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Niki26 & Pachi15

a_mac

Jane

nElshIA

Agus901

Loby Gamez

Niki26

Axcia

maggiih

nooniikaa

BrookR

magdys83

Pachi15

Carosole

Malu_12

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ChiviSil

Mir

Valalele

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Nayelii

AriannysG

flor212

Niki26

Dabria Rose

Elena Ashb

gissyk

Osma

Pachi15

mayelie

Pachi15

Mninik

Sinopsis

Captulo 22

Captulo 1

Captulo 23

Captulo 2

Captulo 24

Captulo 3

Captulo 25

Captulo 4

Captulo 26

Captulo 5

Captulo 27

Captulo 6

Captulo 28

Captulo 7

Captulo 29

Captulo 8

Captulo 30

Captulo 9

Captulo 31

Captulo 10

Captulo 32

Captulo 11

Captulo 33

Captulo 12

Captulo 34

Captulo 13

Captulo 35

Captulo 14

Captulo 36

Captulo 15

Captulo 37

Captulo 16

Captulo 38

Captulo 17

Captulo 39

Captulo 18

Eplogo

Captulo 19

Siguiente libro

Captulo 20

Sobre la autora

Captulo 21

Hace cuatro aos, mis sueos se hicieron aicos en un instante.


Trat de recoger las piezas y pegarlas nuevamente de la mejor manera que
saba, pero siempre haba algo que faltaba.
Un padre para mis dos nias.
Pero entonces, Brody Murphy aterriz en mi puerta, literalmente. l era un
jugador de hockey despreocupado, juguetn, que irrumpi en mi vida y se meti con
mi cabeza. Me dej ms confundida de lo que nunca haba estado.
Y qu si la nica cosa que pens que necesitaba, era la nica cosa que no me
dejaba avanzar?

1
Mamaaaaaaaaaaaaa, Piper me est molestandoooooooooo!
Rod mis ojos y levant la vista de mi libro de texto. Lucy estaba sentada en la
isla de la cocina fruncindole el ceo a Piper, quin estaba empujndola con un
tenedor.
Buenos das, chicas! grit mi mam animadamente mientras entraba en la
cocina, detenindose para plantar un beso en la cima de cada cabeza. Qu tal si
ms tarde, hacemos collares de perlas juntas?
S! intervinieron al unsono, todo rastro de la creciente pelea
evaporndose.
Mam me mir y gui, luego baj la mirada y asinti hacia mi libro.
Conseguiste terminar de estudiar?
No mucho. No parezco concentrarme hoy. Me pregunto por qu respond
sarcsticamente, sacndoles la lengua a las chicas. Se rieron, hacindome caras
tontas.
Me quedaba un ao en la escuela de enfermera y esperaba graduarme en la
prxima primavera. Cuando Zach y yo vivamos en Minneapolis, trabaj turnos
nocturnos en el hospital, en el escritorio de enfrente en la sala de emergencias, para
ser exactos. Desde el momento en que empec a trabajar ah, me enamor del catico
entorno de alto ritmo. Me sentaba ah y soaba despierta mirando a las enfermeras,
completamente envidiosa de sus trabajos. Quera eso. Tan pronto como nos
mudamos con mi mam y ahorr el suficiente dinero, me enlist en la escuela de
enfermera.
As que, qu hay en la agenda para hoy? pregunt, sirvindome una
segunda taza de caf.
No has visto las noticias todava? Mam frunci el ceo, entrecerrando
sus oscuros ojos esmeraldas. Empez a torcer su ya rizado cabello, algo que solo haca
cuando estaba preocupada.
No.

Mir hacia las chicas y luego de regreso a m, inclinndose para hacer difcil
para dos ruidosas chicas de cinco aos escuchar.
Bueno, estaban hablando de la tormenta del siglo viniendo para ac maana
en la maana. Torrenciales aguaceros, inundacin, posible apagn elctrico.

Fabuloso, el verano apenas iba empezando y ya haba una enorme tormenta.


As que, estoy yendo al pueblo para abastecer algunas cosas. Quiero
asegurarme de que tenemos suficiente para una semana, solo por si acaso. Sabes
cmo termina este camino cuando llueve mucho, especialmente cerca de Snake
River. Agarr su bolso y las llaves del mostrador de la cocina y se dio la vuelta
hacia m. Necesitas algo mientras estoy fuera?
No, creo que estamos bien, gracias respond, agradecida de que me haba
abastecido en libros de colorear y crayones el mes pasado.
Gigi! llam Lucy, causando que mi mam se parara en el marco de la
puerta y diera la vuelta.
S, cario.
Lucy mordi su labio, mirando nerviosa a mi mam, solo sacndolo cuando
Piper empuj su costado.
Puedes conseguirnos paletas? pregunt Lucy tmidamente.
Rojas! grit Piper al final de la pregunta de Lucy.
Tal vez. Ver lo que puedo encontrar. Ustedes chicas comprtense con su
madre, por favor. Volver en unas horas. Se dio la vuelta hacia m una vez ms.
Kacie, algunos de los huspedes podran decidir pagar temprano y salir antes de que
la lluvia comience. Puedes ayudarme con eso hoy?
Seguro, pero te constar extra brome.
Ella gui y regres mi sonrisa antes de desaparecer en el pasillo.
La generosidad de mi madre estaba ms all de cualquier medida. Hace cuatro
aos, cuando un tornado en la forma de un pedazo de papel en el mostrador de mi
cocina agarr todo mi mundo, girndolo fuera de control, no lo pens dos veces
sobre acogernos a las tres. Una vez que la tierra se estableci, empaqu las pocas
posesiones que me importaban y aturdida conduje una hora desde casa a Pine City
donde mi mam tena y administraba una posada. No solo no nos cobr nada por
vivir con ella, sino que tambin me dio un pequeo salario, y un montn de libertad,
por cocinar para los huspedes.
Est bien, chicas, vayan a limpiar su desayuno, por favor. Pueden venir al
frente conmigo y ayudar a mantener el fuerte mientras Gigi no est.

Un par de horas despus, las chicas y yo estbamos acurrucadas en el sof en la


sala frontal y diciendo adis a la ltima pareja que se iba.
Adis, Dr. Richardson, Sra. Richardson! Conduzcan con cuidado grit,
despidindome.
Adis, Kacie querida, pensaremos en tus chicas. Mantnganse a salvo en esta
tormenta. La Sra. Richardson se despidi. Te veo en unas semanas.
Cmo estn mis tres chicas favoritas? bram Alexa mientras vena a
travs de la puerta principal de la posada. Piper y Lucy saltaron del sof y corrieron
para abrazar a mi mejor amiga.
Alexa haba sido mi mejor amiga desde octavo grado. Me acababa de mudar
aqu con mi madre despus del divorcio de mis padres. Era la chica nueva y adems
muy tmida. Combina eso y no te diriges exactamente a la mesa del almuerzo de los
chicos geniales. Alexa era definitivamente una permanente con la multitud. Era
hermosa, especialmente para una de octavo grado. Tena el cabello lacio como un
palo de color negro azabache que usaba muy largo, hasta su cintura. Los chicos
prcticamente babeaban cuando ella caminaba por ah, incluso los chicos de
preparatoria.
Se sent en la mesa detrs de m en la clase de ciencias con un par de
deportistas. Un da, los chicos estaban aburridos y decidieron pasar su tiempo
hostigndome. Creo que era la quinta bolita de papel masticado lo que sent rebotar
en mi nuca cuando escuch a Alexa empezar a hablar:
Jess, chicos, creen que alguna vez crecern? los rega.
Estaba agradecida con ella por decir algo pero no me volte para agradecerle.
Reljate, Alexa, solo estamos tonteando respondi uno de ellos.
Bueno, si van a continuar actuando como idiotas inmaduros, me estoy
cambiando de lugar.
Escuch ruidos de papeles, un libro cerrndose y finalmente su silla raspando a
travs del suelo del laboratorio.
Me estaba muriendo por darme la vuelta y mirar lo que estaba pasando, pero
no me atrev. Sin mencionar que estaba increblemente disgustada de que la chica
que los haba detenido ahora estaba cambiando de asiento. Estuve a punto de saltar
fuera de mi piel cuando su gran libro de ciencias cay de golpe en el espacio vaco en
la mesa a m lado. Levant la mirada justo a tiempo para atrapar el resto de sus
papeles deslizndose al otro lado de la mesa.
Oye, Chica Nueva, cmo te llamas? pregunt, sonrindome dulcemente
mientras se sentaba. Irradiaba confianza, y estaba inmediatamente envidiosa de eso.
Kacie. Kacie Jensen respond, tratando de no sonar como un asustado
ratoncito.

Soy Alexa Campbell. Esos dos idiotas ah son Mark y Joey. Aparentemente
todava tienen que aprender que la forma de conseguir que una chica los note es ser
amable con ella, no molestndola como si todava estuviramos en segundo grado.
Mir hacia atrs y les dio una exageradamente falsa sonrisa, batiendo sus
pestaas. Finalmente me sent lo suficientemente segura para darme vuelta y dar un
vistazo. Dos enormes camisetas de ftbol estaban sentadas ah con sus hombros
colgando, mirando hacia abajo como nios regaados.
Desde ese da, Alexa y yo fuimos mejores amigas. Al principio, estaba bastante
segura de que estaba usndome para alguna trampa, pero fuimos inseparables y todos
lo saban. No era tan abiertamente segura como ella, pero estaba consiguiendo estar
ms cmoda en mi piel. Incluso termin siendo bastante amiga de Mark y Joey.
Cuando Zach se fue y me mud a casa con las chicas, Alexa me dijo que ellos se
ofrecieron a encontrarlo y golpearlo por m. La reina de bienvenida, Lauren Kolar,
era tambin parte de nuestro grupo. Era inocente y siempre vea lo bueno en todos,
mucho ms el opuesto exacto de la tarada de Alexa. Las tres ramos iguales y
estbamos juntas constantemente hasta que Lauren se mud muy lejos poco despus
de que tuve a las chicas. ramos todava cercanas pero solo nos veamos cuando ella
vena a casa a visitar a sus padres.
Estn listas para toda la lluvia de maana? Alexa les dio a las chicas una
paleta.
Eh, lo creer cuando lo vea dije, la desped con indiferencia. Estas
personas del clima nunca saben de qu diablos estn hablando.
No s, lo ltimo que escuch que estaban diciendo es que iba a seguir
lloviendo a cntaros por las prximas veinticuatro horas. Sus oscuros ojos cobaltos
estaban grandes y serios.
Suspir.
Esta es una de esas veces cuando vivir en la Tierra de los Mil Lagos no es tan
maravilloso. Tampoco es la gran vida, no con este montn de lluvia viniendo.
Seremos afortunadas si el mirador no se va flotando.
No jodas. Ella rpidamente mir abajo a Lucy y Piper y luego levant la
mirada hacia m y sonro. Lo siento.
Rod los ojos.
Chicas, ignoren a la ta Alexa y su boca sucia.
Mami, t dices esa palabra a veces tambin! dijo Lucy con una gran
sonrisa.
Est bien, no vamos a hablar de eso ahora. Me re y gir hacia Alexa,
inmediatamente cambiando la conversacin. As que ests cerrando la tienda
maana?

Alexa tena una linda y pequea florera en el pueblo llamada The Twisted
Petal . Tena un increble ojo para los detalles y era magnifica en los diseos que
creaba. La gente la llamaba de todo el pueblo para ordenar con ella.
1

S, pero con suerte solo por maana. La temporada de bodas est justo
alrededor de la esquina y tengo un milln de cosas que hacer para estar lista. Pero,
no trabajo maana!
Ella cerr los brazos con Lucy y Piper y bailaron alrededor del vestbulo.
Oh, esperen. Se detuvo de repente. He trado un ramillete para tu
mam, sin embargo. Fue hacia la puerta principal y tom un hermoso ramillete de
rosas, tulipanes y lilas de su cono de papel.
Adulador. La golpe con el hombro, tomando las flores. Se las dar
cuando vuelva.
Oh, acabo de verla. Estaba en el garaje hablando con Fred. Algo sobre sacos
de arena.
Fred era nuestro hombre de mantenimiento que viva en el apartamento sobre
el garaje. Ayudaba a mam con la mayora de las tareas exteriores y varias
reparaciones alrededor de la propiedad. Haba estado aqu tanto como nosotros. l y
mi mam trabajaban bien juntos, y yo estaba eufrica cuando las chicas lo adoptaron
no oficialmente como su abuelo sustituto.
Probablemente estn asustndose por nada. Todava estoy esperando que
esos locos pronosticadores del clima estn equivocados y no consigamos tanto como
ellos piensan dije, cruzando mis dedos en el aire.
Pffff, sigue teniendo esos pensamientos positivos. Yo, por el otro lado, estoy
saliendo a conseguir gas para el generador, agarrando una caja de cerveza para Derek
y dirigindome adentro. Adis, chicas! grit en su camino afuera por la puerta.
Adis ta Alexa! gritaron detrs de ella.
Dej a las chicas comiendo sus paletas en la sala de estar, mientras iba a la
cocina a poner las flores en agua. Me encantaba la cocina de la posada. No era solo
enorme, sino que tambin clida e invitante. Mi mam hizo bien en decirle a cada
husped que se sintieran como en casa, as que dejaba la cocina abierta todo el
tiempo. Los cajones estaban llenos de disparejos platos antiguos y cada pequeo
aparato imaginable. Tambin mantena la despensa ms larga de lo normal llena con
todo tipo de bocadillos y comida bsica para las personas que quisieran. Haba
estanteras en la despensa alineadas con jarros de cristal llenos de frutas y vegetales
que ella haba preservado.
Acababa de terminar de poner las flores en un florero cuando la puerta de atrs
se abri de golpe, y mam entr, junto con una enorme rfaga de aire fro.

El Ptalo Torcido.

Uf! Ya est ponindose ventoso afuera dijo, tratando de cerrar la puerta


con un brazo lleno de alimentos.
Puse el vaso en la isla y me apur a tomar las bolsas de ella.
Fabuloso respond sarcsticamente.
Mir a las flores en la isla.
Son hermosas!
S, Alexa los trajo para ti. Ya se fue. Dijo que te vio en el garaje.
Oh, cierto dijo. Fred y yo estbamos debatiendo si poner sacos de arena
en la costa o no. Todos los huspedes se fueron? Algn problema?
Todo estuvo bien. Los Richardson dijeron que volveran en unas semanas.
Bien. Qu hay de Alexa? Cerr por la semana?
No es seguro, al menos por maana. Se detuvo para traerte esas y conseguir
llenar a las nias con azcar por m. Tena que ir y conseguir algunas cosas para
Derek, luego se dirigira adentro por los prximos das.
Derek era el esposo de Alexa. Haban estado juntos desde primer ao en
preparatoria y se casaron justo despus de la graduacin. Todos asumieron que deba
estar embarazada, pero ellos simplemente estaban muy enamorados y emocionados
por empezar su vida juntos. Han estado casados por casi 6 aos y todava no han
hablado de tener hijos. Me dijo una vez que cuando fuera que escuchara su reloj
biolgico empezar a sonar, pasara un da con Piper y Lucy y eso apagara el botn
para dormir por otro ao.
Alexa y Derek son una linda pareja, cierto? trat de preguntar
inocentemente mi mam aunque saba a dnde se diriga. Suspir, inmediatamente
deseando no haber dicho el nombre de Derek.
S, mam, son adorables. No empieces.
Qu? No estoy empezando nada. Estoy simplemente haciendo una
observacin dijo, en realidad.
Mm-hmm.
Est bien, estaba empezando. Solo pens que seras mucho ms feliz si
encontrabas a alguien tambin. Empez a divagar tan rpido como poda. Solo
quiero verte feliz. Mereces
Detente la interrump. Qu te hace pensar que no soy feliz?
No quise decir que fueras infeliz. Solo tienes veinticuatro, Kacie. Has estado
soltera por cuatro aos ahora. Es tiempo de que vuelvas a salir. Qu del hijo de los
Richardson, Cameron? Sonri y me movi sus cejas de arriba hacia abajo.
Mam, primero que nada, no tengo inters en Cameron. Segundo, he estado
en citas. Ninguno de ellos era lo que estaba buscando necesito el chico correcto, el
chico perfecto, un chico estable. Necesito renunciar a los chicos que son buenos

besadores y usar mi cerebro esta vez. He salido con inmaduros, irresponsables


perdedores antes. Mira a dnde me llev.
Tuviste dos hermosas nias, eso es a donde dijo a la defensiva, mientras
continuaba metiendo los alimentos en el gabinete.
Por supuesto que son maravillosas, mam, pero deseara que tuviramos una
familia real. Criar a dos nias de cinco aos sola no es fcil respond, frotndome
las sienes y en silencio deseando alejar el inminente dolor de cabeza.

Sola? acus, dndose la vuelta rpidamente para encararme.


Saba que estaba en problemas.
Difcilmente ests sola, Kassandra!
Uh-oh. Ella me llam Kassandra; nunca haca eso.
No lo quise decir de la forma en que son, mam. Eres de extremada ayuda.
Solo quiero decir que deseara tener una familia tradicional. T sabes, dos padres
dije en voz baja, trazando la decoracin de cristal resaltado en el florero con mi
dedo, tratando de no hacer contacto visual con mi mam.
Bueno, es tiempo de que salgas, Kacie, de verdad. Zach se fue, y no va a
volver.
Mi boca cay mientras mis ojos se disparaban para encontrar los suyos. No
hablamos de l.

Nunca. Solo la mencin de su nombre me pone enferma del estmago.


Ella continu, su voz ms suave esta vez:
Necesitas seguir adelante y vivir tu vida.
Me congel en el suelo, mi estmago pesado con piedras llenas de emocin.
Ella crea que no saba que se haba ido? Lo viv; cada da, lo viva. Me imagin que
ella, de todas las personas, entendera el dolor de alguien alejndose de ti. Lgrimas
picaban en mis ojos.
Um, voy a ir a acostarme. No me siento muy bien. Puedes mantener un ojo
en las chicas por m? espet, apurndome a dejar la cocina antes de que pudiera
responder.
Kacie, por favor no te vayas! grit detrs de m, pero no me di vuelta. Ya
estaba a medio camino por el pasillo dirigindome a nuestro apartamento y justo
entonces, todo lo que quera, era estar sola. La escuch llamar mi nombre una vez
ms mientras me lanzaba en mi cama y soltaba un profundo, teraputico llanto en mi
almohada antes de caer dormida.

2
Despus de lanzar mi bolsa de lona al piso de mi camioneta negra Ford F250
Super Duty, me apart as mi labrador negro, Diesel, podra saltar en el asiento del
pasajero. Me volv para mirar a mi mam quien estaba de pie detrs de m con sus
brazos cruzados sobre su pecho, golpeteando nerviosamente su pie. No pude evitar
sonrerle.
Mam, estar bien le dije por lo que pareca como la millonsima vez esta
maana.
Es un viaje largo en auto, Brody, y el clima se va a poner muy feo. No
puedes dejar tu camioneta aqu por un par de das y tomar un vuelo rpido a casa?
Sus ojos me suplicaban no volver hoy a Minneapolis.
Primero que nada, es un viaje de tres horas, no es tanto tiempo. En segundo
lugar, si el clima es tan malo, no conseguir un vuelo hoy de todas maneras. Y
tercero, tengo un montn de mie Me detuve mientras me levantaba su ceja
cosas que hacer en casa. Estar bien. Y antes de que preguntes de nuevo, no, no voy a
dejar aqu mi camioneta. Camin hacia ella y la levant del suelo en un abrazo de
oso.
Por favor, llmame cada cinco minutos ahog ella en mi hombro, la
preocupacin evidente en su voz.
No hay problema. No voy a ser capaz de ver a travs de los aguaceros de
todos modos, as que sacar mi vista de la carretera para seguir llamndote no debera
ser un problema.
Se retorci en mis brazos. Tan pronto como sus pies alcanzaron el suelo, me dio
un puetazo en el brazo tan fuerte como pudo.
No es gracioso, Brody Michael.
Es increble cmo incluso a los veintisiete aos, cuando tu mam dice tu
segundo nombre te reduce a sentirte como un nio de once aos que acaba de
romper la ventana de la sala de estar con una pelota de bisbol. O en mi caso, con un
disco de hockey.

Doblando mis rodillas, me baj a su nivel y coloqu mis manos en sus hombros,
mirando directamente a sus ojos.
Estar. Bien. Por favor, deja de preocuparte.
Cuando tengas hijos un da, Brody, lo vas a entender. Puede que crezcan y
salgan de tu casa, pero nunca salen de tu corazn. Nunca dejas de preocuparte.
Suspir, entrecerrando sus ojos en m. Y cuando tu hijo es Brody Murphy, tiendes
a preocuparte ms que la mayora.
Ja! Gracias por tu confianza, mam. Hablando en serio, estoy bien. Los
meteorlogos decan esta maana que podramos no tener tanta lluvia como
pensaron inicialmente, de todos modos.
S, bueno, los meteorlogos son idiotas. Ya ha empezado al sur de aqu, y
mucho de ello. Envolvi los brazos a su alrededor, y su cabello prcticamente se
volvi gris justo enfrente de m.
Conducir muy rpido a travs de l. No hay problema. Cuanto ms tiempo
estoy aqu, ms tiempo me va a tomar llegar a casa. Le gui el ojo y salt adentro
de mi camioneta mientras me regresaba una mirada de muerte. Ya haba dicho adis
a la familia completa adentro, pero de alguna manera saba que ella me seguira
afuera, rogndome por ltima vez que me quede, y la quera por eso. El motor rugi
a la vida cuando encend mi camioneta y la saqu rpidamente de la calzada antes de
que ella decidiera lanzarse sobre el cap. Rod mi ventana hacia abajo y le di un
ltimo saludo con la mano en mi camino por la calle.
Est bien, una gran taza de caf y estamos listos para marcharnos dije en
voz alta para m mismo mientras entraba en un Dunkin Donuts. Me acerqu a la
radio y le di la vuelta a la estacin AM para obtener la actualizacin del tiempo.
Mam nunca lo sabra, pero estaba un poquito nervioso. Ellos lo haban declarado
como una de las peores series de tormentas que habamos visto en mucho tiempo y
en verdad quera llegar antes a casa. Quera irme hace un par de horas, pero ella
insisti en alimentarme primero y, quin era yo para rechazar los panecillos, la salsa
espesa y el tocino de mi mam? El reloj marcaba las 11:30.

Mierda, tengo que empezar a moverme.


Cerca de una hora y media ms tarde, estuve tentado de llamar a casa y decirle
lo que cada mam quiere escuchar de su nio.
Tenas razn.
Las carreteras eran un caos resbaladizo y la lluvia caa tan fuerte, que apenas
poda ver a travs del parabrisas. Me impuls en el coche despus de que un auto se
sali a un lado de la autopista, los coches derrapaban en zanjas, coches alineados en
cada salida. Todas las seales de los hoteles que pas tenan las luces encendidas de
no hay vacantes. Vena con fuerza y rpido. Mis ojos estaban cansados de enfocarse
tan duro, pero me segua diciendo a m mismo que atravesara este mal momento y

despus podra hacerme a un lado y tomar un descanso para el caf. Y una pausa para
ir al bao, gracias a ese gran caf y Big Gulp2 que tuve.
Delante de m estaba un pequeo Civic plateado, a la mitad de la carretera.
Mir por la ventana mientras pasaba y ah estaba una mujer sentada en el asiento del
conductor con las manos cubriendo su cara, vindose completamente asustada. Me
estacion a un lado y di marcha atrs en la camioneta hasta que estaba justo enfrente
de su coche. Me puse mi gorra de bisbol y sal fuera de la camioneta.
Mientras haca mi camino de regreso a su coche, ella sali y me encontr a
medio camino.
Muchas gracias por detenerte grit sobre la lluvia con una voz temblorosa.
Cuando me acerqu me di cuenta que ella estaba ms cerca a la edad de mi abuela
que de mi mam.
No hay problema. Parece que su parte delantera est atascada en el lodo,
eh?
S, me deslic fuera de la carretera y ahora no puedo salir.
Vamos a ver si podemos sacarla de aqu y ponerla en el camino. Tengo
cadenas en mi camioneta para sacarla. Estar de regreso.
Cerca de veinte minutos ms tarde, me desped de ella y sub otra vez en mi
camioneta con una tarta de arndano recin hecha. Resulta que la dulce mujer
mayor estaba afuera con este tiempo entregando tartas a su iglesia para que tuvieran
su venta de pasteles este fin de semana. Trat de darme dinero despus de que saqu
su coche. Le dije que absolutamente no, as que insisti en que, al menos, tomara una
tarta. Cmo poda decirle que no? Saqu mi telfono y tom una foto de la tarta y se
la envi a mi mam con un texto que deca:
Por lo menos si derrapo fuera de la carretera y nadie puede encontrarme, no
voy a tener hambre esta noche.
Ella debera de amar ese texto. Me re mientras meta mi telfono en el
compartimiento central de mi camioneta. Son un minuto ms tarde y antes de que
siquiera abriera el telfono, estaba bastante seguro de que estaba en un problema.

NO ME HAGAS IR Y ENCONTRARTE. La vista en la carretera, seor.


Juro que todava me castigara si pudiera. Ella estaba en lo correcto, sin
embargo; las carreteras estaban empeorando por momentos y necesitaba prestar
atencin. Seis kilmetros muy lentos y tortuosos ms tarde, decid que si iba a
2

Big Gulp: Formato de refrescos de gran tamao de la cadena multinacional de tiendas de conveniencia,
7-Eleven.

continuar necesitaba una gasolinera y un bao, rpido. Despus de una rpida parada
tcnica, part de la gasolinera con un tanque de combustible lleno y una taza de caf
recin hecho en la mano. Regres a la autopista y segu hasta el semforo del que
vena.
Fue ah cuando el pnico me golpe. No haba otros semforos en ningn lugar
alrededor.
Tienes que estar jodidamente bromeando! grit fuerte, sobresaltando a un
Diesel durmiendo en el asiento del pasajero. Fuera de todas las malditas salidas que
pas, escog la nica sin un acceso de retorno de regreso en la autopista. Con enfado,
arranqu en una vuelta en U y me enfurru de nuevo en la gasolinera a la izquierda
tan rpido como pude con la cola entre las patas.
Unos minutos ms tarde, estbamos de nuevo en marcha, esperaba.
Muy bien, Diesel, ese tipo dijo que la carretera debera estar surgiendo a
nuestra derecha, pero sinceramente, no tengo ni idea de dnde diablos estamos. Si
alguna vez me dejas salir de la casa de nuevo sin agarrar mi GPS, dormirs en el
porche por una semana. Diesel lade su cabeza a un lado y levant una oreja hacia
m. Estir la mano y acarici la parte superior de su cabeza.
De repente, golpe mis frenos y sacud mi camioneta a la derecha, casi
perdiendo el camino en el que tenamos que volver a la autopista. Un trueno estall
tan fuerte que sacudi mi camioneta, y el relmpago alumbr el cielo sombro. Mi
camioneta salpic y golpe el camino a travs de charcos profundos en la carretera
rural. Una luz intermitente naranja adelante me llam la atencin. Mientras me
acerqu al puente de madera, mis manos agarraron el volante apretndolo en
frustracin. Respir profundamente y cont hasta diez mientras vea la luz
intermitente en el caballete naranja enfrente de m. El caballete haba sido
estampado con las palabras PUENTE CERRADO y tena una cinta amarilla de
precaucin por todas partes.
Bueno amigo, esa condenada broma de la tarta de arndano podra girarse y
modernos en el trasero, eh?
Una vez ms, di la vuelta a mi camioneta y empec a regresar por donde vine.
A m derecha, observ otro camino de tierra que pareca que conduca ms lejos en
medio de la nada.
Eh, qu demonios. Por qu no? dije en voz alta mientras giraba el volante
y lo segu. En este punto, estaba tan perdido que realmente no me importaba donde
terminara.
Conduje unos cuantos metros en el lodo denso y suspir mientras me detena
en una casa. Este no era un camino despus de todo; era una jodida calzada. Quin lo
hubiera dicho.
As que, tocamos y pedimos direcciones o solo damos la vuelta y nos vamos
por nuestra cuenta? Diesel se levant, estirando sus patas delanteras tan lejos como

pudo, se inclin y lami mi cara. Me retir y alegremente lo apart. Tienes razn,


no necesitamos ayuda, maldita sea.
Puse la camioneta en reversa, volteando para mirar por mi ventana trasera y
escuch el sonido inconfundible de los neumticos girando. Mi pecho se apret
mientras empujaba el acelerador de nuevo. Toda mi camioneta se sacudi cuando los
neumticos giraban una y otra vez, cavando ms profundo en el lodo.
No, no, no, NO! Golpe mi puo con fuerza en el volante. Mi pecho
exhal con ira mientras echaba un vistazo a la propiedad por cualquier seal de un
vehculo que podra ser capaz de sacarme.
Nada.
Apretando mi telfono, tuve que luchar con el impulso de lanzarlo cuando
mir abajo y vi la luz de la batera desvanecerse lentamente. Muerto. Puse el lado de
mi cabeza en el volante y mir fijamente a Diesel, que estaba meneando su cola con
la lengua colgando, feliz como puede ser. La ridiculez de mi situacin me super
mientras empec a rerme como un loco hasta que hubo lgrimas en mis ojos.
Est bien, t te quedas aqu y vas a ser un buen perro guardin. Asegrate de
que nadie se marche, y yo ir a revisar. Diesel bostez y recost su cabeza en la
consola central mientras yo me sala de mi camioneta y me diriga por la suciedad
hacia la puerta principal.
Un letrero de madera colgando junto a la puerta principal deca Cranberry Inn.
No tena idea de en qu pueblo estaba o si incluso todava estaba en la maldita
Minnesota, pero irnicamente esto no poda haber sido la peor decisin, despus de
todo. Con suerte, podramos pasar la noche aqu y dirigirnos a casa maana por la
maana. Un trueno ensordecedor agit mi pecho cuando levant el brazo y toqu en
la puerta.

3
Ay! Me frot la mancha en mi frente ahora adolorida por ser pinchada
una y otra vez por un pequeo dedo.
Mam! Mam! Despirtate! Mira toda la lluvia! Lucy y Piper saltaban de
arriba a abajo en mi cama como si fuera la maana de Navidad. Deseara compartir
su entusiasmo. Estaba acurrucada en mi clido edredn, soando con palmeras,
playas de arena y las bebidas con sabor a fruta con pequeas sombrillas en ellas. No
tena ganas de levantarme de la cama y comenzar el da, la lluvia, o mi madre. Sin
embargo, el deber llama y mis nias estaban pidiendo el desayuno. Me sent en la
cama, me puse mis zapatillas y bata, y mir a mis dos ngeles mirando por la ventana
de mi dormitorio, riendo sobre toda la lluvia.
Vamos, ustedes dos, me muero de hambre.
Mientras me ocup haciendo pan de mono, la comida favorita de las chicas,
Fred las mantena ocupadas jugando Candyland en la habitacin familiar. Los ojos de
mam estaban pegados al televisor, no quera perderse la actualizacin ms reciente
de la tormenta. Un fuego arda en la chimenea y aparte de que la casa estaba vaca de
invitados, se senta como un da normal.
Estaba de pie en el mostrador, mezclando la mantequilla derretida y la canela
en un bol, cuando mi mam vino a mi lado y apoy su cabeza en mi hombro.
Te quiero, lo sabes, verdad? pregunt.
Lo hago. Yo tambin te quiero, mam.
Me inclin y le bes la mejilla, sabiendo que era su manera de disculparse por
lo de anoche. No discutamos a menudo, y no puedo recordar un momento en que
ella me hiciera llorar. En realidad no fue ella la que me hizo llorar, sin embargo;
fueron ms los recuerdos dolorosos de mi relacin con Zach y la duda de si alguna
vez encontrara el hombre perfecto para m y las nias.
De repente, se produjo un fuerte golpe en la puerta. Nos miramos la una a la
otra, preguntndonos quin estara fuera con este tiempo. Antes de que mam
pudiera incluso hacer un movimiento hacia la puerta... son otro fuerte golpe. Ella se
apresur a salir de la cocina, con Fred justo detrs de ella. Las chicas y yo nos
quedamos atrs. O una conversacin y unos minutos ms tarde, mam reapareci en

la cocina con una bella pelirroja que pareca estar en sus primeros cuarenta aos y
una nia que supuse era aproximadamente de la misma edad que Piper y Lucy.
Kacie, esta es Catherine. Catherine, esta es mi hija, Kacie. Esas son sus nias,
Piper y Lucy dijo ella, volvindose hacia las chicas que ya estaban a su lado,
ansiosas por conocer a su nueva amiga.
Me limpi las manos en un pao de cocina y fui a darme la mano con ella.
Hola Catherine, encantada de conocerte. Le sonre clidamente.
Encantada de conocerte tambin, Kacie. Esta es mi hija, Jenna Envolvi su
brazo alrededor de la nia tmida que se esconda detrs de ella. Siento irrumpir
aqu de esta manera. Conduje hasta donde pude, pero los caminos estn empeorando
por momentos, y el puente al final de la carretera est cerrado. No saba qu otra
cosa hacer.
Su voz se quebr mientras contena las lgrimas.
Oh, no hay problema. Mi madre corri y puso su brazo alrededor de los
hombros de Catherine. Todos nuestros huspedes se fueron temprano, as que hay
mucho espacio. Adems, Piper y Lucy estarn encantadas de tener a alguien ms con
quien jugar.
Con eso, Piper y Lucy tomaron de la mano a Jenna y la jalaron para unirse a su
juego Candyland.
Hubo tres golpes ms en la puerta ese da, todo el mundo diciendo lo mismo.
Que los caminos estaban muy mal como para continuar y que estaban desesperados
por un lugar para alojarse. Henry y Melissa, una pareja mayor dulce, fueron los
primeros. La siguiente fue una valiente, linda chica recin salida de la universidad
llamada Ashley, con la que pens que podra llevarme bien por los prximos das, y
por ltimo lleg un grupo de hermanas de mediana edad llamadas Pat y Sue que
estaban en su camino a un espectculo de antigedades en Wisconsin.
Mam estaba encantada cuando entr en modo de anfitriona. Estaba en su
gloria cuando la posada se llenaba. Viva para ello. La casa estuvo llena de charla toda
la tarde; personas que comparan sus encuentros de autos atascados y carreteras
inundadas. Caa la tarde y yo estaba tomando un enorme lote de mi fabuloso chile de
la estufa para la cena, cuando escuch otro golpe en la puerta. Mam estaba en la
terraza de atrs agarrando ms lea para el fuego. Con el nivel de ruido en la casa, no
me sorprendi que Fred no lo oyera, as que me limpi las manos en mi camisa y me
dirig al frente.
Abr la puerta y se me cort la respiracin, no estaba segura de si era por el
trueno ensordecedor que entr en la casa con el vaivn de la puerta, o el hombre de
pie en el porche. La figura alta y hmeda estaba en una sudadera negra de North
Face con la capucha en la cara y una gorra de bisbol. Tena las manos metidas en los
bolsillos de su jean. El viento azotaba a su alrededor y sus mejillas estaban de color
rojo brillante, pero l me mir por debajo de sus pestaas largas y gruesas, y esboz

una gran sonrisa sexy. Juro que las comisuras de sus dientes perfectos brillaban, como
lo hacen en las pelculas.
Di un paso atrs, haciendo un gesto para que entrara. Una vez que estaba en la
puerta, se me sec la boca. Era grande, mucho ms grande de lo que pareca cuando
estaba en el porche. Supuse que era casi treinta centmetros ms alto que mi corta
estatura de metro sesenta. Tir de su gorro, revelando su cabello marrn oscuro que
era un desastre hmedo de cortos rizos sueltos. Me dio esa sonrisa de estrella de cine
de nuevo. Esta vez me di cuenta de los dos grandes hoyuelos a ambos lados de su
boca.
Mi corazn lata tan fuerte, muy segura de que estaba a punto de saltar fuera de
mi pecho y a la tierra en el suelo del vestbulo a sus pies.
Uf! Est brutal all fuera. Sacudi el exceso de agua de su chaqueta y pas
sus manos de atrs hacia adelante a travs de su cabello, mezclndolo de la forma
ms adorable.
Hola, soy Brody Murphy. Me tendi la mano para estrecharla.
Hola, soy... Mi mente se qued en blanco. Cuando hice una pausa, levant
una curiosa ceja y me sonri. Mierda, me iba a desmayar.

Contrlate, Kacie.
Kacie. Kacie Jensen.
En el momento en que su gigante mano envolvi la ma, sent todo mi cuerpo
despertarse de la hibernacin. Su clida fuerte, mano actu como un acelerador que
prendi todas las clulas y los nervios de mi cuerpo en llamas. Me sent como una
idiota cuando me di cuenta de que habamos terminado de estrechar la mano, pero
no me haba molestado en alejar la ma todava. Rpidamente, la arranqu de nuevo
y envolv mis brazos alrededor de m instintivamente.
Tom un giro equivocado y pens que estaba en el buen camino. Difcil de
ver que era un camino de entrada. De todos modos, mi camioneta se ha quedado
atascada en el barro que hay. Alguna posibilidad de que pueda tomar una habitacin
para la noche?
Mis hombros se hundieron, junto con mi corazn.
Uh-oh. Ley la decepcin en la cara. No tienes ninguna habitacin
disponible?
No, estn todas ocupadas respond en un tono tranquilo, casi inaudible.
Oh. l respir hondo y lo oblig a salir. No hay problema, voy a
encontrar una manera de sacar mi camioneta y seguir adelante. Estoy seguro de que
hay algo ms por el camino.
Qudate aqu. Me di la vuelta para ir a buscar a mi mam, pero ella ya
estaba entrando en la esquina de la cocina.
Hola! dijo mi mam en su caracterstico tono de bienvenida.

Hola, soy Brody Murphy. Ofreci su mano de nuevo.


Hola Brody, soy Sophia Jensen.
Tiene un lugar muy agradable aqu dijo, mostrando su hermosa sonrisa a
mi mam.
Si haba una lnea directa hacia el corazn de mi madre, era felicitar a su
posada. Este lugar era su otro beb.
Estaba en realidad yendo a buscarte. S que estamos llenos, pero est
horrible all fuera. No podemos hacerlo regresar con este tiempo, mam le espet,
sonando ms desesperada de lo que pretenda.
Por supuesto que no, querida. Ella me sonri con curiosidad, antes de
volver su atencin a Brody. No tengo ninguna habitacin disponible, Brody, pero
tengo un sof muy cmodo en la habitacin familiar. No es privado en absoluto, pero
es mucho ms caliente que tu vehculo. Nos encantara que te quedaras con nosotros.
Uh, hay un problema. Tengo un perro tambin. l es sper amable y
domesticado, pero probablemente estara bastante enojado conmigo si le dijo que
tiene que dormir en la camioneta. Hay alguna posibilidad de que pudiera dormir en
el suelo en un cuarto de lavado, tal vez?
Por supuesto que no! dijo mam. Ningn lavadero para l, puede
acurrucarse junto al fuego.
Est segura? No quiero incomodar.
Estaba hablando con mi mam, pero me miraba, haciendo que mi corazn
acelerara.
Tonteras. Te vas a quedar aqu, y tambin tu perro, eso es definitivo. Ven y
scate tu chaqueta mojada y calintate durante unos minutos antes de traer a tu
perro. Vas a coger una neumona.
Ella puso su brazo alrededor de l y lo condujo hacia la parte posterior de la
casa mientras yo los segua por detrs.
Llegas justo a tiempo, en realidad. Mi hermosa soltera hija acaba de hacer un
gran lote de su delicioso chili.
Mam me mir y gui un ojo. Mi cara se enrojeci mientras rod los ojos,
justo a tiempo para mirar hacia arriba y captar a Brody girarse, sonrindome. De
repente, arrastrarme hacia los cojines del sof y ocultarme durante los prximos das
sonaba como una idea maravillosa.

4
Hay lugar para uno ms? grit Sophia cuando entramos en la cocina.
Inmediatamente me sent cmodo en su casa grande y clida.
Camin alrededor de la habitacin, presentndome a todo el mundo.
Finalmente llegamos a tres niitas, quienes me vean con los ojos muy abiertos como
si fuera un extraterrestre.
Esta pequeita aqu es Jenna, la hija de Catherine. Y estas dos cositas dulces
son Lucy y Piper, las gemelas de Kacie.
Me qued boquiabierto levemente antes de que pudiera tambalearme de vuelta
con el shock. Me qued pasmado de que Kacie, la chica linda con la coleta
desordenada color cobrizo, usando la camiseta blanca manchada de chile con carne,
era una mam. Y no solo mam de una, sino de dos. Kacie not la mirada de sorpresa
en mi cara, mientras sus ojos se volvan tristes y se lanzaban hacia el piso con
vergenza. De repente, me sent como un idiota colosal.
Aqu, Brody, ven a sentarte a mi lado. Ashley empez a tirar de mi brazo
hacia la gran mesa estilo rstico que separaba la cocina de la sala de estar. Ella estaba
de poco ms de los veinte y era suficientemente linda, pero las chicas como ella
quienes estaban tratando constantemente de llamar mi atencin eran como una
pequea oveja en un enorme rebao.
Est bien, espera un segundo respond antes de voltearme hacia Kacie.
Hay algn lugar donde pueda conectar mi telfono por un rato?
Claro. Una pequea sonrisa se dibuj en su rostro mientras sealaba un
enchufe abierto en los azulejos para salpicaduras. Justo all.
Gracias dije, incapaz de desviar la vista de su mirada.
Una vez ms, Ashley tir de mi brazo. La segu a la mesa y me sent a su lado,
pero no poda despegar mis ojos de Kacie.
No s lo que estaba esperando cuando toqu a la puerta de esta posada, tal vez
a una pequea mujer mayor con gatos o a una familia de canbales en los bosques? Lo
que fuera, definitivamente no era a ella. Una pequeita belleza cuyos ojos verdes casi
me golpearon en el culo.

Cada movimiento que ella haca alrededor de la cocina era hipnotizante,


incluso la manera en que arrug la nariz cuando se enfoc en cortar el pan de maz
en estos pequeos cuadrados perfectos. Ella se acerc a la cacerola grande en la
estufa, levant la cuchara de madera a sus labios y prob el chile con carne. Casi
perd mi mierda ah mismo en la mesa, pero no poda apartar la mirada. Ni siquiera
me importaba si alguien me observaba mirarla. Esta era la seduccin ms tortuosa y
accidental de la que haba sido parte y estaba disfrutando cada segundo de ello.
Entonces Brody, todos hemos pasado la tarde llegando a conocernos unos a
otros. Qu hay de ti? De dnde eres? pregunt Henry desde la sala de estar
detrs de m. Salt ante el sonido de mi nombre, girando en mi silla para mirarlo.
Crec cerca de dos horas al norte de aqu, pero ahora vivo en Minneapolis.
Uuuuh, me encanta Minneapolis susurr Ashley mientras se inclinaba
cerca, descansando su mano en mi rodilla.
Qu haces ah? continu Henry.
Mierda. Aqu nadie pareca saber quin era y quera que siguiera as. Ser
annimo era un cambio agradable. Cuanto antes salga de aqu y me dirija a casa,
mejor. Rpidamente mir a Kacie quien pareca estar tan interesada en mi respuesta
como todos los dems. En el momento en que nuestros ojos se conectaron, ella
rpidamente se gir hacia el mostrador.
Uh estoy en ventas respond.

En serio, Brody? Eso es lo mejor que pudiste elaborar?


Interesante. Qu vendes?
Equipamiento deportivo respond con seguridad, esperando que sonara
convincente, pero tambin lo bastante aburrido para que l no preguntara nada ms.
No era un buen mentiroso. Antes de que pudiera preguntar algo ms, volv mi
atencin a Fred.
Entonces Fred, cunto tiempo tienes viviendo aqu?
Oh, ahora unos diez aos. Trabaj para el propietario anterior y cuando
vendieron el lugar a Sophia, me pidi quedarme y yo estaba feliz. l ech un
vistazo a Sophia y gui el ojo. Sophia sonri mientras terminaba de poner los platos.
Brody, te ves muy familiar. Has hecho alguna actuacin? Henry me mir
fijamente; sus ojos entrecerrados mientras estudiaba mi rostro.
Ashley se sent derecha y jade.
Conoces a alguna estrella de cine?
Me re incmodamente, deseando que alguien detuviera esta entrevista
espontnea antes de que diga algo estpido.
Nop, nunca he hecho actuacin. Mirando a Ashley, agregu: Y lo
siento, no conozco estrellas de cine.

Ella meti su labio inferior dramticamente e hizo un poco de ruido de


puchero molesto. Le ech un vistazo a Kacie quien tambin not el comportamiento
infantil de Ashley y puso los ojos en blanco.
Como si Kacie leyera mi mente, empez a colocar los tazones en la mesa y
grit:
Est bien todo el mundo, la cena est servida.
Permiso, mami dijo Lucy, tratando de apretarse entre Kacie y la mesa.
Paga el peaje. Kacie se inclin y frunci sus labios llenos y hermosos. Lucy
se rio y bes a su mam de vuelta.
Esa interaccin fue la cosa ms pura y ms intrigante que haba visto alguna
vez.

La cena estaba terminando y las personas estaban sentadas alrededor hablando


sobre el tiempo cuando empuj mi silla hacia atrs y me levant.
Espero que a todos ustedes no les importe si me excuso por algunos minutos.
Quiero salir corriendo y revisar muy rpido a Diesel.
Diesel? Me mir Sophia, perpleja.
Mi perro, est en mi camioneta.
Ella jade mientras levantaba sus manos y aplaudi a los lados de su cara.
Oh, Dios mo! Me olvid de l. Ese pobre. Ve a buscarlo y trelo, as
podemos alimentarlo con algo.
Gracias, solo sern unos minutos.
Desconect mi telfono, me puse las botas y camin fatigosamente de vuelta a
mi camioneta. Diesel me estaba esperando cuando llegu all, de pie sobre el asiento
del conductor, meneando su cola a 160 kilmetros por hora. Abr la puerta de la
camioneta y empuj el asiento del pasajero as poda sacarlo a la lluvia torrencial.
Hola, amigo! Estabas solo aqu afuera?
l jade y lami mi cara una y otra vez.
Est bien, est bien. Clmate, tengo que hacer un par de llamadas.
Agarr mi telfono celular y marqu el nmero de mi mam.
Ests en casa? contest ella el telfono.
Uh, hola para ti tambin. Re.
Lo siento, hola. Ests en casa?

No, mam. No estoy en casa, pero imagin que sera mejor reportarme antes
de que enves un equipo de bsqueda. Me detuve as ella poda rer nada.
Continu: En una serie de eventos totalmente jodidos, lo cual explicar ms tarde,
mi camioneta qued atascada en el lodo. Acabo de tener el MEJOR chile con carne
de la vida en una pequea posada donde voy a pasar la noche.
De nuevo, el silencio en el otro extremo de la lnea.
Mam?
Te lo dije. No te dije que esperaras y volvieras a casa maana? Por qu
nunca me escuchas?
Mam suspir y continu: Tenas razn, estaba equivocado. No quiero
discutir, solo quera que supieras donde estaba. El puente para regresar a la autopista
est inundado, debera estar abierto maana as que estar en casa entonces. Te
mantendr informada, est bien?
Ms silencio.
Est bien?
En este momento, mi mam suspir.
S, Brody. Est bien. Este lugar donde te vas a quedar, es decente?
Bueno, hay cuchillas de carnicero colgando en las paredes y gritos suaves
proceden de la puerta con un candado en ella. Aparte de eso, es genial.
Otro suspiro en el otro extremo de la lnea.
Brody, me vas a provocar canas prematuramente. Tu hermana no me da
problemas. Por qu tienes que torturarme?
Re fuerte en el telfono.
Te amo, mam. Te llamar maana.
Tambin te amo, Brody.
Le colgu y mir por encima de Diesel.
Las mujeres siempre son as, D? Ella se preocupa constantemente. l
inclin su cabeza a un lado y me mir con curiosidad. Una llamada ms e iremos
adentro y te encontraremos algo de comida.
Antes de que pudiera marcar el telfono, el ruido de alerta de mensaje son.
Era de mi mam

Podras por favor enviarme un mensaje con la direccin de esta posada?


por si acaso nunca s de ti de nuevo
Re en voz alta y negu mientras marcaba a mi mejor amigo y agente, Andy.
Shaw.

Por qu insistes en contestar el telfono como un idiota? me burl.


Ah, ah est mi estrella desaparecida.
Desaparecida?
No he hablado contigo en das Dnde has estado?
Te dije la semana pasada que iba a ir a casa por algunos das.
Ah, es correcto. Lo siento, no puse atencin cuando llamaste. Generalmente
espero que los tabloides me hagan saber dnde ests. O la polica. l ri,
claramente orgulloso de s mismo.
Andy haba sido mi mejor amigo desde el segundo grado. Yo estaba arrojando
piedras a los coches que pasaban en el patio durante el recreo y lo obligu a unirse a
m, de manera que si me sorprendan, no caera solo. Habamos sido amigos desde
entonces. l mantuvo mi culo fuera de problemas a travs de la universidad, as que
pareca lgico que continuara vigilndome como adulto y se convirtiera en mi
agente. l era ms un hermano que un amigo, habamos pasado cada paso de la vida
juntos y yo tomara una bala por ese hombre. No haba muchas personas en las que
confiaba como en l.
Eres graciossimo, mi habitante suburbano, amigo conductor de una
minivan. Le dispar en broma.
Primero que nada, es un todoterreno. En segundo lugar, no conduzco eso; lo
hace mi esposa, imbcil. Escucha, qu vas a hacer esta noche? No he dejado la
oficina para volver a casa todava. Quieres tomar una cerveza?
Me encantara, hombre, pero todava estoy en algn lugar en el norte. Es
una larga historia, pero la lluvia jodi mi viaje a casa. Estoy atascado en alguna
posada hasta maana cuando, con suerte, abran este maldito puente de nuevo. Por
qu demonios ests trabajando tan tarde, de todos modos? Necesitas una nueva capa
de pintura fresca blanca en la cerca de madera? Era mi turno de rer de mi propia
broma.
Eres un hombre muy, muy gracioso, Brody Murphy, pero no. Alguien tiene
que mantener un ojo en tus contactos y lidiar con todo el drama que causas. Trata de
no incendiar esa posada en la que te alojas, eh?
Lo tengo, jefe. Hablamos pronto.
Colgu el telfono y mir a Diesel.
Ests listo para algo de comida, mi hombre?

5
Despus de la cena, mam ba a las nias por m mientras limpiaba la cocina.
Los invitados sucumbieron a sus sueos despus de la comida y se retiraron a sus
habitaciones por la noche, todos excepto Ashley. Ella estaba sentada en el sof con
Fred, quien estaba viendo las noticias de cerca. Ella se vea fuera de su mente,
picando sus uas postizas y bostezando. Estaba segura que estaba esperando por
Brody, quien mencion que iba tomar una ducha.
Cmo va todo? Una simple frase de la ronca, bartona voz de Brody
mientras entraba en la habitacin envi temblores a travs de todo mi cuerpo.
Ashley se anim de su intensa sesin de retorcerse el cabello y le sonri a
Brody. Ella realmente era bastante bonita y eso me molest. Ella se vea genial en el
brazo de Brody, pens, dejando salir un profundo suspiro.
No es bueno, no es bueno en absoluto contest Fred, corriendo sus manos
a travs de su salado y pimiento cabello y parndose del sof. Bueno, chicos locos,
me voy a la cama. Tengo que levantarme temprano y asegurarme que la posada no se
vaya flotando.
Se fue por la puerta trasera, haciendo su camino hacia su acogedor
departamento encima del garaje. Haba estado ah unas pocas veces. Ola a cigarros y
estaba lleno de objetos de inters de barras calientes. Era un lugar confortable que le
quedaba perfectamente a Fred. Amaba tenerlo all.
Quiero ver una pelcula, cundo ella termine? O a Ashley susurrar no
tan silenciosamente a Brody. Estaba instantneamente enfadada que me sent como
una molestia en mi propia casa mientras comenzaba a enjuagar los platos y cargarlos
en el lavaplatos ms rpido. La ltima cosa que quera ver era a los dos todo
acurrucados en el sof, viendo la televisin juntos.
Ya veremos, estoy muy cansado despus de hoy. Brody
cortsmente.

le sonri

Mir hacia arriba y la vi hacer ese mohn con la cara horrible de nuevo.
Alguien realmente debe decirle lo poco atractiva que se vea cuando haca eso.
Awww, vamos, no tengo sueo todava gimi ella como un nio.

Lo siento, Ashley. Mi novia probablemente no estara muy feliz conmigo


pasando las noches en el sof con una extraa tampoco. l la palme en su hombro
y camin a travs, rebuscando en su bolsa de lona.

Novia? l tiene una novia? Decepcin.


No estaba realmente sorprendida sin embargo. l pareca encantador y
carismtico con la ms contagiosa sonrisa que haba visto, sin mencionar lo caliente
como el infierno que era. Estaba inmediatamente atrada hacia l, no era una
sorpresa que otros lo estuvieran como mucho.
Mam, nos leeras un cuento antes de dormir? Lucy vino hacia la cocina,
sacndome de mis pensamientos. Estaba vistiendo su pijama favorito de Frutillita y
tena abrazado el libro.
Quiero Pinkalicious rog Piper, siguiendo justo detrs a su hermana.
Seguro, solo djenme terminar con la cocina realmente rpido contest,
enjuagando la olla grande con chile.
No! Quiero Si le das a un alce un moffin llorique Lucy.
Piper apret sus pequeas manos en puos y tens sus brazos hacia abajo a sus
lados, lista para una discusin, pero entr.
Bien, djenme terminar esto despus. Qu tal si leemos ambos? Arroj mi
esponja al fregadero y me di vuelta hacia las chicas, desesperada para difundir la
potencial pelea en frente de Ashley y Brody.
O a Ashley rer desde el sof, y tuve que luchar contra el deseo de arrebatar el
libro de la mano de Piper y azotarlo hacia la frente de Ashley como un frisbee.
Yeii! Lucy y Piper aplaudieron, mientras volvamos abajo, al pasillo hacia
su habitacin.
Cerca una hora despus, despert en la cama de Lucy con las chicas
acurrucadas en cada lado de m, profundamente dormidas. Su libro favorito,
Pinkalicious, estaba abierto y tendido encima de mi pecho. Estbamos todas tan
calurosas y calentitas. Estaba tentada a tirar la manta y dormir justo all con ellas.
Recordando el desorden que dej en la cocina, me forc a m misma a salir de su
cama, arropndolas en mi camino hacia afuera.
Camin hacia el final del pasillo, girndome hacia la cocina y parndome en
seco. No solo estaba el lavavajillas andando, sino que los mostradores estaban
limpios, la mesa haba sido limpiada y todas las sobras haban sido guardadas. Las
flores de Alexa colocadas perfectamente en el centro de la isla. Mir alrededor y la
nica persona que quedaba en la planta baja era Brody, quien estaba sentado en el
sof de la sala de estar viendo SportCenter.
Wow! Se ve muy bien aqu exclam. Tengo que darte las gracias por
esto?

Oye! dijo, parndose del sof y caminando hacia la cocina. S, pens


que podra ayudar. Es lo menos que puedo hacer, sabes, para agradecerte por dejarme
estar aqu. Se inclin, su cadera contra el borde de la isla y cruz sus musculosos
brazos sobre su pecho, y me dio una sonrisa sincera.
Dios, esos hoyuelos podran ser la muerte para m. Son como dos pequeas
armas perfectamente puestas en sus mejillas, listas para atacar en cualquier momento
y ponerte sobre tus rodillas.
Bueno, gracias por esto dije, haciendo seas hacia la cocina. Estaba
segura que estara profundamente hasta los codos en grasa de chile hasta la
medianoche.
No hay problema. Tambin me dio una excusa para sacarme a Ashley de
encima. Se ri, sus ojos muy abiertos.
Ella era muy aduladora, huh?
Ugh gimi. Era odiosa. Es tan inteligente como esta encimera, y su risa
estaba realmente comenzando a ponerme nervioso.
Retrocedi una vez que le dijiste que tenas novia? Trat de ser tmida
cuando le pregunt, cuando realmente quera saber todos los asquerosos detalles
sobre su relacin. Cunto tiempo haban estado juntos? Eran serios? Estaba l
comprometido con ella? En ese caso, quera su nmero de telfono as poda sin
elegancia llamarla y preguntarle cmo era en la cama esta sexy criatura.
S, ella hizo pucheros de nuevo y se fue a la cama. Una sonrisa maliciosa
cruz su rostro. Pero... no tengo una novia.
Mi corazn salt en mi garganta.
Qu? Pero... me pareci or...
Solo se lo dije para que me dejara solo. Se ri como si estuviera muy
orgullo de s mismo.
Oh, bueno, tu secreto est a salvo conmigo. Cerr con la cremallera mis
labios y le sonre nerviosamente. Por alguna razn, me senta ms segura cuando
pensaba que tena una novia. Desde que Zach y yo nos separamos, he tenido mucho
cuidado y precisin sobre qu tipo de hombre estaba dispuesta a permitirme dejar
acercarse. No estaba a punto de tirar todo por la borda por un encantador extrao
con una sonrisa que poda fundir vidrio.
Estaba viendo las fotografas que tu mam tena afuera. Son muchas de ti y
las chicas. Eres hija nica? Camin hacia la nevera, tomando el jugo de naranja y
dejndolo en la isla.
Sp, solo yo.
Tambin me di cuenta de que no haba ningn chico en ninguna de las fotos
contigo y las nias, y tu mam mencion que ests soltera. Dnde est el pap de las
chicas? Sirvi jugo en dos vasos y desliz uno hacia m.

Levant el vaso hacia mis labios lentamente en un desesperado intento para


mantener a raya la respuesta a su pregunta. Nunca hablo sobre Zach con mi mejor
amiga, menos a alguien que haba conocido por un puado de horas.
Uh se ha ido. Mi plan era usar una respuesta tan vaga como me fuera
posible.
Hmmm. Mir hacia abajo a su vaso por un minuto, contemplando su
siguiente pregunta. Nunca anda alrededor? Conoce a las chicas? Las ve?
Mis ojos se abrieron cuando tom una respiracin profunda, abrumada por la
avalancha de preguntas personales que se vertieron sobre m a la vez.
l debe haber notado la vacilacin en mi cara y puso sus manos en frente de l.
Whoa, lo siento mucho. Eso fue muy insistente de m.
Mir hacia abajo y sonre tmidamente, recogiendo una mancha imaginaria en
la encimera.
Cuando no respond, l continu:
Escucha, realmente lo siento. Normalmente no me convierto en Dr. Phil
cuando hablo con una chica bonita. Supongo que solo estaba tratando de encontrar
algo para hablar as no te daras la vuelta e iras de regreso al pasillo hacia la cama.
Hablemos sobre algo ms. Mir alrededor de la habitacin, luchando por algo
nuevo para hablar. As que, qu tal este tiempo?
Lo mir de regreso y mi corazn de piedra se rompi solo un poco en su
torpeza adorable cuando trat de dar marcha atrs. Me sent mal por ser tan distante
y me pregunt si tal vez hablando con alguien que no tenga que ver otra vez me
hara sentir mejor. Respir profundamente y decid ir por ello, con la esperanza de
que hablar de mi pasado, solo un poco, se sentira teraputico, no doloroso.
No, l no las ve. l se fue justo antes de su primer cumpleaos. No lo he visto
desde entonces. Incluso no s dnde est dije sin querer, una frase tras otra.
Wow, l te dejo? Me mir incrdulamente, sacudiendo su cabeza. Que
idiota.
Su comentario me avergonz un poco, pero tambin hizo que mi corazn se
elevara. Haba sido un largo tiempo desde que un hombre me haba felicitado, y
nunca alguien tan guapo como Brody. No tuve tiempo para responder antes de que
continuara su investigacin sobre mi pasado.
Entonces, eso fue como hace cuatro aos, no? Has salido con alguien desde
entonces?
Rpidamente pens sobre bostezar o fingir un repentino dolor de cabeza e irme
al a cama, pero lo siguiente que hice me sorprendi incluso a m. Por una vez, no
sent como que quera huir, hablar con Brody y mirar sus sinceros, verdes ojos me
haca sentir cmoda. Como si hubiese sido amiga suya por aos.

He salido un poco por aqu y all, nada serio. Soy muy exigente con quien
salgo.
Exigente? Cmo?
Mi vida no es solo sobre m ms. Estoy arrastrando a dos pequeas nias
inocentes a lo largo de este viaje, as que definitivamente tengo una muy slida idea
de que quiero en un compaero.
Compaero. Hmm, eso suena tan oficial. Regresaremos a eso, justo ahora,
sin embargo, me muero por saber esas cualidades que ests buscando.
Sac fuera el taburete, sentndose e inclinndose ms cerca, ansioso para or lo
siguiente que iba a decir.
Saqu otro taburete y segu su ejemplo.
Bueno l tiene que ser responsable, estable, conectado a la tierra
El rostro de Brody era ilegible, como si no pudiera calcular lo que acababa de
decir.
Qu? pregunt a la defensiva.
No contest, simplemente dej caer su cabeza entre sus brazos y fingi roncar,
en voz alta.
Estir mi mano y golpe su brazo.
Ya basta!
Su cabeza repentinamente se levant, y mir desconcertado.
Por qu en el infierno podras querer a este tipo? l suena como un total
aguafiestas.
No es un aguafiestas, es responsable. Un buen modelo a seguir para las
chicas.
De ninguna manera! Las chicas tienen cinco. Te tienen a ti para ser su
modelo a seguir. Quieren a alguien quien pisotear en el barro con ellas y dejarles
estar levantadas hasta tarde y comer comida basura cuando no ests en casa. Ellas
necesitan a alguien divertido. Suena como que t tambin lo haces.
Tengo diversin! espet.
Clmate, asesina, no quiero decir eso. Creo que todas las cualidades que
quieres en un chico son lindas. Simplemente creo que adems necesitas a alguien
que te muestre cuan divertida la vida puede ser. Ya sabes, hacerla emocionante
tambin. No quieres eso?
Me encog de hombros.
No lo s. Eso realmente no es una prioridad para m. Solo necesito alguien
que est dispuesto a tomar el rol de pap y no la fianza cuando se pone difcil.
Decir esa frase en voz alta me hizo formar un enorme bulto en mi garganta.

