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Roca sedimentaria

Rocas estratificadas: sedimentos dolomticos de plataforma continental. Cretcico de


Cuenca, Espaa.
Las rocas sedimentarias son rocas que se forman por acumulacin de sedimentos, los
cuales son partculas de diversos tamaos que son transportadas por el agua, el hielo o el
aire, y sometidas a procesos fsicos y qumicos (diagnesis), y dan lugar a materiales
consolidados. Las rocas sedimentarias pueden formarse a las orillas de los ros, en el fondo
de barrancos, valles, lagos, mares, y en las desembocaduras de los ros. Se hallan dispuestas
formando capas o estratos.
Existen procesos geolgicos externos que actan sobre las rocas preexistentes, estos
agentes las meteorizan, transportan y depositan en diferentes lugares dependiendo del
transporte (agua, viento, hielo). De igual manera, distintos organismos animales o vegetales
pueden contribuir a la formacin de rocas sedimentarias (fsiles). Las rocas sedimentarias
pueden existir hasta una profundidad de diez kilmetros en la corteza terrestre. Estas rocas
pueden presentarse sueltas o consolidadas, es decir, que han sido unidas a otras por
procesos posteriores a la sedimentacin, conocidos como diagnesis.
Las rocas sedimentarias cubren ms del 75 % de la superficie terrestre, formando una
cobertura sedimentaria que se encuentra sobre rocas gneas y, en menor medida, en
metamrficas. Sin embargo su volumen total es pequeo cuando se comparan sobre todo
con las rocas gneas, que no solo forman la mayor parte de la corteza, sino la totalidad del
manto.1

ndice

1 Procesos geolgicos externos


2 Ambientes sedimentarios
o 2.1 Ambientes sedimentarios continentales
o 2.2 Ambientes sedimentarios marinos
3 Tipos
4 Referencias
5 Enlaces externos

Procesos geolgicos externos


Sobre las rocas expuestas actan los procesos geolgicos externos como la meteorizacin,
la erosin, el transporte y la sedimentacin, provocados por el medio ambiente o algn
organismo, y que causan la destruccin del relieve. Los dos primeros procesos desgastan
las rocas y las rompen en fragmentos cada vez ms pequeos, conocidos como clastos o
detritos, que son arrastrados por los ros, el viento o los glaciares, para ser depositados en
las cuencas sedimentarias, normalmente el fondo de mares y lagos; existe una relacin entre
el tamao de los fragmentos y la distancia que recorre, de manera que cuanto menor es el
clasto mayor es la distancia que recorre y viceversa.

Ambientes sedimentarios
Artculo principal: Medio sedimentario

Las caractersticas del sedimento dependen en parte de la forma en que se realice la


sedimentacin. Las condiciones fsico-qumicas del medio en el que ocurre la
sedimentacin tienen gran importancia en el depsito de sedimentos de carcter qumico
pues son dichas condiciones las que determinan la existencia de ciertos organismos de
cuyos restos se forman sedimentos orgnicos.

Ambientes sedimentarios continentales

Sedimentos continentales de origen fluvial: facies de llanura de inundacin y de relleno de


paleocauces (Mioceno de Cuenca, Espaa).

Glaciar: Los depsitos dejados por un glaciar son principalmente la morrena frontal
y la morrena de fondo; los materiales detrticos proceden de la meteorizacin

mecnica de las rocas. Son sedimentos sin estratificacin, con clastos angulosos y
con materia orgnica casi nula.
Desrtico: Los clastos proceden de la meteorizacin mecnica de las rocas, pero han
sido bien seleccionados durante el transporte elico. Los ejemplos ms
representativos son:
o Dunas: formadas por arena con un grosor de entre 4,76 y 0,074 milmetros
o Loess: formados por limo con un grosor menor a 0,074 milmetros

Ambos ejemplos presentan estratificaciones cruzadas debido al cambio de direccin del


viento

Fluvial: Los ros transportan cantos y granos que solo han sufrido meteorizacin
mecnica y sufren un transporte mecnico, pero tambin arrastran partculas de
arcilla y sustancias en disolucin
Lacustre y paludal: Presentan sedimentos detrticos intercalados con otros de
carcter qumico. Se encuentran en el fondo de lagos y pantanos. Son abundantes en
materia orgnica en descomposicin.
Albufera: Se forman detrs de las barras de arena construidas por el oleaje cuando
queda una porcin de mar aislada; no obstante, la marea penetra en ellas por canales
abiertos en la barra de arena, y vuelve a salir por ellos. Estas corrientes aportan
arenas y limos que se depositan en fondo de la albufera.
Deltaico: Es un ambiente mixto, con caractersticas de los ambientes fluviales,
lacustre y pantanoso. Los sedimentos incluyen clastos gruesos y finos, precipitados
qumicos y materia orgnica.

