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L A

D C O U V E R T E

DU NANOMONDE

L A

D C O U V E R T E

DU NANOMONDE

n monde nouveau
est en train de natre.
Il nous promet des
produits plus petits, plus lgers,
moins chers. Il nous propose
des ordinateurs plus performants,
des moyens de communication
plus rapides, des traitements
mdicaux plus efficaces,
un environnement plus propre,
un cadre de vie plus agrable.

Cest le nanomonde :
le monde des nanosciences
et des nanotechnologies.

Il vise laborer de nouveaux


matriaux et des composants
toujours plus petits, construire
"atome par atome" de nouvelles
molcules et les assembler
pour raliser de nouvelles
fonctions, et exploiter
des phnomnes nouveaux
qui n'apparaissent qu' l'chelle
du nanomtre.
Que sont les nanosciences ?
Comment fabrique-t-on
les nanocomposants ?
En quoi les nanotechnologies
vont-elles amliorer notre
vie quotidienne ?

Partons la dcouverte
de ce monde fascinant !

5
1

INTRODUCTION AU NANOMONDE
p2

Quest-ce que le nanomtre ?

p3

Comment fabriquer
des nanocomposants ?

AUJOURDHUI :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES
p4

Du transistor au circuit intgr

p8

Lacclromtre

p 10

Loptique adaptative

p 12

Limprimante jet dencre

p 13

Le distributeur dinsuline

p 14

Le laboratoire sur puce

p 15

La biopuce ADN

p 16

Les problmes de la miniaturisation

DEMAIN :
LES MICRO- ET NANOTECHNOLOGIES
p 18

Quels sont les outils actuels


des nanotechnologies ?

p 20

Comment fabriquer
des objets nanomtriques ?

p 21

Les nanotubes de carbone

p 23

Les nanocristaux fluorescents

p 24

Les revtements nanomodifis

p 24

La poussire lectronique
communicante

p 27

Les implants et les prothses


biocompatibles

ET APRS ?
p 26

Le transistor un lectron

p 27

Llectronique de spin

p 28

Llectronique molculaire

p 28

Les nanomatriaux

p 29

Les capteurs chimiques et biologiques

p 30

Les vecteurs de mdicaments

CONCLUSION

I N T R O D U CT I O N

Les dimensions du monde


du vivant et celles des produits
fabriqus par l'homme
nous donnent une bonne ide de
l'chelle du nanomonde.

AU NANOMONDE

Quest-ce que
le nanomtre
Le prfixe "nano" vient du grec et
signifie trs petit. Les scientifiques
l'utilisent comme prfixe dans les
units de mesure pour exprimer
le milliardime de l'unit de base :
le nanomtre est le milliardime
de mtre, soit 0,000 000 001 mtre.
Il est d'usage de l'crire en
abrg "nm".

Un nanomtre, cest environ :


500 000 fois plus fin que
l'paisseur du trait de stylo bille ;
30 000 fois plus fin que
lpaisseur dun cheveu ;
100 fois plus petit
que la molcule dADN ;
4 atomes de silicium
mis l'un ct de l'autre.

Comment fabriquer
des nanocomposants

en adoptant une voie ascendante


(en anglais "bottom-up") : on
assemble la matire atome par
atome pour construire des molcules que l'on intgre ensuite dans
des systmes plus grands. Cette
voie est similaire celle suivie
par la nature : partir des molcules d'ammoniac, de dioxyde
de carbone, d'eau et de sels
minraux, elle a form durant
4 milliards d'annes d'volution
le monde du vivant si riche et si
complexe d'aujourd'hui.

en adoptant une voie descendante


(en anglais "top-down") : on part
dun matriau, on le "dcoupe" et
on le "sculpte" pour rduire le plus
possible les dimensions de l'objet
ou du composant que l'on veut
fabriquer. C'est la voie qu'a suivie
l'lectronique depuis 30 ans, provoquant une rvolution technologique
dont l'ordinateur est le rsultat
le plus remarquable. Leffort de
miniaturisation a d'abord conduit
des composants de dimensions
micromtriques et est maintenant
descendu en dessous des 100 nm.

?
Le micromtre (ou micron)
reprsente le millionime de mtre,
soit 0,000 001 mtre.
Il scrit en abrg m.

Retraons dabord
lhistoire rcente
de la microlectronique,
qui nous amnera
au seuil des
nanosciences.

A UJ O U R D H U I ,

L R E

D E S

MICROTECHNOLOGIES

Le progrs fulgurant
de l'lectronique
est d l'invention
du transistor en 1948
par John Bardeen,
Walter Brattain
et William Shockley
(laboratoires Bell,
tats-Unis), invention
qui leur a valu le prix
Nobel de physique
en 1956. En raison
de son faible
encombrement et
de sa consommation
rduite, le transistor
a rapidement supplant les volumineux
tubes vide (les
lampes) et a ainsi
ouvert la voie
la miniaturisation par
l'approche descendante
("top-down").

Du transistor
au circuit

intgr

Quest-ce quun transistor

Le transistor est un dispositif lectronique qui a trois lectrodes appeles :


source, drain et grille. Il agit comme un interrupteur : il laisse passer
le courant lectrique entre la source et le drain si l'on applique une
tension lectrique sur la grille. Si lon supprime la tension sur la grille,
le courant ne passe plus.

Transistor conducteur (interrupteur ferm)

Courant
d'lectrons

Fonctionnement du transistor
Une tension applique sur la grille
induit un canal de conduction
sous lisolant. Le courant dlectrons
peut alors passer entre la source
et le drain.

Si lon supprime la tension applique


sur la grille, le canal de conduction
disparat et le courant
est interrompu.

Isolant
Grille
Source

Drain
Substrat

ce
ur
So ain
Dr ille
Gr

Canal de conduction

Transistor bloqu (interrupteur ouvert)

Isolant
Grille
Source

Drain

Substrat

Transistor.

Quest-ce quun circuit


Les premiers circuits lectroniques consistaient en un assemblage de divers composants
(transistors, rsistances, condensateurs) relis par des fils lectriques.

Les circuits intgrs ont envahi les


appareils de notre vie quotidienne,
du lecteur de DVD la carte bancaire en passant par la tlvision,
le tlphone, l'appareil photo
numrique, l'ordinateur, la machine
laver, le four micro-ondes et
l'automobile.
Un des circuits intgrs les plus
rcents est le microprocesseur.
Il est constitu de millions de transistors et ralise des oprations
mathmatiques trs complexes
avec une rapidit fulgurante. Il est
devenu le cur de tout ordinateur.

Dans le circuit intgr, les composants sont ds leur fabrication


interconnects sur un support
commun en silicium, appel puce.
Il est ainsi plus petit, moins cher,
contient plus de composants et
peut raliser plus de fonctions que
ses anctres.

1 cm

ILSO Grenoble

Une autre invention


dcisive a t
le circuit intgr,
ralis en 1959
par Jack Kilby,
(socit Texas
Instruments, prix
Nobel de physique
en 2000)
et Robert Noyce
(Fairchild
Semiconductor).

intgr ?

Circuits intgrs.

2 A UJ O U R D H U I :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES

Comment fabrique-t-on
un circuit intgr
Le matriau de base du circuit
intgr est le silicium, lment chimique le plus courant sur la Terre,
que l'on trouve en abondance dans
le sable. Extrait du sable par purification, le silicium est cristallis
sous la forme de barreaux de 20
30 centimtres de diamtre que
l'on va ensuite dcouper en tranches de moins d'un millimtre
d'paisseur. C'est sur cette tranche que l'on fabriquera en mme
temps des centaines de puces,

grce la technique de la photolithographie, qui, certains gards,


est analogue au procd de dveloppement des clichs photographiques.
Les units de fabrication de circuits
intgrs sont appeles "salles
blanches" car elles doivent prsenter des conditions extrmes
de propret. En effet, le moindre
grain de poussire pourrait compromettre le bon fonctionnement
du circuit.

