, l'embouchure de ce fleuve, il tenta de forcer le passage,
aprs que les plnipotentiaires aient rejoint l'escadre le 20. son arrive prs du Pe-ho, l'amiral s'aperut que les forts de Takou, rass
pendant la dernire guerre, avaient t reconstruits, ce que soit dit
en passant il aurait dj pu savoir, puisque la Gazette de Pkin
l'avait trs officiellement annonc.
Lorsque les Anglais tentrent de forcer le Pe- ho, le 25 juin, les
batteries de Takou se dmasqurent et ouvrirent un feu meurtrier sur
les navires britanniques, en mme temps que surgissaient les soldats
d'une arme mongole, forte de prs de 20 000 hommes. La bataille ft
rage sur terre et sur mer, et elle s'acheva par la [377] dfaite complte
des agresseurs. L'expdition dut se retirer, aprs avoir perdu trois navires anglais le Cormorant, le Lee et le Plover , ainsi que 464
hommes tus ou blesss du ct anglais, et 14 tus ou blesss sur les
60 Franais prsents. Cinq officiers anglais furent tus, vingt-trois
blesss, et l'amiral lui-mme fut touch. Aprs cette dfaite, Mr. Bruce
et M. de Bourboulon regagnrent Changha, et l'escadre britannique
mouilla Ning-Po, prs de Chinhae.
Lorsque ces dsagrables nouvelles parvinrent en Angleterre, toute
la presse de Palmerston enfourcha aussitt le lion britannique et cria
vengeance en chur. Le Times de Londres s'appliqua envelopper ses
Hope et contraignant les diplomates se retirer prcipitamment sur
Changha.
Les articles de Marx constituent, d'une part, une violente satire de la
diplomatie et la vie parlementaire anglaise de cette priode, d'autre part, une
tude de la structure sociale chinoise et des rsistances qu'elle oppose au
commerce capitaliste.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 274

appels l'instinct sanguinaire de ses compatriotes d'un vernis de dignit, mais les feuilles palmerstoniennes de 1'espce plus basse jourent de manire tout fait grotesque le rle de Roland Furieux. Ainsi,
par exemple, le Daily Telegraph de Londres :
La Grande-Bretagne se doit d'attaquer le littoral de la Chine sur
toute son tendue, puis envahir la capitale, expulser l'Empereur de
son palais, et s'assurer de solides garanties contre de futures attaques... Il faut donner du chat neuf queues tout fonctionnaire portant l'emblme du dragon qui se permettrait de regarder nos symboles
nationaux avec mpris... Chacun d'eux les gnraux chinois
doit tre pendu comme pirate et assassin aux vergues de nos navires
de guerre. Ce serait un spectacle rconfortant et salutaire que celui
d'une douzaine de gredins aux vtements de guignols cousus de boutons avec leur face d'ogre, se balanant au vu de toute la population.
D'une manire ou d'une [378] autre, nous devons inspirer la terreur,
car nous n'avons t que trop indulgents... Il s'agit maintenant d'apprendre aux Chinois respecter les Anglais qui sont leurs suprieurs
et devraient tre leurs matres... Nous devons au moins essayer de
nous emparer de Pkin, et pour peu que nous soyons courageux, nous
devons occuper Canton pour toujours. Nous pourrions garder Canton, comme nous tenons Calcutta, et en faire le centre de notre commerce en Extrme-Orient, afin de compenser l'influence de la Russie
sur les frontires tartares de l'Empire et jeter les fondements d'un
dominion nouveau.
Permettez-moi maintenant d'arrter l les divagations des plumitifs
de Palmerston et revenons aux faits, afin de chercher saisir les motifs profonds de ce fcheux vnement, pour autant qu'on le puisse
avec les quelques informations dont nous disposons actuellement.
Mme si l'on part du fait que le trait de Tien-tsin prvoit l'accs
direct Pkin de 1'ambassadeur britannique, il faut se demander
d'abord si le gouvernement chinois a viol ce trait impos par une
guerre de brigandage, en s' opposant la remonte en force du Pe-ho
par 1'escadre britannique. Comme il ressort des nouvelles transmises
par le courrier continental, les autorits chinoises n'interdisaient pas
l'envoi de la mission britannique Pkin, mais la remonte du Pe-ho
par la flotte de guerre britannique. Elles proposaient que Mr. Bruce
voyage par terre, sans l'appui de ces forces armes, dont la population
du Cleste Empire avait en mmoire le rcent bombardement de Can-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 275

ton : sa prsence massive ne pouvait que [379] suggrer une invasion.


Le droit de rsider Londres habilite-t-il l'ambassadeur franais forcer la Tamise la tte d'une expdition arme franaise ?
Il faut bien reconnatre que la conception anglaise de l'admission
de leur ambassadeur Pkin est pour le moins aussi trange que la
dcouverte faite au cours de la dernire guerre chinoise, savoir que
le bombardement d'une ville de l'Empire ne signifie pas lui faire la
guerre, mais simplement avoir un conflit local avec l'une de ses provinces.
En rponse aux protestations des Chinois, les Anglais, selon leur
propre affirmation, ont pris toutes les mesures pour obtenir, si ncessaire, 1'accs par la force Pkin et ont remont effectivement le
Pei-ho avec une escadre assez puissante. Mme si les Chinois taient
tenus de recevoir Pkin un ambassadeur pacifique, ils avaient indubitablement le droit de s'opposer une expdition militaire des Anglais cette occasion. En agissant comme ils l'ont fait, ils n'ont pas
viol un trait, mais au contraire se sont opposs sa violation.
Mais il y a plus. Mme si le trait de Tien-tsin reconnaissait aux
Anglais le droit une ambassade, il reste claircir le point de savoir
si lord Elgin n'a pas renonc, pour le moment du moins, l'exercice
effectif de ce droit ? La lecture de la Correspondance relative la
mission spciale du comte Elgin en Chine, publie sur ordre de Sa
Majest convaincra tout homme de bonne foi que, d'abord, l'admission
Pkin de 1'Ambassadeur anglais ne devait pas avoir lieu en ce moment, mais bien plus tard, ensuite, que [380] son droit de rsidence
Pkin s'accompagnait de diverses clauses restrictives, et enfin que l'article III relatif l'admission de l'ambassadeur, tait rdig sous forme
imprative dans le texte anglais du trait, mais avait t modifi dans
le texte chinois la demande du plnipotentiaire chinois. Cette divergence entre les deux versions du trait est admise par lord Elgin luimme qui cependant, comme il le dit, a t oblig, de par des instructions qu'on lui avait transmises, de demander aux Chinois d'accepter, comme version valable d'une convention internationale, un
texte dont ils ne comprenaient pas la moindre syllabe.
Peut-on imputer aux Chinois d'avoir agi conformment au texte
chinois du trait, au lieu de l'anglais qui diffre quelque peu du sens
exact de la convention , comme le reconnat lord Elgin lui-mme ?

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 276

En conclusion, je citerai la dclaration formelle de Mr. Th. Chisholm Anstey, ancien attorney gnral britannique Hong-Kong, que
j'extrais d'une lettre adresse au directeur du Morning Star : Le trait, quel qu'il puisse tre, est depuis longtemps abrog par les actes de
violence du gouvernement britannique et de ses subordonns, du
moins pour ce qui confre la Couronne de Grande-Bretagne des
avantages ou privilges.
La nouvelle catastrophe chinoise, prpare selon toute vraisemblance par Palmerston lui- mme, menace gravement l'Angleterre, dj en butte de graves difficults en Inde, d'une part, et en plein rarmement pour faire face l'ventualit d'une guerre europenne,
d'autre part 229.
[381]
La consquence directe doit en tre la chute du gouvernement actuel, dont le chef Palmerston porte dj la responsabilit de la
prcdente guerre chinoise, d'autant que les principaux, membres du
cabinet ont dj vot une motion de censure contre leur Premier sur
cette question. En tout tat de cause, Mr. Milner Gibson et l'cole de
Manchester doivent ou bien abandonner l'actuelle coalition librale,
ou bien, chose peu probable, obliger leur chef se soumettre leur
politique, en s'unissant avec lord Russell, Mr. Gladstone et ses collgues peelites.

229

Les Franais menaaient, cette poque, d'envahir 1'Angleterre.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 277

[383]
II
New York Tribune, l. X.1859.

Retour la table des matires

On annonce pour demain un conseil des ministres pour dcider de


l'attitude prendre vis--vis de la catastrophe de Pe-ho. Les lucubrations du Moniteur franais et du Times de Londres ne laissent aucun
doute sur le fait que Palmerston et Bonaparte sont rsolus dclencher une nouvelle guerre en Chine.
Mais il ressort de source certaine qu'au cours du prochain conseil,
Mr. Milner Gibson rcusera, pour commencer, la valeur des arguments en faveur de la guerre, et ensuite renouvellera ses protestations
contre toute dclaration de guerre entreprise sans la ratification pralable des deux Chambres du Parlement. S'il est mis en minorit, il
quitterait le cabinet, donnant ainsi le signal d'une nouvelle offensive
contre le gouvernement de Palmerston et d'une rupture de la coalition
[384] librale qui dj avait entran la chute du gouvernement Derby 230.
On prtend que Palmerston prouve une certaine apprhension la
suite des projets de Mr. Militer Gibson, le seul de ses collgues qu'il
redoute et dont il ait dit que c'est un homme particulirement dou
pour dcouvrir les dfauts de la cuirasse .
Il se peut qu'en mme temps que cette correspondance, vous receviez de Liverpool les dernires nouvelles sur les rsultats du conseil
des ministres. En attendant, pour dcouvrir le vritable fond de l'af230

Entre la fin de la seconde guerre de l'Opium et les vnements de Pe-ho, un


changement ministriel s'tait produit en Angleterre : Derby avait t renvers dans le dbat sur le projet de loi de rforme lectorale, et Palmerston
avait repris le pouvoir avec l'appui de nombreux ex-opposants qui, comme
Marx le note, avaient vot contre Palmerston lors du dbat sur la seconde
guerre de l'Opium.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 278

faire, il vaut mieux laisser de ct ce qui a t imprim pour se pencher sur ce qui a t sciemment omis dans les commentaires de la
presse de Palmerston relatifs la nouvelle transmise par le dernier
courrier continental.
Tout d'abord, elle a supprim la nouvelle selon laquelle le trait
entre la Chine et la Russie tait dj ratifi, et que l'Empereur avait
donn l'instruction d'escorter Pkin la dlgation amricaine en vue
d'changer les instruments de ratification avec les tats-Unis. Cela
permet d'carter le soupon plus que lgitime, selon lequel ce n'est
peut-tre pas la Cour impriale, mais les dlgus franco-britanniques
qui sont responsables des obstacles auxquels ils se sont heurts, obstacles que leurs collgues russes et amricains n'ont pas trouvs sur
leur chemin. Ensuite, et c'est la circonstance la plus grave que le
Times et les autres journaux de Palmerston en gnral sont eux-mmes
obligs de reconnatre, savoir que les autorits chinoises avaient dclar qu'elles taient tout fait [385] disposes accompagner les
ambassadeurs anglais et franais Pkin ; qu'elles les avaient effectivement attendus l'une des embouchures du fleuve et leur avaient offert une escorte, s'ils consentaient se sparer des troupes et de leurs
navires. En outre, comme le trait de Tien-tsin ne prvoyait, dans aucun de ses articles, le droit des Anglais et Franais d'envoyer une escadre navale en amont du Pe-ho, il est clair que ce ne sont pas les
Chinois, mais les Britanniques qui ont viol le trait, et que ces derniers ont dlibrment provoqu un incident juste la veille de
l'change des instruments de ratification du trait.
Nul n'ira penser que l'honorable Mr. Bruce 231 ait agi de sa propre
initiative, en vue de faire chec au but vident de la seconde guerre de
Chine. Il est clair qu'il n'a fait qu'excuter les instructions secrtes du
gouvernement de Londres. Certes, il est exact que Mr. Bruce a t envoy en Chine, non par Palmerston, mais par Derby. Toutefois, il suffit de rappeler aux lecteurs que, sous le premier cabinet Peel, lorsque
lord Aberdeen tait ministre des Affaires extrieures, l'ambassadeur
anglais Madrid, sir Henry Bulwer, entra en conflit avec la cour d'Espagne et fut contraint d'abandonner son poste. Or, les dbats la
Chambre des Lords sur cet vnement fcheux rvlrent qu'au
231

