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Daniel Faucher

Les Jardins familiaux et la technique agricole


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 14e anne, N. 2, 1959. pp. 297-307.

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Faucher Daniel. Les Jardins familiaux et la technique agricole. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 14e anne, N. 2,
1959. pp. 297-307.
doi : 10.3406/ahess.1959.2817
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1959_num_14_2_2817

LES
et

JARDINS FAMILIAUX
la

Technique

agricole

On A peu port attention aux jardins familiaux, ces humbles


parcelles o la mnagre vient chercher sa provision journalire
de lgumes, parfois quelques fruits, souvent des fleurs. Leur pr
sence nous est si familire qu'elle ne parat pas avoir besoin d'tre signale.
Ils ne semblent pas avoir plus de signification que les quelques arbres
laisss proximit de la ferme pour son ornement, ou que l'espace vide
prs de la maison o s'bat la volaille.
Ils ne sont habituellement mentionns que lorsque leur prsence a
quelque chose d'insolite. Par exemple lorsqu'ils subsistent l'intrieur
des villes o, nous le savons, ils ont t si nombreux autrefois 1. Ils appa
raissent
alors comme une sorte de survivance, comme un trait d'archasme,
moins qu'ils ne soient un transfert d'habitudes, celles d'une population
qui n'a pas encore tout fait oubli ses origines paysannes.
Les fondateurs des villes neuves, ceux des bastides, le savaient bien
qui prvoyaient parfois, dans l'allotissement des futures cits, un jardin
attenant chaque maison 2. Dans les villes modernes, encore en croissance,
on observe souvent que se constituent des quartiers excentriques o les
habitations s'accompagnent de petites parcelles en culture jardinire.
Elles y forment comme un halo de semi-campagne, qui, s'urbanisant peu
peu, finit par disparatre. Les petites maisons de briques sans tage,
qui entourent, avec leurs jardins, une partie de Toulouse, sont le tmoi
gnage de la rcente installation d'une population peine dtache des
campagnes d'o elle est issue 3. Les choppes bordelaises s'ouvrent de
mme sur quelques planches de lgumes, sur une treille, sur un carr de
1. Exemples dans les trs nombreuses monographies de villes publies tant en
France qu' l'tranger. M. Max. Sorre n'a pas manqu de le relever dans son ouvrage
sur les Fondements de la Gographie humaine, t. III : L'Habitat.
2. C'tait le cas dans la plupart des bastides du Sud-Ouest de la France, dans
les villages lorrains reconstruits aprs la guerre de Trente Ans, etc.
3. Cf. Jean Coppolani, Toulouse, tude de gographie urbaine, Toulouse, PrivtDidier, 1954,- passim.
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ANNALES
plantes fleurs : on s'y veille au chant du coq ; on y lve quelques
lapins dans une cage rustique 1.
Ce got du jardin s'attnue peu peu lorsque le paysan d'hier se sent
devenir citadin. Il subsiste pourtant dans la profondeur cache des sen
sibilits
ouvrires. Il resurgit parfois, et pas seulement dans les poques
malheureuses o l'approvisionnement mnager se fait mal. On loue sou
vent une parcelle proximit de la ville ; on y construit un cabanon
modeste pour s'abriter et ranger les outils ; on y travaille chaque jour
aprs le travail l'usine ; on s'y retrouve en famille et entre voisins.
Ainsi naissent ces jardins ouvriers groups parfois dans un coin favo
rable et parfois mme organiss systmatiquement pour leurs bnfi
ciaires par leurs employeurs.
Ils ne se confondent pas avec les jardins marachers, dont les produits
sont destins au march et dont l'exploitation appartient des hommes
de mtier. Les banlieues marachres sont une spcialisation ; elles s'a
ccompagnent
d'un genre de vie auquel est associ un type d'habitat. Les
jardins crs par des ouvriers ou leur usage sont une distraction ; ils
n'ont mme pas toujours de permanence ; ils se crent, s'abandonnent,
se recrent au gr des circonstances. Ni ces jardins, ni ceux qui accom
pagnent l'accoutume les maisons campagnardes, ne se rapprochent
tout fait de ces jardins-parcs qui, pour le plaisir de leurs occupants,
entourent les villas, les maisons bourgeoises, jusqu' l'intrieur des villes.
Ces jardins d'agrment, mme s'ils comportent une petite place pour les
lgumes, rappellent plutt ceux qui ornaient les villas romaines ou galloromaines, ceux que la renaissance carolingienne avait fait refleurir, que
le xvie sicle avait remis la mode et que l'poque classique avait si bien
accords l'architecture de ses chteaux, comme pour en prolonger
l'ordonnance.
Les jardins familiaux qui s'tablissent la campagne prs de la
maison paraissent, au contraire, d'une singulire modestie. Ils occupent
peu de place ; ils disparaissent, ou presque, dans la complexit du genre
de vie campagnard. Peut-tre cependant sont-ils plus riches de signif
ication qu'il ne parat tout d'abord.

