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LA MODALIT CRITIQUE CHEZ MARX

Author(s): Emmanuel Renault


Source: Revue Philosophique de la France et de l'tranger, T. 189, No. 2, LA CRITIQUE APRS
KANT (AVRIL-JUIN 1999), pp. 181-198
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41098339 .
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LA MODALIT CRITIQUE CHEZ MARX

Marx, avec Kant et Bayle, est l'un des rares auteurs dont la
pense est associe dans son ensemble la notion de critique.Il ft
subirdes modificationsdcisives la fonctioncritique,et il est sans
doute l'un de ceux qui eurentle plus d'influencesur les consonances
actuelles du thmede la critiqueen philosophieet en politique. Et
cependant,la notionde critiqueest affectechez lui d'une plurivomatrisable. Elle dsigne parfois les
cit qui semble difficilement
objectifsdu discours(la dnonciationde la socitou la dnonciation
d'autres discours),la formedu discours(lorsque Marx oppose ce qui
est critique ce qui est naf, non critique,dogmatique ou doctrinaire), le contenu du discours (dans l'identificationde l'conomie
politique classique a une conomie politique critique), et elle
s'applique parfois la pratique (lorsqu'il est question de critique
pratique ). Ds lorson ne peut viterde souponnerque le concept
mme d'unifierl'ensemblede ces acceptionsfait dfaut. Il s'agit l
d'un dfi pour les interprtes1,et d'un problme qui concerne
1. Sur le conceptde critiquechez Marx, voir P.-L. Assoun,G. Raulet,
Marxismeetthorie
Payot, 1978 ; J. Habermas,Entrescienceet philocritique,
sophie: le marxismecommecritique,in Thorieetpratique,t. 2, Payot, 1975,
p. 6-60 ; C. Luporini,Le politiqueet l'tatique: une ou deux critiques,in
E. Balibaret coll.,Marx etsa critiquede la politique,Maspero,1979,p. 53-106;
J.-F. Lyotard,La place de l'alination dans le retournement
marxiste,in
Drive partirde Marx et Freud,UGE,1973, p. 78-116; G. E. Mac Carthy,
Marx's CritiqueofScienceand Positivism,KluwerAcademicPublishers,1988 ;
J. Rancire,Le conceptde critiqueet la critiquede l'conomiepolitiquedes
Manuscritsde 1844 au Capital , in L. Althusseret coll.,Lirele Capital,
PUF, 1996, p. 81-199; E. Renault, Marx et Vide de critique,PUF, 1995 ;
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l'volution de la pense marxienne.La diversitdes usages de la


notionde critiquedoit sans doute treconsidrecommeun hritage
de la philosophiejeune-hglienne,et plus particulirementde la
philosophiecritiqueque Marx tentaitd'laborerlorsde sa collaboration avec Bruno Bauer. Dans ce cadre, l'ensemblede ces acceptions
trouvaientune unificationdialectique que le Marx de la maturit
refusepar principe1.Mais on n'en conclura pas pour autant que la
notion de critique perd toute fonctionthorique,que le mot n'est
plus que le vestiged'une problmatiquedpasse, ou le simplesigne
de la vocation politique de la thoriemarxienne.Mme si les diffrentesacceptionsde la critiquesontliesles unes aux autresde faon
assez lche l'poque de la maturit,et par consquent,mmesi l'on
ne peut parlerd'un conceptde critiquecompltementdtermin,ces
diffrentesacceptions trouvent nanmoins une certaine forme
d'unit en s'organisantautour d'un centrede gravit commun: le
lien essentielde la criseet de la critique.Le conceptse compose et se
dfinitainsi en un sens qui tient la problmatiquede la maturit
puisqu'il dpend, on le verra, de l'interprtationmatrialistedes
idalits fourniepar la thorie de l'idologie, et d'une conception
matrialistede la politique. La notionde critiqueremplitbien alors
une fonctionthorique centrale, relative non pas seulement aux
objectifspolitiquesde la thoriemarxiennemais aussi la modalit
de la poursuite de ses objectifs. Cette modalit critique suppose
l'articulationde troismodlesde critique: la critiquecommedmystification,la critiquecommedcisiondans un contextede crise,et la
critiquecomme expositioncritique de l'conomie politique. On les
considreraici successivement.
Marx fitun usage particulirementintensifde la notion de critique. Il dveloppa une critique de la philosophie hgliennedu
droit,une critique de la religion,une critique de la politique, une
critique de la philosophie, une critique de la critique jeuneformesde socialisme,et une
hglienne,une critiquedes diffrentes
critique de l'conomie politique. On remarquera que, dans cette
K. Rttgers,Kritikund Praxis. Zur Geschichte
des Kritikbegriffs
vonKant bis
Marx, Walter De Gruyter,1975, p. 253-277; A. Tosel, tudessur Marx (et
de la finitude,Kirne,1996,p. 7-22.
Engels). Versun communisme
1. Pour le sens de 1ide de critiquechez B. Bauer, voir K. Rttgers,op.
cit.,p. 193-218.Pour la maniredontles diffrentes
acceptionsmarxiennesde
la critiquesontunifies l'poque de la collaborationavec B. Bauer,voirZvi
Rosen,B. Bauerand Karl Marx. TheInfluenceofB. Baueron Marx's Thought,
MartinusNijhoff,1977,et E. Renault,op. cit.,p. 16-40.
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enumeration,les diffrents
objets auxquels est applique la critique
sont des discoursou des reprsentations.Chez Marx, la notion de
critique ne dsigne certes pas qu'un rapport entre des discours,
puisque la critiquede ces discoursest motivepar la critiquepratique de la socit,mais l'on peut commencerpar se demanderen
quoi consistela critique marxiennelorsqu'elle dsigne un rapport
entrediscours.
En rgle gnrale,la notion de critiquepeut alors tre prise en
deux sens, soit en un sens large o elle signifieexamen de la valeur
d'un discours,d'une uvreou d'une action,soit en un sens plus restreinto elle dsigne des jugements de type ngatif.Lorsqu'il est
question de critiquede la philosophieet de critiquede la politique,
c'est bien en ce sens ngatifet restreintde la dnonciation.Et si l'on
veut caractriserla formeque prend cette dnonciation,on devra
dire qu'elle ne relve pas d'une polmique dans laquelle deux disl'un l'autre et cherchent fairevaloir leur supcourss'affrontent
mais
riorit,
qu'elle relveau contraired'une thoriedes erreursou,
plus prcisment,d'une thoriede l'illusion qui ramnel'erreurau
mcanismequi la produit.D'aprs le Marx de la Critiquede la philodu droit(1843), il convientd'opposer ces deux forsophiehglienne
une critiquedogmatique,
mesde critiqueset d'y voirrespectivement
et la vraiecritique,la critiquevraimentphilosophique: La critique
dogmatique[...] combat avec son propreobjet, un peu commeavant
on voulait se dbarrasserdu dogmede la Sainte Trinitpar la contradiction entreun et trois. La vraie critique en revanche montrela
gense intrieurede la Sainte Trinitdans le cerveau humain. Elle
dcritson acte de naissance. C'est ainsi que la critiquevraimentphilosophiquene se contentepas d'exhiberdes contradictionsdans leur
existence: elle les explique, * II s'agit l d'une constantedes diffrentescritiquesmarxiennes: elles dnoncentles discoursen identifiantleurs erreursdans le cadre d'une thoriede l'illusion. Marx a
toutd'abord trouvcettethoriede l'illusiondans la thoriefeuerbachiennede l'alinationreligieuse,avant de lui donnerla formed'une
thoriede l'idologie. C'est la dimensionidologique des diffrents
discoursqui est alors dnoncepar la critique,que cette dimension
idologiquerelvede ce que Marx nommeftichismedans la critique
de l'conomiepolitique,ou qu'elle relve proprementparlerde ce
qu'il nomme l'idologie lorsqu'il s'agit des diffrentesformesde
socialisme,de la philosophieou de la religion.
1. Critiquedu droitpolitiquehglien,
ES, 1975,p. 149.
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Le conceptd'idologieindique que le problmede l'illusionn'est


pas seulementchez Marx un problmethorique et qu'il a galement une dimension pratique. Il ne s'agit pas tant pour Marx
d'expliquer l'erreur que d'affranchirles consciences du charme
qu'exercent sur elles les illusions, et de rendre ainsi possible un
autre rapport pratique avec le rel. De ce point de vue, on peut
considrerque la critiquede la religionconstituele modle de toute
critique,ou encore,que la critiquede la religionest la prsupposition de toute critique*. La critique de la religionest le modle
d'une critiquequi produitune dsillusion,un dsenchantement,et
qui rend ainsi possible un nouveau rapport pratique au monde :
La critique de la religiondsenchantel'homme afin qu'il pense,
agisse, configuresa ralit comme un homme dsenchantdevenu
raisonnable.2
Ajoutons que cette opration de dsillusiontend tre conue
par Marx comme un progrsde la consciencede soi. La conscience
victime de l'illusion est la conscience qui reste inconscientede la
vraie nature de ses propresreprsentationsfaute de les rapporter
l'originede l'illusion : les rapportssociaux de productionet la lutte
des classes. L'opration critiquea pour effetune clarificationde la
conscience3, une prise de conscienceque Marx dsigneparfoisau
moyen de la notion de critique,comme lorsqu'il fait de la critique
l'antonymede la navet4.Ce qui est naf,ou non critique,c'est la
consciencequi resteinconscientede son rapportavec l'histoireet la
politique ou, plus gnralement,de la vritable nature de ses pro1. Introduction
la critiquede la philosophiehglienne
du droit(dornavant cit Introduction),
Aubier,1971, p. 50. Marx reprocheaux jeunes hgliensde rduirela critique une critiquede la religion(voirpar ex. Idologie
allemande,ES, 1976, p. 11-12). Il resteque le conceptd'idologiea bien t
surla natureet la fonction
forgdans le cadrede la rflexion
jeune-hglienne
des idalitsreligieuses,et qu'il comportedes traits qui le rattachent la
Histhoriedes religions(surce dernierpoint,voirA. M. Iacono, Leftichisme.
toire d'un concept, PUF, 1992 ; P. Tort, Marx et le problme de l'idologie. Le
modlegyptien,PUF, 1988).
2. Introduction,p. 54.

3. Marx Ruge,septembre1843 (uvres,Gallimard,t. III, 1982,p. 345).


Dans la prfacede la premireditionde la Critiquede la raisonpure, Kant
associecritiqueet consciencede soi. Mais c'est surtoutl'influencede B. Bauer
(voirn. 1, p. 181) et de Ruge qui est ici dcisive; de ce dernier,voirUne autoJosa, Thorieallemandeetpratiquefrancritiquedu libralisme,in S. MercierL'Harmattan,1993,p. 245-268.
aise de la libert,
4. Marxconserveainsiun usage du conceptde critiquequ il faudraitfaire
remonter Hegel qui reprochait la mtaphysiqued'tredogmatique,nave,
ou noncritiqueau senso elle n'estpas conscientedu contenulogiquedes pendes sciencesphilosophiques,
ses qu'elle utilise(Encyclopdie
26-36).
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prspenses. Etre naf,ou non critique,c'est un reprocheque Marx


adressera au proltariat1, Hegel2, aux jeunes hgliens3,et
l'conomie politique classique lorsqu'il reprochera Ricardo
d'avoir conu navement l'oppositionde classe commeune loi
naturellede la socit4.
Le concept de critique est donc celui d'une dnonciation de
l'illusionpropreaux discours.Il s'agit de luttercontrel'illusion en
la rapportant son originesuivant une opration critique qui est
certes originalepar ses objets, mais qui, en son principe,est analogue la critique kantiennede la mtaphysiqueque l'on trouve
dans la Dialectique transcendantalede la Critiquede la raisonpure.
Cependant,ce premierniveau d'analyse est encore superficiel.La
critiquene peut trerduitechez Marx la dnonciationd'un discourspar un autre discours.Elle dnoncedes illusionsd'ordreidologique et, par l mme,participeimmdiatementde luttes politiques pratiques. Si l'on veut rendrecomptede ce qu'il y a d'original
dans la conceptionmarxiennede la critique,il faut entendrela critique au sensde cetteprisede partidans des luttespolitiques,il faut
la pensersuivantle lien tymologiquequi unitla critiqueet la crise.
Comme le rappelle R. Koselek, ce lien de la crise et de la critique
ne relve pas seulementde Ptymologie.A l'poque de la Grce
antique, les deux concepts restaient lis l'un l'autre dans la
mesureo l'on y concevaitle jugementcritiquecommesubordonn
la crisis,en l'occurrence un conflitjuridique appelant une dcision5.On peut penser avec Habermas que la critique retrouvece
sens chez Marx6. Et l'on peut montrerque de nombreuxthmes
marxiensrenvoient ce lien de la critiqueet de la crise.
On peut commencerpar montrerqu'il est lgitimede faireun
usage gnralde la notion de crise propos de la pense de Marx.
S'il convientici de parler de crise,ce n'est pas seulementen rfrence la thorieconomiquedes crises,mais plus gnralementen
rfrence l'interprtationde l'histoireet de la politique en termes
de luttedes classes. Dans Misrede la philosophie,Marx comparela
lutte des classes une vritable guerre civile 7. Selon lui, le
entreforcesinconcimondehistoriqueest le lieu d'un affrontement
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

uvres,t. 3, p. 397.
uvres,t. 2, 1968,p. 122-125.
uvres,t. 3, p. 84.
Le Capital,PUF,1992,p. 11.
Le rgnede la critique,
Minuit,1979,p. 164-167.
Op. cit.,p. 25-32.
uvres,t. 1, 1965,p. 134.

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dont on ne peut attendrede solutionque


Hables,d'un affrontement
violente.L'une des forcesen prsencelutte pour la conservationde
l'ordre social existant, l'autre pour sa destruction.Ce diffrend
mrited'tre appel une crise.
Marx entendbien la critiqueen rfrence la criselorsqu'il dit
que la critiquedoit prendreparti dans ce conflit.D'aprs Marx, il
s'agit de connecternotrecritique... la prisede parti en politique,
donc aux luttes relles, et de nous identifier ces luttes*. C'est
bien cetteconceptionde la critiquecommedcisiondans le contexte
d'un conflitqui explique aussi que la critiquesoit conue chez Marx
en un sens polmique,et mmeagonistique,commelorsqu'ildit que
la critiquedoit porterdes coups l'adversaire, qu'elle doit tre
critique au sein de la mle 2, ou lorsqu'il tablit une analogie
entre les armes de la critique et la critiquedes armes 3. C'est
encorepar cette conceptiondu rapportde la critiqueet de la crise
que s'explique la radicalit laquelle prtendla critiquechez Marx.
Elle veut tre critique sans rserve de l'existant 4, elle veut
dtruire thoriquementet pratiquement la socit 5. Et cela
rsulte du fait qu'elle prend parti, et plus prcisment,du fait
qu'elle prend parti pour la forcesociale rvolutionnaire,destructrice. Que le concept de critique soit dfinien rfrence la crise,
c'est ce qui explique aussi que Marx en vienne parler,par mtonymie,de critiquepratique,commedans la premiredes Thsessur
Feuerbach,o il est question de 1' activitpratique critique6. Et
le lien de la criseet de la critiqueest galementce qui explique que
la notionde critiquesera toujoursconnexe,chez Marx, d'une tentative d'articulationde la critiquethoriqueet de cette critiquepratique, des armes de la critiqueet de la critiquedes armes.
Il importede releverque cette conceptionde la critiquecomme
prisede parti dans une criserenvoie une dfinitionmatrialistede
la politique. D'aprs Marx, les diffrends
politiques trouventleurs
causes et leur lieu dans l'affrontement
des forcessociales, et non
1. Marx Ruge, septembre1843 (uvres,t. 3, p. 345).
2. Introduction,
p. 62.
3. Ibid., p. 78. On retrouvechez Marx l'identification
de la critique la
guerre,que formulait
dj Bayle. Mais cetteguerren'estplusune guerreinnocente, elle n'estplus limite la Rpubliquedes Lettres,il s'agit au contraire
d'une guerreproprement
politiquequi se droulesurle terrainde l'histoire.
4. Marx Ruge, septembre1843 (uvres,t. 3, p. 343).
5. ThsessurFeuerbach,thse4.
6. Les conceptsde pratiquecritique et de critiquepratique avaient
t forgspar les jeunes hgliensH. F. W. Hinrichs et A. Ruge (voir
K. Rttgers,op. cit.,p. 225-252).
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dans le rapport des ides au rel. Pour le dire dans les termesde
L'Idologie allemande: Ce n'est pas la critique,mais la rvolution
qui est la forcemotricede l'histoire.JII s'ensuit que la conflictualit politiquerelved'un contexteextrieur l'activitthorique,et
que l'activit thoriquene peut trepolitique qu'en prenantpart
une conflictualitindpendanted'elle. En outre,il en rsulteque le
succs politique d'une critique thorique du rel ne peut provenir
que d'une prise de parti pour l'une ou pour l'autre des forces
sociales en lutte.
Pense d'aprs la crise,la critiqueest pense suivant un modle
qui est irrductibleau modle de la critique comme dsillusion.
Pense d'aprs la crise, la critique ne concerne plus tant l'explication de l'erreurqu'un rapportde dnonciation.Elle ne concerne
plus tant le rapportde deux discoursque le rapportd'un discours
avec le rel. Et elle ne concerneplus seulementun rapportrelevant
de la thorie,mais elle concerneaussi le rapport d'une thorieet
d'une pratique objective, indpendante d'elle. Sans doute est-ce
dans ce rapport l'objectivitque rsidel'originalitde la conception marxiennede la critique. Chez Marx, la critique cesse d'tre
conue commeune facultsubjective,commel'exercicede la souverainetde la raison comme chez Bayle, ou comme la capacit qu'a
la consciencede soi de se dtacher progressivementde ce qu'elle
n'est pas, comme chez B. Bauer. La critique cesse d'tre conue
commel'exerciced'une facultsubjective pour trerapporte un
contexteobjectif.Elle est dcisionsuscitepar un contexte,et non
libre exercice d'une facult. C'est dj en ce sens, au sens o le
concept de critique est rapport un contexte objectif, que le
conceptmarxiende critiqueest original.Mais il l'est plus encoreau
sens o le discourscritique,le discoursprononantla dcision,est
lui-mmeimpliqudans la crise,et qu'il ne peut plus se rfrer un
lmentextrieur la crise pour trancherle diffrendqui la constitue2.C'est l l'lmentproprementmarxiendans le rapportinstitu entrecriseet critique.
Que le jugementcritiquene puisse trenoncd'un pointde vue
extrieur la crise, c'est ce qu'explique la thorie marxiennede
l'idologie. On le sait, d'aprs Marx, les ides en vigueur une
poque dterminesont les expressions des rapports sociaux en
1. L'Idologieallemande,p. 39.
2. Alorsque Bauerrenvoyaitla critique l'absoluitd'uneconsciencede soi
infinie,Marx oppose le "critique"commeun individufini...qu'on ne spare
pas des limitesde son poque (La SainteFamille,ES, 1972,p. 29-30,132).
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vigueur cette poque, de telle sortequ'elles peuvent tre considres comme les instrumentsdu pouvoir d'une classe dominantesur
une ou plusieursclasses domines.Mais la dimensionpolitique des
idalits ne se donne pas immdiatement la conscience. Le
conceptd'idologieest la foisle conceptde la dimensionpolitique
des idalits et celui de la dngationde la politique. Il s'agit dans
l'idologie de masquer la domination d'une classe particulireen
faisantapparatreles rapportssociaux en vigueurcommejustes et
ncessaires,comme ayant un sens universel,comme conformes
des idaux qui prtendentvaloir pour tous et qui, par l mme,prtendentne prsenteraucun caractre politique. La consciencequi
pense dans l'idologie participe inconsciemment la domination
d'une classe sur une autre, de faon nave ou non critique.
Cetteconceptionde l'idologiedterminecertainesdes fonctions
du conceptde critiquechez Marx. Ce qu'il entendpar critique,c'est
en effetune rupture avec la navet politique caractristiquede
l'idologie,c'est une participationconscienteet cohrente la lutte
politique,et plus prcisment,une prisede parti au ct de la force
sociale rvolutionnaire.Il en rsulteque la notion de critiquecomqu'elle en vient dsignerun objectif
porteun lmentnormatif,
atteindre: l'objectifd'une critiquequi parvienne tre aussi radicale que les luttes rvolutionnaires auxquelles elle tente de
s'articuler.Atteindrecet objectif suppose que l'on se conforme
une double exigence: celle d'un discours capable de rompreavec
l'idologie,et celle d'un discourssusceptiblede produireun savoir
mmede dirigerla pratique rvolutionnaire.A la lumirede ces exigences,on pourra mesurerla valeur des tentativesphilosophiques
ou politiques visant critiquerl'ordre social en vigueur, et l'on
pourra dterminerles formesque doit prendrele discourscritique,
les formesqui dfinissentce qu'est vraiment critiquer] ou la
conceptionrellement
critique2.
La premire exigence, celle d'une rupture avec l'idologie,
renvoie une difficultque Marx ne cesse de rencontrer,de sa
de Gotha.La difficulttient
Thse jusqu' la Critiquedu programme
l'assimilation des idalits en gnral l'une des formes de
l'idologie. La dimensionidologique des idalits semble faireobstacle ce que le discoursparvienne produireune critiqueradicale,
une dnonciationvritable de l'ordre existant. Les idalits exprimant le relen le lgitimant,on voit mal commenton pourraitvri1. L'Idologieallemande,p. 289.
2. Ibid., p. 233.
n 2/1999,
Revuephilosophique,
p. 181 p. 198

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tablements'opposer l'ordreexistant partirdes idalitset commentla critiquethoriquepourraitremplirses objectifspolitiques.


Le conceptd'idologiesembleincompatibleavec le projetd'une critique radicale. Cette difficultest notamment l'occasion d'une
critique des jeunes hgliens. Dans VIntroductionde 1843, il leur
reprochede se contenterd'opposer la socit son complment
idal *,et dans L'Idologie allemande,ils sont accuss de se contenter de reproduirele langage par lequel la socit se justifie ellemme. L'attitude vraimentcritiquene doit pas se contenterde critiquer partir de l'idologie, mais procder la critique de
l'idologie. Et cela suppose, d'aprs Marx, l'abandon du point de
vue de la spculation philosophique pour celui d'une science de
l'histoire,seul point de vue partir duquel une objectivation de
l'idologie,ou une thoriede l'idologieest possible. C'est pourquoi
Marx peut soutenir,toujours dans L'Idologie allemande,que la
conception matrialiste de l'histoire qui est expose dans cet
ouvrage est la premire tre une conception rellement
critique2.
La vraie critiquesuppose donc que l'on abandonne la critique
idologiquepour la critiquede l'idologie.Cettethses'accompagne
chez Marx d'une utilisationdu couple conceptuelde la critiqueet
du dogme,ou de la critiqueet de la doctrine,qui a pour fonctionde
dsignerla modalit de l'activit thorique lorsqu'elle assume les
consquencesde son insertiondans la crise.Elle ne dsigneplus seulementle rapport critique du discourset du rel (dnonciation),
mais la forme critique que doit prendrela critique du rel. Ce
couple conceptuelqui voque l'antithsekantiennedu dogmatisme
et du criticismedoit surtout en l'occurrencetre rapproch de la
critique jeune-hglienne du dogmatisme religieux. Marx crit
en 1843, dans la lettre Ruge dj cite : Nous ne combattonspas
le monde doctrinairement,avec un nouveau principe [...] Nous
dvelopponsles nouveaux principesdu monde partirdes principes
du monde , nous ne voulons pas anticiperle mondedogmatiquement,mais trouverle nouveau monde seulementpar la critiquede
l'ancien monde 3. Il nomme dogmatique ou doctrinairetoute critique qui dnonceraitle rel partird'un principedu devoir-tre,
qu'il s'agisse d'un principemoral ou de la descriptiond'une socit
idale. Sa thoriede l'idologie le pousse refuserce type de cri1. Introduction,
p. 70.
2. L'Idologieallemande,p. 233.
3. uvres,t. 3, p. 343.
n2/1999,
Revuephilosophique,
p. 181 p. 198

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tique dans la mesureo ces principesdu devoir-tresemblenttre


les vhiculesde l'idologie. Elle le conduit laborerla conception
originaled'une critique non normative,et rompreainsi avec les
modlescritiquespropresaux Lumires,qu'il s'agisse de la conception rationaliste de la critique ou de la critique comme critique
esthtique1.
Cetteoppositiondu critiqueavec le dogmatiqueet le doctrinaire
sera utilisede nouveau, sous une formelgrementmodifie,dans
Misrede la philosophie.Marx y opposera les thoriciensdoctrinaires, qui construisentdes systmes partird'ides, et les thoriciens
c'est--direvritablementcritiques,qui se contenrvolutionnaires,
tentde se faire1' organe des luttesrelles2.Il prciseainsi le sens
de son refusdes dnonciationsdogmatiques. Celui-cirsultedu fait
que les idalits ne peuvent pas parvenirpar elles-mmes entrer
dans un vritablerapportde contestationavec le rel et que la pratique est le seul lieu d'une contestationradicale. C'est l un point
important,puisqu'il implique que la radicalitde la thoriedpend
de la radicalit de la pratique. La tche du thoriciensera donc
double : d'une part, procder l'explicitationdu contenu rvolutionnairedes luttespratiques,d'autre part,procder la critiquede
tous les lmentsidologiques qui viennentaltrerla radicalit de
ces luttes. Le Manifeste du parti communistes'attellera cette
double tche en explicitantles buts et les conceptionsdu proltariat,tout en dnonantles lmentsidologiquesprsentsdans certains programmessocialistes. La critique thorique voulait tre
radicale,elle voulait tre destructionthorique de la socit,elle
ne le peut en tant que simple critique thorique. Elle doit donc
s'articuleravec la critique pratique, en explicitantles reprsentations radicales qui guidentla critiquepratique de cette socit,
et en tentantde rendrecette critiquepratique plus radicale encore,
moyennantune destructiondes lmentsidologiquesqui contaminent et modrentcette pratique3.

1. Sur la critique l'poque des Lumires,voir K. Rttgers,op. cit.,


chap. 2. Sur la questionde savoirsi Marx est parvenu laborerune critique
dnuede touteprsupposition
normativethico-morale,
voirnotrearticleLe
problme de la morale chez Marx, in Philosophie,philosophie,7, 1997,
p. 98-104.
2. uvres,t. 1, p. 93.
3. C'est pourquoiil peut parlerdu communisme
commed'un socialisme
(Marx Cafiro,29 juillet1879). Marxpensesans
critiqueet rvolutionnaire
douteque le socialismene pourratrervolutionnaire
que s'il procde la critique de ses propreslmentsidologiques.
Revuephilosophique,
n 2/1999,
p. 181 p. 198

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La modalitcritiquechezMarx

191

Mais la critique de l'idologie ne peut suffire. Pour que


l'activit thorique devienne rellementcritique, il faut en outre
que le discours thorique parvienne dirigerla pratique rvolutionnaire,ou du moins, qu'il ait prise sur elle. Pour que cette
deuxime exigence soit satisfaite,il faut abandonner le terrainde
la rflexionsur les normes,ou sur l'essence de la ralit,et en venir
une thoriedes moyens et des objectifsde la lutte politique, ce
qui est indissociable de l'abandon de l'abstraction philosophique
pour la connaissance empirique du rel. Dans L'Idologie allemande,Marx dit en ce sens de la vraie critiquequ'elle est la critique profane*, et c'est aussi de ce point de vue que la science de
l'histoire expose dans L'Idologie allemande peut prtendretre
vritablementcritique. Marx associe ainsi en un sens originalcritique et empirie.
L'exigence d'une critique en prise sur la praxis est galement
indissociablede l'abandon du rapportde contemplationou d'interprtationdu rel : Les philosophesont seulementinterprtdifle monde,ce qui importe,c'est de le changer.2 Entenfremment
dons que l'activit thorique vraimentcritique doit releverd'une
thorie de la transformationdu monde, c'est--dire qu'elle doit
abandonnerle point du vue anhistoriquesur le monde en gnral
pour s'attacher cet objet historiquequ'est la socit actuelle, et
qu'elle doit consisteren une thoriede la transformationde cette
socit. Marx tentera de raliser ce projet sous la forme d'une
critique de l'conomie politique, et il voquera ce projet au
moyend'une rfrence la dialectique. La science transformatrice
expose dans Le Capital est dialectique dans la mesure o elle
de l'conomie capitaliste supmontrecommentle fonctionnement
contradictions
des
qui impliquentsa destructionncessaire,et
pose
l'on n'est pas surprisde lire que la dialectique y prend une forme
essentiellementcritique et rvolutionnaire3. De nouveau, la
notion de critique dsigne la formede la critique. Elle intervient
ici dans le cadre de l'opposition de deux formesde dialectique,
l'objectiftant de rtablirla vritablenature critiqued'une dialectique conue sous une formemystifiechez Hegel. Mystifie,elle
l'aurait t chez Hegel qui la conoit comme le mouvementdes
contradictionsde la pense,de contradictionsdont il prsupposele
caractre conciliable et dont il tudie les modalits de rsolution.
1. L'Idologieallemande,p. 288.
2. ThsessurFeuerbach,12.
3. Le Capital,p. 17-18.
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EmmanuelRenault

Critique,elle le serait chez Marx pour autant qu'il la rapporte


des contradictionsinconciliablesexistant hors de la pense, celles
qui dfinissentla crise.
C'est bien partirde cette question des rapportsde la critique
et de la crise que se posent les problmes que Marx cherche
rsoudre: commentun discourspeut-il devenirvritablementcritique ? commentpeut-onarticulerla critiquethoriqueet les luttes
pratiques ? C'est galement partirde cette question qu'est dfinie
la fonction d'une critique entendue comme dmystification.Et
cette question permet en outre de rendre compte d'un certain
nombredes usages marxiensde la notion de critique: l'ide d'une
critiquepratique, l'identificationde la critique une dnonciation
radicale, l'usage normatif de la notion de la critique, l'opposition du critique et du doctrinaire,et l'ide d'une dialectique critique. Cependant, pour que l'tude des usages multiplesde cette
notion soit exhaustive, il reste un pas faire. Car notion ne se
contente pas d'intervenirdans le cadre des problmatiques voques prcdemment: elle intervientaussi dans le cadre d'une problmatique d'ordre pistmologiqueconcernantle statut du discours de Marx et les conditions qui lui permettentde prtendre
noncerune vrit.
Le problmeest pos dans les termesd'une interrogationsur les
rapportsde la scienceet de l'idologie. Pour prtendreproduireune
thoriede l'idologie, pour prtendreclarifierla consciencehistorique en luttecontrel'ordreexistantet ainsi la radicaliser,il semble
ncessairede se situerhors de l'idologie. Et c'est effectivement
ce
Marx
soutient

de
en
que
l'poque
L'Idologie allemande, opposant
de faon rigide science et idologie, proltariat et idologie.
L'idologie seraittoujours celle de la classe dominante,alors que le
proltariatserait dnu d'illusion. En outre, les sciences seraient
elles aussi garanties d'chapper l'idologie, puisqu'elles cesseraient d'apprhenderle rel partir des ides et qu'elles reposeraientau contrairesurl'enqute empirique.Le discoursde Marx, en
tant qu'il se feraitl'organe du proltariat,et qu'il relveraitd'une
sciencede l'histoire,chapperaitdoublement l'idologie.
Mais Marx s'avisa ensuite de l'insuffisancede ces oppositions
rigidesde la scienceet de l'idologie,du proltariatet de l'idologie.
En fait,l'opposition de l'idologie et du proltariattait tout simplementintenable,puisque, dfinissantl'idologie comme la domination des ides, on reconnaissaitqu'elle produisaitdes effetssur le
proltariat,en un mot, qu'il tait victimede l'illusion idologique.
Revuephilosophique,
n2/1999,
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Dbarrasserle proltariatde ces illusionssera prcismentl'un des


objectifsde la critiquemarxienne.L'opposition de la science et de
l'idologie tait tout aussi peu tenable, ne serait-ce que par son
incapacit rendrecompte d'une conomie politique mettant en
uvreune mthodologiescientifiquetout en conservantmanifestement en elle une dimension idologique que Marx prouvait le
besoin de critiquer1.
Le caractreintenablede cette oppositionrigidede la scienceet
de l'idologie conduisit Marx laborer le projet original d'une
scientifichefaisant intervenirla critique en elle. Comme on sait,
Marx abandonna le projet d'une science de l'histoire pour celui
d'une critique de l'conomie politique. Par critique de l'conomie
politique,il entendbien un projetscientifique,mais il s'agit du projet originald'une scienceprenantla formed'une expositioncritique
du savoir de l'conomiepolitique : Le travail dont il s'agit..., c'est
la critiquedes catgoriesconomiques...,le systmede l'conomie
bourgeoiseexpos sous une formecritique.2 Le concept d'expositioncritiquerenvoie Hegel qui dfinissaitla philosophiecomme
l'exposition de la vrit, et l'exposition (Darstellung) comme la
synthse d'une critique et d'une comprhension3.Chez Marx
commechez Hegel, il s'agit de produireun discoursvrai (la critique
de l'conomie politique chez l'un, le savoir spculatifchez l'autre)
qui soit la foisthoriede la vritet de l'erreurd'un autre discours
1. Nous suivonsici la prsentation
qu'E. Balibar a proposedes difficults
du conceptd'idologieet de l'volutionde la pensede Marxet Engels ce propos. Voir E. Balibar,La philosophiede Marx, La Dcouverte,1993,p. 42-77;
avantetaprsMarx,Galile,1997,
La craintedesmasses.Politiqueetphilosophie
chez I. Garo, Le ftip. 173-277.On trouveraune approchecomplmentaire,
chisme de la marchandisechez Marx, in Actuel Marx : Nouvellestudes
1999.
marxistes,
2. Lettre Lassalle, 22 fvrier1858.
de l'esprit,prface,trad. B. Bourgeois,Vrin, 1997,
3. Phnomnologie
p. 45 : Le plus facile,quant ce qui possdeteneuret consistance,c'est de le
et qui runit
est-ilde le saisir; ce qu'il y a de plus difficile,
juger; plus difficile
Le concept
les deux dmarches,c'est de produireau jour sa prsentation.
d'expositioncritiquen'est pas utilispar Hegel, mais il fututilispar le commentairehglien.Nous reprenonsle concept M. Theunissen(voir son Sciti
FunktionderHegeischen
undSchein.Die kritische
Logik,Suhrkamp,1980) tout
car il nous sembleimpossiblede considrer
en l'utilisanten un sens diffrent,
avec cet auteur que chez Hegel l'exposition critique est extrieure
l'expositionde la vrit(voir ce proposnotrethsePhilosophiede la natureet
thorie
desscienceschezHegel,Universitde Bourgogne,1997). Pour une tude
du sens hgliendu concept d'exposition,voir L. B. Puntel, Darstellung,
Philozur Einheitder systematischen
Methodeund Struktur.Untersuchungen
sophieG. W. F. Hegels,Hegel-Studien,Beiheft10, 1973.
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EmmanuelRenault

(celui de l'conomiepolitique et celui de l'entendement),et qui produise la vritmoyennantla correctionde l'erreurde cet autre discours. Le concept d'exposition critiqueexprimegalementle refus
de rduirele momentcritique un momentextrieur la science,
ou une simple propdeutique comme chez Kant. Chez Hegel, le
concept de dialectique a pour fonctionde faire de la critique un
momentconstitutifde la scientificit.La pense dialectique est une
pense critiqueo le vrai est produitpar la critiqueimmanentedu
faux. On retrouveraun rapportanalogue du vrai et du faux dans la
Critiquede l'conomiepolitiqueo il ne s'agit pas tant de sparerle
vrai et le faux que de produireune nouvelle vritdont la thorie
des erreurs de l'conomie politique classique est une partie
constituante.Cependant le rapport du vrai et du faux n'est pas
proprementparler chez Marx un rapportdialectique. Ce n'est pas
ici le momentdialectique, le momentde la contradiction,ou de la
critiqueinternedu faux, qui est producteurdu vrai. Si la correction
des dfauts de l'conomie politique est l'une des parties constituantes de la science, elle n'est pas productricedu contenu du
savoir.
Qu'entendrealors par critique,si ce n'est ni une simple thorie
de l'illusion, ni une gense dialectique du vrai ? Tout d'abord
une dmarche dans laquelle la thorie du rel fait ncessairement interveniren elle une thorie de l'illusion, la thorie des
apparences dans lesquelles la ralit conomique se donne aux
agents. Cette thorie des illusions est constitutivede la science,
car, en expliquant immdiatementles reprsentationsguidant
l'action effectivedes agents, elle explique mdiatementles phnomnes conomiques faisantintervenircette action1.En ce premier
sens, la forme critique de la sciencersultedu fait que l'illusion
est constitutive de l'objectivit, mais qu'elle doit nanmoins
tre reconnue comme illusion si l'on veut faire uvre scientifique, saisir l'essence des phnomnes et non pas seulementleur
apparence2.
Il faut ensuiteentendrepar critiqueune dmarcheprenantacte
de la solidaritncessairede la science et de l'idologie. Il est vrai
que, d'aprs Marx,un progrsdans l'ordredu savoirscientifiquecor1. Telle est bienla fonctiondu chapitreconsacrau caractreftichede la
marchandise: oprantla transitionentreles deux premierschapitre,il permet
de passerd'une thoriede l'argent une thoriedes changes.
2. Le Capital,vol. 8, ditionsSociales,1974,p. 196 : Toute scienceserait

superfluesi l'apparenceet l'essencedes chosesse confondaient.


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respond toujours la dissipation d'illusions. C'est pourquoi il lui


arrived'identifier scientifique et critique*. Ricardo et Smith,
qui appartiennent l'conomiepolitique classique, ou l'conomie
politiquescientifique,sont considrscommedes conomistes critique , parce qu'ils parviennent dissoudrecertainesdes illusions
et qu'ils luttentainsicontreles effetsidologiques
liesau ftichisme,
qu'elles produisent.Science et idologie semblentdonc s'opposer.
Cependant,Marx semblegalementconvaincuque les thoriesscientifiquessont toujourshabites par l'idologie,et que les progrsdu
savoir scientifiqueont toujours eux aussi des conditionsidologiques. Ainsiexplique-t-ilque les progrsde l'conomiepolitiquechez
Ricardo ontt renduspossiblespar la luttedes industrielscontreles
propritairesfonciers,que les progrsde sa proprethoriepar rapport cellede Ricardofurentrenduspossiblespar la luttedu proltariat contre la bourgeoisie2.De cette dpendance ncessaire de la
science l'gardde l'idologie,il rsultequ'on ne peut prtendreproduiredogmatiquementla vrit,et qu'on doit se contenterd'aspirer
dissiperquelques-unesdes illusionsqui s'opposent au progrsdu
savoir scientifique.En ce second sens, critique signifiedonc que
Marx n'a prtendunoncerle vrai qu'en se situantdans l'hritagede
l'conomie politique classique et qu'il a fait consisterson propre
mritedans la seule rsolutiondes problmeset des difficultsde
l'conomiepolitique classique.
Ne faut-ilpas en conclureque ce qui contraintle discoursscientifique prendreune formecritique,c'est la prise de consciencede
sa propre finitude historique, de sa dpendance l'gard de
l'histoireet de la crise qui la dfinittoujours ? De cette prise de
consciencersultela ncessitd'une elucidationdes conditionshistoriquesde la productiondu vrai, d'une elucidationdes conditions
qui rendentpossible une rupturepartielleavec l'idologie. Dans la
postfacedu Capital, Marx procde cette elucidation.La scientificit de la critiquede l'conomiepolitique y est renvoye un effet
de conjoncture.Marx explique que le dveloppementde la lutte des
classes a conduit l'conomie bourgeoise se cramponneraux illusions idologiques qui masquent la nature vritable des phnomnes conomiquespour les lgitimer.Il en rsulted'aprs lui que le
progrsde la science en matired'conomie politique ne peut plus
venir que d'une critique de l'conomie politique, d'une conomie
politique reprsentant le dsir, propre au proltariat, d'une
1. Thoriessurla plus-value,t. 3, ditionsSociales,1978,p. 591.
2. Voirla postfacedu Capital.
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dnonciationdes illusionsqui lgitimentl'exploitationtout en faisant obstacle au progrsdu vrai1.


Cetteelucidationdes conditionsde possibilithistoriquedu vrai
est l'un des aspects du rapport marxien de la science et de la critique. La critique de l'conomie politique hrite de la volont
d'effectuerune sortie de la philosophie2,mais on voit galement
qu'elle hriteici du projet philosophique d'un discourscapable de
justifierrflexivementsa propre vrit, ce qui nous reconduit
l'oppositiondu criticismeet du dogmatisme,entenduecette foisen
un sens qui nous reconduit Kant.
Nous avions commencpar soutenirque les diffrentes
acceptions de la critique pouvaient prtendre une certaine forme
d'unit. Le couple conceptuel du criticismeet du dogmatismele
confirmedans la mesureo il permetd'tablirune analogie formelle
entreles modalitsde la critiquedu discourset celles de la critique
du rel. La critiquethorique du rel procde l'exposition d'une
dnonciationprsentedans la critiquepratique (les luttesdu proltariat) et elle corrigecettednonciationen lui donnantla conscience
vritablede son rapport avec l'histoireet avec les illusions qui en
manent. De mme, la thorie scientifique du rel procde
l'exposition d'une vrit produite indpendammentd'elle (par
l'conomie politique classique), et elle corrigecette vrit dans le
cadre d'une rflexionsur son proprerapportavec l'histoireet avec
les illusionsqui en manent.Dans les deux cas, la modalitcritique
semblersulterde la prisede conscienceque l'insertiondans la crise
interdittout accs immdiatau vrai et au juste. Mais si le rapport
de la critique et de la crise remplitune fonctionunificatrice,il ne
conduit pas un concept de critique compltementdtermin.Il
contribue doterle conceptd'acceptionsnouvellesqui en modifient
le sens, mais il serait prilleux de dterminerquelle est la plus
importantede ces modifications.On pourrajuger essentielqu'avec
Marx la notionde critiquesoit lie la conflictualitpolitique ( la
crise), la prsencede la politique dans les idalits ( l'idologie),
et l'on pourra en conclure qu'elle obtient une charge politique
1. Pour l'interprtation
de la postface,voirnotreMarx etl'idede critique,
p. 107 sq. Pour des interprtations
divergentes,voir J. Rancire,op. cit.,
Maspero,1975,
p. 194-199,et E. Balibar,Cinqtudesdu matrialisme
historique,
p. 260-272. Sur le rapportde la science et de l'histoire,voir notre article
L'histoiredes sciencesde la natureet celle de l'conomiepolitique,in Actuel
Marx : Nouvellestudesmarxistes,
1999.
2. L'Idologieallemande,p. 234 : II fauten sortird'un bond et se mettre
l'tudede la raliten tant qu'hommeordinaire.
n2/1999,
Revuephilosophique,
p. 181 p. 198

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qu'elle n'avait jamais eue jusqu'alors. On insisteraainsi sur le fait


que la notionde critique,plutt que d'tre conue commel'une des
figuresde la toute-puissancede la raison, est au contrairele nom
d'une relativisationde la raison,d'une insertionde la raison dans la
partialitpolitique et la finitudehistorique.Mais l'on pourraitgalementinsistersur le fait que la critiquemarxiennerestetributaire
de prsuppossrationalistes,comme en tmoigneson association
avec la science (l'conomie politique classique) ou l'opposition du
critiqueet du naf. Par ailleurs,on pourra soulignerle fait que la
critique est devenue synonyme de dnonciation radicale, d'une
dnonciationrevendiquantla capacit de s'opposer s'oppose totalement son temps.On y verraune dettede Marx enversles critiques
romantiquesde la socitmoderne1,et un legs dcisif la pense critique de notresicle. Mais l'on pourraretenirau contrairele faitque
le concept de critique dsigne la finitudede la pense, et qu'en
consquence de cette finitude, la pense doit se contenter de
l'expositioncritiquede contenusdonns indpendammentd'elle en
son temps.Si l'on retientce dernieraspect, on dira que le conceptde
critique dsigne la forme que doit prendre le discours philosophique, et qu'il impose tout discoursl'exigence d'une reflexivit
d'ordrephilosophique.Mais si l'on insistesurl'articulationde la critique et des luttes historiques,ou sur sa dpendance d'une thorie
positivede l'histoire,on concluraau contraireque le conceptde critique dsigne la ncessitd'une sortie de la philosophie,on souligneraque la pense critiquese caractriseprcismentpar un refus
de l'exercicetraditionnelde la pense philosophique.
Que dirait-onsi l'on partait du thmeunificateurde la critique
marxienne? Sans doute qu'en intgrantla critique la crise,Marx
insistesur l'htronomiede la critique,sur le faitque se joue en elle
un conflitexistant indpendammentd'elle. Qu' l'exigence jeunehglienned'une critiquesans prsuppositions,d'une critiqueparvenant rendrecompte par elle-mmedes conditionsde son exercice, Marx oppose, dans La Sainte Famille et L'Idologie allemande,
que la critiquea toujours,et qu'elle doit toujours avoir des prsuppositions2.Qu'il refusede concevoirla critiquecomme un exercice
de la raison lorsqu'il soutient que la critique thorique se doit
d'expliciterce qu'il y a de conflictueldans la pratique et de probl1. Surla questiondu romantisme
de Marx,voirM. Lwy,Critiqueromantique et critiquemarxistede la civilisationmoderne,in ActuelMarx, 7, 1990,
p. 176-188.
2. Voirpar exemple,l Idologieallemande,p. 19-21.
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matique dans les discours,non ce qu'il y a de normatif.Mais qu'il


n'en est pas pour autant conduit au relativisme ou l'irrationalisme.La radicalisationmarxiennede la critiquecomporteune
critiquede la raison qui ne conduit pas un concept irrationaliste
des modalits
de la critique,mais une tentativede transformation
de la productiondu discours scientifiqueen conomie politique,
de la rationalit.
une tentativede transformation
Emmanuel RENAULT,
Universit
de BordeauxIII,
33405 TalenceCedex
RSUM.- Marx, avec Kant et Bayle, estl'un des raresauteursdontla
pense est associe dans son ensemble la notionde critique.Il fit subirdes
dcisives la fonctioncritiqueet il est sans doutel'un de ceux
modifications
qui eurentle plus d'influencesur les consonancesactuellesdu thmede la critiqueen philosophieet en politique. La notionde critiqueest centralechezle
jeune Marx commechezle Marx de la maturit,mais elle estprise en de nombreusesacceptions,tributaires
de diffrents
modlesphilosophiques,etelleremplit de multiplesfonctionsthoriques.On soutientici que le thmedu rapport
de la critiqueetde la crisefournitle pointde vue qui permetde les unifier,tout
en reconnaissantque cetteunificationest instableet que, sur ce point, comme
sur tantd'autres,la pense marxiennecomporteune irrductible
ambigut.
Abstract. - Marx' thoughtis verycloselyassociatedwiththenotionof
critique, and he had deeplyinfluencedthepresent-daymeaningof this
notionin philosophyas well as in politics. Nevertheless,
he gave different
meanings and theoretical
functionsto this notion, and he used different
philosophicalmodelstoelaboratehis criticismofphilosophy,politics,political
economy,etc. This paper triesto showthatthenotionof critiquefinds its
centralmeaning,originalityand unityin a relationshipbetween critique
and crisis.

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Revuephilosophique,
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