Tu propia felicidad no es prioridad? Brody me mir con amplios,


sorprendidos ojos. Wow. Eso es increble. Cmo tus chicas sern felices si incluso
t no lo eres?
No lo s. Realmente nunca pens sobre eso dije en voz baja.
Bueno, que hay de esto qu si me permites regresar aqu en una semana y
hacerte pasar un buen momento? Mostrarte cuan divertida puede ser la vida? Sus
ojos danzaron con una emocin que me hicieron querer pararme del taburete y girar
en torno a ellos.

6
Me despert con el olor del tocino asaltando mi nariz, y mi estmago respondi
con un gruido.
Est muerto? susurr una vocecita.
Abr un ojo solo un poco para ver a Lucy y Piper sentadas en el banquillo de la
chimenea mirndome.
No, no lo est. Se acaba de mover le susurr Lucy a Piper.
Sus orificios nasales se abren y se cierran respondi Piper, haciendo una
cara de asco.
Incapaz de mantenerme inerte, me re en voz alta ante el comentario de Piper.
Chicas, vengan aqu! susurr Kacie severamente. Lo han despertado?
Lucy ahuec sus manos alrededor de su boca y se volvi hacia su madre.
Nos estbamos asegurando de que no estuviera muerto le susurr ella no
tan calladamente.
Me re de nuevo mientras se escurran a la cocina. Rodando sobre mi estmago,
me apoy en los codos para hacerle frente a Kacie.
Lo siento mucho, vuelve a dormir. Las har guardar silencio se disculp
ella.
Luca an ms linda de lo que lo hizo anoche, si eso era posible. Llevaba
pequeos pantalones negros que decan Pink en la parte trasera y hacan que su culo
luciera fenomenal, y una camiseta de los Twins de Minnesota.

Es una fantica de los deportes tambin? Esta chica solo se pone mejor y
mejor.
Est bien, de verdad. Qu hora es? Me frot los ojos y mir a m alrededor
buscando mi telfono celular.
Siete y media. Estoy haciendo el desayuno. Tienes hambre? pregunt,
secndose las manos en un pao de cocina.
Muero de hambre.

Quieres ayudarme a cortar un poco de fruta? pregunt con timidez,


mordindose el labio.

Puedo comerlas de ti despus de que las cortemos?


Claro, voy a estar ah, solo dame un minuto para despertar.
Eso fue una mentira. No tena necesidad de despertar. Ya estaba despierto, pero
si me pona de pie en este momento lo ms probable era que nos avergonzara a
ambos.
Est bien, todo el mundo debera estar abajo pronto. Ser mejor que cocine.
Me sonri de nuevo y volvi a lo que estaba mezclando en el mostrador.
Me qued all por un minuto, con el deseo que los dems no bajaran. No poda
determinar qu era exactamente, pero me gustaba estar cerca de ella, sobre todo a
solas. Nos la pasamos genial hablando anoche. No tena idea de quin era yo, pero
pareca estar interesada en m. Quera explorar eso un poco ms.
Me levant y dobl las mantas que Kacie me haba dado la noche anterior y las
apil en el suelo junto a la chimenea.
Buenos das a todos! solt Ashley ruidosamente cuando salt a la cocina.
Buenos das, Ashley escuch a Kacie saludar de vuelta.
Oye, guapo susurr ella molestamente cuando entr en la habitacin
familiar.
Estudi su rostro mientras se acercaba. Quin llevaba tanto maquillaje tan
temprano en la maana? Pareca que se golpe la cara contra un arco iris borracho.
Buenos das le dije cortsmente.
Ella camin detrs de m, pasando su mano por mi brazo y por encima de mi
hombro.
Tal vez hoy podamos ver esa pelcula?
Uh, tal vez le contest, tratando de ser corts.
Estaba acostumbrado a chicas lanzndose a m y entregndome sus nmeros de
telfono, incluso las llaves de su habitacin de hotel de vez en cuando, pero nunca
las segua. No era mi estilo, y Ashley ciertamente no era el cambio que para m. Por
el rabillo de mi ojo, vi a Kacie observndonos, agrietando una sonrisa cuando Ashley
hizo la sugerencia de la pelcula, una vez ms. Ella saba que le ment a Ashley sobre
tener una novia la noche anterior, y estaba disfrutando muchsimo de mi
sufrimiento. Ashley se dio la vuelta para mirar por la puerta de atrs de la sala de
estar, y le dispar Kacie una mirada juguetona y sacud la cabeza. Ella ech la cabeza
hacia atrs y se ri en silencio.
Cmo est marchando el clima? dijo Fred al entrar en la habitacin
familiar.

Buenos das, Fred. No estoy seguro, no he encendido el televisor todava le


contest, estrechndole la mano.
Bueno, vamos a echarle un vistazo. Fred agarr el control remoto y
encendi las noticias de la maana.

S, Bob, lloviendo gatos y perros es un eufemismo, y no se ve como si


estuviera detenindose en un corto plazo. Amigos, si tenan planes para hoy, es
mejor que los cancelen. Estamos a la espera de ms lluvia y mucha de ella. En
algunas zonas est bajando a razn de unos dos centmetros por hora. Inundaciones
masivas en todo el condado y cortes de electricidad est
Fred hizo clic al televisor en medio del informe del meteorlogo y dej caer el
control a distancia en el sof, con la cabeza cada hacia atrs con exasperacin. Mir
hacia Sophia y mis ojos lo siguieron. Pobre Sophia. Conoca esa mirada en cualquier
lugar, mi mam la haca demasiado. Ella estaba asustada, agarrando su collar,
mirando a Fred. Se levant del sof y se acerc a ella, poniendo su brazo alrededor de
sus hombros.
Est bien, no te preocupes. Los sacos de arena mantendrn el lago en la baha
y compramos ese generador de reserva por una razn. Es lo de siempre por aqu.
Ella lo mir y le sonri, su cara ms relajada.
Entr en la cocina, detrs de Kacie quien estaba de puntillas tratando de
alcanzar algo en la nevera.
Necesita ayuda?
Ah! grit, dndose la vuelta. Su espalda se estrell contra las bandejas del
refrigerador.
Whoa! Lo siento, no quise asustarte. Ests bien?
S, estoy bien. Lo lamento. Mi mente estaba en otra parte.
Espero que donde quiera que fuera, te estuvieras divirtiendo. Le gui un
ojo juguetonamente. En qu puedo ayudarte?
Conociendo a mi cerebro, estaba re-organizando un armario y clasificando la
ropa sucia en montones de colores coordinados. Me sonri. Um... quieres
cortar algunas fresas?
S, estoy en eso. Agarr la tabla de cortar y una fuente de fresas y me puse
a trabajar.
Kacie, Fred te dijo acerca de la ducha? le pregunt Sophia.
La ducha? Frunci las cejas y mir a su madre, confundida.
Nada importante. Creo que es solo un cartucho roto, pero no sale agua, por
lo que nadie podr usarlo hasta que lo arreglen. Me pondr en ello esta tarde dijo
Fred, acercndose a servirse una taza de caf.
Oh, no es problema. Si huelo hoy, la culpa es de Fred brome Kacie,
empujndolo con el codo mientras caminaba por su lado.

Me qued mirando discretamente a Kacie mientras continuaba la charla con su


mam y Fred. Me haba encontrado a m mismo haciendo eso mucho en las ltimas
dieciocho horas, pero no pude evitarlo. Era fascinante, cada pequea cosa sobre ella.
Desde sus brillantes ojos verdes hasta su pequea linda nariz que se arrugaba un poco
cada vez que sonrea. Cuando estbamos hablando anoche, estaba tratando
duramente de concentrarme en lo que estaba diciendo, pero me mantuve la deriva,
perdindome en sus rasgos. Hace veinticuatro horas, no saba que esta chica exista.
Ahora quera saber cada detalle acerca de ella, todo el camino hasta su nmero de
zapato.
Mmmmm, me encantan las fresas. Tan dulces y jugosas. Ashley me gui
un ojo mientras se acercaba y agarraba una fresa, hacindola estallar en su boca.
Sonre cortsmente, resultndome difcil ocultar mi disgusto con ella por ms
tiempo. Aunque no estaba previsto este desvo en el Cranberry Inn, haba sido
sorprendentemente increble hasta el momento, a excepcin de Ashley. Ella era un
dolor en mi culo que me gustara poder quitar. No tena mucho tiempo aqu, y ella
no era con la que quera pasarlo.
Justo en ese momento, Kacie se movi entre Ashley y yo con destreza felina y
dej una sartn de hierro fundido, llena de deliciosos panecillos de canela pegajosa
en la barra. Ella tom la tabla de cortar de mi sitio, vertiendo las fresas en un tazn.
Sus ojos brillaban cuando me mir por el rabillo del ojo y saba lo que estaba
haciendo.
Me estaba salvando de Ashley, entre otras cosas.

7
Unas horas despus del desayuno, me haba refugiado en mi dormitorio,
escuchando el rebote de la lluvia en el techo y evitando la realidad. Necesitaba un
descanso de la casa, de las nias, de Brody. El que Brody estuviera en la casa no era
algo malo, pero su presencia estaba despertando una parte de mi cerebro que haba
estado inactiva por un largo tiempo y eso era agotador. Mi vida los ltimos cuatro
aos haba sido simple, y eso me gustaba. Lo necesitaba. Nuestra vida con la posada
era tan catica que ansiaba tanto la rutina como fuera posible en nuestras vidas, da a
da. Me despertaba cada da sabiendo lo que pasara y haca mi mejor esfuerzo por
mantenernos organizados y a tiempo. Ni qu decir que la tormenta me desequilibr,
sobre todo con Brody apareciendo. No haba planeado salir con nadie hasta despus
de que terminara con la escuela de enfermera, pero ahora me estaba cuestionando
las cosas. Haba espacio en mi vida para alguien ahora?
Agarrando mi telfono celular, decid enviarle un texto a Alexa para
distraerme.
Hola! Cmo lo estn haciendo ah, chicos?
En menos de 30 segundos mi telfono pit de regreso.

Pooks! Estamos bien. No hay electricidad. Estoy aburrida. Derek sigue


intentando tener sexo. Es molesto. Cmo lo estn haciendo?
Re por su sobrenombre ridculo para m. La llam Osita Pookie una vez en el
instituto despus de una sesin de maratn de relevos y ella lo haba acortado y me
llam Pooks desde entonces. Tom la decisin de no hablarle de Brody. En primer
lugar, ella no entendera mi vacilacin en abrirme a una oportunidad, entonces
llamara a mi mam y estaran escogiendo juntas mi vestido de novia. Alexa quera
que me casara casi tanto como mi mam lo haca.

Estamos bien. Un par de huspedes sorpresa que estaban atascados. La


electricidad titila, aparte de eso, nada demasiado emocionante. Te enviar un texto
maana. Con suerte, esta lluvia disminuir y, podemos encontrarnos para el
almuerzo ms tarde en esta semana?
Por supuesto, una vez que termin el instituto y tuve a las nias, la vida haba
cambiado dramticamente. No siempre poda dejar todo y salir corriendo a hacer lo
que quera como la mayora de mis otros amigos. Algunas veces estaba celosa de
Alexa y su libertad para hacer lo que quisiera, cuando quisiera. Mi mam insisti en
que todava tena una vida fuera de la posada, as que acord en cuidar de las nias
una vez a la semana para salir un da con Alexa. Cuando me mud de regreso, bamos
a los clubes o bares los fines de semana, pero yo era un peso ligero y siempre
terminaba bostezando a las diez en punto. Finalmente, cambiamos las salidas a las
horas del almuerzo, o simplemente agarraba comida para llevar y pasaba el rato en su
florera.

Si, por supuesto! Est bien, Derek est metiendo su mano debajo de mis
pantalones de nuevo, tengo que regaarlo. Mantente seca. Te quiero!
Baj mi telfono y mir afuera, hacia la lluvia torrencial. Tal vez Alexa y mi
mam tenan razn, estaba demasiado cerrada a la posibilidad de amar de nuevo.
Siquiera estuve realmente enamorada de Zack la ltima vez? Ugh, solo decir su
nombre haca que mi estmago girara. No poda pensar en esto ahora mismo, mi
cerebro estaba tan nublado como el cielo afuera de mi ventana. Fui a buscar a las
nias y a convencerlas de jugar conmigo.
La casa estaba en silencio. No haba nadie en la sala de estar o la cocina.
Camin por el pasillo a la habitacin principal, y encontr a mi mam sentada en el
sof mirando fuera de la ventana. Sonriendo.
Dnde est todo el mundo?
Oh, todos estn merodeando por aqu en algn lugar.
Dnde estn Piper y Lucy?
Brody estaba sacando a Diesel para ir al bao y ellas le preguntaron si podan
acompaarlo... Ella me sonri y asinti hacia la ventana.
Me acerqu y mir afuera, mi corazn tartamude hasta detenerse. Lucy y
Piper estaban en la calzada con Brody, entrando y saliendo en los charcos de agua.
Mir a mi mam que las vea divertirse con los ojos llorosos.
Eres tan inocente dije, sacndole la lengua cuando me dirig hacia la
puerta principal.

Sal discretamente al gran porche cubierto estilo rstico y me abrac debido al


fro en el aire. Mis brazos estaban fros, pero mi corazn estaba caliente observando a
las nias.
Sus cabellos empapados estaban pegados en sus caras, pero no creo jams
haberlas visto sonrer as de grande. Sonrean salvajemente mientras los tres se
sujetaban de las manos brincando dentro y fuera de cada charco que podan
encontrar.
Este, Brody, en este! grit Lucy.
En este? Est bien, Twinkies3 preprense! Brody retrocedi unos pasos
y apret sus brazos, ganando impulso antes de brincar lo ms alto que jams haba
visto brincar a un hombre adulto. l aterriz justo en el centro de un charco enorme.
Chillaron y protegieron sus rostros de la ola de agua estrellndose contra ellos.
Ustedes chicos van a coger una neumona! les grit, sin querer realmente
que se detuvieran. Estaba teniendo demasiada diversin observando. Ellos me
miraron y gritaron de alegra de nuevo cuando Brody brinc alto y aterriz en el
mismo charco.
Mam! Ven a brincar con nosotros! grit Piper, marchando alrededor en
un crculo.
De ninguna manera, estoy bien aqu observndolos. Divirtanse.
Vamos, mam. Por favoooooor! suplic Lucy.
S, vamos, mam se burl Brody, hacindome seas con los dedos. Ven
aqu.
No gracias, ustedes chicos parecen un montn de perros mojados. Le ech
un vistazo a Diesel que se acurrucaba al final del porche observndolos. l lade su
cabeza y me mir. Sin nimo de ofender, Diesel.
Perros mojados? Parecemos perros mojados? exclam Brody. Qu
piensan de eso, nias?
Buuuuu! gritaron al unsono, todava brincando en el charco.
Tengo una idea dijo Brody, tirando de las nias en un crculo. Puso sus
brazos alrededor de sus hombros y hablaron en voz baja.
Est bien, listas uno dos
TRES! gritaron las nias juntas mientras Brody corra a toda velocidad
directo hacia m. Mantuve mis manos enfrente de m, dando marcha atrs hacia la
casa.
No, no, no! Qu estn? Antes de que pudiera terminar la frase, Brody
me recogi y llev hasta la calzada. Por instinto, envolv las manos alrededor de su
cuello, disfrutando la sensacin de sus hombros fuertes bajo mis brazos. Antes de que
3

Twinkies: Es un pastelito relleno de crema. El sobrenombre hace alusin a la palabra Twin que significa
gemelos o mellizos.

tuviera tiempo para sentirme cmoda, estbamos parados sobre un charco y l me


estaba sonriendo diablicamente.
De ninguna manera, no te atrevas le advert.
Qu piensan, Twinkies? Ella nos llam perros mojados. Qu debemos
hacer con ella?
Char-cos! Char-cos! corearon al unsono.

Pequeas traidoras.
Con las nias animndolo, Brody march alrededor de la calzada en crculos,
salpicando en mi trasero las gotas de agua fra. Las nias rean ms alto y ms fuerte
con cada charco. Olvid lo fro que estaba cuando mir sus caritas dulces y cunta
diversin estaban teniendo.
Brinca! Brinca! Lucy salt arriba y abajo aplaudiendo.
Brody mir directamente mis ojos, nuestras caras a solo centmetros de
distancia. Mi corazn lata con tanta fuerza que me preguntaba si poda sentirlo
tambin. No haba querido besar tanto a alguien en mucho tiempo. Si las nias no
estuvieran aqu, podra haber dado el primer paso.
No me haras eso. Entrecerr los ojos, mirando directamente en los suyos.
No lo hara? l levant una ceja en desafo y con eso, ambos fuimos arriba
en el aire. Sus pies se estrellaron en el suelo dos segundos antes de que una avalancha
enorme de agua fra cubriera por completo mi trasero. Chill y arque mi espalda,
casi cayendo del agarre de Brody.
Oh no, no lo hagas dijo, apretndome ms fuerte. Te voy a ensear a
relajarte y divertirte, sin importar si me mata. Brinc de nuevo, golpeando sus pies
ms fuerte esta vez. El agua cubri mi espalda y vol todo el camino hasta mi cabeza.
Parpade varias veces antes de que mi visin estuviera lo suficientemente clara para
ver a Brody lamer el agua de sus labios y destellar esa sonrisa letal de nuevo. Tir mi
cabeza hacia atrs y re tan fuerte como las nias, y me relaj en los brazos robustos
de Brody.
Despus de otra hora de jugar en la lluvia con Brody y las nias, estaba helada
hasta los huesos y desesperada por una ducha caliente. Agarr mis cosas de nuestro
bao y me dirig al ala de huspedes de la casa. Pasando el primer dormitorio, me
deslic discretamente en el segundo y dej caer mis cosas en la mesa pequea de la
esquina.
Oh, Kacie pareces un perro mojado dije, mirndome fijamente en el
espejo. Suspir, tirando de la camiseta que estaba completamente pegada a mi
cuerpo, y maldije en voz alta mi decisin de cambiar los vaqueros despus del
desayuno. Tratar de tirar de ellos fue como tratar de sacar a un luchador de sumo a
travs de un flotador para nios. Les di una patada y luch hasta que estuvieron fuera
en un montn con el resto de la ropa mojada en el piso del bao.

Estaba de pie, examinndome una vez ms enfrente del espejo, usando solo mi
sujetador y bragas.
Un perro mojado que tiene que ir al gimnasio, ni ms ni menos.
En ese momento, la puerta del bao se abri y Piper lleg volando.
Lo siento, mam, tengo que hacer pip! Ella corri a mi lado, bajando sus
pantalones mientras corra.
Piper! grit. Tienes que aprender a tocar. No puedes solo irrumpir en
las personas. Volte a cerrar la puerta del bao y me par en seco. Brody estaba de
pie en el pasillo, llevando una toalla de bao, mirndome directamente a los ojos.
Uh lo siento dijo, cubrindose los ojos como una criatura jugando a
dnde est el beb mientras brincaba detrs de la puerta del bao. Estaba a punto
de tocar cuando ella pas corriendo y abri la puerta. Lo siento mucho.
Est bien. Um creo que el bao en el corredor est disponible. Me
alegr de que todava se estuviera cubriendo el rostro porque estaba segura que el
mo tena doce diferentes tonos de rojo.
Est bien, gracias. Lo siento mascull detrs de sus manos y se volvi para
caminar por el pasillo, tropezando con una mesa que mi mam tena llena de marcos
de fotografas, golpeando casi todos ellos.
Mierda! sise cuando se inclin y recogi los marcos, tratando de
ponerlos de nuevo en la forma en que estaban, pero seguan cayendo, llevando otros
nuevos con ellos como fichas de domin.
Cerrando suavemente la puerta, sonre mientras lo escuchaba seguir luchando
con los marcos. Le di una leccin a Piper sobre la importancia de tocar antes de
irrumpir a travs de una puerta. Ella se visti y correte mientras cerraba la puerta
detrs de ella, de forma segura.
Avergonzada como nunca lo haba estado en toda mi vida, quera meterme a la
ducha y dejar que el agua hirviendo limpiara los ltimos diez minutos de mi vida.

8
Bueno, eso podra haber salido mejor. Me sent en la tapa del inodoro
cerrada y sostuve mi cabeza en mis manos, preguntndome qu demonios acababa de
pasar. Haba levantado la mano para tocar la puerta y antes de darme cuenta, Piper
vol sobre m, abri la puerta y de repente estaba mirando a Kacie en sujetador y
bragas.
Fue un total accidente... o una bendicin. Un hermoso, jodido regalo de Dios,
envuelto en un paquete de curvas sensuales y ojos verdes brillantes, rematado con un
arco de encaje negro a la espera de que lo desenvuelva de ella. Jess, luca bien.
Simple, pero lo suficiente como para volverme malditamente loco. Cada vez que la
mirara por el resto del da, pensara en ella de pie en su ropa interior negra,
conmocionada como el infierno cuando me vio. Simplemente revivir ese momento
era demasiado.
Me levant, encend la ducha y entr, dejndola fra durante unos minutos.
El resto de la tarde, las cosas fueron torpes con Kacie y me estaba matando.
Evitaba mirarme y sali de la habitacin cuando entr en ella. Obviamente, no
quera estar cerca de m. Quera hablar con ella y pedirle disculpas de nuevo, as
podramos volver a la normalidad, pero no poda estar a solas. Tuve una hemorroide
llamada Ashley siguindome dondequiera que iba.
Fred me mantuvo al da sobre los ltimos informes meteorolgicos.
Parece que van a volver a abrir ese puente maana a las 5 a.m., suponiendo
que la lluvia se ralentice durante la noche como estn diciendo que lo har.
Me enter de que Fred pasaba sus noches en su apartamento viendo programas
de policas viejos y escuchando a su escner de la polica, lo que supuse era la forma
que tena la informacin privilegiada sobre el cierre del puente.
En serio? Bien, eso es bueno. Voy a tratar de sacar mi camioneta antes de
que oscurezca, entonces maana voy a estar en mi camino, muy temprano.
Fred me mir y asinti lentamente. Pareca un poco triste por escuchar que me
iba.

Estaba pensando, tal vez ms tarde en el verano, podra volver y, me


mostraras qu tipo de peces podemos sacar de ese lago de ah atrs?
Eso suena muy bien, Brody. Puedes volver aqu en cualquier momento que
desees. Tal vez la prxima vez puedas alquilar una habitacin y botar ese viejo sof.
Se inclin sobre la isla para darme la mano.
Fred, acabamos de tener un momento? brome, tomando su mano y
dndole un apretn firme de regreso.
Fred se ri en voz alta.
Creo que lo hicimos.

Me perd la cena, pasando las siguientes tres horas abarrotando ramas debajo de
las llantas de mi camioneta para conseguir que arranque. Entr y todo estaba
bastante tranquilo. La cocina estaba limpia a excepcin de un plato de comida
cubierto con plstico en la isla. Me acerqu y estaba encantado de que la nota en la
parte superior tena mi nombre en l. No conoca la letra de Kacie, pero estaba
bastante seguro de que dej esto para m. Si un guisado y papas rojas eran su idea de
una ofrenda de paz, iba a casarme con esa chica maana. Me sent y me zambull
directamente.
Hola.
Levant la vista de mi plato para ver Kacie de pie en la esquina de la cocina,
jugando nerviosamente con su collar de plata. Me qued mirando el collar toda la
noche de ayer tratando de ver lo que estaba grabado en l. Probablemente pens que
estaba mirando sus tetas, pero habra tenido razn acerca de eso tambin. Me aclar
la garganta.
Hola. Uh... gracias por esto. Est delicioso, ms que delicioso le contest,
con la esperanza de que no tuviera salsa por toda la cara.
Sonri tmidamente y se acerc a la nevera, agarrando el galn de leche.
No hay problema. Lograste sacar tu camioneta? pregunt mientras me
sirvi un vaso alto.
S, por suerte. Realmente no quera tener que esperar por una gra. Quin
sabe cunto tiempo habra tomado!
Fred dijo que te vas maana.
S, me gustara tratar de irme temprano, antes de que Ashley ponga su agarre
en mi pierna y trate de ir conmigo.
Kacie se ri entre dientes, pero no una risa sincera como haba odo en los
ltimos das.

Escucha continu. Tena la esperanza de hablar contigo antes de irme,


pero pareca que no queras hablar conmigo toda la tarde, as que no presion.
Acerca de hoy, en el bao
No lo hagas me cort Kacie. En serio, est bien. S que no fue tu culpa.
Se mordi el labio y empez a jugar con su collar nuevo.
S que no es mi culpa, pero todava me siento mal por ello. Pareces tan...
incmoda conmigo ahora y as no es como quiero dejar las cosas. Le dije a Fred que
podra volver pronto, a pescar con l. Sera bueno si no me odiaras.
Rod los ojos.
No te odio, estaba avergonzada. Ha pasado... mucho tiempo... desde que
alguien, ya sabes, me ha visto as. No estaba preparada exactamente. Se qued
fuera en la habitacin de la familia, evitando el contacto visual.
Oye, qu puedo hacer para que las cosas vuelvan a ser como eran esta
maana?
Nada, en realidad. Est bien. Me voy a la cama, estoy cansada. Tal vez te
ver en la maana? Me dio una sonrisa educada que no llegaba a sus ojos y se gir
por el pasillo hacia su apartamento. Saba con esa sonrisa que no haba acabado. No
quera que me vaya de esta manera tampoco. Mi mente daba vueltas con lo que
podra decir o hacer en esos diez pasos que haba caminado para hacer que se quede
aqu y que las cosas vuelvan a la normalidad.
Momento de la bombilla!
Kacie! llam en un susurro. En el momento en que ella se dio la vuelta,
me haba sacado la camiseta y bajado mis pantalones alrededor de mis tobillos, de pie
all en nada, excepto mis bxeres.
Dios mo! Qu ests haciendo? Se ri y cubri sus ojos de la misma
manera que haba hecho yo antes.
Pens que sera justo. Te he visto, ahora me has visto y podemos volver a la
normalidad.
Se asom a travs de sus dedos, cerrndolos rpidamente cuando se dio cuenta
de que no tena ninguna prisa en vestirme de nuevo. Continu rindose y dijo en un
tono apagado:
Ponte tu ropa de nuevo, loco.
Qu demonios estaba haciendo? Esta podra ser la cosa ms tonta que alguna
vez pudiera haber hecho, y haba hecho un montn de cosas estpidas. Estaba de pie
frente a una chica por la cual estaba extraordinariamente atrado en nada ms que
mis bxeres, dicindome a m mismo que no me ponga duro all mismo, delante de
ella. Cada vez que ella me sonra y miraba hacia el sur, tena que pensar en cosas no
sexuales en mi cabeza.

Control remoto. Spray de pimienta. Chaquetas de invierno. Palos de golf.

Lo har... si prometes pasar el rato aqu conmigo por unos momentos. Si


sigues de frente por ese pasillo, voy a seguirte, justo as.
Incluso t no eres lo suficientemente valiente como para hacer eso. Me
estaba desafiando.
Nunca haba retrocedido de un desafo.
En realidad, es bastante caliente esta casa, no crees? Tal vez estara ms
cmodo con estos fuera? Mov mis cejas y empec a tocar la banda elstica de mis
calzoncillos.
Sus ojos siguieron mis manos mientras su boca se abri. Levant las manos por
encima de su cara otra vez y se dio la vuelta, mirando hacia el pasillo, pero no se
movi hacia adelante.
Est bien, est bien. Me quedo, solo sbete tus pantalones.

9
Perd todo el control de mi cuerpo y dej mi cabeza caer sobre el hombro de
Brody mientras l besaba suavemente su camino por el costado de mi cuello. Sus
dedos ligeramente barrieron arriba y abajo por mis brazos, cubrindolos con piel de
gallina mientras dej salir un suave gemido.
He deseado hacer esto desde hace dos das murmur contra la base de mi
cuello. Y ahora que finalmente te he tocado, no voy a ser capaz de detenerme.
Sus palabras fueron intoxicantes y mi cuerpo ya estaba ebrio de lujuria. Mis
pechos se sentan pesados, mis pezones empujaban contra la constrictiva tela de
algodn de mi sostn. l continuaba besando mi cuello mientras deslizaba una mano
dentro de mi sostn, burlando, amasando mis hinchados y necesitados pechos.
Cuando sus dedos sujetaron suavemente mi pezn, dej salir un siseo y se situ detrs
de m, dejndome sentir su excitacin a travs de sus vaqueros.
Sigue haciendo ruidos como ese, y esto no va a durar mucho gru
mientras me giraba alrededor para enfrentarlo. Agarr el botn de su jean y rebusqu
para abrirlo.
Sus ojos estaban encendidos, incitndome con su resplandor.
Lento, Kacie.
Kacie! Kacie! Escuch a mi mam llamar. Levant mi cabeza de mi
almohada, abr un ojo y mir a mi mam de pie en el marco de la puerta de mi
habitacin.
Es pasadas las diez. Nunca duermes as de tarde. Ests enferma?
Mir el reloj en mi mesa de noche, y suficientemente segura, le las 10:07.
No, mam, no estoy enferma, solo cansada. Las chicas estn todava
dormidas? pregunt.
No, las levant, vest y aliment as podras dormir un poco ms. Esto no es
como t.

Estoy bien, mam. Estar fuera en un minuto, est bien? dije en una
bruma aturdida, desesperada por que se fuera rpidamente as podra volver a dormir
y seguir donde Brody y yo la dejamos.
Seguro, cario, tomate t tiempo. Solo quera revisar y asegurarme de que no
estuvieras enferma. Sonro y cerr la puerta suavemente detrs de ella.
Enterr mi cara en mi almohada de la forma en que haba estado cuando ella
me despert y cerr mis ojos apretadamente, determinada a volver al sueo rpido y
tener las manos de Brody explorando mi cuerpo otra vez.
Me acost ah por diez minutos, entonces me levant, descans sobre mi
espalda en frustracin y mir al techo. Esa fue ms accin de la que he visto en aos
y ni siquiera estaba consciente de eso.
Mir hacia el reloj de nuevo 10:19. El caf iba a ser mi mejor amigo este da,
pero supongo que eso es lo que pasa cuando te quedas despierta hasta las 3:00 de la
maana, hablando. Cmo podra no querer quedarme despierta hasta tarde y hablar
con l despus de verlo de pie ah con esa encantadora, juvenil sonrisa en su cara y su
jean alrededor de sus tobillos? Sus amplios hombros y cincelado cuerpo hicieron
imposible no mirar. l era irresistible y lo saba.
No lo lamentaba sin embargo. Tuvimos una noche genial con incluso una
mejor conversacin.
Pasamos horas comiendo en Twizzlers4 y hablando de todo libros, pelculas,
nuestras familias. No tuve mucho para contribuir a esa parte de la conversacin.
Mientras mi pequea familia era feliz, no bamos a estar pronto en un poster de la
tpica familia americana. Fui hija nica. Mis padres se divorciaron cuando tena 10, y
no he visto a mi pap desde entonces, fin de la historia. La familia de Brody sonaba
como el opuesto exacto de la ma. Sus padres estaban felizmente casados por sobre
los treinta aos, tena una hermana y todava iba a casa a visitarlos a menudo, cuando
no estaba viajando por su trabajo de ventas. Hablamos sobre su trabajo brevemente,
aunque el pareca bastante aburrido con eso y cambi el tema cada vez que yo lo
traa.
Era dulce que la familia fuera tan importante para l. Am la forma en que su
cara se iluminaba cuando hablaba de su madre y su hermana. Tena todas las
cualidades que estaba buscando y su factor de sensualidad estaba fuera de los
cuadros. Comenc a pensar que, tal vez, debera contactar con mi Alexa interior e ir
por ello una vez. Constantemente jugando a lo seguro solo pareca estar
preparndome para ser la loca vieja de los gatos con una extensa coleccin de platos
de cocina NSCAR.
Justo entonces decid lanzar la precaucin al viento y hacer un esfuerzo con
Brody. Salt de la cama con un repentino estallido de emocin por el da y me

Twizzlers: es una marca popular de caramelos con sabor a fruta en los Estados Unidos y en Canad,
muchas veces llamado caramelo de orozuz o regaliz.

apresur a baarme, agradecida de que Fred haya arreglado la ducha anoche, as no


habra repeticiones de lo de ayer.

Aunque, si eso significaba ver a Brody en su ropa interior otra vez, podra valer
la pena.

Veinte minutos despus, me puse mi jean favorito y algo de maquillaje, lo cual


era una rareza en estos das, y me compuse antes de salir a la cocina.

Respira profundo, Kacie, respira profundo.


Mami! Lucy se lanz a mis brazos y se envolvi alrededor de mi cuello.
Hola nia. Has sido buena con Gigi?
Piper brinc y la tir cerca de m tambin.
S, la ayudamos a hacer el desayuno. Estuve a cargo de servir. Lucy sonrea
de alegra.
Yo estuve a cargo de mezclar! grit Piper.
Bes a ambas y volvieron a hacer flores de papel en la isla.
Mi mam se dio la vuelta desde la estufa con un plato de panqueques para m.
Aqu, te guard algo Se detuvo y me mir divertida.
Qu? dije defensivamente.
Nada, solo que por lo general no usas maquillaje. Luces muy bonita.
Camin y puso el plato en la isla y bes mi mejilla.
Me llen de una repentina timidez.
Gracias, solo pens en probar algo nuevo.
Ella asinti con una pequea sonrisa, sabiendo exactamente lo que estaba
haciendo. Solo estaba agradecida de que no hiciera un gran asunto de eso y me
avergonzara ms.
Entonces, dnde estn los dems? Trat de sonar indiferente.
Fred sali otra vez a limpiar palos y otra basura que arroj el lago. Todos los
dems se fueron temprano esta maana cuando les lleg la noticia de que el puente
estaba abierto.
Todos se fueron? espet en pnico. Mi estmago cay a travs del piso de
madera. No haba manera de que se fuera y no dijera nada, cierto? Anoche,
estuvimos muy cmodos hablando con el otro, ninguno de los dos quera ir a la
cama. Pens que era seguro que se quedara y tendra el desayuno antes de irse.
Sp. Todos se fueron. Por qu?

Por nada dije de vuelta, decepcionada.


Mam me mir con recelo mientras caminaba hacia la isla.
Sin embargo, hay algo para ti en el banco de la chimenea, de Brody. Qu
est pasando con l?
Mis ojos se abrieron y asent hacia las chicas que parecan estar sumidas
profundamente en las flores de ptalos coloridos y pegamento, pero no haba duda
en mi mente de que sus odos estaban abiertos y escuchando.
No hay nada pasando con eso. Era un chico agradable, eso es todo.
Ella presion sus labios y entrecerr sus ojos hacia m.
Est bien, si t lo dices.
Me sent en la isla, mirando a Lucy y Piper cortar pequeos corazones y flores
de papel, preguntndome cunto tiempo debera sentarme y esperar antes de que
pudiera correr a la habitacin familiar y ver lo que Brody dej para m? Mientras
Mam tena su espalda hacia la estufa, trat de echar un vistazo hacia la chimenea y
vi lo que pareca ser algn tipo de sudadera roja doblada con una nota encima. Estaba
estirando mi cuello tan duro para conseguir una mejor mirada, que casi me ca del
banco.
Por qu no solo vas y ves lo que es? dijo mam, divertida.
Me di la vuelta y mir a mi mam como un nio que acaba de ser atrapado con
su mano en el jarro de dulces.
Saba que te gustaba. Las madres saben esas cosas. Adelante. Gui y me
alej con una mano.
Decid no discutir con ella. En vez de eso rod mis ojos y me baj del banco,
recordndome que si no quera a mi mam enviando invitaciones de boda en la
maana, necesitaba actuar como que no era la gran cosa. Mientras me acercaba a la
chimenea vi lo que era, en efecto, una camiseta de algn tipo. Antes de recogerla,
agarr la nota y la desdobl impacientemente.

Kacie,
Dos das no fueron suficientes.
Llmame por favor.
-Brody
Mis ojos se quedaron pegados en el nmero telefnico al final de la nota, el
nmero telefnico que podra marcar, y en menos de diez segundos, escuchar la voz

de Brody. Solo el pensamiento de escuchar su voz otra vez enviaba una sacudida de
emocin por mi cuerpo. Puse la nota a un lado y recog la camiseta con curiosidad.
Era una camiseta roja de manga larga con un crculo verde en el centro dentro del
cual haba un paisaje dibujado. La confusin inund mi cerebro por qu dejara
esto para m? No tena sentido.
Mov el jersey alrededor para inspeccionar la espalda y me golpe como una
tonelada de ladrillos. En la cima del jersey en letras maysculas blancas lea
MURPHY con el nmero 30 debajo de l. Murphy? Ese era el apellido de Brody.
Gir el jersey otra vez, todava sin tener idea de qu era exactamente. En el grueso
crculo verde al frente, deca MINNESOTA WILD. Qu diablos era eso?
Las puertas francesas que conducan a la terraza de atrs se abrieron y Fred
entr, limpiando sus manos sucias en su pantaln. Us su rodilla para suavizar el
cerrar de la puerta.
Hola, Fred! Qu es esto? pregunt, girando para enfrentarlo.
Un jersey de los Minnesota Wild.
Encog mis hombros y sacud mi cabeza, desconcertada.
Hockey. El equipo profesional de hockey de Minnesota. Escuch que son
realmente buenos.
Mi boca cay abierta mientras el nudo en mi estmago se haca ms grande.
Brody era un jugador de hockey? De ninguna manera. Por qu me mentira? No es
como que no tuvo varias oportunidades. Hablamos por horas. Estaba en una total
prdida y un poco triste. Si esto era verdad, las oportunidades de que algo pasara
entre nosotros simplemente se fueron como palos debajo del viejo puente.
Puse la nota en mi bolsillo, enroll el jersey y entr en la cocina.
Jugador de hockey, huh? Mi mam me mir escptica.
Mi mente estaba todava en la habitacin familiar procesando lo que acababa
de aprender. No haba alcanzado mi cuerpo lo suficiente como para formar una
oracin coherente.
Eso supongo dije planamente. Mir a las chicas, preguntndome si alguna
vez sera capaz de darles la nica cosa que debera haber sido inherentemente
natural, un padre. Mir a mi mam, quien no haba sacado sus ojos de m. Oye,
puedes mantener un ojo en ellas por un minuto? Yo tengo algo que hacer.
Por supuesto, cario.
Fui a mi habitacin y ca en mi cama, estirndome para alcanzar mi laptop.
Gracias a la mezclada combinacin de Google y nuestro mundo sin privacidad, era
posible averiguar de todo. Respir profundo e impacientemente tipi: B-R-O-D-YM-U-R-P-H-Y en la barra de bsqueda.
Mir con los ojos amplios a la pantalla mientras el reloj de arena giraba y
giraba.

SU BSQUEDA PRODUJO 3, 270, 000 RESULTADOS.


Tres MILLONES de resultados? Santa mierda! Me desplac hacia abajo, en
silencio hablando conmigo misma por favor-no-fotos-desnudo, por favor-no-fotosdesnudo. Una foto de Brody, que hizo a mi pulso correr, apareci en la cima de la
pgina. Su oscuro cabello chocolate era un desastre de sueltos rizos que
complementaban su sonrisa juguetona y brillantes ojos verdes. l sin saberlo, me
estaba seduciendo y a cada chica que mirara su foto, probablemente algunos chicos
tambin. Bajo su foto estaban tomas de l bloqueando tiros, dando los cincos con sus
compaeros de equipo y combatiendo con un chico de otro equipo. El resto de la
pgina estaba llena con estadsticas personales, estadsticas del equipo y artculos con
encabezados.
EL GUANTE DE MURPHY DETIENE A LOS BRUINS EN SECO
LA ESTELAR ACTUACION DE BRODY LA PARED MURPHY EN TIEMPO
EXTRA LLEVA A LOS WILD A LA VICTORIA.
La Pared? me re disimuladamente para m misma. Que apodo
Continu ojeando la pgina pero me detuve cuando un encabezado salt a m.
BRODY MURPHY ARRESTADO EN CHICAGO
Oh Dios. Por millonsima vez en el da, mi estmago cay. Hice clic en el
artculo y comenc a absorber las palabras tan rpido como mi cerebro poda
permitirse. A mitad del artculo, me re, sacud mi cabeza a la computadora como si
fuera una vieja amiga chismosa.
l fue arrestado por eso?

10
Me tom noventa y siete minutos llegar a casa del Cranberry Inn y gast al
menos noventa de esos minutos pensando en Kacie. Los otros siete los gast
empujando adentro y afuera de paradas, as mi psicpata perro con una vejiga del
tamao de un dedal no se hiciera pis en mi camioneta.
Estuve despierto hasta las tres de la maana hablando con Kacie, y a pesar de
mi agotamiento total, estar con ella toda la noche lo vala. Cada vez que pensaba
cortar la conversacin y dirigirme a la cama, una mecha de su cabello se liberaba de
su cola de caballo y enmarcaba su cara perfectamente o ella mostraba rpidamente
su lindo pequeo hoyuelo en el lado izquierdo de su mejilla y de repente, me
importaba una mierda sobre dormir ms. Es por eso que Dios haba inventado el caf
de todas maneras.
La alarma de mi telfono celular son tres horas despus de acostarnos, y
empaqu silenciosamente y me fui. No haba ninguna razn real para irme tan
temprano. No tena grandes planes, pero quera escaparme antes de ver a Ashley otra
vez, y lo ms importante, no quera ver la cara de Kacie cuando se diera cuenta de
que haba mentido acerca de jugar hockey.
La mentira comenz inocentemente. Solo no haba tenido ganas de sentarme
en la mesa de la cena respondiendo todas las tpicas preguntas que vienen con ser un
atleta profesional. Entonces cuando habl con Kacie esa noche sobre su ex y qu
estaba buscando ahora, as que no me atrev a decrselo. No quera que hiciera un
juicio apresurado sobre m o mi vida, esperando que llegara a conocerme antes de
mandarme a volar pero quera asegurarme de que se enterara de ello por m, as
que dej mi jersey favorito para ella.
Mi celular son mientras entraba en el garaje del condominio. Por un rpido
segundo, esper que fuera Kacie ya, pero cuando mir a mi telfono la pantalla deca
BOSSMAN.
Qu onda, amigo? Trat de sonar tan despierto como fuera posible
despus de tres horas de dormir.
Whoa! Suenas como la mierda! brome Andy.
Buenos das para ti tambin. Qu ests haciendo tan temprano?

Temprano? La gente normal ya est trabajando para ahora, no arrastrndose


de la noche anterior, que es exactamente lo que suena como si estuvieras haciendo.
Ya estoy en mi tercera taza de caf, mi amigo.
No exactamente. Solo estoy llegando a casa desde el norte. Bostec.
Pens que habas llegado a casa ayer.
Esa era mi esperanza, pero el clima no cooper. Gracias a Dios que no,
pens.
Eso apesta. Bueno, quieres llenarme esta noche con una cerveza o qu?
S, suena bien. Nos encontramos en The Bumper a las seis? pregunt.
Perfecto. Eres afortunado, te dejar comprarme la cena tambin. Ri
mientras colgaba.
The Bumper era nuestro lugar favorito para ir. Era un bar cerca de cuatro
cuadras de mi apartamento, con camareras gruonas y cacahuetes rancios, pero
hacan grandes hamburguesas, la cerveza estaba helada y nadie me molestaba all.
Diesel y yo lentamente hicimos nuestro camino hacia arriba a mi apartamento. Tir
mis llaves en la encimera de la cocina mientras l iba de frente a su cama de perro de
gran tamao junto a la chimenea. Colaps en el sof, debatindome si levantarme e ir
al gimnasio por un par de horas o dormir todo el da justo donde aterric. Cuanto
ms pensaba acerca de flexiones de bceps, ms cmodo era mi sof y el sueo se hizo
cargo.
Una nariz hmeda roz mi frente, pero la golpe. Mis prpados se sentan
como si estuvieran pegados juntos, negndose a moverse y no tena prisa en forzarlos
a abrirse. Me tend all escuchando los sonidos de la ciudad corriendo por mi
ventana, cuando mi telfono vibr desde la encimera de la cocina.
Qu piensas, Diesel? Crees que el mensaje es de ella? Diesel bostez y
camin de regreso a su cama, poco impresionado. S, tienes razn, probablemente
me odia.
Suspir, sentndome y descansando mis codos en mis rodillas. Me tom mi
tiempo conseguir salir del sof. No estaba apurado en leer un desagradable mensaje
llamndome un mentiroso o ver una fotografa de mi jersey cortado en pedacitos en
el piso de su habitacin. La idea de mi jersey estando en el piso era definitivamente
excitante, pero ms en un camino como con sus bragas justo al lado de ella.
Me dirig a la cocina y agarr mi telfono, aliviado y decepcionado al ver que
era un texto de Andy.

Vamos a hacerlo a las 5:00, me muero de hambre. Shaw.


No pude evitarlo, escrib de regreso

Solo quieres verme antes. Te amo tambin, t sexy bestia.


Estaba aturdido como el infierno y tena que despertar.
Muy bien, D, tenemos el tiempo justo para un trote rpido antes de tener
que meterme en la ducha.
Diesel alz las cejas y me mir desde su cama de perro, sin moverse.
Vamos, trasero perezoso! grit mientras agarraba su correa del gancho
junto a la nevera. La agarradera metlica de la correa entusiasm a Diesel mientras
saltaba fuera de su cama y rebotaba sobre m. Me inclin hacia abajo, asegurando la
correa en su collar y salimos por la puerta.
Era principios de junio y el aire an estaba fro y a gusto, un clima perfecto
para correr. Camin unos pocos bloques desde mi condominio hacia el Lago
Calhoun, me puse los audfonos, y Diesel y yo despegamos. El lago estaba lleno
hoy gente caminando, fuera en el lago en botes a remo, yendo de picnic. Corr
pasando a dos adolescentes sentados en un banco intercambiando ms saliva que una
pareja de estrellas porno. Solo sacud mi cabeza. A m derecha, una pareja estaba
echada en una manta escocesa leyendo libros y masticando uvas. Ella miraba
alrededor rpidamente y sostena su libro arriba frente de ellos, tirndolo cerca.

Vamos, Brody, concntrate.


Ms adelante not a una pareja mayor abrazados mejilla con mejilla cerca de la
costa del lago, mirando hacia el agua. Mientras consegua acercarme trat de ver que
estaban mirando y me di cuenta de que no estaban viendo nada, el agua estaba
limpia.
Ellos estn bailando lentamente sin msica.
Llegu a una parada y sacud mi cabeza en frustracin. Me senta alejado,
desconectado. Necesitaba juntar mi mierda, y conseguir esta carrera, hice explotar a
Korn en mi iPod y comenc de nuevo, tratando de bloquear al resto del mundo y
enfocarme en mi ritmo. Una chica corri hacia m, dndome una sonrisa de
megavatios mientras pasaba, era una linda morena con ojos verdes, pero no eran
nada comparados con los de Kacie. No tenan el mismo brillo, la misma vida en ellos;
no tenan nada para m.
Al diablo con esto, Diesel. No lo estoy sintiendo hoy.
Una caliente ducha hirviendo me hara sentir remotamente mejor despus de
esa decepcionante carrera. A pesar de que Andy trabajaba cerca de mi condominio,
no consegua verlo a menudo y esperaba lanzar la mierda con l sobre una cerveza, o
cinco.
Cuando llegu al bar, l ya estaba sentando en nuestra mesa normal en la
esquina. Mientras llegaba a la mesa, me mostr una gran sonrisa y se levant para
sacudir mi mano.

Qu pasa, hermano? Lo empuj en un abrazo de oso.


Wow, te duchaste por m? Tratando de tener suerte? ri, empujando una
de las cervezas que ya haba ordenado hacia m.
Levant la cerveza a mis labios y tom varios tragos grandes.
Algo como eso respond, mirando alrededor por Jan, nuestra camarera
habitual. Estoy hambriento, djame ordenar.
S, no puedo quedarme fuera hasta tarde esta noche, tengo que comer y
correr. Blaire est haciendo la cena. Hizo una mueca.
Blaire era superficial, materialista, una mega-perra, y desafortunadamente la
esposa de mi mejor amigo. Ella y Andy se conocieron en la universidad y se casaron
poco despus de que firm mi primer gran contrato con los Wild. Un poco
demasiado conveniente, si me preguntas.
Ellos vivan cerca de treinta minutos fuera de la ciudad en la casa ms grande
en su pueblo. Ella manejaba el auto de lujo ms caro que pudieron encontrar y tenan
una gran cantidad de personas que trabajando en su casa. Una vez en una cena de
caridad, alguien pregunt que haca ella para vivir y dijo que no trabajaba fuera del
hogar, pero era una manager de casa. Me atragant con mi bebida y me lanz una
mirada con dagas. No me gustaba desde entonces, no es que ella fuera una gran
fantica ma tampoco.
Haciendo la cena? Pens que queras una hamburguesa dije, terminando
mi primera cerveza.
Uh, s. Est tratando de ser ms domstica, as que est cocinando pato esta
noche. Es innecesario decir que no me quiero ir a la cama hambriento, as que estoy
comiendo una gran cena ahora y entonces har a su cena desaparecer mgicamente.
Por lo menos pretender que me gusta su comida me conseguir una follada esta
noche.
Trat de sacar el pensamiento de mi cabeza de alguien siendo forzado a sufrir a
travs de la mierda de esa mujer. No s cmo l ha sobrevivido todo este tiempo sin
que la Viuda Negra lo matara ya.
As que este fin de semana, qu pas? pregunt Andy, despus de que
ordenamos nuestras hamburguesas, anillos de cebollas y otra ronda de cerveza.
El clima pas. Era una mierda de desgracia tras otra. La siguiente cosa que s,
mi camioneta estaba en un eje profundo en el barro en el camino de esta posada
hacia el norte. Afortunadamente, ellos eran amables y me dejaron quedarme por un
par de das.
En una posada? Suena como una fiesta aburrida total. Era toda gente
retirada, o qu?
No, realmente. Haba unas cuantas personas all. Sonre.

Andy se inclin hacia delante y mir directamente a mis ojos, levantando una
ceja curiosa.
Uh-oh, cul es su nombre?
De qu ests hablando? Retroced, mirando alrededor del bar para evitar
el contacto visual.
Sacudi su cabeza, su rostro radiante de orgullo como si hubiera descubierto un
gran secreto.
De ninguna manera, Brody. Te conozco mejor que nadie en este planeta, no
me mientas. He visto esa mirada antes. Cul. Es. Su. Nombre?
Mir alrededor asegurndome de que nadie estuviera al alcance del odo. No
tendra oportunidad de conseguir que esta chica me hablara de nuevo si su nombre
estaba en algn tabloide maana en la maana.
Kacie. Kacie Jensen. Ahora podemos dejarlo, por favor?
Andy suspir y se frot la cara con las manos.
Por favor, dime que fuiste cuidadoso. Voy a tener una demanda de
paternidad para hacer frente justo despus de Navidad? Eso realmente arruinara mi
invierno.
No, imbcil. No dorm con ella, ni siquiera la bes. Eso no es de lo que se
trataba. Era Par de hablar cuando Jan camin con nuestra comida. Despus de
que ella dej todos los platos y busc a tientas mi brazo, me met de lleno a comer,
evitando la mirada curiosa de Andy.
As que, hemos terminado de hablar de esto? procedi Andy
cuidadosamente.
No hay nada de qu hablar, Andy. Conoc a una chica y es la mujer ms
fascinante que he visto jams. Solo pas dos das con ella, pero no fue suficiente
tiempo. Me pas las manos por el cabello en seal de frustracin. Y hasta ahora,
no me ha llamado. No s si alguna vez lo har. Puede que nunca la vea de nuevo,
pero quiero. Alej mi plato y mir a Andy quien frunci el ceo, sumido en sus
pensamientos.
Oh, y... ella tiene dos hijas. Ahora vuelvo, tengo que orinar.
Andy gimi y dej caer su cabeza entre sus manos mientras me empujaba fuera
de la mesa. Ese pobre hombre, no le pago lo suficiente.

11
Haban pasado tres das desde que Brody se fue y haba aprendido toda su
informacin, estaba tratando de hacer caso omiso de las brasas en mi vientre y
conseguir que mi vida volviese a la normalidad. Mam me haba estado interrogando
sin parar, acerca de la situacin y necesitaba un descanso de la casa, as que estaba
tomando las chicas y pasando el da con ellas, en el zoolgico.
En el coche, nos contamos chistes sin parar y cantamos a todo pulmn las
canciones de Taylor Swift. Una vez que llegamos all, agarramos un mapa y
empezamos a ver tantos animales como pudimos antes de tomar un descanso en un
banco, con un helado de aperitivo.
Lo estn pasando bien? les pregunt.
Ambas asintieron con entusiasmo, con helado chorreando por la barbilla.

HA! Quin dice que no puedo ser espontnea y divertida.


Me senta reivindicada, como si estuviera ganando un concurso imaginario
contra m subconsciente.
Qu debemos hacer ahora?
El show de Delfines! grit Lucy.
S, luego el viaje en tren! espet Piper despus.
Mir la hora en mi telfono.
Bueno, si vamos a hacer todo eso, ser mejor que empecemos a movernos.
Tiramos nuestras copas de helado en la basura y nos dirigimos hacia el espectculo
de delfines.
Para el momento en que Chloe el delfn salt por el cuarto anillo, mi mvil
haba sonado dos veces. Tena dos textos, uno de mi mam y uno de Alexa.

MAM: Hay flores en la casa para ti...


ALEXA: Corriendo detrs de los pedidos, pero tenemos que charlar. Quieres
quedarte conmigo en la tienda esta noche?

Las palabras en blanco y negro del texto de Alexa se enturbiaban en mi mente


corriendo en crculos alrededor del texto de mi mam. Quin me habra enviado las
flores? La nica persona que me vino a la mente era tan decepcionante como
emocionante. No quera pensar en ello, as que cerr mi telfono y lo guard,
decidida a concentrarme el resto de la tarde en nada ms que las dulces sonrisas en
los rostros de mis nias. Llenamos la tarde con globos de animales, paseos en tren y
mucho algodn de azcar, pens que bamos a reventar.
Un par de horas ms tarde, amontonamos nuestros cuerpos exhaustos en mi
jeep y nos dirigimos a casa.
Mam, viste ese enorme montn de caca de cebra en el suelo? Piper
sostena sus brazos separados unos sesenta centmetros, mientras Lucy ri junto a
ella.
Las chicas continuaron su discusin de caca y sobre qu animal sera la mejor
mam hasta que se agotaron y se quedaron dormidas en el asiento trasero. Cuando
llegamos a casa, mam sali y me ayud a llevarlas. Con Piper en mis brazos, entr
de puntillas por la cocina y gracias a que mi mam caminaba delante de m, no pudo
ver mi cara cuando pas por el enorme ramo de hermosas rosas y gladiolos prpuras
en la isla. Me encog cuando vi que la carta tena el logo de The Twisted Petal en l.
Alexa solo tena un empleado, un adolescente que haca entregas para ella, as que no
haba ninguna duda en mi mente de que ella tom esta orden y me asara como una
hamburguesa en la parrilla, ms tarde.
Met a las nias en sus acogedoras camas y camin a mi habitacin para estar
lista para ir a la tienda de Alexa. Por mucho que quera correr hacia la cocina y leer
la tarjeta, ms quera salir de la mira de mi mam. Ella me sigui a mi habitacin,
con los ojos fijos en m, en cada movimiento torpe que estaba haciendo alrededor de
mi dormitorio.
As que, qu es lo que pasa con las flores? Rompi finalmente el silencio.
Me volv hacia ella, esperando su juicio.
No tengo ni idea, mam. Ni siquiera he mirado la tarjeta todava. No me
gusta.
Sus ojos se suavizaron cuando se acerc y se sent en mi cama, acariciando el
espacio abierto al lado de ella. Me acerqu y me sent.
Te gusta, Kacie. Busqu en sus ojos mientras ella continuaba, curiosa de a
dnde se diriga esta conversacin. Lo puedo decir. Por qu la duda? Extendi
su mano y coloc un mechn de cabello detrs de mi espalda.
Inmediatamente me relaj y apoy mi cabeza en su hombro. El toque de una
madre es tan poderoso; te hace sentir como si el mal en realidad fuese tolerable.
Mam, es un jugador de hockey, jugador de hockey profesional. Ese estilo de
vida no encaja en el nuestro.

Eso es bastante presuntuoso. Has pasado dos das con l. Qu puedes saber
acerca de su estilo de vida?
No tena respuesta, ella tena razn.
Ve donde Alexa, a hablar con ella. Necesitas un poco de charla de chicas, no
el consejo de una anciana. Me palme la rodilla y se puso de pie, en direccin a la
puerta de mi dormitorio.
No eres una anciana. Eres una mam muy genial, y una de mis mejores
amigas. Camin detrs de ella, envolv mis brazos alrededor de sus hombros y la
abrac. Su mano se acerc y apret la ma de vuelta.
Gracias, Kacie, ahora ve a leer esa tarjeta. Tal vez le des una oportunidad a
Brody, tena un lindo trasero. Ella me gui un ojo y cerr la puerta de mi
dormitorio.
Cog la tarjeta a los pocos minutos, mientras sala de casa. De ninguna manera
iba a leerla mientras mi mam me miraba... pero una vez que llegu a mi coche,
rasgue el sobre. Era una tarjeta estndar verde de la tienda de Alexa y el interior
deca...

Han sido tres das, me estas matando


#30
Mi cerebro entr en un estado de euforia difusa. No poda creer que todava
estuviera pensando en m. Estaba segura de que una vez que se fue a casa y regres a
su vida de, lo que hagan los jugadores de hockey, se habra olvidado incluso de que
exista. Esto no era justo, para m o para l, definitivamente necesitaba mandarle un
mensaje y decirle gracias por las flores, pero que lo nuestro no era posible. Solo la
idea de enviar ese mensaje me haba desinflado, pero era muy buena en fragmentar
mis pensamientos, as que los alej para hacerles frente ms tarde. En este momento
tena pollo agridulce en el cerebro mientras me detena en la cocina de Chang y cog
para llevar para Alexa y para m.
La campana son cuando entr por la puerta roja brillante de The Twisted
Petal, que haba cerrado una hora antes, pero Alexa no haba bloqueado la cerradura
an. Me di la vuelta y gir el pestillo de plata a la izquierda, saltando fuera de mi piel
cuando escuch a Alexa bramar:
Tres das desde qu? Cundo conociste a Brody Murphy, y por qu diablos
te est enviando las flores?
Me detuve y apoy mi frente contra la puerta de su tienda, no estaba lista para
su avalancha de preguntas. Cuando me gir hacia ella, estaba de pie junto al
mostrador, con su cabello negro azabache recogido en un moo desordenado, con las
manos en sus caderas, dando golpecitos con el pie con impaciencia.

Te lo dir todo. Podemos comer primero? Estoy hambrienta.

No sabas quin era? exclam Alexa, arroz volando de su boca y sobre


todo mi cuerpo.
Mantn tu cena para ti, reina del drama. No, no lo saba. Cmo lo iba a
saber? Miro bisbol, no hockey.
Pens que todos en el estado de Minnesota saban quin era. Casi se me cae
el telfono cuando dijo su nombre, entonces pens que era un joven post adolescente
que quera hacer travesuras en la tienda y despus me dio un nmero de tarjeta de
crdito y dijo que eran para Kacie Jensen en el Cranberry Inn. Casi se me cae el
telfono otra vez.
Una punzada de celos brot en mi estmago y creci ms mientras Alexa me
deca sobre el resto de su conversacin con Brody. Hubiera dado cualquier cosa por
or su voz de nuevo.
Te bes? Sus ojos brillaban, desesperados por detalles jugosos.
No, nada.
Kacie, tienes a este chico lo suficientemente loco como para enviarte flores
Y ni siquiera te ha besado?
No fue as, l no es as. Fue muy dulce suspir, pero Dios, lo sent, Lex.
Cada vez que nuestros cuerpos se tocaron, cuando accidentalmente me roz y su
mano descansaba en la parte baja de mi espalda y cuando me sonra desde el otro
lado de la mesa de la cena, estaba all. Ese tirn ridculo, esa tensin. Estaba
totalmente all.
Alexa se congel, sus ojos del tamao de medio dlar y el tenedor suspendido
en el aire a medio camino de su boca.
Kacie, no te he odo hablar en un tiempo as, en mucho tiempo... desde
Zach. No puedes simplemente dejar pasar esto.
Nuestros estilos de vida no coinciden exactamente... Nunca funcionara, y no
voy a ponerme ah para que me hagan dao de nuevo. Agarr un pedazo de
brcoli y lo met en mi boca.
Sabes la ltima vez que Derek me envi flores? Vamos a ver... Ella
levant la vista al cielo y se toc la barbilla. Oh, s, lo recuerdo. Tena diecisiete
aos, usaba aparatos y las flores estaban en una banda en mi mueca. Y si no
recuerdo mal, culmin la noche hacindolo en el asiento trasero del coche de sus
padres.

Eso no es justo, eres duea de una tienda de flores. Debe ponerse en contacto
contigo para hacer su propio pedido.
Mi punto es, por qu derrumbar esto antes de que incluso haya tenido la
oportunidad de levantarse del suelo?
Alexa! Fue arrestado por nadar desnudo en la fuente de Buckingham en
Chicago por el amor de Cristo! Crees que es un buen modelo a seguir?
Alexa ech su cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Recuerdo haber ledo sobre eso. Chica, me encantara ver las imgenes de
cmaras de seguridad. Ese hombre es abrasadoramente caliente, y estoy suponiendo
que su hemisferio sur est muy densamente poblado, si sabes lo que quiero decir
dijo ella, moviendo sus cejas hacia arriba y abajo.
Cog una galleta de la fortuna y se la arroj.
No ests ayudando.
Por qu necesitas un buen modelo a seguir de todos modos? Eres una mujer
adulta brome, agrietando la galleta de la fortuna.
Sabes lo que quiero decir, Lex. Tengo que pensar en las nias. Cualquier
persona que entra en mi vida entra en la de ellas. Tengo que tomar buenas
decisiones.
Y lo entiendo, pero no ests muerta, Kacie. Eres joven, eres caliente, y tienes
un montn de vida til restante. Esas chicas van a crecer y salir un da. Entonces
qu? Nadie est diciendo que tienes que casarte con l, pero aligrate de una puta
vez. Pasa un buen rato. Ella hizo una pausa, mirando hacia abajo. Su rostro se
enmascar, una mirada impasible y se ech a rer. Aqu, creo que esto te
pertenece. Ella se acerc y me entreg la pequea tira de papel de la galleta de la
fortuna.

