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LNGUA E CULTURA*

Kurt Baldinger

Homenagem a Heinrich Kuen em seu 65.o aniversrio (2 de agosto de 1964)

Um fillogo "um homem que se ocupa com toda espcie


de cincias sem aprofundar nenhuma". Pelo menos, esta a
opinio dos venerveis padres de Trvoux em seu dicionrio
francs de 1752. E para a famosa enciclopdia de Diderot, a
filologia "uma espcie de cincia que se compe de gramtica, potica, antigidade, histria, filosofia, s vezes inclusive
matemticas, medicina e jurisprudncia, e que no investiga
a fundo estes campos, nem em particular nem em seu conjunto, mas toca ligeiramente a todos, ou em parte". Estas definies do "Sculo das Luzes" mal poderiam entusiasmar um fillogo moderno. Ns, os fillogos, no queremos ser cientistas
que sabem algo de muitos campos mas que no sabem muito de
nenhum. E entretanto o fillogo, por mais que isto possa,
primeira vista, parecer estranho, v-se hoje na necessidade de
ocupar-se com muitos campos em que no especialista, porque a lngua o leva a todos os campos em que no especialista, porque a lngua o leva a todos os campos do ser e do esprito humano. E isto, precisamente, quando quer ver a lngua
em relao com o homem, e no como fim independente, como
categoria no relacionada com o homem. Dito de outra maneira: quando v a histria da lngua como parte da histria
da cultura. E s ento este um critrio pessoal pareceme a filologia uma cincia viva. "Aprofundar o conhecimento
do homem o objetivo ltimo da lingstica", escreveu h
pouco meu colega de Erlangen, Henrich K u e n ( l ) . A lingstica est hoje, novamente, a caminho, na direo desse objeti-

(*) T r a d . por E n z o Del C a r r a t o r e


(1) Heirinch Kuen "Die Sprachgeographie als Wissenschaft vom Menschen,
in Zeitschrift fr Munddartforschung 29 (1962), Franz Steiner Verlag, Wiegbaden, pgs. 193-215 (citao da pg. 215)

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vo, depois de um rodeio muito amplo, mas muito til. Este rodeio levou atravs do Romantismo, embora, ao dizer isto, veja
que preciso corrigir-me. Justamente o Romantismo, creio,
sobretudo em Guilherme de Humboldt, queria ver a lngua
como expresso do esprito humano, compreend-la como imagem caracterstica de um povo, e quando entendemos a histria da lngua como histria da cultura, estamos pisando terreno romntico. Mas o Romantismo reconheceu tambm a
necessidade de arrancar a filologia de sua construo especulativa. Condio prvia para qualquer realizao posterior era
a criao de uma metodologia, isto , de uma metodologia para a crtica textual e para a filologia comparada. Em primeiro
lugar era necessrio descobrir o regular na evoluo lingstica histrica comparada, o estudo do indo-europeu citarei
tambm seu fundo histrico-lingstico. Iniciou-se a lingstica histrica comparada, o estudo do indoeuropeu citarei
somente o nome de Franz Bopp e, como conseqncia necessria, as filologas particulares, a germanstica, a romanstica,
a anglstica, etc. S o mtodo desenvolvido por estas filologas pde demonstrar que o fr. fard, "carmim", no pode derivar do lat. fucus "corante vermelho, prpura, carmim", como
Mnage, o primeiro grande etimlogo francs, havia postulado
em seu dicionrio etimolgico de 1694. Vale a pena reler a
argumentao de Mnage :
" L e P r e Labbe (trata-se de Felipe Labbe, o jesuta que em
1661 h a v i a pub'ic'ado u m escrito c o n t r a os J a n s e n i s t a s de
P o r t Royal), la page 231 de la 1 r e partie de ses Etymologies
le drive de fuco ardens;
qui est une etymologie indigne
d'un si
savant h o m m e :
car le pre L a b b e toit
un
h o m m e s a v a n t . Fard a t fait de fucus, en cette m a n i r e :
Fucus, fucardus, fuardus, fardus, fard. M. de Casenueve le
drive de l'A'leman farb, qui signifie c o u l e u r . . . J e persvre
dans m o n origine. F a r d a t form
de
fuardus, comme
m o u r r e (espcie de jgo), de micatura. Micatura, miaurra,
miurra, murra, mourre' .

A derivao etimolgica estabelecida por Mnage : fucus,


fucardus, fardus fard, lembra suspeitamente a conhecida brincadeira etimolgica entre os estudantes alemes, que faz derivar o al. Fuchs do lat. alopex (peixe de mar) :alopex-lopex-pexpix-pax-pux-fuchs. Com as palavras de Mnage poderamos
dizer sobre Mnage: tal etimologia indigna de to grande

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sbio (2). No devemos esquecer, porm, que Mnage no
tinha ainda nem sequer idia de uma evoluo conforme as
leis fonticas. Mnage operava, com relao evoluo fontica, com quatro causas, a que chama as "quatro fontes de
corrupo": troca, acrscimo, truncamento e transposio de
letras. Compreende-se que com estes princpios podia-se derivar qualquer palavra de qualquer outra (3). Por outro
lado, Caseneuve, a quem le critica, e que pe fard em relao
com o al. Farbe, encontrava-se muito mais prximo da verdade. De fato fard deriva muito provavelmente de um germnico *farwidon "tingir" (FEW 3, 423; 4 Blwtbg (5).
O fato de que a lngua reflete a histria dos povos, isto
, a relao entre a histria da lngua e a histria da cultura,
j se reconheceu ento. Assim, no prlogo ao dicionrio de
Mnage l-se: (Ed. 1750):
"Le sort das langues a beaucoup de r a p p o r t calui des empires; elles ont leurs priodes, leurs rvolutions, leur splendeur et leur dcadence. Un esprit philosophe dmle aismeni
les liaisons troites qui u n i s s e n t ces choses entr'eJles: il voit
combien u n d.uge de barbarie, ou quelque inondation de r a u x