Les jardins n'accompagnent si fidlement la maison des champs qu'en


raison de leur utilit. Mme s'il est soign, le jardin n'y est pas un luxe.
Ce sont, dit Olivier de Serres au livre sixime de son Thtre Agri1. Cf. Pierre Barrre, Les quartiers de l'agglomration bordelaise (Rev. Gogr.
des Pyrnes et du Sud-Ouest, 1956, fasc. 2 et suiv.). Voir tout particulirement le cha
pitre intitul : Les nouveaux faubourgs : choppes et barrires , p. 180-194, spcial
ement
p. 182.
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LE JARDIN FAMILIAL
culture qu'il consacre aux jardins, ce sont les jardinages qui fournissent
l'ornement utile de notre mesnage, une infinit de racines, d'herbes, de
fleurs, de fruits, avec beaucoup de merveille . Comme l'agronome vivarois est un homme d'ordre, il veut que le jardin se distingue en quatre
espaces, Potager, Bouquetier, Medecinal, Fruitier . Celui qu'il a cr au
Prdel ne manque pas cette ordonnance un peu svre. Chez les paysans,
il arrive, au mieux, que les arbres fruitiers soient groups part dans un
verger (appel souvent le fruitier, comme chez Olivier de Serres). Mais la
distinction entre jardin potager et verger demande de l'espace et l'on en
est avare. La conduite d'un verger est chose difficile et le paysan n'a
pas la comptence convenable : les arbres fruitiers sont souvent sans
soins et donnent les fruits qu'ils veulent, quand ils veulent, au gr de
la saison. Les arbres sont donc placs au jardin un peu au hasard, non
toutefois sans prcautions : il ne faut pas qu'ils couvrent les lgumes
d'une ombre trop paisse, ou qu'ils soient si nombreux qu'ils se puissent
mutuellement gner ; mme dans les huertas, qui sont de grands jardins,
l'espacement des arbres et celui de leurs ranges sont calculs leur
convenance et celle des cultures intercalaires. Aux arbres s'ajoutent, si
la chose est possible, quelques pieds de vigne, placs souvent en bordure
de la parcelle jardinire, parfois rigs en treille au-dessus du passage
central. On y cueillera quelques grappes pour la table, mme si les plants
choisis ne donnent que des raisins cuve.
Le reste du jardin l'essentiel est divis en planches, la demande
des semis qu'on leur confie et des rcoltes qu'on en attend. On y obtient,
ds qu'on le peut, cette infinit de racines et d'herbes dont parle Olivier
de Serres : des salades au premier chef, des pinards et de l'oseille ( l'oseille
et la laitue , dit La Fontaine), des carottes et des poireaux, des choux,
des bettes, des betteraves, des radis et des navets, des petits pois et des
haricots verts, des pommes de terre prime ; on y ajoute parfois une
planche de fraisiers, quelques pieds de groseilliers ou de framboisiers, de
quoi s'offrir quelques desserts rustiques. La matresse de la ferme, qui
est souvent la matresse du jardin (son mari le retourne parfois, mais
c'est elle qui l'ensemence et le soigne), y sme quelques fleurs, y
plante quelques rosiers, quelques dahlias, quelques graniums, de quoi
faire Margot pour sa fte un bouquet , de quoi faire un cadeau une
visiteuse, de quoi embellir le jardin lui-mme. Elle y a souvent quelques
simples , un pied de verveine ou de camomille, un trs modeste mdecinal .
Voil, si l'on peut dire, l'usage commun. D'un pays l'autre, l'inven
taire
de ce jardinage rustique varie ncessairemnet dans son contenu et