Si no te rindes en el amor
l nunca se rendir contigo.

12
Hola Brody, es Kacie. Muchas gracias por la camiseta y las flores, en especial las
flores. Son hermosas. Fue muy amable de tu parte :)
Mir mi telfono, mi mente una pizarra en blanco. Hace seis das que la conoc,
hace cuatro das le dej mi camiseta favorita, ayer envi sus flores, hoy finalmente
me contest, y ahora los fideos de mi cerebro no queran conectar lo suficiente como
para formar una frase coherente. Me sent como un extrao chico de quince aos,
tratando de no cagarla.
Cara sonriente. Ella puso una cara sonriente, podra tener una oportunidad. Me
habra sentido mejor acerca de mis posibilidades si se tratara de una de esas caras con
guio, pero tomara lo que pudiera conseguir.

Aqu va...
De nada, me alegro de que te gustaran. Quiz la prxima vez que planee darte
flores, pueda entregarlos en persona cuando te est recogiendo para ir a cenar?
Mi corazn lata con fuerza en mi pecho. Nunca haba invitado a salir una
chica a travs de texto antes, y sin duda no era mi mtodo preferido, pero en este
punto, me gustara tomar lo que pudiera conseguir de ella. Pasaron cuarenta y cinco
minutos antes de mi telfono sonara de nuevo. Bueno, en realidad fueron solo dos,
pero se sintieron como cuarenta y cinco.

K: Sobre eso... sera divertido ir a cenar, pero estoy muy ocupada ahora con la
escuela y las chicas.
Mentira.
As que, no comes durante el ao escolar? Gracias a Dios que es verano.

K: Por supuesto que como, solo que estoy un poco demasiado ocupada para
salir a citas.
Citas en general o citas conmigo?

Por favor, di citas en general, por favor di citas en general.


K: S que esto va a sonar muy mal, pero tengo que ser honesta. Eres
asombroso. Realmente me gustas. Simplemente no tengo el tiempo para invertir en
algo que me conducir por un camino sin salida. Eso tiene sentido?
Ouch.
Esa fue la primera vez que una chica se haba referido a mis avances como un
camino sin salida y fue una patada en los testculos. Por qu estaba tan
condenadamente decidido a conseguir que esta chica saliera conmigo? Ella
claramente tena algunas cicatrices profundas y debera ser fcil de alejarme, pero en
vez de correr la otra direccin, quera cogerla, ayudarla y hacer su mundo mejor. Me
sent derrotado.
S, lo entiendo. Amigos?

K: Por supuesto! Quizs las chicas y yo podramos ir a ver uno de tus partidos
alguna vez :)
Vete a la mierda cara sonriente.
Estaba molesto. Ella cerr la puerta antes de que incluso llegara a ella, y luego
lo bloque... dos veces. No saba nada de m. Cmo poda decidir rpidamente lo
que debe y no debe ser? Ese da en la posada fuera en la lluvia, hubo un momento en
el que estbamos saltando sobre un charco, con sus brazos alrededor de mi cuello y
estaba all. Ella lo sinti; lo sent, incluso si era el nico dispuesto a admitirlo. Lo vi
en sus ojos. Ahora aqu estaba, menos de una semana ms tarde dndome una tonta
lnea sobre por qu no iba a funcionar. No estaba seguro de si ella estaba tratando de
convencerme, o ella misma.
El viciado aire en mi apartamento era sofocante y necesitaba salir, trabajar una
parte de esta frustracin. Cog mi telfono celular de la mesa de caf.
Hola, ests ocupado? Quieres verme en La Casa en veinte minutos? De
acuerdo, nos vemos luego.

Una de las ventajas de ser un jugador de hockey profesional es tener un


moderno gimnasio de ltima generacin y una pista de hielo a mi disposicin casi
cualquier momento que quisiera. En el vestuario hace un par de temporadas, uno de
los chicos se refiri al estadio como La Casa y el apodo haba pegado desde
entonces. Saqu mi camioneta del estacionamiento e hice un giro a la izquierda
fuerte, detenindome junto a Viper, que estaba sentado en su camioneta al telfono,
la puerta del lado de conductor abierta.
Est bien, haz lo que mierda quieras! Viper tir su telfono a travs de la
cabina de su camioneta, viendo como se hizo aicos cuando rebot en el otro lado
. Joder! grit, corriendo su mano por su cabello hasta sus hombros y golpeando su
puerta.
Qu pasa, Murphy? Sacudi mi mano derecha y me agarr del hombro con
la izquierda.
Um, bueno... Hice un gesto hacia su camioneta. Vas a necesitar un
nuevo telfono.
S, por segunda vez este mes que he roto uno.
Qu est pasando? le pregunt mientras caminbamos hacia el estadio.
Viper suspir.
Misma mierda de siempre. Kat piensa que estoy engandola, as que se est
mudando. Qu ms hay de nuevo? Ya no me importa, puede irse.
La estas engaando... otra vez?
Una sonrisa de comemierda se extendi por su rostro sin afeitar cuando me
mir por el rabillo del ojo.
Tal vez.
Llegu alrededor y golpe la parte posterior de su cabeza.
Realmente vives como tu nombre a veces, Viper5.
Oye, tengo ese apodo debido a la forma suave que me deslizo sobre el
hielo. Simplemente cae con mi vida personal tambin. Se ri.
Viper haba sido mi compaero desde hace tres aos, y en ese tiempo, nos
volvimos muy cercanos. Siempre vigilaba mi espalda, sin hacer preguntas y yo la
suya; sin embargo, no siempre estaba de acuerdo con sus acciones. Estaba demasiado
fuera de control, incluso para m. Dios sabe que he hecho algo de mierda estpida,
pero l era simplemente imprudente. Y cambiaba de mujeres como un nio abre los
regalos de cumpleaos, luego los arrojaba a un lado de la misma manera cuando
haba terminado. Kat haba estado alrededor desde hace varios meses, el ms largo,
sin embargo, por lo que saba. Me qued tan lejos de su drama como me era
posible. No entenda su relacin. l la engaaba constantemente, sin embargo, ella
volva.
5

Viper: vbora.

Est bien, Viper, necesito que me patees el culo en el gimnasio hoy. Quiero
estar tan adolorido que mi cerebro no funcionar despus de este entrenamiento.
Dulce!
Despus de una hora y media de peso muerto6, pesas, entrenamiento de bceps
y alrededor de mil abdominales, rogu por misericordia.
Tuviste suficiente? se burl Viper.
Me acost en el piso del gimnasio, mi pecho agitado, mis brazos y piernas
abiertas como un ngel de nieve, mirando las luces fluorescentes en el techo.
S, no ms brazos, pero no estoy a punto de terminar. Vamos a golpear la
pista, Fabio.
Lo tienes.
Me puse mi ropa de portero y prepar para que Viper disparara tiros de 90
kilmetros por hora de palmada, tiros rpidos y tiros de mueca hacia m. Cuando
estaba en la red, mi cerebro iba a otro lugar. Estaba en la zona y eso es exactamente
donde quera estar en este momento, muy lejos de la realidad. Mis ojos se centraron,
centrados exclusivamente en mantener ese pedazo de tres pulgadas de caucho
vulcanizado de pasar ms all de m, por cualquier medio necesario.
Doscientos disparos o algo as despus, Viper patin hacia m y escupi su
protector bucal en su guante.
Cmo te sientes? Ests bien?
Todava no, vamos a hacer un poco ms.
Brody, ahora mis brazos se van a caer. Vamos, hombre, vamos a terminar el
da. Tengo que ir a casa y asegurarme de que Kat no destruyera toda mi mierda.
Dej escapar un suspiro de frustracin.
Est bien. Me quit el casco y tir mi palo de hockey y guantes en la parte
superior de la red.
Qu est pasando contigo?
Nada. Por qu?
Viper pareca molesto.
Bueno, perdiste una tercera parte de mis lanzamientos. Es evidente que
apestas hoy. Por qu no quiere acortar tus prdidas y volver a casa?
S, perd una gran cantidad de sus lanzamientos y Viper sealndolo solo me
irrit ms.
Eh, estoy fuera de mi juego de hoy, tuve una maana de mierda.

El peso muerto es un ejercicio con pesas donde se levanta la barra desde el suelo hasta la cintura. Es
uno de los tres movimientos que forman parte del powerlifting.

Viper grit con incredulidad:


T y yo! Qu pas?
Mir a Viper con cautela, no estando seguro de querer hablar acerca de ser
rechazado con el mayor playboy en el equipo. La vulnerabilidad no era mi fuerte.
Oh, a la mierda.
Um... una chica. Estaba interesado en ella y me bot. Realmente no me dijo
por qu, parece como si no le gustara lo que hago para ganarme la vida y eso
realmente me molesta.
No saba que habas estado viendo a alguien respondi Viper.
No lo haca, acabo de conocerla la semana pasada cuando me qued atrapado
en el norte de esa maldita tormenta. Ni siquiera estaba buscando a nadie. Iba
conduciendo, pensando en mis cosas y bam! Ahora no puedo dejar de pensar en ella.
Viper estaba tranquilo, mirando al vaco.
Suspir.
Adelante, imbcil. Dame mierda sobre ello, puedo manejarlo.
No te voy a dar mierda, solo estaba tratando de recordar si en toda mi vida,
ha habido alguna vez una chica en la que no pudiera dejar de pensar. Ha habido
chicas en las que pens por una noche luego las olvidaba poco despus de que las
follaba, pero pensar en alguien durante una semana? De ninguna manera. Eso es
digno de luchar, amigo. La temporada ha acabado, tienes tiempo. Gira las tablas,
prubale que estaba equivocada. Luego hazle rogar.
Viper tena razn y no poda decir eso a menudo. Kacie no me conoca, cmo
podra saber que yo era un callejn sin salida? Ella estaba haciendo un juicio rpido
sobre la base de lo que haca para vivir y si quera alguna oportunidad con ella, tena
que mostrarle quin era realmente.

13
Ahora recuerden, chicas, tienen que estar en silencio aqu. Susurrando
solamente, de acuerdo?
Lucy y Piper rebotaban juntas con entusiasmo a mi lado mientras hacamos
nuestro camino dentro de la biblioteca. Era Da de Princesas en la hora de cuentos
del preescolar, y mientras las chicas parloteaban acerca de tiaras, me fui a encontrar
un rincn tranquilo para hacer algunos estudios. A pesar de que era verano, quera
probar y conseguir adelantarme en las clases del prximo otoo, pero no haba visto
mis libros de texto en ms de una semana. Microbiologa me iba a comer viva si no
sacaba mi cabeza fuera de las nubes.
Dej a las nias en el saln de usos mltiples con una mujer que era demasiado
vieja para vestirse como Cenicienta y encontr una mesa apartada junto a la ventana,
con vista al lago. Me acomod y abr mi laptop. Arriba, en la esquina de mi pantalla,
la barra de bsqueda todava tena mi ltima bsqueda guardada.
Brody Murphy
Mi corazn se hundi un poco al ver a su nombre. Mis ojos se dirigieron hacia
el lago, perdindose en las ondas, pensando en nuestros mensajes ms temprano esa
maana. Pareca decepcionado, y francamente, yo igual. Si se tratara de m, no
tendra que ser tan cautelosa, pero cada decisin que tomara afectara directamente a
Lucy y Piper. Ese pensamiento me pesaba constantemente. Haba hecho bastantes
errores en mi vida. No poda permitirme ms. Salir con un atleta que viajaba todo el
tiempo y llevaba un estilo de vida agitado, no estructurado, no era un lujo que me
poda permitir.
Kacie?
Dios mo. Lauren! Di un salto y ech mis brazos alrededor de mi vieja
amiga. Me apart, pero no le solt las manos. Te ves fabulosa! Qu ests haciendo
en la ciudad? Normalmente, llamas primero est todo bien?
Lauren era una mueca Barbie de carne y hueso, pero no del tipo de plstico.
Era una belleza americana totalmente natural. Estaba convencida de que su acervo
gentico se compona de agua mgica de corriente chispeante de la parte superior de
los Alpes. Era ms alta que yo, aunque eso no era decir mucho porque la mayora de

las personas lo eran. Tena el cabello largo y rubio ondulado, ojos azul cielo y las
piernas que eran de tres kilmetros de largo. Sus dedos estaban siempre
perfectamente pulidos y sin un cabello fuera de lugar. Desde lejos se vea como una
esnob total engreda, pero eso era lo ms alejado de la verdad. Estaba en nuestro
mismo crculo social en la escuela secundaria, pero llegamos a ser muy cercanas
despus de que tuviera las nias. Cuando qued embarazada, la mayora de mis
amigos me dieron la espalda y se distanciaron, pero Alexa y Lauren fueron mis rocas.
Zach estaba siempre en otro lugar, pero las dos estuvieron constantemente a mi lado
masajeando mi dolor de espalda y pintando mis uas de los pies.
Tommy y yo estamos de vuelta, en realidad, simplemente visitando a
nuestros padres. Llev a mi sobrina a esa seora de cuentos y vi Lucy y Piper, as que
tuve que encontrarte. Hombre, esa Cenicienta probablemente no debera estar
usando ese traje, eh?
Definitivamente no, pero los nios se vuelven locos por ella. Eso es todo lo
que importa, supongo. Quieres sentarte? Hice un gesto hacia la mesa.
Claro! En realidad estoy muy contenta de haberme encontrado contigo... iba
a pasar por tu casa ms tarde. Lauren se mordi la comisura de sus labios, sus cejas
arrugadas con nerviosismo mientras se sentaba frente a m.
Est bien, algo pasa. Fue en ese momento que mir sus manos y vi la
enorme roca en su dedo anular izquierdo. Dios mo! Ests comprometida?
chill.
El doble del Sr. Rogers en la mesa contigua mir por debajo de sus desaliadas
y pobladas cejas grises y me hizo callar.
Lo siento le susurr en voz alta antes de volver mi atencin a Lauren.
Cundo sucedi esto?
Ayer. Me llev al parque donde tuvimos nuestra primera cita. Al principio
estaba molesta porque se supona que bamos a cenar con mis padres y se nos haca
tarde. Una vez que me di cuenta de lo que estaba haciendo, me derret. Lo amo
tanto, Kacie.
Me deslic hacia el lado de Lauren de la mesa y me sent, tirando de ella en
otro abrazo.
Estoy tan feliz por ustedes. Eso no era una mentira, estaba feliz por ella,
pero no poda ignorar la punzada de envidia dentro de m.
Gracias. Eso es en realidad por qu iba a visitarte ms adelante. S que es
repentino y no estoy siendo muy original en ello, pero quera preguntarte, si seras
mi dama de honor? Tena lgrimas en los ojos, lgrimas de felicidad pura. El verla
desbordando de emocin era contagioso y mis propios ojos comenzaron llenarse de
lgrimas por mi querida amiga.
Sera un honor estar en tu boda, Lauren. No me lo perdera por nada del
mundo.

Dej escapar un suspiro de alivio y me sonri nerviosamente.


Me alegro de que te sientas as, porque tenemos que empezar a movernos.
La boda es en dos meses y medio.
Mi mandbula casi golpe la mesa.
Ests embarazada?
Lauren se ri y neg.
No, pero Tommy fue aceptado en el Programa de Fotografa para una
maestra en la Academia Liberal de Bellas Artes de Florencia. Nos vamos a finales de
agosto y no volveremos hasta finales de la prxima primavera. No queramos esperar
tanto tiempo para casarnos, y por supuesto, queremos a nuestra familia y amigos all,
as que... vamos a tirar la casa por la ventana. A lo grande.
Te ests mudando a Italia? Eso es increble! Mi punzada duplic su
tamao, de la misma manera que el corazn del Grinch creci. Estaba muy
emocionada por Lauren, pero estaba viviendo la vida que quera. Ser una madre
soltera de gemelas y todava vivir con mi mam a los veinticuatro aos no era
exactamente lo que haba planeado. Mis celos mezquinos desaparecieron y la culpa
se hizo cargo cuando vi la alegra bailando a travs de la cara de Lauren. Brillaba y al
menos le deba deshacerme de mi fiesta de lstima y ser la mejor dama de honor de
la vida.
Lo s, estoy ms que emocionada. Voy a agarrar algunas revistas de bodas y
podemos ver. Vuelvo enseguida.

Estacionando en nuestro camino, me haba olvidado de que era viernes y me


qued momentneamente desconcertada por la gran cantidad de coches nuevos en el
camino de entrada.
Wow chicas, un montn de gente nueva hoy les dije, y para m misma.
Mam, Piper se meti en problemas a la hora del cuento solt Lucy.
Me di la vuelta para enfrentarme a ellas en el asiento trasero.
No me met en problemas argument Piper. Cenicienta me dijo que
bajara mi voz.
Por qu? Estabas gritando?
No. Una estudiante de segundo grado crea que lo saba todo. Dijo que su
mam estaba corriendo en un maratn maana y le dije que estaba equivocada. La
gente no puede correr maratones. Maratones son cuando el mismo programa est en
la televisin todo el da. Piper sonri y mir por la ventana, muy orgullosa de s
misma.

Ah va mi oportunidad de ganar la Madre del Ao.


Vamos, raritas. Vamos a decirle Gigi su historia, le encantar esa.
Salimos del coche y nos dirigimos a la puerta principal. Me detuve en seco en
seco, mi corazn saltando en mi garganta cuando vi una camioneta negro familiar
aparcada ms arriba en el camino de entrada. Las chicas no se inmutaron, pasando a
cada lado mo en su camino hacia el porche delantero.

De acuerdo, Kacie, deja de ser un bicho raro. Viste su camioneta una vez y fue
durante una lluvia torrencial, de ninguna manera es la mismo camioneta.
Llen mis pulmones de aire fresco de Minnesota y exhal lentamente, instando
a los latidos de mi corazn a volver a un ritmo normal.
Las chicas hicieron su camino a travs de la puerta principal, conmigo unos
pocos pasos vacilantes atrs. Estaba poniendo los zapatos en el armario cuando o las
chicas chillar desde la parte trasera de la casa.
Brody!
Mi cuerpo se congel.

Mierda.
Estaba aqu. Por qu? Para torturarme? Cerr la puerta del armario y volv a
hacer mi camino hacia la cocina y me detuve frente al espejo, asegurndome de lucir
presentable.
Mi madre estaba de pie en la cocina, apoyada en la isla con sus brazos cruzados
sobre su pecho, mientras que Brody estaba sentado en un taburete frente a ella.
Tena una gorra de bisbol puesta, tirada hacia abajo. Sus ojos estaban ensombrecidos
por lo que casi no poda verlos, pero saba que me estaba mirando. Lucy y Piper
estaban arrodilladas en el suelo acariciando a Diesel, que estaba lamiendo las migajas
de galletas sobrantes de Cenicienta de sus caras.
Hola, cario. Cmo estuvo la hora del cuento? Mi mam me mir como si
no fuera gran cosa que el hombre ms sexy en el que jams haba puesto mis ojos
estuviera sentado a un metro a su izquierda.
Um, bien. Se divirtieron. Qu est pasando? Mir desde mi mam hacia a
Brody.
Una pequea sonrisa arrogante cruz sus labios, pero no dijo una palabra. Su
mirada era demasiado intensa. Mir de nuevo a mi mam.
Nada, simplemente pasando el rato. Brody llam esta maana para ver si
tenamos alguna vacantes y si lo hacamos, por lo que se queda el fin de semana. Fred
est un poco emocionado. Est en la parte de atrs re-encadenando sus caas de
pescar. Mam se ri entre dientes. Vamos, chicas, vamos a dar un paseo con
Diesel y darle un poco de agua fresca en la cubierta.
Las chicas se subieron y siguieron mam a la puerta de atrs con Diesel en sus
talones.

Gigi, Piper se meti en problemas a la hora del cuento le parlote Lucy a


mam en su camino por la puerta trasera.
Entonces, qu? Solo necesitabas una escapada de fin de semana? le dije
secamente a Brody una vez que la puerta trasera se cerr.
No, extraaba a Fred replic con una sonrisa maliciosa.
Puse los ojos en blanco y me volv hacia la nevera, agarrando una botella de
agua y un cuenco de uvas. Sin mirarlo le pregunt:
Puedo ofrecerte algo, ya que eres un husped de pago y todo eso?
Dej escapar una corta risa.
No, gracias, pero no comas demasiado. Nos vamos a cenar en un par de
horas.
Me di la vuelta y entrecerr mis ojos hacia l.
Cenar?
S... a cenar respondi con confianza.
Pero esta maana acordamos
Estuvimos de acuerdo en que seramos amigos. Los amigos cenan juntos. Ya
le pregunt a tu mam si poda cuidar a las chicas.
T... cundo...? farfull palabras pero ninguna oracin sali.
As que, como dije... no comas demasiado. Se levant y empuj el
taburete, con sus ojos fijos en m una vez ms. Me gustara que ests...
hambrienta... cuando salgamos ms tarde. Me gui un ojo y se dio la vuelta para
salir por la puerta trasera.

14
Mi habitacin en la posada estaba pintada de un relajante tono de gris azulado,
y gracias a Dios que no me importaba ese color porque lo mir durante dos horas
mientras me estaba escondiendo de Kacie.
No es que quera evitarla, pero supe meterme bajo su piel en la cocina, y la
quera pensando en m durante un par de horas antes de la cena, as que estuve fuera
de vista. Me tumb en la cama, preguntndome qu estaba haciendo en estos
momentos. Estaba en la cocina dndoles la cena a las nias? Estaba leyendo en la
terraza de atrs? Estaba sentada en la isla mordiendo su labio inferior mientras se
concentraba en sus cosas de enfermera? Me estaba muriendo por estar tan cerca, y
no hablar con ella, as que cog mi telfono.
Hola, me gustara recogerte para cenar a las 7 pm, si te parece bien?
Golpe mi pie con impaciencia, esperando su respuesta.

K: Las 7 est bien. Eres extrao.


Por qu soy extrao?

K: Estamos en la misma casa, pero ests enviando mensajes. Como dije,


extrao.
Para que lo sepas, estoy muy ocupado haciendo aqu todo tipo de cosas
importantes.

K: Aja. Fred subi hace rato para preguntarte si queras pescar un poco y pens
que oy ronquidos.

Ese fue Diesel.

K: Seguro que lo era. A dnde vamos esta noche, de todos modos?


Eso es algo que solo yo s y t tendrs que averiguarlo.

K: Bueno, tienes que darme una pista. No s qu usar.


Viste casual. Usa ese conjunto negro.

K: Qu conjunto negro?
El que estabas usando en el bao cuando Piper abri la puerta.

K: Imbcil :)
Oh, ya veo que ests de regreso, cara sonriente. Espero que ests lista para
conseguir tu culo pateado esta vez. Voy a convertir ese ojo en un guio aunque esto
me mate.
Tena cuarenta y cinco minutos hasta que tuviera que recoger a Kacie para
nuestra cita, era hora de ponerse en movimiento. Cog las llaves, dej a Diesel
durmiendo en mi habitacin y baj las escaleras.
Hola Brody! gritaron Lucy y Piper cuando pas a la cocina. No haba
seales de Kacie en ningn lugar.
Hola Twinkies! Volver pronto, de acuerdo?

Mierda! En el reloj del tablero de mi camioneta se vea las 6:57.

Un margen un poco estrecho, Murphy. No lo arruines.


Toqu el timbre. Sophia abri la puerta, con el rostro contrado por la
confusin.
Hola, seora Jensen. Estoy aqu para recoger a Kacie.
Ella se ri y dio un paso atrs.

Oh, eres adorable. Entra, Brody.


Estos son para ti. Le di un pequeo ramo de tulipanes.
Son hermosos, gracias. Ella frunci el ceo hacia m, todava tratando de
encajarlo todo. Espera, buscar a Kacie.
Desapareci por la esquina y me qued en el vestbulo, esperando a m... amiga.
Lucy y Piper salieron arrancando hacia m desde la parte de atrs de la sala de estar.
Brody, ests enfermo? pregunt Piper.
S, tienes fiebre? pregunt Lucy, tirando de mi camisa.
Me agach a su nivel mientras ella senta mi frente.
No, no estoy enfermo. Por qu?
Se miraron la una a la otra y se encogieron de hombros.
Mam estaba al telfono con la ta Alexa y ella dijo que estabas caliente. Si
ests caliente, tienes fiebre. Necesitas medicina? continu Lucy su investigacin.
Ella dijo que yo estaba caliente, eh? Interesante. Te lo prometo, nena, no
estoy enfermo, pero gracias por revisarme.
Sostuve mi mano hacia arriba y cada una de ellas me choc los cinco antes de
que huyeran.
Kacie dobl la esquina y mi boca empez a salivar. Llevaba una blanca camiseta
de encaje y un short de color caqui que dejaban ver ms de sus piernas de lo que
haba visto antes. Llevaba su cabello recogido en un moo desordenado con algunos
mechones al azar cayendo sobre su clavcula.
Cuanto ms se acercaba, ms brillaban sus ojos verdes. Se vea sencilla, pero
increblemente sexy. Iba a necesitar una jodida camisa de fuerza para mantener mis
manos lejos de ella toda la noche.
Hola dijo ella, sonrindome.
Hola t. Me inclin hacia delante, dndole un rpido abrazo amigable.
Ola increble; un cctel letal de flores, y sus feromonas enviaron a mi mente
en una maldita picada. Quera caer de rodillas y suplicarle que volara la idea del
amigo en este momento, pero las palabras de Viper seguan sonando en mi odo.
Gira las tablas, prubale que estaba equivocada. Luego hazle rogar. An
embriagado con su aroma, el pensamiento de Kacie rogando por algo era suficiente
para ponerme duro all mismo, en el vestbulo.
Lista para irte?
Una pequea sonrisa escptica se extendi por sus labios cuando asinti. Di un
paso atrs y abr la puerta para ella, siguindola fuera. Gir a la izquierda del porche,
en direccin a mi camioneta.
Extend mi mano y agarr la suya, tirando de esta con suavidad.

Por este lado. Hice un gesto hacia la derecha.


Pareca sorprendida.
Ese lado? No hay nada por
Shh. Sgueme.
No se resisti de nuevo, agarrando mi mano y siguindome por el costado de la
casa. No hablamos mientras caminbamos por el patio trasero o en el par de cientos
de metros hacia el lago. La mir, felicitndome silenciosamente a m mismo ante la
mirada confusa en su rostro.
Cuando llegamos al borde del patio, hice un ligero movimiento hacia la
izquierda, tirando de ella detrs de m. Pisamos en las crujientes tablas de madera del
muelle y me gir para mirarla de nuevo.
Sus ojos estaban fijos en la manta y velas en el extremo del muelle. Ella me
mir y sonri, sacudiendo la cabeza.
Qu? brome a la defensiva.
Las velas, esas velas no son exactamente de amigo. Ella le dio un
golpecito a mi hombro sin soltar mi mano. Cualquier contacto fsico con ella era una
ventaja. Me poda dar un golpe en la cabeza y yo lo considerara una victoria.
No, no son velas de amigo, son de citronela. No quera que te hicieras una
idea equivocada y empezaras a golpearme o algo.
Ella se ri con ganas y en silencio puse otra marca en la columna de la victoria.
Mientras llegbamos al borde del muelle, lamentablemente le solt la mano
para as poder ir hacia el otro lado de la manta. Esper a que ella se sentara primero,
entonces segu su ejemplo.
Ella ech un vistazo a la cena la cual me tom un largo tiempo escogerla.
Pizza y cerveza, eh?
Oye, si estuviramos en una cita, estara tratando de impresionarte. Ya que
somos solo amigos, esto es todo lo que consigues.
Juguetonamente sac su lengua y agarr una Miller 64 del cooler. Quit la tapa
y levant la botella a su boca, lamiendo sus labios antes de que la botella los tocara.
Mis caquis se sintieron apretados; mir hacia el agua y me habl a m mismo:

Barcos de velocidad. Pasto verde. Pringles. Jay Cutler.


Respir hondo y volv a mirar a Kacie, con la crisis evitada. Sus ojos estaban
entrecerrados, su boca cerrada con su lengua corriendo a lo largo de sus dientes.
En qu estabas pensando?

En desgarrar tu ropa y follarte justo aqu en este muelle.

Um... Solo me estoy preguntando cmo esta cosa de amigo va a funcionar,


Normalmente hablo de cerveza y deportes con mis amigos. S que claramente t no
eres un fan del hockey, as que de qu debemos hablar?
Baj la mirada hacia el muelle, avergonzada de que le hubiera recordado que
no saba quin era yo cuando nos conocimos. Poco saba que era una de las muchas
cosas que me atrajo de ella.
Vamos a hablar de ti dijo.
Saqu los platos y le entregu uno.
De m?
S, yo habl suficiente sobre m la primera noche que nos conocimos, ahora
te toca a ti.
Est bien, qu quieres saber?
Por qu no me hablas de tu ltima relacin? Ella agarr un trozo de pizza
y empez a mordisquear el extremo.
Nunca he tenido una relacin.
Mentiroso.
No es broma. He salido, pero nunca nada serio. El hockey ha estado en mi
vida desde que tena diez aos. En la escuela secundaria, estaba demasiado centrado
en jugar en la universidad como para salir. Una vez que estuve en la universidad,
estaba demasiado centrado en jugar profesionalmente. Ahora que juego
profesionalmente, soy cuidadoso con cada chica que conozco. Ella busc en mi
cara, buscando una pista de si estaba siendo sincero. Te lo juro. Bscame en
internet, no encontrars demasiados artculos sobre m con chicas.
Ya lo hice, y tienes razn. No hay artculos sobre chicas, pero s s que amas
las fuentes.
Ah, leste acerca de eso, eh? Viste la ficha policial tambin? Me rasqu la
cabeza, deseando poder borrar eso completamente de Internet. Fue una noche de
diversin, pero se sali un poco de las manos.
Esa es una historia que quiero escuchar...
Larga historia, en una versin corta, me retaron. Estbamos jugando en
Chicago, y mi amigo Viper y yo salimos despus del partido por unas bebidas. Tena
mucho coraje lquido en mi sistema y Viper me ret a saltar ah y chapotear durante
cinco minutos. Faltaban dos minutos para terminar cuando un par de policas en
bicicleta se detuvieron y arrastraron mi culo de ah y me esposaron. Ellos se dieron
cuenta de quin era yo, e incluso, podran haberme dejado ir si no hubiera hecho
algn comentario desagradable sobre ellos tocando una campana en vez de tener una
sirena. No apreciaron eso demasiado.
Viper, eh? Suena como alguien que sin duda estara involucrado en el
deporte de nadar desnudo en la fuente.

Hablando de nadar desnudos... Levant mis cejas hacia ella.


Ni de broma dijo, sacudiendo su cabeza de lado a lado.
Agarr el cuello de mi camisa y actu ofendido.
No lo estaba preguntando, cielos. Quin crees que soy? No soy tan fcil.
Oh, lo dudo mucho.
Alguien que est sentado en un muelle en una camiseta blanca debe tener
cuidado con las bromas que hace, no te parece?
Ella se ech a rer nerviosamente, preguntndose si era lo suficientemente
valiente como para lanzarla al lago. No lo era.
Hablando del muelle, cmo lograste todo esto, por cierto?
Bueno, no siempre es fcil para m sentarme en un restaurante o bar y hablar
en paz, pero quera sacarte de la casa y tenerte para m por un rato, solo como
amigos, por supuesto, por lo que un da de campo era la segunda mejor opcin. Y
qu mejor lugar para hacer un picnic que en un muelle? Mir por la ventana desde el
interior de la casa y vi que era privado, por lo que puse mi plan en accin.
Nunca he tenido un da de campo en el muelle dijo con la mayor
naturalidad.
Me acerqu y choqu los cinco con ella.
Yo tampoco. Me encog de hombros con indiferencia y continu:
Tampoco he tenido nunca sexo en un muelle.
Sacudi su cabeza de nuevo, empujando la caja de pizza fuera del camino.
Qu ests haciendo? le pregunt, con la esperanza de que no estuviera
limpiando para regresar.
Est bastante oscuro, vamos a acostarnos de espaldas y a mirar las estrellas.
Dios, s.
Quin iba a saber que algo tan simple como mirar las estrellas y hablar podra
ser tan agradable? La conversacin era fcil con ella. Se senta como si hubiramos
sido amigos desde siempre. Hablamos durante horas acerca de todo y de nada. En un
momento, probablemente a causa de la cerveza, tuve las bolas y extend mi mano
buscando la suya. Ella no perdi ni un momento. Solo entrelaz sus dedos con los
mos y sigui hablndome sobre las locas aventuras de la escuela secundaria de Alexa
y ella. Qu puta casualidad que el lugar al que ped sus flores era la tienda de su
mejor amiga. Eso podra ser til ms adelante, en realidad.
Unas horas ms tarde, se dio un manotazo en la pierna por ensima vez y
suspir.
Probablemente deberamos entrar, tengo que preparar la comida.
Saqu mi telfono de mi bolsillo y lo encend para revisar la hora.

12:45
S, supongo que tienes razn. Le promet a Fred que estara levantado a las
6:00 y esperndolo aqu en el lago.
Se arrastr y apag las velas mientras yo doblaba la manta.
l realmente est loco por ti, sabes? Est tan contento de que ests aqu.
Mir directamente a sus ojos.
Es el nico?
Me devolvi la mirada, congelada. Sus ojos parecan tristes y se mordi su labio
inferior.
No hagas eso, Brody. No podemos ir all.
Le mostr una genuina y sincera sonrisa.
Est bien, voy a dejarte escapar... por ahora.

15
Me acost en la cama, escuchando a las nias rer en la habitacin de al lado y
repitiendo una y otra vez en mi mente la noche anterior. No me haba redo tanto en
mucho tiempo y se senta increble. Un da que comenz con textos tontos termin
con nosotros agarrados de la mano en el muelle, mirando las estrellas. Mi cabeza
todava daba vueltas, y ese era el problema.
Brody era como una droga. Cuando estaba con l, mi mente estaba en este
estado eufrico nebuloso, pero una vez que el humo se disipaba, me daba cuenta de
que me estaba llevando a m misma hacia el desastre. Cuntas banderas rojas
necesitaba?

Era un atleta profesional.


Viva a una hora y media de distancia, incluso cuando no estaba de viaje.
Admiti anoche que nunca haba estado en una relacin seria.
Todas esas cosas eran exactamente lo contrario de las cualidades que
necesitaba. Brody y yo tenamos qumica, no haba duda de eso, pero necesitaba
mantenerlo a distancia. Era mi kriptonita.
Me arrastr fuera de la cama, reacia a abandonar la seguridad de mi propia
habitacin. Me converta en un montn de pegamento derretido cuando Brody se
concentraba en m, y l iba a estar aqu por dos das ms. Tena que tratar con todas
mis fuerzas de mantenerme solidificada.
Mi mvil son. Mir a la pila de libros de texto que descansaban en mi
escritorio con mi telfono encaramado en la parte superior, gritando mi nombre.
Estaba preocupada de que si era otro texto encantador de Brody, nada me impedira
correr a su habitacin, rasgndome la ropa mientras iba. Me acerqu y mir a mi
telfono con un ojo. Era de Lauren. Gracias a Dios!

L: Hola, qu hacen las chicas y t hoy?


Sin planes. Pasando el rato.

L: Dulce! Hay una feria en el condado de lake, voy a llevar a mi sobrina.


Quieren venir?
Siiiiiiiii!

L: Dulce! Estaremos en una hora.


Todo el da en una feria era exactamente lo que necesitaba para mantenerme
ocupada y fuera de la casa durante el da. Sal corriendo a decirles a las nias acerca
de nuestros nuevos y emocionantes planes.

Lucy y Piper estaban en su habitacin llenando sus mochilas con animales de


peluche y discutiendo sobre qu sabor de helado iban a tener en primero, mientras
saqueaba la cocina, empacando mi bolsa llena de pretzels, curitas y desinfectante
para manos.
La puerta trasera se abri, pero no me gir para ver quin entraba. Ya lo saba.
Poda sentirlo.
Buenos das! dijo Brody alegremente.
Hola respond sin darme la vuelta.
Cmo ests hoy? Estoy exhausto bostez.
Estoy bien.
Qu est mal? Ests siendo tajante conmigo.
Me di vuelta y lo mir. Llevaba una camiseta de Minnesota Wild que mostraba
sus enormes y fuertes hombros y se aferraba a sus bceps perfectamente. Llevaba su
gorra de bisbol de los Wild de nuevo, tenindola al revs en esta ocasin. El gorro
verde haca estallar sus ya deslumbrante ojos verdes y estaba hipnotizada. Tuve que
alejar mi mirada para recuperar la compostura.
Lo estoy? No fue mi intencin. Fui a la nevera y cog un par de cajas de
jugo, tirndolas en mi bolso. Estoy apurada. Las chicas y yo vamos hoy a la feria en
el condado de Lake.
Bueno, eso debera de ser divertido. Quieres compaa?
Mi corazn se desplom a travs de mi cuerpo, a travs del subsuelo, a travs
de la fundacin y aterriz en un pedazo de tierra y de malas hierbas debajo de la

casa. No quera decirle que no, pero no poda salir con l mucho ms tiempo y seguir
esquivando sus avances.
Um, bueno estaba pensando en que las chicas y yo necesitamos algo de
tiempo a solas hoy. Por favor no te enojes.
Me sonri e inclin su cabeza hacia un lado.
Kacie, nunca, jams me enfadara contigo por querer pasar tiempo a solas
con tus hijas. Nunca, vayan y divirtanse. Nos vemos en el muelle ms tarde?
Tal vez. Sonre, deseando que no fuera un chico tan dulce. Sera mucho
ms fcil de evitar si fuera un idiota.
Hubo un fuerte golpe en la puerta principal.
Vuelvo enseguida.
Poda sentir sus ojos en m como un tatuaje mientras sala de la cocina.
Abr la puerta principal y Lauren pas a travs de ella, envolvindome en un
abrazo, casi botndome sobre mi culo. Me solt y Tommy se acerc.
Mi turno.
Envolvi sus brazos alrededor de m con un fuerte abrazo y me levant del
suelo.
Cunto tiempo sin verte, Tommy. Felicitaciones! Plant un beso en su
mejilla.
Gracias, Kacie. Soy un hombre con suerte. Se acerc y apret la mano de
Lauren mientras se sonrean el uno al otro.
Est bien, si ustedes dos van a hacer eso todo el da, van a hacerme vomitar
brome mientras me agachaba delante de la sobrina de Lauren, Molly. Hola
Molly. Piper y Lucy estn muy emocionadas de jugar contigo hoy.
Ella sonri tmidamente y se escondi detrs de la pierna de Lauren.
Entonces, quines vamos? Llamaste a Alexa y a Derek? pregunt Lauren.
S, es una perezosa. Tuvo una larga semana y al parecer su repartidor llam
diciendo que estaba enfermo hoy, por lo que tuvo que levantarse muy temprano y
hacer todas las entregas. Se fue a casa y se estrell de nuevo.
Una lstima. Muy bien, Empecemos a movernos! Lauren dio unas
palmadas de entusiasmo.
Djame agarrar a las nias y mi bolso de la cocina. Me di la vuelta y
empec a bajar por el pasillo con ellos por detrs de m.
Brody estaba de pie delante de la nevera, rascndose la barbilla.
Lo mir, sintindome increblemente culpable.
Vamos a salir. Nos vemos ms tarde?

S, voy a estar aqu. Se volvi y me sonri dulcemente, asintiendo


respetuosamente a mis amigos.
Mierda! Eres Brody Murphy! exclam Tommy.
Brody los mir mientras Lauren golpe el brazo de Tommy y cubri los odos
de Molly.
Tommy, cuida tu boca!
Lo siento, nena, pero es Brody Murphy. Tommy se qued mirando a
Brody, sus ojos y boca abierta.
Hey hombre, encantado de conocerte. Brody se acerc y estrech la mano
de Tommy.
Tommy le devolvi el apretn de manos como un nio ansioso.
Espera... qu ests haciendo aqu?
Uh, me estoy quedando el fin de semana. Kacie y yo somos... amigos
Brody me mir por el rabillo del ojo.
Kacie! Cmo no me dijiste que eras amiga de Brody Maldito Murphy?
Tommy! lo amonestamos Lauren y yo al mismo tiempo.
Viene con nosotros? Vas con nosotros? solt Tommy, sus ojos saltando
adelante y atrs entre Brody y yo.
Jess, clmate, Tommy. Espero que ests tan emocionado de conocer a
nuestro primognito algn da. Lauren sonaba molesta.
Uh, claro, si nuestro hijo sale como el Jugador Ms Valioso de la NHL7,
entonces s.
Est bien, podemos detener todo esto e irnos por favor? Chicas! Vamos!
grit por el pasillo. Lucy y Piper salieron corriendo y se apiaron en torno a Molly,
martilleando a la pobre chica con preguntas.
S... pero... Brody va?
S, Brody va. Vamos ya. Lanc mis manos en el aire y agarr mi bolso de la
encimera, lanzndolo por encima de mi hombro.
Voy? Brody me mir, completamente confundido.
S, vienes. Vamos. Empec a empujar a todos hacia la puerta principal.
Huelo a pescado argument, girndose hacia m.
Hueles muy bien, calla. Agarr sus hombros y le di la vuelta, disfrutando
de la vista desde atrs.
Una vez fuera, Lauren se volvi hacia m.
Uh, en mi coche no vamos a caber todos, vamos a tener que tomar dos.
7

NHL: National hockey league, que significa Liga nacional de hockey.

No hay problema, puedo conducir tambin. Me encog de hombros.


Mam, podemos ir en el coche de Molly? pregunt Lucy, sacando su labio
inferior.
Piper se acerc a ella por detrs, juntando las manos.
Por favorrrrrrrrrrr?
Est bien conmigo. Lauren abri la puerta del coche, animndolas.
Puedo ir con Brody? Tommy copi a las nias, sacando su labio inferior y
estrechando sus manos juntas.
Lauren entorn los ojos y lo mir.
Solo si quieres que se mude a Italia contigo en mi lugar.
Los ojos de Tommy flotaron hacia el cielo, fingiendo contemplar su oferta.
Lauren suspir y se meti en su coche con Tommy justo detrs de ella.
Quieres conducir mi camioneta? Brody me sonri.
Antes de que pudiera responder, me tir sus llaves y camin hacia el lado del
pasajero de su camioneta. Mir hacia abajo, a sus llaves en mi mano, presa del pnico.
Tu camioneta? De ninguna manera! No puedo conducir una camioneta.
Negu ferozmente.
Asom su cabeza por la parte de atrs de la camioneta y me sonri.
Mete tu trasero en la camioneta y gira la llave.
Me sub a su camioneta, mi corazn golpeando tan fuerte contra mi esternn,
que estaba segura que l poda escucharlo.
Qu hago? Trat de actuar compuesta, pero mis entraas estaban
traqueteando.
La mano de Brody se acerc y me apret la rodilla.
Hey, mrame.
Su rostro estaba relajado, con una sonrisa torcida mostrando uno de sus
atractivos hoyuelos. Sus ojos estaban serenos.
Reljate, es solo una camioneta. Es un sistema automtico. Ya sabes qu
hacer. Vamos, arranca, estn a punto de dejarnos atrs.
No s si fue su clida mano en mi rodilla o su voz suave, pero me sent mucho
mejor, calmada incluso. Mi confianza creci con cada segundo mientras puse la llave
en el contacto y encend el motor. Me tom unos minutos acostumbrarme a la
camioneta grande y al motor, que era mucho ms poderoso que mi pequeo SUV.
As que, qu te hizo cambiar de opinin? pregunt Brody, apoyando su
pie en el tablero de instrumentos.
Volv mi cabeza hacia l, sin apartar los ojos de la carretera.
Cambiar de opinin?

Acerca de m yendo.
Oh, no lo s. Me encog de hombros. Pens que sera divertido... y los
amigos van a las ferias juntos.
Touch. Brody sonri y mir por la ventana.
Fuimos los ltimos diez minutos en silencio, no un silencio torpe donde se
senta incmodo estar juntos; era un silencio contenido. Saba que estaba pensando
en m, y l saba que yo estaba pensando en l. Ese silencio era ms fuerte que
cualquier palabra que pudiramos haber dicho.
Su mano nunca sali de mi rodilla, y me gust.

Caminamos a travs de las puertas de la feria, y el aroma de algodn de azcar


y pasteles llenaron el aire.
Vaya! Est atestado hoy, permanezcan juntos todo el mundo dijo Lauren,
apuntando su atencin en las nias.
Voy a conseguir los boletos, ya regreso. La mano de Brody roz la parte
baja de mi espalda mientras caminaba, enviando escalofros por mi columna
vertebral mientras otros golpeaban en mi torrente sanguneo.
Hey Tommy, te puedes llevar a las chicas y conseguir un poco de agua antes
de empezar con los juegos? pregunt Lauren.
Tommy agarr la mano de Molly, que ya estaba vinculada con Lucy y Piper y
se fueron.
Qu. Demonios? solt Lauren, girndose hacia m. Me mora por
tenerte a solas. Cundo comenz esto? Por qu no me lo dijiste ayer?
Me ech a rer.
No hay nada que contar, Lauren. Somos amigos.
S, est bien, lo que sea. En serio, qu pasa con ustedes dos? Date prisa, antes
de que vuelva.
Mir hacia la taquilla donde Brody haba sido detenido por un pequeo grupo
de adolescentes. Estaba firmando autgrafos y tomndose fotos, dando a cada chico
un turno con toda su atencin.
Realmente, no hay nada pasando. Se present el pasado fin de semana
cuando no poda pasar a travs de la ciudad debido a las inundaciones en el puente, y
nos hicimos amigos. Eso es todo.

No soy idiota, Kacie. En esa cocina lo observ, mirndote. Tommy nunca me


mirara de esa manera, excepto tal vez si estuviera caminando hacia l con el trasero
desnudo llevando un plato colmando de tocino.
Hemos hablado de esto, Lauren. Sabes lo que estoy buscando. l no se ajusta
exactamente al molde, sabes? Estoy jugando a lo seguro.
Al diablo t molde, Kacie. Haz uno nuevo. Est completamente enamorado
de ti, y t lo ests de l.
Suspir, frustrndome.
Podemos no hablar de sentimientos y de futuros y cualquiera de esa basura
hoy? Solo quiero divertirme con todos y darle a mi cerebro un descanso durante unas
horas. Luchar con uno mismo es agotador.
Ella no tuvo tiempo para discutir de nuevo porque Brody trot de vuelta.
Qu has comprado? exclam, mirando boquiabierta a la tira de boletos en
su mano.
Uh... cmo treinta tiras de boletos? Crees que es suficiente?
La boca de Lauren estaba abierta.
Eso es como seiscientos boletos!
Ser mejor que nos pongamos en marcha entonces. Brody se extendi y
me agarr la mano, tirando de m hacia Tommy y las nias.
Pasamos las prximas seis horas llenndonos de hot dogs y nachos y montando
cada una de las atracciones... dos veces. No era un gran fan de los juegos mecnicos
de ferias, no de los altos de todos modos. Tena un miedo atroz a las alturas que me
mantuvo en la tierra todo el da. Estaba perfectamente contenta sentada en un banco
mientras esos locos giraban y volteaban.
Bueno chicos, un paseo ms y entonces creo que es hora de dejarlo. Ta
Lauren no est acostumbrada a todo esto. Necesito un bao de burbujas y una botella
de Tylenol. Lauren se dej caer en el banco junto a m.
De quin fue la idea de llevar lindos tacones a una feria, cabeza de chorlito?
Choqu su hombro.
Podemos hacer eso de nuevo? Lucy seal un juego extrao que los
llevaba por los aires en una cosa con aspecto de un auto y los giraba durante cuatro
minutos. Prefera tener un tratamiento de conducto.
Ustedes hagan lo que quieran, voy a estar aqu. Puse a Lucy en mis
piernas, besando su mejilla.
Vamos, muchachas! Salt de mi regazo y corri hacia la atraccin con
Piper y Molly justo detrs.
Lauren fue tras ellos. Tommy se gir hacia Brody.
Vienes?

No, gracias, no voy a participar en este.


Nos vemos en un minuto. Tommy corri a ponerse al da con los dems.
Brody se sent a mi lado en el banco.
Te ests divirtiendo?
Lo mir y sonre.
S, lo estoy. Ha sido un gran da. Me alegro de que hayas venido.
Brody mir hacia el espacio, sus cejas se juntaron, sumido en sus pensamientos.
Mi curiosidad pudo ms que yo.
Qu?
Confas en m?
Lo mir con nerviosismo por el rabillo de mi ojo, el cabello en la parte de atrs
de mi cuello parndose. Dud de contestar.
Lo haces? repiti, inclinndose hacia adelante, sus ojos enfocados en los
mos.
S.
Se apoder de mi mano con fuerza y se puso de pie, asintiendo a su derecha.
Sgueme.
Caminamos detrs del remolque de conos de nieve y me di cuenta que
estbamos caminando en lnea recta hacia la Rueda de la Fortuna de la Muerte.
Bueno, ese no era realmente el nombre, pero debera haber sido.
Saqu mi mano de la suya, parando en seco.
De ninguna manera, Brody. Todas las clulas de mi cuerpo se pusieron
hipersensibles y mis brazos y piernas comenzaron a hormiguear. Mi pecho se senta
apretado y no poda tomar una respiracin completa.
Se volvi hacia m, agarrando mis hombros suavemente.
Kacie, mrame. Puedes hacer esto, confa en m.
No puedo. Quise decir eso literalmente. No poda permitir que mis pies se
movieran incluso si quera.
Mrame a los ojos. S, puedes. Dijiste que confiabas en m, ahora vamos. Salta
en los charcos conmigo.
Mir sus ojos, tratando de entender las palabras que estaba diciendo, pero mi
cerebro se haba pulverizado a un alto. Charcos? De qu demonios estaba
hablando?
De repente, me di cuenta. La semana pasada en la tormenta, los charcos. Solt
el control un poco ese da, y en realidad se sinti muy bien. Esto, sin embargo, era
diferente. No tena control all arriba.

No creo que pueda. Mi voz era temblorosa, el terror restringiendo todos


mis movimientos.
S, puedes. Un pie delante del otro. Vamos, te tengo. Solo sigue mirndome.
Brody comenz a caminar hacia atrs, todava sosteniendo mis hombros. Nunca
sac sus ojos de los mos, excepto para mirar hacia atrs y asegurarse de que no iba a
chocar con nadie.
Cuando llegamos a la entrada del juego, todo dentro de m estaba gritando que
corra. Brody todava tena un agarre suave pero firme sobre mis hombros y no iba a
dejar que fuera a ninguna parte.
Hizo un camino de mis hombros a mis manos, sin perder nunca el contacto
conmigo mientras apretaba mis manos firmemente en las suyas. Se gir y asinti al
joven, asistente tatuado del juego que abri la puerta de plata y nos dej pasar. Brody
no solt mi mano temblorosa mientras me guiaba hacia el juego. Me sent, ya
aterrorizada de mirar a mi costado y an ni siquiera estbamos fuera de la tierra
todava. Solt mi mano y sali del juego, y me entr el pnico.
No voy a ninguna parte, te lo prometo. Solo un segundo me tranquiliz,
probablemente sintiendo que estaba a punto de pasar por encima de la parte trasera
del asiento y correr de frente hacia el estacionamiento.
Se apart y le susurr algo al odo del chico y luego le entreg algo. Yo estaba
demasiada ocupada pensando en la muerte para importarme lo que era.
Se acerc y se desliz en el asiento de al lado. Inmediatamente llegu hacia l y
puso su brazo derecho alrededor de m. Me acurruqu lo ms cerca que pude,
descansando mi cabeza en su pecho. Tom su telfono del bolsillo con la mano
izquierda.
Qu ests haciendo? solt, porque no quera que haga ningn
movimiento en absoluto.
Tommy me dio su nmero antes, solo estoy hacindoles saber dnde estamos
se ri.
Su risa vibr a travs de mi cuerpo, calmando mis nervios un poco. Mi paz se
rompi cuando el chico cerr la barra de metal en frente de nosotros. Me estremec y
Brody estrech apretadamente mis hombros.
Estamos bien susurr en mi cabello, su pulgar frotando de un lado a otro
en mi hombro.
El juego chirri cuando empez a girar y enterr mi cara ms profundo en su
pecho. Fuimos muy lentamente, detenindonos unos diez segundos ms tarde.
Supuse para conseguir sacar gente y meter ms, aunque no me atrev a abrir mis ojos
para mirar.
Hicimos eso ms de veinte veces antes de que el paseo comenzara a ganar
velocidad. Cuanto ms rpido iba, ms fuerte presionaba mis ojos, mi cara todava
enterrada en la camisa apestosa de pescado de Brody. En cada vuelta, mi estmago

daba vueltas de pies a cabeza, y estaba rezando para que se acabe pronto. Arriba,
abajo. Arriba, abajo. Brody haba movido sus manos de mi hombro a mi nuca y
estaba acariciando mi cabello, tratando mantenerme calmada. No habl en todo el
viaje y estaba agradecida por ello.
El juego lleg a un punto muerto, pero me negu a moverme. Nos sent subir,
pero nunca volvimos a bajar. Saba que estbamos atrapados en la parte superior.

Cules eran las jodidas probabilidades?


Bien, Kacie. Abre los ojos dijo Brody en voz baja.
No respond. Solo sacud mi cabeza.
Vamos, por favor?
Negu de nuevo.
Te prometo que estamos a salvo. Es impresionante. Solo un vistazo rpido?
Dej escapar un profundo suspiro y abr un ojo sin sacar mi cabeza de su pecho.
Todo lo que poda ver eran nuestros pies. Abr el otro ojo, todava sin levantar la
cabeza.
Tmate tu tiempo, cuando ests lista continu, jugando con mi cabello.
Levantando mi cabeza, as estaba fuera de su pecho, pero todava apoyndome
en l, mir hacia el frente. Apenas poda ver por encima de la parte delantera del
carrito, pero pude ver lo suficiente como para decir que estbamos alto, muy alto.
No mires hacia abajo, mira hacia fuera.
El sol estaba a punto de ir por detrs de los altos pinos. El cielo era una
hermosa paleta de remolinos de color rosa, naranja y morado. Aviones dejaron
rastros de humo ondulados, enmarcando la impresionante puesta de sol.
Si puedes, mira a tu derecha.
No gir mi cabeza, pero forc mis ojos hacia la derecha. A lo lejos haba un
gran lago salpicado de veleros y boyas. El sol brillaba fuera del agua como fuegos
artificiales.
Cuanto ms tiempo me sent all disfrutando de la vista, ms me relaj. Me
sent con la espalda recta, fuera de Brody, para obtener una mejor visin de todo. l
estaba en lo cierto; era increble aqu. Poda ver por kilmetros.
Despus de unos minutos de mis ojos bailando por todo el condado, me gir
hacia l. Estaba observndome, una leve sonrisa en sus labios.
Gracias. Era mi turno para apretar su rodilla.
Sabes por qu insist en que vinieras aqu? Se ech hacia atrs en su
asiento.
No respond, solo lo mir a sus ojos.

Estabas tan asustada, Kacie, as como lo ests sobre tu vida. Quera que vieras
que a veces, incluso cuando las cosas te aterran, si solo les das una oportunidad, son
realmente increbles.
Mis ojos se llenaron de lgrimas. Este hombre era increble, y yo... era una
idiota.
No queriendo perder un segundo ms, me lanc rpidamente y plant mis
labios justo en los de Brody. Respondi con entusiasmo, tomando mi rostro entre sus
manos. Me devolvi el beso lentamente, tomndose su tiempo probando mis labios,
expertamente tirando cada uno dentro de su boca. Chup suavemente mi labio
inferior y solt un suave gemido que aliment su fuego. Su lengua lami suavemente
sobre mi labio y abr mi boca, dndole acceso. Se enderez, sus pulgares frotando
suavemente mis pmulos mientras su clida lengua exploraba mi boca. Nos movimos
perfectamente sincronizados como si hubiramos estado besndonos durante aos,
perdindonos a nosotros mismos en nuestras cercanas y en el uno al otro.
Nuestro momento perfecto fue interrumpido cuando la Rueda de la Fortuna
comenz a moverse de nuevo. Mis manos se apretaron en puos en su camisa por
miedo, e inmediatamente me empuj hacia atrs y met mi cabeza en su pecho. l se
ri y empez a jugar con mi cabello otra vez.
Hazme un favor, Kacie. Solo mantn tus ojos abiertos, de acuerdo?
Vi como poco a poco nos acercbamos ms y ms al suelo, alivio corriendo
sobre m cuando el juego se detuvo en la parte inferior. Mi cuerpo estaba exhausto
por la combinacin de tensin y lujuria que acababa de experimentar. Ni siquiera
saba si poda caminar ms. A medida que la barra de metal se levant y nos pusimos
de pie, mir a m alrededor dndome cuenta de que no haba nadie ms en la Rueda
de la Fortuna. Habamos sido los nicos. Mir a Brody que envolvi mi mano con la
suya y me sonri dulcemente. Sacudi la mano del chico que dirigi el juego
mientras caminbamos.
Gracias, muchacho.
Gracias a usted, seor Murphy.
Caminamos durante unos minutos, todava cogidos de la mano mientras baj
de mi nube.
Qu ha pasado? Yo no... Cmo t... No poda sacar las palabras.
Eh, l es joven. La mayora de los chicos jvenes podran hacer casi cualquier
cosa por un billete de cien dlares.
Mi corazn se dispar como esos aviones que acabamos de ver y apret su
mano, cuando la realidad me golpe.
Oh Dios mo, las nias. Tenemos que buscar a todos. Recorr los bancos
cercanos y puestos de limonada, pero no vi ni rastro de ellos.
Brody sac su telfono.

Ests enviando un mensajes a Tommy de nuevo? pregunt, sin dejar de


mirar a travs de la multitud de gente.
Uh, lo estar en un minuto. Me mir con una sonrisa diablica en su
rostro. Despus de lo que acabas de hacer all, estoy ordenando que una Rueda de
la Fortuna se instale en la casa de tu mam maana.

16
Desde que nos bajamos de esa rueda de la fortuna, Kacie haba estado muy
diferente conmigo, ms cariosa. Estaba eufrico por eso. Le ofrec conducir de
vuelta a casa.
De ninguna manera! No creo que mis nervios puedan manejar una cosa ms
hoy. Se subi al asiento del copiloto y se acurruc. Estaba pensando que
podramos holgazanear y ver una pelcula despus de poner en la cama a las chicas?
Suena perfecto.
Extendi su brazo, entrelaz sus dedos con los mos y cerr los ojos.
Una vez en casa, Kacie llev a las chicas a sus habitaciones y le tom el tiempo
que llev a Diesel a dar un largo paseo. l me ignor, claramente molesto de que lo
haba dejado todo el da por una chica. Mejor que se acostumbre, porque si fuera por
m, Kacie iba a convertirse en algo permanente en mi futuro muy prximo.
Diesel y yo hicimos las paces jugando un poco y luego fue al lago un rato,
tratando de demostrar su masculinidad mordiendo peces. Yo tambin estaba
haciendo tiempo. No quera sofocar a Kacie. Habamos tenido un da monumental,
en mi opinin, y no quera presionarla para estar conmigo y que enloqueciera de
nuevo. Despus de un rato, D y yo nos dirigimos de vuelta a la casa.
Entramos por la puerta de atrs. Kacie ya estaba acurrucada en el sof bajo una
manta, tena una sexy cara de dormida cuando me mir. Me acerqu y me sent en el
otro extremo del sof cerca de sus pies. Ella inmediatamente se sent y se arrastr,
recostando su cabeza en mi regazo.
Qu estamos mirando? pregunt, ni siquiera remotamente interesado en
la televisin.
Youve Got Mail. Ella me mir, esperando nerviosamente mi respuesta,
que tuvo cuando puse los ojos en blanco y fing que roncaba.
Vamos dijo, batiendo sus largas pestaas hacia m. Es romntico, la
forma en que se enamoran sin encontrase.
Voy a mirar lo que quieras. Incluso voy a sufrir a travs de las Kardashians,
siempre y cuando te quedes donde ests.

Sonri, luchando por mantener sus bonitos ojos verdes abiertos.


Creo que deberamos hablar ms tarde, ya sabes... sobre cosas. Estoy
demasiado cansada ahora murmur, coqueteando.
Lo s, lo haremos. Coloqu mis dedos en su cabello, frotndose su frente
con mi pulgar. Ahora no, maana. Solo descansa.
No se resisti. Las comisuras de sus carnosos labios rosados, se elevaron en una
media sonrisa y parpade una ltima vez. La observ, esperando a ver si sus ojos se
abran de nuevo. Es una cosa muy relajante ver a alguien dormir, ese momento en
que pierden todo el control de sus mentes y se rinden a su subconsciente. Dicen que
a veces se suea con algo que sucedi en el da, bueno o malo. Estaba bastante seguro
de que iba a soar con la rueda de la fortuna ms tarde, esperaba que ella tambin.
Apoy mis pies sobre la mesa de caf, con cuidado de no molestar su cabeza y
lentamente tom el control remoto de su mano.
Kacie dormida en mi regazo y SportsCenter en el televisor... era el cielo.

Brody. Brody, despierta.


Abr mis ojos y levant la cabeza para ver quin deca mi nombre, cuando el
dolor se dispar en el lado derecho de mi cuello. Deb de haberme dormido en una
posicin extraa, pero estaba aturdido y lo ltimo que recordaba era ver Baseball
Tonights Web Gems con Kacie profundamente dormida en mi regazo. Dnde
estaba ella, de todos modos?
Ests bien? pregunt Fred en un susurro.
Me frot el cuello.
S, estoy bien, Fred.
Vamos a pescar de nuevo. Una amplia sonrisa cruz el rostro de Fred,
hacindolo imposible de rechazar, a pesar de que no quera nada ms que
arrastrarme por las escaleras hasta mi habitacin y volver a dormir. Agarr mi
telfono para comprobar la hora, pero todo lo que not fue el pequeo sobre
iluminado en la esquina superior derecha que indicaba un mensaje de texto de
Kacie.
Claro, Fred, estoy despierto para pescar de nuevo. Solo dame un minuto para
ir al bao y comer algo, y me reunir contigo.
Su rostro se ilumin cuando se agach y dio unas palmaditas en mi hombro.
Me parece bien, nos vemos en unos minutos.