(2) Outros exemplos ilustrativos de Mnage:


mgissier: merge > mergus > mergicius > mergiciarius > megissier
(Mn. 1694; na realidade do lat. medicari);
perruque: pilus "plo" > peius > pelutus > peluticus > pelutica > perutica > peruca > perruque (Mn. 1694; na realidade do ti. parrucca,
perrucca, de origem desconhecida) ;
grve: lat. ripa y. repa > reva > grve (Le Duchat em Mn. 1750; na
realidade prerromano grava);
ratine "espcie de tela": florentina
> rentina > ratine (Le Duchat
em Mn. 1750; origem ainda obscura);
ribaud: ripalis (como a margem era escorregadia, transferiu-se o sentido
ao escorregadio no campo moral, Mn. 1694; na realidade germnico);
orgueil: orbiculosus (porque o peru faz a roda com orgulho, Le Duchat
em Mn. 1750 ; na realidade do germnico) ;
lourdaud: a derivao do ingl. Lord (!) repelida por Mnage.
(3) Muito engraada tambm sua etimologia do francs laquai "lacaio": segundo Mnage provm do latim vernus (vernus, vernulus, vernulacus, vernulacaius, lacaius; e Mnage termina suas reflexes dizendo que lacaius deu
laquai como maius deu mai). Ainda hoje laquai de origem desconhecida
(BlWtbg; foi abandonada a origem rabe defendida ainda na terceira edio.
(4) Walther von Wartburg Franzsisches Etymologisches "Wrterbuch, Eine
Darstellung des galloromanischen Sprachschatzes, 1928 ss. (inda em curso
de publicao; ter 24 volumes).
(5) O. Bloch e W. von Wartburg Dictionnaire Etymologique de la langue
franaise, 3 a ed., Paris, 1960 ( = BlWbg); 4.a ed., Paris, 1964 (_|_ BlWtbg),

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bel-esprit, peuvent a r r t e r les progrs des langues, et m m e
les faire aller en r t r o g r a d a n t ; combien a u c o n t r a i r e l a jeunesse de l'esprit, la politesse des m o e u r s , la connoissance solide des Science et des Beaux-Arts, inf'uent s u r la perfection
du langage. Gnralement il est v r a i de dire, qu'on parle
comme on p e n s e . . . (p. I I I ) .
"A sorte das lnguas t e m m u i t a relao com a dos imprios;
t m seus perodos, suas revolues, seu esplendor e sua decadncia. U m esprito filosfico d e s e m b a r a a facilmente os
estreitos laos que u n e m estas coisas entre si: v como u m
dilvio de b a r b r i e ou a l g u m a inundao de falso bel-esprit
podem deter o progresso das lnguas, e at faz-las retroceder; de outro lado, v q u a n t o a preciso do esprito, a delicadeza dos costumes, o conhecimento slido das cincias e das
Belas Artes, influem sobre a perfeio da l i n g u a g e m . Geralm e n t e a c e r t a d o dizer que se fala como se pensa .......

Tais critrios, difundidos durante o Iluminismo encontram-se, por exemplo, tambm em Rivarol , so introduzidos, dentro do perodo romntico, especialmente por Guilherme de Humboldt, dentro de um sistema de filosofia da linguagem. E a le se referem ainda hoje justamente aqueles
lingistas que vem na relao de histria da lngua e histria
da cultura seu objetivo mais elevado. No sculo XIX, todavia, podem observar-se somente os comeos da realizao das
teses de Humboldt (6). Porm e este o grande mrito lingstico deste sculo a filologia conquistou seus mtodos
crticos : com edies crticas apresentou textos seguros e elaborou uma slida regulamentao das evolues fonticas e
morfolgicas. A necessidade de segurana foi a base das leis
fonticas. O objetivo ideal era introduzir a exatido das cincias da natureza na histria da lngua. As leis fonticas foram
abonadas pelas leis da natureza. Hoje em dia toda a gente
ataca os Neogramticos e o Positivismo do sculo XIX. certo
que perdemos grande parte de nossa f nas regras, mas para
poder esmorecer nossa f nelas, era necessrio criar primeiro
as regras. Temos que ser gratos ao sculo XIX porque criou
uma slida base formal. Somente esta nos deu a possibilidade
de, construindo sobre ela, voltarmos nossa ateno a problemas mais interessantes e, no em ltimo lugar, s relaes
entre histria da lngua e histria da cultura. Demonstrou-se

(6) Humboldt j havia antecipado vrias teses de Saussure, "mas a evoluo


da lingstica no sculo XIX no continuou por este caminho". W. von
Wartburg, Einfhrung in Problematik und Methodik der. Sprachwissenschaft, (2)1962, pg. 10.

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que as leis fonticas eram demasiado rgidas: hoje falamos
de mudana fontica e no de lei fontica. Viu-se que a realidade lingstica era muito mais complexa. Fz-se a distino
entre histria da natureza e historia do esprito. Um grande
nmero de aspectos novos ampliou por volta de 1900 o horizonte da lingstica: os atlas lingsticos levaram a uma investigao sistemtica dos dialetos, levaram iniciao da
geografia lingistica, e colocaram os lingistas em contacto
com as coisas. O explorador de um atlas lingstico tinha que
perguntar pelas coisas e por suas denominaes. Entrou em
contacto com a vida diria. A cincia das denominaes, a
onomasiologa, construiu-se paralelamente cincia dos significados, a semasiologa. A nfase da investigao transferiu-se
do som, da fontica, para a palavra, a lexicologa; e com isto,
da forma para o contedo. Com Saussure encarou-se a lngua
como um sistema de expresso, como sistema, no qual todo
elemento condiciona os elementos que o cercam. Se na morfologia o sistema era to claro que j no sculo, XIX no pde
passar despercebido, descobriam-se agora sistemas ou estruturas no campo do vocabulrio e, finalmente, com a ajuda
da fonologia nu campo dos prprios sons, que, como unidades estruturais, transformaram-se em fonemas. A poca de
1890 a 1910 com Gilliron e Saussure, com o incio dos atlas
lingsticos, da geografia lingstica, da investio de palavras
e coisas, da semasiologa e da onomasiologa, da lingstica
sincrnico-estruturalista significou uma poca de revoluo
lingstica. O estruturalismo, que se foi desenvolvendo progressivamente na dcada de trinta, no , no fundo, seno uma
de suas conseqncias. A nova filologia idealista, dirigida por
Vossler, rebelou-se na dcada de vinte contra a "inspida"
(geistlos) cincia do sculo XIX, que no ia alm da letra, e
pretendeu conceber novamente a histria da lngua como
histria do esprito. Em seu entusiasmo foi muitas vezes muito pouco prudente. Hoje em dia tarefa fcil demonstrar a
Vossler que a origem do artigo partitivo em francs dificilmente pode relacionar-se com o esprito bufarinheiro da pequena burguesia, que vai surgindo nos sculos XIII e XIV.
Os exemplos da nova escola idealista eram quase sempre problemticos, mas o princpio de querer descobrir por detrs da
histria da lngua os impulsos histrico-culturais que a determinam, converteu-se atualmente num dos mveis centrais
da investigao lingstica. O prprio estruturalismo assemntico ter que reconhecer, com o tempo, que no somente a forma, mas tambm o contedo, relacionado com a forma, integram a totalidade da lngua. Histria da lngua significa hoje