Artechnique-Grenoble

Fabriquer un circuit
intgr est un
processus complexe
qui implique
des centaines
d'oprations,
une grande prcision
et de nombreux tests.

50 nm

Puce

Tranche de silicium
de 300 mm de diamtre.

Depuis 30 ans, la fabrication des


composants micro-lectroniques
est de plus en plus performante :
tous les 18 mois, le nombre des
transistors sur la surface d'une
puce double et les dimensions des
grilles de transistors diminuent
par un facteur 1,3. Cette tendance
est connue sous le nom de loi de
Moore, du nom de son auteur,

Gordon Moore, co-fondateur de


la socit Intel (USA). Ainsi,
aujourdhui, on fabrique des microprocesseurs de 1 cm2 de surface
et contenant 50 millions de transistors ; la surface moyenne dun
transistor est actuellement de
1 micromtre carr et la finesse
des motifs raliss par photolithographie atteint 100 nm.

Transistor


Salle blanche de la socit
STMicroelectronics
(Crolles, Isre)
o sont fabriqus
des circuits intgrs.

Transistors
100 000 000
10 000 000
1 000 000
100 000
10 000
1980

1985

1990

1995

Anne
2000

La loi de Moore :
tous les 18 mois, le nombre
des transistors sur la surface
des puces lectroniques double
et la taille de leur grille diminue
par un facteur 1,3.

1975

1 000
1970

Evolution du cot
de fabrication dun million
de transistors en 30 ans.

Taille de la grille
du transistor
(nm)
1 000

100

10
1970

76 000
euros

6 000
euros

1995

2000

2005

450

120

30

euros

4,5

euros

0,46

euros

1977

Anne
2015

La miniaturisation des transistors et la matrise des techniques


d'interconnexion ont permis d'augmenter la vitesse de fonctionnement des microprocesseurs, ce dont tmoigne
l'augmentation continue de la vitesse des microprocesseurs des ordinateurs grand public
(100 MgaHertz en 1995 ; 2,4 GigaHertz
en 2003, soit 24 fois plus) pour un
prix de vente pratiquement
euros
constant.

euros

1973

2010

1981

0,06

euros

1984

0,004
euros

1987

Le cot de fabrication
des transistors sur une puce
a baiss de faon spectaculaire :
en 1973, le prix d'un million
de transistors intgrs
quivalait celui dune maison ;
en 2005, il sera celui dun post-it.

1990

1995

2000

2005

2 A UJ O U R D H U I :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES

Lacclromtre
se dplace par inertie dans le sens
oppos au mouvement, comme le
passager d'un bus qui est debout
et se trouve projet en avant quand
le bus freine. Ce changement de
distance entre le peigne mobile et
le cadre modifie la capacit lectrique de l'ensemble.
Ds que le circuit intgr mesure
ce changement de capacit lectrique, il commande le gonflage
de lairbag, avant mme que le
conducteur et les passagers du
vhicule ne soient projets en
avant.

0,5 mm

cadre

gauche,
fonctionnement
de l'acclromtre :
le peigne se dplace par inertie
quand l'ensemble acclre
ou dclre.

droite,
image au microscope optique
de l'acclromtre.

peigne

CEA-LETI

lamelle

Ils trouvent
des champs
d'application dans des
domaines chaque jour
plus varis et plus
nombreux comme
la scurit routire,
la navigation arienne,
l'observation astronomique, l'impression,
la prvention mdicale
et les soins mdicaux.

Un des premiers microsystmes


avoir t dvelopp est l'acclromtre. Il est entre autres utilis
pour dclencher le gonflage des
airbags des vhicules en cas de
choc brutal.
L'acclromtre est constitu de
deux pices de silicium en forme
de peignes complmentaires :
l'une est fixe et constitue le cadre ;
l'autre est mobile l'intrieur de
ce cadre, suspendue par une
lamelle flexible, sans contact entre
les deux parties. En cas de choc
brutal du vhicule, la partie mobile

Les technologies
dveloppes dans
l'industrie microlectronique ont t
transposes avec
succs pour fabriquer
des microsystmes
lectromcaniques,
c'est--dire des
systmes miniaturiss
qui intgrent sur
une mme puce des
parties mcaniques
(capteurs d'acclration ou de pression,
miroirs, micromoteurs) et des circuits
lectroniques associs.

Dclenchement
d'airbag.

dplacement du peigne

En voici quelques
exemples.

L'acclromtre a d'autres applications. Il est utilis dans les systmes de navigation pour calculer
et contrler les trajectoires des
avions, missiles et automobiles,
car toute modification de direction
se traduit par un changement
d'acclration.

envoyes au cur pour les adapter


l'intensit de l'effort physique.
Des chercheurs rflchissent
actuellement l'intgration de
l'acclromtre dans les stylos
afin de scuriser les signatures :
seront enregistrs non seulement
le trac ralis par l'auteur de la
signature mais aussi les vitesses
et les acclrations de sa main en
train de signer. Si une personne
mal intentionne reproduit le trac
d'une signature qui n'est pas la
sienne, elle ne saura pas la tracer
aux mmes vitesses et avec les
mmes acclrations que son
vritable auteur.

Dans le domaine mdical, il est


dsormais intgr dans les pacemakers, qui servent stimuler
le cur dfaillant des patients
par des impulsions lectriques.
L'acclromtre dtecte tout
changement de rythme d'activit
physique. Ainsi, quand le patient
commence courir, le pacemaker
modifie les impulsions lectriques

TRONICS Microsystems

Biotronik

Taille dun acclromtre.

Le pacemaker
a aujourd'hui intgr
un acclromtre.

2 A UJ O U R D H U I :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES

Loptique adaptative
Les microsystmes
ont galement
de nombreuses
applications
en optique.

Quand on observe une toile dans


un tlescope, la lumire mise par
l'toile traverse la couche de l'atmosphre terrestre et est perturbe par les variations locales de
densit et de temprature de l'air.
Il s'ensuit que l'image obtenue est
floue.
Pour obtenir une image de bonne
rsolution, une solution serait de
placer le tlescope sur orbite
autour de la Terre afin d'viter l'at-

Image des cratres de la lune


prises l'European Southern
Observatory (Chili)
avec le Very Large Telescope :
En haut,
la photographie sans correction ;

mosphre, comme l'ont fait les programmes amricains de tlescope


spatial Hubble et Chandra, mais
cette solution est trs coteuse.
Une autre solution, moins onreuse,
consiste corriger terre, par
l'optique adaptative, l'image reue :
les perturbations que la lumire a
subies dans l'atmosphre peuvent
tre compenses en rflchissant
la lumire sur un miroir dformable.

toile

En bas,
la photographie, corrige par
la technique de l'optique adaptative.

Onde
lumineuse
dforme

ESO

Lame
sparatrice
Systme
de contrle

Onde
lumineuse
corrige

Image dune toile double


gauche,
prise avec un tlescope
sans correction ;

Analyseur
de l'onde
dforme

droite,
avec un tlescope
pourvu d'un systme
d'optique adaptative.