Lo salud con la mano mientras desapareca por la puerta trasera y luego volv
mi atencin al telfono.

Hey! me fui a la cama pero no quise despertarte porque te veas tan tranquilo.
Nos vemos en el desayuno :)
El alivio se apoder de m. Estaba un poco preocupado despus de su siesta de
anoche, de que se despertara con la sensacin de que haba cometido un gran error,
y posiblemente, arrepentirse de ayer, sobre todo ese beso.
Mierda, ese beso.

Pens que me habas dejado tirado dijo Fred mientras paseaba por la colina
hacia su canoa roja.
Pas la mano por mi cabello y forc una sonrisa.
No, solo estoy lento esta maana, lo siento.
No hay problema. Salt de la canoa y camin a mi lado, haciendo un gesto
a su pequea trampa mortal de madera. Vamos a empujarla.
No me malinterpreten, no me importaba pescar con Fred en absoluto, en
realidad era muy relajante. Tuvimos un da realmente largo ayer, tanto fsico como
mentalmente agotador, y no dorm exactamente bien sentado en el sof durante la
noche.
Me gustaba Fred, pero amaba dormir.
Realmente era una hermosa maana en el lago, sin embargo. La niebla segua
justo encima de las tranquilas aguas, los pjaros estaban empezando a cantar, no
haba un alma alrededor. Fred y yo remamos unos cincuenta metros de la orilla antes
de hablar de nuevo.
Esto se ve bien?
Claro. Luce muy bien le dije entre bostezos.
Vas a dejar entrar a las moscas brome.
No s lo que me pasa hoy, nunca estoy as. Me agach y cog un puado de
agua del lago y la ech en la parte de atrs de mi cuello, esperando que el choque del
agua fra me despierte.
Bueno, dormir en el sof toda la noche no ayuda. Me alegro de que hayas
venido aqu conmigo, sin embargo, quiero hablar contigo. Mir a lo lejos y
entrecerr los ojos. He conocido a Sophia y Kacie durante unos diez aos. Sophia y
yo hemos llegado a ser grandes amigos, y Kacie... bueno, ella es como una hija para

m, Brody. l me mir a los ojos y me enfoqu en los suyos. No s lo mucho que


te ha hablado de su pasado, pero cuando ese pequeo idiota la dej hace cuatro aos,
la devast.
Kacie no me haba dado muchos detalles todava, as que parte de m senta que
la estaba traicionando por escuchar; y la otra parte, no se atreva a interrumpirlo
porque quera cada pizca de informacin que poda obtener de ella.
Y continu:
Cuando llam a su madre desde Minneapolis y nos dijo que l se haba ido,
de inmediato nos pusimos en modo de abeja obrera. Pintamos habitaciones, armamos
cunas, compramos animales de felpa... todo para que se sienta como en casa cuando
llegaran aqu. Cuando lo hicieron finalmente, unos das despus, estaban a menos de
tres metros de la puerta cuando Kacie dej a las chicas y se derrumb en los brazos
de su mam. Ella no dej su cama esa primera semana. Fred se quit las gafas y
utiliz el dedo ndice y el pulgar para frotarse los ojos. No estaba seguro de si estaba
cansado tambin, o si le afectaba revivir esto. Sophia cocinaba y le llevaba la
comida. Una hora ms tarde iba a buscarla y volva con el plato intacto junto con una
pequea bolsa de basura llena pauelos descartables. Tena el corazn roto. Dej
escapar un profundo suspiro.
Levant la mano antes de que comenzara a hablar de nuevo.
Espera, no lo entiendo. Si l era un idiota, no tena que estar feliz de que se
hubiera ido?
Mir hacia abajo en la parte inferior de la embarcacin, dando patadas a la
pintura suelta con sus gastadas botas de cuero.
Estoy seguro de que no te dijo nada acerca de su pap, tampoco?
Ella no haba dicho una sola palabra acerca de l. Negu, sin estar seguro de si
quera or algo ms sobre lo que haba pasado.
No puedo decir demasiado sobre eso, yo no estaba all cuando l estuvo.
Todo lo que realmente s es que era el hroe de Kacie. Ella lo sigui como una
sombra toda su vida, una nia de pap. Entonces, un da, se levant y las dej, Kacie
tena diez aos. Se divorci de Sophia y la dej por otra mujer, nunca se mantuvo en
contacto con Kacie tampoco. Cuando se enter de que estaba embarazada, estaba
empeada en mantener unida a su familia y darles a las chicas todo lo que ella no
tuvo. Luego, cuando Zach se fue, sinti como si no solo estuviera reviviendo todo
con su padre de nuevo, sino que de alguna manera les haba fallado a Lucy y Piper
tambin.
Nos sentamos en silencio durante un minuto, mirando nuestros pies.
De todos modos, la razn por la que te digo todo esto es porque me hice una
promesa durante ese tiempo, que nunca iba a permitir que alguien lastime a Kacie as
de nuevo. Ella es una chica increble, como has visto. Es inteligente, hermosa, y una
madre excepcional. Esas chicas son su vida y las protege con fiereza. Sophia y yo

coincidimos que se merece ms, se merece ser feliz. Levant la vista de sus botas y
me mir de nuevo, sus ojos ms suaves ahora. No la he visto mirar a un hombre
como te mira a ti... nunca. Ni siquiera a Zach. Con toda honestidad, Brody, asusta el
infierno fuera de m.
Deja que te detenga un segundo, Fred. No s lo que has odo o ledo acerca
de m, pero no soy un mal hombre. No soy un hombre que toma y deja. No soy un
playboy. Nunca he estado en una relacin seria, aunque no estoy seguro de que es
sea algo bueno. Dej escapar una risa nerviosa y continu: Lo que s s, es que
me gusta Kacie. Mucho. Estoy enamorado de ella? No, solo la conoc hace una
semana, pero hay algo en ella que me atrae. Algo que me mantiene con ganas de
pasar ms y ms tiempo con ella y me gustara explorar eso.
Nuestros ojos se encontraron y una leve sonrisa apareci en las comisuras de su
boca mientras segua.
S que lo que hago para ganarme la vida es difcil de comprender para
algunas personas. No es tpico, y no siempre es una situacin ideal, pero realmente
espero que no interfiera con Kacie y conmigo. Tambin espero que nadie interfiera.
Sus cejas se alzaron por sorpresa, pero su sonrisa se mantuvo.

Mierda, no haba tenido la intencin de que la ltima parte saliera tan agresiva
como lo hizo.
Me gustas, Brody. No s por qu, todava, pero me gustas. Por favor, se
amable con ella. Acta como una pequea mierda terca, pero es frgil. Extendi su
mano y la agarr con la mano derecha y luego con la izquierda.
Te doy mi palabra, Fred. Sin juegos.
Las comisuras de sus ojos se arrugaron cuando sonri y asinti.
Bien, porque este lago es muy profundo aqu en el medio, y tengo un
montn de fuerza de mis das como militar que buscan nuevo propsito.

17
Te ves como el infierno. Me qued con los ojos abiertos en Brody mientras
cerraba la puerta de atrs y se arrastraba a travs de la habitacin familiar,
colapsando en la mesa de la cocina.
Me siento as respondi cuando su cabeza cay sobre sus antebrazos
cruzados.
Has estado con Fred toda la maana? Me acerqu y me par al otro lado
de la mesa con l.
Levant su cabeza y se frot los ojos.
S, desde eso de las seis. Probablemente nos hubiramos quedado ms
tiempo, pero comenz a llover sobre nosotros.
Mir por la ventana de la habitacin familiar de gran tamao hacia la lluvia,
disgustada con que las chicas y yo estaramos atrapadas en el interior el resto del da.
Atrapaste algo?
l se ech a rer, pareciendo divertido por mi pregunta.
Qu? le pregunt a la defensiva.
Nada dijo, sacudiendo su cabeza, una leve sonrisa siendo evidente en su
rostro. S, cogimos unos pocos robalos y hablamos... mucho.
El pnico se extendi en m.
Uh-oh, qu significa eso?
Me mir sin decir nada, y sus ojos bailaron alrededor de mi cara. Cuando me
miraba de esa manera, me haca sentir como si estuviera bajo un microscopio. En
lugar de clips de metal mantenindome atrapada, eran sus dos penetrantes ojos
verdes.
Esto significa que Fred realmente se preocupa por ti. Eres una chica con
suerte. Me tom la mano, besando suavemente la parte superior de la misma. Mi
piel se estremeci cuando me bes, incluso despus de que l alejara sus labios.
Mam, qu hay para desayunar?

Saqu mi mano de nuevo rpidamente cuando Lucy entr en la habitacin. En


cuanto a Brody, me sent aliviada cuando sonri y me gui un ojo, en absoluto
ofendido por no haber querido que ella viera su afecto por m.
No lo s. Qu debemos hacer hoy? Recog Lucy y la sent en la isla,
frente a frente conmigo.
Los ojos marrones de su padre levantaron la vista hacia el techo mientras
contemplaba lo que quera comer.
Panqueques con trocitos de chocolate! respondi ella con entusiasmo.
En seguida. Ella se movi para bajar, pero atrap su rodilla antes de que
pudiera escapar. Uh... paga el peaje.
Ella se ri y me dio un gran beso antes de saltar fuera de la isla y desaparecer
por el pasillo.
Agarr la mezcla para panqueques y chispas de chocolate de la caja y los tir en
la isla, observando a Brody que segua sentado en la mesa con los codos doblados,
manos juntas, mirndome.
Qu ests mirando?
Sin mover las manos cruzadas desde el frente de su boca, levant una ceja en
respuesta a mi tono sarcstico. Se levant de la mesa y lentamente camin hacia m,
detenindose a escasos centmetros de mi pecho. Su mano izquierda se apoy en la
isla, a mi derecha, mientras con la otra mano a propsito roz mi codo mientras se
inclinaba, a buscar la bolsa de chips de chocolate y fij mis caderas a la isla.
Solo quera ayudarte a hacer panqueques. Su tono de burla era ronco con
significado subyacente cuando se inclin, sus labios casi tocando los mos. Mi
especialidad es lamer la cuchara... cuando hayas terminado.
Mi corazn lata con fuerza contra mi caja torcica; mi pulso por las nubes. El
borde de la encimera de granito clavaba en mi espalda baja, pero todo en lo que
poda concentrarme era en tratar de frenar mi respiracin, y estaba fallando
miserablemente. Era intimidante, jugando conmigo como un gato juega con un
ratn, pero no iba caer sin luchar.
Me inclin sobre mis puntillas y suavemente bes sus labios, apenas teniendo
contacto y luego apart. Cuando se acerc por ms, me di la vuelta rindome.
Apestas, Chico Pez, y no dejo que los hombres malolientes laman mi
cuchara. Anda a ducharte, entonces hablaremos.
l gimi detrs de m y dej caer su cabeza en mi hombro.
Eres peligrosa, Kacie Jensen, sabes eso? Me dio un golpecito en el trasero
cuando se gir y se dirigi hacia las escaleras para la ducha.
Peligrosa, eh? Nunca me haban llamado peligrosa antes. Como que me
gustaba.

Despus del desayuno, termin la limpieza de la cocina, mientras que mam


estaba en la parte delantera, ayudando a un par de invitados a chequear su
salida. Fred roncaba debido su estado de coma inducido por panqueques en el
sof. Lucy y Piper estaban en la habitacin familiar a su lado, en voz baja coloreando
imgenes de caballos que ganaron ayer en la feria. Brody subi a empacar sus
maletas. Esta era la parte de todo esto que iba a apestar, la despedida. Menos de
veinticuatro horas desde nuestro primer beso y yo ya estaba teniendo dudas. Haba
tantas cosas que podran salir mal. Era esto realmente posible? Vamos a ser posible?
Limpi los manteles y los llev a la despensa. Llegando hasta ponerlos en el
estante, me sorprend cuando el fuerte brazo de Brody se envolvi alrededor de mi
cintura, tirando de m. Rpidamente mir ms all de la puerta de la despensa.
Reljate, todava estn coloreando susurr en mi odo mientras se
inclinaba y pateaba suavemente la puerta de la despensa, cerrndola con el pie.
Cerr los ojos y respir hondo, inhalando su aroma de recin duchado. l ola a
limpio, pero como si hubiera estado al aire libre. Me permit relajarme en su abrazo,
perdindome en su comodidad. Sus fuertes brazos envueltos alrededor de m como
un suter de algodn caliente mi hicieron sentir pequea y protegida. Afloj su
agarre lo suficiente para que me girara hacia l. Puse rpidamente mis dedos
alrededor de su cuello, sus manos apoyadas en mis caderas.
Este ha sido un fin de semana interesante, eh? le pregunt tmidamente,
mirando fijamente sus hipnotizantes ojos. Sonri, dndome su sonrisa de campen.
Y eso es decir poco. No quiero irme, pero tengo algunas cosas de las que
encargarme esta semana.
Eso est bien, probablemente es bueno que te vayas. Tengo que aclarar mi
mente. Suspir.
La preocupacin llen su rostro. Sus cejas se juntaron mientras apretaba su
agarre en mi cintura.
Tienes dudas?
No, nada de eso. Es que todo est sucediendo tan rpido, necesito respirar.
Le sonre para tranquilizarlo y a m misma.
Kacie, me gustas, no hay duda sobre eso. Cuando fui a casa la semana pasada,
no pude dejar de pensar en ti. Por eso regres. Cuanto ms s sobre ti,
ms quiero saber. Se mordi el labio inferior y se detuvo por un segundo,
pensando en lo que iba a decir luego. No tengo ninguna prisa, no estoy esperando
casarnos maana. Diablos, ni siquiera estaba interesado en tener una relacin hasta
que te conoc. Y ahora que te he conocido, salir por esa puerta sin planes de volver a

verte no es una opcin. Podemos tomar esto tan lento como quieras, solo dale una
oportunidad.
Mi corazn se aceler alrededor de mi pecho, probablemente en un intento de
saltar fuera de mi cuerpo y llegar hacia la tierra a sus pies como una ofrenda. Cerr
mis ojos y respir profundamente antes de responder.
T tambin me gustas, Brody, ms de lo que quiero, en realidad. No estoy
acostumbrada a esta sensacin. Me asusta y me excita al mismo tiempo. Nosotros
somos tan diferentes, nuestros mundos son tan diferentes. Y la idea de ponerme por
ah para ser herida nuevo
Alto ah me interrumpi mientras tomaba mi cara con ambas manos,
inclinndose ligeramente para mirarme directamente. No eres una conquista y yo
no juego. Te dije que no he hecho nunca la cosa de la novia y t no has hecho la cosa
del novio en mucho tiempo. Vamos a resolverlo juntos.
Su persistencia me sorprendi. La forma en que sonaba tan seguro, tan
convencido... de que tal vez esto funcionara.
Le sonre y apret mis manos sobre las suyas.
Tienes razn, es tonto no intentarlo. Pero... tengo un par de condiciones.
Solt mi cara y retrocedi, cruzando los brazos sobre su pecho.
Condiciones, eh? Interesante. Dispara.
Bueno... primero, las nias no pueden saber nada de lo que est pasando.
Siempre dije que siempre y cuando saliera con alguien, no conocera a las nias hasta
que furamos serios. De ninguna manera iba a tener a un montn de tipos yendo y
viniendo de sus vidas. S que lo que hay entre nosotros no fue planeado
exactamente, y que ya las has conocido. Pasar el rato con ellas est bien, pero nada
de besos, estar de la mano ni nada de eso cuando estn cerca. Trato?
Sus fosas nasales se dilataron ligeramente y entrecerr sus ojos hacia m,
contemplando lo que acababa de decir.
Trato. Pero... eso solo significa que cuando est a solas contigo, voy
a ser muy... atento. Doble trato?
Cada vena en mi condenado cuerpo explot por la oleada de emocin que
sacudi a travs de m con esa frase. No tena idea de lo que quera decir, pero lo
quera. Las posibilidades eran infinitas.
Hecho le contest, con mi cabeza bien alta y mi voz engaosamente
confiada.
Eso es todo?
Uno ms le respond, mordindome el labio. Sin presin.
l pareca confundido cuando arque una ceja.
Sin presin?

S, dijiste que estamos llevando esto lento y estoy bien con eso. Mir sus
ojos de color verde oscuro, preguntndome si sera capaz de mantener lo que le
deca. Nada serio. Vamos a divertirnos. Sin presin. De acuerdo?
Lo tengo. Sin presin. Me sonri, entretenido.
Tragando el nudo en mi garganta, de repente me faltaba el aire. Estar tan cerca
de Brody con toda su energa enfocada en m, era intenso, abrumador.
Est bien, tengo que ver cmo estn Lucy y Piper.
Me acerqu a la puerta de la despensa, y justo cuando mi mano agarr el pomo,
el brazo de Brody sali disparado frente a mi cara y agarr el marco de la puerta con
la otra, bloqueando mi camino.
Desconcertada, lo mir, las mariposas pululando en mi estmago.
Se lami los labios mientras una sonrisa sexy se extenda por su cara. Su mirada
encendi la ma.
Paga el peaje.
Al instante, mis mariposas se transformaron en pterodctilos.

18
Adnde te desapareciste este fin de semana? Como si no lo supiera ya
fastidi Andy sarcsticamente al otro lado de la lnea.
Uh a la posada de Kacie bostec, todava medio dormido.
No me digas, Sherlock. Cmo fue eso? Profesaron ustedes dos locos su
eterno amor al otro? Estar consiguiendo una invitacin de boda en el correo?
No, idiota. Solo pasamos el rato espet, ligeramente irritado por su broma.
Wow! Un poco a la defensiva, no? Est bien, est bien. Retrocedo. Tengo
una peticin para ti, sin embargo, de hecho, un favor. Vacilacin son fuerte en su
voz y no estaba seguro de si quera or lo que sea que fuese ese favor.
Suspir.
Esto va a molestarme, cierto?
Probablemente.
Qu es?
Recuerdas que te dije la semana pasada que Blaire estaba tratando de
convertirse en Suzy Homemaker? Bueno, est dando una fiesta y haciendo toda la
comida para mostrar sus nuevas habilidades.
No dispar de regreso antes de que tuviera una oportunidad de continuar.
Vamos, Brody. No me hagas sufrir a travs de esto solo rog.
Conducir todo el camino a la casa de Andy y Blaire era lo suficientemente
malo, pero tener que fingir a travs de la noche con cumplidos y comer lo que
preparara, iba ms all.
Antes de que pudiera responderle, endulz el tarro:
Por qu no traes a Kacie contigo? Me gustara conocer a la chica que ha
convertido el cerebro de mi mejor amigo en una pila de mierda de todos modos.
Sonriendo ante el sonido de su nombre, respond:
Cundo es esta gran cena?

El prximo sbado en la noche. Mi casa. Ccteles y hor doeuvres a las seis,


cena a las siete. Te apuntas? Sonaba emocionado, claramente esperando que diga
que no.
Suspir.
S, me apunto.
Kacie tambin?
S. Va a tomar algo de convencimiento de mi parte, pero la llevar ah.
Convencimiento, rogar, lo que sea.
Increble. Gracias, hermano. Significa mucho para m. Por cierto, podras
querer comer antes de venir, pero no le digas a Blaire que dije eso.

Ests ocupado? La voz de Kacie era suave y sexy, tentndome a saltar en


mi camioneta y conducir de regreso a su casa justo entonces, solo para un beso ms.
Estoy ocupado de hecho, pero dejar todo por ti.

Wow. Est bien, que manera de sonar como un triste adolescente, Brody.
Eres dulce, pero detenlo o vas a gustarme incluso ms ri.

Desafo aceptado.
Cmo va tu maana? pregunt.
Ha estado llena de Lysol y detergente de lavandera suspir. Ambas
chicas tienen la fiebre estomacal. Estoy de hecho llamando para advertirte. Espero
que no te enfermes.
Eh, no te preocupes por m. Estar bien, yo estoy ms preocupado por ti.

Hmm, enfermarme podra ser una bendicin. Me sacara de la falsa cena de


Blaire.
Estoy bien. Creo que entre las chicas y toda la gente que expuse en la posada,
mi sistema inmune est hecho de acero. Casi nunca me enfermo.
Nunca digas nunca brome. As que, vamos a asumir por un minuto que
termin con un fuerte caso de gripe estomacal. Vendras aqu y me cuidaras?
Silencio estuvo en el otro extremo de la lnea.
Tomar eso como un no re, tratando de romper la tensin.
No, eso no fue un no. Solo no pens realmente en toda la cosa de ir a tu casa
todava. Me tom fuera de guardia dijo en voz baja.
Gracioso que debas mencionar eso dije casualmente.

Inhal rpidamente. Poda sentir su ansiedad a travs del telfono.


Antes de que enloquezcas, nada ha cambiado, estamos todava tomando las
cosas lento pero tengo una cena para el prximo fin de semana y estaba esperando
que fueras m cita.
Oh. Wow. Ir a tu casa paus. Um, no s.
Esa no es la respuesta que estaba esperando. Estaba esperando algo ms
como: Claro que s, Brody, me encantara pasar el fin de semana en tu casa teniendo
repetitivas cantidades de loco, sudoroso sexo de mono.
Silencio.
Kacie, estoy bromeando. Mira, si dormir aqu te pone nerviosa, tengo una
habitacin vaca con su propio bao. Eres ms que bienvenida a dormir ah. No
estar ofendido. Sin presin, recuerdas?
Est bien.

Puedo decir que est sonriendo ahora, gracias a Dios.


Tengo que verlo todo con mi mam y ver si le importara cuidar a las chicas
por la noche.
Quizs puedas venir el viernes y regresar el domingo?
No lo s, Brody, eso es mucho tiempo para estar lejos de ellas. Nunca he
estado lejos ms de unas cuantas horas. Son insegura, incluso nerviosa.
Mi mandbula estaba en el piso.
Nunca has estado lejos de ellas toda la noche?
Ri.
Nop, son mi vida. Odio estar lejos de ellas. Adems, a dnde ira?
No haba pensado en eso.
Cierto.
Qu si nos comprometemos ir la maana del sbado y me quedar hasta
el domingo en la tarde. Est bien?
Kacie, tomar lo que pueda conseguir contigo.
Ests hacindolo otra vez solt.
No puedo evitarlo.
Espera Puedo decir que puso su mano sobre el telfono y est gritando a
alguien. Brody, tengo que irme. Lucy est enferma otra vez. Te envo un mensaje
ms tarde?
Ve. Ve con ellas, entiendo. Envame un mensaje cuando puedas.

Decir que estaba emocionado de que Kacie llegara, era ponerlo ligeramente.
Toda la semana, Kacie y yo nos enviamos mensajes de texto todo el da y en la noche
despus de que acostara a las nias. Hablamos hasta entrada la maana. Me senta
mal por eso. Poda dormir, pero ella estaba funcionando con solo unas cuantas horas
de sueo cada noche. Nunca ni una vez se quej sin embargo, y cada noche en el
telfono, nos ponamos ms y ms cmodos con el otro.
La tarde del viernes, decid taclear mi abandonada habitacin de huspedes.
Nadie se haba quedado conmigo por un tiempo, y ella haba dormido en mi cama,
no aqu. Pas la mayor parte del da lavando sbanas y limpiando libreros, haciendo
lo que sea que poda pensar que pondra a Kacie tan cmoda como fuera posible
mientras estuviera aqu.
Un poco despus, mi telfono son. Era Viper esta vez.

V: Hermano. La mierda empeor otra vez hoy. Puedo dormir en tu casa esta
noche?
Tienes que estar jodidamente bromeando. De todas las noches l quiere
quedarse aqu hoy?
S, est bien, pero tienes que dormir en el sof.

V: Totalmente bien con eso. Voy a recoger una pizza y llego.


Consigue dos. Estoy muriendo de hambre.
Una hora o eso despus, estaba acostado en mi sof mirando bisbol cuando mi
puerta principal se abri de golpe y Viper entr, pizza y cerveza en mano.
Qu pas hombre? grit mientras dejaba caer las cosas en mi mostrador
de la cocina y vena para sacudir mi mano.
Me puse de pie y sacud su mano de regreso.
Estoy claramente hacindolo mejor que t. Qu pasa con tu casa?
Gimi y rod sus ojos.
Kat vino a casa y la muchacha de la limpieza estaba todava ah.
Lo mir, confundido.
Por qu eso la molestara?

Bueno, Kat entr y yo estaba relajndome en mi silla. La criada estaba sobre


sus rodillas chupando mi polla. Ro. Aparentemente, eso no es una tarea
aprobada. Kat corri y la agarr por la cola de caballo y comenz a golpearla. No voy
a mentir, eso como que me encendi al principio, esas dos yendo por ello, pero
envolv mis brazos alrededor de Kat hasta que, como se llame, pudo salir de la casa.
No hay necesidad de decir, ella estaba jodidamente enojada, y no quera sentarme
ah toda la noche escuchndolo.
Negando, pregunt mi siguiente pensamiento en voz alta:
Por qu hacerlo? Por qu ir a travs de todo esto? Vale la pena? Por qu
no solo rompes con ella y vives tu vida como quieras?
Viper estrech sus ojos, contemplando mi pregunta.
No lo s. Siempre est ah cuando la necesito. Es agradable tener a alguien
ah para m todo el tiempo. S que nunca realmente se ir. Adems, es un jodido
animal en la cama. Sus cejas subieron y bajaron. Araando, mordiendo,
gritando. Quin se queja cuando consigues follar eso cada noche?
T haces mi cerebro doler. Lo golpe duro en la nuca mientras entraba
en la cocina para agarrar las pizzas.
Hablando de joder, qu hay de ti? No he hablado contigo en toda la semana.
Ya jodiste a esa chica?
Me di la vuelta y bloque mis ojos con los suyos.
Hermano. No.
Levant sus manos en frente de l defensivamente.
Mi error, hombre. Lo siento.
Recog las cajas de pizzas del mostrador y me gir de regreso a la sala de estar,
asintiendo hacia la cocina.
Agarra la cerveza, quieres?
Lo tengo. Viper agarr el paquete de seis de cerveza y las carg hasta la
mesa del caf. Esta chica en realidad te tiene todo jodidamente loco, eh?
S, lo hace. Y estoy totalmente bien con eso.
Qu hay en ella? No creo que alguna vez haya conocido a una chica que me
hiciera actuar como idiota como t dijo, mientras empujaba un pedazo de
pepperoni en su boca.
Nada. Todo dije, sonriendo para m mismo.
Oh mi Dios. Te sali un coo mientras estuviste ah?
Estir la mano y lo golpe en el brazo, duro.
En serio, hombre. Me mir con incredulidad. Qu hay en ella? Nunca
te he visto as.

No lo s Momentos que pas con Kacie comenzaron a correr por mi


cabeza como si tratara de sealar exactamente lo que me tena tan loco. Es la
forma en que luce cuando est jugando con sus hijas. Es la forma en que arruga su
linda y pecosa nariz cuando sonre realmente grande. Es la forma en que su cabello
luce sexy todo el tiempo, incluso cuando est en una cola de caballo. Puedo sentarme
aqu enlistando cosas por horas y todava no te dira todas las increbles cosas sobre
ella.
Viper me mir; sus ojos abiertos con incredulidad.
Whoa.

Whoa era un eufemismo, estaba ms all de loco por ella y eso era
completamente extrao para m. Desde que fui lo suficientemente mayor para
formar recuerdos, el hockey fue mi vida. Pensaba en eso constantemente,
obsesionado con eso. Fraccionaba jugadas en mi cabeza, miraba miles y miles de
horas de puntos culminantes, todo lo que pudiera hacer para mejorar mi juego. Kacie
fue la primera persona en sacarme de una niebla de hockey de toda la vida y
consumir mis pensamientos con todo lo que nunca esper. Algo mucho mejor. Mi
mente a menudo vagaba pensando en ella y lo que estaba haciendo justo en ese
minuto, lo que estaba vistiendo hoy, si estaba pensando en m, tambin.
Est viniendo aqu este fin de semana dije indiferente
Lo est? Sonri salvajemente y lami sus labios como un lobo en
acecho. Voy a conocerla?
Diablos, no.
Vamos rog.
Ni de broma. Negu. Puedes quedarte aqu esta noche entonces sacars
tu trasero temprano antes de que ella llegue.
Me sonri como si tuviera otros planes.
Ya veremos eso.

19
Deja de estresarte, vamos a estar bien. Mi madre sonri
tranquilizadoramente mientras envolva sus brazos alrededor de m en un fuerte
abrazo. Ve. Divirtete. Reljate.
Me conoca demasiado bien, a veces mejor de lo que me conoca a m misma.
Mi estmago estaba lleno de diminutos y pequeos nudos, cada uno representando
algo diferente que poda salir mal durante las siguientes treinta y seis horas.
Lo s, mam. Gracias... por todo.
Agarrando mi mejilla amorosamente con su mano, dijo:
Por ti, cualquier cosa. Ahora date prisa, antes de que el trfico se vuelva
demasiado malo. Agarr la bolsa plstica del vestido que estaba en el armario del
vestbulo, y me la entreg. No te olvides de esto.
Debido a mi falta total de sentido de la moda, Lauren haba pasado esa maana
hacindome probar una docena de vestidos para la cena con Brody. Ella y mi madre
chillaban y rean ms fuerte con cada vestido que me probaba, discutiendo cmo el
azul hielo haca que mi trasero se viera perfecto y el color salmn complementaba mi
tono de piel. Me quedaba mirndolas como un ciervo frente a unos faros y me
cambiaba cuando me decan que lo haga.
Obviamente, escog el azul hielo.
Arroj mi bolsa de lona en la parte trasera de mi jeep y colgu el vestido en un
gancho.
Las mariposas se estrellaron contra mi caja torcica mientras sala del camino
de entrada, saludando a los dos pequeos rostros sonrientes en el porche. No del todo
lista, regres por el camino, detuve mi jeep y me lanc al porche para un ltimo beso.

Dios, voy a extraarlas.


Mi telfono son cuando di la vuelta hacia la carretera principal. Mir hacia
abajo y vi que era un mensaje de Brody. En lugar de escribir en respuesta, marqu su
nmero.
Hola! contest el telfono con entusiasmo.

Hola, t.
Solo estaba comprobando para ver dnde ests. Has salido ya?
No, malas noticias. Tengo la gripe, no voy a ser capaz de ir.
Un pesado silencio colg en el otro extremo de la lnea, seguido por un suspiro.
En serio? Eso en verdad apesta. Su tono desinflado me llen de culpa...
casi.
No, en realidad no. Me re. Estoy en mi jeep, acabo de salir.
Oh, piensas que eres graciosa, verdad? Su voz se relaj de nuevo Vas a
pagar por eso... lo prometo.

Dos horas ms tarde, finalmente me detuve en el aparcamiento subterrneo en


el edificio de Brody. Escrib el cdigo que me dio en la pantalla digital de seguridad y
las puertas de metal se abrieron. Detuve mi jeep en el espacio abierto al lado de su
camioneta donde me haba indicado y fui a la parte de atrs para agarrar mi bolso.
Lindo trasero.
Girando, mis ojos se posaron en Brody apoyado contra un pilar de hormign,
con los brazos cruzados sobre su pecho con una sonrisa sugerente en su rostro. Lo
mir de arriba abajo, de pies a cabeza, notando cada centmetro sexy. Llevaba una
camiseta de los Wild que abrazaba sus fuertes bceps y haca que sus ojos se vieran
muy intensos. Los rizos sueltos se asomaban por debajo de la gorra de bisbol que
estaba usando hacia atrs, como de costumbre. Casi se me olvidaba lo ridculamente
guapo que era, y me estaba sonriendo, a m.
Hola le respond con timidez, no muy acostumbrada a sus cumplidos
todava.
Sin perder tiempo, se acerc y envolvi sus brazos apretados alrededor de m,
levantndome del piso. Todo mi cuerpo se estremeci mientras lo apretaba de vuelta
igual de duro.
Podra acostumbrarme a esto le dije metida en su camiseta, inhalando el
olor de su colonia.
Me baj y enganch un dedo debajo de mi barbilla, tirando de ella hacia l
mientras pona sus labios sobre los mos. Fue un dulce y suave beso que derriti mis
reservas e instantneamente me tranquiliz.
Bien respondi mientras se apartaba. Djame tomar tus cosas.
Agarr mi bolsa de lona del asiento trasero con la mano izquierda y busc mi
mano con la derecha. La llev a sus labios y bes mis dedos.

Me alegro de que ests aqu.


Mi corazn se hinch cuando le sonre.
Yo tambin.
Cuando llegamos a la puerta de su apartamento, se detuvo y se volvi hacia m.
Tengo que advertirte... mi amigo Viper est aqu. Tuvo una pelea con su
novia ayer por lo que se qued aqu anoche, pero se est yendo. Se supona que ya se
habra ido, pero se durmi tarde.
No puedo esperar para conocerlo le dije, haciendo caso omiso de las
vueltas y revueltas que estaban pasando en mi estmago de nuevo.
Gir el pomo y me sonri.
Podras arrepentirte de decir eso.
Durante toda la semana, haba estado imaginando el condominio de Brody en
mi cabeza. Sillas de jardn en la sala de estar, basura desbordndose con latas de
cerveza vacas y contenedores cubriendo cada superficie.
No poda haber estado ms equivocada.
No solo estaba impecable, era clido y acogedor. Decorado con muebles de
cuero, obras de arte moderno, y por supuesto la televisin ms grande que haba
visto alguna vez en toda mi vida.
Saltando desde el sof, Viper se uni a nosotros, lanzando sus brazos a m
alrededor. Un poco abrumada, cortsmente le devolv su abrazo. Se ech hacia atrs
y me mir.
As que t eres la chica que dom a la bestia, eh? Mir a Brody y
asinti. Buena eleccin, hombre. Lo apruebo.
Brody entrecerr sus ojos hacia Viper, emitiendo una simple advertencia.
Tranquilo.
Solo estoy dndole un cumplido. Aqu, voy a empezar de nuevo. Tom mi
mano en la suya, besando la parte superior de esta mientras se inclinaba delante de
m. Soy Viper, muy encantado de conocerte.
Hola Viper. Le sonre clidamente y le estrech la mano. Encantada de
conocerte tambin.
Viper era intimidante. Era tan alto como Brody y musculoso como l, pero ah
es donde terminaban las similitudes. Tatuajes de dragones y serpientes, y Dios sabe
qu ms, cubran sus brazos y se arrastraban hasta el final de su cuello desde debajo
de su camiseta, parando en la fuerte lnea de su mandbula. Su cabello rubio a la
altura de sus hombros estaba recogido en una desordenada y baja cola de caballo y su
labio estaba perforado en dos lugares diferentes. Apartando la apariencia de
terrorfico motociclista, algo en l era reconfortante. Me gust, y mucho.

Brody golpe a Viper duro en la parte posterior de los hombros y puso su brazo
alrededor de l.
l se estaba yendo.
Viper pareca sorprendido.
Lo estaba?
S, lo estabas. Brody se acerc a la mesa de caf y recogi sus llaves y el
telfono, y se los entreg.
Viper le hizo un guio a Brody.
Uuuuh, lo entiendo. Quieres estar a solas con ella. Te entiendo, hombre.
Me re mientras Brody suspiraba, se quit el gorro y se pas las manos por su
cabello.
Viper comenz a pasarme, yendo hacia la puerta, y se detuvo para plantar un
beso en mi mejilla.
Brody lo empuj desde atrs.
Sigue caminando, Casanova.
Mientras llegbamos a la puerta, Viper se gir y mir por encima del hombro
de Brody, saludndome una vez ms.
Amigo, si no funciona, le dars mi nmero? pregunt.
Adis. Brody cerr la puerta mientras Viper continuaba desde el otro lado.
Solo estaba preguntando. Ella huele jodidamente bien!
Brody asegur el cerrojo y se volvi hacia m.
Lo siento.
Est bien, de verdad. Me re. Pienso que es dulce.
Dulce? Se rasc la cabeza. Esa no es, por lo general, una palabra que
escucho ser utilizada para describir a Viper, pero est bien.
Se acerc a m y envolvi sus brazos alrededor mo otra vez.
Tena razn en una cosa sin embargo. Hueles increble.
Hueles muy delicioso, tambin le contest, sintindose ms audaz ahora
que estbamos solos. Envolv mis brazos alrededor de su cuello, plantando mis labios
justo sobre los suyos. Respondi con entusiasmo, chupando mi labio inferior en su
boca, pasando su lengua por este.
En ese momento, no estaba pensando en ser mam o lo que las chicas estaban
haciendo en casa, ni me importaba que no hubiera estudiado en absoluto desde que
empec a hablar con Brody. En sus brazos, flotaba ms y ms alto en las nubes,
girando alrededor de una bruma de euforia vertiginosa. Lo nico que importaba era
ese beso y me lanc en este con todo mi corazn, sin ocultar nada. Sus manos
fluyeron suavemente por mi espalda, sus dedos clavndose en mis caderas.

Nuestras lenguas continuaron su danza seductora, mientras Brody caminaba


retrocediendo hacia la sala de estar. Riendo mientras caa hacia atrs en su sof, lo
jal hacia abajo para que est encima de m, donde era capaz de sentir lo feliz que
estaba de que estuviera all. Sabiendo que podra ocasionarle eso, solo me hizo
quererlo ms. Deslizando mis manos por la parte de atrs de su camisa, pas mis
manos por las ondulaciones de sus fuertes msculos de la espalda, mientras se
flexionaban bajo mis manos con cada leve movimiento que haca. Extendi su mano
y agarr un puado de mi cabello, jalndolo suavemente para exponer mi cuello. No
pude contener mi gemido por ms tiempo cuando sus labios finalmente conectaron
con mi piel, besando y chupando su camino hasta mi clavcula.
Te puedo mostrar el resto de mi apartamento? Escalofros cubrieron mi
cuerpo cuando sus labios rozaron mi oreja. Mi habitacin est un poco ms all de
esa puerta.
De pronto, mis sentidos regresaron, llenndome.
Espera, no... Lento. Recuerdas?
Su cabeza cay a mi hombro mientras suspiraba.
Debera haber mantenido mi boca cerrada.
Se sent y me sonri, extendiendo sus manos.
Vamos, realmente te voy a dar el gran recorrido, lentamente.
Tom sus manos, me levant y ajust mi camiseta.
No ests molesto, verdad?
Contigo? Nunca. Bes mi mano de nuevo y me condujo por el pasillo.
La habitacin de Brody era simple, escasa incluso. Una cama king size,
rematada con ropa de cama marrn chocolate y tela escocesa marrn claro, estaba
contra la pared de la izquierda, cada lado anclado con pesadas mesas de noche
negras. Una silla de cuero negro estaba colocada en la esquina lejana justo al lado de
una estantera a la que fui atrada de inmediato. Me acerqu, ansiosa por ver qu
tipos de libros captaran la atencin de Brody.
No pierdas tu tiempo, no hay ms que revistas. Pareca avergonzado.
Sobre todo Sports Illustrated.
Me gir y le sonre.
No hay nada malo con eso. Media docena de fotos colgaban en la pared al
otro lado de la silla. Una mujer de mediana edad con los rasgos de Brody estaba en la
mayora de ellas. Es esta tu mam?
Se acerc por detrs de m y enrosc sus brazos alrededor de mi cintura.
S, hermosa, no es as?
Mucho. Mis dedos trazaron cada marco mientras la miraba de cerca. El
parecido era asombroso, desde sus mismos rizos castaos oscuros hasta sus sonrisas

galardonadas. Ella era una versin ms antigua, ms suave de su guapo hijo. Tienes
sus ojos, hermosos y sinceros, muy expresivos. Tienes la habilidad de contar toda una
historia con solo una mirada. Lo sabes?
Me abraz con ms fuerza, con su cabeza apoyada en mi hombro mientras yo
segua estudiando a la mujer responsable de su existencia.
Mi corazn se hundi cuando llegu a una imagen de ella sentada en un gran
silln, acurrucada bajo una manta. Tena un pauelo rosa envuelto alrededor de su
cabeza y estaba muy delgada, su cara sin una gota de color. A pesar de todo eso, su
hermosa y contagiosa sonrisa se extenda ampliamente en su cara, mientras le daba a
la cmara los dos pulgares arriba.
Qu hay acerca de esta? le pregunt con cautela.
Tom esa dijo con orgullo. Eso fue hace unos tres aos, la maana de su
ltimo tratamiento de quimioterapia. Fue diagnosticada con cncer de mama etapa 3,
pero lo venci. Mantuve esa foto all para recordarme lo lejos que haba llegado.
Estoy tan orgulloso de ella.
Ustedes son realmente cercanos, eh?
Suspir, su aliento calentando mi cuello.
Qu puedo decir? Soy un nio de mam.
Espero que a ella no le importe compartir. Me gir hacia la derecha y bes
su mejilla. En el instante en que mis labios dejaron su cara, l me agarr de las
caderas y me dio la vuelta para mirarlo.
Estoy a punto de tirarte en mi cama y hacer lo que quiero contigo. Podemos
por favor dejar de hablar de mi mam?

20
Listo para irnos? llam Kacie desde la sala de estar.
Casi grit de vuelta. Puedes entrar. Estoy cambindome la camiseta.
La puerta de mi dormitorio cruji cuando la abri, asomndose alrededor de la
esquina.
Seguro?
No poda apartar los ojos de ella mientras se acercaba a la silla de cuero, su
cabello ondulado y castao fluyendo alrededor de sus hombros desnudos mientras
caminaba. Llevaba pantalones cortos de jean que eran lo suficientemente largos para
el pblico, pero lo suficientemente cortos como para volverme completamente loco
toda la tarde, una sexy camiseta sin mangas de color rosa que mostraba cada curva
perfectamente y sandalias negras. Nunca en mi vida haba sabido que los deditos con
esmalte rosado podran ser calientes hasta ese momento. Se acurruc en la silla y me
sonri, arrugando su nariz. Sus labios rosados an estaban hinchados por los veinte
minutos que acabbamos de pasar rodando por mi cama antes de que ella detuviera
las cosas otra vez.
Hablaba en serio cuando le dije que no tena ninguna prisa. Quera estar dentro
de ella tan mal como quera el anillo de la Copa Stanley, pero poda ser paciente.
Tambin estara pasando mucho tiempo en la ducha, una ducha fra.
Sal de mi armario con una camiseta a rayas verde y azul y la tir en la cama,
viendo a Kacie mirarme. Su devoradora mirada era una forma de juego previo
tortuoso, algo que se debera utilizar en los prisioneros. Cuando trab mis ojos con
los de ella, era justo eso, algo fijo entre nosotros. No poda apartar la mirada. No
quera mirar a otro lado. Quera caminar, agarrarla y acostarla de espaldas en mi
cama despus de enviarle un mensaje a Andy para decirle que poda tomar su cena y
empujarla por el culo de Blaire. Me gustara mucho pasar la noche enredado en la
cama con Kacie.
Me puse la camiseta por encima de mi cabeza y se qued sin aliento.
Tienes un tatuaje?
Me ech a rer.

Sp. Es el blasn de la familia Murphy... lo obtuve en mi cumpleaos nmero


dieciocho. Mi pap tiene uno igual.
Es enorme! Salt y se me acerc para mirarlo mejor. Pas las manos
suavemente sobre la piel entre mis omplatos, donde comenzaba mi tatuaje y traz
el contorno todo el camino por mi espalda. Guau. Esto es increble dijo en voz
tan baja que casi no la o.
Qu est mal?
No respondi y me gir para mirarla. El brillo en sus ojos verdes haba sido
sustituido por la tristeza y estaba mirando al suelo.
Kacie, qu pasa? pregunt, tomando su cara entre mis manos.
Nada suspir, mirndome. Me siento como una idiota.
Por qu?
Cuando te fuiste de la posada esa maana y encontr tu camiseta en la
chimenea, me lanc a sacar conclusiones. Sus hombros cayeron mientras
continuaba: Supuse que como eras este gran atleta soltero, que debas ser un
egosta playboy que no le importaba su familia, o nadie en realidad. Despus de
escucharte hablar sobre tu mam, luego de ver todas tus fotos de familia, y ahora
esto... me equivoqu, Brody. Lo siento mucho. Baj de nuevo su mirada y dej
escapar otro suspiro.
Oye, est bien. No sabas nada de m. Inclin su cabeza para que me
estuviera mirando de nuevo. Es probable que solo luciera como un tipo tratando
de meterse en tus pantalones, y esa parte no la puedo negar por completo. Una
pequea sonrisa se dibuj en sus labios, pero no estaba convencida. En serio, est
bien. Ven aqu. La atraje hacia m y envolv mis brazos a su alrededor, sosteniendo
su cabeza apretadamente contra mi pecho desnudo.
Oye, tenemos un par de horas hasta que tengamos que prepararnos para la
cena de esta noche, quieres tomar un caf? Tal vez te muestre los alrededores?
Kacie me sonri.
Fantstico. Probablemente deberas ponerte una camisa primero sin
embargo, eh?
O puedes quitarte la tuya y as estaremos a mano?
Puso los ojos en blanco y sali de mi habitacin con una sonrisa en su rostro.

El tiempo fue perfecto. La mano de Kacie estaba en la ma, y nos paseamos por
mi barrio. Le mostr The Bumper y mi repartidor de comida polaca favorito que

haca la ms sorprendente cazuela pierogi. Nos llev menos de diez minutos llegar a
la tienda de caf a la que iba a casi todos los das.
Scooter Joes Caf.
Lindo nombre dijo Kacie mientras subamos.
Espera hasta que conozcas a Joe. Le gui un ojo. Creo que te gustar,
pero ten cuidado, sus manos son un poco inquietas alrededor de las mujeres.
Entrecerr sus ojos, completamente confundida mientras Joe caminaba detrs
de ella y puso su brazo alrededor de la cintura de Kacie.
Brody, quin es tu pequea amiga?
Joe era inofensivo, un viejecito que se negaba a reducir su ritmo despus de que
se retirara de la unin de fontaneros, y vertiera todos sus ahorros en este lugar.
Siempre estaba lleno tambin, no fue una mala inversin.
La postura de Kacie se tens mientras miraba de Joe hacia m con los ojos muy
abiertos. Me re y seal a Kacie.
Joe, esta es mi novia, Kacie.
Hola Kacie dijo Joe, tirando de ella ms apretadamente. Encantado de
conocerte.
Kacie se desliz fuera de su control y se dio la vuelta, sosteniendo su mano.
Encantada de conocerte tambin, Joe.
Nos vamos a sentar en mi lugar de siempre, de acuerdo? dije.
Suena bien, jefe. Te voy a traer un par de mens. Le sonri a Kacie y se
apresur detrs del mostrador.
Normalmente me siento en la mesa bistro de afuera, eso est bien para ti?
Kacie trat de ocultar su sonrisa.
Suena bien.
Por qu la sonrisa? pregunt mientras caminbamos hacia el patio.
Nada dijo con una pequea risita.
Mentirosa.
Simplemente pens que es lindo que supieras lo que era una mesa bistro.
Puedes agradecerle a mi mam por eso. La traje aqu una vez cuando vino a
quedarse conmigo. Saqu la silla y tuve que reprimir el impulso de meter mi nariz
en su cabello cuando su olor se apoder de m. La llam una biplaza. Ella me
corrigi.
Kacie desliz su silla un poco ms cerca a la ma.
Me encanta orte hablar de tu madre.
Es maravillosa, muy parecida a tu madre, en realidad.

Qu pasa con tu padre? pregunt mientras Joe traa nuestros mens.


Somos cercanos, pero no tan cercanos como mi mam. Mi pap trabajaba
muchas horas extras cuando era nio para poder pagar por todos mis campos de
hockey y ligas, as que pas la mayor parte de mi tiempo con mi mam.
Se acerc ms, apoyando la barbilla en su mano.
Cuando consegu mi bono por firmar, lo primero que hice fue ir
directamente a su casa, pagarle y forzar a mi pap a retirarse. Luego, un par de aos
ms tarde, les constru su casa de ensueo en el campo.
Guau. Eso es increble.
S, he tenido mucha suerte. Qu hay de tu padre? pregunt con cautela.
Nunca te he odo hablar realmente de l.
Ella cogi el men y se encogi de hombros.
No hay nada que decir realmente. l y mi mam estuvieron casados por
quince aos hasta que un da decidi irse. Sin advertencia; eso fue todo.
Interesante... Dijo por qu?
Al parecer, haba estado viendo a alguien, la dej embarazada y quera estar
con ella en su lugar. No he hablado con l desde ese da.
Lo siento mucho dije con sinceridad.
Yo no. Forz una sonrisa incmoda y mir a su alrededor. Dnde est
nuestra camarera? Quiero un bollo.

Un bollo o una distraccin?

21
Estar con Brody era tranquilo y natural. Cuando me daba una mirada
penetrante, mi estmago revoloteaba como el de una adolescente en una relacin
totalmente nueva, y todava podamos sentarnos cmodamente como un viejo
matrimonio y tomarnos de la mano, charlando durante horas sobre nada en absoluto.
Pasamos el da caminando por la ciudad, y en el fondo de mi mente, me hubiera
gustado que fuera mi vida cotidiana. Nos poda imaginar levantndonos en una
maana de domingo y pasear a la pequea cafetera, pensando en la pelcula que
queramos ver ms adelante, mientras las nias coman bollos de canela y bailaban
con el trompetista de la esquina.
Forc ese sueo a salir de mi cabeza porque eso es exactamente lo que era... un
sueo.
Esta... cosa, lo que fuera, no tena ninguna posibilidad de ir a ninguna parte
especial; ramos demasiado diferentes.
Mi relacin con Brody tena fecha de caducidad, y estaba haciendo mi mejor
esfuerzo para no mirar el calendario y simplemente vivir el momento.
En este momento, sin embargo, se supona que deba estar duchndome y
preparndome para la cena de esta noche. Abr la puerta del dormitorio y le grit:
Hey, tienes por casualidad champ y acondicionador extra? Me olvid de
traer el mo.
En el armario de la ropa en el bao.
Gracias!
No hay problema, nena dijo con indiferencia, como si fuera cualquier otro
sbado, pero esas cuatro pequeas palabras pusieron a mi corazn en un manojo de
nervios.
Al salir de la puerta de la habitacin entreabierta, entr en el cuarto de bao de
invitados y abr la puerta del armario de lino y re en voz alta. En el estante debe
haber habido treinta diferentes champs y acondicionadores afrutados, florales, los
extra-fortalecimiento realizados por cada empresa o saln imaginable. Todava
rindome, grit a la puerta de nuevo:

Te has robado una tienda de belleza o qu?


Se ri entre dientes en la sala de estar antes de gritar:
No, no tena idea de lo que sueles usar, as que compr todos los que tenan.
Mi boca se abri, el shock corra por mis venas mientras miraba con
incredulidad la estantera. Era un gesto inocente, tonto de su parte, pero significaba
ms para m de lo que posiblemente podra comprender.

Flipa sobre el champ ms tarde, Kacie. Contrlate y consigue meter tu culo en


la ducha.
Esta noche me encontrar con varias personas nuevas; la mayora de ellos me
conoceran nada ms como la cita de Brody, por lo que era imperativo que no le
avergonzara o quedara mal. Ms importante an, una de esas personas era su mejor
amigo de la infancia, y su esposa, que de acuerdo a Brody, haca a una piraa parecer
un oso de peluche. Mi nivel de estrs estaba en su punto ms alto; quera
desesperadamente que todo saliera a la perfeccin. Quera gustarles.
Joder, quera que me amaran.
Cuando has pasado la mayora de tu vida adulta en jeans y camisetas, un evento
como este, est ms all de ser intimidante. Lauren me ayud en el departamento de
estilo con el vestido y los zapatos, pero estaba por mi cuenta con el maquillaje. La
ltima cosa que quera era verme como una puta barata que haba recogido en el
camino. Y ni siquiera hablar sobre los modales en la mesa.
Tenedor para ensalada, tenedor para la cena, cuchara para sopa, cuchara
normal... todo era tan malditamente abrumador.
Una hora ms tarde, me par frente al espejo de cuerpo entero, inspeccionando
hasta el ltimo detalle de mi apariencia. Puse mi cabello arriba y despus lo llev de
nuevo abajo en seis formas diferentes, cambi de maquillaje de ojos tres veces y
maldije en voz alta dos veces porque no traje ese maldito vestido color salmn
conmigo como respaldo.

Es lo que es. Hora del espectculo.


Puse mis pies en los zapatos de tacn plateados no muy altos de Lauren, respir
hondo, apret hasta la ltima gota de confianza que pude reunir en mi alma y entr
en la sala de estar.
Vaca.
Santa mierda murmur Brody detrs de m paralizado en el fregadero de la
cocina.
Mi corazn se dispar en mi garganta y se meti all cuando me gir para
mirarlo.
Es una buena santa mierda, o una mala santa mierda?
No respondi, pero sus ojos lo decan todo, barran lentamente hasta el final de
mi cuerpo y de nuevo otra vez.

Es la mejor santa mierda de la vida.


Orgullosamente, mir hacia abajo y le sonre.
Me arregl bien, eh? En una escala de uno al diez.
Seiscientos cincuenta y dos interrumpi mientras caminaba ms, se
apoder de la parte posterior de mi cabeza y presion su boca en la ma con fuerza.
Ese beso fue diferente de todos los dems que me haba dado. Su lengua se
adentr profundamente en mi boca con la deliciosa promesa de lo que vendra para
la noche. Se estaba haciendo ms y ms difcil resistirse a dejar que l hiciera lo que
quera. Se ech hacia atrs lo suficiente para presionar su frente contra la ma,
todava ahuecando la parte de atrs de mi cabeza.
Su tono era spero; si el sexo tuviera voz, sera esta misma.
Tenemos que irnos porque estoy a punto de mandar a volar esta cosa, tirarte
encima de mi hombro y llevarte directamente a la cama.
Solo esa frase caus un incendio entre mis piernas, y empec a preguntarme si
dormir juntos era una buena idea despus de todo.

Un guardia de seguridad nos salud con la mano a travs de la puerta de


entrada de una comunidad de golf exclusiva. Las calles estaban llenas de faroles
antiguos y setos de forma perfecta, cada casa ms grande y ms lujosa que la anterior.
Qu es esto? La subdivisin Stepford? pregunt con asombro cuando
Brody gir en su camino a la parte posterior de la zona, coloc su negro BMW 740i
en una amplia calzada empedrada que se curvaba en un semicrculo frente a lo que
podra haber pasado fcilmente por un castillo.
Algo por el estilo. Ubic su coche en el estacionamiento cuando mi boca
se abri, mirando con incredulidad a los dos encargados de aparcamiento
dirigindose hacia nosotros.
Tienen valets para las cenas? En su casa?
Brody me mir y puso los ojos en blanco.
Solo lo mejor para Blaire.
Mi puerta se abri y uno de los jvenes tom mi mano, ayudndome.
Gracias dije, sonrindole.
Brody le entreg al otro hombre las llaves y me encontr en la parte delantera
del coche. Me ofreci su brazo, que acept con entusiasmo para evitar romper un
tacn del zapato de Lauren, o mi tobillo en este camino de adoquines de fantasa.

No eres un gran fan de Blaire, eh? le pregunt, entrando poco a poco a la


casa.
Me mir directamente a los ojos.
Ni en lo ms mnimo. Realmente no nos hemos agradado desde la
universidad. Siempre he pensado que era una caza fortuna, y ella pensaba que era
una mala influencia para Andy. Solo estoy aqu como un favor para l. Adems estoy
emocionado de ver a los nios, asumiendo que ella no los haya botado por la noche.
Ellos tienen nios?
S, Logan tiene cuatro y Becca tiene casi dos.
Perfecto!

Esa sera mi conversacin con Blaire; a todas las mams les encanta hablar de
sus hijos y contar esas historias de rabietas realmente embarazosas o comparar
pequeos consejos y productos. Esto sera ms fcil de lo que pensaba.
Su casa era an ms asombrosa de cerca de lo que era desde la calle. De gran
tamao, las puertas delanteras arqueadas eran de madera de castao oscuro con
detalles en hierro forjado. Jarrones a la altura de mi cintura se asentaban a ambos
lados del prtico, con flores rosadas brillantes en cascada por las laderas. Brody se
acerc y toc el timbre y en cuestin de segundos, una mujer en sus primeros aos
de los sesenta abri la puerta. Su cabello gris era corto, por encima de sus hombros, y
se enroscaba alrededor de sus mejillas regordetas con sonrisa alegre.
Bienvenidos, por favor, entren. Dio un paso atrs y asinti cortsmente
cuando entramos por la puerta.
Estbamos apenas pasando la puerta, cuando un nio con la sonrisa ms amplia
que jams haba visto, salt de la escalera hacia los brazos de Brody.
To Brody!
El pequeo individuo lindo con el cabello rubio arenoso y brillantes ojos
azules, vesta un pijama de Angry Birds, envolvi con sus brazos y piernas el torso de
Brody como un mono. No es que pudiera culparlo, yo haba querido hacerle eso
mismo un par de veces.
Qu pasa, mi hombre? Brody lo quit y lo tir arriba al aire una y otra
vez. Los chillidos de Logan hicieron eco a travs del fro corredor de piedra. Un
escalofro me recorri cuando mir alrededor. Ni siquiera se poda decir que nios
vivan aqu.

Probablemente los mantiene encerrados en el calabozo.


Me re conmigo misma cuando una nia con una cabeza blanca de rizos rubios
se tambale hasta Brody y extendi los brazos hacia arriba.
Becca. l aplaudi cuando se agach y la levant en el otro brazo,
cubriendo su pequea cara de besos mientras ella se retorci y solt una risita.

Que novedad que la primera cosa que haras cuando llegues aqu es volver a
los nios salvajes grit una voz suave detrs de m.
Un hombre de aspecto distinguido, vestido con lo que me imaginaba era un
traje de color negro azabache caro, apareci desde la parte trasera de la casa. Me
qued muy sorprendida por su parecido con Logan, que era una rplica exacta de l,
ms como una versin ms pequea. El mismo cabello rubio arenoso, mismos ojos
azules brillantes.
Se acerc y le tendi la mano, la cual Brody sacudi torpemente alrededor de
Becca, tirando de l para uno de esos abrazos de hombre que en realidad no se
abrazan, ms como bofetadas en la espalda.
Me alegro de que vinieras, no estaba tan seguro de que realmente vendras.
Cogi a Becca, que ansiosamente se lanz hacia el pecho de su padre, puso la
cabeza en su hombro mientras me mir con cautela.
Confa en m, no quera, pero Kacie aqu estaba muriendo por probar la
cocina de Blaire brome con sarcasmo cuando pas el brazo por encima de mi
hombro.
Hola Kacie, soy Andy. Su sonrisa era clida y familiar mientras tomaba
suavemente mi mano en la suya.
Hola Andy, gracias por invitarme. No pude resistirme a la cosita linda
aferrada a su cuello por ms tiempo. T debes ser Becca. No eres la cosa ms linda
que he visto en mi vida. Es tu beb? Apunt a la mueca bajo su brazo.
Se sent con la espalda recta, con los ojos iluminados mientras se abalanz
sobre m.
Becca, sintate bien, cario. No todo el mundo quiere abrazarte. Andy
bes su mejilla.
Est bien, me gustara... si no te importa.
Por supuesto que no dijo mientras me la entreg. Tengo que intentar
hacer fuerza en Logan para separarlo de Brody de todos modos. Esa es una tarea
completa. l extendi la mano e hizo cosquillas en los brazos de Logan en un
intento de conseguir aflojar su agarre alrededor del cuello de Brody, pero Brody
apret a Logan fuerte y desafiante corri en la otra direccin. Andy me mir y
suspir. Como puedes ver, tienen la misma capacidad mental. Es por eso que se
llevan tan bien.
Becca sostuvo su beb hacia m, sealando su cara.
Nariz.
Esa es la nariz del beb? arrull. Dnde est tu nariz?
Ella se ri y empuj su dedo meique gordito en su orificio nasal. Andy la
alcanz, sacndola rpidamente de adentro.
Ella probablemente aprendi eso del to Brody, tambin.

Me re, sintindome instantneamente relajada con Andy y me preguntaba


cmo un chico tan agradable podra estar casado con la bruja que Brody haba
descrito. Es evidente que deba haber exagerado. Andy extendi las manos hacia
Becca, pero ella le dio un manotazo y apoy la cabeza en mi hombro.
Vaya, se ve como que he sido sustituido brome.
Por m est bien le dije. Es adorable. El olor del champ de beb en
su cabello me hizo aorar a mis nias. Haba estado tan distrada con Brody hoy que
pens que estaba manejando el estar lejos de ellas muy bien, hasta que este pequeo
recordatorio me golpe en plena cara.
Oh, lo siento! grit una mujer cuando entr en la habitacin. Se vea
como una supermodelo. Alta, ultra-delgada y vestida como si acabara de salir de una
revista, sus grandes rizos platinados se balanceaban como un pndulo cuando se
mova. Estaba segura de que haba un dentista en alguna parte que estaba poniendo a
su hijo en la universidad, gracias a todo lo que ella haba gastado en blanqueamiento
dental.
Becca, ven aqu. Deja de molestar a la gente. Tom bruscamente a Becca
de m, mientras se agitaba en seal de protesta. Gloria, puedes venir aqu, por
favor? grit hacia la parte posterior de la casa, sonando irritada mientras sus
pendientes turquesa se giraban violentamente hacia atrs y adelante.
Voy. Una joven rpidamente se dirigi hacia el vestbulo. Sus manos
estaban cruzadas cuidadosamente delante de ella mientras sus ojos estaban pegados al
suelo como una nia que acababa de ser reprendida.
Gloria, para qu te estoy pagando? Se supone que debes estar cuidando a los
nios! reprendi mientras empujaba a Becca en los brazos de Gloria. En el pase de
manos, Becca dej caer a su beb en el suelo, me agach y lo recog, y rpidamente se
lo entregu a Blaire, quien puso los ojos en blanco. Aqu tienes. No te olvides de su
estpida mueca.
Mir a Brody y a Logan y chasque los dedos.
Logan. Ve. Ahora.
Brody mir a Blaire y suavemente baj a Logan de sus hombros, dejndolo en
el suelo.
Nos veremos antes de que vayas a cama, de acuerdo? Brody choc los
cinco con Logan cuando se march con Gloria y Becca, con los hombros cados en
decepcin.
Lo siento mucho por eso. Me mir a los ojos, tomando mi mano entre las
suyas. Soy Blaire, encantada de conocerte.
Soy Kacie, encantada de conocerte tambin.
Brody se acerc detrs de m y puso su brazo alrededor de mis hombros otra
vez.