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em dia, como postularam Wartburg e Amado Alonso ambos
em 1939, mas ambos independentemente um do outro! mudana de um sistema lingstico muito complexo, significa
mudana estrutural; e, como por detrs da lngua est o homem, como ser fsico e psquico, h que encarar-se esta mudana estrutural como dependente do homem. Com isso, porm, a histria da lngua se converte em histria da cultura.
A histria da lngua passa a sr uma cincia auxiliar da histria, e com isto fica emoldurada pela histria do homem, a
qual o abrange inteiramente.
Com isto voltamos a Guilherme de Humboldt, mas possumos agora um novo e mais eficaz equipamento, que devemos, em seus elementos, ao to vituperado sculo XIX. Ns,
os fillogos, temos que ocupar-nos novamente com todos os
campos da atividade humana, posto que a lngua alcana todos
os domnios. Como dizia a Enciclopdia? Que a filologia era
uma espcie de cincia que se compe de gramtica, potica,
antigidades, histria, filosofia, s vezes inclusive matemticas, medicina e jurisprudncia, sem investigar estes campos a
fundo. Esta definio torna hoje a ser exata. verdade que
nem a medicina, nem a jurisprudncia, e t c , ocupam hoje o
centro de nossa investigao, mas a lingstica pode levar-nos
a qualquer destes domnios.
Depois desta breve delimitao histrica surge necessariamente a questo de como conceber as relaes entre histria da lngua e histria da cultura. Como , na prtica, a relao entre a histxia da lngua e a histria da cultura? Encontramo-nos com isto diante de uma tarefa muito mais difcil, e
um curso comp'eto seria apenas suficiente para patentear a
abundncia de seus aspectos. Vamos fazer uma excurso atravs da gramtica, desde a fontica at a sintaxe e a lexicologa,
com uns poucos exemplos ilustrativos. Comecemos pela
fontica.
Na gramtica histrica do sculo XIX no se percebe
nada do aspecto histrico-cultural. A famosa gramtica romnica de Meyer-Lbke de 1890, por exemplo, est construda
da seguinte forma:
1. Parte: As Vogais
A. Vogais tnicas

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1. captulo: A vogal i
a)
b)
c)
d)

o i se conserva
modificaes espontneas
modificaes condicionadas
pormenores;

2. captulo: A vogal u
a)
b)
c)
d)

o u se conserva
modificaes espontneas
modificaes condicionadas
pormenores
etc.

Meyer-Lbke leva em considerao somente o aspecto fontico : a posio inicial, medial, antes de consoante, depois de
consoante, tnica, tona, etc. As foras histricas que contriburam no entram em discusso. (De maneira semelhante
comeou a fonologia em 1928 a investigar a estrutura lingstica; mas de uns 15 anos para c est em via de superar o
acanhamento deste ponto de vista). Algo totalmente diferente
fazem Menendez Pidal em suas famosas Origens del Espaol
de 1926, ou Wartburg em sua Evolution et Structure de la Langue Franaise de 1934, ou em sua Ausgliederung der romanischen Sprachraume de 1936 ( 1950). Um exemplo de Menendez Pidal: sabe-se que a evoluo do lat. f-, que deu em espanhol h- (fabulari> hablar), uma das peculiaridades mais
caractersticas que distinguem o espanhol do catalo e do
portugus. Originariamente quase toda a pennsula pronunciou somente f-. O h - e m lugar do f- era uma caracterstica
vulgar de uma pequena zona de Castilla la Vieja ao norte de
Burgos. ste rinco, porm, havia de desempenhar um papel
decisivo na histria da Espanha. Aqui teve a Reconquista seu
ponto de partida. A partir daqui foi reconquistada quase toda
a pennsula durante os sculos XI a XIII. E com a Reconquista foi levada at o Sul a evoluo contbrica, originariamente
vulgar, e finalmente foi aceita pela lngua escrita. Unem-se a
isto uma srie de aspectos de tipo histrico-cultural: a extenso da evoluo fontica, isto , o aspecto geogrfico-lingstico est condicionado historicamente pela histria do pas.
A evoluo do carter dialetal at a lngua escrita leva a problemas de tipo social e poltico; igualmente a extenso do h-,
j aceita pela lngua escrita, aos territrios vizinhos de Arago e Leo, que mantiveram durante muito tempo, e mantm,
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em parte, ainda hoje, o f-. Mas tambm o aparecimento do hinclusive na velha zona originria cntabra pe-nos diante de
problemas de tipo histrico. hoje um fato admitido pela
maioria dos romanistas, que a populao pr-romana, que
nesta zona montanhosa do norte se defendeu durante longo
tempo da tutela romana o ltimo remanescente constitudo pelos bascos, at hoje no romanizados , originou a passagem f > h simplesmente pelo fato de que em sua prpria lngua no conheciam o f-e no sabiam pronunciar o f latino, do
mesmo modo que os bascos, os quais, nos emprstimos latinos, ou omitiam simplesmente o f- ou o transformavam em b(lat. faba > base. aba e baba). Assim, pois, as tribos pr-romanas, desde a Cantbria at a Gasconha, tomaram foneticamente um dos dois caminhos (perda da aspirada, ou oclusiva).
Todo aquele que estuda um idioma estrangeiro sabe que
muito mais difcil pronunciar corretamente um som novo do
que aprender uma palavra nova. Seria insensato querer negar
influncias de substrato justamente na fontica. Assim j
esta evoluo fontica f > h nos leva a uma srie de problemas de tipo histrico-cultural. Diante de problemas semelhantes nos coloca a perda de -n- e -1- em portugus (lat. volare >
port. voar; lat. sonare> port. soar), ou a evoluo das vogais
tnicas em francs (lat. manu > fr. main; lat. pedem > fr.
pied; lat. tela > fr. toile; lat. novem fr. ant. nuef fr. neuf;
lat. florem > fr. ant. flour > fr. fleur). Na boca dos germanos, ao norte do Loire, modificou-se a lngua romnica de tal
maneira que o francs se prescindirmos do romeno, que
esteve exposto, de modo semelhante, influncia eslava converteu-se na mais anti-romnica das lnguas romnicas.
Mas os aspectos de tipo histrico-cultural esto tambm
relacionados com processos fonticos de tipo lingstico interno. Assim, por exemplo, na conhecida passagem de -r- a
-s-, que se encontra freqentemente testemunhada no parisiense
popular do sculo XVI. Mon maad est Pazi por num mari est
Paris, ou Jeru Masia por Jesus Maria eram consideradas, por
outro lado, pelas camadas conservadoras cultas como to vulgares, que justamente as camadas da populao mdia, que
por preo algum querem ser consideradas como vulgares, esforaram-se especialmente por evitar este modo de falar, pois
a pronncia -s- era considerada caracterstica das "comadres
de Paris" e, com elas, de "quelques hommes peu dignes de ce
nom", como escreveu um contemporneo. Entretanto, at
que ponto a formao destas classes mdias era problemtica
mostra-se, precisamente, no fato de que passaram a evitar s-