dans les proportions de la place rserve chaque lgume. Comme le
1. Olivier de Serbes, Le Thtre d'Agriculture et Mesnage des champs, Livre
sixime.
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ANNALES
champ, le jardin est en rapport avec les aptitudes naturelles du pays ;
il a sa signification gographique.
Mais il permet aussi des cultures dlicates, que l'on ne saurait obtenir
en pleine terre. Il est souvent protg par la maison elle-mme, par un
mur ou une haie, et, dans cet enclos douillet, des plantes fragiles peuvent
venir, qui ne supporteraient pas le grand air des champs. On y prend
d'ailleurs quelques prcautions pour que les plantes les plus fragiles y
puissent trouver leur scurit ; on leur donne un tuteur lorsqu'elles en ont
besoin ; on couvre les jeunes plants d'une toile, d'un peu de paille, parfois
d'une cloche de verre, si l'on craint les geles ; si l'on doit repiquer, on tablit
une ppinire et, si on le peut, on la recouvre d'un chssis vitr. On
multiplie les soins durant la vgtation : on bine, on sarcle, on butte, on
taille, on pince, on arrose. Le jardin est ainsi un milieu artificiel, et par l
sa culture chappe aux rgles qui s'imposent au cultivateur dans le tra
vail des champs.
Artificiel, il l'est ds le moment mme de sa cration. La parcelle qui
lui est rserve reoit des soins nombreux et exige des efforts permanents.
Il est bch, travaill la houe, la pioche, la bineuse, au rteau et la
main y passe et repasse pour qu'il devienne capable de produire sans repos.
Ce ne sont pas seulement ces attentions minutieuses qui le distinguent
du reste de l'exploitation. La terre y reoit des fumures abondantes et
varies, le fumier des volailles, les vidanges de la maison, les dbris de la
vie familiale, parfois depuis qu'ils sont connus des engrais minraux.
Il y a presque toujours dans un coin du jardin une fosse o se prpare un
compost riche et complet. A la limite, le sol du jardin, pierr, ameubli,
enrichi, n'a plus aucun rapport avec le sol naturel x.
De mme le jardin n'existe et ne prospre que s'il peut recevoir l'eau
ncessaire aux lgumes qui, gnralement, en sont gourmands. On y pra
tique des arrosages varis, la raie, en pluie, par dversement, etc. Quelles
que soient les variations climatiques du lieu o il est install, on s'efforce
de le maintenir en tat de production et chaque saison comme chaque
culture y imposent un rythme particulier de la distribution de l'eau.
Le jardin est ainsi, l'ordinaire, l'lment le plus complexe de l'exploi
tation. Sa puissance de production n'est pas directement en rapport avec
les conditions de sol et les conditions climatiques du lieu o il est tabli.
Sa fcondit n'est pas naturelle ; elle est acquise, entretenue, perfectionne.
C'est ce qui fait dire Olivier de Serres qu'il excelle toute autre partie
de terre arable, mesme en cette particulire proprit qu'il rend chaque
anne et toutes heures : l o quelqu'autre endroit que ce soit, le fonds
ne rapporte qu'une seule fois dans l'anne ou si deux, c'est si rarement
que cela ne doit pas tre mis en compte a.
1. Il en est souvent de mme, bien entendu, dans les jardins marachers.
2. Olivier de Serres, op. cit., Livre sixime, chap, premier.
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LE JARDIN FAMILIAL