Kacie es mi cita se burl con orgullo.


Ella lo mir de arriba abajo, arrugando la nariz con disgusto.
Lo siento por eso tambin dijo ella, inclinndose cerca de m. Quieren
pasar o qu? Con eso se dio la vuelta y desapareci tan rpidamente como haba
entrado.
Andy suspir ante nosotros, levantando su copa.
Voy a ir a rellenar esto con algo mucho ms fuerte. Quieren uno?
Absolutamente respondi Brody por los dos, notando que todava estaba
demasiado muda para hablar. Linda opcin de corbata, por cierto. Se acerc y
movi la corbata azul cielo sobre el pecho de Andy que estaba decorada con
pequeos Angry Birds amarillos por todas partes.
Oye, no molestes hombre, Logan la escogi. Me mir y me gui un ojo
. Adems realmente le molesta a Blaire cuando me la pongo.
Seguimos a Andy a la parte posterior de la casa, Brody manoseando mi culo
todo el camino. En shock por su descarado comportamiento, me di vuelta y lo mir
con incredulidad. Me agarr la mano y dej de caminar, permitiendo que Andy
siguiera sin nosotros cuando me atac en un fuerte abrazo.
No me mires as, no puedo evitarlo. Este vestido, mi Dios gru en mi
cuello.
Dos veces hoy Brody tuvo un momento de intensidad animal, e infiernos, me
encantaba. Si me poda encender as con solo sus palabras, me mora de ganas de ver
lo que poda hacer con su cuerpo... o su lengua.
Me mord el labio cuando me chup el lbulo de la oreja.
Tal vez si juegas bien tus cartas, va a ser en un montn en el piso de tu
habitacin esta noche.
l gimi mientras besaba su camino por mi mandbula.
Hey, ustedes dos necesitan pedir prestada la habitacin de invitados, o
puede esperar hasta despus de la cena? Andy sonri, burlndose desde la puerta
de la cocina. Me apart de Brody y enderec mi vestido, siguindolo a la cocina.
Lo siento me disculp medio sinceramente cuando lo pasamos.
No te disculpes, solo estaba bromeando. Andy se inclin hacia mi odo.
Adems, nunca lo haba visto as, es algo agradable. Sonri, apretando mi mano
mientras se alejaba.
Desde el otro lado de la cocina, Blaire entrecerr los ojos, mirando en mi
direccin. Me di la vuelta para ver si haba alguien detrs de m pero no haba nadie
all.
Ests bien? Las cejas de Brody estaban arrugadas, y haba preocupacin
en su voz.

S, se me acaba de ocurrir... nada. S, estoy bien. Sacud mi cabeza, riendo


nerviosamente, agradecida cuando alguien lo llam por su nombre y lo distrajo con
charla sobre hockey.
Resultaba que no era una gran fiesta como pens que iba a ser, solo ocho
parejas fueron invitadas. Durante la comida, alguien del personal de Blaire trajo una
mesa extra en el comedor y nos separamos, cuatro parejas por mesa.
Afortunadamente, Brody se asegur de que no estuviramos sentados en la mesa de
Blaire.
La cena fue realmente muy buena. Ella hizo chuletas de cordero cubiertas con
mantequilla de gorgonzola, patatas con ajo y esprragos crujientes. No era algo que
yo hubiera hecho en una fiesta y para lo que hubiera contratado valets, pero ella lo
estaba intentando y mereca un poco de crdito. Durante la comida, conoc una
mujer muy dulce llamada Chelsea, quien tambin tena gemelos. Al parecer, ella y
Blaire estaban en el mismo club de lectura. Nos llevamos muy bien. Era bueno tener
a alguien ms con quien hablar mientras Brody estaba ocupado discutiendo acerca de
la prxima temporada de ftbol con los otros chicos. Hablar de las chicas hizo un
poco ms fcil dejar de extraarlas.
Despus de la cena, me di cuenta de la gente comenz a despejarse
rpidamente, en parte debido a la escalada del tono de Blaire. Poda escucharla
volvindose ms y ms fuerte al contar su historia, y ese cacareo de bruja que tena
era imposible de ignorar. Dos veces vi a Andy susurrarle algo al odo al intentar
sacarle su copa de vino, a lo que ella se opona empujndolo y riendo.
Antes de darme cuenta, Andy, Blaire, Chelsea, su esposo Tom, Brody y yo
ramos los nicos all. Mientras los chicos estaban hablando en el estudio, Chelsea y
yo nos movimos a la cocina y nos paramos junto a la isla, charlando y tomando caf
cuando lleg Blaire pisando fuerte.
Sobre qu estn cotilleando ustedes dos? arrastr las palabras mientras
agitaba su copa de vino.
Libros... y nios. Chelsea me mir y sonri dulcemente, luego se volvi
hacia Blaire. Las dos tenemos gemelos, qu tan genial es eso?
La mandbula de Blaire cay cuando se enfoc en m.
T tienes hijos?
Todo mi cuerpo se puso tens, mi corazn se aceler en crculos dentro de mi
pecho mientras rogu en silencio que Brody viniera y me dijera que era hora de irse.
Sp chill, mi voz sali ms inestable de lo que quera que sea. Me aclar la
garganta y continu: Mis gemelas tienen cinco aos. Las dos nias.
Dnde est su padre? exigi con audacia.
Uh, no estoy segura.
No ests segura? Su voz se elev con acusatoria incredulidad. Qu
diablos significa eso?

Oh Dios, Brody, dnde ests?


Oh... lo entiendo. Sus ojos se abrieron como platos cuando una sonrisa se
arrastr lentamente por su rostro. Mam soltera se saca la lotera con el atleta
profesional.
Chelsea interrumpi:
Vamos, Blaire, eso no es justo.
Oh cllate, Chels espet Blaire. No sabes nada acerca de esta chica, ni yo
tampoco aparte de que tiene un gusto terrible en los hombres.
Blaire... continu Chelsea a medias, mientras yo estaba deseando poder
transformarme en una de las baldosas planas debajo de nuestros pies y desaparecer
para siempre.
Es una buena idea, no te culpo completamente... Blaire se acerc a la barra
y rellen su copa de vino, continuando su ataque. Pero en serio, no podas
encontrar un tipo mejor? Agarraste al primero que encontraste, o qu? Si se tratara
de m, yo habra elegido a uno que no se hubiera follado a la mitad de Minneapolis.
Sus palabras me golpearon en el pecho como un boxeador campen
obligndome a aferrarme a la barra para evitar caer hacia atrs contra las cuerdas.
De qu estaba hablando? Brody dijo que nunca haba hecho realmente el asunto de
ser novio.
Pareci darse cuenta de mi pnico y se aliment de ello.
Sabas eso? No eres la primera chica que ha llevado a alguna parte, cario.
Creas que eras especial? Ser alguien ms la prxima semana. Ella tom un largo
trago de su vino, con sus ojos fijos en m. Demonios, fue alguien ms solo un par
de semanas atrs. Ha estado follando a mi amiga Kendall de forma intermitente
durante aos. Ella me dijo que le envi un mensaje este fin de semana, pero no
contest... Supongo que ahora sabemos por qu, eh? Arque una ceja y levant su
copa hacia m.
Chelsea se estir desde detrs del mostrador y me apret la mano en disculpa
gritando hacia el estudio:
Tom, creo que es mejor ponerse en marcha!

Por favor, Brody, sguelo hasta aqu. Por favor.


Debera haber dicho algo. S que debera haber dicho algo, pero el punto en
cuestin era que no conoca a Brody tan bien todava, as que defenderlo era intil.
No tena nada que argumentar. Adems, una pequea parte de m todava quera
ganarse a Andy y gritarle a su esposa no me ganara ningn punto.
Oh, no te vayas por mi culpa, Chelsea. Voy a parar. Solo pens que ella
debera saber con quin se est involucrando. Meterse en la cama con una serpiente
de cascabel podra ser ms seguro. Se ri para sus adentros, mirando su bebida
mientras la arremolinaba.

Los chicos entraron en la habitacin y Brody me mir con curiosidad,


detectando al instante que algo estaba mal. Rpidamente sacud la cabeza para
impedirle preguntar e inclin mi cabeza hacia la puerta. l junt sus cejas formando
un ceo y se acerc, tirando de m.
Ests bien? pregunt en voz baja en mi odo.
No poda contestar; me limit a asentir.
Entonces, Brody cmo est Kendall? cacare Blaire.
El rostro de Brody se enrojeci de ira.
Qu demonios est pasando aqu? dijo, mirando entre Blaire y yo.
Nada declar, colocando mi mano en su pecho jadeante. Podemos
irnos, por favor?
Blaire hip.
Estaba teniendo una pequea charla aqu con Katie o como se llame, sobre
qu y a quin te gusta hacrselo en temporada baja. Pens que podra querer saber
todo, antes de que ella y sus hijitas se involucraran demasiado.
Est bien, eso es suficiente orden Andy, lanzndose por la copa, pero
antes de que pudiera agarrarla, ella golpe su mano hacia atrs rpidamente,
enviando el lquido color borgoa goteando en la parte delantera de mi vestido azul
hielo.
Oh, no! jade Chelsea corriendo hacia el mostrador por toallas de papel.
Ests bien? Brody se volvi hacia m, tratando de quitar el exceso de
lquido.
Un nudo se form en mi garganta, y saba que las lgrimas no estaran muy
lejos.
Solo quiero irme, de acuerdo? Podemos irnos? Ahora? le rogu en un
susurro.
Oh Dios, est bien! Blaire puso los ojos en blanco mientras se acercaba a
su bolso sobre el mostrador. Aqu tienes dijo, sacando un fajo de dinero de su
billetera. Esto debera cubrir el vestido, de acuerdo? Con eso ech un billete de
veinte dlares sobre el mostrador y me gui un ojo.
Brody se rompi.
Escchame, miserable perra... Dio un paso adelante, protegindome de
ms miradas o palabras de Blaire. Puedes decirme o decir de m lo que quieras,
pero Kacie est fuera de los lmites. Lo entiendes?
Sus ojos parpadearon rpidamente mientras ella lo miraba con una expresin
en blanco en su cara. l me agarr la mano y tir de m hacia la puerta antes de
girarse una vez ms.

Y es posible que desees recordar cuando la ests mirando con tu falsa nariz
de plstico, que es el contrato de hockey de su novio, el que paga por esta maldita
casa. Tu marido siempre ser mi mejor amigo, pero eso no significa que tenga que ser
mi agente. Considrate advertida.

22
El regreso a casa desde la mansin de Andy y Blaire fueron los cuarenta
minutos ms largos de mi vida. Me disculp con Kacie alrededor de mil veces, y
mientras me sonrea, todo lo que se mantuvo diciendo fue: Est bien. Al crecer, mi
mam y mi pap de vez en cuando hacan eso, y cada vez que ella deca: Est bien,
l dorma en el sof o compraba flores al da siguiente. Cuando se refiere a lo que es
mujeres, el bien es malo. Muy, muy malo.
Ella no estaba bien; lo saba. Me di cuenta por la forma en que miraba por la
ventana todo el camino a casa, pero en realidad nunca se centr en nada. Estaba
evitando contacto visual conmigo, y no la culpaba ni un poco. Qu demonios le
haba dicho Blaire antes de ir a la cocina? Y lo ms importante, qu demonios
estuve pensando en llevarla a la casa de Blaire en el primer lugar? Esa fue la cosa ms
estpida que haba hecho en mucho tiempo. Haba lidiado con Blaire y su malicia
antes, por qu pens que Kacie sera inmune?
Nos detuvimos en el aparcamiento de mi garaje, y Kacie recogi su bolso del
suelo. Justo cuando estaba a punto de alcanzar el picaporte, cerr la puerta.
Se volte y me mir, sus cejas se juntaron, haciendo que las ms lindas
pequeas arrugas aparecieran en su frente.
Qu ests haciendo?
Hblame rogu.
Una sonrisa falsa cruz su cara y puso su mano sobre la ma.
No hay nada de qu hablar, de acuerdo?
S, lo hay. Qu te dijo Blaire antes de que entrara en la cocina?
Su voz era suave mientras miraba sus manos.
Ella bsicamente me advirti sobre ti, que me mantuviera alejada. Escucha,
Brody... Creo que tal vez venir aqu este fin de semana fue un error, como quizs
debera irme esta noche. Nuestras vidas son tan diferentes.
No digas eso. Trat de discutir, pero no me dio la oportunidad.

Es cierto. Mi tpico sbado por la noche se compone de pelculas de Disney


con las chicas, tal vez un helado si nos sentimos aventureras. Esta noche fue... difcil.
Suspir, sus ojos rebotando violentamente alrededor del auto mientras divagaba.
Pero entonces me miras como lo haces, y me besas como lo haces y creo que vale la
pena el riesgo... lo vales. Algunos comentarios de Blaire luego y no solo me doy
cuenta de que realmente no te conozco, sino que ahora estoy cuestionando lo que me
cuestionaba
Espera, espera. Espera un minuto. Sostuve mis manos delante de m en un
desesperado intento por descarrilar el choque de trenes a punto de ocurrir en su
cerebro. Primero, me ests confundiendo como el infierno. Segundo, este auto es
jodidamente incmodo. Qu te parece si vamos arriba, abrimos una botella de vino
y tenemos una sesin de Pregntale a Brody cualquier cosa? Nada est fuera de los
lmites, de acuerdo?
Arque una ceja curiosa.
Nada?
Absolutamente nada. Para ti... soy un libro abierto.
Me mir con recelo y cogi el pomo de la puerta de nuevo. Esta vez la
desbloque, esperando que no saliera y fuera directamente a su jeep. Incluso si lo
haca, no me opondra a acostarme en el cap para obligarla a hablar conmigo.
Me esper en la parte trasera de mi auto y utiliz mi hombro como una muleta
mientras levantaba una de sus piernas sexys y se quitaba el tacn. Trat realmente de
no babear en su cabello mientras lo haca de nuevo con la otra pierna. Cmo puede
alguien una accin tan simple, volverla jodidamente sexy? Lo haca con todo, lo
haba notado haciendo el desayuno, leyndoles a sus chicas, respirando. Ella se
estaba metiendo lentamente en mi corazn. Que me condenen si Blaire y su gran
boca desagradable iban a arruinar algo de eso para m.
Entramos en mi apartamento y Diesel corri a saludarnos. Despus de darle a
Kacie un minucioso saludo con su nariz, corri hacia m y gimi lastimeramente.
Lo voy a llevar afuera antes de que se avergence a s mismo y haga desastre
para que limpie. Quieres ir con nosotros?
S respondi rpidamente. Puedo cambiarme rpido?

No, por favor qudate con ese vestido cada maldito da por el resto de tu vida.
Claro respond mientras se daba vuelta y se diriga por el pasillo.
Necesitas ayuda? pregunt.
Me mir, puso los ojos en blanco y sigui por el pasillo.
Unos minutos ms tarde, sal de mi habitacin y me dirig a la habitacin
familiar. Kacie estaba en cuclillas jugando con Diesel, con el cabello cayendo
alrededor de su cara. Se vea adorable, incluso en jeans y una sudadera con capucha.
Lista? pregunt mientras tomaba su correa del armario.

Se puso de pie, dndome esa sonrisa que me debilitaba.


S, vamos.
El fro aire de la noche nos dio una bofetada en la cara cuando salimos a la
calle. Kacie se abraz a s misma. Mediados de junio era agradable en Minnesota
durante el da, pero las noches eran impredecibles. El clima fro de esta noche me dio
una excusa para poner mi brazo alrededor de Kacie, as no se quejara.
Est bien... estoy listo cuando lo ests dije, queriendo que supiera que no
me haba olvidado lo que le promet en el auto, porque lo dije en serio. Todo lo que
quisiera saber, se lo dira, sea bueno o malo. Algunas cosas probablemente seran
difciles de hablar, pero si ella quera saber, se lo dira.
Suspir y pens que tal vez haba cambiado de opinin sobre el deseo de tener
la conversacin, pero luego empez:
Quin es Kendall?
Kendall es una amiga contest con sinceridad, sin dudarlo.
Me mir por un segundo y luego apart la mirada.
Solo una amiga?
Estoy diciendo la verdad, te lo prometo. Hemos estado juntos algunas veces,
pero nunca fue ms que una cosa de amigos. Nunca lo etiquetamos. No estaba
interesado.
Ella te mand mensajes mientras yo estaba aqu?

Mierda.
S. No le respond; ni siquiera los le. Solamente los borr.
Me mir por el rabillo del ojo, midiendo mi honestidad.
Cundo fue la ltima vez que estuviste con ella?
Um... Tuve que pensar acerca de eso, nunca recordaba mi tiempo con
Kendall. Hace aproximadamente un mes, creo.
Kacie se mordi el labio, mirando las diferentes fachadas mientras
caminbamos. Me di cuenta de que estaba nerviosa y su cerebro daba vueltas.
Te has acostado con ella?
No quera responder a esto, pero promet honestidad.
S.
Aqu... Hice un gesto hacia el banco de hierro forjado detrs de ella.
Vamos a sentarnos un momento y te lo explicar. Puse la correa de Diesel
alrededor del apoyabrazos y enfrent a Kacie. Se sent lo ms lejos posible, con los
brazos cruzados delante de ella, completamente cerrada de m.
Recuerdas hace un par de semanas cuando te dije que en la preparatoria y
en la universidad nunca tuve citas?

Asinti, sus hermosos ojos verdes mirando al frente para digerir todo lo que
estaba diciendo. No quera nada ms que tirar de ella en mis brazos, relajarme en este
banco y dejar que la vida sucediera a nuestro alrededor, pero eso no era una
opcin.... todava.
Esa era la verdad. En el instituto, la universidad, hasta ahora, no he tenido
una novia. Ninguna que me gustara llevar a casa para conocer a mis padres, ninguna
para conducir una hora y media solo para ver su linda sonrisa y pecas.
Presion sus labios, tratando de ocultar su sonrisa cuando se dio cuenta de que
estaba hablando de ella.
Nunca he tenido alguien as... pero eso no quiere decir que he estado solo
todo este tiempo.
Sus ojos perdieron su brillo cuando el color desapareci de su rostro, pero
necesitaba continuar.
Parte del territorio que viene junto con mi trabajo son los fans, que tambin
es mi parte favorita del trabajo... a veces. No hay nada que me guste ms que salir del
vestuario hacia una docena de nios esperndome con carteles y camisetas para
firmar. El otro tipo de fans son las mujeres desagradables, prepotentes que estn
empujando sus tetas en mi cara pidindome firmarlas y mi nmero de telfono.
Su boca se abri.
Las mujeres piden que firmes sus pechos?
Ms a menudo de lo que crees suspir. De todos modos, una vez que
firm mi contrato y empec a experimentar todo esto, me jur que nunca estara con
una fan y me he mantenido fiel a eso. Pero... tengo... amigas. Mujeres, en las que he
confiado en los ltimos aos para pasar el rato. Kacie cerr los ojos y se encogi
cuando balbuce esa ltima frase.
Ellas son solo eso... amigas. Confo en que ellas no van a correr a los medios
de comunicacin con detalles, no van a vender nuestra historia a una de esas revistas
de chismes de mierda. Eso es lo que Kendall es era. Me acerqu y puse mi mano
sobre la suya. Ella segua mirando al frente, sin ninguna emocin. O tanta emocin
que no saba cmo procesar todo. El silencio llen el espacio vaco que nos rodeaba.
No dije nada, dndole tiempo para sentir lo que fuera que estaba sintiendo.
Despus de lo que pareci una hora con sus ojos mirando todo, pensando, no
pude soportarlo ms.
Kacie, ests bien?
Su cabeza se inclin hacia un lado, con los ojos an fijos en la casa de piedra
rojiza.
Creo que s.
S? pregunt con cautela, no esperaba esa respuesta.

S, lo estoy. Su mirada flot hacia m, y su rostro pareca tranquilo. Lo


entiendo. Tienes un trabajo tan pblico que tiene que ser difcil confiar en la gente
con ese lado de ti.
Exactamente! Tom toda mi moderacin para no cogerla en mis brazos y
danzar alrededor de la calle con ella por ser tan comprensiva.
Pero... no puedo ser parte de eso dijo, negando lentamente.
Espera, qu? La ansiedad se extendi a travs de mi pecho como un
reguero de plvora.
Tu pasado, lo entiendo completamente. La fama, las mujeres, no ser capaz de
confiar en nadie... tiene sentido. Sin embargo, no quiero... esa cosa casual de amigos
con beneficios. S que dijimos que estbamos manteniendo esto ligero y divertido,
pero eso demasiado ligero para m. Se levant y meti las manos en los bolsillos de
sus jean. No puedo darme el lujo unirme ms a ti, Brody. Creo que me voy a ir.
No, no lo hars. Salt y agarr los hombros de Kacie, obligndola a
mirarme. Ya he terminado con eso, Kacie. Cuando me detuve en tu posada para
pasar la noche, mi vida era normal, mi vida era el hockey. Nada importante exista
fuera de la pista; todo era solo relleno. Luego te conoc, y ahora no puedo dejar de
pensar en ti. Me hiciste algo, cambiaste algo. Y ahora, lo nico que quiero es a ti...
solo a ti. Y las Twinkies.
Mir la calle y neg ligeramente.
Cmo sabes eso, Brody? Cmo sabes que esto es lo que quieres? Cmo s
que en un mes, no voy a ser lanzada a un lado como las dems?
Podra hacerte la misma pregunta contest.
Qu?
T misma dijiste que no habas tenido citas en cuatro aos, pero s que has
tenido ofertas, as que te estoy haciendo la misma pregunta. Por qu yo? Qu es lo
que hay en m que hace que te den ganas de dar un salto de fe?
No s. Busc mi cara. No hay una sola cosa exacta, es solo... t.
As es como me siento, Kacie. Es un milln de pequeas cosas acerca de ti
que se apilan juntas y han creado esta mujer increble que estoy seguro que ha
cambiado mi vida. No puedo explicarlo. Vamos a tener que aprender a confiar en
nosotros en esto. Acun su cara con mis manos y la mir directamente a los ojos.
Esto es un gran charco, para los dos.
Sus ojos verdes se suavizaron mientras envolva sus brazos alrededor de mi
cintura, poniendo su cabeza en mi pecho. Abrac su espalda, descansando mi barbilla
en su cabeza.
La vida es una suma compuesta por piezas pequeas, Kacie. Algunas son
buenas; otras malas. T y las nias son sin duda una de las buenas. Lo mejor que hay
y luchar como el infierno para mantenerlas aqu.

23
No pude pegar un ojo en toda la noche. En realidad, en toda la maana.
Brody y yo nos quedamos despiertos hasta que sali el sol, acurrucados en los
brazos del otro en el sof, hablando ms acerca de su pasado. Es cierto que lo haba
juzgado cuando me cont cmo haba estado teniendo relaciones en los ltimos aos
y yo estaba equivocada por eso. Nunca entendera su situacin, porque nunca haba
sido un atleta profesional con mujeres persiguindome, pero podra aceptarlo. No era
justo de mi parte criticarlo por la forma en que haba estado viviendo, sobre todo
cuando ni siquiera nos habamos conocido an.
Fue tan honesto anoche, tan sincero, y por no mencionar, irresistible. Cuando
hablaba, la forma en que su boca se mova, la forma en que se humedeca los labios,
la forma en que sus ojos traan a la vida a todo lo que dijo. Embriagador.
Se vea demasiado lindo cuando dorma tambin.
Me di la vuelta y lo mir, tendido boca abajo junto a m, profundamente
dormido, con los brazos tirados debajo de la almohada. Su espalda firme suba y
bajaba con cada respiracin, acentuando cada msculo individualmente. Me qued
mirando su tatuaje; era vibrante y claro. Sent como si estuviera mirndome de
regreso, desafindome a dudar de su sinceridad y carcter.
Nunca fue su plan dormir aqu conmigo, pero despus de haber terminado de
hablar en las primeras horas de la maana, me haba levantado para ir a la cama
cuando salt frente a m y bloque el pasillo.
Escucha. Haba dicho. Despus de hoy, s que ests cansada y tienes
mucho para procesar. Te lo dije, soy paciente y no quiero presionarte a nada que no
ests lista, pero... dormiras conmigo esta noche? Dormir, nada ms. Solo no estoy
listo para dejarte ir todava. Sus ojos eran francos sin significado subyacente, difcil
de resistir.
S le respond, sealando al final del pasillo. Ah.
No discuti, simplemente se gir y se dirigi hacia la habitacin de invitados
mientras yo lo segu.

Aqu estbamos, unas horas ms tarde y no haba dormido en absoluto. Saba


que iba a pagar por ello ms tarde, pero descansar all, mirndolo, simplemente se
sinti perfecto. Estudi cada movimiento que haca, la forma en que sus ojos
parpadeaban mientras dorma, la forma en que las comisuras de sus labios se
torcieron en una leve sonrisa cuando algo en su sueo le gust.

Esperemos que fuera yo.


Me escabull silenciosamente de la cama y de puntillas me fui al cuarto de
bao.
Ugh murmur, mirando mi aspecto en el espejo. Mi cabello estaba yendo a
mil direcciones diferentes, mis ojos estaban hinchados por la falta de sueo y mis
mejillas no tenan color.

Espero que le gusten los zombis.


Domestiqu mi cabello en una coleta baja e hice un enjuague bucal rpido,
pensando en arrastrarme a la cocina y sorprenderlo con el desayuno en la cama y con
esperanza de conseguir un beso a cambio. Tena la mano en el pomo de la puerta del
dormitorio cuando lo o revolverse detrs de m.
Escapndote?
Se haba volteado sobre su espalda y gru mientras se estiraba. Su cuerpo era
delgado y largo, cada musculo contrayndose mientras extenda su mano.
No, iba a prepararte el desayuno respond, tratando de no babear mientras
miraba.
Uh-uh, ven aqu. Levant la esquina de la manta, insistindome a subir a
la cama. No discut.
Enroscndome en su costado, meti su bceps debajo de mi cabeza y tom mi
mano en la suya, apoyndolo sobre su pecho.
Cmo te sientes hoy? pregunt, besando la parte superior de mi cabeza.
Me siento mal por juzgarte tan duro anoche, pero creo que estoy bien. Creo
que estamos bien. Frot mi pulgar hacia atrs y adelante a travs de su pecho.
Bien. No quiero que nada de mi pasado nos afecte suspir con satisfaccin.
Eso es poco realista, sin embargo dije. Todo de nuestro pasado va a jugar
algn papel en la forma en que nos tratemos el uno al otro, y cmo respondemos a la
forma en que somos tratados.
Qu quieres decir?
Suspir, decidiendo desde que haba sido tan honesto anoche, que era el
momento que comenzara a compartir tambin, al menos un poco.
Ayer, cuando entr a la ducha y te pregunt sobre el champ? Deslic mi
rostro a lo largo de su pecho, mirndolo. Asinti, esperando a que continuara.

Dijiste que no sabas cul usaba, as que compraste todo tipo que tenan. Para
ti, eso pareca como si nada, te reste, pero para m, eso fue enorme. No estoy
acostumbrada a ser cuidada de ese modo, eso fue muy dulce.
Se ech a rer, su risa vibrando a travs de mi cuerpo.
Era solo champ.
Una vez, cuando las nias tenan unos seis meses de edad, acababa de llegar a
casa de trabajar un turno doble en el hospital. Era ms de medianoche cuando llegu
a casa y mi coche estaba casi sin gasolina. Habra parado por ello por m misma, pero
Zach no me dejaba tener tarjeta de dbito o tarjetas de crdito. Controlaba el dinero.
De todos modos, le ped que por favor se levantara cinco minutos antes la maana
siguiente y me consiguiera gas, as entonces tendra bastante para ir a trabajar al da
siguiente. Brody me apret firmemente mientras continu: Sal por la maana,
y naturalmente, me haba pasado por alto. Volv a entrar y abr los chanchitos de las
chicas, pero l ya haba usado aquellos. Mis opciones eran llamar para avisar que
estaba enferma al trabajo, lo que no nos podamos permitir, o dejar a las nias con la
niera y tomar el autobs desde all. As que, me sub en mi coche y rec todo el
camino para que sobreviviera hasta la casa de la niera. Cerca de seis cuadras de su
casa, mi coche farfull hasta parar, justo pasando una interseccin. Me deslic hacia
un lado y lo llam, siete veces. Las primeras veces, son antes de que el correo de voz
atendiera. Con el tiempo iba directamente al correo de voz. Lo haba apagado.
Brody inhal fuertemente mientras sus msculos del brazo se tensaron debajo
de mi cabeza.
Justo mientras estaba tirando los portabebs de Lucy y Piper fuera del coche,
como si Dios mismo me estuviera probando personalmente, los cielos se abrieron y
empezaron a caer a cantaros en nosotras. Afortunadamente tena dos mantas en el
coche y las tir sobre las nias para que no se mojaran. Camin el resto del camino
hacia la niera, le ped prestado dinero y tom el autobs al trabajo, empapada hasta
los huesos y congelada.
Brody estaba apretando sus dientes con tanta fuerza, el msculo en la esquina
de su mandbula estaba saltando.
As es como era nuestra relacin, eso es todo lo que he conocido. As que, t
haciendo algo tan pequeo para m como un champ fue... grande.
Por qu te quedaste con l? pregunt Brody despus de un momento,
moviendo su cabeza.
Me encog de hombros.
Quera que mis nias tengan una familia, y estaba dispuesta a sacrificar mi
propia felicidad para drselas a ellas.
Tu felicidad es tan importante como la de ellas, Kacie. Por favor, dime que
has aprendido eso? Se agach y me roz la mejilla con el dorso de su mano.
Cerr los ojos y me relaj contra l.

Estoy en ello.
Bueno, porque si alguna vez alguien te trata como una mierda otra vez, van a
tener que responder a un jugador de hockey muy enojado que ha hecho una buena
cantidad de combates en su carrera y tiene un fantstico jodido abogado.
La crudeza de su voz, la forma que amenaz y el hecho de que lo dijo en serio,
agit algo en m. Nunca haba tenido alguien que quera protegerme antes, y fue la
cosa ms excitante de mi vida. De repente, me invadi la necesidad de darle un beso.
Me di la vuelta y acarici mi nariz en su cuello, empujando suavemente su
mandbula hacia arriba. Inclin su cabeza hacia la izquierda y con entusiasmo, me
dej tener acceso. Empec en la parte superior de su clavcula y lam mi camino
hasta su mandbula, pasando mi lengua a lo largo de ella.
Gimi y envolvi su brazo alrededor de m, apretndome ms cerca. Tan rpido
como me tir, me solt y se sent.
Espera un segundo.
Me apoy en mis codos, mirando cuando salt de la cama y busc a tientas su
camino por el pasillo en nada ms que pantalones de pijama azul a rayas. Unos
segundos ms tarde, sus pasos golpearon a lo largo del piso de madera mientras se
apresuraba a regresar a mi habitacin.
Salt desde la puerta y cay en la cama con un ruido sordo, casi sacudindome
por el otro lado.
Lo siento gru, subiendo encima de m.
A dnde fuiste? Me re entre besos.
Se ech hacia atrs y me dio esa sonrisa de infarto mientras movi sus cejas.
A cepillarme los dientes.
Tir mi cabeza hacia atrs y me re duro. Brody, aprovechando al mximo de
mi cuello expuesto, presion sus labios contra mi piel, plantando besos mientras se
abra camino hasta el punto sensible donde mi mandbula se conectaba a mi odo.
Era como si alguien barri y se hizo cargo de mi cuerpo mientras me llenaba de una
necesidad que no haba sentido nunca en mi vida, ni siquiera con Zach.
Te deseo dije en voz baja mientras agarr con mis manos su cabello,
tirando de las races.
Se qued paralizado e inmediatamente pens que haba hecho algo mal.
Qu? dije un tono de pnico.
Se retir un poco y apoy su frente contra la ma, respirando con dificultad.
Kacie, te promet que iramos lento. Si quieres que vaya ms rpido, vas a
tener que decrmelo.

Sus palabras rezumaban promesa sensual y quera baarme en ella. Anhelaba


sus manos por todo mi cuerpo, recordndome que no era solo una mam, sino
tambin una mujer adulta con una sed que l era ms que capaz de saciar.
Lo mir directamente a los ojos, emparejando respiracin por respiracin,
permitiendo las palabras salir de mi boca.
Tcame, Brody. Por favor?
Sus ojos se abrieron salvajemente mientras lama sus labios, todava jadeando.
Dije que tenas que pedir, no rogar. Con eso se estrell contra m,
empujndome hacia atrs en la cama. En cuestin de segundos, ramos un lo de
lenguas y manos vagando y no poda absorberlo lo suficientemente rpido.
Me agarr las manos y me llev hasta una posicin sentada, arrastrando mi
camiseta por encima de mi cabeza. Su boca estaba de vuelta en la ma en el minuto
en que el tejido se fue, mientras me empuj suavemente hacia abajo en la cama. Se
sent de nuevo y lentamente sac mis pantalones de pijama. Me senta tan expuesta,
tan vulnerable, tumbada en la cama en nada ms que ropa interior. Mi reaccin
instintiva fue cruzar mis manos sobre mi pecho, pero antes de que pudiera, Brody
agarr mi mueca, detenindome.
No lo hagas dijo, tirando de mi mano. Eres tan jodidamente preciosa, no
te atrevas a cubrirte. Deja que te mire por un minuto. He estado soando con ver
esto de nuevo desde que te vi en ese cuarto de bao. Se mordi el labio, poco a
poco mirando de arriba hacia abajo mi cuerpo, sus ojos persistentes ms de lo que me
hubiera gustado, pero me hizo sentir muy cmoda. Tan hermosa.
Entrelaz sus dedos con los mos y se tumb encima de m, su propia emocin
clavndose en mi cadera. Su boca caliente conect con mi pezn y grit por instinto
de la sacudida de placer absoluto que corra por mi cuerpo. Haba pasado tanto
tiempo desde que haba estado con un hombre. Casi haba olvidado lo que se senta
tener manos que no eran las mas, en m.
Su lengua chup y tir de mi pezn mientras su mano hizo lentamente su
camino hasta mi ropa interior. Justo cuando estaba a punto de cruzar el umbral en el
interior, se detuvo y bes mis labios dulcemente.
Ests bien?
Dios, s gem en su boca. No te detengas.
Se ri suavemente mientras me besaba de nuevo.
S, seora.
Se senta como que le tom horas para que llevara su mano hacia abajo y
llegara a mi punto dulce, pero cuando lo hizo...

Oh. Mi. Dios.


Sus dedos eran mucho mejor que los mos.

No s si era la experta manera en que los mova o el hecho de que haba sido un
largo tiempo, pero en cuestin de segundos, algo se movi en mi interior.
Brody, para jade, araando su fuerte antebrazo.
Parar? Hablas en serio? pregunt con incredulidad.
No, no parar para siempre, solo por un segundo. Me re. Estoy... cerca...
y tus pantalones no estn siquiera fuera todava.
Eso est bien, quiero que te vengas primero. Quiero ver tu cara. No esper
por m antes que empujara su mano de vuelta en medio de mis piernas, frotando y
burlndose hasta que mi cuerpo se sacudi debajo de su mano. Ruidos guturales que
deberan de haberme avergonzado pasaron a travs de mis labios mientras me
retorca y convulsionaba en mi camino hacia el orgasmo ms intenso que he tenido
en mi vida.
Cuando mis temblores cesaron, abr mis ojos. Brody yaca a mi lado con una
intensa, encendida mirada por su cara.
Eso no llev mucho tiempo. Me re.
Ni yo tampoco lo har. Sonri y se puso de pie, empujando sus pantalones
alrededor de sus tobillos, su impresionante polla salt libre como una catapulta desde
su cintura. Levant una ceja y me sonri cuando me pill mirando, mis mejillas
ruborizndose de vergenza. Se arrastr sobre la cama, cubriendo mi cuerpo con el
suyo y me bes, su lengua profundizando mi boca mientras su polla caliente, dura
yaca contra la cara interna de mi muslo. Haba pasado mucho tiempo desde que
haba tenido en mis manos un hombre, pero estaba ms que lista. Me agach y
envolv mi mano alrededor de l, disfrutando del sonido silbante que hizo contra mi
boca mientras deslizaba lentamente mi mano arriba y abajo por su longitud. Sent
una gota de lquido pre seminal formarse en su punta mientras lo trabaj ms duro y
ms rpido.
Oh Dios, Kacie... espera.
Saba que estaba listo. Yo lo estaba tambin. Puso su rodilla entre las mas y las
abri suavemente.

Santa mierda...
Brody... Me entr el pnico.
Reljate, te tengo, nena. Extendi su mano y arrebat el condn posado de
la mesita de noche. Lo agarr cuando me cepillaba los dientes, por si acaso.
Abri el envoltorio y desliz la funda de ltex sobre su polla, entonces se posicion
encima de m. Se lami dos dedos y los pas a lo largo de mi apertura una vez ms.
Jess, ests tan mojada. Sus palabras eran calientes mientras le rogu con mis ojos
no esperar un segundo ms. Ley mi mente, poco a poco empujndose a s mismo
dentro de m.
Estirando, llenando.

Una vez que estuvo dentro de m, no haba vuelta atrs. Lo encontr empuje
por empuje, sus dedos entrelazados con los mos mientras l levantaba mis manos
sobre mi cabeza y las sujet a la cama.
Dios, te sientes tan bien gimi mientras cerraba sus ojos con fuerza,
frunciendo sus cejas. Estaba cerca ya, al igual que yo tambin lo estaba.
Ms duro le supliqu al borde de otro orgasmo.
Sus caderas se estrellaron contra las mas mientras empujaba con ms fuerza
contra m, nuestra piel pegndose con cada encuentro. Los ruidos y gemidos erticos
que llenaban la sala me enviaron en un espiral, temblando de pura felicidad.
Joder, Kacie! grit, conducindose a s mismo profundamente en m,
mantenindose mientras su polla se movi y l se vino... duro.
Puso su cabeza en mi hombro, tratando de recuperar la compostura mientras
yo esperaba a que el mundo dejara de girar.
Ests bien? dijo contra mi cuello.
Uh... s. Muy bien. T?
Se dio la vuelta, acostado sobre su espalda, con sus brazos y piernas abiertas
junto a m.
Nunca he fumado en mi vida, pero ahora mismo, podra fumar unos doce
cigarrillos dijo mientras se inclin y bes mi hombro.

24
Puedes quedarte una noche ms? le rogu a Kacie.
Ella estaba bailando en mi cocina, haciendo tostadas francesas, y usando una de
mis camisetas. Era tan clich, pero realmente era una locura caliente ver a mi chica
llevando una de mis camisetas con nada ms que ropa interior debajo.
Ojal pudiera. Me hizo un puchero con el labio inferior. Estoy
disgustada por dejarte, pero no puedo esperar a llegar a casa con las nias. Realmente
las extrao.
Sentndome en la barra de desayuno para tener una mejor vista de su
espectculo, le sonre.
Eres una buena madre.
Me mir, sorprendida agradablemente.
Gracias.
Por qu te ves sorprendida por eso? Inclin mi cabeza hacia un lado con
curiosidad.
Baj la mirada hacia la estufa y se encogi de hombros.
No lo s. Eres un hombre... un hombre soltero. Simplemente no espero que
te des cuenta de cosas como esas. Prestas mucha atencin y eso me pone feliz y
nerviosa.
En primer lugar, no estoy soltero. En segundo lugar, por qu habra que
ponerte nerviosa?
Se acerc y enroll sus brazos alrededor de mi cuello, cubriendo mi cara con
pequeos besos.
No lo s. Solo estoy esperando a que la alfombra sea retirada de debajo de m,
sabes? A veces parece demasiado bueno para ser verdad.
Met un mechn de cabello detrs de su oreja y sostuve su rostro entre mis
manos, obligndola a centrarse en mis ojos.
No. Me. Ir. A. Ninguna. Parte.
Ella se inclin y me premi con otro beso, que de buen grado acept.

Nuestro momento fue interrumpido por mi telfono vibrando en la mesa de


caf. Su mirada se dirigi hacia l y luego de nuevo a m, evidentemente, todava
preocupada por lo que haba dicho Blaire sobre Kendall.
Agarrando su mano, la arrastr hasta el sof conmigo y cog el telfono.
Presion el botn y lo puse en altavoz.
Hola, mam. Los ojos de Kacie se duplicaron, su boca se abri como si
furamos dos adolescentes que haban sido atrapados teniendo sexo en el stano de
sus padres.
Mi madre no perdi tiempo para arremeter contra m.
Hola mam? No he hablado contigo en casi dos semanas y lo nico que
consigo es, Hola mam? Dnde has estado? Te he dejado unos doscientos correos
de voz.
Apoy mis pies sobre mi mesa de caf y me hund de nuevo en el sof,
haciendo un gesto para que Kacie se acercara mi lado.
Es mi mam dije en voz alta, con la esperanza de calmar sus nervios un
poco.
A quin le hablas? pregunt mi mam.
Mi novia, Kacie.
Kacie se sent a mi lado en el sof, congelada, sacudiendo su cabeza hacia atrs
y hacia adelante lo ms rpido que pudo.
Tu novia?
S, mi novia. Su nombre es Kacie y es fantstica, no puedo esperar a que la
conozcas.
Hmm, interesante. Bueno, voy a dejar que te vayas ya que tienes compaa,
pero al parecer tenemos mucho de qu hablar. Suspir. Prometes que me
llamars ms tarde?
Te lo prometo, mam, voy a llamar ms tarde. Te quiero. Desconect la
llamada y tir mi telfono de nuevo sobre la mesa.
Dios mo. Esa era tu mam? Qu vergenza dijo Kacie, dejando caer la
cabeza en sus manos.
Por qu es vergonzoso? Somos adultos, se me permite tener una novia.
Estir mi mano y tir de su mueca, tirando de ella en mi regazo a horcajadas s. No
lo dud; solo lanz su pierna sobre la otra cara de mi cadera, aun divagando sobre mi
madre.
Es por la maana, y estoy aqu. Sabr que tuvimos sexo. Su cuello estaba
todo rojo y con manchas, sin duda nerviosa.

Probablemente. Pero, sabes lo que sera an mejor? Hice una pausa


mientras estudiaba mi cara con curiosidad. Si puedo decirle que tuvimos sexo dos
veces. Agarr la parte posterior de su cabeza y la ataqu con mi boca.
Me devolvi el beso de buena gana, tomando mi rostro entre sus manos,
dejndome explorar su boca... poseerla.
Sabes a azcar en polvo le dije, liberndome para quitarle mi camiseta.
Oh, mierda! Trat de salir de mi regazo, pero la tom por las caderas y la
mantuve inmvil.
Qu?
La tostada francesa, se va a quemar!
A la mierda. Gesticul hacia la cocina. Deja que se queme, estoy ms
interesado en otra cosa francesa en estos momentos.
La bes otra vez, chupando su labio inferior en mi boca mientras ella segua
discutiendo.
Brody, tu detector de humo va a explotar.
El olor a quemado de pan carbonizado llenaba el aire y saba que tena
razn. Aunque, no haba una maldita oportunidad de que la liberara.
Ahuequ su culo y me levant, manteniendo sus piernas alrededor de mi
cintura mientras la llevaba a la cocina. La puse en el mostrador al lado de la estufa,
sin quitar mis labios de los de ella mientras buscaba la perilla.
Apag el quemador mientras yo agarraba el dobladillo de mi camisa y la pasaba
por su cabeza, tirndola en el mostrador. El aire fro de inmediato endureci sus
pezones casi al mismo tiempo en que me di cuenta de que no tena bragas debajo de
mi camisa, despus de todo.
Oh, Dios... no llevabas ropa interior.
Mordindose el labio, se ri.
Lo s. No hubo tiempo. Tena hambre.
Esta chica irradiaba sensualidad por todos los poros de su cuerpo, incluso
cuando no lo saba. Era hermosa y confiada... y ma.
Tengo hambre tambin murmur, pasando mi lengua por su cuello
mientras apretaba sus pechos y pellizcaba sus pezones suavemente.
Arque la espalda y empuj su pecho hacia m, claramente disfrutando de mi
forma de tocarla. Mi pantaln de pijama de algodn empez a sentirse molestamente
apretado justo cuando ella meti la mano y me liber. Su clida, pequea mano se
senta increblemente buena encerrando mi polla, frotando y acariciando desde la
base hasta la punta.
Quieres ir a tu habitacin? ronrone con una mirada aturdida en sus ojos.

Por supuesto que no, te quiero aqu. Tentando su pequea boca perfecta
con mi lengua, con suavidad corr mi mano desde su rodilla hasta el final del interior
de su muslo. Sus piernas al instante se revistieron de piel de gallina, que se movieron
cuando llegu cerca de su centro.
Un poco nerviosa, verdad?
Ms bien como necesitada chill, dejando caer su cabeza hacia atrs.
Saber que estaba tan ansiosa de sentir mis manos en su coo haca difcil no
follarla hasta dejarla sin sentido, pero era egosta y quera traerla cerca de la orilla y
de vuelta otra vez... pero no con mis dedos. Separ sus rodillas y me arrodill delante
de ella, mientras su cabeza se levantaba, su cuerpo se tens.
Brody, espera... nunca nadie
Vi sus ojos rodar cuando mi lengua se desliz lentamente desde el fondo de su
coo hasta su listo e hinchado cltoris.
Qu decas? brome mientras ella gema una respuesta
inaudible. Cosquillear y masajear su diminuto punto dulce con mi lengua era casi tan
entretenido como ver su reaccin.
Casi.
Era difcil concentrarme en lo que haca cuando estaba perdido en su placer.
Mordindose el labio, ella se apoy en la barra de desayuno, con las manos
buscando desesperadamente sobre el liso mostrador para agarrarse mientras yo
segua mi asalto en su cltoris. Cuanto ms me acercaba, ms hmeda se pona, por lo
que era imposible esperar ms. Me puse de pie y corr a mi habitacin, agarrando un
condn de mi cajn. Creo que fui ms rpido de lo que jams haba corrido en toda
mi puta vida.
Toma le dije, entregndole el condn.
Quieres que te lo ponga? jade, nerviosamente.
Ninguna palabra sali de mi boca. Me concentr en sus ojos y asent.
Con las manos temblorosas, sac el condn del paquete y lo puso en mi punta,
al revs. Como no quera avergonzarla, discretamente le di la vuelta y puse mi mano
sobre la de ella, ayudndola a guiarlo hacia m. La necesidad de estar dentro de ella
creca cada segundo y ya haba tenido suficiente. Agarr sus caderas y la traslad al
borde del mostrador.
Envuelve tus piernas alrededor de m gru mientras me empujaba dentro
de ella.
Cerr sus muslos alrededor de mis caderas, sus manos agarrando mis hombros
mientras gritaba por la fuerza de mi empuje.
Ests bien? Hice una pausa.

S, un poco adolorida de antes, pero no te detengas pronunci sin aliento,


tirando de m con ms fuerza. Te sientes tan bien.
Hund mi polla en ella tan profundamente como pude, poco a poco
retirndome casi todo el camino, antes de meterme de nuevo. Continuar esta danza
lenta, era tortura para los dos, pero valdra la pena al final. Mis bolas se sentan
pesadas, apretndose a medida que me acercaba, pero saba que ella no estaba cerca
todava.

Joder...
Toalla de cocina. Ventilador de techo. Comida de perro. Calabazas.
Kacie comenz a rodar sus caderas, apretndose contra m mientras clavaba sus
uas en mis omplatos.
Deja de jugar y fllame gimi y no pude evitar sonrer ante la boquita
sucia que poda tener cuando quera, pero la molestara sobre esto ms adelante. Mi
chica tena necesidades. Puse mis manos en su culo, sujetndola con fuerza para que
no se deslizara hacia atrs mientras entraba duro en ella, ms y ms rpido.
Oh Dios susurr, mordiendo suavemente mi hombro mientras su coo se
apretaba alrededor de mi polla, la presin de sus contracciones me empujaba a mi
propio placer. Apret su culo tan fuerte que esperaba no estar hacindole dao
mientras llegaba mi propio clmax, gruendo y tragando aire lo ms rpido posible.
Sin ninguna prisa para moverse, se acurruc a m alrededor con su cabeza
apoyada en mi hombro, mis brazos envueltos alrededor de ella.
Es ese tu corazn latiendo con tanta fuerza, o el mo? pregunt sobre mi
piel, sonando sin aliento.
Sonre, inhalando una profunda bocanada de su perfume.
Creo que es el tuyo. Mi corazn no puede bombear en estos momentos. Toda
la sangre en mi cuerpo se agrupa en un rea diferente.

Un par de horas y un centenar de besos despus, le dije adis a Kacie mientras


sala de mi garaje y desapareca por la esquina. Diesel y yo fuimos a dar un paseo
rpido y me dirig al piso de arriba para hacer frente a mi mam.
Michael Brody... qu voy a hacer contigo? dijo, cuando contest el
telfono.
Vamos, mam, es esa manera de contestar el telfono? brome.
Es cuando tu hijo est en un gran problema. Qu est pasando contigo?
Nada, mam. Estoy bien. Estoy muy bien.
Mi mente empez a reproducir de nuevo el ltimo da y medio que haba
pasado con Kacie como un rollo de pelcula para mi alma. Kacie sonrindome encima
del hombro de Viper mientras este la abrazaba, ese vestido azul, caminando de la

mano mientras le mostraba mis lugares favoritos en la ciudad, ese vestido azul, la
forma en que finalmente se abri esta maana y me dijo un poco sobre su pasado, ese
vestido azul, haciendo el amor con ella ... dos veces.
Ese. Vestido. Azul.
Un milln de emociones diferentes en un corto perodo de tiempo, pero fue
uno de los mejores fines de semana que tuve en toda mi vida.
As que, qu es lo que pasa? Quin es esta chica? Sonaba preocupada.
Recuerdas hace un par de semanas cuando la tormenta me detuvo en esa
posada por un par de das? Bueno, ella estaba all. Vive all en realidad, con su
mam... y sus hijas. Cerr los ojos con fuerza, preparndome por la reaccin de mi
madre.
Quera todo lo relacionado con Kacie sobre la mesa, nada retenido.
Sus hijas? Ella sonaba ms tranquila de lo que esperaba.
S, ella tiene gemelas. Tienen cinco.
Wow suspir, procesando la carga pesada que le acababa de dar.
Bueno... hblame de ella, y las nias.
Recostado en mi cama, llam a Diesel, que con mucho gusto salt y se meti
contra mi costado.
Ella es hermosa, mam. Pequea, ms pequea que yo con el cabello castao
ondulado y los ojos verdes ms hipnticos que he visto. A veces, cuando me mira, me
olvido de escuchar sus palabras porque estoy tan perdido en esos ojos. Ella hace eso
de arrugar un poco su nariz cuando sonre y pierdo mi mente cada vez. Lucy y Piper
son sus nias y son hilarantes. El mundo es tan grande y nuevo para ellas, cada da es
una aventura, es la cosa ms increble verlas explorar y navegar su camino a travs
del mundo. Todo es ms grande, mejor y ms simple para ellas.
Silencio en el otro extremo de la lnea.
Mam? Te perd?
Sorbi por su nariz.
No, estoy aqu.
Ests llorando?
Tal vez.
Por qu?
Porque nunca te he odo hablar as, Brody. Debido a que tu padre y yo
pensamos que seras un loco soltero para siempre. Porque suenas tan feliz. Porque
nunca he conocido a esta chica... y ya la amo.

S, mam, no eres la nica.

25
La boda de Lauren estaba a solo seis semanas y la lista de cosas que todava
tena que hacer era nada menos que de una milla de largo. Sumndole mi trabajo de
la escuela, el cual estaba fallando miserablemente, quedando atrs, intentado evitar
que las chicas se quejasen de que era el verano ms aburrido de todos los tiempos y
regando mi incipiente relacin con Brody, era una mam agotada. Simplemente no
existan suficientes horas en el da para todo lo que necesitaba realizar, as que
cuando Lauren toc por la maana mi puerta con lgrimas cayendo por su cara, saba
que las cosas estaban a punto de volverse ms frenticas.
Qu pasa? La alcanc y tir de su manga, sacndola de la lluvia.
Gruesas rayas acuosas de rmel bajaban por sus mejillas y segua limpindose su
nariz hinchada y roja con un pauelo de papel arrugado y manchado de lgrimas.
Me estoy volviendo loca, Kacie, como, perdiendo totalmente mi mente
solt.
Oh Dios, ustedes chicos no rompieron, verdad? pregunt, completamente
en pnico. Las invitaciones justo se enviaron ayer Lo siento, pero tienen que
hacer las paces.
Extendi la mano y golpe la ma.
No hemos roto, mocosa, pero me llam y me dijo que la Universidad le est
consiguiendo esta beca caliente a travs de nosotros y tenemos que ir a alguna cena
de lujo con la lite de los miembros del consejo o alguna mierda. Trat como el
infierno sacarnos de eso, pero ellos insistieron. Al parecer, es un gran negocio para su
programa. Nos estn pagando para volar all y todo.
Eso es genial! Un viaje pagado a Italia? Suena como buenas noticias para m
exclam. No entiendo por qu estas triste.
Es la semana que viene! gimi en su pauelo mocoso otra vez.

Oh, mierda.
Si fuese en cualquier parte de E.E.U.U. no sera un gran problema. Podra
trabajar en mi planificacin a travs de llamadas telefnicas o correos electrnicos o

algo, pero estando al otro lado del ocano Atlntico lo hace todo un poco ms difcil
divag.
Suspir, en busca de un resquicio de esperanza.
Est bien, reljate. Podemos hacerlo. Te irs, qu, cmo tres das o algo as?
Son nueve! Sus palabras fueron apagadas por ms sollozos.
Puso su cabeza en mi regazo y aull un poco ms mientras le acariciaba el
cabello, pensando desesperadamente en una solucin para su problema. Mi tiempo
estaba tragado por completo como para esto, pero no poda permitirse poner la
planificacin en espera durante nueve das. Ya estaba tratando de hacerlo todo en
movimiento rpido.
Sintate orden.
No neg obstinadamente, abrazando mis piernas ms fuerte.
Est bien, beb grande, qudate all, solo llora callada por un minuto as
podrs escucharme. Vas a tener la boda ms increble de todos los tiempos. Me
entiendes? Sers la novia ms impresionante de todos los tiempos y todo va a ser
absolutamente perfecto ese da. Esto limita las cosas? S, un poco, pero por suerte
para ti, Alexa y yo podemos realizar mltiples tareas muy bien. Se sent, un atisbo
de esperanza en sus ojos. Iremos rpido y conseguiremos lo que podamos hacer
antes de que te vayas, y aunque te hayas ido, esa perra malhumorada y yo
intervendremos y seremos tu novia sustituta. Lo que necesites hacer, dalo por hecho.
Tenemos esto.
Lanz sus brazos alrededor de mis hombros y empez a llorar otra vez. Esta
vez, por suerte, eran lgrimas de felicidad.
Gracias, Kacie. Gracias, gracias, gracias.
De nada, pero por favor, no llenes de mocos mi camiseta me burl
amorosamente, estrujndola de vuelta.
Despus de abrazarme durante dos slidos minutos, salt hacia atrs.
Oh mi Dios, no fuiste el fin de semana pasado con Brody?
No pude evitar sonrer ante el recuerdo de estar en su casa, y en su cama, y en
la encimera.
S.
Las lgrimas inundaron sus ojos de nuevo.
Soy una mala amiga llor. He estado tan envuelta en mi vida, que ni
siquiera he preguntado por la tuya.
Lanz sus brazos alrededor m de nuevo y re.
Lauren, cundo te toca el perodo?
Lo tuve hoy, por qu? aspir.

Nada. Me re. Vamos a la cocina. Hay que llamar a Alexia y explicarle


las cosas de la boda y luego les contar, chicas, todo sobre Brody. Fue lo mejor que
me ha pasado

Te foll all mismo en el mostrador de la cocina! Alexa abri sus muy


delineados ojos azules tan ampliamente que casi se le cayeron de la cabeza.
Lauren se inclin hacia adelante en la silla, silenciosamente pendiente de cada
una de mis palabras.
Shhhh! susurr, mirando alrededor para asegurarme de que nadie pudiera
orla.
Mi mam estaba en nuestro apartamento, ocupada con las chicas, as que
pudimos hacer un poco de planeacin, pero los clientes de esta semana estaban
vagando por todas partes.
S.
Whoa pronunci Lauren.
Sp, intenso. Todo el fin de semana fue intenso. Brody ciertamente no hace
nada a medias, eso es seguro suspir felizmente.
En primer lugar, no puedo creer que hayas estado en casa tres das y no me
hayas dicho esa parte. Alexa rod los ojos. Pero realmente quiero volver a esta
cosa de Blaire por un minuto. Por qu no la golpeaste?
Um, tal vez porque eso totalmente no es como soy. Me sorprend a m
misma, sin embargo. Mir hacia atrs y adelante entre ellas dos. Nunca he
tenido ningn problema dando la cara por m antes, pero con ella, no pude. Solo me
qued ah, congelada, y eso solo la incit ms. Cuando fue sobre Brody y su amiga
Kendall, eso me hizo enfermar del estmago.
T le crees, verdad? pregunt Lauren con curiosidad.
Volv a pensar en las cosas que Brody me dijo cuando estuvimos sentados en la
banca. Tenan sentido. l no tena razn para mentirme y no poda estar enfadada
por sus acciones antes de que nos conociramos. En todo caso, yo traigo ms equipaje
en esta relacin que l.
Le creo, fue muy honesto acerca de todo les dije.
La mirada de Alexa se desliz a Lauren y luego a m.
Sabes que tenemos que seguirle los pasos a esta chica, verdad?
Qu? No. De ninguna manera argument. Solo quiero ser felizmente
ignorante de todo este asunto. No quiero saber cosas sobre ella, o ella y Brody.

Oh, s, dichosamente ignorante te llev muy lejos la ltima vez, no?


Las palabras de Alexa picaban, pero tena razn. Mi relacin con Zach estuvo
llena con todas las formas y tamaos de banderas rojas pero me puse mis anteojeras y
empuj a travs, determinada a moldearlo dentro del hombre de familia que quera y
el padre que las chicas merecan.
Simplemente no te diremos lo que encontremos, est bien? Lauren
sonri, sacando el iPad de su bolso mientras Alexa se deslizaba alrededor de la mesa
con una sonrisa maliciosa en su cara.
Es probable que no sean capaces de encontrar algo. No s nada sobre ella ms
que su primer nombre. Dobl mis brazos sobre la mesa de la cocina y acun mi
cabeza en ellos. Solo voy a tomar la siesta aqu mientras ustedes pierden el tiempo.
La encontr! exclam Alexa.
Mi cabeza se levant y mi pulso se fue.
Lo hiciste?
Me mir por el rabillo de su ojo entrecerrado y sonri.
Nop, pero es bueno saber que ests realmente interesada.
Est bien, cul es el nombre del agente de Brody? Lauren tena su cara en
el juego.
Andy Andy Shaw.
Djame ver si puedo encontrar la pgina de Facebook de la zorra de su
esposa y partimos de ah. Sus ojos se iluminaron mientras escriba.
Boom! Alexa levant sus manos en el aire en celebracin. Ah est, al
menos pienso que es ella. Tetas falsas, cabello falso y una foto de ella misma en bikini
como foto de perfil. Vergonzoso.
Es esta, Kacie? Lauren gir la pantalla lo suficiente para ver la mueca
desagradable de Blaire mirndome, burlndose de m. Realmente me gustara
rehacer esa noche. Hubiera reaccionado de forma tan diferente.
Sp, es ella.
Lo conseguimos! dijo Alexa con orgullo, chocando los cinco con Lauren.
Solo rod los ojos. Ahora esperemos que su lista de amigos no sea privada
mierda! Lo est.
Espera dijo Lauren, es demasiado vanidosa para tener sus fotos de perfil
privada. Veamos si alguien llamada Kendall ha comentado en una de ellas.
Ustedes dos necesitan ayuda, lo saban? brome, secretamente
emocionada de que estuvieran tras la pista de algo. No quera saber nada de ellos
estando juntos, pero mi lado de chica morbosa, demasiado obsesionada se estaba
muriendo por saber cmo luca. Entonces me odiara a m misma por mirar y
deseara olvidarlo. As es como funcionaba mi mundo.

Miren, miren! Alexa seal la pantalla y saltaba alegremente. Kendall


le gusta esa foto de ella y asumo que Andy. Es lindo tambin! Por qu est con
ella?
Babea por Andy despus, vamos a ver esta chica. La lengua de Lauren
corri a lo largo de sus labios mientras se concentraba, cavando ms profundo en su
investigacin.
Qu estn viendo ahora? trat de sonar indiferente.
He hecho clic en su pgina, pero es privada. Voy a buscar en Google su
nombre y ver que sale dijo Lauren. Kendall Bauer est bien, Google, ven con
mam.
Whoa dijeron ambas al unsono, sus ojos fijos en lo que sea que apareci.
Qu? La tensin rozaba mi pecho.