Mr. Bruce tait le frre de lord Elgin, plnipotentiaire anglais en Chine de


1857 1858 et de 1860 1861.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 279

lieu d'obir aux instructions officielles d'Aberdeen, il avait suivi les


directives secrtes de Palmerston, alors dans l'opposition.
Au demeurant, l'attitude de la presse de Palmerston, ces derniers
jours, ne laisse aucun doute du moins pour celui qui connat [386]
l'histoire secrte de la diplomatie anglaise de ces trente dernires annes sur le vritable responsable de la catastrophe de Pe-ho et de
1' imminente troisime guerre de l'Opium. Selon le Times, les canons
des forts de Takou qui causrent de tels ravages dans l'escadre britannique, taient d'origine russe et sous commandement russe. Une autre
feuille palmerstonienne est encore plus explicite. Je cite :
Nous voyons maintenant combien la politique de la Russie est
troitement lie celle de Pkin. Nous observons des grandes oprations militaires sur l'Amour, des grands mouvements de troupes cosaques au-del du lac Bakal, dans le ferique pays du gel, sur les
frontires crpusculaires du vieux monde ; nous suivons les traces
d'innombrables caravanes ; nous dcouvrons que 1'envoy spcial
russe (le gnral Mouraviev, gouverneur de la Sibrie orientale) a
quitt 1' Extrme-Orient sibrien et se trouve en route vers l'inaccessible capitale chinoise, avec des plans secrets ; et l'opinion publique
de ce pays a ainsi toutes les raisons de frmir l'ide que des influences trangres ont contribu notre disgrce et au massacre de
nos soldats et marins 232.
Eh bien, c'est un vieux truc de lord Palmerston. Lorsque la Russie
voulut conclure un trait de commerce avec la Chine, il poussa cette
dernire dans les bras de son voisin du nord, avec la guerre de
l'Opium 233. Lorsque la Russie demanda la cession de l'Amour, il
exaua ce vu, en dclenchant la seconde guerre de l'Opium 234, et
prsent que la Russie s'efforce de consolider son influence sur Pkin,
il improvise une troisime guerre de [387] l'Opium. Dans tous ses
rapports avec les faibles tats asiatiques, tels que la Chine, la Perse, 1'
Asie centrale, la Turquie, sa rgle constante et invariable est de rsis232
233

Cf. Daily Telegraph, 16. IX. 1859.


la suite de cette guerre (1839-1842), la Chine se rapprocha de la Russie,
grce quoi cette dernire obtint, en juillet 1851, par le trait de Kouldja,
des conditions avantageuses pour son commerce avec la Chine occidentale.
234 En mai 1858, l'accord d'Aigoun entre la Chine et la Russie livra cette dernire divers territoires sur la rive septentrionale de l'Amour.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 280

ter publiquement aux manuvres russes, en engageant la lutte, non


pas contre la Russie, mais contre tel ou tel tat asiatique, afin de le
dresser contre la Grande-Bretagne la suite d'une guerre de brigandage des Anglais et de l'amener, par cette voie dtourne, concder
la Russie ce qu'il ne voulait absolument pas lui accorder auparavant.
Il est certain qu' cette occasion, toute la politique passe de Palmerston en Asie sera de nouveau mise sur la sellette, et j'attire par
consquent votre attention sur les Documents afghans 235, dont la publication eut lieu sur ordre de la Chambre des Communes, le 8 juin
1859. Ils jettent une lumire plus grande sur la sinistre politique de
Palmerston et l'histoire diplomatique des trente dernires annes, que
n'importe quel document publi auparavant. En bref, voici 1' affaire :
en 1838, Palmerston entreprit une guerre contre Dost Mohammed,
mir de Caboul, guerre qui provoqua l'anantissement de toute une
arme anglaise 236 aprs avoir t dclenche sous le prtexte que
Dost Mohammed avait conclu une alliance secrte entre la Perse et la
Russie contre l'Angleterre 237.
Pour tayer cette accusation, Palmerston prsenta en 1838 au Parlement un Livre Bleu 238, dont le contenu essentiel tait la correspondance entre sir Alexander Burnes, envoy britannique Caboul, et le
gouverneur de Calcutta. Burnes fut assassin Caboul durant un soulvement [388] contre les envahisseurs britanniques, toutefois,
comme il se mfiait du ministre des Affaires extrieures, il avait envoy la copie de certaines de ses lettres officielles son frre, le Dr
Burnes, Londres. Lorsque les Documents afghans, mijots par Palmerston, furent rendus publics en 1839, le docteur Burnes accusa le
ministre d'avoir mutil et dform les dpches de feu sir Alexander
Burnes et, pour corroborer son affirmation, fit publier quelques-unes
235

East India (Cabul and Afghanistan). Ordered by the House of Commons to


be Printed, 8 Juin 1859.
236 Marx fait allusion au dsastre de la premire guerre anglo-afghane (18381842).
237 Marx a consacr une srie de huit articles la politique et au personnage de
Palmerston, cf. uvres politiques, tome 1 des Editions Costes.
En ce qui concerne la collaboration contre-rvolutionnaire entre la Russie tsariste et l'Angleterre officielle, cf. Marx-Engels, la Russie, en prparation aux Editions 10/18.
238 Correspondence relating to Persia and Afghanistan, Londres, 1839.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 281

des dpches authentiques. Mais la vrit ne se fit jour qu'en t dernier, quand, sous le ministre Derby, la Chambre des Communes ordonna, sur l'initiative parlementaire de Mr. Hadfield, de publier en
entier les Documents afghans. L'ordre fut excut de faon dmontrer, mme aux moins perspicaces, combien tait fonde l'accusation
de mutilation et de dformation dans l'intrt de la Russie. La page de
titre indique : Nota bene. La correspondance, publie en partie seulement dans les ditions prcdentes, est reproduite ici dans son intgralit, et les passages omis sont placs entre crochets. Le nom du
haut fonctionnaire cit comme garant de la fidlit de la publication
est J.W. Kaye, secrtaire aux dpartements politiques et confidentiels et historien authentique de la guerre afghane .
Il suffit d'un exemple pour illustrer les relations relles entre Palmerston et la Russie, contre laquelle il avait feint d'avoir prpar la
guerre en Afghanistan. L'agent russe Vitkevitch, se prsenta en 1837
Caboul, avec un message personnel adress par le tsar Dost Mohammed. Sir Alexander Burnes russit s'en procurer une copie qu'il
expdia lord Auckland, alors [389] gouverneur gnral de l'Inde. Or,
ses dpches, comme les documents publis en annexe, ne cessent de
se rfrer ce fait. Toutefois, la copie de la lettre du tsar ne figure
point dans le Livre Bleu de Palmerston, et toutes les dpches qui y
font allusion sont manipules de faon dissimuler la liaison existant
entre 1' empereur de Russie et la mission de Caboul. Ce faux fut
donc commis pour soustraire au public la preuve des rapports entre
l'autocrate et l'agent secret que Nicolas, son tour Ptersbourg, crut
opportun de dsavouer formellement. Ainsi, la page 82 du Livre
Bleu, on peut trouver la traduction d'un message Dost Mohammed
qui dit, lorsque les mots supprims par Palmerston sont rtablis entre
crochets dans le texte :
Un missaire [du tsar] de Russie est arriv [de Moscou] Thran avec pour mission d'attendre le serdar de Kandahar 239 et de se
rendre ensuite une audience chez l'mir... Il est porteur [de messages confidentiels de l'Empereur et] de lettres de l'ambassadeur
russe Thran. L'ambassadeur russe recommande cet homme
comme une personne digne de la plus grande confiance et pleinement

239

Kohal Dil khan.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 282

autorise mener toute ngociations [pour le compte de l'Empereur


et de lui- mme], etc., etc.
Ces faux et d'autres semblables, commis par Palmerston pour protger l'honneur du tsar ne sont pas les seules curiosits des Documents
Afghans. Par exemple, Palmerston justifiait l'invasion de l'Afghanistan
sous prtexte qu'elle avait t recommande par sir S. Burnes comme
un acte susceptible de djouer les manuvres russes en Asie Centrale.
Or, sir A. Burnes avait [390] fait tout juste le contraire, ce qui explique que tous ses appels en faveur de Dost Mohammed furent limins de l'dition palmerstonienne du Livre Bleu, et le contenu de la
correspondance mutil et dform pour le changer en son contraire.
Tel est donc l'homme qui est sur le point de dclencher une troisime guerre en Extrme-Orient, sous le prtexte transparent de faire
chouer les desseins de la Russie dans cette partie du monde.
[391]
III
New York Tribune, 10. X. 1859.

Retour la table des matires

La majeure partie de la presse britannique semble prsent considrer comme dcide une nouvelle guerre de la civilisation contre le
Cleste Empire. Mais depuis le conseil des ministres de samedi soir,
les journaux qui taient les plus assoiffs de sang, ont compltement
chang de ton.
D'abord le Times de Londres apparemment dans un accs de
rage patriotique avait tonn contre la double trahison, d'une part,
des couards Mongols qui avaient attir l'amiral anglais si bonhomme
(Fr.) dans une embche, en camouflant soigneusement leurs positions
et en masquant leur artillerie, d'autre part, de la Cour de Pkin qui,
avec un machiavlisme encore plus noir, avait encourag ces monstres
de Mongols recourir cette diabolique ruse de guerre. Par [392] une
curieuse concidence, le Times, bien qu'emport dans l'ocan de ses
passions, russit expurger, dans les textes officiels qu'il reproduisait,

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 283

tous les passages favorables aux Chinois vous aux gmonies. La passion peut entraner la confusion, mais il faut avoir la tte froide pour
dformer les choses. Quoi qu'il en soit, le 16 septembre, soit exactement la veille du conseil des ministres, le Times vira de bord et, de
sang-froid, coupa en deux le Janus bicphale de son accusation.
Nous craignons , crivit-il, de ne pouvoir accuser de trahison
les Mongols qui ont rsist notre assaut contre les forts de Pe-ho .
Mais, aussitt aprs, pour rattraper un aveu aussi dsagrable, il accusa avec d'autant plus d'acharnement la Cour de Pkin d'avoir viol un
trait solennel , avec prmditation et perfidie.
Enfin, trois jours aprs le conseil des ministres, de nouvelles considrations ont pouss le Times ne pas douter que rien n'et empch la ratification du trait si Mr. Bruce et M. de Bourboulon avaient
pri les mandarins de les accompagner Pkin .
Dans ces conditions, que reste-t-il de la trahison de la cour de Pkin ? Pas mme une ombre, Aprs cela, deux doutes continuent d'affliger le Times : Il est peut-tre douteux qu'il ait t sage, du point
de vue militaire, de tenter de se frayer la voie de Pkin au moyen
d'une telle escadre. Il est encore plus douteux qu'il ft dsirable, du
point de vue diplomatique, d'employer la force en gnral.
Telle est la conclusion peu reluisante de toute la tempte d'indignation souleve par le leader [393] de la presse britannique. Quoi
qu'il en soit, avec sa logique toute particulire, le Times a jet pardessus bord les raisons de la guerre, mais il ne renonce pas pour autant
la guerre elle-mme. Un autre journal officieux, l'Economist, qui
s'tait distingu par son apologie chaleureuse du bombardement de
Canton, semble vouloir adopter un point de vue plus conomique et
moins rhtorique, depuis la nomination de Mr. J. Wilson au poste de
chancelier de l'Echiquier indien. Il vient de publier deux articles
l'un politique, l'autre conomique , dont le premier s'achve comme
suit :
Tout bien considr, il est vident que l'article prvoyant le droit
de notre plnipotentiaire de se rendre Pkin ou d'y rsider a t littralement impos au gouvernement chinois. Mais, si l'on jugeait que
le respect de cette clause tait absolument indispensable nos intrts, nous pensons que l'on pouvait en toute occurrence agir avec modration et patience. On dira, sans doute, que la modration et la pa-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 284

