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Madame de Stal De lAllemagne

Je dois parler de De lAllemagne troisime partie et


La philosophie et la morale. Dans le premier chapitre on parle de la philosophie et le defaveur
jet sur ce mot. Nous devons diriger nos facults vers le but sublime de lexistence, de nous les
perfectionner moral. La mthaphysique cest une de les diffrentes branches de la philosophie
que preoccupe les Allemands. Les objects quelle embrasse peuvent tre diviss en trois classes.
La premire soccupe du mystre de la cration; la seconde la formation des ides dans lesprit
humain et la troisime lexercice de nos facults. Il y a deux manire denvisager la
mthaphysique de lentendement humain, ou dans sa thorie, ou dans ses rsultats. Il est facile
dobserver linfluence dun opinion mthaphysique sur le dveloppement de lesprit et de lme.
Lnigme de lunivers a t lobjet des meditations de plusieurs homes.
Chapitre II: De la philosophie anglaise. La tendance vers le spiritualisme a t manifest chez les
peuples du Nord, avant lintroduction du christianisme. Les nations germaniques croient aux
miracles de lme. Toutes leurs posies sont remplies de pressentiments, de prophties du Coeur.
Les habitants du Nord slevaient jusquau Crateur par les sentiments religieux. Le culte de tous
les sentiments levs et purs este consolid en Angleterre par les institutions politiques et
religieuses. Un philosophe franais a dit que la pense ntait autre chose quun produit materiel
du cerveau.
Chapitre III: De la philosophie franaise. Parmi les mtaphysiciens franais qui ont profess la
doctrine de Locke, il faut compter au premier rang Condillac. Les crivains franais du dixhuitime sicle sentendaient mieux la libert politique; ceux du dix-septime la libert
morale. Louvrage de Condillac ne devrait tre consider que comme un livre de plus sur un
sujet inpuisable, si linfluence de ce livre navait pas t funeste. Limmortalit de lme et le
sentiment du devoir sont des suppositions tout fait gratuities, dans le systme qui fonde toutes
nos ides sur nos sensations: car nulle sensation ne nous rvle limmortalit dans la mort.
Chapitre IV: Du persiflage introduit par un certain genre de philosophie. Voltaire sentait si bien
linfluence que les systems mthaphysiques exercent sur la tendance gnrale des esprits.
Candide prsente la nature humaine sous le plus deplorable aspect et nous offre pour toute
consolation le rire sardonique qui nous affranchit de la piti envers les autres, en nous y faisant
renoncer pour nous-mmes.

Chapitre V: Observations gnrales sur la philosophie allemande. La grandeur dme des


Romains donnait leur patriotisme et leur morale un caractre sublime. La philosophie
exprimentale est complete en elle-mme: cest un tout assez vulgaire, mais compact, borne,
consquent.
Chapitre VI: Kant. Kant publia divers crits sur les sciences physiques et il montra dans ce genre
dtudes une telle sagacit que cest lui qui prvit le premier lexistence de la plante Uranus.
Lhomme se borne-t-il ne rien connatre que par les sens: tout sera douleur pour son me.
Locke avait combattu victorieusement la doctrine des ides innes dans lhomme, parce quil a
toujours reprsent les ides comme faisant partie des connaissances exprimentales. Les belles
poques de lespces humaine, dans tous les temps, ont t celles o des vrits dun certain
ordre ntaient jamais contestes, ni par des crits, ni par des discours.
Chapitre VII: Des philosophes les plus clbres de lAllemagne, avant et apres Kant. Trois
homes principaux, Lessing, Hemsterhuis et Jacobi, prcdrent Kant dans la carrire
philosophique. Lessing exprime avec un style trenchant et positif des opinions pleines de
chaleur. Hemsterhuis fut le premier que indiqua dans ses crits la plupart des ides gnreuses
sur lesquelles la nouvelle cole allemande est fonde. La doctrine de Kant a rencontr beaucoup
dautres adversaires en Allemagne, mais on ne la point attaque sans la connatre, ou en lui
opposant pour toute rponse les opinions de Locke et de Condillac.
Chapitre VIII: Influence de la nouvelle philosophie allemande sur le dveloppement de lesprit.
En Allemagne, un home suprieur se borne rarement une seule carrire. Goethe fait des
dcouvertes dans les sciences, Schelling est un excellent littrateur, Schlegel un pote plein
doriginalit. Le talent de sexprimer avec mthode et claret est assez rare en Allemagne: les
tudes spculatives ne le donnent pas.
Chapitre IX: Influencce de la nouvelle philosophie allemande sur la littrature et les arts. La
nouvelle philosophie inspire le besoin de slever jusquaux penses et aux sentiments sans
bornes. La thorie littraire des Allemands diffre de toutes les autres, en ce quelle nassujettit
point les crivains des usages ni des restrictions tyranniques.
Chapitre X: Influence de la nouvelle philosophie sur les sciences. La philosophie nouvelle a dj
exerc sous plusieurs rapports son influence sur les sciences physiques en Allemagne. Le
nouveau systme de physique gnrale, qui sert de guide en Allemagne la physique
exprimentale, ne peut tre jug que par ses rsultats.

Chapitre XI: De linfluence de la nouvelle philosophie sur le caractre des Allemands. Les
Italiens conservent toute leur vie, par leur grce et leur imagination, des droits prolongs
lenface.
Chapitre XII: De la morale fonde sur lintrt personnel. Shaftsbury, Hutcheson, Smith ont
proclam le sens moral et la sympathie comme la source de toutes les vertus. La conduit dun
home nest vraiment morale que quand il ne compte jamais pour rien les suites heureuses ou
malheureuses de ses actions, lorsque ces actions sont dictes par le devoir.
Chapitre XIII: De la morale fonde sur lintrt national. Kant, dans ces crits sur la morale
politique, montre avec la plus grande force, que nulle exception ne peut tre admise dans le code
du devoir. Les individus sont vertueux quand ils sacrifient leur intrt particulier lintrt
general. Lespce humaine demande grands cris quon sacrifie tout son intrt, et finit par
compromettre cet intrt, force de vouloir y tout immoler.
Chapitre XIV: Du principe de la morale, dans la nouvelle philosophie allemande. Lopinion de
Kant sur la vracit en est un example; il la considre avec raison comme la base de toute
morale. La thorie de Kant, en morale, est svre et quelquefois sche, parce quelle exclut la
sensibilit.
Chapitre XV: De la morale scientifique. Les anciens ont aussi voulu faire une science de la
morale, mais ils comprenaient dans cette science les lois et le gourvenement.