Por favor que tenga tres ojos y dientes verdes y enormes y peludos lunares
por toda la cara.
Nada, ella um es decente tartamude Alexa mientras Lauren se sent
con los ojos abiertos, mirando fijamente su hallazgo.
Habamos sido amigas por ms de una dcada. Saba en qu momento Alexa
estaba mintiendo y si eso no era suficiente, la cara de Lauren era un claro indicativo.
Salt de la silla y me mezcl con ellas.
Esa es ella?
En la pantalla estaba una de las mujeres ms hermosas que haba visto en mi
vida entera. Estaba gateando en la arena, su cabello marrn ultra oscuro cayendo
alrededor de su cara, hebras pegadas a sus pmulos perfectos. Sus ojos salvajes eran
de un extico color azul con una tonalidad prpura en ellos, mientras sus labios
sensuales seducan a la cmara. Un bikini azul se arremolinaba alrededor de su
increble cuerpo, acentuando cada curva.
Cul es el sitio? pregunt, escaneando la pantalla por respuestas. Oh mi
Dios, es una modelo de trajes de bao?
Espera, un segundo. Este es el primer enlace que apareci dijo Lauren,
golpeando el botn de retroceso. Esta podra no ser la Kendall que l estaba
viendo. Necesitamos buscar ms.
Justo debajo del enlace de la pgina de modelaje, estaba un enlace de prensa.
Lauren le dio clic y en cuestin de segundos, el titulo me grit.
LA NUEVA PAREJA DE AMRICA? SUPERMODELO Y LA SENSACIN
DEL HOCKEY SON VISTOS POR SEGUNDA VEZ EN EL MES.

Mi corazn se hundi cuando vi la foto bajo el ttulo. Kendall y Brody estaban


sentados juntos en un juego de bisbol, hace un mes, exactamente dos semanas antes
de que nos conociramos. Una gorra de bisbol verde con la que me haba
familiarizado mucho en las ltimas dos semanas estaba cmodamente sobre la cabeza
de ella. Estaban riendo, compartiendo un pretzel. No eran excesivamente cariosos
el uno con el otro, pero ahora nunca conseguira sacar de mi cabeza la imagen de ella
llevando su gorra y ellos divirtindose juntos. Esto era exactamente por qu no
quera mirarla en primer lugar.
Est bien, he acabado con esto. Podemos terminar ahora? solt en
frustracin, girando sobre mis talones y marchando por el pasillo a mi habitacin.
Poda haber sido una madre de dos hijas, con veinticuatro aos, pero eso no quera
decir que no tena derecho a un berrinche de vez en cuando, y ahora era el
momento.

26
Hola, soy yo.
Oye hombre, tuve la intencin de llamarte dije en el telfono.
Andy y yo no habamos hablado en ms de una semana desde que le dije a su
esposa que se jodiera y sal de su casa. Definitivamente no quera tener esta
conversacin mientras caminaba arriba y abajo por los pasillos de la tienda de
comestibles, pero no quera posponerlo por ms tiempo tampoco.
Lo s, debera haberte llamado tambin. Esta semana est patendome el
culo. Andy suspir en el otro extremo de la lnea. Escucha, Brody, lo siento
mucho por Blaire. Era evidente que tuvo demasiado de beber y actu como una puta
total, no que el alcohol tuviera toda la culpa.
Ya pas, no es gran cosa le dije, con ganas de dejar esto atrs.
Escuchar a mi mejor amigo disculparse y compensar excusas por el
comportamiento ridculo de su esposa me pona incmodo, pero l tena que saber
que era en serio lo que dije.
La ltima parte si la dije en serio, sobre nuestra relacin. Espero mantener a
Kacie alrededor durante mucho tiempo, y si alguna vez Blaire la trata as de nuevo,
nuestro contrato tomar el golpe.

Froot Loops o Capitn Crunch? A la mierda, voy a comprar ambas cosas.


Lo s. Reproch su culo cuando ustedes se fueron, no sobre el contrato, sin
embargo, ms acerca de ser un ser humano decente. Espero que haya funcionado, no
s.
Sonaba derrotado y por un momento, me compadec de l, pero tom la
decisin de casarse con ella. Actuaba de la misma manera en la universidad, como si
fuera mejor que todos, sin filtro, sin importarle cmo trataba a la gente... si yo
hubiese sido Andy, me habra transferido de escuela y conseguido estar lo ms lejos
posible.
Tambin lo espero.

Escucha, la otra razn por la que estoy llamando... es que tengo que hacer las
reservas para la cena en dos semanas. Su tono cambi al instante y se volvi todo
negocios; era bueno en eso. Te apuntas en serio, no? Ms te vale que lo hagas.
Qu cena? Estaba desorientado en cuanto a lo que estaba hablando.
La doceava Cena Benfica Anual de los Wilds Junior.

Eso es correcto.
Uh, me olvid del asunto, para ser honesto.
De acuerdo, es bueno que te lo recordara entonces. Tienes que estar all,
Brody, eres el capitn del equipo. Andy sonaba irritado, pero por lo general se
pona as cuando dejaba en espera las cosas importantes, o me olvidaba de firmar
documentos importantes, o me arrestaba por nadar desnudo en fuentes.
Estar all, estar all.
Cuntas personas incluyo en tu reservacin? Una o dos? pregunt con
cautela.
No dud con mi respuesta.
Dos.
Unos pocos minutos ms de charla sin sentido y Andy y yo estbamos de vuelta
a la normalidad, como si nada hubiera ocurrido. Colgamos, coloqu mi telfono en
mi bolsillo trasero y cog una de esas realmente geniales tizas que brillan en la
oscuridad que pens que las chicas les encantara. Tir las compras en mi carro y
escuch a alguien rerse detrs de m.
No crees que eres un poco mayor para las tizas brillantes? me susurr una
voz familiar.
Me di la vuelta y me encontr con Kendall.
Hola dije nerviosamente.
Hola? Todo lo que consigo es hola? Camin hacia m, plantando un beso
en mi mejilla.
Cmo... cmo has estado? balbuce, rezando como el infierno que nadie
alrededor de nosotros tuviera una cmara. La ltima cosa que necesitaba este fin de
semana mientras estaba donde Kacie eran imgenes de Kendall y yo en alguna
maldita revista de chismes.
Estoy muy bien, te echo de menos. Puso mala cara, sus manos corriendo
suavemente por mi antebrazo. Te envi mensajes un par de veces, nunca me
respondiste.
S, vi esos. Una fina capa de sudor se form por encima de mi labio
superior y mi corazn estaba a punto de golpear fuera de mi pecho. Escucha,
Kendall... debera haberte llamado para decirte esto, sin duda no era como plane

hablar contigo, pero empec a ver a alguien. Esta cosa casual que estbamos
haciendo... se termin.
Ella alz una ceja y se pas la lengua por los dientes, tratando con lo que
acababa soltarle de la manera menos discreta posible.
Guau. Blaire me dijo que llevaste una madre soltera a tu casa, pero pens que
era solo un caso de caridad o algo as. No cre que realmente estuvieras saliendo con
ella.
La ira corra por mis venas. Estaba tan harto de la gente que no saba nada de
Kacie hiciera suposiciones acerca de ella. No tena ningn problema en defenderla,
hara eso todos los das por el resto de mi vida, pero en serio me irritaban los idiotas
de mente estrecha, materialistas que no saban nada de ella y que todava sentan la
necesidad de juzgarla.
S, estoy saliendo con ella. Loco por ella, en realidad. Sonaba distante.
Se supone que debo estar en su casa en una hora, as que voy a seguir adelante. Te
ver por ah, de acuerdo? Le di una palmada en el hombro en mi camino a la
salida.
S, probablemente. Me gui un ojo.

Hasta ahora solo haba sido capaz de ir a la posada los fines de semana, pero
empezaba a desear la tranquilidad y la calma que rodeaba este lugar durante la
semana tambin. La vida era mejor aqu con Kacie y las nias. Me importaba muy
poco la ciudad, mi apartamento, mis contratos, mis ofertas de patrocinio... apenas
pensaba en hockey, para el caso. Descansando en ese sof de mimbre, bajo el gran
porche cubierto, suavemente sosteniendo la mano de Kacie mientras las chicas
montaban bicicletas y dibujaban con su nueva tiza era todo lo que necesitaba. Esto y
Diesel, que estaba profundamente dormido bajo el sol en el otro extremo del porche.
As que... te gustan las tortas? pregunt Kacie de la nada.
Tortas? Me re. Soy hombre, me encanta toda la comida.
Bien. Su sonrisa era para nada buena cuando se volvi hacia m en el
sof. La prxima semana el jueves, tienes planes?
Tengo alguna vez planes? Hago lo mismo todos los das. Como, entreno, me
ducho, como de nuevo, juego con Diesel, como de nuevo y hablo contigo hasta tarde.
Est bien, djame reformular. Ella rod los ojos en broma. Alguna
posibilidad de que puedas venir aqu el jueves e ir a una degustacin de tortas
conmigo?
Levant las cejas con sorpresa.

Una degustacin de tortas? Qu demonios es eso?


Donde uno degusta tortas dijo con sarcasmo, sacndome la lengua.
Larga historia, en una versin corta, Lauren va a estar fuera de la ciudad por un
tiempo, por lo que Alexa y yo estamos intensificando nuestros deberes y haciendo
toda la planificacin de su boda, mientras que ella est lejos. Una de las cosas de las
que estoy a cargo es escoger el pastel, pero no quiero ir sola porque... eso es mucha
presin. Adems, si el pastel es una mierda, puedo echarte la culpa.
Oh, en serio? Me ests usando como escudo, eh? Le sonre.
Es eso un s? pregunt, moviendo las cejas hacia arriba y abajo.
Lo har, pero... te va a costar. La mir por el rabillo de mi ojo.
Uh-oh dijo con escepticismo mientras se relajaba de nuevo en el sof,
cruzando los brazos sobre su pecho, mirndome. Adelante, dime.
Necesito que vayas a otra cena conmigo.
Su boca se abri y se enderez de golpe, dispuesta a negarse, pero no le di una
oportunidad.
Antes de que digas cualquier cosa, no es donde Blaire. Es para los
Wild. Tenemos una organizacin benfica llamada Wild Junior que ayuda a los nios
de escasos recursos a pagar por los campamentos de verano, instrumentos de la
banda, y los programas de arte... cosas as. De todas formas, necesito una cita y estaba
esperando que la mujer ms hermosa en Minnesota pudiera acompaarme. Me
asegur de que las nias no estuvieran mirando antes de estirar mi mano y darle a la
pierna de Kacie un rpido apretn. Empec a dar marcha atrs cuando ella puso su
mano sobre la ma, mantenindola all.
Djala all un minuto dijo, apretando mi mano. Sus ojos brillaban mientras
miraba a Lucy y Piper saltar la cuerda en el patio. Respir profundamente, y una
pequea sonrisa bail en sus labios. S, voy a ir. Por supuesto tengo que
preguntarle a mi mam, pero dudo que vaya a ser un problema.
Guau. Eso fue ms fcil de lo que pens. Segu su mirada a las chicas.
Tengo que advertirte, y no ests autorizada a cambiar de opinin ya que dijiste que
s, pero Andy representa un grupo de chicos en el equipo, no solo yo, lo ms
probable es que est all... con ella. Dije en serio lo de la otra vez, sin embargo, no la
dejar acercarse a ti.
Se encogi de hombros y me sonri con calma.
Sabes qu? Si est all, me da igual. Si se trata de un evento de caridad, estoy
asumiendo que habr un montn de gente de all. Quin sabe si incluso voy a
verla? Y si acta como una perra de nuevo, voy a mantener mi cabeza en alto como
una dama y me alejar. Entonces una vez que llegue al estacionamiento, te voy a
pedir que me seales su coche para que pueda pinchar sus neumticos.
Esta mujer me dejaba sin aliento a cada paso. El ltimo fin de semana, Blaire se
abalanz sobre ella como un depredador atacando a un animal herido, y en lugar de

esconderse en los arbustos para siempre, ella estaba dispuesta a enfrentrsele de


nuevo. Todos los golpes que la vida le haba dado a Kacie solo la haban hecho ms
fuerte y completamente la admiraba por eso.

27
El verano estaba en pleno apogeo y los ltimos das haban sido calientes y me
refiero... calientes. Los pobres pjaros buscaban desesperadamente el alivio
aterrizando en las diversas fuentes para pjaros que mam haba esparcido por el
patio, y el lago estaba tan lleno como nunca haba visto con gente de canotaje y
natacin.
Despus de que las chicas cubrieron la calzada con dibujos de tiza de arco iris y
flores, estaban listas para un descanso por una paleta.
Rojo, por favor grit Piper, saltando en el taburete en la isla.
Rosa, por favor sigui Lucy.
En seguida dije, abriendo el congelador.
Brody nos sigui a la cocina y llen el cuenco de Diesel con agua fresca y fra
antes de sentarse en la isla junto a las chicas.
Azul para m, por favor. Me sonri.
Las chicas se rieron y empezaron a dispararle preguntas a Brody, una tras otra.
Qu tan rpido puedes patinar?
Ms rpido que un rayo.
Por qu tus manos son tan grandes?
Para que coincidan con mis pies grandes.
A Diesel le gustan las paletas heladas tambin?
Solo las azules.
l manej su mini-entrevista como un profesional, entretenindolas con sus
respuestas animadas.
Est bien, Twinkies, despus de paletas, quieren ir a nadar? pregunt
ansiosamente Brody.
Yeiii! Ellas aplaudieron al unsono con el jugo goteando por sus barbillas.
Mientras ustedes nadan, voy a bajar mis libros y estudiar. Suspir. Estoy
tan atrasada.

En un da caluroso como hoy, la hierba fresca con sombra se senta bien entre
mis dedos de los pies mientras caminaba hacia el lago. Las chicas estaban hasta los
tobillos en el agua, chillando mientras corran de Diesel que estaba saltando y
chapoteando junto a ellas como un nio en una cama elstica. Brody se puso un par
de metros por delante de ellas. Sus brazos dorados estaban cruzados sobre su ancho
pecho, mientras las miraba como un halcn asegurndose de que no corrieran por
delante de l en el agua profunda. Tena el aspecto de su propio guardia de seguridad
personal. Me gustaba mucho; me hizo sentir segura. Armado con pantalones cortos
azules que colgaban de sus caderas, sus msculos oblicuos tonificados se deslizaban
hacia abajo en una sexy V mientras desaparecan en la parte superior de la cinturilla
de sus pantalones. Mi rostro se sonroj cuando pensaba en lo que me esperaba abajo
de la cinturilla. Saber que estuvo dentro de m apenas el pasado fin de semana fue
suficiente para hacerme querer arrastrarlo de nuevo a mi habitacin por unos
minutos.
Disculpa, qu ests mirando? Su tono me sac de mi ensueo, con sus ojos
acusadores directos en los mos.
Apart la mirada, nerviosa, y trat de encontrar otro lugar para mirar, en
cualquier lugar que no sea l.
Se acerc a mi lado en la orilla, con sus ojos todava en las nias, cuando se
inclin y me susurr al odo:
Estabas mirando mi cuerpo?
No ment lo mejor que pude, pero no poda dejar de sonrer.
Mm-hmm brome. Eso est bien, yo estaba mirndote tambin. Debera
ser ilegal que luzcas un bikini en pblico.
Mi cara se calent por tercera vez en diez minutos mientras le sonrea y me
volva hacia el rbol, buscando alivio del calor del sol. Extend la manta y me ech
sobre mi estmago, abr mi libro y empec a leer.
La brisa estaba entrando fuerte en el lago, soplando mi cabello en mi cara y
volteando las pginas de mi libro, por lo que fue difcil concentrarse. Estoy segura de
que tambin tena que ver con el hecho de que no poda quitar mis ojos de Brody en
el agua, jugando con mis nias. Sus risas de pura alegra me derritieron ms que el sol
caliente.
Cmo te va? Segu a los pies junto a m hasta la cara sonriente de mi
mam.
Nada bien suspir, cerrando mi libro. No me puedo concentrar y tengo
que apresurarme. Mi pasanta en el hospital comienza en pocas semanas.

Y qu es la pasanta de nuevo?
Bsicamente, es observacin de profesionales. La escuela me coloca en el
Hospital del Condado de Lake en la sala de emergencias. El camino va ser un poco
lejos, pero no demasiado.
Queras estar en emergencias?
S, tuvimos que poner nuestras tres primeras opciones. Mi primera fue
emergencias, segundo fue de Partos, y tercero fue en cualquier lugar menos
psicologa. Me re. Estoy nerviosa porque voy a estar trabajando con una mujer
llamada Maureen, y por lo que he escuchado, es dura. Simplemente quiero hacerlo
bien.
Vas a estar lista. Ella se sent y me dio unas palmaditas en el trasero.
Siempre has sido muy responsable con tu trabajo en la escuela, no tengo ninguna
duda de que vas a sobresalir con esto tambin.
Espero que s. Me grado en menos de un ao y sera bueno si pudiera
conseguir un trabajo de inmediato y obtener un lugar para m y las nias. La
observ por el rabillo de mi ojo, nerviosa por su reaccin a la ltima parte de la frase.
Ella asinti lentamente mientras una sonrisa tensa cruz sus labios.
Lo s. Necesitas tu propio lugar. Me encantara que t, Lucy y Piper vivan
conmigo para siempre, pero eso no es saludable para las chicas. Necesitas comenzar
tus propias tradiciones con ellas, hacer crecer tu propia familia.
Est bien, vamos a dejar de hablar de esto antes de que llore. Tal vez solo voy
a construir una casa de al lado. Me re.
La idea de dejar el nido de mi mam me puso triste. Era mi manto de seguridad,
mi protectora, mi herona. Ella haba tomado el cuidado de nosotras durante tantos
aos, solo esperaba un da llegar a ser la mitad de mujer que ella era.
Qu pasa con l? pregunt, haciendo un gesto hacia el lago.
Mir a Brody que tena a Lucy y Piper sobre sus hombros y marchaba en el
agua.
Qu pasa con l?
Bueno, estamos hablando de la escuela y mudarte un da. l encaja en tu
futuro?
No s, mam. Espero que s, pero quin sabe. Tom una respiracin
profunda. Si me hubieras preguntado hace aos si pensaba que Zach y yo tenamos
un futuro, habra dicho que s. Qu s yo?
Zach era un idiota inmaduro, Kacie. Te merecas mucho mejor que l. Me
mir con complicidad. Lo nico bueno que hizo en toda su vida fue actuar como
un donante de esperma para mis dos preciosas nietas.
Lo s, pero mi punto es que claramente no siempre tomo las mejores
decisiones. Vi como las chicas inocentemente arrojaban puados de agua en el aire

y saltaban inesperadamente cuando aterrizaban en sus cabezas. Pero las miro y


pienso que ya he metido la pata tan mal. Hay tantas cosas que se estn perdiendo,
solo que no quiero cometer ms errores.
Kacie, sal de ese trance!
Mi cabeza se gir hacia mi madre, que me miraba como si estuviera loca.
Qu? dije a la defensiva.
Mira hacia el agua de nuevo, y dime lo que ves.
Veo a mis hijas, jugando y riendo inocentemente, sin darse cuenta de lo
mucho que su madre ya ha ensuciado sus vidas en sus cinco cortos aos.
Wow... fiesta de lstima, mesa para uno me reprendi. Tienes que mirar
el panorama completo, querida. Te das cuenta del hombre guapo al lado de ellas? l
est mirando hacia abajo, sonrindoles con todo el amor que les dara a sus propios
hijos. Y la mejor parte es... l est absolutamente loco por su mam. Tienes que dejar
que dejar ir tu pasado y vivir en el ahora, Brody y las nias son tu ahora. Por favor,
piensa en eso. Se acerc y bes la parte superior de mi cabeza antes de ponerse de
pie y caminar de regreso a la casa.
Las madres y su sabidura.

28
Cmo es esto incorrecto? Qu se usa para una degustacin de pasteles?
me burl con mi voz altanera mientras bajaba la mirada a lo que estaba usando.
Kacie lade su cabeza hacia un lado, mirndome como si no tuviera idea.
Brody, eres adorable, pero ests vestido como si fueras a entrenar al
gimnasio.
Lo s, soy un genio. Agarr la cintura elstica de mis pantalones Nike
negros y la extend. Pantalones elsticos, degustacin de pasteles. Lo entiendes?
Levant las manos en el aire mientras caminaba con su pequeo y lindo trasero
por el pasillo para terminar de arreglarse.
Qu es una degustacin de pasteles? grit Lucy desde la sala donde ella y
Piper jugaban Mario Kart en la Wii.
No tengo idea, Lucy. Suspir y camin a la sala de estar, sentndome en el
sof junto a Piper. Aparentemente vamos a probar un montn de diferentes tipos
de pasteles y escoger uno para la boda de Lauren ya que ella no puede hacerlo.
Porque est en Italia? pregunt Lucy, sin quitar sus ojos de la pantalla.
Exactamente respond, mirando sus rostros mientras seguan jugando. Sus
ojos estaban amplios, completamente cautivados con el juego, la pequea lengua de
Lucy entraba y sala cada vez que presionaba un botn, y Piper inclinaba todo su
cuerpo hacia la izquierda o derecha con cada giro. Puedo unirme, chicas?
pregunt, sentndome en una gran silla.
Seguro! Lucy se levant de un salto y corri a la televisin para reiniciar
el juego, mientras que Piper empujaba un control en mi regazo. Ambas llegaron y se
apretaron a mis costados.
Tu boca est abierta. Kacie se ri.
Ni siquiera la haba escuchado caminar detrs de m, estaba demasiado ocupado
consiguiendo mi culo pateado en el juego de autos por dos adictas a las pequeas
cajas de jugo.

Estaba concentrado, estas dos son realmente buenas. Levantndome, dej


caer el control sobre la mesa y levant la mano para chocar los cinco con cada
chica. La revancha ms tarde?
Ellas golpearon mis manos y me rodearon para seguir jugando su juego.
Ests lista? Le sonre a Kacie, mis ojos barriendo de arriba hasta abajo por
su vestimenta. Tena puesta una camiseta de botones de color rosa plido y una
ajustada falda negra hasta la rodilla. Wow, estoy mal vestido, uh!
Ella levant las cejas y sonri.
Solo un poco.
Eso est bien, voy por la comodidad. Podras arrepentirte de esa ajustada
falda para el final de la tarde. Me asegur de que los ojos de las nias siguieran
pegados a la televisin antes de estirarme y de tirar a Kacie en un rpido y apretado
abrazo. Gru en su odo: Aunque no me importar verte caminando en esto.
Solt risitas y grit por el pasillo:
Mam, nos vamos, est bien?
Sophia entr a la cocina con Fred.
Divirtanse escojan algo delicioso. Se acerc y bes la mejilla de Kacie,
dndole a mi brazo un apretn mientras pasaba.
Fred se acerc y sacudi mi mano, luego levant a las chicas del sof y las llev
a la cocina, dejndolas sobre la encimera.
Kacie camin y abraz a las chicas por los hombros, tirndolas por un gran
abrazo.
Las quiero, muchsimo. Nos vemos ms tarde, est bien?
Ella se gir y me sonri, y camin tras ella hacia la salida de la cocina.
Espera, Brody! llam Lucy cuando estbamos casi en la puerta. Me gir
para mirarla y ella abri los brazos; Piper la imit.
Le ech un vistazo a Kacie, esos amplios ojos me ponan nervioso sobre
empujar sus lmites, pero tampoco poda decirle que no a esas dos. Acercndome,
envolv sus pequeos cuerpos en mis brazos y apret con fuerza, hacindolas rer y
chillar que no podan respirar.
Nos vemos ms tarde, Twinkies. Agit mi mano en nuestra salida de la
puerta.

Despus de un rpido paseo en auto al siguiente pueblo, llegamos a una


pequea casa amarilla con una cerca blanca. La Gran Pastelera estaba escrito en el
gran ventanal del frente.

Este es? pregunt, sorprendido.


Sp, este es el lugar para ir por pasteles de boda. Me sonri cuando salt de
la camioneta antes de que pudiera salir para abrirle la puerta.
Una campana son por encima de nuestras cabezas cuando pasamos por la gran
puerta de vidrio azul mientras una mujer de unos cincuenta aos se acerc para
saludarnos. Era una mujer baja y regordeta que irradiaba ms energa agradable que
cualquier persona que haya conocido alguna vez. Ni siquiera saba su nombre
todava, y ya me gustaba. Manchas de glaseado de cada color se esparca por su
delantal blanco.
Hola all. Debes ser Kacie? dijo mientras se estiraba y tom la mano de
Kacie entre las suyas. Soy Pearl, encantada de conocerte.
Hola, Pearl, encantada de conocerte tambin. Este es mi novio, Brody. Lo
traje para ayudarme a decidir.
Sus ojos encontraron los mos mientras diriga su alegre sonrisa a mi direccin.
Hola Brody espera. Brody Murphy? El nmero 30 de los Minnesota
Wild? Mejor portero en la liga? El dos veces Jugador Ms Valioso de la NHL?
Sonre cortsmente.
S, seora. Encantado de conocerla.
Oh, mi Dios. Se ri nerviosamente. Soy una gran fantica. Mi esposo y
yo tenemos boletos para la temporada, las tenemos todos los aos.
Bueno, le agradezco por eso. Una vez que empiece la temporada, tendr que
contactarse conmigo. Me encantara que usted y su esposo dieran un recorrido
especial por el estadio.
Buf con entusiasmo.
Oh, me encantara eso. Cielos. Gracias. Sus ojos se lanzaron de ida y vuelta
entre Kacie y yo mientras retorca sus manos, toda nerviosa. Esta es una agradable
sorpresa. Lauren me llam la semana pasada y me explic su situacin, que vendras
en su lugar, pero no tena idea que Brody Murphy vendra contigo.
Kacie apart la mirada, sonriendo por la emocin de Pearl.
No creo que ella lo supiera. Pero estamos emocionados, incluso estoy usando
mis pantalones elsticos. Le sonre a Pearl, y su cara enrojeci.
La cabeza de Kacie se gir hacia m, sus ojos saltones mientras sus manos
volaron sobre su boca, casi incapaz de contener la risa.
Bueno, vamos atrs y tendremos todo listo. Nos hizo seas para que la
siguiramos.
Kacie me empuj duro en el costado, todava rindose.
No puedo creer que dijeras eso. Pantalones elsticos, en serio?

Es verdad me defend. Y estoy emocionado, este podra ser el mejor da


de mi vida.
Pearl nos llev a una gran sala a travs de la puerta trasera, justo al lado de la
cocina. Una mesa con cuatro sillas puesta en medio y repisas incorporadas llenas de
fotografas enmarcadas de pasteles de boda estaban alineadas en la pared a nuestra
derecha.
Kacie y yo nos sentamos a la mesa, mientras que Pearl caminaba y tomaba una
gran carpeta de la estantera inferior. La dej en frente de nosotros y dijo:
Aqu, chenle un vistazo a esto mientras arreglo el primer plato. Lauren ya
escogi el exterior, pero es solo una idea de lo que tenemos. Ya vuelvo. Se detuvo
junto a la puerta y se gir hacia nosotros rpidamente. Qu puedo conseguirles
para beber? A algunas personas les gusta la leche, mientras que otros prefieren agua.
Tomar la leche, por favor. Kacie sonri cortsmente.
Dos, por favor.
Kacie abri la carpeta mientras Pearl desapareca en la esquina. Mir sus ojos
revolotear con emocin alrededor de las pginas llenas de imgenes de grandes tortas
blancas que tenan flores falsas arrastradas por los costados.
Esos son diamantes? pregunt, jadeando por una imagen que llam mi
atencin.
No son reales, son comestibles. Increble, uh?
Arrugu mi nariz y me inclin ms cerca de ella, sin querer que Pearl me
escuchara.
Todos son demasiado blancos. Dnde est el color? La emocin?
Son pasteles de bodas, se supone que sean elegantes, no emocionantes.
Camin a la estantera y agarr una carpeta diferente.
Esta se ve mejor. Estaba llena de pasteles de cumpleaos, pasteles de
jubilacin, pasteles de compromiso cada tipo de pastel que pudieras pensar.
Y aqu estamos con la primera serie. Pearl puso una bandeja sobre la
mesa con la leche en dos vasos de aspecto lujoso que parecan demasiado frgiles para
sostenerse, y un plato con unos diez pedazos de pasteles. Hay dos de cada tipo:
nuestro chocolate clsico, chocolate alemn, chocolate negro con una capa de
frambuesa en medio y crema de menta y Oreo.
Mi cabeza se gir hacia Pearl.
Haces pasteles de boda de Oreo? pregunt con incredulidad.
Sp, y podemos poner una capa de relleno de fruta o crema en medio
tambin, si quieres. Bsicamente, puedes disear el tuyo por completo. Se encogi
de hombros con entusiasmo y nos sonri. Bueno, tmense su tiempo, prubenlos,
hablen de ellos y estar de vuelta en un momento con las opciones de pastel blanco.

Agarrando un tenedor del plato, me lanc directo al pastel de Oreo.


Rod mis ojos y llev mi cabeza hacia atrs, dejando caer el tenedor.
Oh. Dios.
Est bueno, uh? pregunt Kacie, probndolo.
S! gem. Creo que estoy duro.
Shhh! No tan fuerte! Se ri.
En serio, esto es lo mejor que he comido en toda mi vida casi. Le gui.
Ella jade y se puso de un tono de rojo muy oscuro, estaba preocupado de que
su cabeza explotara justo frente de m.
Ests de acuerdo?
S, creo que es delicioso dijo una vez que recuper la compostura. Y
realmente hmedo.
Oh no, detente all. Levant mi mano. Es un poco tarde, pero es mi
turno para aplicar una condicin en nuestra relacin.
Kacie parpade rpidamente, frunciendo el ceo.
Qu?
La palabra hmedo, no puedes volver a decirla nunca.
Ech la cabeza hacia atrs y se ri de m, cubriendo su boca para que la torta no
se derramara.
No, no. Deja de rer, lo digo en serio dije, pero eso solo la hizo rer ms
fuerte.
Inhal profundamente y tosi, ahogndose con el pastel.
Ves, eso es lo que consigues por burlarte de m brome con un tono
engredo. Despus de que termin de rerse, tom un gran trago de leche y se limpi
la boca con una servilleta.
As que, por qu no te gusta la palabra hmedo?
Ah ah ah. Qu acabo de decir? advert, agitando el dedo.
Por qu no te gusta esa palabra? pregunt, segua rindose.
Suena asquerosa. No es as?
No s, realmente nunca he pensado en ello. Es solo una palabra.
No, cuchara es una palabra. Esa otra cosa con H es vil. Es como una palabra
porno o algo as. Tiene que ser eliminada del idioma ingls. Me estremec.
Palabra porno? Eres inocente de pronto? Necesito recordarte la semana
pasada?
No habl, solo la mir fijamente.

Est bien, si te sientes tan firme por ello, tendr cuidado de no usarla
Sonri. A menos que est tratando de molestarte.
Cmo van aqu? interrumpi Pearl.
Lento, lo siento respond. Ella no sabe cmo usar un tenedor, as que
sigue ahogndose brome, sealando a Kacie, cuyos ojos sobresalan de su cabeza.
Oh querida, necesitas una cuchara? pregunt Pearl, completamente seria.
Kacie se rea tan fuerte, ningn sonido sali, todo lo que pudo hacer fue sacudir
su cabeza.
Est bien entonces, sin prisa. Traer las selecciones blancas en un minuto, de
esa manera pueden comparar si quieren hacerlo.
Media hora y dieciocho pedazos de pasteles ms tarde, estaba ms all que lleno
y extremadamente agradecido por mis pantalones elsticos.
Habamos probado cada pedazo y finalmente nos decidimos por el chocolate
negro con relleno de frambuesa, aunque presion realmente duro por el de Oreo.
Tena que hacerlo por Tommy. Mataba el tiempo pasando a travs de la carpeta de
cumpleaos de nuevo mientras esperbamos a Pearl. Uno de los pasteles exhibidos
en la carpeta era realmente increble. Era una rplica exacta de dos pisos del castillo
de Disney World con, lo que asum, eran todas las princesas esparcidas alrededor.
Cenicienta, la nica que reconoc con certeza, estaba parada en un balcn con el
Prncipe Encantador.
Santa mierda, Kacie. Mira esto! Gir el libro para que ella pudiera verlo.
Su boca se abri y sus ojos se iluminaron.
Wow. Quiero decir wow.
Cundo es el cumpleaos de las chicas? Necesitan este pastel.
En un par de meses, el 31 de agosto. Pero no puedo conseguir este pastel,
Brody. Viste el precio?
Volte el libro y mir la etiqueta junto a la imagen, la cual haba pasado por
alto totalmente.
Doscientos setenta y cinco dlares? Por un pastel?
Ella asinti lentamente.
Te dije que este lugar era el mejor. Lauren est gastando mucho por este
pastel de bodas. Este lugar est fuera de mi presupuesto.

Ya veremos eso.

29
Alexa y yo nos asombramos con todo lo que habamos tachado de nuestra lista
mientras Lauren se encontraba lejos.
Pastel, banda y flores hecho. Los centros de mesa ni siquiera estaban en
nuestra lista, pero encontramos las ms hermosas vasijas antiguas en un mercado de
pulgas por una ganga y no las pudimos dejar. Lauren estaba ms que entusiasmada
con nuestro progreso, hablaba a borbotones sobre lo agradecida que estaba. Al
minuto que regres al pueblo, le hice pagar el favor al ayudarme a estar arreglada
para el evento de caridad con Brody. Quera vestirme para matar; de ninguna forma
le dara a Blaire ninguna municin esta noche.
Esta vez no haba pasarela de modas, ni mi mam ni yo tenamos voz ni voto en
lo que iba a usar. Lauren tena un puado de vestidos de diseador caros que
reservaba para ocasiones especiales, e insisti en que usara uno de ellos esta noche.
Era un vestido rojo, Nicole Miller, entallado por arriba de las rodillas que una
la parte delantera y trasera, enseando la cintura por la cual dice Lauren que
mataran la mayora de las mujeres. Zapatos Jimmy Choos con correas plateadas, que
ella nunca us, me quedaban como a Cenicienta, mostrando hermosamente la
pedicura que me hice ms temprano ese da con las chicas. Nunca quiero olvidar lo
adorables que se vean sentadas en esas sillas tan grandes, sonriendo de oreja a oreja
con sus lindos dedos de los pies apenas tocando el agua.
El evento Wild Kids estaba a medio camino de mi casa y la de Brody, as que
no tena sentido manejar todo el camino hasta su casa. Me dijo que llegara aqu a las
6:15 p.m. para recogerme. Como siempre, estaba lista antes de tiempo, caminando de
un lado a otro en la cocina como un padre impaciente.
Sintate, reljate llam mam desde la sala, dando un golpecito en el silln
al lado de ella.
No puedo, arrugar mi vestido. Quiero que todo sea perfecto.
Se puso de pie y entr a la cocina, hacindome compaa mientras yo caminaba
de un lado a otro.

Bueno, te ves hermosa y feliz. Ests radiante. Podra llorar con tan solo
pensar en cunto has cambiado desde el ltimo mes y medio desde que conoces a
Brody. l en verdad es una bendicin.
Mi pecho se calent con su nombre. Desde hace casi una semana que no lo he
visto y deseaba envolver mis brazos alrededor de l. Esta cosa de la larga distancia era
difcil, pero me haca apreciar en verdad el tiempo que podamos pasar juntos, sin
mencionar la docena de horas en el telfono que pasamos conocindonos realmente.
An no nos quedbamos sin cosas de que hablar.
Lo s, mam. Estoy loca por l.
Ya lo saba, ustedes dos no lo ocultan muy bien que digamos. La forma en
que se miran a travs de la habitacin, la forma en que sonres involuntariamente
cuando digo su nombre, la forma en que tu corazn crece cuando lo ves jugar con las
nias ustedes tienen algo real. Lgrimas caan de sus ojos.
No me hagas llorar, arruinar mi maquillaje. Seal a mis ojos, siendo una
tortura mantenerlos secos. Es tan raro, me met en esto decidida y determinada a
que no se convirtiera en nada serio, pero creo que eso ya no es lo quiero. Lo juzgu.
Asum que por lo que haca para ganarse la vida, no era capaz de ser un buen
hombre, un hombre de familia. Me ha demostrado lo equivocada que he estado una
y otra vez. Me gusta, mam. Me gusta mucho.
Me gusta cmo suena eso. Detrs de m una voz ronca puso en llama todos
los nervios de mi cuerpo. Mientras me giraba, mi aliento se qued atrapado en mi
garganta
Wow.
Brody se vea como si hubiese salido de un anuncio de revista de Armani.
Estaba recostado contra la pared con un brazo detrs de su espalda y el otro
sosteniendo una solapa de su saco. Las lneas del esmoquin negro que usaba fueron
hechas perfectamente a la medida para su cuerpo, acentuando cada detalle de sus
hombros anchos hasta su esbelta cintura. Sus cortos rizos normalmente indomables,
fueron alisados hacia atrs solo lo suficiente, su rostro rasurado suavemente. Brody
era este loco, macho atleta profesional, pero esta noche, podra pasar fcilmente por
modelo.
Vaya. Te ves genial, mucho mejor que genial. Ms que genial, no podras
verte mejor. Estaba nerviosa y divagando. No poda pensar en una sola palabra
para justificar lo increble que se vea.
T mi chica, quitas el aliento. Dio un paso hacia m, revelando que en la
mano que tena detrs de su espalda haba una docena de rosas rojas. Cuando me
alcanz, levant mi mano a su boca, rozando gentilmente sus labios sobre la cima de
esta. Cuando entremos en ese saln, pondrs en vergenza a todas las mujeres.
Qu tan afortunado soy de que estars en mi brazo?
Mi mam solloz de nuevo mientras Piper llegaba irrumpiendo a la cocina.

Mam, ven a ver este auto. Es el ms grande que he visto!


Qu? Mir de ella a Brody, confundida. De qu est hablando?
Brody se encogi de hombros despreocupadamente y lade su cabeza.
La limo.
Rentaste una limo?
Quera darte toda mi atencin esta noche, no quera preocuparme de tener
que manejar. Vamos.
Tom mi mano en la suya y me gui hacia la puerta de entrada.
Te molestara poner estas en agua por m? Le pas las rosas a mam al
salir de la cocina, riendo del pequeo logotipo de The Twisted Petal en el envoltorio
de plstico. Conociendo a Alexa, pas por docenas de rosas para escoger las perfectas
para m.
Las chicas estaban de pie enfrente de la habitacin, sus rostros empaando el
vidrio mientras miraban fijamente la limosina.
Chicas, quieren ir a dar una vuelta?
Claro! chillaron y brincaron de arriba abajo como si les hubiese comprado
un pony a cada una.
Abri la puerta delantera y dio un paso atrs, esperando para que las tres
saliramos. Una vez que las chicas llegaron al porche, corrieron por el patio como en
los juegos olmpicos en la lnea de meta.
Reljense dije en mi tono de mam mientras caminbamos detrs de
ellas. Vamos a sentarnos aqu tranquilamente sin romper o arruinar algo.
Entendieron?
No escucharon una palabra de lo que dije pero asintieron de todos modos
mientras abra la puerta de la limo y se suban. Una vez adentro, me agach para
subir y me detuve cuando vi los ptalos de rosas rojas esparcidos por el suelo de la
limo. Me sent en el banco contrario a Lucy y Piper, cuando Brody se me uni, lo
mir disculpndome, sabiendo que esta no era la forma en que l quera que
empezara la noche.
Se encogi de hombros y me dio esa sonrisa que podra hacer que todos mis
problemas desaparecieran.
Quera que te sintieras como una princesa esta noche. Asinti hacia las
nias, quienes estaban emocionadas empujando y girando cada manija y botn que
podan encontrar. Ahora tengo tres princesas. Se inclin para darme un beso en
la frente, pero estaba cansada de esconderle cosas a las nias. Envolv mi mano
alrededor de su cuello y llev su boca a la ma, encontrndonos en un beso dulce y
maravilloso.
Sin lengua, an no estaba ni de cerca lista para ensearles eso a las nias.

Brody le pidi al chofer que manejara de arriba abajo por la calle principal por
los siguientes diez minutos. A las nias ni siquiera les import o ni se dieron cuenta
de que estbamos yendo en crculos, estaban demasiado fascinadas por la televisin
en el auto, despus la radio, el minibar donde encontraron una botella de agua
que podan que tomar.
Dejamos a las nias con mam y nos fuimos. Brody desliz la cubierta
incorporada en la limo y sac una botella de champn.
Me alegro que no hayan encontrado lo bueno dijo guindome mientras
sacaba dos copas de champagne y nos sirvi a cada uno.
Tom la copa mientras l se inclinaba y me besaba suavemente.
Por una noche que jams olvidaremos.

Las palabras ms ciertas que alguna vez fueron dichas.

Nuestra limo lleg a una parada en la curva de Prescott Pavilion, y qued en


shock por la catica escena de autos sofisticados, guardias de seguridad y fotgrafos.

Esto es una cena de caridad? pregunt, mirando incrdula por la ventana.


No saba qu haba esperado ver, pero definitivamente no era esto.
Sp, lo es. Apret mi mano. Ests lista?
Un empleado vestido con una camisa blanca almidonada, corbata negra y
pantalones negros se apresur y abri la puerta por nosotros. Antes de tomar la mano
del joven hombre y salir, mir de regreso a Brody para ver si estaba tan nervioso
como yo. Tranquilamente aboton su saco y me gui.
Vamos.
Sal y me mov para que Brody tambin saliera.
Eso fue una vista agradable murmur en mi odo una vez que estaba fuera.
Me ofreci su brazo y puse inmediatamente el mo, sonrindole. Caminamos
unos pasos y unas cabezas comenzaron a voltear; la gente comenz a murmurar.
Brody, la gente est mirando solt, inclinndome ms cerca.
Lo s. Est bien. Caminaremos por la alfombra roja y nos meteremos. Solo
unos minutos ms.

Alfombra roja? Mi voz se rompi en pnico. No me hablaste de eso.


Respira. Se acerc y apret mi mano tranquilizndome. No quera que
te asustaras.
Bueno, funcion bien, no?
Dej de caminar y me hizo a un lado.

No quieres hacer esto? Puedo caminar solo y encontrarte adentro, si es lo


que prefieres. Quiero que camines conmigo, pero no te voy a obligar.
Temor se arremolin alrededor de mi estmago, golpeando todo en su camino
mientras creci como un tornado en el calor del verano. Un mes atrs, la decisin
ms grande de mi vida era de qu color pintar las uas de Lucy y Piper, ahora tengo
que decidir si caminar o no por la alfombra roja en la cena de caridad del equipo de
hockey de mi nuevo novio. No era la caminata lo que me pona nerviosa, esa parte
era fcil, un pie tras otro. Era la gente mirando, murmurando y sealando lo que
hace que quisiera salir de mi propia piel.
Mir de regreso a los reconfortantes ojos verdes de Brody mientras se morda el
labio, esperando pacientemente por mi respuesta. Estaba orgullosa de ser su novia y
quera que l lo supiera. Lo suficientemente pronto, la gente averiguara quin era yo
de todos modos. Probablemente debera arrancar la bandita rpido no?
Hagamos esto dije, alzndome de puntitas y plantando un beso en su
hermosa boca.
Manote la parte trasera de mi cabeza y me sostuvo ah, prolongando nuestro
beso antes de descansar su frente sobre la ma.
T. Me. Sorprendes.
No tuve tiempo de decirle que l me sorprenda ms antes de que tomara mi
mano entre las suyas y se transformara en Brody Superestrella Deportiva,
sacudiendo sus manos con confianza y trabajando su camino a travs de la multitud.
La alfombra roja era abrumadora y sofocante. Los flashes estaban justo en mi
rostro, cientos de ellos haciendo que parpadeara tan rpido que me sorprendera si
hubiera una foto ma con los ojos abiertos. Mi corazn lata tan fuerte como siempre,
lo nico que me evitaba correr de vuelta a la limusina y meterme ah dentro era la
clida mano de Brody descansando cmodamente en la parte baja de mi espalda.

Brody! Brody, por aqu! Brody!


Los reporteros eran piraas, todos pidiendo su atencin mientras caminbamos
en lnea, haciendo una pausa para fotos cada cinco metros ms o menos.
Brody Murphy, quin es tu cita? grit uno por sobre los dems. Es tu
nueva novia?
Es mi nica novia le grit en respuesta al frentico reportero con esa
encantadora sonrisa pegada en su rostro.
Nos das su nombre?
Pronto, muy pronto. Pero esta noche se trata de los nios, no te parece?
Se acerc y firm algunos autgrafos, se tom unas cuantas fotos y la multitud se
enfri un poco. Le dio las buenas noches a las masas y nos condujo al interior.
Despus de unas cuantas paradas para conocer gente en el vestbulo, nos
dirigimos al saln de baile.

Dios mo.
La habitacin estaba impregnada con el inconfundible suave olor de las
rosas. Cada mesa estaba decorada con los manteles ms blancos y la plata ms
exuberante, y encima de las mesas haba suficientes velas para dar a toda la
habitacin un resplandor romntico. Los camareros de esmoquin negro paseaban de
persona en persona, equilibrando las bandejas de plata con comida de aspecto
extranjero en sus puntas de los dedos. Barmans vertan bebidas plidas de aspecto
soso. Personalmente, me gustaba mi alcohol en botellas de vidrio de color marrn.
Mientras estaba completamente hipnotizada, absorbiendo todo el hermoso
paisaje de esa habitacin, no haba notado a Andy caminar hacia nosotros. Me volv
cuando Brody y l estaban haciendo su extrao abrazo de hombre. Inmediatamente
me asust y ech un vistazo para ver si alguien estaba detrs de l.
Sin nadie sin Blaire.
Ella no est conmigo dijo Andy mientras se giraba hacia m.
Mis mejillas se encendieron por la vergenza de que me hubieran notado en
busca de ella.
Se inclin hacia delante y bes suavemente mi mejilla.
Realmente quera venir y pedir disculpas, pero le dije que tena que estar
lejos de ti toda la noche. Ni siquiera quiero que te mire. Y no tiene nada que ver con
el contrato de Brody, es porque eres la chica que ha hecho a mi mejor amigo ms
feliz de lo que lo he visto desde que tena veintin aos y firm para jugar
profesionalmente. Una sonrisa apretada se form en sus labios y no pude evitar
darle una sonrisa ms grande de vuelta.
Aprecio eso, Andy. Gracias.
Lo siento mucho por la forma en que actu. No te mereces eso. No va a
suceder de nuevo, lo prometo.
Brody tendi la mano hacia Andy otra vez y se la estrecharon en una especie
de muestra de respeto mutuo. l se dio la vuelta y se alej, dej escapar un suspiro
que ni siquiera me di cuenta de que haba estado conteniendo.
Ests bien? Brody pareca nervioso.
Una pequea risa se construy dentro de m ante la irona
de que esa interaccin lo pusiera nervioso, pero las hordas de gente fuera gritando su
nombre y arandolo no era nada.
Estoy bien. Le sonre. Estoy muy bien.
Vamos a buscar nuestros asientos, luego a tomar una copa, est bien?

Estaba pasndola de lo mejor... la cena no era de este mundo, las personas en


nuestra mesa eran una maravilla y Brody no poda mantener sus manos o labios lejos
de m.
Me senta como Cenicienta.
Voy a ir al bao, ya vuelvo, de acuerdo?
Brody se puso de pie cortsmente cuando me levant de la mesa. Dina, una
mujer de otro jugador de hockey, se levant y dijo que ira conmigo. Hablamos sobre
la vida de hockey una vez que la temporada haba comenzado, y ella realmente puso
mi mente ligera. Su vida no era tan diferente de la de cualquier otra mujer que tena
un marido que viajaba por trabajo.
Estoy tan contenta de que hablemos. Realmente calmaste mis nervios.
Por supuesto! Eres tan dulce. Brody tiene suerte de tenerte dijo mientras
se volva a aplicar el lpiz de labios. Vienes?
Ir justo detrs de ti... voy a llamar a mi madre y chequear a las chicas.
Sonri y me apret la mano en el camino de salida.
Esposa del hockey? De verdad crees que t vas a ser una esposa de hockey?
cacare una voz dolorosamente familiar cuando empec a marcar el nmero de mi
mam. Mi estmago se revolvi mientras Blaire se deslizaba fuera de uno de los
puestos de bao. Hola, Kacie. Me alegro de verte de nuevo.
Hola, Blaire dije, metiendo mi telfono en mi bolso. Te ver ms tarde.
Adnde vas? Quera hablar un poco ms contigo. Su tono destilaba
sinceridad mientras se inspeccionaba a s misma en el espejo. Nunca terminamos
nuestra conversacin de hace un par de semanas debido a que tu idiota novio nos
interrumpi tan groseramente.

Tienes que estar bromeando. No suena como si se estuviera disculpando. De


qu demonios estaba hablando Andy?
No es un idiota, Blaire, y no voy a pararme aqu
Oh, vas a hacerlo, o te habras ido ya. Se volvi y me mir con veneno en
sus ojos. Admtelo, quieres saber todo lo que s acerca de Brody, porque la verdad
es que apenas lo conoces.
Me qued congelada, como un animal en su punto de mira, pero me sent ms
fuerte esta vez. Tal vez no poda hacer que mis piernas se movieran, pero mi boca sin
duda poda.
Sabes qu, Blaire? Creo que eres t quien no conoce a Brody.
Ech su cabeza con grueso cabello rubio hacia atrs y ri.
Te dijo todo acerca de Kendall?
Me puse la mano en la cadera y la lade.
En realidad, s, lo hizo.

En serio? Se enderez y me sonri. Te dijo que la vio el ltimo fin de


semana?
La bilis se levant en mi estmago ya inquieto. Respirando por la nariz y
exhalando por la boca, hice todo lo posible por mantener mi cena abajo, porque no
quera que ella supiera que estaba afectndome... otra vez.

Est mintiendo? Tiene que estar mintiendo. l no la habra visto otra vez,
verdad? No despus de que...
No creo ni una maldita palabra que dices, Blaire.
Est bien dijo, mientras sacaba su telfono y pulsaba algo en los botones.
Voy a demostrrtelo, princesa.
No tengo tiempo para tus tonteras. Mi cita est esperando por m. Me di
la vuelta para salir del bao, pero eso no la detuvo.
Adelante, vive mientras puedas, es solo cuestin de tiempo antes de que
tambin te tire a la basura susurr.

Dios, esta mujer odiosa sabe cmo empujar mis botones.


No sabes de qu demonios ests hablando escup cuando me di la vuelta.
Por supuesto que s, Kacie. Lo he visto cientos de veces. A l le gusta una
chica y la lleva por ah constantemente durante unas semanas. Tan pronto como se
cansa de ella, la arroja a un lado y pasa a la siguiente. Se enfrent al espejo y se
revolvi el cabello.
Ya haba tenido suficiente. Nada que pudiera decir pasara a travs de su
fachada de piedra, estaba perdiendo mi aliento discutiendo. Pisote hacia la puerta
del bao y casi ca a travs de ella cuando se abri desde el otro lado.
Lo siento murmur, tratando de recuperar el equilibrio.
No hay problema dijo la chica con hermosas ondas oscuras y ojos azulprpura brillantes.
Azul. Prpura. Ojos.
T debes ser Kacie? Blaire me ha hablado mucho de ti. Sonri con sus
dientes blancos y perfectos. Soy Kendall.
Me di media vuelta para enfrentarme a Blaire que se haba acercado por detrs
de m.
Qu demonios?
Me envi un mensaje de texto y me pidi que viniera a conocerte
respondi Kendall por ella. Me dijo que tenas algunas preguntas sobre Brody y el
ltimo fin de semana.
No tengo ninguna pregunta. La ira creca en m y se filtraba fuera de mis
poros mientras miraba de ida y vuelta entre ellas dos. Ustedes dos estn locas.

Clmate, reina del drama. Solo quera que confirme que lo vio el fin de
semana pasado. No es as, Kendall?
Uhuu ronrone. Es una dulzura y un gran besador tambin.
Acptalo, chica. No eres ms que una aventura de verano susurr Blaire en
mi odo. La nica cosa que realmente ama es el hockey. Una vez que comience la
temporada, estars en su espejo retrovisor llorando con tu bolso de diseador
falso. l seguir adelante... y t podrs centrar todos tus esfuerzos en hacer cupcakes
con tus nias.
Corr pasndolas y me dirig directamente hacia una salida de emergencia
frente al saln de baile. Necesitaba espacio. Una vez fuera, aspir el aire fresco,
tomndolo tan rpido como poda, pidindole a mi pulso que se desacelerara a un
ritmo normal.

Qu se supone que debo hacer ahora?


Podra entrar volando al saln de baile y empezar a gritarle y gritarle a Brody
como una luntica, avergonzndonos tanto a l como a m misma y haciendo que
Blaire y Kendall chillaran de placer en el proceso. O... podra meter mi cola entre
mis piernas y esperar. Esperar hasta que nos quedramos solos. Esperar hasta que
tuviera tiempo para pensar en las cosas que Blaire haba dicho. Esperar hasta que
pudiera distanciarme de l emocionalmente lo suficiente como para que todo esto no
doliera tanto.
Eso es lo que hara. Esperar.

30
Todo bien? Me par mientras Kacie regresaba a la mesa. Te fuiste
mucho tiempo.
Estoy... bien tartamude, esbozando la sonrisa ms falsa que jams haba
visto en su perfecto rostro.
Qu pasa?
Nada.
Fui a buscarte y me encontr con Blaire. Dijo que ustedes dos estaban
conversando en el bao. Qu dijo?
Nada. Solo necesitaba aire por un minuto. Estoy bien.
Est bien. Me extend para tomar su mano, pero en el segundo que la
toqu, se puso tensa.
Ah estaba esa maldita palabra de nuevo. Bien.

Avanzamos con dificultad durante el postre, apenas hablando. Ella pareca


ignorarme a propsito y charlar con Dina, que estaba sentada a su otro lado, mientras
yo hablaba a medias con mis otros compaeros de equipo.
El director general de la Fundacin Wild Kids dio su discurso de clausura y la
multitud comenz a languidecer.
Quieres pasar el rato y tomar otra copa? le pregunt a Kacie, esperando
que dijera que no, as podra sacarla de aqu y rasgar ese vestido con mis dientes.
No, estoy muy cansada respondi secamente.
Est bien, bueno, entonces puede que ests feliz con la sorpresa que tengo
para ti.
La confusin se extendi por su rostro mientras se me qued mirndome
fijamente.

Habl con tu madre antes para que se quedara con las chicas esta noche y
nos reserv una habitacin en el hotel al otro lado de la calle. Una suite, en realidad.
Oh. Su rostro era ilegible. Te importara si no nos quedamos? Estoy
muy cansada y quiero dormir en mi propia cama.
La decepcin pes sobre mis hombros. Saba que haba algo ms pasando en su
cabeza que solo estar cansada.
Kacie, qu est pasando? Ests actuando tan diferente.
Nada, esta noche solo ha sido un poco abrumadora. Sonri de forma
tensa. Fue solo otro recordatorio de lo notoriamente diferentes que son nuestras
vidas, Brody.
Est bien, pero, por qu es eso algo malo?
Trag saliva y pens por un minuto.
Solo tengo mucho que pensar.
No lo entiendo. Pens que estabas bien con las diferencias y que bamos a
trabajar lentamente en compaginar nuestras vidas.
Su telfono son y lo sac de su bolso.
Es mi mam, regresar pronto dijo mientras se alejaba para or.

Qu demonios pas en ese cuarto de bao?


Blaire la llam, caminando detrs de la rubia tonta.
Se volvi y me mir.
S, basura.
Qu le dijiste a Kacie? Est actuando raro.
Nada, arreglamos nuestro maquillaje y conversamos acerca de lo deliciosa
que era la cena. Una mueca cruz su rostro. Tal vez finalmente se dio cuenta de
lo perdedor que eres y decidi salir mientras todava pueda.
Andy le dio un codazo y sacudi la cabeza.
Solo recuerda lo que dije... le advert. Si me entero que fuiste una perra
con ella de nuevo, vas a estar conduciendo un Kia en lugar de un Range Rover.
Me di la vuelta para ir a buscar a Kacie cuando escupi detrs de m:
No me amenaces, imbcil.
Sin dar la vuelta, dije por encima del hombro.
Es una promesa.

La limusina nos dej y antes que pudiera considerar encerrarla y obligarla a


hablar conmigo otra vez, se apresur a salir de la limusina. Una vez que llegamos

dentro, el rechazo en seco continu. Trat de correr a la cama de inmediato, pero la


agarr por la mueca y tir de ella en mis brazos. Se relaj en mi pecho de
inmediato, casi como si mi abrazo fuese un alivio. La abrac con fuerza, con la
esperanza de que se abriera y me dijera lo que realmente estaba pasando, pero
mientras ella no retrocediera, simplemente la sostendra all tanto tiempo como ella
quera.
Mi barbilla descansaba en la cima de su cabeza y acariciaba su cabello con mis
dedos. Cuando ella no se tir hacia atrs, pas mis manos suavemente arriba y abajo
por sus brazos desnudos, sonriendo levemente cuando su suave piel se volva piel de
gallina debajo de mis dedos. Levant la cabeza y me mir; haba algo diferente en sus
normalmente brillantes ojos verdes.
Tristeza.
En ese momento, tena el nuevo objetivo de alejar su tristeza. Enganch mi
dedo bajo su barbilla, levantando su rostro. Corr la punta de mi nariz a lo largo de la
de ella, probando las aguas para ver si me empujaba.
Voy a ir a darle a las chicas el beso de buenas noches e ir a la cama. Las
palabras salieron de su boca, pero no se movi. La electricidad entre nosotros era
fuera de serie. Estbamos jugando, a la espera de ver quin se mova primero.
Puedo ir contigo? le pregunt en voz baja.
Respir profundo.
Brody, estamos en mi casa. Ya te dije que no quiero que las chicas sepan
nada.
Es esa realmente la razn por la que no quieres que vaya contigo?
S.

No dorm mucho. Segu repitiendo los acontecimientos de la noche una y otra


vez, en busca de cualquier cosa que podra haberla desencadenado. Dina haba
dicho algo acerca de la vida con un jugador de hockey siendo dura? Es por eso que
estaba pensndolo dos veces?
Diesel me despert temprano para salir. Despus que haba terminado con sus
asuntos, no tena ninguna prisa para volver a la cama, as que decid relajarme en la
terraza con vistas al lago. Tan pronto como me sent, Diesel se acurruc en una bola
y simplemente volvi de nuevo a dormir.
Vaya compaa que eres. Lo fulmin con la mirada mientras abra un ojo.
Justo cuando mi cuerpo se relaj y finalmente comenc a quedarme dormido,
las puertas francesas se abrieron, sobresaltndome.
Sophia se detuvo cuando me vio saltar.
Lo siento, estabas durmiendo?

No, no, est bien. Ven aqu. Me sent y pas las manos por mi cabello.
Diesel se acerc y olfate su pierna mientras se sentaba en la silla junto a m,
inmediatamente levantando sus pies.
Kacie est daada, Brody.
La mir, pero no quera descarrilar su tren de pensamiento, as que no dije
nada.
Cuando su padre me dijo que quera el divorcio, se divorci tambin de
Kacie. No s si eso es lo que quera hacer o si simplemente estaba demasiado
avergonzado para mirarla despus a los ojos. De cualquier manera, l sigui adelante
con su vida y tuvo otro par de nios con esa mujer, dejando a Kacie preguntarse qu
haba hecho mal. Lo tom como algo personal, se culp a s misma por su relacin
fallida. Tom una respiracin profunda, con los ojos mirando hacia el lago.
Trat de comunicarse con l un par de veces, pero nunca le regres sus llamadas
telefnicas, y finalmente, cambi su nmero de telfono. Eso fue un gran golpe a su
confianza. Le tom un tiempo, pero al final lo dej ir.
Me dola el pecho. No me poda imaginar el dolor de ser empujado por uno de
tus padres, las personas que se supone te aman incondicionalmente toda tu vida.
Para el momento en que super el abandono de su padre, conoci a Zach.
Te ha dicho algo acerca de l?
En realidad no. S que l se fue y ella no ha hablado con l desde entonces.
Se conocieron en la escuela secundaria y ella se sinti atrada por l
inmediatamente. Eran adolescentes estpidos e hicieron cosas estpidas de
adolescentes. Entonces, termin embarazada.
Or de Kacie con Zach apestaba, pero esta fue la visin ms profunda que haba
tenido de su pasado.
l nunca me gust; algo acerca de su actitud arrogante me molestaba.
Llmalo intuicin de madre o lo que sea, pero saba que no iba a durar. Kacie, por
otra parte, estaba empeada en hacer que esta familia durara y darles a sus hijas lo
que ella nunca tuvo. Un padre. Era la semana antes del primer cumpleaos de las
nias, cuando lleg a casa del trabajo y la nueva niera se encontraba en su casa con
las nias. Haba una nota en la mesa para ella de Zach. Bsicamente, solo dijo lo
siento y se fue.
Le dej una carta?
Se burl.
Difcilmente clasificado como una carta. Escribi una rpido y pequeo Nos
vemos en la parte posterior de un recibo y se fue. Eso fue todo. No ha hablado con
l desde entonces.
Sus ojos se clavaron en los mos, el mismo tono verde que Kacie pero los ojos de
Sophia eran mayores, ms sabios.

No debera estar dicindote esto, Kacie me matara si supiera, pero s que


ella siente cosas por ti que no ha sentido en mucho tiempo. Tambin s que entra en
pnico cuando se siente as, y huye. Ha desarrollado esta actitud de Djalos antes de
que te dejen sobre los hombres. Me gustas, Brody, me gustas mucho, y creo que eres
un hombre sincero. Solo quera que supieras esto de ella porque mi conjetura es que
nunca te va a hablar de ello. Sonri con tristeza, como si estuviera preocupada de
que fuera a rendirme tambin.
Agradezco que me hayas dicho todo esto, Sophia. Ha estado actuando rara
conmigo desde anoche. Le he preguntado un milln de veces qu le pasaba. Todo lo
que sigue diciendo es que tiene mucho en su mente y la boda de Lauren la est
estresando.
Sophia se levant para entrar en la casa y la segu.
Dale tiempo, Brody. Deja que trabaje esto en su cabeza. Te prometo que vale
la pena.
Me inclin y le bes su mejilla.
Ya saba esa parte, Sophia.

31
Conociste a Kendall? La boca de Lauren se abri, y el rostro de Alexa
duplic la suya.
S. Suspir. Casi me ca directo en sus pies, literalmente.
Qu demonios estaba haciendo all, de todos modos? se burl Alexa.
Tiene boletos para toda la temporada, al parecer consigues una invitacin
automticamente para la cena. Me acerqu a mi isla de la cocina y cog un puado
de uvas. Pearl tambin estaba all. Dirig mi atencin a Lauren. La seora de
la torta, es tan dulce.
Lauren se qued mirando en el espacio vaco, procesando lo que les haba dicho
acerca del evento de caridad y el encuentro con Blaire... otra vez. No haba estado en
completo silencio, como la ltima vez que me agredi verbalmente, pero tampoco fui
tan fuerte como me gustara haber sido. Mi cerebro estaba a cien kilmetros por
hora, demasiado ocupado pensando en todas las cosas que estaba escupiendo, y
tratando de no vomitar. Realmente era solo una aventura de verano? Brody pareca
mucho ms sincero que eso. Lo haba rechazado en un principio, pero en lugar de
darse por vencido y pasar a otra chica, volvi y me hizo cambiar de opinin. Si
quera tanto a Kendall, por qu hacer todo eso? Por qu no volver a ella?
Qu ests pensando, Pooks? Los ojos de Alexa me miraron con simpata.
Nada. Trat de fingir una sonrisa, pero no sirvi de nada con estas dos. Me
conocan mejor que nadie, como lo demuestran las miradas escpticas que ambas me
dieron a cambio.
Suspir.
Simplemente no puedo sacar de mi cabeza lo que dijo, la cosa aventura de
verano. Frunc el ceo y sacud mi cabeza. Entr en esto tratando de ser
cautelosa, pero Brody tiene esta forma de filtrarse travs de mis paredes y me hace
sentir cosas que nunca estuve segura que sentira de nuevo. Siempre pens que un
da me casara y supuse que estara feliz, pero con l es diferente, estoy mucho ms
que feliz. Me hace rer, me hace pensar, me hace querer ms... ms de la
vida. Cuando estoy con l, estoy totalmente atrada por l y nada ms importa.

Las lgrimas escaparon de los ojos de Lauren mientras Alexa y ella me miraban
boquiabiertas.
Oh Dios mo... ests enamorada dijo Alexa rotundamente, mientras que
Lauren sonrea y asenta como un mueco al lado de ella, secndose los ojos con un
pauelo.

No lo estoy. Estoy confundida gem. Tratando de decidir si debo tirar la


toalla ahora o esperar.
Qu te dice tu instinto? pregunt Lauren.
Es Kacie de quien estamos hablando, sabes que va a huir escupi Alexa.
Qu se supone que significa eso? Mir a Alexa, no me gustaba su tono
acusatorio.
Eso es lo que haces, Kacie. Desde que te conozco, siempre has esperado para
que suceda lo peor en cada situacin dijo con calma. Se puso peor despus de
que Zach se fue. En el momento en que sali por la puerta, te encerraste a ti misma y
ahora huyes al minuto que las cosas comienzan a ser realistas.
Eso no es cierto! Mis manos empezaron a temblar mientras mi tono se
hizo ms fuerte.
En serio? Arque las cejas como retndome. Qu ha hecho Brody para
hacerte abandonar el barco?
Me sent en silencio, mirando de Alexa a Lauren, esperando que ella
interviniera y me defendiera, pero estaba claramente del lado de Alexa con esto.
Exactamente... nada continu. Ests dejando que esas dos perras se
metan en tu cabeza en cuanto a Brody y es ridculo. Me parece que Kendall todava
quiere a Brody, pero tiene claro que l no tiene inters en ella. Por qu en la Tierra
le creeras a esas zorras baratas en lugar de a Brody?
La mirada de Lauren fue rpidamente hacia Alexa.
Acabas de decir zorras baratas?
No lo s. Ignor a Lauren, manoseando mi collar de plata.
Ya los sabes, pero no quieres decirlo, por lo que lo har por ti. Tienes miedo.
Inclin su cabeza hacia un lado y esper a que yo discutiera, pero no poda. Voy
a seguir... tienes miedo porque a pesar de que no lo planeaste, te has enamorado de
este chico, locamente. Ests enamorada de l y eso es algo bueno, Kacie, pero no lo
ves de esa manera.
Ella tiene razn habl finalmente Lauren. Es algo bueno. Brody parece
un gran tipo y ms que eso, parece tan loco por ti. Por qu acabar con eso?
Debido a que piensa que no es digna de l.
Mi cabeza se levant hacia Alexa, las lgrimas picando las esquinas de mis ojos.

Crees que porque tu pap se fue y Zach tambin, que Brody tambin lo har,
y eso no es necesariamente cierto. Alexa lleg alrededor de la isla y tir mis manos
entre las suyas, mirando directamente a mis ojos. Vas a casarte con el
hombre? Quin sabe. Pero no puedes seguir alejando a la gente porque tienes
demasiado miedo a que te daen de nuevo.
Zach era un idiota, Kacie. Los ojos azules de Lauren eran brillantes, pero
cariosos. Sus razones para abandonarte eran su problema, no el tuyo. No hiciste
nada malo. Lo mismo con tu padre. Deja de pensar que eres t.
Mi estmago cay, esta conversacin era demasiado. Necesitaba aire.
Saqu mis manos de las de Alexa y corr hacia las puertas francesas en la parte
trasera de la casa.
Vas a huir de nuevo? grit Alexa, haciendo que me congelara en seco.
No te gusta lo que ests escuchando y por eso huyes? No me sorprende en
absoluto. Esto es exactamente de lo que estamos hablando, Kacie. Deja de huir!
Mis rodillas se doblaron cuando me dej caer en el sof, tirando de mis manos
sobre mi rostro y llorando. Duro.
Lauren corri a mi lado, tirando de m en un abrazo apretado.
Eso es suficiente, Lex, lo entiende.
No creo que lo haga, Lauren. Va a botar la primera cosa buena que ha
llegado a su vida en mucho tiempo, y para qu? Por Blaire? Por su
pap? Por Zach?
Apenas escuch las palabras de Alexa sobre mis sollozos.
Fue muy duro, Lauren gem en sus brazos. No s por qu se fue; no s lo
que hice. Luch como el infierno, pero no pude mantener mi familia unida. Me
destrip. No puedo hacerlo de nuevo, no con Brody.
Me sent y me limpi mi rostro con la manga de mi sudadera, sin importarme
en lo ms mnimo que me vea como un animal salvaje.
Aqu. Alexa se acerc y me entreg unos pauelos.
S que tienes razn, Lex murmur una vez que me tranquilic. S que
siempre huyo, no s qu ms hacer. Las lgrimas continuaron rodando por mi
rostro mientras buscaba desesperadamente sus rostros en busca de respuestas.
Qu pasa si te quedas? pregunt Lauren dulcemente mientras se acercaba
y acariciaba mi cabello desordenado de mi rostro.
Y si me deja? le pregunt en voz alta, a pesar de que me dola
jodidamente decir esas palabras.
Alexa se sent a mi otro lado y puso su brazo alrededor de mi cintura.
Entonces llenamos su casa de huevos.

Una pequea risa se form a fuego lento en mi estmago, construyndose poco


a poco hasta que no pude mantenerla ms tiempo.
Vive en un condominio, con seguridad esnif.
Hay maneras de evitar la seguridad, djame eso a m. Alexa bate sus
pestaas y me dedic una sonrisa exagerada. Pero... por qu te preocupas por lo
que no ha sucedido todava?
Porque vive en el acantilado catstrofe dijo Lauren con indiferencia.
Alexa y yo nos giramos hacia ella.
El qu? pregunt Lex.
Acantilado catstrofe repiti. Tommy y yo aprendimos de ello en la
consejera. Bsicamente, solo significa que siempre ests en el borde, a la espera de lo
peor que puede pasar en realidad, aunque lo ms probable es que nunca pase.
Oh Dios mo... tiene razn, Kacie. Esa eres t exactamente! Los ojos de
Alexa estaban amplios. Excepto que no solo pasas el rato en el borde del
acantilado, construiste una puta casa all!
Espera... Volv mi atencin hacia Lauren. Por qu Tommy y t fueron
a consejera? Ustedes son la pareja ms normal que conozco... no te ofendas, Lex.
No hay problema, es verdad. Alexa sonri.
Asesoramiento prematrimonial. Nos gusta ir all para hablar nuestras cosas,
as que vamos a continuar incluso despus de la boda.
Est bien, podemos hablar de la boda por un tiempo, por favor? Me sent
con la espalda recta y aclar mi garganta. Solo tenemos unos pocos das, suficiente
acerca de mis problemas por ahora. Vamos a averiguar lo que todava hay que hacer.
El resto de la noche estuvo llena de pizza, nachos y charla... la mejor despedida
de soltera improvisada de la historia.

32
Hoy era el gran da.
No el mo, sino el de Lauren y Tommy. Me levant temprano, corriendo por mi
apartamento como un idiota tratando de juntar todas mis cosas. Ayer por la noche, se
supona que deba quedarme en la posada de Kacie pero ella llam a ltimo minuto y
dijo que haba decidido pasar la noche en un hotel con Lauren y Alexa. No poda
culparla por eso y normalmente no me molestara, pero ha estado tan distante desde
la cena de los Wild Kids, que simplemente pareca otra excusa para no verme. Ella le
echaba la culpa a la boda y el tratar de ponerse al da con la escuela antes del inicio
del nuevo semestre, pero algo no se senta bien. De todos modos, estaba emocionado
de verla esta noche y dijo que s estaba a la espera de tenerme en su casa despus de
la boda. Tal vez estaba leyendo demasiado en las cosas.
Unas horas ms tarde, mientras me pona en el camino de entrada de la posada,
mi telfono son. Mir el texto, era de Kendall.

K: Hey extrao, me gustara hablar contigo. Cena la semana que viene?


Elimin el mensaje sin pensarlo dos veces y recog mis cosas de la camioneta.
Camin sobre el porche delantero, sorprendido al ver a Lucy sentada en el sof de
mimbre con sus manos cruzadas sobre su regazo.
Hola, pequea. Qu est pasando? Me acerqu y me sent a su lado.
Llevaba un vestido de color amarillo plido y su cabello rubio normalmente recto
estaba levantado en flojos rulos.
Le dije a mam que quera salir a la calle por lo que ella dijo que tena que
sentarme aqu y no moverme.
Bueno, te ves muy bonita.
Vas a venir a la boda?
Sp.
Vas a bailar con mi mam?

Mmm, tal vez. Eso estara bien contigo?


Frunci su ceo rubio y pens en eso por un minuto.
S. Mi mam sonre mucho cuando habla de ti. Creo que estara feliz de
bailar contigo.
Sonre como un chico de quince aos al que le acaban de contar en el comedor
por un amigo de un amigo que su enamoramiento le gusta de regreso.
Oye, Lucy?
Sus inocentes y profundos ojos marrones me miraron y repentinamente estaba
abrumado por la urgencia de proteger a Lucy, Piper y a su mam. Llmenlo ser
macho, llmenlo posesivo, pero estas tres eran mas y destrozar a cualquier persona
que se metiera con ellas.
Crees que puedo bailar contigo tambin? le pregunt.
Una sonrisa gigante ilumin todo su rostro. Era la sonrisa de su mam, nariz
arrugada y todo.
No dijo que s, pero puso su cabeza en mi brazo y se ri, as que estaba bastante
seguro de que era el equivalente de la carita sonriente en un mensaje de texto de su
mam.
Lucyyyy! Ven aqu, por favor. Escuchamos a Kacie llamar unos minutos
ms tarde.
Nos pusimos de pie juntos y ella sigui delante de m a travs de la puerta
principal. Dobl la esquina y me detuve.
Kacie estaba sentada a la mesa de la cocina, de espaldas a m, rizando el cabello
de Piper. Llevaba un vestido amarillo, un poco ms oscuro que el de las nias y sin
tirantes. Era hipnotizante, su silueta sentada en la mesa cuidando de sus hijas era
visualmente abrumadora.
Deja de moverte, tontita le dijo Kacie a Piper.
Este vestido pica.
Bueno, te ves adorable en l. Soy la mam ms afortunada del mundo por
tenerlas a ustedes dijo mientras Lucy se sentaba en la silla al lado de ella.
Brody dijo que me vea bonita anunci Lucy.
Brody? Kacie mir a Lucy. Est aqu? Sigui el pequeo dedo que
Lucy seal en mi direccin.
Se dio la vuelta y nuestros ojos se encontraron. Estaba all, lo que sea que fuera.
Dios, estaba impresionante. Llevaba un poco ms de maquillaje de lo habitual y
aunque normalmente me encantaba su aspecto natural, estaba magnfica.
Hola. Le sonre.
Hola repiti en voz baja.

Luces fantstica dije, mientras se morda el labio con timidez y se mir a


s misma.
Gracias. No estaba segura de lo que pensaba del color en un primer
momento, pero supongo que est bien, eh?
Mis ojos inspeccionaron la longitud de todo su cuerpo antes de volver hacia su
mirada.
Mucho mejor que bien.
Me acerqu y envolv mis brazos alrededor de ella, sabiendo muy bien que las
chicas estaban sentadas all y lo ms probable es que nos miraban. No me importaba,
sin embargo, las cosas entre nosotros estaban tensas por alguna razn y en ese
momento, necesitaba sostenerla contra m. Cuando no se resisti a mi abrazo, quera
hacer una voltereta hacia atrs, sin embargo, alguien tendra que ensearme primero
cmo hacerla.
Despus de un minuto de nosotros solo respirando juntos, se apart y me mir
por debajo de sus largas pestaas.
Por qu tienes que ser tan irresistible? Suspir.
Por qu ests tratando de resistirte a m?
Por qu ests respondiendo a mi pregunta con otra pregunta?
Le sonre, y las ganas de besar esos labios descarados era casi insoportable.
Ustedes chicas estn casi listas? grit Sophia mientras entraba en la
cocina. Oh, hola Brody, luces muy guapo.
Y qu sobre m, Gigi? dijo Lucy, saltando de la mesa orgullosamente.
Oh, mis preciosas bebs! La voz de Sophia se cort mientras aplauda.
Kacie agarr su cmara del mostrador y se la entreg a su madre.
Te importara tomar una foto de nosotros cuatro?
Sera un placer.
Nosotros cuatro? Anotacin.
Llam a las chicas y las coloc en frente de nosotros. Puse mi brazo alrededor
de su cintura y la atraje ms cerca mientras ella descansaba su mano en mi pecho.
Esta imagen, este momento... se senta bien.
Todos listos? grit Sophia desde detrs de la lente. Uno... dos... tres.
Est bien dijo Kacie. Todo el mundo listo para ir?
Mir mi reloj.
Sp, ya es hora.
As que el plan sigue siendo el mismo, verdad? Kacie se volvi hacia su
madre. Vas a llevar a las nias de la iglesia a la recepcin, quedarse a cenar, luego
llevarlas a casa?

Lo tienes respondi Sophia antes de gritar hacia la parte posterior de la


casa. Vamos, viejo decrpito.
Fred sali del tocador vestido como un proxeneta con un traje gris oscuro y
corbata amarilla. Kacie dej escapar un sonido de gato que hizo a todos rer.
Me arregl bien, eh? Fred adopt una pose, abriendo la chaqueta del
traje.
Esta noche vamos a tener que sacar a las damas fuera de ti con un palo, Fred.
Bien, creo que eso es todo, verdad? Abr la puerta y vi la reaccin de las chicas.
Sus caritas se iluminaron; sus bocas se abrieron cuando vieron el auto aparcado
en el camino de entrada.
Una limo!!! chillaron mientras se abrazaban entre s.
Les gusta? pregunt.
Qu es esto? Kacie pareca tan sorprendida como ellas.
Por qu ests respondiendo a mi pregunta con otra pregunta? Sonre y
arque una ceja a ella.
Sus ojos se rean, pero todo lo que su boca hizo fue tartamudear.
No entiendo... Cmo...
Fcil. Tengo un auto llevado a la sala de recepcin para Fred, Sophia y las
nias para cuando estn listos para irse. Tambin tengo un auto llevado all para
nosotros. Ech un vistazo a las chicas que luchaban por ponerse sus zapatos y
mirar a la limusina a la vez. Solo pens que ellas estaban tan encantadas con ello la
semana pasada, que estara bien si en realidad podran ir a algn lugar en el mismo,
no solo dar crculos.
Kacie me mir con adoracin.
Eres algo ms, lo sabes?

La iglesia se vea genial. Alexa y Kacie haban hecho un trabajo fabuloso


decorando con flores y detalles en amarillo temprano en la maana. Lauren se vea
hermosa, y Tommy llor como un beb grande a travs de sus votos. Toda la
ceremonia fue tan suave como podra ser y entonces... ya era hora de ir a la fiesta.
La recepcin fue en un lujoso saln de hotel con ms detalles en amarillo,
estaba sentado en una mesa con Derek, las chicas, Sophia y Fred. Durante la cena
mantuve a las chicas entretenidas con mi artillera de asombrosas bromas de Knockknock y habl con Derek, con quien en realidad nunca antes haba hablado pero
termin por gustarme mucho. Kacie y yo nos mantuvimos intercambiando miradas,
sosteniendo los ojos del otro el tiempo suficiente para que la tensin entre nosotros

hirviera hasta la superficie. Lo que sea que la haba estado molestando por los
ltimos das estaba ahora fuera de la vista, quizs era el estrs de la boda como haba
dicho. La comida estaba sombrosa pero quera que la cena terminara as podra bailar
con la caliente dama de honor.
Finalmente, los meseros vinieron y comenzaron a limpiar las mesas.
Lauren y Tommy tuvieron su primer baile como marido y mujer, Tommy
llor otra vez. Quin habra pensado alguna vez que el gran deportista tonto que
haba conocido el da antes que la feria terminara resultara ser un emocional caso
perdido el da de su boda? Sin embargo, bien por l; bien por ambos.
Despus de que los bailes habituales terminaron y la gente comenz a pasearse
por los alrededores de la pista de baile, not que Sophia comenzaba a guardar las
cosas de las nias.
Puedes esperar un minuto? le pregunt.
Luca confundida pero asinti mientras me giraba apresurndome hacia la
cabina del DJ. l se inclin hacia m cubriendo su otra oreja con la mano luego
sonri y me dio un pulgar arriba.
Atencin invitados de la fiesta, tengo un pedido que hacerles un poco antes
de lo planeado pero estas dos princesas tienen que irse y se les prometi un baile
especial. Esta cancin es para. Las Twinkies.
Tom las manos de las nias y las gui a la pista de baile mientras Isn`t She
Lovely de Stevie Wonder comenz a sonar. Les hice seas para que se agarraran de
mis pies mientras las sacuda y balanceaba alrededor de la pista de baile haciendo mi
mejor intento para mantener el verdadero ritmo de la msica. Estaba muriendo por
mirar el rostro de Kacie pero no quera que pensara que esto era para impresionarla.
No lo era, era sobre mi momento con las nias, con las nias que haba llegado a
amar. Nuestro momento, uno de muchos que esperaba llegaran.
Cuando la cancin termin, la multitud aplaudi y cre que mis piernas iban a
caerse, pero las enormes sonrisas de sus rostros hicieron que absolutamente lo
valiera. Kacie nos estaba esperando en la mesa cuando regresamos.
Mami, nos viste? pregunt Piper emocionada.
Lo hice, lucieron hermosas, y qu buenas bailarinas son!
Nosotras no bailamos. Se ri Lucy. Nos paramos en los pies de
Brody todo el tiempo.
Vaya! Kacie se golpe las mejillas con sus manos, pretendiendo estar
sorprendida. Creo que engaaron a todos.
Me ofrec a ir con Kacie para acompaarlos a que salieran pero dijo que
necesitaba un minuto con su mam, as que tom la oportunidad para conseguirme
una cerveza. Derek se acerc por detrs de m y palme sus manos en mis hombros.

Haz que sean dos, por favor le dijo al barman, inclinndose contra la barra
de madera conmigo. Qu noche, eh?
Absolutamente. Asent hacia Tommy y Lauren quienes se estaban besando
en la pista de baile. Esos dos parecen malditamente felices.
S, lo hacen. Tambin Kacie. Derek me mir con curiosidad.
Lo est? Bien. Suspir. Tuvimos una semana muy rara o algo as, cre
que haba hecho algo mal, pero todo lo que dijo fue que estaba bien.
Derek se encogi de hombros.
Bien nunca es bien.
Lo s! Le entregu a Derek su cerveza y nos sentamos juntos en la mesa
otra vez.
Kacie tuvo un tiempo duro cuando Zach la abandon, ha sido un poco
escptica desde entonces. Como si estuviera esperando que cayera una bomba o algo.
Neg, alejando la mirada de la pista de baile. No lo s, las mujeres son raras.
Brindar por eso dije, chocando mi bebida con la suya.
De qu estn brindando ustedes dos? Alexa estaba detrs de nosotros con
sus caderas inclinadas a un lado, sus brazos cruzados defensivamente sobre su pecho.
Kacie estaba justo detrs de ella con una ceja alzada, sus labios fruncidos mientras
masticaba el interior de su majilla. Luca sexy y confiada y sexy.
Derek se dio la vuelta y meti a Alexa en sus brazos besando sus labios.
Cun sexys son nuestras mujeres.
Es verdad. Empuj a Kacie en mis brazos y comenc a bailar en la mesa
con ella.
De ningn modo. Se alej negando. Si voy a bailar, necesito tener
mucho licor.
En seguida. Sonre, llevndola hacia el bar.

Estos son tan buenooos. Kacie arrastr las palabras despus de su cuarto
Martini de manzana verde. Sus ojos estaban relajados y felices, sus movimientos
estaban ms flojos de lo que los haba visto antes.
Cmo te ests sintiendo? Crees que deberas parar? pregunt con
precaucin.
Diablos, no! Arroj sus brazos alrededor de mi cuello y se desliz arriba y
abajo por mi cuerpo de una forma que los hombres por lo general pagaban. Solo
estoy empezando, nene.

Nene? Me re.
S, nene. Lami su labio y me sonri, movindose de un lado a otro. T
eres mi nene.
Agarr sus caderas para evitar que callera.
Tienes razn nena. Me agach y cubr su boca con la ma. Su fra y
dulce lengua se precipit en mi boca, besndome profundamente. Ests lista para
irte? Estoy preocupado de que ests enferma maana.
Estoy bien dijo con un tono confuso.
Lo ests?
Afilada como una tachuela.
Alexa y Derek se estn yendo, muchas de las otras personas tambin se han
ido, segura que no quieres irte?
Kacie se enderez con una mirada de sorpresa en su rostro.
Esa Alexa es una perra inteligente, eh?
Mmm est bien?
No, Brody, en serio, pinsalo. Ayud a disear todo esto. Levant sus
manos mientras giraba en un crculo de ebriedad. Y sabe cundo le estoy tomando
el pelo, es realmente buena en eso.
Tomndole el pelo? le pregunt, alcanzndola para enderezarla de nuevo.
S, ella dijo que yo te amaba y dije que no. Ella tena razn.
Me par, congelado en el piso de baile en shock mientras ella se sacuda a m
alrededor.
Me amas? le pregunt despus de que el shock desapareci.
Santa mierda, s. Se ri, abriendo ampliamente sus brazos. Un montn!
Ninguna palabra sali de mi boca, el oxgeno apenas llegaba a mi cerebro. No
saba cmo reaccionar, nunca antes una mujer me haba dicho que me amaba y
ciertamente ninguna que yo amara de regreso como a Kacie.
Est bien, creo que quizs es hora de irnos, eh?
Quieres llevarme a casa y aprovecharte de m, verdad? susurr en mi
odo. Acepto.
Envolvi sus brazos alrededor de mi cintura y se sostuvo fuertemente mientras
nos guiaba a mi auto, saludando a unos radiantes Tommy y Lauren mientras nos
bamos.
Gentilmente puse a Kacie en el asiento del pasajero y antes de que pudiera
deslizarme a mi lado tom mi rostro y lo empuj hacia el suyo, besndome otra vez.
Me apart de ella antes de perder el control y quitarle el vestido justo ah en el
estacionamiento. Era muy probable que hubiera cmaras de seguridad y no haba

ninguna duda en mi mente que el montaje estara en las noticias maana por la
maana.
Eres tan sexy, Brody.
No pude evitar rerme un poco de ella, nunca la haba visto de esta forma y por
extrao que parezca, era adorable. Justo como todo lo dems que haca. Esta mujer
normalmente controlaba cada aspecto de su vida, era lindo verla perderlo por una
vez.
Se acerc y pas sus uas por mi nuca mientras manejaba a casa, estaba
volvindome loco y ponindome duro.
Era en serio lo que te dije esta noche te amo. Brody. Su cabeza
descansaba contra el respaldo del asiento dirigida hacia m, sus brillantes ojos verdes
apenas abiertos.
Te amo, Kacie. Me estir y roc su mejilla con la parte posterior de mi
mano.
Me detuve en el semforo mucho tiempo despus de que se pusiera verde solo
para poder verla dormir.

33
Intent rodar pero no poda moverme, se senta como si alguien hubiese
reemplazado mis extremidades con sacos de arena. Y mi cabeza Santa mierda, mi
cabeza. Cada vez que la mova, pensaba que iba a desprenderse y rodar al final de mi
cama.

Cmo diablos me met en mi cama?


Intent fuertemente recordar la ltima noche, la sangre precipitndose
ruidosamente en mis odos. Mi cabeza se senta como si estuviese siendo exprimida
en la boca de un len, un len muy muy cabreado quien estaba siendo apualado por
un atizador caliente.
Gimiendo mientras rodaba, abr un ojo para ver mi reloj, pero una pieza de
papel lo cubra. Levant mi brazo de trecientos kilos y arrebat la pieza de papel de
mi mesita de noche y parpade rpidamente hasta que las palabras entraron en foco.

Estamos en la habitacin familiar.


Tmate tu tiempo y la aspirina.
Brody
Tan doloroso como era, levant mi cabeza y vi dos aspirinas y un vaso de agua
cerca de mi reloj. Me sent y concentr en nada ms que respirar durante unos
minutos.
Dentro y fuera. Dentro y fuera.
Las olas de nauseas finalmente se calmaron en ondulaciones, permitindome
llegar y alzar las pastillas. Las met en mi boca y tom un sorbo de agua. El sorbo se
convirti en un trago gigante a la vez que tomaba trago tras trago del refrescante y
fro lquido. Baje el vaso vaco y mir mi ropa. Brody tiene que haberme puesto

tambin la pijama.

Calent el bao y luego hice mi camino a la habitacin familiar para ver qu


hacan mis chicas, rezando porque alguien las vigilara.
Cruc la esquina para la habitacin familiar y par en seco.
Qu de? murmur, intentando forzar mi cerebro para que procesara lo
que estaba viendo.
Lucy y Piper tenan un saln de belleza montado en la sala de estar. Brody
estaba apoyado en el sof con bolas de algodn entre sus dedos de los pies, una masa
de color rosa en sus uas y su cabello estaba recogido en diez diferentes colas y
salpicado de broches.
Lade su cabeza y entrecerr sus ojos hacia m.
Le dices a alguien sobre esto, y le dir a todo el mundo que babeas en tus
sueos, un montn.
Un grito escap de mis labios, causando que la presin de mi cabeza se
acelerara a un nivel intenso.
Ay, ay, ay gimote, agarrando los lados de mi cabeza a la vez que me
respald en la cocina y ca en la silla.
Ves? Eso es lo que tienes se burl Brody. Oigan, chicas. Voy a tomar
un descanso. Vuelvo ahora, vale?
Mi turno! llam Lucy, ofrecindose para tomar el lugar de Brody.
Se acerc y se agach, dejando un beso gentil en la cima de mi cabeza.
Ay. Incluso mi cabello duele.
Eso pasa, Reina Martini. Rio l.
Shhh, no tan alto. Puedes susurrar por hoy? Descans la cabeza en mis
manos y rec por morir.
Ests hambrienta? Sus palabras hicieron que mi estmago se revolviera.
Puede que quieras una manzana verde?
Ests tratando de enfermarme? mascull sobre la mesa de madera.
No realmente, pero eso es un poco divertido. Qu sobre algo de caf? Se
puso de pie y se volvi a la cafetera.
S, por favor gru.
Brody no habl mientras tomaba mi primera taza de caf y la mitad de la
segunda. Le cont a las nias que mam tena resaca y les prometi que si jugaban
tranquilas, las dejara pintarle sus uas despus.
Recuerdas algo sobre anoche? pregunt finalmente.
Pens muy duro, pero nada volva.
La ltima cosa que realmente recuerdo es andar con mam y Fred al auto. De
todas formas, Dnde est mam?

Dijo que tena planes para el desayuno con unos amigos pero no quera irse
por tu Condicin. Vacil. Le dije que vigilara a las nias y cuidara de ti.
Manejaste bien a las nias me burl a la vez que llenaba mi taza de caf
por tercera vez. Puede que no duerma las prximas dos semanas por toda esta
cafena, pero con que la resaca se fuera, estara bien para m.
Anoche fue interesante. Brody tena una mirada divertida en su rostro.
Hice algo estpido?
Nop, no del todo. Arque una ceja hacia m. Pero eres un infierno de
bailarina.
Gem y dej caer mi cabeza a mis manos, ms duro de lo que pensaba.
Ay. Me pusiste en la cama?
Umju.
Me cambiaste?
Umju.
Nosotros hicimos Mis ojos se lanzaron para asegurarme que las chicas
no podan escucharnos.
l se ri.
No. No estoy exactamente interesado en la necrofilia, estabas desmayada
despus del primer semforo. Aunque dijiste una cosa interesante.
Qu era eso? pregunt. Sin levantar mi cabeza para mirarlo.
Dijiste que me amabas.
Dej de respirar, el pnico llen mi pecho e hizo mi cabeza latir duro.
Lentamente, levant mi cabeza y mir a Brody quien estaba sonriendo
satisfecho, soplando su propia taza de caf.
Lo hice?
Asinti lentamente, sus ojos buscando mi rostro.
Lo siento por eso. Me encog de hombros.
Junt sus cejas y frunci el ceo.
Lo siento? Por qu quieres disculparte?
Estaba borracha, no debera haber dicho eso.
Lo haces?
Si hago, que?
Me amas?
Oh Dios, oh Dios. Quera vomitar y no tena nada que ver con mi resaca. Mi
cabeza dola, y ahora tambin mi corazn. Mirando a los conmovedores ojos de

Brody, sabiendo que l estaba esperando por una respuesta que no poda darle, dola.
Demasiado.
Lo quera. Lo amaba tanto que a veces no poda respirar alrededor de l, pero
no poda contarle eso. No debera dejar esas palabras salir mi boca; eso podra hacer
todas las cosas demasiado reales. Le dejara a l todo el poder.
Quera levantarme y dejar la habitacin, pero la voz de Alexa agobindome
para dejar de correr se mantena sonando en mi cabeza. Su voz no era la nica en mi
cabeza. Blaire tambin estaba, carcajendose y advirtindome que yo no era nada
ms que una aventura de verano.
Kacie. La voz de Brody me sac de mis pensamientos.
Mis ojos viajaron alrededor de su rostro El rostro del hombre que amaba, el
rostro al que le tena que mentir para protegerme a m misma.
Tom una respiracin profunda.
No.

34
Tienes diez nuevos mensajes de voz. Para reproducirlos Apagu mi
telfono y lo arroj, sin importarme cuando cay fuera de la cama y golpe el piso
con un crujido. Ninguno de esos mensajes eran de Kacie y eso me molest.
La boda de Lauren y Tommy fue hace dos semanas y no habamos hablado
desde la maana despus cuando me dijo que no me amaba. Demonios, apenas dej
mi apartamento en ese momento. Al gimnasio y de regreso. Eso era todo. Hablaba
con mi mam cada pocos das as no me reportara como persona desaparecida, pero
an no le haba dicho acerca de Kacie. No quera decirlo en voz alta; simplemente
me haca enojar.
Despus de que ella dijo No, nos sentamos en la mesa de la cocina por un
largo tiempo, sin decir ni una palabra. Ella no saba qu ms decir y solo quera
llamarla mentirosa. Soy una de esas personas que piensan que cuando estamos
borrachos, decimos lo que realmente queremos decir. Creo que ese coraje lquido
ayuda a sacar lo que realmente quieres decir, cuando simplemente no sabemos cmo
decirlo. Sin embargo, no haba nada que pudiera hacer, si me amaba o no lo haca,
tena que aceptar su palabra.
Eso me dej aqu, revolcndome en la autocompasin, las sbanas sucias y el
canal del ftbol universitario durante dos semanas, sin importarme el mundo fuera
de mi casa. Estir mi mano y abr el envase de mi mesita de noche, saqu otra
golosina Slim Jim y la empuj en mi boca antes de arrojar el envoltorio al suelo.

A la mierda.
En ese momento, escuch abrirse la puerta de mi apartamento. Por un segundo
fugaz, mi cabeza fue a algn lugar que no debera haber ido, pero la realidad se
impuso cuando Andy dijo mi nombre.
Aqu grit de vuelta.
Apareci en la puerta de mi habitacin con una mirada de disgusto en su
rostro.
Amigo, qu demonios?
Qu? Lo mir a la defensiva.

Te he estado llamando por una semana y no he recibido respuesta. Qu est


pasando contigo?
Nada, solo estoy relajndome.
Relajndote?
Qu quieres, Andy? Tengo cosas que hacer.
Oh cmo llamar a un cardiocirujano y programar tu cita para una
operacin debido a todos estos? Se acerc y tom mi envase de Slim Jim. Habl
con Viper, me dijo lo que pas.
No es gran cosa, lo que sea. Lo desped con la mano.
Si no es gran cosa, por qu ests ahogando tus penas con sodio y programas
de televisin?
No olvides la cerveza brome.
Escucha, por qu no vienes este fin de semana? pregunt.
Al. Diablo. Con. Eso.
Djame terminar, imbcil. Blaire y todas sus odiosas amigas se dirigen a una
escapada de fin de semana al Valle de Napa. Seremos solo yo y los nios. Invitar a
Viper y algunos de los chicos. Fumaremos costosos cigarrillos cubanos y beberemos
mucho, as que piensa en pasarte por mi casa.
No.
Vamos, si las cosas se ponen feas, puedes subir y jugar con Logan y Becca.
Si digo que s, te irs?
Absolutamente dijo.
Est bien. Suspir mientras me daba la vuelta. Ahora vete. Y deja los
Slim Jims!
Andy se ri mientras caminaba hacia la puerta de mi habitacin.
Me los voy a llevar para pedir el rescate.

Me detuve en la casa de Andy y me sent en mi camioneta, contemplando la


idea de dar la vuelta y volver a casa. No tena muchas ganas de hacer esto. Cuando ya
casi me haba convencido de volver a conducir a casa, Logan apareci en el prtico
de Andy, hacindome un gesto para que entrara.

Mierda.
Qu pasa, amigo? Encontr a Logan mientras caminaba hasta el prtico.

Tengo un nuevo PS3 de Lego, quieres venir a verlo? pregunt con


entusiasmo.
Sabes qu? djame saludar a tu pap y estar all, de acuerdo?
Andy estaba en la cocina, sacando la pizza del horno cuando entr.
Oye, me alegra que vinieras.
Tambin yo, supongo.
Has hablado con ella?
Lo mir.
No y no voy a hablar de eso esta noche.
Est bien, est bien. Levant sus manos frente a l. No preguntar ms.
Dnde debo poner esto? Levant la botella de tequila y ron que haba
comprado de camino hacia ac.
Uh-oh, tequila? Alguien va en serio esta noche, eh? Andy levant una
ceja y suspir. Por qu no lo pones en el congelador del stano?
Para el momento en que llegu al piso de arriba, el inconfundible sonido del
grito de Viper atraves la casa:
La fiesta puede comenzar ahora, el rey est aqu! Entr a la cocina con un
brazo en el aire, una caja de cerveza metida bajo el otro.
El Rey? brome, entrando detrs de l. S que te quieres, eh, V?
Lo hago, lo hago. Nos dimos la mano y puso su cerveza en la mesa.
Gran Mike, cmo ests? Me acerqu y sacud la enorme garra de uno de
nuestros defensas. Andy representaba tanto a Viper como a Gran Mike, as que no
fue ninguna sorpresa que ambos vinieran.
Estoy increble dijo con una gran sonrisa tonta en su cara. Adivina
qu? Michelle est embarazada.
Eso es excelente. Felicidades! dije tan sinceramente como pude, aunque
en este momento, no creo que realmente pudiera ser feliz por cualquier persona
sobre algo. Egosta, s, pero era la verdad.
Antes de que incluso comenzara la noche, hubo ms conmocin en la puerta
principal, excepto que esta vez era la voz del diablo la que escuch.
Qu estn haciendo aqu, chicas? La boca de Andy colgaba abierta, con el
rostro congelado en shock hacia Blaire y sus amigas de pie en la entrada.
Nuestro vuelo fue cancelado debido a las tormentas en el Valle, as que todas
vamos a tener una enorme pijamada aqu. La limusina va a volver muy temprano en
la maana y estaremos en el primer vuelo. Mir alrededor de la habitacin,
arrugando la nariz mientras caminaba. Qu est pasando aqu, Andrew?

Si haba una persona en este mundo a la que Blaire odiara ms que a m, era
Viper.
Qu parece? Los chicos vinieron a cenar y beber respondi Andy a la
defensiva.
Hola, Brody.
Una cabeza se asom desde detrs de Blaire.

Mierda, Kendall.
Hola, Kendall dije secamente, de repente deseando ser una nia con un
vestido azul de Kansas y solo poder juntar mis talones y estar en casa. En realidad,
cualquier lugar que no fuera esta cocina estara bien conmigo.
All estbamos, el grupo de Blaire y el nuestro, el Este y el Oeste, los Crips y los
Bloods, mirndonos el uno al otro para ver quin iba a dirigir.
Vamos a ir al stano y ver algo de bisbol. Ustedes hagan lo que quieran.
Andy finalmente rompi el silencio.
Est bien, Andrew. Ella se desliz y lo bes en la mejilla, casi hacindome
vomitar en el proceso.
Kendall se acerc y envolvi sus brazos a m alrededor, tirndome en un
abrazo. Me agach y la abrac de vuelta dejando tanto espacio como pude. Ola bien.
Retrocediendo, me mir por debajo de sus largas pestaas falsas, una pequea sonrisa
sugerente jugando en sus labios. Por un momento me pregunt si podra perderme
en ella, al menos por una noche. Dios sabe que necesitaba una distraccin.
Necesito hablar contigo, pero quiero que estemos solos. Hay demasiada gente
aqu ronrone ella.
Vamos, Murphy llam Viper mientras salan de la cocina.
Te ver luego, de acuerdo? Me alej cuando Kendall hizo un puchero.
Gracias, hermano. Le di unas palmaditas en la espalda mientras me reuna
con el resto de ellos.
Amigo, ella casi te tena. Las garras estaban fuera, simplemente no las haba
clavado todava brome.
Bajamos a la sala de cine de Andy y reclamamos nuestros sofs para la noche
mientras que l pona el juego de los Twins contra los Cubs en la gran pantalla y nos
pasaba cigarrillos a todos. Antes de ponerme demasiado cmodo, quera un trago.
Uno fuerte.
Voy a volver, alguien quiere algo?
Viper y Gran Mike no se giraron, solo levantaron sus cervezas. Andy neg.
Camin por el stano hacia la barra y agarr un vaso del gabinete antes de
dirigirme a la enorme sala de vinos con el congelador en el interior. Si iba a beber
esta noche, bien podra ir a lo grande, verdad? Agarr el tequila de la nevera y me

gir para salir, congelndome cuando o la voz de Kendall en el pasillo. Retroced


contra el estante de vino, sin querer ser visto.
No me dijiste que Brody iba a estar aqu susurr.
No tena idea, ni siquiera saba que Andrew iba a invitar gente. Se
defendi Blaire. Se supona que bamos a estar en un avin ahora mismo,
recuerdas?
l se ve triste.
S, Andrew dijo que ha estado malhumorado por un par de semanas.
Por esa chica?
Capt el reflejo de Blaire en el vaso. Se apoy contra la pared, sus brazos
cruzados sobre el pecho.

Mierda, no se estn moviendo. Estoy atrapado.


Kacie.
Escuchar el nombre de Kacie saliendo de la boca de Blaire me molest, pero no
quera salir y quedarme atrapado hablando con Kendall de nuevo.
Le gustaba mucho? pregunt Kendall.
A quin demonios le importa? se ri Blaire.
Shhh.
Oh, no pueden escucharnos, estn en la sala de cine con la puerta cerrada.
Sin embargo, realmente no me importa quin demonios le gusta o cunto. Ese chico
tiene que estar concentrado en el hockey y nada ms. S que eso me hace una perra,
pero que as sea. Al minuto en que Andrew me dijo cun loco se estaba poniendo por
ella, tuve que hacer algo. Se ri suavemente. Ella ya era tan insegura, ni siquiera
fue difcil ahuyentarla. Lo supe al momento en que dije aventura de verano, eso era
todo, la semilla fue plantada. Jodidamente invaluable.

No poda jodidamente creer lo que escuchaba. Cundo habl Blaire con ella de
nuevo? Oh mi Dios la cena de caridad. Es por eso que Kacie haba estado tan rara
conmigo desde entonces. Maldicin, cmo pude ser tan estpido como para no
averiguar esto antes?
Mi sangre herva, pero no me mov ni un centmetro, tena que escuchar que
ms haba sido dicho en ese bao.
Estabas detrs de ella, viste su cara cuando entr? Kendall se ri.
Clsico.

Mierda, Kendall tambin se encontraba en ese bao?


No, pero me gustara haberlo hecho, apuesto a que casi se cag en sus
pantalones. Blaire apenas poda hablar porque se rea muy fuerte. Mala suerte.
La pequea mami puede ir a buscar un vale de comida en otro lugar. Tal vez agarrar
un lindo jugador de bisbol esta vez.

Tal vez podr engancharlo mientras est despechado. Kendall ri.


Qu asco. No s por qu demonios lo quieres, Kendall, en serio. Puedes
hacerlo mucho mejor. Blaire sonaba molesta. Ustedes dos ya hicieron su cosa
repugnante, l no estaba exactamente golpeando tu puerta. Sigue adelante. Adems,
no me escuchaste? l tiene que preocuparse por bloquear la portera, nada ms.
Haba escuchado suficiente.
Sal furioso de la bodega y las bocas de ambas cayeron hasta el piso cuando me
vieron.
Mir a Blaire, mi pecho agitado con la ira.
T la ahuyentaste! No fui yo, fuiste t, maldita sea!
Blaire no discuti; se qued all, en estado de shock. Saba que la haba
descubierto.
Brody
Cllate, Kendall le espet. Esperaba este comportamiento de Blaire,
pero tambin t?
Ella no dijo nada, solo mir el suelo mientras giraba mi atencin de vuelta a
Blaire.
Cul es tu maldito problema? Te sientes tan malditamente miserable en tu
propia piel que tienes que hacer que los dems se sientan como una mierda para
sentirte mejor? Mi sangre herva cuando me acerqu a ella, sin importarme qu
tan fuerte le gritaba. Ella no te hizo nada, Blaire, nada! Utilizas a todos. Las
personas son cosas para ti y si no pueden hacer algo por ti, los jodes. Felicidades por
ser un horrible ser humano.
Los labios de Blaire temblaban cuando Andy y los otros chicos vinieron a ver
de qu se trataba todos los gritos.
Qu est pasando? pregunt Andy nerviosamente.
Andy, te quiero como a un hermano, pero ests despedido dije con toda la
calma posible antes de girarme hacia Blaire una vez ms. Te lo advert, perra. Jodes
conmigo, te joder diez veces ms duro. Acabo de golpearte donde realmente te
importa tu cuenta bancaria.

35
Hace unas semanas, antes de que Brody y yo... terminramos, me pregunt
acerca de ir a una segunda cena benfica. Le dije que s. Esa cena fue ayer por la
noche y estara mintiendo si no admitiera que estuve silenciosamente mirando mi
telfono todo el da de ayer, con la esperanza de que Brody me llamara y me dijera
que estaba en camino para venir a buscarme. Por desgracia, mi telfono se qued en
silencio durante todo el da.
Hoy, no quera salir de la cama. Quera recostarme all, ponerme de mal humor
y sentirme mal por m misma a pesar de que saba que haba causado mi propio
dolor. Todos los das durante las ltimas tres semanas tuve por lo menos un
momento, o veinte, donde quise coger el telfono y decirle que fui estpida, que lo
senta y que por favor me perdonara, pero nunca lo hice. El orgullo es una perra del
demonio.
Mi telfono son en mi mesita de noche.
Oye, cmo ests hoy? pregunt Alexa despus de contestarle.
Estoy bien. Sintiendo lstima por m misma, pero bien bostec.
Has dormido algo en toda la noche?
S, eso es todo lo que hice, en realidad. Me fui a la cama temprano, as no
poda pensar en ello.
Te has levantado hoy? pregunt lentamente, con cautela.
No, todava estoy en la cama. Por qu?
Solo por curiosidad.
Mentirosa. Qu?
Nada, en realidad. Llmame despus de que ests levantada y en
movimiento.
Alexa Renee... Te escuch mentirles a tus padres todos los das mientras
crecas. No tires esa mierda de nada conmigo.
Permaneci en silencio durante un minuto antes que dejara escapar un
profundo suspiro.

l fue.
l fue a dnde?
A la cena.
Me ech a rer.
Saba que lo hara, Alexa, era para una de las organizaciones benficas que
patrocina.
l... no fue solo.
Oh.
Una bomba estall dentro de mi estmago, los temblores alcanzando hasta el
final de las puntas de mis dedos. La idea de l llevando a otra mujer a la cena que se
supone tena que ir, caminar por la alfombra roja con ella, sosteniendo su mano... me
hizo enfermar. Colgu el telfono y cog mi porttil, tratando de convencerme de no
buscar todo el tiempo que escrib BRODY MURPHY en la barra de bsqueda.
El link ms reciente era de anoche. Y como soy una masoquista, hice clic en l.
Mi corazn se hundi.
Brody luca delicioso todo el tiempo ya sea que estuviera en ropa de
entrenamiento, pantalones de pijama azul a rayas, o con un esmoquin negro, como
en esta imagen. Tena el cabello ms corto, por lo que su sonrisa se vea ms grande,
ms definida. Sonri a las cmaras y me di cuenta por esta imagen que estaba en
juego. l estaba en modo de superestrella.
Una pelirroja hermosa estaba a su lado, sonriendo como si acabara de ganar la
lotera. Ella estaba con Brody, as que supongo que lo haca. Llevaba un vestido largo
color verde oliva y tena tetas para morirse. Sus labios estaban pintados de rojo fuego
para que coincidiera con sus uas. Sus dedos estaban entrelazados con los de ella y
ambos coquetearon con las cmaras como un par de modelos. Ella sin duda sacudi la
alfombra roja mucho mejor que yo. Era hermosa y la odiaba.
No quera ver nada ms de ellos juntos, pero que hice? Hice clic en la
siguiente imagen y ah fue cuando mi corazn dej de latir.
Ella tena su cabeza echada hacia atrs ligeramente, rindose de lo que Brody
estaba susurrando en su oreja. Tena el brazo alrededor de su cintura, acercndola.
Sin duda ellos se conocan, estaban cmodos juntos. Muy cmodos. No poda
aguantar ms, cerr la laptop y sal pisando fuerte de mi habitacin.
Buenos das. Mam sonri cuando entr en la cocina.
Hola.
Me mir fijamente, con los ojos abiertos.
Qu est mal?
Nada. Se acab la avena?
Creo que s, voy a conseguir un poco en mi prximo viaje a la ciudad.

Cerr el armario ruidosamente, sin decir una palabra.


Ests bien?
Estoy bien. Dnde estn las chicas?
Ellas salieron de nuevo a jugar mientras Fred poda el patio.
Ni siquiera haba terminado la frase cuando las chicas entraron corriendo a la
casa.
Mam, podemos ir a nadar?
Claro. Suspir. Vamos a vestirnos y ponernos protector solar.
Realmente solo quera volver a meterme en la cama, pero no era justo de mi
parte privar a las nias de un buen da debido a mi mal humor.
Caminamos hacia el lago, las nias quejndose todo el camino de que tenan
que llevar sus flotadores.
Lo siento, pero no tengo ganas de nadar en estos momentos. Voy a sentarme
en la orilla y leer as que tienen que llevar sus flotadores.
Se vean decepcionadas, pero era su mam y tena la ltima palabra sobre eso,
aunque supongo que podra haberlo dicho de manera ms agradable.
Mientras instalaba mi trasero en un viejo rbol que se haba cado haca aos,
las chicas se dirigieron al agua, dejndome sola con mis pensamientos. Mis
emociones estaban fuera de control hoy, dirigindose en cien direcciones diferentes.
Estaba celosa, por razones obvias. Estaba enojada, sobre todo conmigo por mentirle a
Brody acerca de cmo me senta. Estaba molesta porque haba sido lo
suficientemente estpida como para torturarme y mirar esas fotos a pesar que saba
que iban a hacerme dao. Una pequea parte de m estaba enojada con Brody por
llevar a esa chica al evento, l podra haber luchado ms por m. Cundo iba alguien
a luchar por m? Por qu era tan fcil para la gente dejarme ir?
Sacar mi libro aqu era completamente intil; no poda quitar mis ojos de Lucy
y Piper cuando estaban en el agua. Adems, haba un grupo de idiotas en el agua esta
maana, conduciendo sus motos acuticas como locos. Dos veces se haban acercado
demasiado para mi gusto. En el tercer viaje alrededor del lago, me puse de pie y les
grit a todo pulmn:
No entres tan cerca otra vez, idiota, hay nias jugando!
El chico me mir, salud y se fue.
Qu fue eso? pregunt mam, caminando detrs de m.
Esos tipos estn conduciendo alrededor como si fueran dueos del lugar!
La mir fijamente.
Est bien, clmate. Ella levant sus manos a la defensiva. Estoy de
acuerdo con gritarles, pero ests gritando por lo de esta maana.
Ella se acerc y se sent en el rbol junto a m.

Lo siento le espet, no muy arrepentida. Simplemente estoy... en un mal


estado de nimo.
Puedo ver eso, te importa hablar de ello?
No.
Prefieres hablar con Brody al respecto?
Qu? Di la vuelta para mirarla. Por qu me preguntas eso?
l est aqu.
l est aqu?
S, acaba de entrar. Quieres que vigile a las chicas por ti mientras hablas con
l?
Ni siquiera verbalic una respuesta, solo gru y sal por la colina hacia la casa.
Llegu a la puerta de atrs y me detuve, respirando profundamente antes de entrar.
Estaba sentado en la isla de la cocina con la barbilla apoyada en sus manos, mirando
al frente, sonrindole... a ella.
Ella estaba aqu.
La pelirroja.
De ayer por la noche.
En mi casa.
Hola! dijo alegremente cuando entr.
Hola le contest secamente, tratando de poner mi presin arterial bajo
control, para no matarlo con mis propias manos.
Ella se puso de pie y me mir mientras entraba en la cocina, sosteniendo su
mano.
Debes ser Kacie. He odo hablar mucho de ti. Encantada de conocerte.
Kacie, me alegro de que ests aqu. Realmente quera que conocieras a Shae.
Hola Shae. Extend mi mano y con poco entusiasmo estrech la suya.
Lamento correr tan rpido, pero Brody, tengo que usar el bao
desesperadamente. Dnde est?
Seal las escaleras de invitados.
Arriba, tercera puerta a la derecha, al otro lado de nuestra habitacin.
Un nudo se form en mi garganta del tamao de Texas, mientras rabia, no
oxgeno, alimentaba mi torrente sanguneo. Ella se apresur a subir las escaleras,
apenas fuera del alcance del odo antes de que me diera la vuelta y lo perdiera en
Brody.
Su habitacin? Se estn quedando aqu? Ambos? escup con mis puos
cerrados a mis costados.

S. Me sonri, mirndome de arriba abajo. Te ves muy bien.


Ignorando por completo a su cumplido, continu:
Qu demonios ests pensando?
Qu? Pareca desorientado.
Esto. Ella. Aqu. Ya no poda incluso formar una frase. La parte lgica de
mi cerebro estaba muerta, llena en su lugar de ira hirviente.
Shae es genial, muy dulce. Quera que la conocieras, creo que se llevarn
bien.
Juro que escuch a mi corazn agrietarse como el cristal mientras la tristeza
sustitua la clera hirviente.
Cmo pudiste traerla aqu? Por qu iba a querer conocerla? Mi reemplazo.
Por qu ests tirando esto en mi cara?
No estoy tirando nada en tu cara. Tomaste tu decisin. Dijiste que no me
amabas acus.
Las lgrimas quemaron mis ojos. Lgrimas de rabia, lgrimas de dolor, lgrimas
devastadoras. De ninguna manera alguna vez se derramaran sin embargo, me
pellizqu el brazo duro para distraerme del dolor emocional y hacer que
desapareciera.
S, lo dije, pero eso... Onde con mi mano hacia la escalera por la que ella
acaba de subir. Eso es simplemente cruel. Traerla aqu, para hacerme mirarlos a los
dos todo el fin de semana. Por qu? Para atormentarme? Darme una leccin?
Se levant de la isla y camin delante de m, mirando directamente a mis ojos y
en mi alma.
Me amas? pregunt.
Qu? Por qu ahora? Por qu me preguntas eso ahora?
La puerta del bao del piso de arriba se abri y me sorprend, tomando un paso
automtico lejos de Brody. Shae salt por las escaleras y mir por la puerta de atrs,
su cabello rojo brillante fluyendo por su espalda.
Este hotel es precioso. Voy a salir a la terraza y mirar el lago. Vienes?
pregunt, volvindose hacia Brody.
l le sonri, conduciendo un cuchillo ms profundo en mi corazn en el
proceso.
Saldr en un minuto.
Bien. Fue un placer conocerte, Kacie. Estoy seguro de que hablaremos ms
adelante. Sonri dulcemente mientras abra la puerta. Oh y tenas razn, Brody,
mam y pap les encantar este lugar. Tenemos que traerlos aqu.
Mis ojos estaban pegados a Shae donde estaba parada, mi cerebro tratando de
procesar si le acababa de or correctamente.

Gir mi cabeza hacia atrs a Brody que haba retrocedido y estaba sentado en
un taburete, frente a m con una sonrisa de comemierda en su rostro.

Mam y pap? Al igual que ustedes dos tienen los mismos mam y pap?
le pregunt, sintindome como una completa idiota.
Eso sera correcto. Esa es mi hermana pequea, Shae Murphy.
Me estabas probando?
Eso tambin es correcto. Apenas poda contener su felicidad por mi
colapso total al pensamiento de l con otra mujer.
Por qu?
Tena que ver tu reaccin. Alguien que no ama a otra persona no se pone tan
enojada cuando ese alguien est con otra persona.
Oh Dios mo... voy a matarte. Me siento tan estpida y tu hermana,
probablemente piensa que soy una perra total. Puse mis manos sobre mis ojos,
deseando morir de pura vergenza.
Ech su cabeza desde atrs hacia delante y mir el techo, pensando en ello.
Probablemente, pero por suerte para ti, creci conmigo. Ha aprendido a
perdonar.
Extendi su mano y agarr mis caderas, tirndolas cerca. No luch. Lo extra,
todo de l. Su olor, su sonrisa, sus ojos expresivos, la forma en que haca que mis
problemas se desvanecieran con un abrazo. Nunca haba echado de menos a una
persona de la manera que haba extraado a Brody las ltimas semanas.
Por lo tanto, voy a volver a preguntar... Me amas?
Antes de que pudiera responder que s, la puerta trasera se abri y Shae estaba
en la puerta, temblando y blanca como un fantasma.
Llama al 911, una pequea nia en el lago acaba de ser golpeada por un
hombre en una moto acutica!

36
Todo a m alrededor fue a hiper velocidad. Tan pronto como Shae lleg a la
puerta y grit que una de las chicas haba sido golpeada, antes de que pudiera tomar
mi telfono de mi bolsillo, Kacie estaba fuera de mis brazos y corriendo hacia el lago
tan rpido como poda. Marqu el 911 y sal corriendo de la casa pasando a Shae, que
se qued paralizada en el umbral.
Fue una de las hijas de Kacie? grit en estado de pnico.
Creo que s! grit mientras le daba al operador la direccin de Kacie.
Cuando llegu a la parte inferior de la colina, el pequeo cuerpo de Piper
estaba en la orilla con una enorme herida en su cabeza. Solo verla tendida all me
puso mareado. Kacie estaba de rodillas sobre ella, tratando de mantenerla despierta.
Piper! Piper! Qudate conmigo, beb. Habla con mam. Piper! Su voz se
quebr cuando golpe la cara de Piper, tratando de mantenerla despierta.
No haba nada que pudiera hacer. Los ojos de Piper se cerraron mientras Kacie
segua golpeando su pequea mejilla, tratando de despertarla.
Tiene pulso? me pregunt la operadora. Le transmit la pregunta a Kacie.
S respondi Kacie.
Ok, mantnganla quieta, no la muevan. La ambulancia est en camino. Me
quedar en el telfono con usted hasta que lleguen all dijo la operadora.
Nunca haba estado tan conmocionado en mi vida; apenas poda mantenerme
al telfono.
Aqu, sostn esto, escucha lo que ella diga le dije a Shae mientras le daba
mi telfono.
Me acerqu y me agach junto a Piper y frente a Kacie. Saba que estaba casi
terminando la escuela de enfermera por lo que el pnico en su cara me pona en
pnico tambin.
Rpidamente mir a su alrededor.
Puede alguien correr y conseguir una toalla? Rpido!

La pequea multitud que se haba congregado mir de una persona a otra,


mientras que me par y tir de mi camiseta.
Usa esta.
La hizo una bola y la puso sobre la cabeza herida de Piper que se vea muy mal.
Mi corazn se rompi por el charco de sangre bajo su cabecita.
Sostenla firme contra su cabeza me orden.
Una vez que puse la mano en mi camiseta, abri cada uno de los ojos de Piper,
uno a la vez y se encogi.
Qu? le pregunt.
Sus pupilas, estn de diferentes tamaos.
Negu.
Qu significa eso?
Es un signo de lesin cerebral.
Mi mente fue en mil direcciones diferentes ante el sonido de eso. Lesin
cerebral, qu significaba eso? Sonaba terrible. El rostro de Kacie estaba
contorsionado en tal desesperacin mientras miraba a su hija, comprobando
constantemente su pulso. Eso casi me mata.
Los paramdicos se apresuraron por el lado de la casa y trajeron hasta el lago
una camilla. Despus de examinar a Piper rpidamente, la sacaron de la tierra lo
suficiente como para deslizar la tabla de madera debajo de ella. Despus de atarla de
forma segura en la camilla, ella y Kacie fueron llevadas fuera.
Espera! grit Sophia en estado de pnico.
Aqu, me quedo con ella. Vete. Me acerqu y tom a Lucy de los brazos de
Sophia y ella se gir y corri hacia la colina.

Un oficial de polica estaba hablando con Fred y otros testigos, mientras que
otro oficial estaba ponindole las esposas al chico que supuestamente conduca la
moto acutica. Lo mir mientras momentneamente discuta si valdra o no la pena
frustrar el arresto yendo y arrancndole los brazos de su cuerpo. Justo cuando haba
decidido que valdra la pena lo que sucediera despus, Lucy apoy su cabeza en mi
hombro y solloz.
Oye, ests bien? pregunt, tratando desesperadamente de estirar el cuello
para poder ver su rostro.
No respondi, solo llor suavemente. La abrac tan fuerte como pude sin
lastimarla. En ese momento, hara cualquier cosa y me refiero a cualquier cosa en mi

poder para quitarle el dolor. Hara cualquier cosa para quitarle el dolor a Kacie y
vendera mi alma al diablo mismo para cambiar lugares con Piper.
Santo cielo, realmente haba sucedido todo esto? Me senta como si estuviera
viendo una mala pelcula.
Ests bien? Shae vino y frot mi hombro, sus ojos estaban enrojecidos y
estaba sorbiendo tambin.
S. No. No lo s. Ahora mismo lo nico que me preocupa son estas chicas, las
tres. Le sonre y me alej de la multitud, la polica y la hierba manchada de sangre.
Me sent en un tronco y balance a Lucy de ida y vuelta. Temblaba como una hoja
en mis brazos.
Cario, est bien. Piper va a estar bien. De acuerdo? Rec no estarle
mintiendo, pero no saba qu ms decir.
Su cabeza estaba sangrando mucho dijo en voz baja.
Sostuve su diminuta cabeza entre mis manos, apretndola contra mi pecho y
mecindola adelante y atrs.
Lo s, beb, lo s.
No era padre, no era ni de lejos algo cerca a ser un padre, pero en ese
momento, mi corazn dola tanto que quera arrastrarse fuera de mi piel. Y si senta
algo as, no poda imaginar cmo se estara sintiendo Kacie.
Oye, voy al hospital, quieres venir? pregunt Fred mientras se acercaba a
nosotros.
Me puse de pie, todava no bajando a Lucy.
S.
La cabeza de Lucy se levant y ella me mir con miedo en sus ojos.
Puedo quedarme contigo?
Por supuesto le dije mientras le meta su cabello detrs de sus orejas.
Qu tal si todos vamos juntos, despus de que nos pongamos algo de ropa?
Murmur que estaba bien y apoy su cabeza en mi hombro.
Debes venir, tambin. Me volv hacia Shae, quien asinti a travs de sus
lgrimas.
Cuando llegamos al hospital, Fred se acerc al mostrador y le pregunt acerca
de la condicin de Piper.
Son familia? le escuch preguntar.
Fred mir a cada uno de nosotros.
Uh. S.
Voy a llamar a una enfermera que les llevar a donde puedan esperar por
ellos. Sonri educadamente.

Antes de que Fred se acercara de nuevo a nosotros, una gran puerta blanca se
abri y una enfermera grit:
Piper Jensen. Todos nos levantamos y sombramente la seguimos
alrededor de un par de esquinas y a una sala de espera donde Sophia estaba sentada.
Tan pronto como nos vio, se levant de un salto, corri directamente hacia m y
tom a Lucy de mis brazos. Sus labios temblaban, mientras trataba de no romperse
frente a ella.
Cmo est? pregunt Fred.
No s nada todava, he estado sentada aqu. Kacie regres con ellos. Trataron
de decirle que era mejor que se quedara aqu, pero ella clav los talones y se neg a
ceder.