tience peuvent tre interprtes par un gouvernement tel que celui de


la Chine comme des signes d'une faiblesse fatale, et que ce serait donc
poursuivre la politique la plus nfaste qui soit. Mais jusqu' quel
point et sur la base de quelle argumentation, avons-nous le droit
d'adopter, dans nos rapports avec des gouvernements asiatiques, des
principes opposs ceux que nous soutenons avec les gouvernements
civiliss ? Il est possible qu'aprs leur avoir arrach une concession
malgr leur volont sous 1'empire de la crainte, la meilleure politique
soit de leur extorquer, toujours sous l'empire de la crainte, l'excution
immdiate du trait dans un [394] sens favorable nos intrts. Mais
si nous avons chou dans cette tentative et si, entre-temps, les Chinois ont surmont leur crainte et insistent avec une dmonstration de
force l'appui, pour que nous les consultions sur les modalits d'application du trait, pouvons-nous alors les accuser de trahison,
avec la moindre apparence de justice ? Ne pratiquent-ils pas bien plutt notre gard les mthodes de persuasion que nous utilisons nousmmes ? Il est possible, et mme probable, que le gouvernement chinois nous ait entran dlibrment dans ce guet-apens meurtrier et
qu'en gnral il n'ait jamais eu l'intention d'excuter ce trait. Si cela
tait prouv, nous aurions le droit et le devoir d'exiger rparation.
Mais il se peut aussi que la volont de dfendre 1'embouchure du Peho afin d'empcher le renouvellement de l'acte de force excut l'an
dernier par lord Elgin, n'accompagne aucun dsir de violer les
clauses gnrales du trait. Puisque 1'initiative des hostilits tait entirement de notre ct et que nos commandants pouvaient tout
moment donner l'ordre de repli devant le feu meurtrier qui n'avait t
ouvert que pour dfendre les forts, nous ne pouvons absolument pas
prouver avec certitude que les autorits chinoises avaient l'intention
de violer le trait. Et tant que cette volont prmdite d'enfreindre le
trait n'est pas prouve, nous devons suspendre notre jugement et rflchir si, dans notre comportement vis--vis des barbares, nous
n'avons pas utilis des principes qui diffrent peine de ce qu'ils pratiquent notre gard.
Dans le second article sur le mme thme, lEconomist analyse
l'importance, directe et [395] indirecte, du commerce entre la GrandeBretagne et la Chine. En 1858, les exportations britanniques en direction de la Chine se sont leves 2 876 000 , tandis que la valeur des
importations britanniques venant de Chine, pour chacune des trois

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 285

dernires annes, a t de plus de 9 millions de , de sorte que l'on


peut valuer quelque 12 millions de l'ensemble du commerce direct entre l'Angleterre et la Chine. Mais ces transactions directes
viennent s'ajouter au moins trois autres sphres de commerce importantes avec lesquelles l'Angleterre est plus ou moins intimement lie
dans le cadre des changes : le commerce entre l'Inde et la Chine,
entre la Chine et 1'Australie, entre la Chine et les tats-Unis.
L'Australie , crit lEconomist, reoit annuellement de
grandes quantits de th chinois, et n'a rien donner en change au
march chinois. L'Amrique, elle aussi, importe de grandes quantits
de th et un peu de soie pour une valeur qui excde de loin celle de
ses exportations directes en Chine.
Ces deux passifs de la balance commerciale en faveur de la Chine
doivent tre compenss par la Grande-Bretagne qui, en change, reoit de l'or de l'Australie et du coton des tats-Unis. C'est pourquoi,
elle est oblige, en plus de ses propres dettes vis--vis de la Chine, de
payer ce pays de grosses sommes pour l'or import d'Australie et le
coton import d'Amrique. Mais ces sommes dues la Chine par
l'Angleterre, l'Australie et les tats-Unis passent, dans une large mesure, de la Chine en Inde, au compte des sommes que la Chine doit
ce pays pour l'opium et le coton 240. Soit dit en passant, les importations indiennes [396] de produits chinois n'ont jamais encore atteint le
montant de 1 000 000 , tandis que les importations chinoises en provenance de l'Inde reprsentent au total 10 000 000 . De ces observations d'ordre conomique, l'Economist conclut que toute interruption
srieuse du commerce britannique avec la Chine serait une calamit
d'une ampleur beaucoup plus grande que ne le peuvent suggrer
premire vue les chiffres des exportations et des importations , et que
le prjudice financier caus par cette perturbation, outre qu'il se rpercuterait sur le commerce direct du th de la soie de l'Angleterre, aurait
aussi des incidences sur les transactions britanniques avec l'Australie et les tats-Unis.
LEconomist n'est pas sans savoir que, durant la dernire guerre
chinoise, les hostilits n'ont pas drang le commerce aussi fortement
240

Dans le Capital, livre III, chap. XXXV, Marx traite du mouvement des
changes avec l'Asie et la balance commerciale de l'Angleterre, cf. Ed. Soc.,
vol. VII, p. 234-252.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 286

qu'on l'avait redout et que le port de Changha n'a enregistr aucune


baisse de trafic. Mais, ici, lEconomist met en relief deux aspects
exceptionnels de l'actuel diffrend , qui pourraient modifier de faon
substantielle l'effet de la nouvelle guerre chinoise sur le commerce,
savoir le caractre imprial , et non plus local , de la guerre en
cours, et le succs sans prcdent que les Chinois ont remport pour
la premire fois dans leur lutte contre les forces europennes .
Ce langage nous change compltement des hymnes la guerre que
lEconomist entonnait avec tant de zle l'poque de la lorcha Arrow.
Comme je l'avais prvu dans la prcdente correspondance, le conseil des ministres a entendu la protestation de Mr. Milner Gibson et sa
[397] menace de dmissionner si Palmerston agissait conformment
ce qu'avait laiss entendre le Moniteur franais. Pour l'heure, Palmerston a prvenu la scission du cabinet et de la coalition avec les libraux, en affirmant que les forces indispensables la protection du
commerce britannique seraient concentres dans les eaux chinoises et
qu'on n'adopterait aucune dcision sur la question de la guerre, tant
que l'on ne disposerait pas de rapports plus dtaills de la part de
1'ambassadeur britannique. De la sorte, il a diffr la question brlante.
Pourtant, les vritables intentions de Palmerston se lisent entre les
lignes de son journal intime, le Daily Telegraph : Si, au cours de
l'anne prochaine, un vnement quelconque entranait un vote de
dfiance au gouvernement, il faudrait sans doute en appeler aux
urnes... Les Communes feront voir le rsultat de leurs activits
d'aprs le verdict sur la question chinoise, puisqu' prsent il faut
ajouter aux oppositionnels habituels de Mr. Disraeli les cosmopolites
qui proclament que les Mongols ont eu parfaitement raison.
J'aurai peut-tre l'occasion de revenir sur la situation embarrassante
dans laquelle se sont mis les conservateurs, en acceptant la responsabilit des vnements prpars mticuleusement par Palmerston et
deux de ses agents, lord Elgin et le frre de ce dernier, Mr. Bruce.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 287

[399]
IV
New York Tribune, 18. X.1859.

Retour la table des matires

Dans l'un de mes articles prcdents, j'ai soutenu que le conflit de


Pei-ho n'tait pas un incident involontaire, mais, au contraire, qu'il
avait t prpar mticuleusement par lord Elgin qui, agissant en fonction d'instructions secrtes, combines de longue date par Palmerston,
parvint attribuer lord Malmesbury, ministre des Affaires extrieures, les projets du noble vicomte, alors leader de l'opposition.
Tout d'abord, l'ide qu'un incident chinois soit le fruit
d' instructions manant de l'actuel Premier britannique est si peu
nouvelle et saugrenue, que ce fut un personnage aussi bien inform
que Mr. Disraeli qui l'insinua dans un dbat des Communes sur la
guerre de la lorcha et aussi curieux que cela puisse paratre
trouva confirmation auprs de Mr. Palmerston lui-mme. [400] Le 3
fvrier 1857, Mr. Disraeli lana 1'avertissement suivant :
Je ne peux me dfendre de penser que ce qui s'est pass en Chine
n'est pas d aux fait allgus, mais a son origine dans les instruction
reues d'Angleterre il y a fort longtemps dj. S'il en tait ainsi, j'estime que le moment serait venu pour la Chambre, si elle ne veut pas
manquer ses devoirs, de se demander srieusement si elle possde
les moyens de contrler un systme qui, s'il persiste, sera fatal aux
intrts de notre pays.
Et lord Palmerston de rpondre froidement : Le trs honorable
gentleman affirme que le cours des vnements semble tre le rsultat
d'une politique labore de longue date par le gouvernement britannique. C'est parfaitement exact.
Pour ce qui est de l'actuel conflit, il suffit de jeter un coup d'il rapide dans le Livre Bleu intitul Correspondance relative aux missions
spciales de lord Elgin en Chine et au Japon, 1857-59, pour constater
que l'vnement survenu le 25 juin sur le Pe-ho, avait t envisag

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 288

par lord Elgin ds le 2 mars. A la page 484 de ladite correspondance,


on trouve les deux dpches, suivantes :
Comte d'Elgin au contre-amiral sir Michad Seymour
Le Furious, 2 mars 1859
Sir, Eu gard ma dpche Votre Excellence en date du 17 fvrier, je me permettrai de remarquer que je garde quelque espoir que
la dcision [401] adopte par le gouvernement de Sa Majest au sujet
de la rsidence permanente d'un ambassadeur britannique Pkin,
dont je vous ai fait part hier au cours de notre entretien, peut inciter
le gouvernement chinois accueillir de manire approprie le reprsentant de Sa Majest, quand celui-ci se rendra Pkin pour
l'change des instruments de ratification du trait de Tien-tsin. Cependant, il est parfaitement possible que cet espoir ne se ralise point
et, en toute hypothse, je retiens que le gouvernement de Sa Majest
dsire que des forces imposantes accompagnent notre ambassadeur
durant son voyage Tien-tsin. Dans ces conditions, je me permets
d'attirer l'attention de Votre Excellence sur la question de savoir s'il
ne serait pas opportun de concentrer Changha, la premire occasion favorable, une flottille de canonnires suffisamment forte pour
une telle entreprise, car je suppose que l'arrive de Mr. Bruce en
Chine ne saurait tarder plus longtemps. J'ai l'honneur, etc.
Elgin et Kincardine.
Comte de Malmesbury au comte d'Elgin
Ministre des Affaires extrieures, 2 mai 1859.
Milord, J'ai reu la dpche de Votre Excellence en date du 7
mars 1859, et je suis charg de vous informer que le gouvernement de
Sa Majest approuve la note, dont Votre Excellence nous a transmis
copie et dans laquelle Votre Excellence a communiqu au charg d'affaires imprial que [402] le gouvernement de Sa Majest n'insisterait
pas pour qu'on fixe la rsidence du ministre de Sa Majest titre
permanent Pkin.
Le gouvernement de Sa Majest approuve galement la suggestion de Votre Excellence au contre-amiral de runir Changha une

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 289

flottille de canonnires afin d'accompagner Mr. Bruce sur le cours du


Pe-ho. J'ai l'honneur, etc.
Malmesbury.
En consquence, lord Elgin sait l'avance que le gouvernement
britannique dsire que son frre, Mr. Bruce, soit accompagn de
forces imposantes de canonnires en amont du Pei-ho, et il ordonne au contre-amiral Seymour de se tenir prt cette mission :
son tour, dans une dpche date du 2 mai, le comte de Malmesbury
approuve la suggestion de lord Elgin Seymour. Toute la correspondance fait apparatre que lord Elgin commande et lord Malmesbury
obit. Tandis que le premier a constamment l'initiative et se fonde sur
les instructions qu'il a reues au pralable de Palmerston, sans mme
attendre de nouvelles instructions de Downing Street, lord Malmesbury se contente d'entriner les dsirs que son subalterne autoris lui
attribue par anticipation. Il opine du bonnet, quand Elgin proclame
que, le trait n'tant pas encore ratifi, les Anglais n'ont aucun droit de
remonter les fleuves chinois ; il opine du bonnet, quand Elgin soutient
qu'il faut faire preuve de grande patience avec les Chinois, en ce qui
concerne l'application de la clause relative l'installation Pkin
d'une ambassade britannique, [403] et, sans sourciller, il opine encore
du bonnet, quand, en contradiction formelle avec ses affirmations prcdentes, Elgin rclame le droit de forcer le passage du Pei-ho avec
une imposante flottille de canonnires . Il opine du bonnet, comme
Dogberry en rponse aux propositions du bedeau 241.
On comprend aisment que le comte de Malmesbury fasse si pitre
figure et se comporte si humblement, si l'on se remmore les clameurs
du Times et d'autres journaux influents l'avnement au pouvoir du
cabinet conservateur lorsqu'un grand pril menaa les brillants succs
que lord Elgin, suivant les instructions de Palmerston, tait sur le
point de remporter en Chine, mais que l'administration conservatrice
ne serait-ce que par dpit et pour justifier son vote de dfiance
l'occasion du bombardement de Canton par Palmerston se proposait apparemment de faire chouer. Malmesbury se laissa intimider
par ces criailleries. Au reste, il avait prsent devant les yeux et dans le
241