10

Image haute
rsolution

Lumire reue
par le tlescope

Miroir
dformable

Le principe de l'optique
adaptative :
londe lumineuse arrive sur le miroir
dformable et est envoye
vers l'analyseur. Ce dernier analyse
les perturbations que l'onde
a subies en traversant
l'atmosphre. Les donnes
sont traites par le systme
de contrle qui commande
ensuite la dformation du miroir
afin de minimiser les effets des
perturbations atmosphriques.

Ce miroir est ralis partir d'une membrane flexible, fixe sur des
pistons dont on ajuste la hauteur en y appliquant des tensions lectriques.
Membrane

Piston

Le miroir dformable.
Quand on applique une tension
lectrique entre le plateau
et la plaque dune cellule,
la rpulsion lectrostatique
les carte. Le piston, fix sur
le plateau mobile, est entrain
et dforme plus ou moins
le miroir selon la tension applique.

200 m

Plaque

Plateau

Plateau

droite,
corrige par l'optique adaptative.

A. Roorda and D. Williams (University of Rochester)

Image de la rtine de l'il :


gauche,
sans correction ;

Microsystme
de commande

On rflchit aujourd'hui l'application de l'optique adaptative aux examens


ophtalmologiques. En effet, l'image de la rtine obtenue avec les instruments traditionnels est floue car l'humeur aqueuse de l'il humain n'est
pas homogne. Dans le futur, les appareils d'examen ophtalmologique
permettront, grce l'optique adaptative, d'obtenir une image des cellules
de la rtine de meilleure rsolution et de dtecter plus tt certaines
maladies rtiniennes comme la dgnrescence maculaire.

11

Plaque

La ralisation
du microsystme
de commande
du miroir utilise
les technologies de
la micro-lectronique.

2 A UJ O U R D H U I :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES

Limprimante jet
Les technologies
de la micro-lectronique sont aussi
utilises pour
la microfluidique,
c'est--dire pour
le transport de petits
volumes de liquide.
De nombreuses
applications ont vu
le jour ou sont en
cours de dveloppement, notamment
dans les domaines
de l'impression
(imprimante
jet d'encre),
des soins mdicaux
(distributeur
dinsuline)
et de l'analyse
biomdicale (biopuce
ADN, laboratoire
sur puce).

dencre

La cartouche de l'imprimante jet


d'encre a une tte qui contient plusieurs centaines de microrservoirs
qui sont aliments en encre au fur
et mesure de l'impression. Ils
sont tous pourvus d'une petite
rsistance lectrique qui chauffe
trs rapidement l'encre et en vaporise une partie. Sous la pression

alors cre, l'encre reste liquide


est expulse dans des microcanaux
et projete sur la feuille imprimer
sous forme de gouttelettes. Ce processus est rpt des milliers de
fois par seconde. La tte poursuit
le balayage horizontal ligne par
ligne jusqu'au bas de la feuille
imprimer.
Tte dimpression

Daprs des images de STMicrolectronics

L'imprimante
jet d'encre.

Microcanaux

Processus d'impression :
1) Le microrservoir contient
de l'encre l'tat liquide.
2) La rsistance chauffe l'encre
liquide jusqu' bullition.

Rsistance
lectrique

Goutte d'encre
en bullition

Goutelettes
d'encre liquide

Goutte d'encre
projete
Feuille
de papier

Microcanal
Tte
imprimante

12

3) Sous l'action de la pression,


l'encre est projete
vers la feuille imprimer.

Debiotech SA, Lausanne, Suisse

Le distributeur dinsuline
Jusqu' prsent, les patients diabtiques utilisaient une seringue
pour s'injecter, en une fois, la quantit d'insuline ncessaire.
La seringue commence tre remplace par un distributeur qui, fix
sur la peau comme un patch, dlivre continment l'insuline tout
au long de la journe.
Ce distributeur contient un microsystme lectromcanique constitu d'un microrservoir d'insuline
deux soupapes (l'une pour l'admission et l'autre pour l'vacuation) et
d'une membrane dformable.
Quand on applique une tension
lectrique sur ce microsystme, la
membrane se dforme et comprime l'insuline, ce qui provoque l'ouverture de la soupape d'vacuation,
la fermeture de celle d'admission
et l'expulsion du liquide hors du
microrservoir. Quand ensuite on
supprime la tension lectrique, la
membrane reprend sa forme initiale et la dpression cre dans la

Matrice de micro-aiguilles.

Microsystme
du distributeur
dinsuline.

Debiotech SA, Lausannne, Suisse

La distributeur d'insuline
s'applique en permanence
sur le corps du patient
comme un patch.

application
d'une tension lectrique

droite,
phase d'admission.

Membrane

Soupape
d'admission
(ferme)

Soupape
Le liquide
d'vacuation
sort
(ouverte)

Soupape Le liquide
d'admission est aspir
(ouverte)

Soupape
d'vacuation
(ferme)

Actuellement, le distributeur injecte


l'insuline par aiguille ; bientt il le
fera par une matrice de microaiguilles trs fines, dont la profondeur de pntration sera trs faible,
de l'ordre de 100 micromtres, et
qui seront presque insensibles pour
le patient.

Debiotech SA, Lausannne, Suisse

gauche,
phase dvacuation d'insuline
dans le microrservoir
du distributeur ;

pompe provoque la fermeture de la


soupape d'vacuation et l'ouverture
de celle d'admission. Le microrservoir se remplit alors de nouveau. chaque cycle, le microsystme dlivre un petit volume de
150 nanolitres et permet ainsi de
doser trs prcisment la quantit
d'insuline injecter au patient.

100 m

13

2 A UJ O U R D H U I :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES

Le laboratoire sur puce


La microfluidique
est aussi applique
l'analyse
biomdicale : elle
permet de rduire
le volume des
prlvements
sur le patient,
la consommation
de ractifs, ainsi
que le temps et
le cot des analyses.

Pour effectuer l'analyse du sang


d'une personne selon les mthodes
traditionnelles, il faut procder de
nombreuses analyses diffrentes et
prlever sur le patient un ou deux
flacons de sang. L'ide du laboratoire sur puce est de "rtrcir" le
laboratoire d'analyse mdicale
une puce de quelques cm2 et de
n'utiliser qu'une goutte de sang

(lab-on-chip)

pour effectuer ces analyses.


Le laboratoire sur puce sera utilis
aussi bien domicile qu' l'hpital
ou dans un laboratoire traditionnel
danalyses mdicales.
lheure actuelle cette technologie
na pas remplac le laboratoire
danalyses mdicales, mais sa faisabilit a t dmontre.

Laboratoire
d'analyses mdicales.

Laboratoire sur puce.

Rseau de microcanaux
d'un laboratoire sur puce.

100 m

CEA-LETI

ics
tron
lec
icro
STM

200 m

Le laboratoire sur puce est une


plaque de verre ou de silicium sur
laquelle sont gravs des microcanaux et des microrservoirs dans
lesquels circulent le sang analyser et les ractifs. On dpose
l'entre de la puce une goutte du
prlvement analyser. Des dispositifs lectriques crent une pres-

14

sion qui la pousse travers les


microcanaux jusqu' un microrservoir o elle se mlange aux
ractifs. Toutes les oprations
complexes mises en uvre dans
le laboratoire d'analyse mdicale
(transport, mlange et chauffage
des liquides, lecture des rsultats)
sont ainsi miniaturises.

La biopuce ADN
La molcule d'ADN est forme de
deux brins enrouls en forme
d'hlice. Sur chacun des deux
brins se succdent des bases qui
les lient entre eux ; ces bases sont
de quatre types, complmentaires
deux deux : l'adnine (A) ne se lie

qu'avec la thymine (T), la cytosine


(C) qu'avec la guanine (G). Ainsi, si
un fragment de brin contient la
squence CTAAAGG, la squence
complmentaire sur l'autre brin
est GATTTCC.