Le jardin peut donc apparatre dans l'exploitation comme le lieu o


se concrtisent les progrs les plus marqus de la culture. En telle sorte
qu'on le devrait considrer comme le fruit d'une longue volution, que
les champs n'ont enregistre qu'avec un retard notable. Mais en mme
temps, le jardin est sans doute l'image de ce qu'il y a de plus ancien dans
l'agriculture.
Observons d'abord que les outils du jardinage sont, en gnral, d'une
grande simplicit. Une partie en est habituellement de bois et longtemps
ils l'ont tous t : pelle-bche, rteau, plantoir. L'outillage du jardinier
est souvent en fer aujourd'hui et ses formes se compliquent quelque peu,
mais il est encore facile d'en retrouver les prototypes archaques, tels
que le cultivateur savait les fabriquer lui-mme, tels qu'il les utilisait,
mme dans ses champs. L'un des outils, toujours prsent dans le jardin,
le plantoir, n'est rien d'autre que le bton fouisseur des agriculteurs pri
mitifs.
Sans qu'il s'en doute, le cultivateur au jardin, reproduit pour
certains de ses ensemencements le geste vnrable de ceux qui les premiers
ont laiss tomber dans un trou quelques graines, un fragment de racine
ou de tubercule.
Allons plus loin. Le sol du jardin, devenu terreau, n'est-il pas sous
l'influence directe de la vie familiale ? Ce sont les dchets de la nourri
ture, les djections, ce fumier humain qui accompagne ncessairement
l'existence du groupe familial qui a servi le former et qui continue
l'enrichir. Ne peut-on pas y voir l'image de ce mlange de terre et de
dbris de toute sorte qui s'accumulait autour des huttes prhistoriques ?
L'hypothse a t mise que sur ce terreau les primitifs ont proba
blement
observ ce que pouvait donner un ensemencement volontaire x.
Ils y ont vu des plantes de hasard, nes sans doute des restes de
leur nourriture, se dvelopper plus fortes, plus productives que celles
dont ils cueillaient les graines, les fruits, les racines, les tubercules. C'est
donc peut-tre l, dans cette sorte de jardin naturel, que sont nes les
premires tentatives de la culture. S'il en est ainsi, le jardinage est sans
doute l'hritage de ce trs ancien pass o l'agriculture en tait ses bal
butiements.
Hritier et anctre la fois, le jardin reprsentant en quelque
sorte le terrain de l'exprience d'o sont sorties les pratiques agricoles.
Mais, d'autre part, s'il est vrai que l'agriculture soit fille de la cueillette
qui en tait, suivant le mot d'Elise Reclus, la prfloraison on
peut penser que le jardin en reproduit mieux que le champ les premires
donnes. A partir du moment o des populations famliques ont essay
1. A. Maukizio (Histoire de V alimentation vgtale, depuis la prhistoire jusqu' nos
jours, Paris, Payot, 1932), a formul cette thorie aprs Edouard Hahn qui l'avait
prsente ds 1891 ; on retenue sous le nom de Hackbautheorie.
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ANNALES
d'obtenir des rcoltes rgulires, se substituant en tout ou en partie aux
cueillettes hasardeuses, le champ a rvl son infriorit fondamentale
par rapport au jardin. Il n'a pu recevoir, en effet, que les semences
capables de donner des rcoltes sur un sol moins riche que celui du jardin,
plus proche de son tat naturel. Le cultivateur y a exploit longtemps ce
qu'on a appel la fertilit naturelle ; dans le jardin, il bnficiait au
contraire d'une fertilit acquise x.
Cette fcondit ne s'entretenait et ne se renouvelait dans les champs
que par le travail, mme si le parcours des animaux ou leur levage per
mettait
parfois de leur apporter un peu de fumier. Le labour, au sens
large du terme, qui a pour but d'ameublir le sol et de le rendre capable
de recevoir la semence, a toujours t l'opration essentielle de la culture.