Cf. Shakespeare, Beaucoup de bruit pour rien, acte IV, scne 2.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 290

cur le sort de lord Ellenborough qui s'tait permis de contrecarrer


ouvertement la politique indienne du noble vicomte et qui, en rcompense de son courage patriotique, fut sacrifi par ses propres collgues
du cabinet Derby 242.
En consquence, Malmesbury a cd l'initiative lord Elgin, en
permettant ce dernier d'excuter le plan de Palmerston et d'en rendre
responsables ses adversaires officiels, les conservateurs. Pour la mme
raison, ceux-ci se sont trouvs placs dans la dsagrable alternative
de dcider quelle devait tre leur attitude dans l'affaire de Pei-ho : ou
bien emboucher la trompette [404] de guerre avec lord Palmerston, et
maintenir celui-ci au pouvoir ; ou bien tourner le dos Malmesbury
qu'ils avaient couvert de tant d'curantes flatteries durant la dernire
guerre italienne 243.
Cette alternative est d'autant plus scabreuse qu'un troisime conflit
en Chine est rien moins que populaire chez les hommes d'affaires anglais. En 1857, ils enfourchrent le lion britannique parce qu'ils escomptaient de grands profits de 1'ouverture violente du march chinois. Aujourd'hui, au contraire, ils sont assez dsappoints de se voir
frustrs subitement des fruits du trait. Ils savent que les affaires en
Europe et en Inde vont dj assez mal sans qu'une nouvelle guerre de
grand style avec la Chine vienne encore aggraver cette situation.
Ils n'ont pas oubli qu'en 1857 les importations de th article
provenant presquexclusivement de Canton, alors unique thtre de
guerre baissrent de plus de 24 millions. Or ils redoutent aujourd'hui que cette interruption des changes ne s'tende Changha et
autres ports marchands du Cleste Empire.
242

Au printemps 1858 lord Ellenborough, prsident des autorits de Contrle


des Affaires indiennes, entra en conflit avec le gouverneur gnral de l'Inde,
lord Canning. Dans sa dpche du 19 avril 1858, Ellenborough, partisan
d'un assouplissement de la politique vis--vis des grands fodaux indiens,
blma la dcision de Canning relative la confiscation des domaines des
fodaux de lAoudh, allis l'insurrection nationale. Les milieux gouvernementaux anglais n'ayant pas approuv la dpche d'Ellenborough, celui-ci
dmissionna en mai 1858. Le cabinet de Derby espra se maintenir au pouvoir en se sparant d'Ellenborough.
243 Malmesbury dploya une intense activit diplomatique en tant que mdiateur entre l'Autriche, le Pimont et la France, avant et pendant la guerre
d'Italie de 1859.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 291

Aprs la premire guerre dclare la Chine par la GrandeBretagne dans l'intrt de la contrebande de l'Opium, aprs la seconde
mene pour la dfense d'une lorcha de pirates, il ne manque plus
qu'une guerre monte de toutes pices dans le but d'infliger aux Chinois le flau d'ambassades permanentes dans leur capitale 244.

244

Les vnements ultrieurs peuvent se rsumer comme suit : reprise des hostilits en juin 1860 ; le corps expditionnaire anglo-franais s'empare de Takou en juillet et parvient Pkin en septembre o il incendie le Palais d'Et,
dtruisant ainsi de prcieuses uvres d'art, et saccage ensuite toute la ville.
En octobre, le nouveau trait de Pkin aggrave les conditions du prcdent
trait de Tien-tsing : il stipule l'ouverture de nouveaux ports au commerce
europen, double l'indemnit de guerre verser par les Chinois, permet d'enrler la main-duvre chinoise pour les colonies anglaises et franaises et
cde la partie mridionale de la pninsule de Kieou-long l'Angleterre. En
novembre, un nouveau trait sino-russe stipule la cession de la cte Pacifique de l'embouchure de l'Amour l'actuelle Vladivostok. Deux ans plus
tard, en 1862, l'administration europenne des douanes est tendue dfinitivement tout l'Empire. En 1863, l'offensive des troupes du gouvernement
imprial se poursuit, avec l'aide franco-britannique, contre Changha, occupe par les Tapings. En juillet 1864, l'action conjointe de l'imprial Tseng
Kouo-fan et du gnral anglais Gordon, le futur hros national anglais de
Khartoum, donne le coup de grce aux Tapings : les fondations pour l'ultrieur imprialisme taient jetes en Chine.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 292

[405]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

[Le commerce avec la Chine


la lumire des structures sociales de ce pays]
Karl Marx
New York Tribune, 3. XII. 1859.

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Au temps o les ides les plus fantaisistes sur 1'impulsion que le


commerce amricain et britannique recevrait immanquablement de ce
que l'on appelle l'ouverture des ports du Cleste Empire, nous avions
entrepris de dmontrer, grce une tude relativement labore du
commerce extrieur de la Chine depuis le dbut du sicle, que ces
prcisions optimistes ne reposaient sur aucune base solide.
Abstraction faite du trafic de l'opium qui, comme nous l'avons dmontr, crot en raison inverse de la vente des produits manufacturs
de l'Occident, nous avons trouv que l'obstacle [406] majeur une
augmentation rapide des exportations en Chine tait constitu par la
structure conomique de cette socit, fonde sur la combinaison de
l'agriculture parcellaire avec l'industrie domestique. Pour corroborer
notre thse, nous pouvons maintenant renvoyer le lecteur au Livre
Bleu, intitul Correspondance relative la mission spciale de lord
Elgin en Chine et au Japon.
chaque fois que la demande effective de marchandises importes
dans les pays asiatiques ne correspond pas la demande prvue

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 293

qui, dans la plupart des cas, est calcule sur la base de donnes tout
fait superficielles sur l'extension du nouveau march, le nombre des
habitants et la faveur que les marchandises trangres ont trouve
dans quelques ports importants , les commerants, dans leur zle
s'assurer des dbouchs plus vastes, ne sont que trop enclins expliquer leurs dsillusions par des mesures artificieuses, imagines par
des gouvernements barbares, prompts leur mettre des btons dans
les roues, et qu'il faut donc combattre par la force. C'est prcisment
cette illusion qui, 1'poque moderne, a transform les marchands
anglais en partisans sans pudeur de tout ministre leur promettant, au
moyen d'agressions de pirate, d'extorquer aux barbares un trait de
commerce. C'est ainsi que les obstacles artificiels que les autorits
chinoises auraient opposs au commerce ont fourni le grand prtexte
qui justifiait, aux yeux du monde des affaires, toutes les violences
contre le Cleste Empire. Les prcieuses informations contenues dans
le livre bleu de lord Elgin serviront, tout homme sans [407] ides
prconues, disperser des illusions aussi nfastes.
Le Livre Bleu contient un rapport que Mr Mitchell, agent britannique Canton, envoya en 1852 Sir George Bonham. Nous en citons
quelques extraits :
Notre trait de commerce avec ce pays (la Chine) est maintenant
(1852) en vigueur depuis prs d'une dcennie. Tous les obstacles prvus ont t carts. Environ mille kilomtres de cte nous sont devenus accessibles, et de nouveaux marchs se sont ouverts directement
au seuil des districts de production et aux points les plus favorables
du littoral. Or, quel en est le rsultat en ce qui concerne l'accroissement escompt de la consommation de nos produits manufacturs ?
Eh bien, tout simplement le suivant : au terme de dix annes, les statistiques du ministre du Commerce nous montrent que Sir Henry Pottinger, lorsqu'il signa les Protocoles Additionnels de 1843, trouva en
activit un commerce bien plus intense que celui que prsente (?!) son
trait de fin 1850, c'est--dire pour ce qui concerne les produits manufacturs anglais, le seul point que nous considrions ici.
Mr. Mitchell reconnat que le commerce entre l'Inde et la Chine,
form presque exclusivement d'un change entre argent et opium, s'est
considrablement dvelopp depuis le trait de 1842, mais mme
propos de ce commerce, il crit : Il s'est dvelopp, de 1834 1844,
un rythme aussi rapide que celui de 1844 nos jours, alors que

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 294

cette dernire priode a connu la prtendue protection du trait. Or,


les statistiques du ministre du Commerce nous montrent l'vidence
[408] que l'exportation de nos produits manufacturs en Chine restait
au-dessous du niveau qu'elle atteignait la fin de 1844 avec prs de
trois-quarts de millions de .
Il ressort du tableau suivant que le trait de 1842 n'a aucunement
stimul le commerce d'exportation anglais en Chine :
Valeur dclare en
Cotonnades
1849
1850
1851
1852
1853
1854
1855
1856
1857

1001 283
1020 915
1598 829
1905 321
1408 433
640 820
883 985
1544 235
1731 909

Lainages
370 878
404 797
373 399
434 616
203 875
156 959
134 070
268 642
286 852

Autres produits
164 948
148 433
189 040
163 662
137 289
202.937
259 889
403 246
431 221

Total
1 537 109
1 574 145
2 161 268
2 503 599
1 749 597
1 000 716
1 277 944
2 216 123
2 449 982

Or, si l'on compare ces chiffres avec la demande chinoise de produits manufacturs britanniques, valus en 1843 une valeur de
1 750 000 par Mr. Mitchell, on constate qu'au cours des neuf dernires annes, les exportations britanniques sont tombes un chiffre
trs infrieur celui de 1843, et ne reprsente plus que les 10/17 de
la valeur atteinte cette anne-l. Mr. Mitchell explique ce fait surprenant, en premier lieu, par des raisons qui semblent d'un ordre trop gnral pour prouver quoi que ce soit de particulier :
Les Chinois sont si parcimonieux et attachs leur mode de vie
traditionnel qu'ils portent tout [409] juste ce que leurs pres ont port
avant eux, c'est--dire que le strict ncessaire et rien de plus, mme si
on leur offre toutes les marchandises au prix le plus bas qui puisse
s'imaginer... Nul Chinois vivant de son travail ne peut se payer le luxe
de se procurer un habit nouveau qui ne dure au moins trois ans et ne
rsiste durant cette priode l'usage et au traitement le plus impi-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 295

toyable. Or, un habit de ce genre doit contenir au moins trois fois plus
de coton grge que nous n'en mettons dans les articles les plus pais
exports en Chine ; en d'autres termes, il doit tre trois fois plus lourd
que les toffes courantes que nous jetons ici sur le march.
Une faible demande et une prfrence pour les modes traditionnels
de se vtir sont des obstacles que le commerce des nations civilises
doit rencontrer sur tous les marchs nouvellement ouverts. Quant
l'paisseur et la rsistance des tissus, les manufacturiers anglais et
amricains ne pourraient-ils pas s'adapter aux exigences particulires
de la clientle chinoise ? Cela nous amne au cur du problme : en
1844, Mr. Mitchell envoya en Angleterre des chantillons de tissu
chinois de toutes les qualits avec les prix correspondants. Mais ses
collgues lui dclarrent qu'aux prix indiqus par lui, Manchester ne
serait jamais en tat de les produire et, en plus, de les envoyer en
Chine. Comment s'explique l'incapacit du systme industriel le plus
dvelopp du monde de battre, sur le prix, les toffes tisses par les
mtiers main les plus primitifs ? Ce mystre est rsolu par la combinaison de la petite agriculture avec l'industrie domestique, laquelle
nous avons dj fait allusion.
[410]
Nous citons encore Mr. Mitchell : Lorsqu'on procde la rcolte, tous les bras de la famille paysanne, jeunes et vieux, se mettent
carder, filer et tisser le coton ; avec le fil de la production domestique, on tisse de lourds vtements de coton qui rsistent aux traitements les plus rudes auxquels on les soumet durant deux ou trois ans ;
la famille tant vtue, les excdents de coton sont ports la ville voisine o le marchand les achte pour l'usage de la population urbaine
et des habitants des sampans ancrs dans le fleuve 245. Ce coton tiss
la maison habille neuf chinois sur dix ; le tissu, dont la qualit va du
dungaree le plus grossier au nankin le plus fin, est toujours fabriqu
dans les foyers paysans : il ne cote absolument rien au producteur,
245