Cellule

Adnine

Thymine

Cytosine

Guanine

La biopuce ADN a permis d'acclrer l'identification des quelque


30 000 gnes que contient le code
gntique humain. En effet, un des
grands enjeux de la gntique est
d'analyser la succession des bases
sur la molcule d'ADN et de reprer les squences ayant subi une

Structure de la molcule d'ADN.


Chaque brin de la molcule
d'ADN de l'tre humain contient
environ trois milliards de bases.
L'identit de chaque individu,
ses caractres gntiques,
sa prdisposition certaines
maladies, sont dtermins
par l'ordre dans lequel ces trois
milliards de bases se succdent :
cet enchanement forme le code
gntique, unique chaque individu.

Chromosome

Brins d'ADN
complmentaires

Biopuce ADN.

mutation gntique qui pourrait


prdisposer tel ou tel individu
certaines maladies ; on pourrait
alors appliquer un traitement
mdical prventif adapt chaque
cas, avant mme l'apparition des
symptmes.

CEA-LETI

la base de tout
tre vivant se trouve
la molcule d'ADN :
c'est grce elle
que les cellules se
multiplient, que
les organismes se
dveloppent et
que les caractres
gntiques des parents
se transmettent
aux enfants.

m
1m

15

2 A UJ O U R D H U I :
L'RE DES MICROTECHNOLOGIES

La biopuce ADN est une plaque


de verre ou de silicium sur laquelle sont graves un grand nombre
de microcuvettes. Sur chacune
d'entre elles, on accroche une
squence de bases d'ADN qui joue
le rle de sonde et qui est caractristique dun gne, dune mutation
ou d'une maladie. On prlve alors
de l'ADN sur le patient et on le
verse dans les microcuvettes.
L'ADN-sonde se liera avec l'ADN
du prlvement si et seulement
si les squences sont complmentaires. On lave ensuite la biopuce.
Pour permettre la lecture du
rsultat, on a pralablement
accroch l'extrmit de l'ADN
du prlvement une molcule
fluorescente. Ainsi, dans les
microcuvettes o il y a eu apparie-

ment, l'ADN du prlvement est


rest accroch l'ADN-sonde et
est visible la lumire ultraviolette
grce la molcule fluorescente.
Dans les microcuvettes o il
n'y a pas eu d'appariement, l'ADN
du prlvement a t enlev par
le lavage et il n'y a pas de signal
lumineux.
Molcule
fluorescente

Signal de la fluorescence

ADN
du prlvement
ADN
sonde

Analyse d'un prlvement d'ADN.


Lecture de l'analyse la lumire
ultraviolette : les microcuvettes
porteuses des brins apparis
sont lumineuses et l'image
ressemble un grand domino.

2 mm

Support

Pas de signal lumineux

ADN
sonde

Support

Comme chaque microcuvette contient un fragment d'ADN-sonde


diffrent, une biopuce contenant 50 x 50 = 2 500 microcuvettes permet
en une seule lecture d'obtenir le rsultat de 2 500 analyses diffrentes.

Les problmes
de la miniaturisation
Selon la loi de Moore, expose plus
haut (voir page 7), tous les 18 mois
les dimensions des transistors sont
divises par un facteur 1,3.
Cette tendance a jusqu' prsent
t constante, mais les problmes
techniques de la miniaturisation
deviennent de plus en plus difficiles rsoudre et pourraient tre
insurmontables l'horizon 2010.
Les problmes ne sont d'ailleurs
pas seulement techniques mais
aussi conomiques.

16

Certes, avec la production de


masse, le cot de fabrication du
transistor diminue, mais en mme
temps, les investissements considrables ncessaires la mise
en place de procds de fabrication de plus en plus sophistiqus
risquent de devenir prohibitifs.
Un changement de technologie
est ncessaire pour surmonter
ces problmes. Cest ce que les
nanotechnologies peuvent nous
permettre de raliser.

Les microsystmes
prsents ci-dessus
ont t raliss
avec les techniques
de la micro-lectronique
dveloppes pour
miniaturiser
le transistor.

Le cot de linvestissement
de lusine Crolles 2 (Isre)
est de 2,5 milliards deuros.

D E M A I N

E T

Les nanosystmes
cohabitent dsormais,
et probablement
pour longtemps,
avec les microsystmes.

L E S

MICRO-

NANOTECHNOLOGIES
Certains microcomposants et
microsystmes voient progressivement leurs dimensions diminuer et se rapprocher de l'chelle
du nanomtre suivant la voie descendante ("top-down"), devenant
ainsi des nanocomposants et des
nanosystmes.
En mme temps, les scientifiques
rflchissent la mise au point
de nouvelles mthodes d'assemblage atome par atome, molcule
par molcule, qui ouvrent la voie
la dmarche ascendante ("bottom-up") : ces mthodes, inspires du monde de la chimie et de
la biologie, consistent construire des nanosystmes partir des
lments de base que sont les
atomes, de la mme faon que
l'on construit une maison brique
par brique.
De nombreux dfis scientifiques et
technologiques nous attendent : il
faut inventer les instruments dobservation et de fabrication adap-

ts, mais aussi comprendre comment fonctionnent des systmes


aussi petits. En effet, les lois de la
physique classique ne permettent
plus dexpliquer leur comportement et l'on devra faire appel aux
lois de la mcanique quantique.
La mcanique quantique prdit
des comportements inhabituels et
difficiles accepter par notre
intuition immdiate comme, par
exemple, l'effet tunnel. D'aprs les
lois de la mcanique classique, un
ballon de football ne peut pas passer par-dessus une colline si on ne
lui donne pas une nergie initiale
suffisante : le ballon montera jusqu' une certaine hauteur puis
redescendra en rebroussant chemin. La mcanique quantique, en
revanche, permet de montrer
qu'un lectron peut franchir la colline mme si son nergie initiale
est insuffisante : il peut passer de
l'autre ct de la colline comme
s'il avait trouv un tunnel.

En physique classique,

Leffet tunnel.

le ballon lch depuis le point A


ne peut pas monter plus haut
que le point B (lois de la dynamique).

En physique quantique,
l'lectron, arriv au point B,
peut par effet tunnel atteindre le point C
situ de l'autre ct de la colline.

17

La mcanique quantique
est le fruit des travaux
de quelques physiciens
clbres du dbut du XXe
sicle. Pour expliquer
l'interaction entre la
lumire et les atomes,
Max Planck introduit
en 1900 une hypothse
audacieuse : la quantit
d'nergie change ne
peut tre qu'un multiple
d'une quantit lmentaire : le quantum
d'nergie. En 1905,
pour expliquer l'effet
photo-lectrique,
Albert Einstein tablit
que la lumire est
compose de particules
lmentaires
appeles photons.
En 1913, Niels Bohr
applique l'ide des
quanta d'nergie pour
expliquer la structure
de l'atome.
En 1923, Louis de Broglie
met l'hypothse que
les lectrons et toutes
les autres particules
se comportent comme
des ondes. Enfin,
en 1926, Werner
Heisenberg, Erwin
Schrdinger et
Paul-Adrien-Maurice
Dirac tablissent les
bases mathmatiques de
la mcanique quantique,
permettant ainsi
la comprhension de
tous ces phnomnes.