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se -s- tambm em palavras onde sempre se havia pronunciado
como -s-: diziam tambm la rairon por la raison (port. a razo), le courin por le cousin (port. o primo), la salron por
la saison (port. a estao), inclusive oreille em vez de oseille
(port. as azedas). O erro nasceu justamente do desejo de
no cometer erros. A isto chamamos uma forma hipercorreta.
Formas hipercorretas como rairon permaneceram como equvocos isolados, mas a existncia de chaire "ctedra" ao lado
de chaise "cadeira" com formas procedentes de cathedra
ainda hoje testemunho da mudana fontica abafada em embrio desde o nascer: chaire "ctedra" reflete a pronncia culta, chaise "cadeira" reflete a pronncia popular. A distribuio semntica reflete uma velha diferenciao sociolgica.
Tambm em besicles, do lat. beryllus, ficou conservada a passagem de -r- a -s Tanto a forma correta como o retrocesso
hipercorreto formam um fragmento de histria social (7).
Com chaire/chaise tocamos o problema das formas divergentes, as quais, embora em sentidos distintos, esto todas relacionadas com aspectos de tipo histrico-cultural; assim, por
exemplo, as formas justapostas de ranon "resgate" e rdemption "redeno", ambas procedentes do lat. redemptio: a palavra ranon tem um significado bem concreto e prximo da
vida, o emprstimo rdemption leva ao complexo problema da
terminologia eclesistica. Algo totalmente diferente ocorre nas
formas justapostas do francs escrito verge "frula" e vergue
"verga", ambas do lat. virga. A significao martima de vergue chegou, justamente com a forma dialetal, procedente da
Normandia at Paris, e aqui ficou definitivamente assentada
no sculo XVI. O francs escrito de Paris levou a forma martima destas duas gmeas bem longe, Itlia e Espanha (it.,
cat., esp., port. verga, FEW 14, 499 b ) . Vergue junto a verge
um dos inmeros exemplos que poderiam demonstrar at que
ponto os dialetos enriqueceram a lngua literria, inclusive na
centralizada Frana (8). Se abrirmos novamente o Mnage
(7) A propsito disto, veja-se Charles Thurot De la prononciation franaise
depuis le commencement du XVIe sicle d'aprs les tmoignages des gramairiens 2, 1883, pg. 271 e ss. ; Thodore Rosset Les origines de la
prononciation moderne tudies au XVIIe sicle d'aprs les remarques des
grammairiens et des textes en patois de la banlieue parisienne, Paris, 1911,
1911, pg. 295 e ss.
(8) Vejam-se meus artigos "Contribution une histoire des provincialismes
dans la langue franaise", in Revue de Linguistique Romane 21 (1957), pgs.
62 92, e "Der neue Bloch-Wartburg", in Zeitschrift fr Romanische Philologie 77 (1961) especialmente pgs. 88 e ss.

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( 1750) ficar claro o quo pouco se levou em considerao


a evoluo fontica dialetal antes do sculo XIX. Neste livro
fala Le Duchat de uma casa perto de La Rochelle, chamada
Quoue de Vache, interpretando o nome como coups de vague!
(golpes de onda), porque junto casa corre um pequeno canal ! Quoue, naturalmente, no na realidade seno a forma
dialetal de queue lat. cauda, testemunhada ainda hoje em todo
o Ocidente da Frana. Assim, pois, a casa no se chama golpes
de onda, mas rabo de vaca.
Outras evolues fonticas acham-se ligadas histria da
cultura por aspectos folclricos, por mudanas de sentido e
de forma devidas a etimologias populares; assim, por exemplo, em alguns nomes de plantas, entre os quais a imaginao
popular especialmente prolfica. A tussilagem (planta tambm chamada unha-decavalo) recebe em francs o nome de
tussilage, mas as denominaes populares assemelham-se a
um jogo vivo, que comea com pas de cheval, conservando a
imagem atravs de denominaes como pied de cheval, patte
cheval, pied de poulain, afastando-se consideravelmente em
outras como pas d'ne, pied d'ne, e terminando por pain d'ne
(FEW 7,738 b). Nesta cadeia, que comea por um p de cavalo
e termina por um po de asno, tm que falhar totalmente os
critrios que se apoiam em leis fonticas. Mas tambm, a fantasia e o gosto pelo jogo so atributos humanos e, portanto,
impulsos histrico-culturis e histrico-lingstico. Tambm
a pilhria consciente joga com os sons. Quando a gralha, lat.
gajus, passa em francs a geai, tudo permanece dentro das n o r
mas estabelecidas; quando, porm, em alguns dialetos este
geai se transforma em j'ai "eu tenho", denominando-se ento
a gralha de je n'ai pas (dialetal hpa), encontramo-nos diante
de um trocadilho bastante ousado (FEW 4, 22 a).
A m o r f o l o g i a a parte mais estruturada e conservadora da gramtica, e poder-se-ia pensar que, pelo menos
aqui, nada tem a fazer a histria da cultura; entretanto, no
h dvida que tambm a morfologia tem seus aspectos histrico-culturais : em primeiro lugar, pelo fato de alguns elementos morfolgicos serem tomados de lnguas de substrato
ou superstrato, como, por exemplo, a declinao do fr. ant.
em ain (Bertain, antain, putain, etc.) e em -on (Hugon, baron), que, tomadas do germnico, estenderam-se a palavras
romnicas. Exemplos muito interessantes deste tipo no-los
oferece o reto-romance, quarta lngua oficialmente admitida