Mais la rcolte enleve, il tait rare qu'on pt rpter l'ensemencement
sur la mme terre ; elle devait tre mise au repos : la culture itinrante,
les jachres alternes n'ont pas d'autre origine. La culture des champs
tait donc, dans la plupart des cas, discontinue dans le temps et discon
tinuedans l'espace ; les producteurs de bl n'abandonneront, en gnral,
la jachre que tardivement, partir du xviie-xvine sicle en Europe
Occidentale 2. Dans les jardins, au contraire, la terre ne se repose pas ;
elle rend, pour reprendre le mot d'Olivier de Serres, chaque anne et
toutes heures .
Mais cette permanence et cette continuit de la production dans ls
jardins n'exige pas seulement le renouvellement de leur fcondit, ce
qui est relativement ais, la parcelle jardinire tant habituellement de
faible tendue. Il faut aussi, pour des raisons dont l'exprience seule a
d'abord rvl le secret, que la succession des cultures y rponde des
rgles relativement strictes. Le champ cralier n'a montr aux anciens
cultivateurs que la vertu de la jachre, et au mieux celle du travail de la
parcelle au repos, apparemment gratuit. Le jardin offre davantage ; il
donne au cultivateur le sentiment que plusieurs rcoltes peuvent tre
demandes la mme terre, non seulement grce des fumures plus
copieuses mais par le jeu des combinaisons de cultures. Sous toutes les
latitudes, le jardin s'est trouv le lieu de la culture intensive. Les agri
culteurs
noirs qui, sur leurs lougans, pratiquent une agriculture tempor
aire, souvent itinrante, n'ignorent pas les possibilits qu'offrent les
parcelles proches du village, gorges de fumier, cultives avec soin par
les femmes. Dans un dsordre qui n'est qu'apparent, le sol y voit pros
prer avec une prodigieuse fcondit mas, taros, patates, cotonniers,
maniocs, potirons et autres sems en vrac , comme le fait observer Jacques
1. Sur cette distinction fondamentale, voir Albert Demolon, L'volution scientifique
de V agriculture, Paris, Flammarion., 1946. (Bibl. de philosophie scientifique.)
2. J'ai essay de retracer cette volution dans une confrence sur la Rvolution
agricole du XVIllf-XIX* sicle devant la Socit d'Histoire moderne (v. son Bull.,
nov.-dc. 1956, p. 2-11).
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LE JARDIN FAMILIAL
Richard-Molard et comme en avait donn la savoureuse description
M. Jules Blache x. En Europe, l'agriculture ancienne offrait un sem
blable contraste entre les champs soumis la jachre bisannuelle ou tr
isannuelle,
ou plus longue encore, et les jardins o, sur des planches bien*
ordonnes, se succdaient infatigablement les rcoltes.
La leon du jardin a t entendue par les paysans flamands ds le
xive ou le xve sicle. Si leur pays a t alors la tte de l'agriculture
europenne, c'est parce qu'ils lui ont appliqu les techniques de la culture
jardinire 2. Peut-tre faut-il voir aussi dans la coltura promiscua de
l'Italie une forme de cette culture o, sur de petites parcelles, vignes,
arbres fruitiers et autres sont associs des cultures cralires, des
cultures fourragres, celles de plantes tubercules ou racines, de telle
sorte que le sol est exploit dans sa profondeur en mme temps que dans
sa surface. C'est aussi le principe des joualles de l'Aquitaine, des huertas
de l'Espagne, et l'on pourrait multiplier les exemples.
Les jardins offrent donc aux agriculteurs comme une permanente
et fconde leon de choses. Fconde, la condition qu'ils en aient
conscience, qu'ils s'en puissent pntrer et que les circonstances aidant
(abondance dmographique, proximit des villes o se procurer des
fumures, etc.), ils puissent transporter en dehors de la parcelle privilgie
consacre au jardinage, les techniques qui s'y appliquent.