3 DEMAIN

LES MICRO- ET NANOTECHNOLOGIES

Quels sont les outils actuels


des nanotechnologies ?
Le microscope effet
Ce fut le premier instrument mis
au point pour examiner le nanomonde. Il a t invent par Gerd
Binnig et Heinrich Rohrer (laboratoire IBM Zurich, Suisse), invention
qui leur a valu le prix Nobel de
physique en 1986. Il comporte une
pointe mtallique extrmement
fine qui survole la surface du
matriau examin quelques
nanomtres de distance. En mme

tunnel

temps, on applique entre la pointe


et la surface une tension lectrique, ce qui cre un courant d'lectrons appel courant "tunnel".
Aprs avoir balay toute la surface
du matriau et enregistr les
variations de ce courant, on
reconstitue par ordinateur le relief
de la surface survole avec une
prcision de l'ordre de l'atome,
c'est--dire 0,1 nm.

Dplacements
Pointe
Courant
d'lectrons

chantillon

m
1n

L'image du "corral quantique",


obtenue grce au microscope
effet tunnel, montre que
les lectrons se comportent
comme des ondes : ils forment un nuage concentrique qui ondule comme
la surface de l'eau dans
laquelle on a jet un
caillou. C'est une des
plus remarquables
visualisations directes
des lois de la mcanique quantique.

IBM

Image dite
du "corral quantique"
48 atomes de fer
ont t disposs en cercle
sur une surface de cuivre.

Cet instrument rvolutionnaire,


initialement conu pour observer la
surface des matriaux, est maintenant aussi utilis pour dplacer
des atomes un par un, comme une
"pince atomes".
l'aide de la pointe, on peut "attraper" un atome, le dplacer sur la
surface et le dposer l'endroit
voulu. On est ainsi parvenu disposer des atomes de fer en cercle sur
une surface de cuivre, prouesse
technologique remarquable.

Lee, Park STM, Purdue University, USA

Courant
d'lectrons

Le microscope
effet tunnel.

5 nm

18

Image obtenue
dune surface
de graphite.

Le microscope force

Image d'ADN
obtenue au microscope
force atomique.

En haut,
image d'un film d'or obtenue
au microscope lectronique ;

CNRS IRC Soffray

Microscope
force atomique.

matriau observer en suivant


le relief. La dformation du levier,
qui est clair avec un laser, est
mesure par un photodtecteur
et enregistre l'ordinateur. Cet
instrument est trs utilis dans les
industries o le contrle fin de
ltat de surface est primordial,
comme par exemple celles de
la micro-lectronique.

Alors que le microscope effet


tunnel permet d'observer la surface
des matriaux conducteurs, le
microscope force atomique permet d'observer la surface des
matriaux isolants tels que les
polymres, les cramiques et les
matriaux biologiques. Sa pointe,
fixe sur un bras de levier flexible,
balaye et frotte la surface du

atomique

En bas,
simulation numrique
de la structure atomique
d'un film d'or.

University of Cambridge

Image d'une membrane


avec des pores
de 20 nm de diamtre.

La modlisation
et la simulation numrique
Pour dterminer la structure et les proprits des objets nanomtriques,
on utilise de plus en plus la simulation numrique. En raison de la complexit des calculs et pour tre plus fiable et plus prcis, la simulation
numrique ncessite des ordinateurs de plus en plus puissants.

19

3 DEMAIN

LES MICRO- ET NANOTECHNOLOGIES

Comment fabriquer des

objets nanomtriques ?
Une solution pour fabriquer industriellement des nanocomposants
est d'appliquer les techniques "topdown" de la photolithographie dj
bien connues de l'industrie microlectronique. Ces techniques, qui
utilisent la lumire visible, permettent de graver sur les puces des
motifs de 100 nm. En remplaant la
lumire visible par des rayonnements de longueur d'onde plus
courte comme les ultraviolets ou
les rayons X, on parviendrait graver des motifs encore plus petits de
l'ordre de 10 20 nm.

Peu peu mergent d'autres solutions, qui suivent la voie ascendante


("bottom-up") et exploitent la fois
les avances de la physique, de la
chimie et de la biologie pour fabriquer simultanment et en grand
nombre des objets nanomtriques.
En effet, une mthode prometteuse
inspire de la physique des surfaces
est l'auto-organisation, qu'illustre
le processus de formation de la bue
sur les vitres : la vapeur d'eau se
condense de faon uniforme sur la
surface de la vitre en formant une
multitude de microgouttes rgulires.

Les techniques
de fabrication
dveloppes avec
le microscope effet
tunnel et avec
le microscope force
atomique sont des
techniques de laboratoire que lon peut
qualifier dartisanales.
Elles ne permettront
pas une production
industrielle
de nanosystmes
complexes : dplacer
les atomes un
par un avec la "pince
atomes" demanderait beaucoup
trop de temps.

Substrat

Molcules
en solution

Systme
auto-organis

Lauto-organisation :
les molcules ayant
une terminaison spcifique
(en jaune) sattachent
au substrat et sordonnent.

Solution

La chimie apporte elle aussi de


nouvelles solutions, notamment la
chimie des catalyseurs qui, depuis
dj plusieurs dcennies, utilise
dans la fabrication industrielle des
engrais et dans le raffinage du
ptrole certaines technologies
nanomtriques.
Paralllement, les avances technologiques de la biologie, notamment la comprhension des processus de la rplication de l'ADN et
de la synthse des protines, ont
donn lieu au dveloppement d'un
arsenal de techniques qu'on pourrait transposer pour fabriquer des
nanocomposants.

20

Les exemples les plus russis de


nanosystmes btis selon la voie
ascendante sont ceux raliss
par la nature (bactries, cellules,
organismes vivants).
C'est un grand dfi que de l'imiter.
Diffrentes disciplines (physique,
chimie, mcanique, science des
matriaux, biologie, sciences
mdicales, informatique) sont
ainsi appeles cooprer pour
comprendre les phnomnes compltement nouveaux que l'on
dcouvrira l'chelle du nanomtre,
pour fabriquer les nanocomposants et donner naissance aux
nanosciences.

Les scientifiques
cherchent donc
dvelopper
de nouvelles
techniques
qui permettent
une fabrication
industrielle des
nanocomposants.
Nanmoins
certains nanoobjets ont dj vu
le jour, ils sont
dcrits dans les
pages suivantes.

Les nanotubes de
C'est un feuillet de graphite form
d'atomes de carbone disposs
en rseau hexagonal, comme un
nid d'abeilles, et enroul sur luimme comme un cigare. Son diamtre est de l'ordre du nanomtre,
sa longueur peut atteindre plusieurs micromtres. chacune de
ses deux extrmits se trouve une
demi-molcule de fullerne.
La molcule de fullerne (symbole
chimique C60) a t dcouverte
en 1985, par Harold Kroto (Sussex

University, Grande Bretagne),


Richard Smalley et Robert Curl
(Rice University, Etats-Unis),
dcouverte qui leur a valu le prix
Nobel de chimie en 1996.
Cette molcule est constitue de
60 atomes de carbone, son diamtre est d'environ un nanomtre et
elle est forme d'hexagones et de
pentagones qui lui donnent une
forme presque sphrique, semblable un ballon de football.

Chris Ewels, www.ewels.info

Chr
is E
wels
,w
ww
.ew
els.i
nfo

Molcule de fullerne.

Le nanotube
est une structure
la fois solide,
lgre et souple.

Nano@CERCA

Le nanotube
de carbone est
une structure
artificielle qui a t
mise en vidence
en 1991 par
Sumio Iijima
(laboratoires NEC,
Japon).

carbone

21

Structure
d'un nanotube.