La population flottante sur le fleuve des Perles a Canton tait arrive, il y a


prs d'un demi-millnaire, du Nord surpeupl ; nobtenant pas l'autorisation
de s'installer terre, elle demeura sur ses embarcations dans le port, o elle
forma une ethnie part, ayant ses propres traditions, costumes, chants, etc.
Elle ne fut admise de plein droit dans la citoyennet chinoise qu'aprs la rvolution de 1949.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 296

hormis la matire premire, ou mieux le sucre produit dans sa


propre exploitation contre lequel il l'change. Il suffit nos fabricants de considrer un instant l'admirable conomie de ce systme et,
pour ainsi dire, son heureuse combinaison avec toutes les autres activits du paysan pour qu'ils comprennent aussitt qu'ils n'auront jamais la moindre chance de pouvoir concurrencer avec succs les tissus ainsi produits, surtout les plus grossiers. La Chine est peut-tre le
seul pays au monde o l'on rencontre un mtier tisser dans tout
foyer paysan dcent. Dans tous les autres pays, les gens se contentent
de carder et de filer, laissant le soin un tisserand de mtier de transformer le fil en tissu. Il demeurait rserv aux parcimonieux chinois
de porter le systme sa perfection : non seulement ils cardent et filent le coton, mais ils le tissent encore la maison avec l'aide des
femmes et enfants, en ne se limitant que rarement [411] produire
pour les seuls besoins de la famille, puisque le plus souvent la production d'une certaine quantit de tissu pour l'approvisionnement des
villes ou des habitants des fleuves voisins fait partie intgrante de
leurs activits saisonnires.
Le petit cultivateur du Fou-Kien n'est donc pas seulement agriculteur, mais paysan et artisan en une seule personne. Il fabrique ce tissu
pratiquement pour rien, sous son propre toit, avec le travail de toute
la famille. Cela ne lui cote ni force de travail supplmentaire, ni
temps de travail extra. Il fait filer et tisser les membres de sa famille,
pendant que les rcoltes mrissent dans les champs, qu'il pleut ou que
les activits agricoles sont interrompues. En somme, tout au long de
l'anne, ce modle de zle domestique accomplit sans interruption ses
tches et se consacre quelque chose d'utile.
Pour complter cette description de Mr. Mitchell, voici le rcit de
lord Elgin sur la population campagnarde qu'il a appris connatre
lors de son voyage sur le Yang-ts :
Ce que j'ai vu m'incite penser que la population rurale de la
Chine est en gnral frugale et satisfaite. Je me suis donn le plus
grand mal et avec des rsultats mdiocres pour obtenir des informations prcises sur l'extension de leurs exploitations, le rgime de
leur proprit foncire, les impts et autres choses semblables. J'en
suis arriv la conclusion que, pour la majeure partie, ils reoivent
de la Couronne en usufruit complet, contre versement de rentes annuelles non excessives, les parcelles de terre qu'ils cultivent, et que

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 297

ces circonstances [412] favorables, auxquelles vient s'ajouter leur zle


inlassable, satisfont largement leurs modestes besoins en aliments et
vtements.
Cette combinaison de l'activit agricole et de 1'industrie artisanale
domestiques a fait obstacle pendant trs longtemps l'exportation de
produits manufacturs britanniques en Indes orientales et aujourd'hui
encore la freine considrablement, bien que les Britanniques, comme
propritaires fonciers suprmes, purent attaquer et dtruire finalement
cette combinaison, en transformant une partie des communauts hindoustanes qui se suffisaient elles-mmes en fermes qui produisirent
de l'opium, du coton, de l'indigo, du chanvre et d'autres matires premires en change de tissus anglais.
En Chine, les Anglais ne dtiennent pas encore ce pouvoir, et il est
probable qu'ils ne le conquerront jamais 246.

246

Sur la rsistance de la structure conomique et sociale chinoise la pntration du commerce capitaliste, cf. lettre de Marx Engels, 8 octobre 1858, et
le Capital, livre III, section IV, chap. XX (Editions sociales, tome VI, p.
341-342).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 298

[413]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

Politique anglaise
Karl Marx

New York Tribune, 14. II.1860.

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Les points les plus intressants soulevs au Parlement par le discours de la Couronne ont t la troisime guerre en Chine, le trait de
commerce avec la France et les complications en Italie 247.
Il faut bien se rendre compte que la question chinoise a une importance primaire en tant que problme non seulement international, mais
encore constitutionnel. Entreprise l'instigation personnelle de Palmerston, la seconde guerre en Chine avait entran d'abord un vote de
censure contre son prcdent gouvernement, puis une dissolution force des Communes. Bien qu'ayant t lue sous les auspices de Palmerston, la nouvelle Chambre n'a jamais t invite casser le [414]
247

Sur le trait commercial franco-britannique, prpar par Cobden. cf. la New


York Tribune du 28-I-1860. Marx y commente le rapprochement entre l'Angleterre de Palmerston et la France de Napolon III. Le 21-XI-1860, la New
York Tribune publiait un article d'Engels sur la Savoie et Nice, o il montrait
que Napolon III cherchait instaurer sa domination en Italie et en Suisse,
en donnant la France l'hgmonie sur les Alpes , et il prvoyait qu'ensuite
la France chercherait tendre sa souverainet sur le Rhin. Cf. MarxEngels, Ecrits militaires, la Savoie, Nice et le Rhin, p. 384-424.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 299

jugement mis par la prcdente, de sorte que la seconde expdition


chinoise du noble vicomte reste jusqu' ce jour condamne par un
verdict parlementaire. Mais ce n'est pas tout.
Le 16 septembre 1859, on eut connaissance Londres du revers
militaire de Pe-ho. Au lieu de convoquer le Parlement, lord Palmerston s'adressa Louis Bonaparte et discuta avec l'autocrate de
1'ventualit d'une nouvelle expdition franco- britannique en Chine.
Trois mois durant, les ports et les arsenaux britanniques rsonnrent
du fracas des prparatifs , comme l'a dit lord Grey, et l'on prit toutes
les mesures pour expdier en Extrme-Orient de l'artillerie, des munitions, des canonnires, sans parler du contingent d'au-moins 10 000
hommes destins renforcer ces forces navales. De la sorte, le pays
tait allgrement embarqu dans une nouvelle guerre la suite d'un
accord avec la France et des immenses charges financires, assumes
sans communication pralable au Parlement. Mieux, on invite aujourd'hui ce dernier avec effronterie remercier Sa Majest de l'avoir
inform des vnements survenus et des prparatifs pour une expdition en Chine ! N'est-ce pas exactement le mme style que celui de
Louis Napolon s'adressant son Corps Lgislatif, ou celui du tsar
Alexandre s'adressant son Snat ?
Dans le dbat sur le discours du trne de 1857, Sir Gladstone, actuel chancelier de l'chiquier, avait exprim en ces termes son indignation propos de la guerre contre la Perse : Je dirai, sans crainte
d'tre dmenti, que la mthode qui consiste ouvrir des hostilits sans
associer le Parlement aux premires mesures de guerre [415] contredit ouvertement la pratique en vigueur dans notre pays, est dangereuse pour la Constitution et exige de manire absolue l'intervention
de la Chambre, afin de rendre impossible le renouvellement d'une
procdure aussi lourde de risques.
Or, lord Palmerston a non seulement renou avec une pratique
dangereuse pour la Constitution , mais il l'a fait, cette fois, avec
l'appui du puritain Gladstone et comme s'il voulait dmontrer toute
l'ampleur de l'irresponsabilit ministrielle en jouant les droits du
Parlement contre ceux de la Couronne, les prrogatives de la Couronne contre celles du Parlement, et les privilges des deux contre le
peuple. Qui plus est, il a eu l'audace de renouveler sa dangereuse pratique sur la mme question. Aprs que le Parlement ait condamn sa
premire guerre, il en dclare une autre sans consulter ce Parlement.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 300

Une seule voix a os s'lever, dans les deux Chambres, pour protester contre l'usurpation gouvernementale, celle de lord Grey, un
homme qui appartient, chose curieuse, non pas l'aile dmocratique
du Parlement, mais son aile aristocratique. L'amendement qu'il prsenta (le 24 janvier) proposait que l'expdition n'aurait pas d tre entreprise tant que les deux Chambres ne s'taient pas prononces son
sujet.
L'accueil rserv l'amendement Grey tant par le porte-parole du
parti gouvernemental que par le chef de l'opposition de Sa Majest est
tout fait caractristique de la crise politique vers laquelle glissent les
institutions et corps politiques de l'Angleterre. Lord Grey concdait
que, du [416] point de vue formel, la Couronne jouissait de la prrogative de dclarer la guerre ; cependant, comme il est interdit aux ministres de dpenser le moindre centime pour une entreprise quelconque sans l'approbation pralable du Parlement, la loi et la pratique
constitutionnelles exigent que les reprsentants responsables de la
Couronne ne dcident d'aucune expdition militaire tant qu'ils n'en ont
pas avis le Parlement afin de lui demander de prvoir toutes les mesures pour couvrir les frais qui peuvent en dcouler. De la sorte, si ncessaire, le conseil suprme de la nation peut empcher ds le dbut
toute guerre injuste ou impopulaire, prpare par des ministres.
Le noble lord cita alors quelques exemples en vue de montrer avec
quelle rigueur on respectait jadis ces rgles. Lorsqu'en 1790 quelques
voiliers anglais furent saisis par des Espagnols au large de la cte
nord-ouest de l'Amrique, Pitt envoya aux deux Chambres, un message de la part de la Couronne afin de solliciter des crdits pour couvrir les frais engager. Lorsqu'en dcembre 1826, la sur de Dom
Pedro fit appel l'Angleterre pour l'assister contre Ferdinand VII
d'Espagne qui se proposait d'envahir le Portugal afin d'appuyer Dom
Miguel, Canning prsenta au Parlement une adresse l'informant des
circonstances prcises du conflit et du montant probable des dpenses.
En conclusion, lord Grey a accus le ministre d'avoir os imposer des
charges fiscales au pays sans le moindre accord du Parlement, tant
donn que les importantes dpenses dj engages devaient tre couvertes d'une manire ou d'une autre, et ne pouvaient l'tre sans [417]
dtourner des fonds prvus des fins toutes diffrentes.
Or, quelle a bien pu tre la rponse fournie par le ministre lord
Grey ? Le duc de Newcastle, qui fut le premier de tous avoir attaqu

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 301

la lgalit de la deuxime guerre chinoise de lord Palmerston, rpondit


tout d'abord qu'au cours de ces dernires annes, il s'tait cre la
pratique tout fait salutaire de ne jamais proposer d'amendement
au discours du trne... moins qu'il n'y ait enjeu un grand objectif de
parti .
Comme lord Grey n'tait pas anim de motifs partisans et n'aspirait
pas renverser le ministre pour se mettre la tte d'un nouveau, que
diable voulait-il donc avec ses attaques contre la pratique tout fait
salutaire de ces dernires annes ? Avait-il perdu tout sens commun
pour se figurer que l'on rompait une lance pour autre chose que des
motifs partisans ? En second lieu, n'est-il pas de notorit publique
que lord Palmerston se situe bien au-dessus de la pratique constitutionnelle laquelle Pitt et Canning taient anxieusement attachs ? Le
noble vicomte n'a-t-il pas conduit une guerre toute sienne en 1831 au
Portugal, en 1850 en Grce et, comme le duc de Newcastle aurait pu
poursuivre, en Perse, en Afghanistan et dans d'autres pays encore ? En
consquence, si le Parlement a reconnu Lord Palmerston le droit de
dclarer la guerre, de conclure des traits de paix et de lever des impts sans restriction tout au long de trois dcennies, pourquoi se permettrait-il de rompre subitement avec une tradition de servilit dsormais solidement tablie ? Le droit constitutionnel peut certes tre du
ct de lord Grey, mais la [418] prescription joue coup sr pour lord
Palmerston. Et pourquoi exiger prcisment aujourd'hui que lord Palmerston rende gorge, alors qu'il n'a jamais t puni auparavant pour de
semblables innovations salutaires ? En vrit, le duc de Newcastle
s'est montr presque trop indulgent en n'accusant pas de rbellion ouverte la tentative de lord Grey de briser le privilge coutumier de lord
Palmerston de faire tout ce qui lui plat avec ses biens c'est--dire
l'arme et les finances de la Grande-Bretagne.
Non moins originaux sont les arguments utiliss par Newcastle
pour dmontrer la lgalit de l'expdition de Pei-ho. Il existe un trait
anglo-chinois de 1843, en vertu duquel les Britanniques jouissent de
tous les droits concds par le Cleste Empire la nation la plus favorise. Or, dans son rcent trait, la Russie s'est fait reconnatre le droit
de remonter le Pe-ho. En consquence, sous le trait de... 1843, les
Anglais bnficiaient dj du mme droit. Le duc de Newcastle a affirm qu'on pouvait prtendre ce droit sans avoir l'tayer davantage . Mais il aurait d le faire, en vrit ! On s'apercevrait alors,