Il n'est peut-tre pas excessif de penser qu'ils ont profit de la leon


beaucoup plus qu'on -ne le croirait, considrer l'obstination de leurs
routines.
Rappelons-le : les anciens agriculteurs taient avant tout des pro
ducteurs
de crales. La grande question tait pour eux d'assurer la
subsistance de leur famille ; la provision des grains farine tait l'essent
iel
de leur souci. Qu'ils cultivent les millets, les orges, les seigles, le fr
oment ou le riz ou, partir du xviie-xvine sicle, le mas, ce sont les crales
qui les assurent le mieux contre la faim 3. Les ayant dcouvertes, les
1. Jacques Richaed-Molard, Les traits d'ensemble du Fouta-Djalon (Rev. de
Gogr. alpine, 1943-1944, p. 135-240). Cf. Jules Blache, La campagne en Pays noir,
essai sur les caractres du paysage rural en Afrique occidentale , Ibid., 1940, p. 347388.
2. De nombreux auteurs ont voqu cette rvolution agricole flamande . J'en ai
rsum les principes et les rsultats dans Gographie agraire. Types de culture (Paris,
Librairie de Mdicis, 1949), p. 81-83. L'agriculture chinoise traditionnelle, souvent
assimile celle de3 jardins, est quelque chose de plus complexe ; elle ne relve de ses
techniques que dans l'utilisation intensive de toute la terre cultive, par l'emploi
ordinaire de l'engrais humain, par l'extraordinaire dbauche de travail qu'exigent
la culture du riz et celle plantes qui lui sont associes.
3. Cf. Max. Sorke, Les fondements biologiques de la Gographie humaine (Paris,
Armand Colin, 1943), notamment chap, v : Gographie des rgimes alimentaires .
303

ANNALES
ayant mises en culture, ils ont acquis empiriquement les rgles observer
pour obtenir sauf alas naturels la rgularit de leur production.
Ds lors ils s'efforcent d'y rester fidles et d'une gnration l'autre ils
' se transmettent ne varietur les procds par o sont assures les rcoltes.
Tout se trouve ainsi, quant cette culture fondamentale, pour ainsi dire
bloqu : les oprations culturales, leurs mthodes et leur rythme, l'esprit
qui les inspire et les explications sommaires par o elles se justifient.
Abandonner ces pratiques ou simplement tenter d'en sortir pour en exp
rimenter
d'autres, c'est courir l'aventure. Une aventure qu'on peut payer
de dures souffrances et mme de sa vie. Qui s'y essayerait x ?
Il en est tout autrement au jardin. On y peut faire des essais
de toute sorte, on y peut rechercher la valeur de toutes les nouveauts ;
on s'y peut livrer sans risques toutes les curiosits, s'y dcharger en
quelque sorte de la contrainte des champs. Au plus mal, on n'en prou
verait qu'une gne limite et passagre. Le jardin n'a donc pas t seul
ement le lieu o se sont rvles et entretenues les plus fines habitudes du
mtier, les techniques les plus complexes ; il a t le lieu o les paysans
de toutes les races, toutes les poques, ont cherch briser la gangue
oppressive de la tradition.
Les mnagres y multiplient les expriences. Elles y introduisent la
fleur nouvelle, nouvelle leurs yeux, plus belle, plus riche de par
fum, plus rare que celles qui leur sont familires. Elles y sment ou
plantent quelques vgtaux d'ornement et c'est leur initiative que tant
de jardins, dans le Sud-Ouest de la France, se flattent d'un palmier insol
ite. Elles y sment des varits de lgumes dont elles se sont procur la
semence, aprs en avoir apprci le got ou l'aspect. Elles y produisent
quelques condiments peu habituels : un pied de piment, quelques touffes
de thym, etc. Le paysan lui-mme y fait des essais : celui du plant de
vigne dont il voudrait connatre le comportement, celui de l'arbre frui
tier qu'il n'apprcie encore que de rputation ; ces plantes nouvelles feront
au jardin une sorte de stage, en vue peut-tre de leur adoption dfinitive
et de leur transfert en pleine terre.
Mais voici mieux. Tous les jardins du monde se sont enrichis progress
ivementet ce sont les jardins qui ont t pour bien des cultures nouvelles
la premire terre d'accueil. On assure qu' la fin du moyen ge, l'Angle
terre
tait encore trs pauvre en lgumes 2. Dans The Feate of Gardening,
la liste est brve de ceux qui se cultivaient couramment, en dehors de
1. J'ai tent de montrer cette rsistance de la tradition agricole dans un article
intitul : Routine et innovation dans la vie paysanne (Journal de Psychologie nor
male et pathologique, janv.-mars 1948, p. 89-103).
2. Tout ce qui suit concernant l'Angleterre est emprunt Lord Ernxe, Histoire
rurale de VAngleterre, Paris, Gallimard, 1952.
304