3 DEMAIN

LES MICRO- ET NANOTECHNOLOGIES

le nanotube est 100 fois plus


rsistant et 6 fois plus lger que
lacier. Il peut donc tre utilis
pour fabriquer des matriaux
composites de haute performance
et il est dj employ pour renforcer certains clubs de golf et
raquettes de tennis, remplaant
peu peu les traditionnelles
fibres de carbone.

une "poudre" de nanotubes en


vrac a une trs grande surface de
contact avec l'air (plusieurs centaines de mtres carrs par gramme). Cette proprit est
importante pour les processus tels que la catalyse
chimique, le stockage de
gaz et le filtrage de polluants. On envisage de l'utiliser en particulier pour
le stockage de lhydrogne
et la fabrication des batteries des voitures lectriques.

Chris Ewels, www.ewels.info

Par sa structure trs


simple et trs stable,
le nanotube a des proprits mcaniques et
lectriques surprenantes qui promettent des
applications nombreuses
et une industrialisation dans
un avenir proche :

5 m

en fonction de l'angle d'enroulement du feuillet de graphite, le nanotube est soit un


excellent conducteur d'lectricit, soit un semiconducteur.
Les nanotubes conducteurs
pourront tre utiliss dans la
fabrication des nanofils lectriques,
qui pourront notamment servir de
nano-lectrodes dans les crans plats de
tlvision et d'ordinateur. Quant au nanotube
semiconducteur, il pourra tre raccord un nanotube conducteur
et cet assemblage sera utilis comme lment de base (jonction
mtal-semiconducteur) pour fabriquer des composants lectroniques
nanomtriques.

22

CEA

CEA

Dans chaque pixel


d'cran plat, on dpose
en vrac des nanotubes
conducteurs.
Ceux qui sont orients
perpendiculairement
la surface de l'cran
servent de nano-lectrode.

Jonction mtal
semiconducteur
forme par
deux nanotubes
raccords.

A. Rochefort, Nano@PolyMTL

LEM CEA-Motorola

gauche,
photographie
d'un circuit lectronique
ralis par deux nanotubes
connects sur une surface ;
droite,
simulation de transistor
form de nanotubes.

m
150 n

Les nanotubes sont fabriqus suivant plusieurs mthodes : par arc lectrique, par vaporisation d'une cible de carbone au moyen d'un laser ou en
faisant circuler du mthane sur un catalyseur situ dans un four. La difficult est de contrler leurs dimensions et leur enroulement.

Les nanocristaux

dont la couleur change en fonction


de leurs dimensions. Par exemple,
cette couleur est respectivement
bleue, verte et rouge pour des
tailles de grain de 2 nm, 3 nm et
5 nm. On peut ainsi pratiquement
fabriquer toute la palette des
couleurs.
CEA-DRFMC

Le slniure de cadmium (CdSe)


est un matriau fluorescent. Sil est
prpar sous forme de grains
nanomtriques (nanocristaux), des
effets quantiques apparaissent en
raison des faibles dimensions des
grains. clairs en ultraviolet, les
nanocristaux mettent une lumire

2 nm

Certains matriaux
mettent de la lumire
visible quand ils
sont clairs en ultraviolet, phnomne
appel fluorescence.
Les matriaux dots
de cette proprit
peuvent tre utiliss
pour le marquage
molculaire,
c'est--dire pour
jouer le rle de
sonde fluorescente
et suivre la trace
les ractions chimiques
ou les processus
biologiques dans
les cellules vivantes.

fluorescents

7 nm

clairage lumire visible

Solutions contenant
des nanocristaux fluorescents
classs par ordre
de taille croissante, clairs.
En haut,
par de la lumire visible ;
En bas,
par un rayonnement ultraviolet.

clairage lumire ultraviolette

Coque

Grain
(3 nm)

23

Ligands

Grain
(5 nm)

Structure d'un nanocristal


fluorescent : les dimensions
du grain dterminent la couleur de
la lumire mise, la coque amplifie
cette couleur et le ligand permet
de fixer le marqueur fluorescent
sur la cible.

3 DEMAIN

LES MICRO- ET NANOTECHNOLOGIES

Les revtements nanomodifis


Les scientifiques
dveloppent actuellement
des revtements
nanomodifis inspirs
du monde vgtal,
en particulier
du comportement
des feuilles de lotus
qui ne se mouillent
pas et qui restent
propres mme dans un
environnement boueux.

La surface de la feuille de lotus est


recouverte par des nanocristaux
de cire qui forment un rseau de
minuscules piliers semblable
une planche cloute.
Les gouttes deau ne peuvent pas
mouiller cette surface et restent
sphriques sans s'taler car elles
sont soutenues par les piliers.

De mme, les grains de poussire


n'adhrent pas et sont emports
la premire pluie.
Dautres feuilles, notamment celles
du chou, du roseau et de la tulipe,
ont aussi cette proprit remarquable, ainsi que les ailes du
papillon et de la libellule.

Goutte
d'eau

Poussire

e
fac
Sur

le
ma
nor

En bas,
la goutte d'eau
ne mouille pas la surface
autonettoyante et
emporte les impurets.

Goodshoot

ure
liss
isa
t
n
ea
fac
Sur

Effet feuille lotus.


En haut,
la goutte d'eau mouille
la surface et les impurets
adhrent ;

Les surfaces autonettoyantes.


Vitres antisalissure
pour les fentres des btiments.

Fabriquer par biomimtisme, c'est--dire en imitant la nature, de telles


surfaces artificielles l'aide de nanomatriaux est un enjeu industriel
considrable car les applications seront nombreuses : vitres antisalissure
pour fentres et automobiles, peintures faciles lessiver, tuiles autonettoyantes, revtements antibactriens pour la cuisine et les sanitaires.

La poussire lectronique
communicante ("smart dust")

Micropuce Smart dust.

Signal mis
Laser Lentille Miroir

La "poussire lectronique communicante"


est constitue d'un
trs grand nombre
de micropuces de
silicium miniaturises
l'extrme qui seront
pulvrises dans l'air
ou incorpores
dans les matriaux
(peintures, textiles).

Leur rle sera de mesurer des donnes trs diverses concernant leur environnement. quipes de capteurs, de microEmett
processeurs, d'metteurs et de sources d'nergie, elles foreur
Capte
urs
meront un rseau communicant capable de recevoir, traiter
Rcep
Syst
teur
e
et transmettre des donnes. Les applications seront nommicm
roprde contr
o
c
esse le,
breuses tant dans le domaine de la dfense (dtection
ur
de substances chimiques et bactriologiques sur un
champ de bataille, dtection des mouvements de
Cel
l'ennemi) que dans le domaine civil (surveillance
lule
pho
tol
de la qualit de l'air, traabilit des produits aliectr
ique
Acc
mentaires, surveillance mdicale des patients,
um
ula
t
eur
dtection de la fatigue des matriaux.)

24

Signal reu

Les implants et les prothses biocompatibles


Les prothses actuelles de hanche et de genou sont en mtal et en polythylne et ont une dure moyenne de vie de 10 ans. Le remplacement
du mtal par de la cramique renforce par des nanoparticules pourra
augmenter cette dure 30 ans.
En outre, les prothses recouvertes de nanoparticules auront une
meilleure biocompatibilit : elles se fixeront plus solidement au tissu
osseux et le patient les supportera plus aisment.

Prothse de fmur.

Endoprothse coronaire
avec revtement nanoporeux.