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 302

d'une part, du fait dsagrable que le trait avec la Russie n'a t ratifi que tout rcemment, soit bien aprs la catastrophe de Pei-ho
mais ce n'est l qu'un simple petit renversement de la srie naturelle , et, d'autre part, du fait notoire que l'tat de guerre suspend
les traits existants. Si donc, l'poque de l'expdition de Pei-ho, la
Grande-Bretagne tait en guerre avec la Chine, elle ne pouvait en appeler ni au trait de 1843, ni n'importe quel autre. En revanche, si
elle n'tait pas en tat de guerre, le cabinet Palmerston a pris la libert
de commencer une guerre sans attendre la sanction expresse du Parlement.
Pour chapper cette dernire alternative, le pauvre Newcastle assure que depuis le bombardement de Canton, soit depuis deux ans, il
n'y a jamais eu de paix entre l'Angleterre et la Chine , et, en consquence, il n'y en a pas davantage aujourdhui. Le ministre n'a pas
commenc les hostilits, il n'a fait que les poursuivre, et en consquence il pouvait, sans avoir tayer davantage ses droits, s'appuyer
sur les traits qui ne sont valables qu'en temps de paix. Et pour augmenter encore le charme de cette dialectique originale, lord Palmerston, le chef du cabinet, assure en mme temps, la Chambre des
Communes, que 1'Angleterre ne s'est jamais trouve en guerre avec
la Chine . Et c'est encore le cas maintenant. Il y a eu, certes, le bombardement de Canton, la catastrophe de Pe-ho et les expditions franco-britanniques, mais pas de guerre, car la guerre n'a jamais t dclare, et l'Empereur, jusqu'ici, a permis que les affaires continuent se
traiter Changha 248.
Le fait mme d'avoir ignor, dans ses rapports avec les Chinois,
toutes les formes de guerre reconnues par le droit international devient, dans la bouche de Palmerston, un motif pour liquider par rapport au Parlement toute forme d'action constitutionnelle. De mme le
248

Cette absence de dclaration de guerre un peuple colonial rvle, en outre,


que la guerre imprialiste a, du ct des pays de couleur, un caractre de
guerre civile, puisque les hostilits ne sont pas ouvertes contre l'administration en place, ni, par exemple, contre les classes marchandes, financires,
etc. Cette absence de formalisme permet la bourgeoisie du pays colonial
ou dpendant de rester neutre , tout en continuant de vaquer ses affaires, dlaissant sa mission rvolutionnaire qui devra tre assume par
d'autres forces. Ici comme ailleurs, il faut chercher la lutte de classes mme
dans les conflits entre peuples et tats, qu'ils soient officialiss ou non.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 303

speaker de la Chambre des Lords, le comte Granville, proclame avec


hauteur qu' en ce qui concerne la Chine, la consultation du Parlement de la part du gouvernement avait un caractre purement, technique . [420] Cest donc, un point de pure technique que de consulter
le Parlement !
Qu'est-ce qui fait ds lors la diffrence entre le Parlement britannique et le Corps Lgislatif franais ? En France au moins c'est l'hritier imaginaire d'un hros national qui se permet de se mettre la
place de la nation, et doit donc affronter visage ouvert les risques
d'une telle usurpation. En Angleterre, c'est un porte-parole subalterne,
un misrable chasseur de poste, une anonyme nullit d'un prtendu
gouvernement qui, s'appuyant sur un Parlement simiesque et obtus et
sur les lucubrations fumeuses d'une presse anonyme elle aussi, sans
courir aucun risque, en silence, s'ouvre la voie un pouvoir irresponsable. II suffit de comparer, d'une part, le complot suscitant un Sylla
avec, d'autre part, les manuvres d'affaires frauduleuses d'un directeur d'une banque par actions, d'un prsident d'une association de
bienfaisance ou d'un secrtaire communal, pour avoir la diffrence
entre l'usurpation impriale en France et l'usurpation ministrielle en
Angleterre.
Conscient du fait que les deux factions parlementaires ont un
mme intrt l'impuissance et l'irresponsabilit ministrielles, lord
Derby ne peut naturellement se joindre au noble comte (Grey) dans
ses considrations svres sur les omissions du gouvernement . Il ne
peut se joindre sans restriction aux dolances de lord Grey selon lequel le gouvernement eut d convoquer le Parlement et suivre son
avis sur la question chinoise , mais il ne lui apporterait certainement pas sa voix, s'il insistait pour faire voter son amendement .
[421]
En consquence, l'amendement n'a mme pas t mis aux voix, et
tout le dbat parlementaire sur la troisime guerre chinoise s'vapora
dans de grotesques compliments adresss par les deux factions l'ami-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 304

ral Hope pour avoir aussi glorieusement tran dans la boue l'arme et
la marine de la Grande-Bretagne 249.

249

Marx envoya encore trois autres articles dont nous ne disposons pas, hlas la New York Tribune qui ne les publia point. Ce n'est donc pas Marx
qui a cess de sintresser la Chine. Peut-tre trouverons-nous ces articles
parmi les vingt mille pages de Marx-Engels que Moscou a promis de publier
d'ici lan 2005, privant ainsi notre sicle des articles censurs par la rdaction bourgeoise de la New York Tribune.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 305

[423]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

Affaires chinoises
Karl Marx
Die Presse, 7. V11.1862.

Retour la table des matires

Peu de temps avant que les tables n'aient commenc danser, la


Chine ce fossile vivant tait entre en rvolution 250. En soi, il
250

Cet article est rdig au cours de la dernire phase de la lutte contre les
Tapings qui s'taient rvolts en 1851 et menrent une grande guerre des
paysans contre l'ordre prcapitaliste en Chine, et l'imprialisme capitaliste.
Pas plus que les paysans de l'Allemagne de 1525 et [443] ceux de Russie du
XIXe sicle, les Tapings ne russirent s'imposer, mais dgnrrent.
Au bout de plusieurs annes de lutte acharne, le mouvement taping
commena souffrir de ses propres contradictions internes. Dans l'tat
taping, il se forma une couche fodale qui tendait un compromis avec les
classes rgnantes chinoises et cherchait mme commercer avec les imprialistes trangers. Il y eut bientt une aile conservatrice et une aile paysanne
populaire. Le reprsentant de la premire le gros propritaire foncier Wei
Chang-hui avait tu l'un des dirigeants les plus actifs de la seconde
Yang Tchou-sin mais fut tu son tour par Houng Siou-ts'uen.
La cause de l'chec du mouvement taping se trouva en premier dans ses
propres contradictions internes, ainsi que dans l'inconsistance finale du
mouvement paysan luttant tout seul. Cependant, la rvolution taping fut
frappe mort par l'intervention de l'Angleterre, des tats-Unis et de la
France qui avaient commenc par soutenir la dynastie mandchoue, sous couleur de neutralit , avant de se liguer ouvertement avec elle et de com-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 306

n'y a rien d'exceptionnel ce phnomne, car les Empires d'Orient


font toujours preuve du plus grand immobilisme dans leur infrastructure sociale, tandis que la superstructure politique est agite d'incessants changements de personnes et de dynasties au pouvoir. La Chine
est domine par une dynastie trangre. Pourquoi, aprs trois sicles,
n'y aurait-il pas un mouvement cherchant l'abattre ?
L'agitation a eu d'emble une coloration religieuse, mais cela n'estil pas propre tous les mouvements orientaux. Les causes immdiates
de cette agitation sont videntes : immixtion europenne, [424]
guerres de l'Opium et branlement conscutif du gouvernement existant, fuite de l'argent vers l'tranger, dsquilibre conomique la
suite de l'importation de marchandises trangres etc. Le paradoxe,
mes yeux, c'est que l'opium n'ait pas agi comme somnifre, mais
comme excitant. En ralit, la seule chose originale de cette rvolution, ce sont ses reprsentants. part le changement de dynastie, ils
ne se posent pas de problme. Ils n'ont aucun mot d'ordre. Ils sont un
flau bien plus cruel pour les masses populaires que pour les gouvernants traditionnels Leur mission semble se rduire opposer au marasme conservateur une destruction sous des formes repoussantes et
grotesques, une destruction sans aucun germe de rgnration.
Pour dfinir ces flaux de Dieu , voici quelques extraits de la
correspondance de Mr. Harvey, consul anglais Ning-po, Mr.
Bruce, l'ambassadeur anglais Pkin 251.
Depuis trois mois, crit-il, Ning-po se trouve aux mains des rvolutionnaires taping. Ici, comme partout ailleurs o ces brigands exercent leur rgne, le seul rsultat en est la dvastation. Poursuivent-ils
battre de 1862 1863 aux cts des troupes chinoises des grands propritaires contre les Tapings qui furent crass dfinitivement en 1864.
L'article de Marx peut frapper par sa svrit pour le mouvement communautaire et rvolutionnaire paysan. En fait, il ne fait qu'enregistrer l'impuissance objective de la paysannerie, tant qu'elle ne lutte pas pour les buts
du socialisme sous la direction du proltariat, ou pour les buts du capitalisme sous la direction de la bourgeoisie, de la petite-bourgeoisie ou de l'arme de l'tat, qui s'appuie sur un certain mode de production social. Les
paysans, comme les esclaves, sont historiquement incapables d'instaurer un
mode de production leur image et de l'tendre la socit entire.
251 Cette lettre a t publie par le Times du 17-VI-1862. Marx la publie telle
quelle, sans modifier les termes ractionnaires et choquants de son auteur.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 307

encore d'autres buts ? Le pouvoir avec ses abus illimits et arbitraires


leur semble en fait aussi important que la destruction de la vie d'autrui. Cette opinion ne concide certes pas avec les illusions de missionnaires anglais 252 qui draisonnent manifestement lorsqu'ils parlent de salut de la Chine , de rgnration de l'Empire , de rdemption du peuple et d introduction du christianisme grce aux
Tapings. Aprs avoir bruyamment fait semblant d'agir pendant dix
ans, ils ont tout dtruit et n'ont rien produit.
[425]
Toutefois, au dire de Mr. Harvey, dans les relations officielles, les
Tapings se distinguent des mandarins par une attitude franche et directe, voire une dcision brutale. Mais, c'est leur seule vertu en tout et
pour tout.
Comment les Tapings rmunrent-ils leurs troupes ? Celles-ci
n'obtiennent aucune solde, mais vivent uniquement de leur butin. Si
les villes conquises sont riches, elles vivent dans le luxe et le superflu ; si elles sont pauvres, le soldat doit faire preuve d'asctisme. Mr.
Harvey demanda un soldat taping bien vtu si son mtier lui plaisait ? Il rpondit : Pourquoi n'aimerais-je pas mon mtier ? Je mets
la main sur tout ce qui me plat, et si je me heurte une rsistance, je
fais ainsi , et de faire de la main le geste de couper une tte. Telle
est sa faon de parler. Pour un Taping, une tte humaine ne vaut
gure plus quune tte de chou.
L'arme rvolutionnaire compte un noyau de troupes rgulires,
formes de vieux partisans parfaitement exercs depuis de longues
annes. Le reste se compose de recrues plus jeunes ou de paysans qui
ont t incorpors de force 1'occasion d'expditions militaires. Les
chefs envoient systmatiquement les recrues enrles de force dans
une province se battre dans une autre, au fond du pays. En cons252