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na Sua (desde 1938) falada nos Grises, canto dos Alpes.
No obvldico as formas do futuro so:
jeu vegnel a clamar (chamarei" (literalmente: eu venho
a chamar)
ti vegns a clamar "chamars",
e do passivo:
jeu vegnel clamaus "sou chamado" (liter. eu venho chamado)
ti vegns clamaus "s chamado".
Esta exatamente a construo do alemo, que utiliza
o verbo werden para o futuro e a voz passiva: ich werde ru
fen, ich werde gerufen. Embora tambm no italiano se d a
forma la porta viene chlusa (este fato explica somente a opo
do verbo venire!), o emprego do mesmo verbo para o passivo
e o futuro chama a ateno, e s tem um paralelo na vizinha
zona lingstica alem.
-

Mas, alm de tais casos de emprstimo, a evoluo de todo


o sistema morfolgico acha-se ligada a fatores histrico-culturais. Pois tambm este sistema constitui uma parte, embora
uma parte relativamente estvel, da totalidade do sistema lingstico, cujas alteraes no se podem explicar sem levar em
considerao as foras histricoxulturais. Dentro deste quadro de conjunto deve colocar-se, por exemplo, o pronome pessoal, cujo emprego se tornou obrigatrio e que hoje adquiriu
V

em francs a funo da morfema flexionai: z e s t


V

(je chan-

te), t s t (tu hantes), i l s t (il chante), etc. n o u s


chantons e vous chantez so pleonasmos, visto que a funo
flexionai desempenhada pelo pronome e pela terminao. E
esta mudana estrutural tambm depende de fatores histricoxulturais. O alemo conhece o mesmo sistema com pronome pessoal obrigatrio: ich singe, du singst, etc. Pois bem,
Heinrich Kuen demonstrou (9) que na Idade Mdia o pronome sujeito era obrigatrio dentro da Europa somente nos
idiomas germnicos ocidentais e nrdicos. Nas lnguas ro(9) Heirinch Kuen "Die Gewohnheit der mehrfachen Bezeichnung des Subjekts in der Romania und die Grnde ihres Aufkommens", in Byntactica
und Stilistica, Homenagem a Ernst Gamillscheg em seu 70." aniversario,
28 de outubro de 1957. Tbingen, 1957, pgs. 293-326.

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mnicas, s o francs, os dialetos reto-romances dos Grises e
do Sul do Tirol, e alguns dialetos do Norte da Itlia apresentam o uso obrigatrio do pronome pessoal. Assim, pois a situao geogrfica torna muito verossmil que o sistema germnico tenha sidc adotado pelas lnguas romnicas limtrofes.
A tese anterior de que no francs a exigncia do pronome obrigatrio era conseqncia do emudecimento das terminaes
verbais, perdeu, com isto, a sua validade (a generalizao do
pronome teve lugar, como tendncia, muito antes de ter emudecido o -s final).
Algo semelhante acontece na formao dos sufixos e prefixos e na sintaxe. Se no francs perdura um sufixo -ard, muito
empregado para a formao de adjetivos pejorativos (couard
"covarde", saloppard "porco", vieillard, btard, richard, etc.)
ou o paralelo (embora menos freqente) -aud, isto se deve
simbiose germnico-romnica dos sculos VI e IX. Os galoromanos gostavam dos antropnimos germnicos, nos sculos VIII e IX a maior parte dos romanos das Glias tem nome germnico , e deles se desprendramos sufixos -ard e
-aud j em poca anterior ao fr. ant. No somente a origem,
mas tambm o trmino e a evoluo de um sufixo e de suas
funes so algo mais do que fenmenos gramaticais internos.
Precisamente a investigao dos ltimos anos mostra, cada
vez com maior clareza, que a funo de sufixo se forma em
torno de palavras-guias (leader-words, segundo a terminlagia de Malkiel). Toma-se uma palavra por modelo, e o papel
desta palavra na situao histrica e social da poca de
importncia decisiva (no sufixo -aud, por ex., o fr. ant. ribaud
servia de modelo para outros derivados em -aud). A morfologia histrica de Meyer-Lbke, de 1922, est atualmente to necessitada de reviso, justamente porque no leva em conta
estes aspectos funcionais e histrico-culturais, mostrando por
isso, muitas coisas numa perspectiva falsa.
Os aspectos histrico-culturais so porm muito mais difceis de captar corretamente e de maneira cientfica na s i n t a x e do que na morfologia. Depende isto em ltima anlise
do fato de que a sintaxe a parte mais estritamente ligada
estilstica, e que, por isto, conservou uma liberdade relativamente grande. Novamente o reto-romance pode documentarnos de maneira inequvoca que tambm no domnio da sintaxe
penetram influncias estranhas e, portanto, cultural e hist-

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ricamente condicionadas. De uma narrao de Caspar Muoth
extraio duas frases curtas (10):
1) "Schon dapi
Alemo:
"Schon seit
L i t e r a l m e n t e : " J desde jfaz|

q u a t e r onns h a v e i n n u s b u c a pli saHau".


vier J a h r e n haben wir n i c h t m e h r g e t a n z t " .
q u a t r o anos temos ns no m a i s d a n a d o " .

( = " J faz q u a t r o anos que no temos danado m a i s . " ) .


2) "Ulteriuramein
Alemo:
"brigens
L i t e r a l m e n t e : " Q u a n d o ao resto

stat
steht
(vai)

ei
es

cun
nossa cassa
m i t u n s e r e r Kasse
com
nossa caixa

buca
nicht
no

mal".
schlecht".
mal.'.

( = Quanto ao resto, nossa caixa no vai m a l " ) .