Primal Cry

L'endoprothse coronaire ("stent"


en anglais) est implante chez les
patients dont les artres sont obstrues par des dpts de graisse ou
des caillots de sang : c'est une
gaine mtallique qui carte les
parois de l'artre et rtablit ainsi
une circulation sanguine normale.
Cependant, il arrive que des caillots

se forment sur l'endoprothse,


crant de nouvelles obstructions
la circulation du sang. Une solution, en cours de dveloppement,
est de recouvrir l'endoprothse par
une couche nanoporeuse sur
laquelle les caillots ne pourront pas
adhrer.
Artre

Circulation
sanguine
bloque

200 m

Dpts de graisse

Circulation
sanguine
rtablie
Endoprothse coronaire

10

0n
m

Debiotech SA, Lausannne, Suisse

Les nanotechnologies
vont permettre
d'amliorer la qualit
des prothses et des
implants mdicaux.

3 m

25

E T

Le transistor un lectron
Certains des phnomnes nouveaux qui apparaissent l'chelle du
nanomtre pourraient tre exploits dans la conception de nouveaux
composants lectroniques.

L'mergence
des nanotechnologies
et des nanosciences
nous laisse entrevoir
une rvolution :
la conception
de matriaux
l'chelle atomique
et molculaire.
Ds lors, il sera
possible d'laborer
toutes sortes
de nouveaux
matriaux.
Voici quelques
applications
futuristes.

APRS ?

Isolant
Grille
Source

Drain
Substrat
lectrons

Ile de Coulomb

Courant
d'lectrons

Lle est remplie dlectrons ;


aucun lectron ne peut plus
passer dans lle en raison
du blocage de Coulomb.

+
+
Isolant
Grille

Source

Drain
Substrat

Le transistor un seul lectron est


l'un d'eux. Entre la source et le
drain du transistor, on ajoute une
"le" en matriau semiconducteur
o seul un nombre dtermin
d'lectrons N peut s'accumuler.
Quand on applique une tension
lectrique entre la source et le
drain, l'"le" se remplit d'lectrons. Un fois atteint le nombre
dlectrons N, le courant lectrique ne passe plus : ce phno-

26

On applique une tension


lectrique dtermine
sur la grille ; un lectron
supplmentaire peut
alors passer dans lle.
Il stablit alors dans
le transistor un courant dont
lintensit dpend du nombre
dlectrons prsents dans lle.

mne s'appelle blocage de


Coulomb. Si l'on applique une
certaine tension lectrique sur la
grille, un nouvel lectron pourra
entrer dans l'"le" et un autre en
sortira vers le drain.
Ainsi, en modifiant la tension de
la grille, on peut laisser entrer ou
bloquer les lectrons un par un :
c'est de l'lectronique un seul
lectron.

Transistor
un lectron.

Llectronique de spin
L'lectronique d'aujourd'hui est
fonde sur la proprit de l'lectron,
charg lectriquement, d'interagir
avec les champs lectriques.
Mais l'lectron a aussi une autre
proprit intressante : il peut,
comme une minuscule boussole

(aiguille aimante), interagir avec


des champs magntiques grce
son spin.
Le spin est une sorte de mouvement de rotation de l'lectron
autour de son axe, analogue la
rotation d'une toupie.

Transistor conducteur (interrupteur ferm)


Drain
Grille

t d'

n
ceme

Aimantation

Courant
d'lectrons

Dpla

ns
lectro

Canal

Aimantation

Source

Le drain laisse
passer les lectrons

Transistor bloqu (interrupteur ouvert)

Grille

Drain

Aimantation

Source

Champ
lectrique

Aimantation

L'utilisation du spin
de l'lectron promet
la naissance
d'une nouvelle
lectronique :
la spintronique.

Canal

C'est cette proprit que la spintronique vise exploiter. On pourrait,


par exemple, construire un transistor spintronique. Il sera constitu,
comme le transistor classique
(voir page 4), de trois lectrodes :
source, drain et grille.
La source envoie dans le canal les
lectrons, qui arrivent sur le drain.
Un courant lectrique s'tablit, le
transistor conduit.

Le passage
des lectrons
est bloqu par le drain

Si l'on applique une tension dtermine sur la grille, un champ lectrique apparat dans le canal et
entrane un changement de 180
degrs de l'orientation du spin des
lectrons. Cela empche leur passage dans le drain, le transistor
est bloqu.
Le transistor spintronique pourrait
tre plus rapide que le transistor
classique et consommerait moins
d'nergie.

27

Transistor
spintronique.

ET

APRS ?

Llectronique molculaire

Compos de benznethiol

lectron

Un des grands dfis de l'lectronique est de remplacer le transistor


classique par une molcule chimique ou biologique fonctionnant
comme un interrupteur de courant
lectrique. La taille du transistor
pourrait tre divise par mille, ce
qui permettrait de fabriquer des
ordinateurs beaucoup plus petits,
plus rapides, moins chers et
consommant beaucoup moins
d'lectricit. Un candidat possible
est un compos de benznethiol.
Lorsque lon applique une tension
lectrique dtermine, la molcule
gagne un lectron, se tord et laisse
passer le courant.

lectron

t
ran
u
o
C

ons
ctr
e
l
0 (Oxygn
d'

0 (Oxygne)
N (Azote)

N (Azote)
(Soufre

S (Soufre)ydro

H (H

H (Hydrogne)

Les nanomatriaux
Les nanotechnologies
permettent
la conception
de nouveaux
matriaux.

Les alliages mtalliques que l'on


utilise actuellement dans les
matriaux de construction sont en
gnral composs de grains de
dimensions micromtriques. En
diminuant la taille de ces grains
une centaine de nanomtres, on
obtient des matriaux qui sont
plus lgers et qui ont de meilleures proprits mcaniques. Les
nanograins sont plus rsistants
car ils n'ont pas les dfauts prsents dans les grains des matriaux traditionnels ; le cuivre
nanocristallin est ainsi trois fois
plus rsistant que le cuivre classique. Ils sont en outre plus mallables : en effet, quand on dforme
le mtal, les nanograins glissent
plus facilement les uns par rapport
aux autres. Les matires plastiques, base de polymres,
deviennent elles aussi plus rsistantes et cessent d'tre inflammables quand on leur incorpore des
nanoparticules.
Ces proprits de rsistance mcanique des nanomatriaux pourront
tre exploites dans des secteurs
aussi divers que les matriaux de

28

construction pour le
btiment, les appareils lectromnagers
et les appareils mdicaux. Les moyens de
transports terrestres,
maritimes, ariens
et spatiaux fabriqus
avec des nanomatriaux seront plus
lgers, emporteront
plus de charge utile,
consommeront moins
d'nergie et seront donc moins
polluants pour l'environnement.
En outre, les nanoparticules ont
une autre proprit intressante du
fait de leurs petites dimensions : un
excellent rapport surface / volume.
Il permettra d'augmenter l'efficacit
des catalyseurs, utiliss notamment dans le raffinage du ptrole et
dans l'industrie des engrais, mais
aussi de l'absorption des polluants
(au moyen des filtres antipollution
et des pots catalytiques des vhicules) et du stockage de l'hydrogne
(carburant de la pile combustible
des voitures lectriques).

200 nm

Image des nanograins


de cuivre.

Rcepteur

Les capteurs chimiques


et biologiques

Le canal ionique
est ouvert.

Canal
ionique
ouvert

On pourrait dvelopper un capteur


bas sur le principe de l'interrupteur canal ionique. l'tat normal, les ions passent travers
des canaux nanomtriques, crant
ainsi un courant lectrique. Quand
la molcule dtecter arrive sur le
capteur, elle se fixe sur un rcepteur spcifique qui bloque alors le
canal ionique, supprimant ainsi le
courant lectrique. C'est en mesurant cette diminution du courant
que l'on dtectera la prsence de la
molcule. Ce capteur serait si sensible qu'il dtecterait un morceau
de sucre jet dans un lac.