Aprs 1855, le mouvement taping imprgna progressivement son communisme d'vanglisme chrtien grce au zle des missionnaires blancs. Ainsi,
Gutzlaff, dont Marx cite le tmoignage sur la situation du mouvement rvolutionnaire chinois, (cf. p. 195) tait-il missionnaire protestant, connu sous
le nom d'aptre des Chinois. A ct d'intenses activits missionnaires et
commerciales dans sa patrie d'adoption , il contribua la diffusion de
l'idologie chrtienne en Chine, en traduisant, pour la premire fois la Bible
en chinois.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 308

quence, on parle actuellement quelque quarante dialectes diffrents


parmi les rebelles Ning-po, tandis, que l'on entend pour la premire
fois le dialecte de Ning-po l'autre bout de la Chine. Tous les vagabonds, les fripouilles, et mauvaises ttes d'un district s'engagent volontairement. Le mariage comme l'opium sont interdits sous peine de
mort chez les Tapings. Le mariage ne sera admis qu' partir du
moment o l'Empire sera instaur . En compensation, [426] les
Taping obtiennent carte blanche pour exercer n'importe quel forfait
sur les femmes et les jeunes filles, durant les trois jours qui suivent la
conqute d'une ville dont les habitants n'ont pas pris la fuite. Ces trois
jours passs, toutes les personnes du sexe fminin sont chasses de la
ville.
Toute la tactique des Tapings consiste rpandre la terreur. Leurs
succs sont dus essentiellement cette mthode. Les moyens de cette
terreur sont tout d'abord la masse norme sous laquelle ils apparaissent un endroit donn. Ils envoient pour commencer quelques missaires, afin de tter le terrain, de semer des fausses nouvelles et d'allumer quelques incendies. Si les mandarins parviennent s'emparer
d'eux et les faire excuter, d'autres missaires les remplacent aussitt, jusqu' ce que les mandarins et la population quittent la ville en
toute hte, ou que la dmoralisation facilite la victoire des insurgs,
comme ce fut le cas Ning-po.
Un autre moyen de terreur, c'est l'attifement bariol et grotesque
des Tapings. Cela ferait rire un Europen, mais cela agit sur les Chinois comme un talisman dans les batailles. Ces tenues grandguignolesques procurent aux rebelles plus d'avantages que ne le pourraient des canons rays. quoi s'ajoutent leur chevelure, longue, hirsute, noire ou peinte en noir, leurs yeux froces, leurs cris plaintifs et
leurs accs de rage ou de fureur simule, bref, plus qu'il n'en faut pour
glacer de terreur le Chinois du commun qui est si calme, doux et manir.
Lorsque les missaires ont rpandu la panique, les premiers habitants des villages s'enfuient, et [427] ce sont eux qui se chargent de
rpandre des bruits exagrs sur le nombre, la puissance et la mchancet de l'arme d'invasion. Tandis que les flammes jaillissent au centre
de la ville et que ses dfenseurs marchent en direction de l'ennemi
sous 1'impression de ces scnes de terreur, on voit apparatre de loin
en loin quelques-unes de ces figures terrifiantes, dont l'effet est fou-

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 309

droyant. Au moment voulu, ce sont alors cent mille Tapings, arms


de sabres, d'pieux et d'armes feu, qui se prcipitent sur leur adversaire sans nergie, et balaient tout sur leur passage, s'ils ne se heurtent
pas une rsistance comme ce fut le cas rcemment Changha.
Les Tapings sont , aux yeux de Mr. Harvey, une masse
norme de gens de rien .
Le Taping est manifestement le diable en personne, comme doit se
le reprsenter l'imagination chinoise. Mais il est vrai aussi que c'est en
Chine seulement qu'un diable de cette sorte est possible. C'est le produit d'une vie sociale fossilise.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 310

[429]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

[Le commerce britannique du coton]


Karl Marx
New York Tribune, 14. X. 1861.

Retour la table des matires

... Mme sur le march chinois, on assiste une dpression des


prix due l'accumulation des stocks de marchandises importes 253.
253

Cet article voque les grands courants commerciaux entre la GrandeBretagne et ses colonies. Marx y met en [444] vidence que la grande industrie exige dans les colonies une volution des rapports sociaux dans le sens
d'une augmentation de productivit des forces du travail produisant les matires premires. L'esclavage dans les plantations de coton du Sud des tatsUnis, par exemple, ou le simple pillage des matires premires ou produits
exotiques ne suffisent plus satisfaire les besoins croissants de l'industrie.
Cependant, cette volution des forces productives en sens capitaliste se
heurte au caractre ractionnaire du colonialisme lui-mme, qui a pour tendance comme le capitalisme en ses dbuts dans la mtropole d'exploiter les formes sans dfense du travail humain (enfants, femmes). Dans les
mtropoles, ce sont les grves et l'agitation ouvrire qui ont finalement rglement le travail et limit les heures de travail, tandis que dans les colonies ce sont les rvolutions successives qui ont progressivement introduit
des formes moins directement esclavagistes et plus productives du travail
humain.
Une autre tendance ractionnaire se dveloppe surtout au stade ultrieur
de l'imprialisme : faire produire des articles de plus ou plus inutiles, mauvais, voire nocifs, pour les pays dpendants, opium, coton au lieu de laine et
de soie, aujourd'hui plastiques, ptrole, acier et bton, alors que les hommes
souffrent de plus en plus de la faim. La culture purement europenne du vin

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 311

Dans ces conditions, et la demande de coton manufactur britannique


diminuant, le prix des cotonnades ne peut, certes, aller de pair avec
l'augmentation croissante des prix du coton brut ; au contraire, dans de
nombreux cas, le filage, le tissage et 1'impression du coton cessent de
payer les frais de production. Prenons, par exemple, le cas suivant que
nous communique l'un des plus grands fabricants de Manchester, pour
ce qui concerne le filage brut :
[430]

Par livre

Marge de vente

Cot du filage
par livre

En date du 17. IX.1860


Cot du coton

6d

4d

3d

Trame 16 vendue pour

10 d

Profit :

1 d par livre

Par livre

Marge de vente

Cot du filage
par livre

En date du 17.IX.1861
Cot du coton

9d

2d

3d

Trame 16 vendue pour

11 d

Perte

1 d par livre

La consommation de coton indien augmente rapidement. Si les


prix continuent de monter, les approvisionnements indiens augmenteront. Cependant, il est impossible de changer en quelques mois toutes
en Algrie a ainsi gravement retard l'essor conomique de ce pays, tandis
que le ptrole rattache ce pays au no-imprialisme franais ou amricain,
en faisant miroiter les royalties, d'un ct, et en se reliant l'automobile de
chaque citoyen, dmocratiquement, de l'autre.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 312

les conditions de production et de modifier le cours des changes


commerciaux. L'Angleterre elle-mme est ainsi en train de payer trs
cher sa longue et odieuse administration du vaste empire indien.
Les deux principaux obstacles auxquels se heurteront ses tentatives
de remplacer le coton amricain par l'indien 254 sont le manque de
moyens de transport et de communication sur tout le territoire indien,
et la situation misrable du paysan indien qui le rend inapte exploiter
les conditions favorables qui peuvent se prsenter lui. Les Anglais
eux-mmes sont l'origine de ces deux difficults.
L'industrie moderne de l'Angleterre repose en gnral sur deux
axes misrables. L'un est la [431] pomme de terre, qui tait le seul
moyen d'alimentation de la population irlandaise et d'une grande partie de la classe ouvrire anglaise. Cet axe se brisa, lors de la maladie
254

Dans le Capital (livre I, Ed. Soc., t. II, p. 115-116), Marx tablit le rsultat
des perfectionnements mcaniques amens dans les fabriques de coton par
la guerre civile amricaine sur la base de statistiques confirmant le mouvement de concentration et de modernisation de 1'industrie cotonnire britannique. Ainsi, la lutte anti-imprialiste n'a pas seulement pour effet d'introduire des rapports de production modernes dans la colonie, mais elle profite
mme l'industrie de la mtropole, en affaiblissant les couches les plus ractionnaires de la bourgeoisie (marchands, financiers et autres spculateurs) et
en renforant son aile industrielle. La lutte anti-imprialiste doit donc se relier celle du proltariat socialiste pour produire tous ses effets rvolutionnaires, car tant que le capitalisme n'est pas renvers, il assimile finalement
tous les cts positifs des mouvements rvolutionnaires.
Marx montre, de mme, que la lutte anti-esclavagiste aux tats-Unis, a
permis virtuellement aux autres colonies en l'occurrence lInde de
passer un mode [445] d'exploitation moins strilisant qu'auparavant,
condition que l'imprialisme ractionnaire, battu ici, ne se renforce pas l.
Autrement dit, que la lutte anti-imprialiste se gnralise.
En ce qui concerne la lutte anti-imprialiste dans les pays coloniss par
les Blancs, cf. Marx-Engels, la Guerre civile aux. tats-Unis, 10/18, 1970,
318 p. La fermet dans la lutte anti-imprialiste, surtout pendant les hostilits elles-mmes, dtermine en grande partie l'volution sociale et conomique ultrieure de la colonie. Ainsi, Marx crivait dans le Capital : Le
dveloppement conomique des tats-Unis est lui-mme un produit de la
grande industrie europenne, et plus particulirement de 1' industrie anglaise. Dans leur forme actuelle, on doit les considrer encore comme une
colonie de l'Europe. Et Engels d'ajouter en 1890, le passage suivant :
Depuis, ils sont devenus le deuxime pays industriel du monde sans avoir
cependant perdu tout fait leur caractre colonial.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 313

de la pomme de terre et de la catastrophe qui en rsulta pour l'Irlande 255. Il faut trouver maintenant une base plus large pour la reproduction et la conservation de millions de travailleurs.
Le second axe de l'industrie anglaise tait le coton cultiv par les
esclaves des tats-Unis. L'actuelle crise amricaine [guerre de Scession : 1861-1865] force l'industrie anglaise largir le champ de son
approvisionnement et librer le coton de oligarchies productrices et
consommatrices d'esclaves 256. Aussi longtemps que les fabricants de
255

Marx fait allusion la disette de pommes de terre en 1845-1847. la suite


de cette catastrophe, les petits tenanciers irlandais, incapables de payer les
mtayages, furent chasss en masse par leurs propritaires. La colre paysanne clata lors de la rvolte de 1848. La rpression de ce soulvement entrana une migration massive vers les tats-Unis. Marx en conclut que les
Irlandais installs en Amrique vengeraient leurs frres tus en Irlande, en
luttant pour briser les derniers liens coloniaux unissant les tats-Unis la
Grande-Bretagne, prlude la ruine du primat anglais sur le march mondial
et son remplacement par les tats-Unis la direction du monde capitaliste.
De fait, ces migrs eurent l'occasion de se battre et de remporter une premire victoire au cours de la guerre civile amricaine de 1861-1865.
Dans l'expos du 16-XII-1867 au Conseil gnral de 1' Internationale sur
la question irlandaise, Marx dit propos de la disette de 1847 qui dpeupla
l'Irlande : Plus de 1 100 000 d'humains furent remplacs par 9 600 000
moutons. Ce fait est inou dans les annales de l'Europe. Les Russes remplacent les Polonais quils dportent par des Russes, et non par des moutons.
Ce n'est que parmi les Mongols en Chine que l'on discuta un jour de la
question de dmolir les villes pour faire place aux moutons.
256 Dans le chapitre sur le Machinisme et la grande industrie, Marx met en vidence le lien existant entre la grande industrie capitaliste et le colonialisme :
D'une part, les machines exigent directement une augmentation des matires premires travailles, par exemple, la machine dvider le coton a
augment la production de coton ; [446] d'autre part, le bas prix des produits de fabrique et le perfectionnement des voies de communication et de
transport fournissent les armes pour la conqute des marchs trangers. En
ruinant par la concurrence leur main-d'uvre indigne, l'industrie mcanique les transforme forcment en champs de production des matires premires dont elle a besoin. C'est ainsi que l'Inde a t contrainte de produire
du coton, de la laine, du chanvre, de l'indigo, etc. pour la Grande-Bretagne.
En rendant surnumraire l o elle rside une partie de la classe productive, la grande industrie ncessite l'migration, et par consquent, la colonisation de contres trangres qui se transforment en greniers de matires premires pour la mre-patrie ; c'est ainsi que 1'Australie est devenue
un immense magasin de laine pour 1'Angleterre... Dans l'Inde, au contraire,

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 314

coton anglais dpendaient du coton cultiv par des esclaves, on pouvait affirmer en vrit qu'ils s'appuyaient sur un double esclavage :
l'esclavage indirect de l'homme blanc en Angleterre, et l'esclavage
direct de l'homme noir de l'autre ct de 1'Atlantique.

l'importation de calicots anglais fabriqus mcaniquement amena une crise


des plus spasmodiques. Il n'y a pas d'exemple d'une misre pareille dans
l'histoire du commerce, dit dans son rapport de 1834-35, le gouverneur gnral, les os des tisserands blanchissent les plaines de l'Inde (le Capital, I,
Ed. Soc., vol. II, p. 131432, 112-113).