No portugus, pois, temos que mudar totalmente a estrutura da fase nos dois exemplos. Mas se traduzirmos literalmente a mesma frase para o alemo, resulta absolutamente
correta! Trata-se de um pensamento expresso em alemo
com elementos romnicos!
O obvldico ( = sobresslvico) oferece-nos, alm dos da
ordem de palavras, outros exemplos clarssimos. Assim, em
obvldico diz-se:
il b u n b a b (der g u t e V a t e r ) "o bom p a i ' .
il b a b ei b u n s (der Vater ist gut) "o pai b o m " ;

distingue, pois, entre um adjetivo empregado em funo atributiva ou em funo predicativa (confronte-se ao contrrio,
o francs le bon pre, le pre est bon, ou o portugus o bom
pai, o pai bom (11). Esta diferena , sem dvida, tomada
do alemo (der gute Vater, der Vater ist gut), isto , a antiga
oposio nominativo buns/acusativo bun assumiu, sob a influncia do alemo, uma nova funo totalmente distinta. Ainda um exemplo: o obvldico, como faz tambm o alemo, emprega o subjuntivo como o modo do estilo indireto, emprego
este que nos idiomas romnicos no se conhece em nenhum
outro caso.

(10) Ovras da Giachen Caspar Muoth, II Part (Oil


chet), Glien, 1932, pg. 3 (as duas passagens).

Tschespet 12avel

Cudis.

(11) No espanhol a diferenciao entre 'el buen padre' e 'el padre es bueno'
de outra ndole (compare-se 'la buena madr' e 'la madre es buena').

50
Justamente partindo do reto-romance como caso tpico,
parecer totalmente incompreensvel um ceticismo exagerado
com relao s influncias de substrato na sintaxe.
Aspectos histrico-culturais ocorrem tambm na sintaxe
interna do idioma. Vossler, embora com certas reservas, parece ter relacionado o emprego do indicativo depois dos v e r
bos que exprimem ordem, desde o sculo XVII, com o absolutismo de Lus XIV. Em outras palavras: visto que o estado que governa de maneira absoluta no permite que se contradigam suas ordens, numa ordem s pode aparecer o indicativo como modo da realidade: nous ordonnons que vous
ferez... "ordenamos que fareis". Investiguei este caso muito
pormenorizadamente (12). A partir do sculo XIII, depois
destes verbos costumam aparecer tanto o indicativo como o
subjuntivo. Pouco a pouco, porm, vai predominando o uso
do indicativo (depois de ordonner sculo XIII, 6 subj.: 9
fut.; sculo XIV, 65 : 80; sculo XV, 37 : 73; sculo XVI, 5 :
16; sculo XVII, 3 : 18), se que a tese de Vossler pode chegar a ser defendida, ser, pois, somente no sentido de que a
centralizao que se vai impondo progressivamente na Frana
desde o sculo XIII apoiou o emprego do indicativo, transformando-o, finalmente, no modo nico. No me atreveria,
porm, a defender esta tese, nem sequer sob esta formulao
modificada. Por outro lado, pode-se demonstrar, justamente
com este exemplo, a existncia de um componente histricocultural seguro: na linguagem das chancelarias do gasco antigo, o traado da curva indicativo-subjuntivo, depois dos
verbos de ordem, completamente diferente: a regra aqui
o subjuntivo aproximadamente at 1450, mas desde 1500 aproximadamente substitudo quase totalmente pelo indicativo
(sculo XIV, 28 subj.: 1 fut.; sc. XV, 128 : 33 fut. todos,
porm, posteriormente a 1450! ; 1500-1528, 15 subj.: 201
fut.). Esta mudana repentina do subjuntivo ao indicativo
no curto espao de tempo que vai de 1450 a 1520, s pode ser
explicado a partir da situao histrica concreta. A Gasconha
esteve, de 1151 at 1450, sob o domnio ingls. Em 1451 foi
reconquistada pelos franceses. Por isto a chancelaria de Paris serviu de modelo aos notrios gasces. Na chancelaria de

(12) "Der Modus nach den Verben der behrdlichen Willensusserung in der
franzsischen und gaskognischen Urkundensprache", in
Syntactica
und
Stilistica, Homenagem a Ernst Gamillscheg em seu 70. aniversrlo, 28 de
outubro de 1957, Tbingen, 1957, pgs. 43-69.

51
Paris, no sculo XV, era mais corrente o emprego do indicativo do que o do subjuntivo (numa proporo de trs para dois
aproximadamente). Mas os notrios e escrives gasces sentiam o indicativo como algo novo, o subjuntivo como algo
prprio; em seu desejo de imitar os parisienses, tornaram-se
mais parisienses do que os de Paris, e estabeleceram o indicativo como norma muito antes qye estes! Desta forma, at um
tema gramatical to rido como o modo que pedem os verbos de ordem, permite-nos ver algo da atitude humana numa
situao histrica determinada.
Deixemos a sintaxe e voltemos nossa ateno ao ltimo
campo, o do v o c a b u l r i o . Aqui os exemplos se sucedem em tal quantidade, que uma seleo particularmente
dolorosa. Negar na lexicologia influncias de tipo histricocultural se tornaria difcil at mesmo para o mais ferrenho
inimigo de uma interpretao histrico-cultural da histria
da lngua.
Com os Francos, penetrou na Galo-Romnia uma avalancha de palavras germnicas, as quais se uniram ao vocabulrio
romnico, formando uma simbiose, extraordinariamente interessante em cada caso. At mesmo em palavras romnticas
compostas como amont < ad montem, e aval < ad vallem,
oculta-se o pensamento germnico (em alemo bergauf, bergab), conforme demonstrou Lucien Foulet. Atravs de todas
as pocas pode-se seguir facilmente no vocabulrio o aspecto
histrico-cultural. Com a Revoluo Francesa desapareceram
terminologias completas, e surgiram outras novas. Se quisssemos compreender realmente esta evoluo, teramos que
distinguir toda uma srie de aspectos histrico-culturais. S
posso salientar uns poucos. A histria de palavras e coisas no
, de modo algum, em sua essncia, uma descoberta do sculo
XX. Est subjacente em todas as etimologias populares. Se
interpretarmos o cordonnier (sapateiro) como "celui qui
donne des cors aux pieds" (aquele que d calos aos ps), isto
no , no fim das contas, seno um gracejo determinado pela
prpria coisa e que, alm disso, no foi criado por Gilliron,
mas sim j por Voiture no sculo XVII (veja-se Mnage
1696). Com toda a seriedade Caseneuve, no sculo XVIII, faz
derivar o francs honte (vergonha) do alemo Hund (co), e
isto pelo fato de que na Idade Mdia os malfeitores, segundo
Caseneuve, eram condenados a carregar um cachorro s costas. bem compreensvel que sentissem vergonha por isso!
Le Duchat, no sculo XVIII, faz derivar o francs rosse (ca-