Rservoir
d'ions
Support
en or
Molcule
dtecter

Larrive de la molcule
dtecter interrompt
le canal ionique.

Dplacement

Canal
ionique
ferm

Ce capteur aura, en chimie et en biologie, des applications aussi diverses


que la dtection de la pollution, la surveillance de la qualit de l'eau et
des produits alimentaires, l'analyse mdicale, le dpistage des pidmies et la lutte contre les attaques chimiques et bactriologiques.

Principe
de linterrupteur
canal ionique.

Les implants biocompatibles


Un moyen de traiter le diabte
consisterait remplacer chez le
patient les cellules du pancras
qui scrtent l'insuline et qui sont
dfaillantes, par des cellules d'un
donneur qu'on grefferait sous la
peau du patient diabtique.
Le problme de la greffe est qu'elle
est frquemment rejete par le
systme immunitaire du patient.
Grce aux nanotechnologies, on
pourrait encapsuler les cellules
greffes dans une membrane
semi-permable. Les nanopores
de cette membrane laisseraient
entrer le sucre et les substances
nutritives ncessaires aux cellules
greffes et laisseraient sortir l'insuline scrte par les cellules
greffes. En revanche, les anticorps, plus gros que les nanopores, ne pourraient pas entrer et les
cellules greffes seraient ainsi
prserves contre l'attaque du
systme immunitaire.

Membrane
nanoporeuse

Insuline

Anticorps

Immunocytes

Nutriments, sucre

Les mthodes
traditionnelles pour
dterminer la prsence
ou la concentration
d'une substance
chimique ou dun
agent bactriologique
sont relativement
lourdes, lentes
et coteuses.
Les nanotechnologies
pourraient remdier
ces inconvnients.

Membrane

Cellules
greffes

29

Membrane nanoporeuse
utilise pour encapsuler
des cellules greffes.

ET

APRS ?

Les vecteurs de mdicaments


Les nanotechnologies
pourraient accrotre
l'efficacit
des mdicaments.

Les mdicaments classiques sont


diffuss par le sang travers tout le
corps humain et n'atteignent pas
toujours facilement leur cible.
Une solution serait de les encapsuler dans une membrane nanoporeuse qui empcherait leur dilution
dans le sang pendant leur
transport jusqu' ce qu'ils atteignent le site spcifiquement cibl.
Ce n'est qu'au moment o la membrane reconnatrait ce site qu'elle
librerait son contenu. On ciblerait
ainsi prcisment l'endroit o le
mdicament doit agir.
Une autre application mdicale des
nanotechnologies, dans le traitement des tumeurs, consisterait
injecter dans le sang du patient des
anticorps spcifiques la tumeur
considre auxquels auraient
pralablement t fixes des nanobilles. Les anticorps reconnatraient la tumeur et se fixeraient
dessus. On les chaufferait alors
avec un rayonnement capt par
les nanobilles, ce qui provoquerait
la destruction de la tumeur.

Traitement
de certaines tumeurs.

Cellule
tumorale

Anticorps

Nanobille

Rayonnement

30

Primal Cry

CONCLUSION

laborer de nouveaux matriaux et des composants toujours plus petits, construire atome par atome de nouvelles molcules et les assembler pour raliser de nouvelles
fonctions, exploiter les nouveaux phnomnes qui apparaissent
lchelle du nanomonde, tels sont les dfis relever dans
les annes venir.
Ces dfis demanderont de considrable efforts de recherche
fondamentale et applique. Diffrentes disciplines sont appeles cooprer pour comprendre ces nouveaux phnomnes
et dvelopper les nanosciences.
Limpact des nanotechnologies sur lconomie est trs prometteur, car les applications industrielles seront nombreuses et
concerneront les domaines les plus varis, de llectronique la
mdecine en passant par laronautique, la dfense, lenvironnement et les matriaux de construction. Mais, comme dans
toute nouvelle discipline, un certain temps sera ncessaire pour
voir larrive massive de produits industriels sur le march.
Enfin, les nanotechnologies soulvent aussi des questions
dthique. La perspective de manipuler la matire lchelle
molculaire et dinterfrer avec le monde du vivant suscite non
seulement de grands espoirs mais aussi des inquitudes.
Ces questions dthique, dj ltude, devront tre prises en
considration le moment voulu par les pouvoirs publics avec
tous les acteurs et utilisateurs concerns.

Nous voil la fin de ce voyage au pays


des nanosciences et des nanotechnologies.
Vous en savez maintenant plus
sur les promesses du nanomonde !

31

L A

D C O U V E R T E

DU NANOMONDE

Cette plaquette a t ralise par le Ministre dlgu la Recherche avec le soutien


du Rseau de recherche en Micro- et Nanotechnologies (RMNT) et du Programme National
Nanosciences l'occasion de l'Anne Mondiale de la Physique - 2005.

Rdaction :
Ilarion Pavel (Direction de la Technologie).
avec la collaboration de :
Alain Brun (Direction de la Technologie),
Alexandre Moatti,
Jean-Louis Pautrat (CEA-LETI),
Jean-Louis Robert (Direction de la Recherche).
Remerciements :
Claire Bonnlie,
Ren Roussille (CEA-LETI).
Remerciements pour les crdits photographiques :
Bernard Baylac (STMicroelectronics),
Christophe Bureau (Alchimer, France),
Raul Arenal de la Concha (Onera),
Jol Bleuse (CEA-DRFMC),
Sylvie Contreras (Universit de Montpellier),
Yannick Champion (CNRS),
Frdric Chandezon (CEA-DRFMC),
Marlne Choukroun (INRETS),
Raymond Campagnolo (CEA-LETI),
Gilles Delapierre (CEA-LETI),
Thierry Deutsch (CEA-DRFMC),
Jean Dijon (CEA-LETI),
Claire Divoux (CEA-LETI),
Chris Ewels (www.ewels.info),
Pascal Gentile (CEA-DRFMC),
Jean-Charles Guibert (CEA-LETI),
Alan How (Debiotech SA, Lausanne, Suisse),
Norbert Hubin (ESO), Anita Krause (Biotronik, Allemagne),
Didier Maillefer (Debiotech),
Emmanuel Masmejean (AP-HP, Hpital Georges Pompidou),
Rafael Martinez (Primal Cry, Montpellier),
Nol Magnea (CEA-DRFMC),
Grard Matheron (Medea+),
Herv Mingam (STMicroelectronics),
Daniel Michon (Artechnique, Grenoble),
Pierre Puget (CEA-LETI),
Peter Reiss (CEA-DRFMC),
Stphane Renard (Tronic's Microsystems),
Alain Rochefort (Nano@PolyMTL, cole Polytechnique de Montral),
Austin Roorda and David Williams (University of Rochester),
Marc Sanquer (CEA-DRFMC),
Dominique Vuillaume (IEMN);
Biomrieux, Goodshoot, IBM, Motorola,
Purdue University, University of Cambridge.
Cration, ralisation :
ILSO Grenoble
Illustrations :
Bruno Fouquet (ILSO Grenoble)
Impression :
Imprimerie des Deux Ponts - 38 Bresson

me

DITION

L A

2005

D C O U V E R T E

DU NANOMONDE

Pour en savoir plus sur les nanosciences et les nanotechnologies :

www.nanomicro.recherche.gouv.fr
www.rmnt.org

Ministre dlgu la Recherche


1, rue Descartes
75231 Paris cedex 05
www.recherche.gouv.fr