LE JARDIN FAMILIAL
la navette, des carottes, des panais, des raves et des choux qui pouvaient
avoir leur place sur un coin de jachre. On trouvait, certes, dans des jar
dins, des herbes pour le potage et des herbes pour la salade . Pourt
ant, la reine Catherine, sous le rgne de Henri VIII, devait, assure-t-on,
se fournir de salades dans les Flandres, parce qu'on n'en trouvait pas
en Angleterre . Au mme moment, les oignons et les choux taient
imports des Pays-Bas. En 1651, Robert Child pouvait affirmer que
quelques vieillards du Surrey, o fleurissait alors l'art du jardinage,
avaient connu les premiers jardiniers venus de Hollande ou des Flandres
pour planter des choux, choux-fleurs, et encore raves, carottes et panais,
et semer des pois prcoces... alors que nous en avions peu ou point en
Angleterre . Le mme auteur prtendait qu'il aurait pu citer des lieux
dans le Nord et l'Ouest de l'Angleterre o les noms de jardinage et de
houe taient peine connus.
Initis cet art, les Anglais firent de leurs jardins une terre d'exp
rience. Ainsi en a-t-il t pour la culture du turnep dont on sait quel a t
le rle dans la transformation agricole de leur pays. Les agronomes en
recommandaient l'emploi pour la nourriture des animaux, l'imitation
de ce qu'ils avaient pu observer aux Pays-Bas. Les fermiers ont hsit
longtemps l'incorporer leur systme de culture, mais il semble bien
qu'ils l'aient d'abord essay dans les jardins. Googe, qui le premier peuttre veut introduire les turneps dans les champs, note en 1577 dans ses
Foure Bookes of Husbandery, qu'ils sont connus en Angleterre parmi les
racines pour jardins d'aprs un livre de recettes culinaires du xve sicle;
ds 1542, ils taient recommands par Andrew Borde, bouillis et consom
ms
avec la viande . Ds lors, le temps venu d'en faire, avec le trfle, l'une
des pices matresses de la nouvelle agriculture anglaise, les fermiers
ne seront pas tout fait devant une plante inconnue ; ils pourront suivre
sans crainte les exemples donns par les riches propritaires et recom
mands par les agronomes.
Mmes expriences jardinires, et un peu partout, en ce qui concerne
la pomme de terre. On connat son histoire, au moins dans ses grandes
lignes. Si elle est encore, la fin du xvine sicle, rpute un manger
cochons , s'il a fallu attendre les disettes de l'poque des guerres rvolu
tionnaires
pour qu'elle se popularise tout fait x, du moins est-il sr que
bien avant Parmentier elle avait t essaye ici ou l dans les jardins.
Olivier de Serres la cultivait dans son jardin potager du Prdel sous le
nom de cartoufle (corruption de Kartoffel ?). En Berry, l'Assemble
provinciale note, en 1786, que la pomme de terre est cultive dans les
1. Voir notamment Octave Festy, L'agriculture pendant la Rvolution franaise
(1789-1795), Paris, Gallimard, 1947.
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Annales (14e anne, avril- juin 1959, n 2)