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valo ruim), e com razo desta vez, do alemo Ross: mas que
signifique "cavalo ruim" porque o primeiro alemo que vendeu um cavalo a um francs o enganou passando-lhe um ruim,
uma explicao bastante fantasiosa. E quille "bola" derivaria, conforme opina Mnage em 1694, do lat. squilla "sino",
porque as bolas se assemelham a sinos. evidente que no
possvel alicerar sobre tamanha superficialidade a histria
das coisas. Um exemplo da moderna pesquisa de palavras e
coisas no-lo oferece, por exemplo, Walter Brinkmann em seu
conhecido livro sobre a apicultura (13). Se a colmeia recebe
em francs o nome de ruche, a derivao do gl. *rusca "cortia" se compreende pelo fato de que originariamente as colmeias eram feitas de casca de rvore. Os germanos subtituram a colmeia de cortia de rvore pela de palha; substituram
a coisa, mas a palavra permaneceu e foi implesmente transferida ao objeto novo. Isto confirmado pelo fato de que o
Sul da Frana, que no foi colonizado pelos Francos, permaneceu at hoje fiel no s palavra, como tambm coisa: a
colmeia de casca de rvore.
O aspecto hislrico-cultural dos emprstimos demasiado
patente para que seja preciso insistir muito sobre le. Por intermdio dos emprstimos rabes nas lnguas europias podese perceber toda a histria da influncia rabe na cultura e
na cincia, desde o acar at o lcool, desde a qumica alquimia e lgebra. Entretanto, ainda est quase sem ser
investigada a mudana de matiz nos emprstimos. curioso
que o espanhol hablar tenha passado a significar em francs
vangloriarse (fr. hbler), e que, inversamente, o francs parler tenha passado no espanhol a parlar (port. pairar), com o
sentido de falar muito e sem substncia. O portugus palavra
passa, dando uma volta pelas colnias e a Inglaterra, ao alemo Palaver, com um matiz afetivo (quantidade de palavras
sem dizer muito). E o espanhol bisutera, do francs bijouterie, no sinnimo objetivo de joalheria, e sim um lugar onde
se vendem colares, etc. baratos, pelo menos em Porto Rico (indicao de meu amigo Jos Echeverra). Por outro lado, os
emprstimos podem ter, pelo contrrio, uma funo eufemstica, outro aspecto histricocultural ainda no estudado sistematicamente. Assim, no espanhol, toilet, tomado do francs
e water, tomado do ingls, so meros eufemismos (indicao
(13) Walter Brinkmann "Bienenstock und Bienenstand in den romanischen
Lndern", in Hamburger Studien zu Volkstum und Kultur der Romanen
30. 1938.

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de J. Echeverra, Porto Rico). Nas t r a d u e s de emprstimos as etimologias populares levam a idias curiosas, como, por exemplo, quando em algumas regies da Alemanha se
chama s travessas do caixilho de janela de Mnch "monje".
A palavra alem emprstimo do francs molneau "travessas
da janela". Mas no provm, como moineau "pardal", do lat.
monachus "frade", e sim de medianus + ellus, e, portanto,
significa propriamente viga central, pelo que se explica facilmente a significao de travessas da janela. A coincidncia
formal dos derivados de medianus e monachus motivou uma
troca na interpretao e, com isto, uma traduo equivocada
do emprstimo.
At nomes prprios, ao passarem a outra lngua, podem
sofrer uma interpretao etimolgico-popular. Num estudo
publicado recentemente o romancista de Munich, Hans Reinfelder, fornece uns exemplos muito expressivos. No Palatinado, o sobrenome francs Rauchalles pronuncia-se em alemo
Rauch-alles (fumador de tudo!). Tinham-se acostumado a
isto de tal maneira que o sentido cmico acabou por perderse. Em alemo o sobrenome Sautier transforma-se em Sautier! (decomposio em Sau "porco" e Tier "animal"), e Gautier! (Gau "distrito") (14).
As etimologias populares so conceitos motivados, e por
isso mesmo podem dar lugar a realidades folclricas. No altoMaine, e somente ali, a salamandra considerada mortfera.
A incua salamandra, isto , a realidade, de maneira alguma
d margem a semelhante reputao. Em verdade no se trata
de uma realidade exterior, mas sim puramente lingstica.
que a salamandra nesta regio se chama mouron, propriamente "o pretinho" < maurus, porque a salamandra preta com pintas amarelas. Visto que os camponeses no se ocuparam com estudos etimolgicos, entendem mouron de maneira diferent, isto , como derivado de mourir. Eis como
nasceu a superstio da salamandra animal mortfero. Para
isso, existe uma espcie de psicologia lingstica dos animais,
que no tem sua origem na realidade, e sim na linguagem.
Quero terminar com dois exemplos particularmente instrutivos, que mostram de que maneira repercutiu a descoberta
da Amrica na histria da lngua francesa.
(14) Hans Rheinfelder Der bersetzte Eigenname. Philologische Erwgungen
zu Matth. 16, 18, Mnchen, 1963, 27 pgs. (especialmente pg. 6) (Edio
privada).

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O primeira exemplo refere-se ao destino que teve o deus
romano do fogo, Vulcanus. J os romanos designavam as ilhas
elicas, ou Lipari, com o nome de Vulcani insulae, por causa
de seus vulces. Na Idade Mdia continua-se designando com
a palavra vulcanus os vulces das ilhas Lipari, mas tambm o
Etna. Entretanto, a evoluo at chegar ao nome comum ficou parada aqui, porque mal se conheciam outros vulces.
Isto mudou de repente quando, com a descoberta da Amrica,
se encontrou um grande nmero de novas crateras, especialmente no Mxico. Os espanhis designaram estes vulces com
o nome prprio Volcn, conhecido na Itlia, somente eles consumaram a passagem definitiva do nome prprio ao nome
comum; da Amrica o espanhol volcn regressou Europa,
como palavra da lngua comum: fr. vulcan 1575 1640, volcan
desde 1598. Toda uma srie de pesquisas parciais (15) descobriu este caminho de ida e volta ao Mxico do velho deus romano. A etapa decisiva no ocorreu no italiano, e sim no
espanhol.
-

Mais curioso ainda o destino do fr. haricot "feijo".


Mnage novamente nossa lembrana se dirige, no final deste ensaio, a nosso primeiro pai das etimologias conseguiu
derivar haricot do latim faba:
faba, fabarius, fabaricus, fabaricotus, faricotus; haricot; p a r
le c h a n g e m e n t ordinaire de l'F en H : comme en hors, de
foris; en habler, de fabulari, etc. (Mn. 1964).

A derivao to bonita que no podemos deixar de lastimar que a nica coisa que de exato existe nela sejam as v i r
gulas. O latim faba deu em francs fve, e no haricot. Mas
Mnage no precisa envergonhar-se. Apenas 40 anos atrs os
nossos mais conhecidos etimlogos tambm no se encontravam em situao muito melhor. O prprio Wartburg, ao escrever seu primeiro tomo do Dicionrio Etimolgico Francs,
do FEW (1922-19*8), encontrava-se ainda beira do precipcio. Fazia derivar haricot do mexicano ayacotli "feijo". Mas
esta etimologia tambm no pode ser defendida, por razes
fonticas. Alm disso, o espanhol, que deveria ter sido o intermedirio, no conhece a palavra. A realidade mais complexa, como provou o prprio Wartburg quarenta anos mais tarde. mais complexa, mas tambm mais interessante, mais
instrutiva. Alguns estaro lembrados das ousadas etimologias
(15) FEW 14, 640 e as referncias bibliogrficas ali citadas.

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de Mnage. Se esta correta, di-lo- o futuro. Est de acordo
com o estado atual da pesquisa. Ainda hoje muita coisa
apesar de seus slidos fundamentos aceita como hiptese.
verdade que o feijo, que designamos com o nomle de haricot, foi realmente importado do novo mundo. Mas o nome
haricot tem uma pr-histria autctone, que leva, em ltima
instncia, a uma palavra germnica, harin "deteriorar-se"
(cfr. em alemo verheeren, antigo alto alemo firherion "deteriorar pela guerra"). Em ltima anlise, deriva, pois, do
alemo Heer "exrcito". Mas como chegar do exrcito germnico ao feijo mexicano? Partindo do verbo germnico chegamos facilmente ao francs antigo harigoter "despedaar".
De harigoter formou-se no francs mdio um derivado haricot.
ste derivado designa uma espcie de guisado de cordeiro. E
esta denominao se explica pelo fato de que a carne cortada em pedaos. As verduras desempenham um papel importante neste guisado, e especialmente o feijo. J estamos
muito mais perto ! Voltemos aos feijes ! J desde a antigidade eram conhecidas vrias espcies de leguminosas, como o
lat. faba (francs fve, espanhol haba, portugus fava), especialmente empregada como alimento de gente de baixa condio
e dos porcos; o lat. phaseolus, que perdura no Sudeste da
Frana, mas especialmente no italiano fagiuolo, portugus
feijo (como foi cultivado nas hortas dos conventos alemes,
existem tambm as formas do antigo alto alemo e do mdio
alto alemo fasl, bvaro fisolen). Este tipo de legume era
mais delicado do que a fava, e muito menos cultivado. H que
acrescentar-se, ainda, o lat. pisum "ervilha" (fr. pois), que era
freqentemente considerado como feijo; esta a razo pela
qual o francs designa as ervilhas como petits pois, porque
pois queria dizer, em muitos lugares, "feijo". Este era o
estado da questo quando, no sculo XVI, chegou das colnias Europa a nova planta de cultivo. Como, ento, denominaram os europeus, especialmente os franceses, a esta nova
planta? lgico que recebesse um nome j conhecido para
outras plantas semelhantes. Encontramos assim:
1561 fasiol de Turquie, isto , phaseolus com o suplemento da
origem estrangeira.
As designaes QO pas de oridem so
com freqncia muito v a g a s e fantasiosas. Com s e g u r a n a o
povo sabe somente que a p l a n t a vem de longe. Ainda 1614
pois d'Inde, basco indiaba (ndia + faba) J u n t o a pisum e
phaseolus encontramos faba t a m b m em francs p a r a denom i n a r o novo feijo:

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1642 fve de haricot j u n t o a pois d'haricot (1701), isto ,
"feijes de guisado", quer dizer, feijes finos p a r a comer,
que podem ser empregados p a r a o guisado de cordeiro (fve
e r a u m a classe muito v a s t a ) (16). De fve de haricot surgiu
por fim, elpticamente, nosso haricot, o feijo (17).

Assim, uma nica palavra nos introduz em amplas relaes de tipo histrico-cultural. No vocabulrio isto to patente que seria insensato querer negar a necessidade de uma
considerao de tipo histrico-cultural. Mas a histria da lngua e da cultura no esto estreitamente unidas uma outra
somente neste campo da lngua, e sim atravs de todos os
aspectos desta, desde a fontica, passando pela morfologia e
a formao de palavras, at a sintaxe. Pr a descoberto este
fato com uns poucos exemplos foi meu desejo. A lingstica
tornou-se novamente, com isto, muito mais complexa. Tem
que se haver com a totalidade do fenmeno histrico. Em troca, porm, libertou-se da espessa capa da erudio puramente
verbal, e tornou a encontrar o homem e seu to enigmtico
destino.

(16) Parece que esta denominao foi mudada secundariamente segundo o tipo.
que j conhecemos, e que indica o pas de origem, pois encontramos poucos
anos depois, em 1654, fve de callicot, isto , propriamente, "feijes de
Calcut" (freqentemente se confundiam as ndias orientais e ocidentais;
assim tambm no caso do peru, oriundo das ndias Ocidentais, que foi tambm chamado segundo a cidade de Calcut: FEW 1, 190 b n 1). Em vez
de Calcut proposto pelo FEW, nSo se tratar de Kalikut? (Veja-se o verbete
Klikut no mesmo FEW).
(17) Veja-se FEW 16, 164 e a bibliografia assinalada em 167.