Ambientes sedimentarios marinos


Son ms extensos y continuos que los continentales. Se encuentran tanto sedimentos
detrticos como qumicos y orgnicos.

Nertico: Situado sobre la plataforma continental, hasta unos 200 metros de


profundidad; se acumulan sedimentos detrticos y es frecuente encontrar fsiles
marinos.
Batial: Sobre el talud continental entre 200 y 2,000 metros de profundidad. Se
sedimentan limos, arcillas y conchas de organismos planctnicos.
Artistral: situado en planicies con influencia de acuferos cercanos
Abisal: Situado en los fondos alejados de la costa donde se acumulan barros
orgnicos de composicin silcea.2

Tipos

Rocas detrticas: Conglomerados, areniscas y lutitas caolnicas (en primer trmino).


Formacin Utrillas (Cretcico), en Soria, Espaa.

Conjunto de algunas rocas Sedimentareas.


Pueden clasificarse por su gnesis en:

Rocas detrticas, formadas por acumulacin de derrubios procedentes de la erosin


y depositados por gravedad. stas a su vez se clasifican sobre todo por el tamao de
los clastos, que es el fundamento de la distincin entre conglomerados, areniscas y
rocas arcillosas.
Rocas organgenas, las formadas con restos de seres vivos. Las ms abundantes se
han formado con esqueletos fruto de los procesos de biomineralizacin; algunas, sin
embargo, se han formado por la evolucin de las partes orgnicas (de la materia
celular), y se llaman propiamente rocas orgnicas (carbones).
Rocas qumicas o rocas de precipitacin qumica, formadas por depsito de
sustancias disueltas. El mayor volumen corresponde a masas de sales acumuladas
por sobresaturacin del agua del mar. Cuando el agua de mar queda estancada,
comienza a evaporarse y los minerales disueltos se precipitan, este proceso da
origen a las evaporitas, por ejemplo el yeso y la sal gema.
Margas, mezcla de rocas detrticas y rocas qumicas (de origen qumico).

Por su composicin se clasifican en:

Terrgenas (arcilla o limo (lutita), conglomerado, arenisca, etc.). Sedimentacin y


diagnesis de partculas de origen continental, sin o con influencia de precipitacin
de carbonatos marinos (marga).
Carbonatadas (creta, caliza, dolomita, etc.)

Silceas (Diatomita, radiolarita, calcedonia, caoln, etc.) Sedimentacin y diagnesis


de partculas orgnicas silceas; o de meteorizacin de granitos, ya que estos tienen
gran cantidad de cuarzo.
Orgnicas (carbn mineral, petrleo, etc.). Reduccin de sedimentos orgnicos en
medios palustres.
Ferro-aluminosas (limonita, laterita, etc.). De procesos de meteorizacin de menas
frrico-alumnicas.
Fosfatadas (fosforitas sedimentarias, turquesa, etc.). De sedimentacin y
transformacin del guano, o a partir de la precipitacin de geles fosfatados en
medios alumnicos.

Clasificacin de las rocas sedimentarias


En funcin de sus componentes, las rocas sedimentarias se clasifican en:

rocas detrticas o clsticas (ms del 50% de terrgenos). Ruditas o conglomerados


(pudingas y brechas), areniscas, lutitas (limolitas, arcillas o arcillitas).
no detrticas (menos del 50% de terrgenos), que a su vez pueden subdividirse en:
o de precipitacin qumica o biogeoqumica. Calizas, dolomas, evaporitas,
rocas silceas (silex, chert). Dentro de este grupo se incluyen las rocas
residuales (rocas aluminosas o bauxitas y rocas ferruginosas o lateritas).
o organgenas (depsito de fragmentos orgnicos de animales y/o vegetales).
Carbn, petrleo.

Las rocas sedimentarias tambin pueden clasificarse en funcin de su composicin qumica.


Una parte importante de las rocas sedimentarias se pueden clasificar en el diagrama SiO2,
CaCO3+[CaMg](CO3)2 (o (Ca,MgCO3), Al2O3xH2O+Fe2O3xH2O (o
(Al,Fe)2O3xH2O), donde x representa un nmero de molculas de H2O variable: