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La gracia de ofrendar

"Asimismo, hermanos, os hacemos saber la gracia de Dios que se ha dado a las iglesias
de Macedonia, que en grande prueba de tribulacin, la abundancia de su gozo y su
profunda pobreza abundaron en riquezas de su generosidad" (2 Cor. 8:1-2)
Como en cualquier otro asunto referido a las prcticas de la iglesia, para lograr una
comprensin cabal del tema que nos ocupa debemos recurrir necesariamente a la
enseanza de las doctrinas del Nuevo Testamento, siendo oportuno recordar que el
antiguo rgimen de la ley no tiene aplicacin en la Asamblea cristiana.
Segn leemos en el pasaje bblico precedente, en el orden del Nuevo Pacto la
generosidad del creyente est motivada por la gracia que Dios le ha dado para socorrer a
otros.
Las Escrituras distinguen apropiadamente el acto de ofrendar como un "servicio para los
santos", utilizando indistintamente trminos como: "ofrenda", "socorro", "donativo",
"contribucin", "ministracin para los santos", etc. (nunca "diezmo")
Entonces, el creyente no ofrenda simplemente por acatar un mandato obligatorio, sino
que lo hace impulsado por la gracia que Dios le concede para dar. Toda contribucin
forzada carece de valor genuino, ms all de su cuanta material, porque: "Cada uno d
como propuso en su corazn: no con tristeza, ni por necesidad, porque Dios ama al
dador alegre"(2 Cor. 9:7.
Un pasaje caracterstico sobre el modo de ofrendar se encuentra en 1 Corintios 16:1-3
Curiosamente, muchos comentaristas comienzan a considerar la enseanza desde el
versculo 2: "Cada primer da de la semana cada uno de vosotros ponga aparte algo,
segn haya prosperado..." Sin embargo, no debemos pasar por alto lo mencionado en el
versculo 1: "En cuanto a la ofrenda para los santos..."Aqu observamos un aspecto
esencial, hoy en alguna medida descuidado: En todos los casos, el dador, antes de
ofrendar, determina el destino de su contribucin. Este principio se reitera en todas los
pasajes que se refieren al tema: "Entonces, los discpulos, cada uno conforme a lo que
tena, determinaron enviar socorro a los hermanos que habitaban en Judea; lo cual; en
efecto hicieron envindolo a los ancianos por medio de Bernab y de Saulo." (Hechos
11:29/30) "Porque Macedonia y Acaya tuvieron a bien hacer una ofrenda para los
pobres que hay entre los santos que estn en Jerusaln." (Romanos 15:26. "En cuanto a
la ministracin para los santos, es por dems que yo os escriba..." (2 Cor. 9:1) Entonces,
aplicando este criterio general, las contribuciones, si bien podan ser hechas en forma
annima en cuanto a la identidad de los dadores, siempre se realizaban con un destino
especfico, determinado previamente por los propios ofrendantes. La ignorancia de este
principio ha provocado no pocos conflictos en la historia de la iglesia en relacin con el
destino de los fondos recolectados.
A propsito, no encontramos en la iglesia bblica ningn tesorero, ni comisin
administradora de fondos de uso general. Cuando los creyentes tenan conocimiento de
alguna estrechez, acordaban contribuir especficamente, cada uno segn sus
posibilidades, y toda la ofrenda as recogida se destinaba al fin propuesto, en el caso,
ayudar a los necesitados. Cuando ayudaban a los creyentes necesitados de otras iglesias,
los donativos se entregaban por medio de los ancianos de aquellas. (Hechos 11:30.
Si se trataba del sostenimiento de obreros, stos eran encomendados a la gracia de Dios
(Hechos 15:40), y Dios daba su gracia a las iglesias, y an a creyentes individuales, para
que abundaran en generosidad, supliendo sus necesidades.

Observemos que las Escrituras sealan tres fines bsicos de las ofrendas:
1) Para los pobres que hay entre los santos (Romanos 15:26)
2) Para los obreros encomendados a la gracia de Dios (Filipenses 4:15-16)
3) Para los ancianos o pastores de la iglesia local (1 Timoteo 5:17-18)
Respecto del primer punto, slo como referencia para comprender mnimamente la
importancia que encierra, recordemos el caso de la ciudad de Sodoma, que fue destruida
por fuego y azufre. En Gnesis 18:20 leemos: "...Por cuanto el pecado de ellos se ha
agravado en extremo." Pensamos inmediatamente en las repulsivas desviaciones
morales de sus habitantes, por las cuales cay sobre ellos el justo juicio de Dios. Sin
embargo, es notable lo que la Escritura declara en Ezequiel 16:49: "He aqu que esta fue
la maldad de Sodoma tu hermana: Orgullo, abundancia de pan y despreocupada
tranquilidad tuvieron ella y sus hijas, pero ella no dio la mano al pobre y necesitado"
(Versin R.V. actualizada)
Obviando ms detalles; la peor de las maldades de Sodoma fue tener abundancia de pan,
y no dar la mano al pobre y necesitado. Claro que eso ocurri con los impos, pero en la
iglesia bblica el asunto nunca se consider como un tema menor. Tanta importancia
reviste, que la mayora de los versculos que se citan para ensear sobre la ofrenda,
estn referidos esencialmente a un slo tipo: la ofrenda para los pobres entre los santos.
Dios establece que el socorro para ellos debe provenir de la iglesia, antes que del
mundo. Vemos, entonces, que esto no es secundario, y tiene prioridad sobre cualquier
otro proyecto de inversin. "Para que en este tiempo, con igualdad, la abundancia
vuestra supla la escasez de ellos, para que tambin la abundancia de ellos supla la
necesidad vuestra, para que haya igualdad, como est escrito: El que recogi mucho no
tuvo ms, y el que poco, no tuvo menos. (2 Cor. 8:14-15)
Aunque el creyente determina el destino de su ofrenda, es preciso recordar que, como en
cualquier otro servicio, lo que damos o hacemos deber ser siempre "en el Nombre del
Seor Jess, dando gracias a Dios Padre por medio de l" (Colosenses 3:16) y "de
corazn, como para el Seor y no para los hombres, sabiendo que del Seor recibiris la
recompensa de la herencia, porque a Cristo el Seor servs (Colosenses 3:23-24.
Por lo tanto, dada en el Nombre del Seor, la ofrenda de un creyente no le otorga a ste
ninguna atribucin sobre la persona u obra de quien recibe la ayuda.
Consideremos seguidamente el versculo 2 de 1 Corintios 16: "Cada primer da de la
semana cada uno de vosotros ponga aparte algo, segn haya prosperado, guardndolo..."
Nos referiremos a tres aspectos en cuanto a la ofrenda para los santos:
1) Cada primer da de la semana: Se nos ensea que el tiempo propicio para apartar algo
como ofrenda para los santos, es cada primer da de la semana. Se trata entonces de una
prctica de frecuencia semanal regular.
2) Cada uno de vosotros ponga aparte algo, ...guardndolo... No se sugiere en el pasaje
que las ofrendas habran de recogerse necesariamente cuando los creyentes celebraran la
Cena del Seor. En cambio, Pablo indica que cuando l llegara no se recogeran
entonces ofrendas, aunque seguramente s se reuniran "para partir el pan".
Tampoco puede inferirse que los hermanos entregaran imperiosamente su ofrenda a la
iglesia. Ms bien, el nfasis est puesto en la responsabilidad que tena cada uno de
apartarla para el Seor y guardarla hasta el momento oportuno. Aunque durante cierto
tiempo no se recogeran ofrendas, no dejaran de apartarlas y guardarlas en forma
individual.
3) "...segn haya prosperado" Aqu se aplica un principio de proporcionalidad.

"Abundad tambin en esta gracia...conforme a lo que tengis, porque si primero hay la


voluntad dispuesta, ser acepta segn lo que uno tiene, no segn lo que no tiene". El
creyente que tiene, debe dar en proporcin a lo que tiene; el que no tiene, y
consecuentemente no puede dar, no est obligado a hacerlo. Por lo contrario, si alguien
padeciera necesidad, imprescindiblemente debe ser auxiliado con ofrendas de los
dems. "Y poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia, a fin de
que, teniendo siempre en todas las cosas todo lo suficiente, abundis para toda buena
obra; como est escrito: Reparti, dio a los pobres; su justicia permanece para siempre."
(2 Cor. 9:8/9).
Por ltimo, es apropiado recordar las palabras finales que Pablo dirige a los ancianos de
Efeso, en su mensaje de despedida en Mileto: "En todo os he enseado que, trabajando
as, se debe ayudar a los necesitados, y recordar las palabras del Seor Jess, que dijo:
Ms bienaventurado es dar que recibir." (Hechos 20:35)