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 315

[433]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

[Le trait de commerce avec la France]


Friedrich Engels
The Labour Standard, 18. VI.1881.

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Il ne fait absolument pas de doute que notre gnration sera encore


tmoin de ce que les cotonnades amricaines concurrenceront les anglaises en Inde et en Chine et gagneront progressivement du terrain
sur ces deux marchs de tte, et de ce que les machines et produits
mtalliques amricains rivaliseront avec ces productions anglaises
dans toutes les parties du monde, Angleterre y compris. La mme ncessit inluctable qui fit passer les manufactures flamandes en Hollande, puis les hollandaises en Angleterre, fera sous peu que le centre
de l'industrie mondiale sera transfr dAngleterre aux tats-Unis. Or
sur le terrain d'activit limit qui lui restera encore [434] alors, l'Angleterre trouvera des concurrents redoutables dans plusieurs tats
d'Europe 257.

257

En thorie, on peut escompter qu'aprs l'Angleterre, 1'Amrique peut tre


supplante la tte du monde capitaliste par une nouvelle puissance surgie
de l'immense lutte pour l'indpendance nationale au cours de cet aprsguerre, par exemple la Chine. Et que ce dplacement du centre de gravit de
la socit entranera des bouleversements considrables, susceptibles de favoriser la rvolution socialiste internationale.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 316

On ne saurait fermer les yeux longtemps sur le fait que l'Angleterre


est en train de perdre rapidement le monopole industriel. Si la bourgeoisie claire croit qu'il est de son intrt de cacher ce fait, la
classe ouvrire se doit de le considrer hardiment, car elle y est encore
bien plus intresse que les classes suprieures . Celles-ci peuvent
encore rester pour un temps trs long les banquiers et prteurs d'argent
du monde, comme l'taient avant elles les Vnitiens et les Hollandais
dans la phase de leur dclin. Mais que deviendront les ouvriers lorsque le gigantesque commerce d'exportation de l'Angleterre commencera se contracter chaque anne davantage, au lieu de crotre ? Si le
transfert des chantiers de construction de navires mtalliques de la
Tamise vers la Clyde a suffi condamner tout le quartier Est de
Londres la misre chronique, que signifiera alors pour l'Angleterre
le transfert effectif de tout son commerce maritime outre-Atlantique ?
Il en rsultera un fait considrable : la rupture du dernier lien qui
rattache encore la classe ouvrire anglaise la classe bourgeoise anglaise. Ce lien, c'tait leur collaboration toutes deux pour obtenir un
monopole national. Ds lors que ce monopole est en pices, la classe
ouvrire britannique sera oblige de prendre elle-mme en main ses
intrts et l'uvre de sa propre mancipation, en mettant un terme au
systme du salariat. Nous souhaitons qu'elle n'attendra pas jusque-l.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 317

[435]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

[March colonial et march mondial]


Friedrich Engels

Introduction l'dition anglaise


du Socialisme utopique et socialisme scientifique (1892).

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Et mme en affaires la suffisance du chauvinisme national est un


pitre conseiller. Jusque tout dernirement, les fabricants anglais en
gnral considraient comme au-dessous de la dignit d'un Anglais de
parler une autre langue que la sienne, et ils taient fiers que de
pauvres diables d'trangers s'tablissent en Angleterre pour les dcharger des tracas de la vente de leurs produits l'extrieur. Jamais ils
ne songrent que ces trangers pour la plupart, des Allemands
s'empareraient de la sorte d'une grande partie du commerce extrieur
anglais importation aussi bien qu'exportation et que le commerce [436] extrieur de l'Angleterre finirait par se limiter presquexclusivement aux colonies, la Chine, aux tats-Unis et l'Amrique du Sud 258. Ils ne remarqurent pas davantage que ces Alle258

Dans son article du 16-XI-1892 sur l'lection prsidentielle amricaine, Engels notait : Si vous lisez la Neue Zeit n2 d'octobre, p.56, vous constaterez
que les produits cotonniers et liniers amricains refoulent progressivement
les mmes articles anglais du march intrieur ; que les importations anglaises n'ont jamais pu atteindre depuis 1881 le niveau amricain, dont elles

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 318

mands commeraient avec d'autres Allemands l'tranger et qu'ils


organisaient progressivement tout un rseau de comptoirs commerciaux sur toute la surface du globe. De fait, lorsque l'Allemagne commena srieusement produire pour l'exportation, il y a quarante ans,
ce rseau la servit merveille pour accomplir sa transformation, en un
temps si court, d'un pays exportateur de crales en un pays industriel
de premire importance 259...

ne reprsentent plus que le tiers en 1891. Or, la Chine est, a ct de l'Inde,


le march principal de ces articles.
259 L'une des raisons objectives de la faiblesse des bourgeoisies coloniales est
quelles ne trouvent pas ou peu de dbouchs extrieurs lexpansion dune
industrie nationale, contrairement la plupart des bourgeoisies blanches qui
se dvelopprent un sicle plus tt, voire davantage. Il n'en reste pas moins
qu'arrives au pouvoir, ces bourgeoisies tendent aussitt une expansion
imprialiste que leur dicte toute leur nature capitaliste.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 319

[437]

IV. RUINE DE LA CHINE TRADITIONNELLE

[La guerre sino-japonaise]


Friedrich Engels
Lettre Laura Lafargue, septembre 1894.

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La guerre entre la Chine et le Japon me semble avoir t trame


par le gouvernement russe qui utilise le Japon pour parvenir ses
fins 260. Mais quoi qu'il en soit, une chose est invitable :
1'effondrement complet de tout le systme social de la Chine antique.
Dans ce pays, subsiste encore un systme combinant artificiellement
l'agriculture l'industrie domestique, puisqu'il limine impitoyable260

Engels insiste aussitt sur l'alignement des imprialismes (russe et japonais)


contre la Chine, et donc sur le lien de cette guerre entre Asiatiques avec les
guerres entre Chinois et Europens.
Depuis 1885, le Japon exerait pratiquement un protectorat (thoriquement en commun avec la Chine) sur la Core. Au cours de l't 1894, le Japon provoqua la guerre sino-japonaise pour s'assujettir entirement la Core
et prendre pied en Chine du Nord. Les troupes chinoises subirent des dfaites crasantes, tant sur terre que sur mer. Et la Chine dut littralement capituler. Par le trait de Shimonoseki (1895), la Core fut dclare indpendante , mais le Japon y assura sa souverainet. Taiwan (Formose) ainsi
que diverses les furent annexes par le Japon, et la Chine dut payer au vainqueur une indemnit de guerre de 200 millions de taels. Enfin, le Japon obtint le droit de crer des entreprises en Chine et d'ouvrir quelques nouveaux
ports au commerce.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 320

ment tout lment qui le perturberait. Cette exclusion de tout ce qui


est tranger a t, en partie, contrecarre par les guerres contre les
Anglais et les Franais, et elle doit tre mene terme par cette guerre
entre Asiatiques, contre un rival qui est le plus proche voisin des Chinois. Les Chinois, battus sur terre et sur mer, devront [438] s'europaniser, ouvrir leurs ports au commerce universel, construire des chemins de fer et des fabriques et, par consquent, mettre compltement
en pices l'antique systme qui permettait de nourrir tant de millions
d'tres humains.
La Chine ressentira subitement sa surpopulation sans cesse croissante ; les paysans chasss de leur terre afflueront vers les ctes, afin
de chercher leurs moyens de subsistance dans les pays trangers. Jusqu'ici des milliers de Chinois ont migr. Or prsent des millions
seront candidats l'migration. Dans ces conditions, les coolies chinois iront partout, en Europe, Amrique et Australie, et ils auront pour
effet d'y faire baisser les salaires et d'adapter le niveau de vie de nos
ouvriers celui des Chinois. Alors le moment sera venu pour nos ouvriers europens. Or, les Anglais seront les premiers souffrir de cette
invasion, et ils devront de nouveau lutter 261. Je compte absolument
261

L'instinct de conservation de la bourgeoisie a su viter une telle migration


massive bouleversant tous ses rapports sociaux fondamentaux. Mais, du
point de vue thorique, l'affirmation d'Engels est retenir parce qu'elle tablit une liaison objective entre les peuples de couleur et le proltariat, entre
la question coloniale et la question syndicale : La vrit, la voici :
aussi longtemps qu'a dur le monopole industriel de l'Angleterre, la classe
ouvrire anglaise a particip jusqu' un certain point aux avantages de ce
monopole. Certes, ces avantages se rpartissaient fort ingalement en son
sein, la minorit privilgie en empocha la plus grande partie, mais mme
la grande masse en avait, du moins par-ci par-l, sa portion. C'est ce qui
explique qu'il n'y a plus eu de socialisme en Angleterre depuis la mort de
1'owenisme.
Avec la ruine de la suprmatie industrielle, la classe ouvrire d'Angleterre va perdre sa condition privilgie. Dans son ensemble y compris
donc sa minorit privilgie , elle se verra aligne au niveau des ouvriers
de l'tranger. Et c'est pourquoi le socialisme renatra en Angleterre. Cf.
Engels, Angleterre 1845 et 1885, in : Die Neue Zeit, revue thorique de la
social-dmocratie allemande, juin 1885. Trad. franaise dans Marx-Engels,
le Syndicalisme, t. I, p. 192-193, Editions Maspero 1971. Toute la dernire
partie de ce premier volume (p.171-216), ainsi que le dbut du second (p.11107), traitent de la question de l'aristocratie ouvrire.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 321

sur cette guerre sino-japonaise pour acclrer d'au moins cinq ans
notre victoire en Europe, sans parler de ce qu'elle la facilitera considrablement, tant donn qu'elle rejettera toutes les classes non capitalistes dans notre camp. Seuls les grands propritaires fonciers et les
fabricants seront prochinois 262.
Engels Kautsky, 22. IX. 1894.
La guerre entre la Chine et le Japon signifie la fin de la vieille
Chine, la rvolution complte de toute la base conomique mme
si elle ne s'accomplit que progressivement , ainsi que la dissolution
de la traditionnelle liaison entre agriculture et industrie grce la
grande industrie [439] et les chemins de fer, d'o une migration massive des coolies chinois jusque vers l'Europe ; autrement dit, en ce qui
nous concerne, une acclration de la dbcle capitaliste et une aggravation des antagonismes qui dclenchent la crise. C'est de nouveau
une ironie merveilleuse de l'histoire : en somme, il ne reste plus la
production capitaliste qu' s'emparer de la Chine ; or, en effectuant
enfin cette conqute, elle se rend la vie impossible elle-mme dans
sa patrie d'origine.
Engels Fr. A. Sorge, 10. X1.1894.
La guerre en Chine a donn un coup fatal la Chine antique. Son
isolement est devenu impossible, et l'introduction du chemin de fer,
des machines vapeur, de l'lectricit et de la grande industrie devient
ds lors une ncessit, ne serait-ce que pour des raisons militaires.
Ainsi, s'effondre tout le vieux systme conomique de la petite culture
paysanne, o l'on produisait aussi les articles industriels pour toute la
famille, donc tout le systme social traditionnel qui permettait de faire
vivre une population relativement dense. Des millions de Chinois seront donc privs de tout moyen de gagner leur vie et contraints d'mi262

En d'autres termes, dans une lutte o le proltariat lui-mme n'est pas engag, le marxisme dsigne toujours comme progressives les forces qui dtruisent l'ordre prcapitaliste. En ce sens, il n'est pas de nation lue, privilgie.

Karl Marx et Friedrich Engels, LA CHINE. (1973) 322

grer, et ces millions finiront par trouver le chemin qui mne l'Europe, et ce, massivement. Mais la concurrence chinoise, dans la mesure o elle sera massive, poussera les choses leur paroxysme, chez
vous [en Amrique] et chez nous : ainsi la conqute de la Chine par le
capitalisme sera en mme temps le prlude la chute du capitalisme
en Europe et en Amrique.
FIN

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