ANNALES
jardins de Boussac, avec les navets et les carottes. A Saint-Benot-duSault, on commence alors la connatre et quelques curieux en tentent
la culture parmi leur jardinage II est vraisemblable que de pareils
essais, prcautionneux et timides, ont prcd partout l'emploi de la
pomme de terre sur un coin de jachre d'abord, en rotation rgul
ire ensuite avec d'autres cultures o elle participera la rvolution
agricole du xvine et du xixe sicle.
Il est plus difficile de savoir qu'il en a t de mme du mas 2. Mais,
observer que dans certains jardins du Sud-Ouest de la France on voit
quelques pieds des nouveaux mas hybrides soumis l'exprience, on
peut penser qu'avant de l'introduire dans les champs les paysans en ont
essay la culture au jardin. En tout cas, il parat certain que c'est l
qu'ont t placs d'abord les haricots, accompagnement frquent du
mas dans les champs aquitains.

Ainsi, si le jardin est, en un certain sens, l'lment le plus archaque


de l'agriculture, il en est aussi l'lment le plus progressif. Il est le conser
vatoire des anciens usages et des techniques du travail la main ; mais
il est en mme temps le lieu o, dans l'exploitation, cherche s'exprimer
la personnalit cache du paysan : son got pour le travail minutieux,
son amour de la terre amoureusement retourne, transforme, enrichie
et pour ainsi dire charge d'humanit.
C'est au jardin familial que se sont formes d'ailleurs les techniques
marachres. Mais en se dtachant de la ferme, les jardins spcialiss ont
acquis leur autonomie ; ils sont entrs dans un nouveau contexte cono
mique. En mme temps, l'exprimentation agricole s'est transporte sur
le champ lui-mme ou sur des parcelles dont la culture est soumise une
surveillance scientifique. Le jardin familial perd ainsi progressivement
une part au moins de son ancienne destination. Il ne s'inscrit plus dans
le paysage rural qu'en fonction des besoins domestiques et, mme alors,
il est orient, guid, dirig en quelque sorte par une connaissance acquise
en dehors de l'exprience propre du paysan. Il devient distraction et jeu
et son utilit n'est ressentie que dans la mesure o subsistent d'anciennes
1. Renseignements obligeamment fournis par M. Franois Gay, professeur au
Lyce de Bourges, qui prpare une thse sur la campagne berrichonne (Arch. Dp.
du Cher, 1317).
2. Nous connaissons, grce M. Ren Cuzacq (Les Origines de la culture du mas
en Gascogne, Auch, 1932, 38 p.) les dates o a t constate la culture du mas dans la
partie occidentale du Bassin d'Aquitaine ; apparemment, M. Cuzacq n'a rien trouv
concernant les essais pralables de cette culture.
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LE JARDIN FAMILIAL
habitudes et o le commerce des lgumes ne pntre qu' demi. Mais le
considrer dans son histoire, dans son ancienne vocation, il porte tmoi
gnage de la mentalit paysanne et des dmarches qu'accomplit le cultiva
teur
aux prises avec les nouveauts. Il est ainsi une expression de la
civilisation agricole, plus riche qu'on le pourrait croire, ne le considrer
que dans la faiblesse de son tendue et dans la mdiocrit de son rle
conomique.
Daniel Faucher.

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