Esa es mi chica.
Voy a salir y tomar algo de beber, alguien quiere algo? pregunt Shae.
Todos negamos mientras ella sonrea y sala de la habitacin. A los cinco
minutos de que llegramos y nos sentimos cmodos, Lucy estaba profundamente
dormida en el regazo de Sophia.
Pobre chica. Fred la mir con simpata. No s cmo puede dormir con
todo lo que est pasando.
Creo que ella borr todo el trauma, necesita este descanso.
As que... Dud, pero necesitaba saber. Qu pas?
Todo sucedi tan rpido, Brody. Al principio Kacie le grit al chico por pasar
demasiado cerca, eso fue justo despus de que llegaras. Fui all para decirle que
habas llegado, ella vino de vuelta y en tan solo unos minutos, l haba girado de
nuevo, tratado de cortar camino y lo perdi. Se desliz directo hacia ella. Al
principio pens que las haba golpeado a las dos... Su voz se quebr, las lgrimas
corran por su rostro. Pero entonces Lucy se puso de pie y empez a llorar. Corr
dentro del agua y Piper estaba flotando; el agua a su alrededor era de color rojo
oscuro. Grit y esa chica en la cubierta, tu amiga, debe habrselo dicho a ustedes,
porque en cuestin de segundos, Kacie estaba volando abajo por la colina.
Esa es mi hermana, Shae dije, sin querer que Sophia pensara que era lo
suficientemente tonto como para traer otra mujer all.
Oh, est bien. Ella sorbi. De todos modos, Kacie vino corriendo, Fred
se acerc corriendo y luego todo comenz a moverse tan rpido.
Las puertas que conducan a la Unidad de Cuidados Intensivos Peditricos se
abrieron y Kacie camin a travs de ellas, con el rostro tan blanco como nunca haba
visto. Su camiseta estaba salpicada con la sangre de su hija y estaba descalza. Ni
siquiera me haba dado cuenta de que haba dejado sus zapatos, ojal hubiera
pensado en tomar algo para ella.

Camin directo hacia mis brazos, chocando con fuerza contra mi pecho
mientras sus rodillas se doblaban.
Kacie, habla conmigo, qu est pasando? dije mientras Fred se levantaba
y vena a mi lado para ayudar a equilibrarla.
No habl, solo sollozaba, arrugando mi camiseta en su puo mientras enterraba
su cara y gema. Mi corazn cay.

Por qu no dice nada? Jess, por favor di algo.


No saba qu hacer, as que me qued all y la dej llorar en m, frotando
suavemente su espalda y besando la parte superior de su cabeza.
Cario, qu est pasando? suplic Sophia en un susurro, tratando de no
despertar a Lucy. Por favor... habla con nosotros.
Kacie se retir mientras Fred le entregaba una caja de pauelos.
Gracias murmur en voz baja. Um, no lo s todava. Cerraron su
cabeza... les tom veintitrs puntos. Ella va a ser sometida a una tomografa ahora
para que puedan ver la gravedad de la inflamacin en su cerebro.
Estaba consciente? pregunt Fred.
Kacie neg.
Le dieron un medicamento para mantenerla dormida por ahora.
Oh mi Dios grit Sophia mientras se cubra la cara con su mano libre.
Fred corri y puso su brazo alrededor de ella, las lgrimas cayendo por su
rostro.

Cmo ests? Puedo ofrecerte algo? le pregunt, desesperado de que me


necesitara.
Estoy... horrible, estoy abrumada, me estoy volviendo loca. Solo quiero que
est bien. Su voz se desvaneci mientras las lgrimas volvan.
Va a estar bien. La acerqu a m. Tiene una fuerte mam que le ense a
luchar como el infierno, va a estar bien. Mis palabras solo la hicieron llorar con
ms fuerza.
Necesito sentarme dijo despus de unos minutos de ms de lgrimas. Coje
exhausta a la silla al lado de su madre, inclinndose y besando la mejilla de Lucy.
Cmo ha estado ella?
Estaba muy triste, sin hablar mucho, solo llorando. Sophia me sonri.
En realidad ha estado con Brody casi todo el tiempo.
Kacie me mir y sonri, agotamiento cubriendo su rostro.
Kacie Jensen? dijo una enfermera desde la puerta.
S. Kacie se puso de pie y se apoy en m.
Ya sali de la tomografa, puede sentarse con ella de nuevo si lo desea.

Muy bien, gracias. Kacie abraz a su madre, bes la mejilla de Fred y


camin pasndome. Antes de que hubiera llegado a las puertas, se gir y corri hacia
m, se levant en sus puntillas y bes mis labios. No fue un beso sexual en absoluto;
solo apret sus clidos labios contra los mos y suspir, aparentemente feliz de que
estuviera all.
Gracias dijo suavemente contra mi boca antes de desaparecer por las
puertas. No s exactamente por qu me agradeci, pero no haba ningn problema.
Shae volvi unos minutos despus con botellas de agua y cajas de jugo para
todos y comenz la espera.
Despus de una hora ms o menos de tortura, la puerta se abri de nuevo,
sorprendindonos a todos cuando la enfermera introdujo a otro grupo. Mi boca se
abri cuando vi a mis padres.
Qu estn haciendo aqu? pregunt con incredulidad, abrazndolos a los
dos al mismo tiempo.
Shae llam y nos cont lo que pas. Nos sentimos indefensos, no sabamos
qu hacer. Mi mam tena lgrimas en los ojos. As que nos subimos al coche y
salimos.
Gracias. Suspir. No s qu hacer tampoco.
Me sent mal de que hubieran conducido hasta aqu, sobre todo porque no
haba sido exactamente honesto con mi mam y no le haba contado lo que estaba
pasando, o no pasando, entre Kacie y yo. Una pequea mano se envolvi alrededor
de mis dedos y mir a Lucy de pie junto a m.
Hola le dije, acuclillndome a su nivel. Ests bien?
Asinti y extendi sus brazos hacia arriba. La recog en mis brazos y me
enfrent a mi mam.
Lucy, estos son mi mam y pap. Puedes decir hola?
Hola dijo Lucy en voz baja, poniendo su cabeza en mi hombro.
Hola Lucy, es un placer conocerte. La voz de mi madre tena sorpresa,
claramente abrumada.
Lucy la mir y sonri, luego ahuec sus manos alrededor de mi odo y susurr.
Brody, tengo hambre.
Ah, s? Bien, quieres que te vaya a conseguir algo?
Ella asinti y se retorci para bajar.
Termin las presentaciones entre mis padres con Fred y Sophia, esperando
pacientemente a que Sophia y mi mam se abrazaran y lloraran juntas y luego me
excus para ir a buscar algo para Lucy.
Brody? Espera. Mi madre asom la cabeza fuera de la sala de espera. Me
detuve para que pudiera alcanzarme, enganchando su brazo con el mo.

As que no hay cambios?


No desde la ltima vez que Kacie sali. Al parecer, le hicieron a Piper una
tomografa computarizada para ver cmo estaba su cerebro, pero eso fue lo ltimo
que escuchamos.
Qu pasa con el chico de la moto acutica? Lo atraparon?
S, se lo llevaron. Estaba tan fuera de mis casillas despus de lo que sucedi
que si l hubiera incluso pensado en correr, creo que habra tomado la jodida moto
de agua y lo atrapara yo mismo. Baj la vista hacia ella, sonriendo en tono de
disculpa. Lo siento.
Dej escapar una risa rpida.
Est bien. Despus del da que has tenido, dira que la palabra con J le va
bien. As que... cmo ests?
Suspir.
Como la mierda. No hay absolutamente nada que pueda hacer para que esta
situacin mejore. Me siento tan impotente.
Bienvenido a la paternidad. Me sonri, las patas de gallo alrededor de sus
ojos vindose ms predominantes ahora.
No soy padre, mam. Me siento mal por Kacie.
En serio? Aqu, sintate un minuto. Se acerc a una zona de estar privada
a un lado y se sent, haciendo seas para que la siguiera. S que t y Kacie solo
han estado vindose por un par meses y no eres el padre biolgico de las nias, pero
las quieres como un padre. Eso es todo, eso es ser padre. Ella puso sus manos sobre
las mas, sus ojos suaves buscando mi rostro. Esa preciosa agona, Brody.
La culminacin de las ltimas dos semanas de tensin entre Kacie y yo, lo que
le pas a Piper y las palabras de mi madre, todo se junt e hizo que mis emociones
salieran a la superficie. Lo sinti y abri sus brazos, tirando de m y apretndome con
fuerza mientras perda mi mente y en silencio sollozaba en su hombro durante unos
minutos. Cuando volv a tomar aire, me frot la mejilla con el dorso de su mano.
Te sientes mejor?
Ms o menos. Gracias, mam, pero me sentir mucho mejor una vez que
Piper est fuera de peligro y en casa.
Me apret la mano.
Digamos un pequeo rezo, lo lograr.
Vamos por algo de comer para Lucy y para todos los dems tambin. Parece
que va a ser una larga noche le dije mientras nos parbamos y caminbamos hacia
la cafetera. Una tienda de regalos a mi derecha me llam la atencin. Espera,
quiero ver si tienen sandalias.
Sandalias? Me mir, confundida.

Me ech a rer.
Te lo explicar ms tarde.

37
El cuerpo de Piper se vea pequeo y frgil, recostado tan quieto en esa cama
de hospital. Su cabeza estaba envuelta con gasas blancas para mantener su herida
estril, una mascarilla de oxgeno cubra su nariz y boca, y su pequeo brazo tena
una intravenosa metida en l. Moretones morados ya se estaban formando en el lado
derecho de su rostro, esparcidos con unos cuantos rasguos. Me destroz verla as;
deseara ms que nada que hubiese sido yo en vez de ella en el lago.
Alguien toc suavemente en la puerta.
Puedo pasar? susurr mi mam mientras asoma su cabeza en la
habitacin.
S, pasa dije, aliviada de que est aqu. An est inconsciente.
Mi mam jade y se congel cuando camin a travs de la puerta y vio a Piper.
Oh mi Dios. Fue todo lo que balbuce, sus ojos llorosos mientras llevaba
sus manos sobre su boca.
Est bien, mam. Sonre.
Es difcil verla as. Su voz era temblorosa.
Lo s.
Se acerc y sac la otra silla a mi lado, sin quitar sus ojos de Piper.
Qu dijeron los doctores?
Le hicieron una tomografa. Tuvo una fuerte concusin, adems de la
cuchillada en su cabeza. Suspir, pensando en cmo ayer a esta misma hora
estbamos jugando al hula hula en el patio trasero sin ninguna preocupacin en el
mundo. Es una locura lo rpido que puede cambiar la vida. El doctor dijo que no
cree que eso haya golpeado su cabeza, quizs fue bajo el agua cuando sucedi.
La cabeza de mam gir para enfrentarme.
Qu quieres decir?
Cree que ella estaba debajo del agua segundos antes de que ser golpeada, el
moretn en sus hombros es incluso peor. Si hubiese estado arriba del agua, podra
haber sido mucho peor. Mam mir de regreso a Piper y cerr sus ojos. Sus

labios se movieron pero ningn sonido sali de ellos; saba que estaba rezando. De
todos modos, ellos definitivamente van a retenerla esta noche, quizs por un par de
noches ms. Todo depende de la inflamacin de su cerebro. Le harn otra tomografa
maana.
Habr algn dao permanente? pregunt con vacilacin.
No lo creen, pero no los sabremos bien hasta que despierte. El doctor cree
que estar bien en unas cuantas semanas.
Me alcanz y puso su mano en la ma, apretndola.
Gracias a Dios.

Por supuesto.
Cmo est Lucy? pregunt
Est bien. Mam me sonri y trat lo ms que pudo de sonar normal.
Brody le compr un sndwich con queso a la parrilla y algo de jugo de manzana.
Honestamente, le est encantando toda la atencin. Todos se estn enamorando de
ella.
Quines son todos?
Oh Fred, Shae, Brody y sus padres.
Los padres de Brody?
Sp, llegaron aqu hace poco y son maravillosos. No me sorprende. Brody
tambin es maravilloso. Me sonri.
S, lo es. Suspir. La voz de Blaire son fuerte en mi cabeza, recordndome
que jams sera mo.

Qu estaba pensaba al besarlo en la sala de espera? Obviamente mis emociones


estaban nublando mi juicio.
Otro golpe en la puerta.
Pase dije.
La puerta se abri lentamente y una pequea mujer en sus cincuenta estaba de
pie en la entrada, sus manos empapadas. Saba exactamente quin era por sus ojos
expresivos. Mam y yo nos pusimos de pie mientras alcanzaba y alisaba mi playera,
de repente entrando en pnico. No quera conocerla as. Estaba sudada, con una
playera manchada de sangre, botas horribles de hospital con suelas de goma y nada
de maquillaje. Estaba segura que mi cara est roja e hinchada, como el tipo de KoolAid, de estar llorando todo el da.
Debes ser Kacie. La emocin sobrepasndola mientras luchaba contra las
lgrimas. Soy JoAnn Murphy. Inesperadamente me jal en un abrazo, lo que se
senta increble. Gustosamente se lo devolv.
Es un placer conocerte. Brody habla tanto de ti que siento que ya te conozco.

Voy a salir para que puedan hablar un poco. Mam sonri mientras se
puso de pie y sali rpidamente por la puerta.
Ven, sintese. Me volte y sent en el silln mientras sacaba una de las
sillas enfrente de m. Disculpe como me veo. Probablemente no es la mejor
primera impresin.
Estirndose, tom mi mano en la suya.
Kacie, has pasado por mucho hoy, ms de lo que he pasado en mis veintisis
aos de ser madre. Confa en m, no estoy juzgando tu apariencia.
Ella me gustaba mucho. Era clida y amigable e inmediatamente se sinti como
una amiga.
Me siento mal porque nos conozcamos as. Asum que nuestro primer
encuentro sera almorzando o cenando. Tom una pausa por un minuto y mir a
Piper. Trag, asimilando todo. Cmo est?
Bien, an la tienen sedada. Tratando de dejar que su cerebro se cure un poco
antes de despertarla.
Ser mam es difcil verdad?
Mucho.
Hay un dicho no lo recuerdo exactamente, pero es algo sobre el tener
nios es como permitir a tu corazn caminar fuera de tu cuerpo. Es tan cierto.
Neg, sorprendida.
Absolutamente dije, mirando fijamente a Piper, observando cualquier
pequeo movimiento. Excepto que ahora mismo, no siento para nada que mi
corazn est latiendo, est inactivo. No latir de nuevo hasta que ella est despierta y
sonrindome.
Me alcanz y apret mi mano.
Oh, casi lo olvido. Tom una pausa y sac algo de su bolso. Era una bolsa
de plstico y me la entreg.
Gracias dije, confundida.
Brody los compr en la tienda de regalos, me pidi que te los diera.
Mir en la bolsa, rompiendo en una gran sonrisa cuando vi las pantuflas de
hospital acojinadas azul cielo.
Trat de encontrarte unas sandalias pero esto era lo que tenan.
La constante preocupacin de Brody por cuidarme, me hizo sentir algo que
jams haba sentido antes especial. La mayora de chicas se desmayaran por
diamantes o coches lindos. Para m, lo nico que se necesit fueron champ y
pantuflas de hospital.
Es muy dulce. Ha criado a un gran hombre. Le sonre.

l es un gran hombre, estoy de acuerdo con eso, pero este lado nuevo de l,
este lado atento es algo que creo fue sacado solamente por ti.
Mi cabeza se volte hacia ella.
Por m?
Kacie, habla de ti y las nias constantemente. S que apenas te conozco pero
siento como si ya te conociera. Has hecho un gran impacto en l en tan corto periodo
de tiempo. Es extraordinario. Has cambiado su vida.
Haba llorado tanto hoy que no crea que mi cuerpo fuera capaz de hacer ms
lgrimas, pero ah estaban, amenazando con caer de nuevo.
l tambin ha cambiado la ma dije, mirando hacia abajo a las pantuflas a
travs de mi visin borrosa.
Knock, knock. Brody empuj levemente la puerta. Puedo pasar?
JoAnn le sonri a su hijo y le hizo seas para que entrara.
Claro, cario.
Camin por la habitacin y se sent en el silln a mi lado, descansando su
brazo en la cima. Poda decir que me estaba dando espacio y esperando que le dijera
que no estaba bien, pero eso no iba a pasar.
Mir fijamente a Piper, tensando su mandbula.
Cmo est?
Est bien, an sedada.
Su cabeza gir y sus ojos se clavaron en m.
Aun la tienen sedada?
S. Asent lentamente. Es lo normal, no te preocupes. Solo le estn
dando un descanso a su cerebro.
Qu hay de ti? Necesitas un descanso?
Yo? Mis ojos se dispararon. No voy a ir a ningn lado.
Kacie, apenas has dejado la habitacin desde que llegamos esta maana y casi
es la hora de cenar. Cundo fue la ltima vez que comiste, tomaste algo de aire
fresco?
Mir fijamente a Piper; el pensamiento de dejarla as era demasiado doloroso.
No puedo dejarla, an no.
Kacie? Si me lo permites, cario, tu misma has dicho que la tienen sedada
Por qu no vas a comer algo y sales un poco? Puede hacer bien. Me quedar aqu
con ella hasta que hayan regresado. Los labios de JoAnn se curvaron levemente en
una apretada sonrisa tranquilizadora.
Brody se puso de pie y me dio su mano.
Estaba demasiado cansada para discutir.

Solo me ir por unos cuantos minutos le dije a JoAnn, quien se puso de pie
para abrazarme de nuevo en nuestro camino hacia la salida.
No hay problema, cario. Tomate tu tiempo.
Brody y yo caminbamos hacia la sala de espera cuando me congel.
Espera. Mir hacia abajo a mi playera manchada de sangre. Hay otra
forma de llegar a la tienda de regalos? No quiero que Lucy me vea as.
Encontremos una. Me empuj en otra direccin.
Zigzagueamos nuestra salida de izquierda a derecha atravesando pasillos
blancos y vacos hasta que nos encontramos en camino al lobby.
Gracias. Le sonre y gentilmente trat de jalar mi mano de regreso, pero
me apret ms fuerte.
No.
Quera ms que nada envolver mis brazos alrededor de l y simplemente ceder,
pero l no era mo, jams lo sera y sosteniendo su mano simplemente haca las cosas
ms difciles.
Suspir.
Brody
Hoy no me interrumpi. Vamos a hablar pronto, pero hoy no. Hoy
necesito sostener tu mano tanto como necesitas sostener la ma, as que no.
Un par de minutos despus, salimos de la tienda de regalos y nos dirigimos a la
cafetera. Traa una playera nueva de color rosa claro que deca La Mejor Ta Del
Mundo.
No hablamos, caminamos mano con mano por el pasillo. Por el momento
estaba tan metida en m misma, pensando profundamente acerca de todo lo que
haba sucedido, Brody era mi salvavidas en el mundo exterior. Se disculpaba con la
gente cuando yo tropezaba con ellos mientras me llevaba a una mesa en la parte
posterior de la cafetera.
Sintate, ahora regreso orden gentilmente.
Me sent y mir hacia abajo en silencio a la mesa de madera laminada,
consciente por completo de que la gente me miraba, ya sea a Brody o a la chica
deprimida con la que entr y no estaba de humor para regresar las sonrisas falsas.
Regres un poco despus y se sent enfrente de m, colocando un sndwich de
pavo, una ensalada, un pltano, pudding de chocolate, una bolsa de Cheetos, una
botella de agua y leche de chocolate.
Frunc el ceo y levant mi vista hacia l.
Qu tan hambrienta crees que estoy?
No lo s. Neg, sonriendo levemente. Solo quera asegurarme de que
comieras algo.

Estuvimos callados mientras comamos, pero se senta como si una gran


incomodidad estuviese con nosotros en la mesa. Dijo que no bamos a hablar hoy y
apreciaba eso. No crea que pudiese formar una oracin con sentido ni tena la
voluntad para alejarlo de nuevo. Me senta tan dbil de que me fuera a decir algo
dulce, que hubiera cedido y me hubiese perdido en sus brazos.
Mordisque el sndwich de pavo y com medio pltano mientras l devoraba
todo lo dems. Tiramos la basura y caminamos en silencio de regreso a la sala de
espera. Tan pronto como vi a Lucy, me ca de rodillas mientras ella tiraba sus brazos
alrededor de mi cuello, abrazndome.
Tratando duro de permanecer fuerte y animada, no pude evitar que se me
escaparan unas cuantas lgrimas. Me sent con las piernas cruzadas en la sala de
espera del hospital con Lucy acurrucada en mi regazo por varios minutos, solo
sintiendo su respiracin y oliendo su cabello. Quera correr hacia esa habitacin,
abrazar a Piper por detrs y sostenerla as.
Mami, cundo va a regresar Piper a casa?
El nudo en mi estmago creci.
No estoy segura, beb. Tenemos que esperar y ver que dicen los doctores,
est bien?
Puedo verla? pregunt.
Levant la vista hacia Brody, cuyos ojos se ampliaron mientras negaba
levemente de un lado para otro.
Oh, beb. Est descansando ahora mismo, no puede hablar contigo.
Su cabeza subi para mirarme.
Lo s, mami, pero quiero hablar con ella. Por favor?
Nunca tuve hermanos as que jams entendera esa conexin que tenan y
siendo gemelas solo haca esa conexin ms fuerte.
Est bien. Suspir. Vamos.
En serio una buena idea? pregunt Brody nerviosamente.
Me encog de hombros.
No tengo idea.
Caminamos a travs de las puertas automticas mientras rezaba
silenciosamente que una enfermera nos detuviera y dijera que no se le permita a
Lucy entrar. Nadie lo hizo, solo nos dieron sonrisas compasivas mientras caminamos.
Llegamos a la habitacin de Piper y Lucy se estir y tom mi mano, apretndola
fuertemente.
Ests segura de que quieres entrar?
Asinti y Brody puso su mano sobre su hombro.

Empuj la puerta y observ de cerca la cara de Lucy mientras analizaba el


lugar. Sus ojos cafs se ampliaron mientras corran a toda velocidad por la
habitacin, finalmente se centr en su hermana.
Lucy me mir.
Me puede or?
Sp, pero no te puede contestar. Quieres sentarte a lado de ella?
Asinti de nuevo mientras la levant del suelo hacia la cama a lado de Piper.
Sus ojos inspeccionaron cada centmetro de su hermana, desde la intravenosa hasta la
sangre seca en su cabello.
Eso duele? Seal la intravenosa.
Nop. Met una mechn de su cabello rubio detrs de su pequea oreja.
Esta vez seal a la mascarilla de oxgeno en la cara de Piper.
Eso duele?
Para nada.
Apuesto a que esas duelen. Se estir, tratando de ver los puntos en la
cabeza de Piper.
Probablemente dolieron, pero estaba dormida cuando se las pusieron, as que
no lo sinti. Su cabeza estar probablemente adolorida cuando despierte.
Lucy hizo una pausa.
Va a despertar?
Su pregunta me hizo caer en picada. Mi pecho se apret y no pude respirar, la
habitacin se sinti como si estuviera girando muy rpido, no pude enfocar mis ojos
en una sola cosa.
Oye, oye. Ests bien? Brody me alcanz y agarr uno de mis hombros.
S, solo me sent un poco mareada jade.
Ven a sentarte aqu, por la ventana dijo mi mam, saltando mientras
JoAnn nos alcanzaba y abra la venta un poco.
Inclin mi brazo en la saliente de la ventana y descans mi cabeza en ella,
tomando respiraciones lentas y profundas del aire fresco que entraba. La
conversacin detrs de m se convirti en murmullos mientras las bloque,
concentrndome en nada ms que respirar.
Ests bien? JoAnn frot suavemente mis hombros.
La mir y le di una pequea sonrisa.
Eso creo. Este da ha sido abrumador.
Claro que lo ha sido. Se sent a mi lado. Creo que nos vamos a ir si
no necesitas nada ms?

No, estoy bien. La acerqu en un abrazo. Gracias por venir. Significa


mucho para m.
Me apret de regreso, fuerte.
Oh, cario. No hay problema, deseara que pudiramos hacer ms.
Creo que nosotros tambin nos vamos. Mam se acerc. Necesito
acostar a Lucy, ha sido un da largo para ella.
Abrac a mi mam y alc en mis brazos a Lucy, cubriendo su rostro de besos.
Te veo maana, est bien?
Est bien, mami. Si Piper despierta, dile que no estoy enojada con ella por
manchar mis flotadores.
Me re entre dientes.
Est bien, beb. Le dir.
Mam, Lucy y JoAnn caminaron hacia la puerta, Brody caminando detrs de
ellas.
Gracias por toda tu ayuda hoy dije, mientras frot suavemente su brazo.
Se va sorprendido.
No me voy a ir a ningn lado, tan solo las voy a acompaar afuera.
Oh. Mis cejas se levantaron. Te vas a quedar un rato?
O toda la noche ri. No te voy a dejar aqu sola.
No discut, estaba feliz de que se quedara conmigo.

A la maana siguiente, mi espalda estaba gritando y mi cuello estaba adolorido.


Dormir en un sof de hospital jams sera cmodo. Nunca. Abr mis ojos tan pronto
como el sol llen la habitacin y mir a Piper quien se vea igual. Me sent y me
estir, una sbana blanca cayendo de mi regazo. Ni siquiera tena que pensar mucho
para saber quin me cubri.
Mir a Brody, durmiendo en una silla con los pies apoyados en el extremo de la
cama de Piper. Sus manos estaban cerradas y descansando sobre su estmago,
mientras su boca estaba ligeramente abierta. Ni siquiera recordaba haber conciliado
el sueo la noche anterior; lo ltimo que recordaba era que me pregunt si
necesitaba algo para beber.
Deslizndome silenciosamente en el cuarto de bao, lav mi cara plida y saqu
un cepillo de dientes nuevo fuera del paquete que estaba sobre el mostrador. Saba
quin haba puesto eso all tambin.
Cmo est nuestra chica esta maana?

Sal corriendo de la habitacin y vi al Dr. Wagner de pie junto a la cama de


Piper. Brody estaba sentado, frotndose los ojos con las palmas de las manos.
Buenos das. Me acerqu al lado de ellos.
Vamos a llevar a nuestra paciente estrella para otra tomografa y vamos a
hacer nuestras futuras decisiones sobre la base de eso, de acuerdo?
Asent, todava aturdida cuando una enfermera entr y rpidamente
desconect a Piper de sus mquinas antes de salir por la puerta.
Eso fue rpido. Brody bostez.
S, necesitamos buenas noticias en esta exploracin. Me abrac, de repente
fra de los nervios.
l inclin su cabeza y me roz mi mejilla con el dorso de su mano.
Piensa en positivo, tengo un buen presentimiento sobre esto.
Cerr mis ojos y me apoy en su mano ligeramente.
Quieres tomar una ducha? Alc mi cabeza de golpe, tratando de no hacer
contacto fsico con l.
Suspir.
S, voy a ir rpido.
Me pase por la habitacin nerviosamente mientras que Brody se duch,
orando una y otra vez que el cuerpo de Piper hubiera comenzado a curarse.
La puerta se abri un poco ms tarde, la cama de Piper rodando a travs de ella.
La enfermera sonri mientras la empujaba hacia la habitacin y la conectaba de
nuevo a sus mquinas.
Solo sern unos pocos minutos dijo mientras caminaba hacia la puerta.
Ya saba eso, pero no me molest en responder.
Brody sali del cuarto de bao, recin duchado, pero con la misma ropa.
Se mir a s mismo y se encogi de hombros.
Lo siento, es todo lo que tengo.
Me ech a rer.
Me has visto? Confa en m, no te estoy juzgando.
Te ves valiente dijo en voz baja. Te ves como una mujer cuyo corazn
ha sido desgarrado y est sangrando por todo el lugar, pero ests tan malditamente
preocupada por todos los dems, que ni siquiera te molestaste en tomar el cuidado de
tus propias heridas.
Mis ojos ardan.
Mis heridas pueden esperar le dije con voz temblorosa.

El Dr. Wagner regres a la habitacin. Era un hombre enorme, fcilmente tan


alto como Brody y bastante musculoso. Su cabello negro tena manchas grises
alrededor de sus sienes y sus gafas Polo estaban en equilibrio sobre la punta de su
nariz puntiaguda.
Adivinen a quin le quitarn sus medicinas para el sueo?
En serio? Junt mis manos mientras mi corazn lata salvajemente.
En serio, en serio. Su tomografa se vea bien, la inflamacin se redujo.
Probablemente la mantendremos una noche ms solo para ver, pero vamos a sacarla
de sus medicinas en la prxima hora. Luego le toca a ella despertarse. Su funcin
cerebral se ve muy bien, no hay daos permanentes.
Las lgrimas rodaban por mi cara mientras me abalanc hacia delante y abrac
al Dr. Wagner.
Gracias, muchas gracias.
Se ech a rer.
Gracias a ella, es una nia fuerte.
Me apart y mir a Brody que estaba limpindose sus propios ojos.
Est bien, mam y pap, simplemente tengan paciencia, este proceso
comenzar en unos pocos minutos dijo el Dr. Wagner.
Oh, nosotros no
Brody se acerc y me agarr del brazo.
Gracias, doctor interrumpi, extendiendo su mano para estrechar la del
doctor.
El Dr. Wagner entrecerr sus ojos y observ el rostro de Brody.
Luces muy familiar. Has actuado?
Brody sonri y neg, agitando su mano rpidamente cuando el Dr. Wagner dio
la vuelta y sali de la habitacin.
l me mir y movi sus cejas de arriba hacia abajo.
A excepcin de cuando pretendo ser el pap de la beb.
Sonre y negu, eufrica de que este horrible calvario iba a salir bien.

38
Una punzada de dolor atraves mi cuello cuando levant la cabeza para mirar
mi telfono y comprobar la hora.

Quin demonios est golpeando mi puerta a las 7:15 de la maana?


Me levant del sof y frot mis ojos mientras caminaba lentamente hacia la
puerta.
Abre, Brody grit Andy desde el otro lado.
Abr la puerta y casi me caigo hacia atrs cuando pas por delante de m.
Desde cundo bloqueas la cerradura? No tengo una llave para eso acus.
Lo siento. Lo segu hasta la sala y me tumb en el sof. Mi cerebro est
un poco borroso.
Se sent en el silln de cuero frente a m. Su rostro estaba tenso y me di cuenta
que estaba ansioso.
Dnde has estado? Te llam todo el domingo y ayer. Nunca regresaste mis
llamadas.
Haba pasado los ltimos dos das en el hospital con Kacie y apenas si mir mi
telfono.
Estuve en el norte. Llegu a casa ayer por la noche, muy tarde. Bostec.
Oh. Pens que estabas esquivando mis llamadas. Su tono se relaj un
poco. En el norte? Ustedes dos se estn viendo otra vez?
No, no lo s. Fue un fin de semana loco. Frunci el ceo y me mir
parpadeando, esperando a que elaborara mi respuesta. Fui al evento de caridad con
Shae el sbado, luego fui hacia el norte el domingo para tratar de hablar con Kacie.
Apenas empezamos a hablar y hubo un accidente con una de sus hijas.
Sus ojos se abrieron como platos.
Qu pas?
Un idiota en el lago conduca su moto acutica alrededor como un tarado y
entr demasiado cerca, la pas por encima. Mi corazn se aceler al pensar en ese
momento de nuevo... Piper en el suelo con sangre en su cabeza, miedo extendido en

el rostro de Kacie mientras miraba a su hija. Lucy acurrucada en mis brazos,


cubrindose el rostro de los acontecimientos que se desarrollaban a su alrededor.
Dara cualquier cosa por estar en una habitacin a solas con ese hombre durante diez
minutos.
Santa mierda.
Santa mierda es correcto, fue intenso. Ms all de intenso. Me frot los
ojos con mis manos, tratando de sacar las imgenes de mi cabeza.
Est bien?
Tiene una conmocin cerebral y se ve bastante golpeada, pero va a estar
bien. Se despert ayer y lo primero que pidi fue un helado. Me re. Regresaba a
casa sta maana.
No te quedaste all para llevarla a casa?
Mi estmago se tens.
Quera, pero no quise empujar a Kacie. Ya haba estado all durante dos das
y me dio las gracias una y otra vez por ello, pero estoy tratando de darle su espacio,
sobre todo ahora con estas cosas con Piper. Tan desesperadamente como quiero
obligarla a hablar conmigo, Piper la necesita ms.
Andy suspir y cerr sus manos en la parte superior de su cabeza, mirando
hacia el techo.
Escucha, sobre todas estas cosas con Kacie... solo quiero que sepas que no te
culpo por mandar a volar a Blaire, o despedirme.
Me alegro de que entiendas lo de Blaire, se lo mereca. Lo mir
directamente a los ojos. Y lamento haberte despedido, pero no puedo tenerla
interfiriendo con mi vida personal porque piensa que tengo que concentrarme en el
hockey. No voy a dejar que eso suceda.
Lo s. Lo entiendo. Suspir. No estoy preocupado acerca de la parte del
dinero, Brody. Solo espero que estemos bien.
T y Blaire?
Se ech a rer.
Me importa una mierda por cmo estamos Blaire y yo en este momento.
Tiene trabajo importante que hacer en s misma o tomar a los nios y me ir. Le dije
eso.
Levant las cejas con sorpresa.
En serio?
Una astuta sonrisa se extendi por su rostro cuando entrecerr sus ojos.
S, habras amado la mirada en su rostro.
Hmm, una Blaire sorprendida? Pagara mucho dinero por ver eso.

Esa cara no fue tan buena como la que hizo cuando le dije que pondramos a
la venta la casa en Vail para compensar la diferencia en la prdida de tu contrato.
Su cabeza cay hacia atrs en la silla cuando otra carcajada escap de l.
Una punzada de culpa se enroll alrededor de mi estmago.
Sobre eso... conozco a un par de chicos jvenes que acaban de graduarse de la
universidad que estn buscando agentes. Voy a envirtelos para compensarlo.
No estoy preocupado por eso, de verdad. Tengo dinero escondido de la cual
ella no sabe nada. Estamos bien, financieramente. Sus ojos se movan
nerviosamente por la habitacin antes de decidirse por posarse. Solo espero que
nosotros estemos bien.
Andy, mi hombre, hemos sido mejores amigos desde hace casi veinte aos.
Se va a tomar algo ms grande y ms malo que Blaire para asustarme.
Asintiendo y sonriendo contentamente, mir su reloj.
Mierda, tengo que irme a trabajar.
Me levant y lo segu hasta la puerta.
Por favor, dile a Kacie que lamento mucho lo que pas. Mantenme
informado si ustedes necesitan algo.
Lo har, amigo. Gracias.
Me estrech la mano y desapareci por el pasillo.

Trabaj con Viper... revis mi telfono.


Me di una ducha... revis mi telfono.
Hice la cena... revis mi telfono.
Kacie llev a Piper a casa desde el hospital en algn momento de hoy y estaba
realmente esperando que me llamara o me mandara un texto y me dejara saber cmo
haba ido todo. Estaba todo arreglado? Qu estaban haciendo en este momento?
Necesitaban algo? No saber lo que estaba pasando y no estar all para echar una
mano me estaba matando.
Pens en aquella maana en la terraza de atrs con Sophia cuando me dijo
sobre el pasado de Kacie y me pidi que fuera paciente con ella. La paciencia no era
mi problema, no tena ninguna prisa en seguir adelante, no haba otras mujeres, ni
tampoco habra una ahora que saba que Kacie estaba all. Poda tener paciencia,
pero, cmo diablos podra ganarme el corazn si segua empujndome?
Todo lo que Sophia dijo esa maana estaba dando vueltas en mi cabeza.

Kacie estaba daada.

Se culpaba a s misma por su relacin fallida y la de su padre.


Luch como un infierno para mantener a su familia unida con Zach, pero al
final no import.
Para protegerse a s misma ahora, entra en pnico y corre.
Eso era todo, el mecanismo de defensa de Kacie alzando su fea cabeza.

Djalos antes de que te dejen, como dijo Sophia. Los sentimientos se estaban
volviendo demasiado reales para ella y en lugar de tratar con ellos en su cabeza, era
ms fcil alejarme y pretender que no exista. Si ella admita que tambin me amaba,
eso significaba dejarse a s misma vulnerable a la posibilidad de ms dolor y eso era
algo que Kacie estaba claramente dispuesta a evitar.
Lo que Kacie no saba era que poda haber conocido a la nica persona en el
planeta ms terca que ella. Cuando pona mis ojos en algo, lo obtena de una manera
u otra. Nunca me haba dado por vencido fcilmente y de seguro que no iba a
empezar ahora.

39
No puedo creer que ya tengan seis. Hice un puchero mientras me sentaba
en la mesa de la cocina.
Mam me entreg una taza de caf.
Lo s, a dnde va el tiempo?
En serio. Se siente como si acabara de tenerlas.
Me siento de la misma manera contigo. Sonri con tristeza mientras se
sentaba frente a m. Ahora mrate. Te fuiste y creciste y tuviste tus propios hijos
cuando no te estaba mirando.
Sabes, nada de esto habra sido posible sin ti.
Por supuesto que lo habra sido, Kacie. Eres una chica fuerte, mucho ms
fuerte de lo que te das crdito.
No estoy segura sobre eso, mam.
Bueno, yo s y una madre lo sabe todo mejor, as que silencio.
Le sonre mientras sorba mi caf.
Ha sido un infierno de semana, uh?
Eso, mi querida, es un eufemismo. Mam mir hacia afuera y su mente se
fue a otro lugar. Haba pasado casi una semana desde que ese bastardo le pas por
encima a mi beb en el lago, y aunque Piper se estaba sanando, an no estaba
completamente de vuelta a la normalidad. Sus moretones se haban desvanecido a un
amarillo oscuro y ya no tena dolores de cabeza, pero sus pesadillas estaban por las
nubes. Cada noche desde que habamos estado en casa del hospital, se despertaba con
un espeluznante grito perforador de orejas que casi me haca saltar de mi piel. Lo
nico que la haca sentirse mejor era dormir conmigo y eso hizo que Lucy se sintiera
mal, as que tambin dorma conmigo. No es necesario decir que estaba ms all de
agotada.
Mam haba sugerido posponer su fiesta por un par de semanas, pero esa no era
una opcin. La escuela empezaba en un par de semanas, para las tres, y ya haba sido

una mala semana, quera que tuvieran algo bueno que esperar de este fin de semana.
Sin embargo, lo hice todo tan rpidamente, esperaba no haber olvidado nada.
Est bien, as que hoy la comida ha sido ordenada, y debera estar aqu al
medioda. Alexa est trayendo las flores y los globos ms tarde, t te encargaste del
pastel haba algo ms? pregunt.
Nop, creo que lo tienes todo. A qu hora viene todo el mundo?
A las dos.
Bien. Deberas tener una siesta, Kacie. Se alej de la mesa y llev nuestras
tazas al fregadero de la cocina. No has estado durmiendo bien y hoy podra ser un
da largo.
No tienes que decrmelo dos veces. Bostec solo de pensar en lo cansada
que estaba.
Dej a las nias acurrucadas en el sof viendo Blancanieves bajo la atenta
mirada de mam mientras iba de puntillas por el pasillo a mi habitacin por una
siesta rpida.
Mi cuerpo estaba completamente relajado en esa ltima etapa justo antes de
que realmente te quedaras dormida, donde todava eras consciente de tu entorno,
pero tus brazos y piernas se sentan pesados y fuera de control. Mi mente empezaba a
ir a la deriva, cuando escuch abrirse la puerta de mi habitacin y luego volver a
cerrarse.
Ni siquiera abr los ojos.
Chicas, vuelvan con Gigi, mami necesita una siesta.
Estn viendo Blancanieves, pero t te pareces ms a la Bella Durmiente.
Mis ojos se abrieron de golpe, y me sent derecha ante el sonido de la voz de
Brody. Estaba apoyado contra la puerta de mi habitacin, con las manos metidas en
los bolsillos de sus pantalones, su habitual gorra hacia atrs y su sonrisa matadora
acentuada por esos irresistibles hoyuelos pegados en su rostro.
Qu ests haciendo aqu? Me apresur a levantarme.
Reljate, sintate. Puso la silla del escritorio junto a mi cama. Vine a
dejar los regalos de cumpleaos de las chicas.
Oh, gracias.
Mi corazn se dispar a la vista de l y me pregunt si alguna vez eso
desaparecera. Cunto tiempo necesitaba pasar antes de que pudiera estar en una
habitacin con l y dejar de preocuparme porque mi pecho fuera a explotar?
Se inclin hacia delante en la silla, apoy los codos en sus rodillas mientras una
sonrisa torcida apareca en su rostro.
Te amo, Kacie.

Mi corazn martille hasta una parada completa mientras sus emotivos ojos
buscaban mi cara.
Te he amado desde esa noche en el muelle cuando miramos las estrellas,
luego me enamor de ti de nuevo al da siguiente, cuando miraste la puesta de sol
desde la cima de la rueda de la fortuna, luego me enamor de ti otra vez cuando te vi
con ese vestido azul, luego me enamor de ti de nuevo en el mostrador de mi cocina,
luego me enamor de ti de nuevo en la degustacin de pasteles, luego me enamor de
ti otra vez en la boda de Lauren, entonces me enamor de ti de nuevo en ese cuarto
de hospital cuando miraste a tu hija yaciendo inconsciente en esa cama
Tragu, incapaz de hablar.
Me enamoro de ti cada vez que te veo interactuar con Lucy y Piper. El amor
que sientes por ellas es tan grande y abrumador, me sorprende mucho. A veces me
pregunto si tambin hay espacio en tu corazn para m, pero entonces estamos
solos y ah est. Sea lo que sea, cuelga en el aire entre nosotros, tan jodidamente
denso que apenas puedo respirar.
Las lgrimas corran por mis mejillas, era casi fsicamente doloroso escucharlo.
Brody, por favor supliqu, no quera or nada ms.
No eres una aventura de verano.
Contuve el aliento en mi garganta mientras mi boca colgaba. Cmo saba eso?
S lo que Blaire te dijo en ese cuarto de bao y no pudo haber estado ms
equivocada. No eres una aventura de verano, una aventura de invierno, o cualquier
otra aventura continu. Eres m elegida, Kacie. S dnde est la puerta y s
cmo caminar a travs de ella si lo quieres, pero no quiero hacerlo. Quiero estar aqu
contigo, con las chicas. Todos. Los. Das.
Mir nerviosamente el puo de mi sudadera bajo el escrutinio de su intensa
mirada.
Tambin s que Kendall estaba en ese cuarto de bao, y ni siquiera puedo
imaginar lo terrible que debe haber sido para ti. Les dije a ambas que se fueran al
infierno y desped a Andy.
Lo hiciste? susurr con voz temblorosa.
Kacie, no puedes escuchar nada de lo que dice Blaire. Ella solo se preocupa
del xito que tenga sobre el hielo, es por eso que te quiere fuera del camino. Piensa
que eres una distraccin.
Mi cerebro se estaba moviendo tan rpido; no poda seguir el ritmo. Agarr mi
cabeza con mis manos, luchando en procesar la montaa que se estaba formando
bajo mis pies.
Estoy de acuerdo con ella sobre eso, eres una distraccin dijo en voz baja.
Levant mi cabeza de repente y fij mi mirada en la suya.

La mejor condenada distraccin que alguna vez he tenido en mi vida. T y


las Twinkies. Se acerc a mi cama y tom ambos lados de mi cara, con sus clidas
manos. Antes de ustedes, no saba que exista la vida fuera de la pista. Me has
hecho darme cuenta de que quiero ms. Lo quiero todo, y lo quiero contigo.
Estoy asustada, Brody.
S que lo ests. Es un gran salto, pero te prometo que vale la pena.
Todava sosteniendo mi cara, se inclin hacia delante y presion suavemente
sus labios contra los mos. No haba ninguna intencin oculta con ese beso; fue
precisamente eso, un beso. Ninguno de los dos tena prisa por romperlo
Quera esto, lo quera y necesitaba decrselo. l acababa de exponerse para m.
Necesitaba saber cmo me senta tambin.
Me apart pero no permitiendo que sus manos se fuesen.
Brody, estoy marcada. Zach le hizo mucho dao a mi corazn, a veces siento
que lo arruin para otro. Lo mutil y aunque lo junt de nuevo, siempre va a estar un
poco contaminado.
Lo s, pero eso es lo que pasa con las cicatrices, Kacie, con el tiempo se
desvanecen y se hacen ms pequeas. Es tiempo de que desaparezcan las tuyas.
El pensamiento de Brody siendo mo para siempre forz a una pequea sonrisa
elevarse en mis labios.
Habla conmigo qu ests pensando? Frot la palma de mi mano con sus
pulgares.
Tom una respiracin profunda.
Estoy pensando que te amo, Brody Murphy. Te amo mucho.
Una sonrisa se desliz a travs de su cara mientras apret su frente a la ma.
Te he amado desde la primera vez que llamaste a mis nias Twinkies, luego
me enamor de ti otra vez cuando me hiciste saltar en los charcos, luego me enamor
de ti otra vez cundo fuiste a pescar con Fred, luego me enamor de ti otra vez
cundo compraste veinte clases de champ, luego me enamor de ti otra vez en tu
cama, luego me enamor de ti otra vez cundo dejaste a las nias pintarte las uas,
luego me enamor de ti otra vez con un par de pantuflas de hospital en mis manos.
Aspir y mir sus ojos.
Abri su boca para responder, pero puse mi dedo en sus labios, detenindolo.
Mi corazn saba que te amaba antes que mi cabeza.
Eso fue todo lo que necesitaba saber. Salt hacia adelante y se estrell contra
m con tanta fuerza que me tir hacia atrs en mi cama. La musculatura de su cuerpo
era pesada encima de m, pero no haba ningn otro lugar de este planeta en el que
estara.
Se ech hacia atrs lo suficiente para mirarme a los ojos.

Te amo, Kacie. Te amo tan condenadamente mucho.


Yo tambin te amo, Brody. Completamente.
Nos tumbamos en la cama, perdidos el uno en el otro y completamente ajenos
al mundo pasando fuera de nuestra habitacin. Nos besamos y abrazamos con tanta
fuerza; asustados de lo que podra pasar cuando nos dejamos.
Deberamos probablemente salir y ver lo que est pasando con todo el
mundo. Suspir finalmente.
Al diablo con eso, tenemos un par de horribles semanas para compensarlas
con besos.
La risa que se me escap casi ensordeci el sonido de los suaves golpes en la
puerta de mi cuarto.
Brody y yo nos sentamos.
Pasen grit, frotando mis hormigueantes labios.
Lucy y Piper pasaron corriendo por la puerta con la sonrisa ms grande que
haba visto en sus rostros.
Mam, ven a ver nuestro pastel! chill Lucy.
Est aqu? No saba que Gigi fue a buscarlo le dije, cuando Piper me
agarr del brazo y me sac de la cama. Lucy tom una mano de Brody y nos llevaron
a la cocina.
Mis ojos casi se salieron de mi cabeza cuando vi al pastel perfectamente puesto
en medio de la encimera. Era la torta de princesas que Brody y yo vimos en el libro
de La Gran Pastelera.
Qu demo cmo mam hizo? Estaba completamente confundida.
Le ped a tu mam que me dejase encargarme de la torta dijo Brody detrs
de m.
Me di la vuelta para enfrentarlo.
Hiciste eso?
Sonri y asinti, moviendo sus cejas haca m.
Genial, no? Solo espero que a mis Twinkies les guste el pastel de Oreo
porque no me poda resistir.
Sonre mientras que Lucy y Piper corrieron y envolvieron sus brazos alrededor
de l.
Esto es increble, Brody. Gracias. Lo mir con pura adoracin mientras me
acercaba a la despensa para asegurarme de que tenamos velas para ms tarde, algo
que haba complemente olvidado consultar antes.
Tir de la puerta de la despensa y jade cundo vi a mi mam y Fred
metindose mano el uno al otro como un par de adolescente contra el estante de

cereales. Las chicas comenzaron a correr hacia la despensa para ver qu es lo que
estaba mirando cundo cerr la puerta.
Qu fue eso? pregunt Piper con Lucy y Brody detrs de ella, igual de
confundidos.
Uh una araa muy grande tartamude cundo mi mam sali de la
despensa, sonriendo como si no pasara nada.
Gigi, mataste a la araa? pregunt Lucy.
S, lo hice. Sonri.
Apuesto a que lo hiciste. La mir con incredibilidad antes de mirar a
Brody. Puedes llevarlas durante un minuto a la habitacin familiar mientras
limpio esto de la araa?
Brody frunci el ceo, claramente todava confundido mientras guiaba a las
nias hasta el sof fuera del alcance del odo.
Saqu rpidamente a mi mam, quien estaba sonriendo como una adolescente
orgullosa.
Qu est pasando?
Qu quieres decir con qu est pasando? Fue bastante obvio, no? Ella
sonri y se acerc a la puerta de la despensa abrindola, y dejando salir a Fred.
Por cunto tiempo? Mir de un lado al otro entre ellos.
Bueno, has estado un poco preocupada ltimamente. Agit su mano hacia
el sof donde estaba sentado Brody. Y he estado mucho con las chicas. Fred me
ayudaba y ya sabes, simplemente pas. Su mirada se encontr con la suya y se
sonrieron con dulzura el uno al otro.
Oh mi Dios necesito unas vacaciones murmur en mis manos con una
risita delirante.
Es un poco divertido, no? pregunt.
Saqu las manos de mi cara y me qued mirndola sin expresin.
Pinsalo, podemos tener una cita doble. Me gui un ojo mientras Fred
pona el brazo alrededor de sus hombros y besaba su mejilla.
No puedo. Esto es demasiado. Me re mientras caminaba a travs de la
cocina. Tengo que saltar a la ducha, ya vuelvo, est bien?
Me dirig hacia nuestro apartamento mientras miraba a Brody, que se
encontraba sentado en el sof con las chicas mirando Blancanieves. Tena un brazo
escondido detrs de cada una de sus cabezas mientras todos se enfocaban
intensamente en la televisin. Reduje mi paso para mirarlos por un minuto. La vista
de mis tres amores, acurrucados en el sof juntos, haca que mi corazn se calentara.
Desde mi ruptura con Zach, me haba esforzado por mantener nuestras vidas
en estructura y sencillez. Brody era lo opuesto de eso. Era despreocupado e

impredecible; ningn da con l era igual. Demonios, ninguna hora con l jams era
igual. Se estrell en mi vida y la sacudi como un globo de nieve.
No tena idea de que lo necesitaba tanto en mi vida.

Varias horas ms tarde, los amigos de Lucy y Piper se haban ido y la alfombra
de la sala familiar estaba rociada con suficiente confeti y brillo para llenar un
contenedor de basura. Las chicas le mostraban felizmente a Brody y Derek sus
nuevos juguetes mientras Alexa y yo limpibamos la cocina. No tena idea de dnde
estaban mi mam y Fred, ni tampoco quera saberlo.
Has odo de Lauren? pregunt.
S, estn establecidos en su apartamento y amando Florencia. Dijo que iba a
llamar esta noche para desearle a las nias feliz cumpleaos.
Pens en mi amiga y su nuevo esposo, viviendo en algn adorable apartamento
acogedor en Italia.
Estoy tan feliz por ellos. Suspir dichosamente.
Estoy de acuerdo. Me ech un vistazo mientras cargaba el lavavajillas.
Tambin estoy feliz por ti.
Yo? Por qu?
Bueno, en realidad, estoy feliz por m.
La mir, completamente confundida.
Me conoces, no soy una persona muy romntica dijo.
Me re.
Lo s. Siempre pens que era extrao, considerando que eres duea de una
tienda de flores.
S, s lo que sea. No soy una persona romntica, pero hombre, me encanta
tener la razn.
De qu ests hablando? Finalmente cort un pequeo pedazo de pastel
del castillo para m.
Aqu, recog esto de la basura hace mucho tiempo. Se acerc y me entreg
un pequeo pedazo de papel que estaba arrugado y desgastado. Una vez ms, creo
que te pertenece.
Mi boca se abri cuando mir la tira de papel blanco en mi mano.

Si no te rindes en el amor

l nunca se rendir contigo.


Oh mi Dios, la galleta de la fortuna de la comida china esa noche en su tienda.
No puedo creer que guardaste esto. La mir con asombro.
Me sonri.
Lo supe desde ese entonces, lo que por fin eres lo suficiente valiente como
para admitir ahora. Pude verlo en tus ojos, escucharlo por la manera en que hablabas
de l. Me golpe la cadera mientras pasaba. Como dije, me encanta tener la
razn.
Curv mi mano alrededor de esa fortuna, prometiendo atesorarla para siempre.
Despus de que Alexa me refreg en la cara una docena de veces sobre cunta
razn tena, alej a Derek de los juguetes de las chicas y se fue.
Brody se acerc a m y envolvi sus brazos alrededor de mi cintura.
Dira que la fiesta fue un xito, las Twinkies parecen bastante felices.
Absolutamente. Mira sus caritas. Apoy mi cabeza en su pecho y vi a las
chicas sonriendo y charlando acerca de su nuevo botn.
Despus de que se vayan a la cama, recurdame ocultar ese enorme estuche
prpura. Suspir.
Por qu?
Est lleno de esmalte de uas y maquillaje, ya me preguntaron si podan
probarlo en m ms tarde.
Echando mi cabeza hacia atrs, me re de buena gana.
T empezaste eso.
Empezar qu? pregunt mam, entrando en la cocina con Fred justo
detrs de ella.
Bueno, mira lo que tenemos aqu brome Brody. Los dos tortolitos.
Mam se sonroj mientras Fred envolva un brazo a su alrededor.
Estoy feliz por ustedes, realmente lo estoy. No quera sonar rara antes, solo
estaba sorprendida le dije a mi mam.
Ya lo s, cario. Est bien. Se acerc, tirndome en un abrazo. Debera
habrtelo dicho. Esa no fue exactamente una buena manera de descubrirlo.
Fue un poco impactante. Apret su espalda.
As que, Fred qu vas a hacer en la maana? pregunt Brody.
Fred lo mir sin expresin.
Nada, por qu?
Brody le dio una palmada en los hombros.

Pensaba que tal vez deberamos ir a pescar. Hay algunas cosas que me
gustara hablar contigo ahora que ests saliendo con Sophia.
Fred se ri y estrech la mano de Brody.
Pescar contigo en cualquier momento, Brody.
De pie en la cocina con el brazo alrededor de mi mam, vi a Brody y Fred
devorar un pedazo de pastel mientras escuchaba a las chicas rindose detrs de m.
Abrumada por una sensacin de felicidad, alcanc mi bolsillo trasero y acarici la
fortuna de Alexa.

Gracias a Dios por las tormentas y los charcos.

Eplogo
Deja de obsesionarte, te ves espectacular. Brody camin detrs de m y
envolvi sus brazos alrededor de mi cintura mientras me detena para revisar mi
reflejo en el espejo esa maana por la centsima vez.
Tan solo estoy nerviosa, siento como si fuera a vomitar.
Entonces bsame ahora se ri mientras me giraba por la cadera y plantaba
firmemente sus labios en los mos, haciendo que mi estrs se evaporara rpido con
cada golpe gentil de su lengua.
Oh mi Dios dije contra sus labios. Voy a llegar tarde.
Valdr la pena gimi mientras dejaba un rastro de besos bajando por mi
cuello.
Estoy segura de ello. Dej que mi cabeza cayera hacia atrs, disfrutando la
sensacin de sus labios explorando mi piel. Pero, es mi primer da. No puedo llegar
tarde.
Gentilmente lo alej y bes la punta de su nariz.
Guarda eso para despus, est bien?
Trato. Sonri.
Revis mi apariencia una vez ms.
Nueva bata quirrgica azul, listo.
Nuevos zapatos, listo.
Collar plateado de la suerte, listo.
Hoy era el primer da de mi pasanta y mis nervios eran un desastre. Quera dar
una buena impresin, pero no haba probabilidad de que eso pasara si mis manos no
dejaban de temblar lo suficiente como para ponerme delineador, y ni hablar sobre
colocar una intravenosa.
Creo que estoy lista dije unos cuantos minutos despus mientras caminaba
dentro de la cocina. Brody y las chicas estaban sentados en la isla comiendo waffles,
el olor acogedor de jarabe llenaba el aire. Una pizca de celos se asent en mi
estmago mientras empacaba mi almuerzo y pensaba sobre ellos pasando el da aqu

mientras yo estaba en el hospital. Estaba increblemente agradecida de que Brody


estuviera dispuesto a cuidar a mis nias todo el da. Imagnate que el nico da que
mi mam tena cita con el doctor y no poda ayudarme sera el primer da de mi
programa.
Gracias por quedarte con ellas hoy. Envolv mis brazos alrededor de su
cuello y le plant un beso en su mejilla.
Un placer. Le sonri a las nias. Vamos a divertirnos esta noche,
verdad?
Sp! vitorearon.
Estoy pensando en que podemos el csped, le demos a Diesel un bao,
limpiemos las alcantarillas, despus tengamos un montn de brcoli para el
almuerzo. Suena bien? Contone sus cejas hacia ellas.
Lucy y Piper se miraron una a la otra con caras disgustadas.
Noooo!
Creo que tambin deberas hacerlas lavar los platos, tienen seis aos ahora,
lo pueden manejar me burl.
Ellas solo sacudieron sus cabezas de un lado a otro, sus ojos amplios.
Ya me voy. Nias, sean buenas con l hoy, est bien?
S, mam dijo Lucy.
Piper, t tambin.
Mm-hmm balbuceo, metiendo una mordida gigante de waffle en su boca.
Solo haban pasado unas pocas semanas desde su accidente y estaba tan agradecida de
que por fin regresara su apetito.
Bes cada una de sus mejillas y tom mi bolso.
Si hay algn problema, tengo mi telfono conmigo. Me inclin y bes la
mejilla de Brody. Ambas chicas rieron nerviosas. An no estaban acostumbradas a
nuestros momentos de afecto, pero ya no nos escondamos. Lo amaba, l me amaba y
estbamos saliendo.
Estamos bien. Sonri y envolvi su brazo alrededor de mi cintura,
jalndome ms cerca. Buena suerte hoy. S que lo hars excelente.
Gracias. Suspir, mis nervios comenzando a sacar lo mejor de m. Solo
quiero que termine este da. Estoy ansiosa por volver a casa y acurrucarme con
ustedes tres en la noche.
Suena como una cita dijo.
Le sonre y me diriga hacia afuera cuando jal mi mano de regreso hacia l.
Gir y fij mis ojos en l; sus pupilas negro azabache nadaban en un mar de verde
brillante y se enfocaron justo en m. Junt mis cejas y lo mir con curiosidad.
Mir hacia las chicas y de vuelta a m.

Paga el peaje. Apret mi trasero y me acerc ms a l, plantando un beso


firme en mis labios, mientras las nias chillaban y cerraban sus ojos.

Las puertas automticas del hospital se abrieron y el olor familiar me golpe.


Era inconfundible, ese olor a hospital, una rara combinacin de ltex y yodo y
muerte. Si los colores olieran, creo que el blanco olera como un hospital. El rosa
seran las flores, el amarillo sera aire fresco, el azul sera el mar.
El blanco definitivamente un hospital.
Camin hacia el escritorio principal donde una chica estaba sentada
masticando chicle como una vaca, pareciendo aburrida.
Hola, mi nombre es Kacie Jensen. Se supone que empiezo hoy mi pasanta,
pero esta es mi primera vez aqu y no estoy exactamente segura a donde ir.
Me lanz una mirada fulminante desde su celular y sin responder, seal hacia
otro par de puertas automticas con SALA DE URGENCIAS pintadas encima de ellas
en rojo brillante.
Gracias dije mientras la miraba de regreso.
Rod sus ojos y regres su atencin a su telfono.

Mocosa.
Me mov con lentitud a travs de las puertas como una nia tmida de sexto
grado quien estaba asustada de caminar en el saln equivocado. Los pasillos
formaban un cuadrado grande que rodeaba la estacin de enfermeras que estaba
decorada con plantas falsas, manzanas de cartulinas y reglas por el Regreso a Clases.
Aydenme, aydenme, aydenme!
Gir alrededor de una mujer caminando en mi direccin, equilibrando una pila
de archivos de 60 cm en sus manos que comenzaba a deslizarse fuera de sus manos.
Soltando mi bolsa de almuerzo y bolso donde estaba parada, me lanc hacia adelante
y atrap la torre de sobres de manila antes de que se cayera por todo el piso.
Ella suspir.
Oh, gracias. Eso en verdad hubiera sido una lstima.
No hay problema. Le sonre.
Supuse que estaba en sus cuarentas, a pesar de que su cara estaba joven y
hubiera pasado por una veinteaera. Era un poquito gordita con una sonrisa brillante
y contagiosa.
Soy Darla. Sonri mientras colocaba los archivos en el mostrador. T
eres?

Oh, soy Kacie Jensen.


Eres la chica nueva, verdad?
Esa soy yo. Estoy en el lugar correcto?
Sp, este es. Sofisticado, no? Rod sus ojos.
Dnde puedo dejar mis cosas? Mir m alrededor.
Regresa aqu, le llamamos a esto el Cuadrado. Todos tienen una repisa para
poner su mierda.
La segu a la estacin de enfermeras y coloqu mis bolsas en un lugar vaco.
Kacie Jensen? grit una mujer mientras vena por la esquina.
S. Me di la vuelta nerviosa.
Soy Maureen, ests conmigo. Vamos. Onde su mano mientras daba una
vuelta por el Cuadrado.
Ests con Maureen? susurr Darla mientras la pasaba.
Asent.
Buena suerte articul.
Rpidamente segu el ritmo detrs de Maureen.
Hola, Maureen. Es un placer conocerte. Estoy muy emocionada de trabajar
contigo le dije a la parte trasera de su cola de caballo gris y apretada mientras
continuaba caminando.
No pltica de chicas, estamos muy ocupadas hoy. Solo sigue mis
instrucciones. Ni siquiera se volte cuando me habl. No esperes que te
consienta, este es el mundo real. Si te digo que hiciste un buen trabajo, es porque lo
hiciste. Si necesitas que alguien siempre te diga que buena eres, llama a tu madre.
Whoa, era dura.
Mi primer da estuvo lleno de limpiar vmitos, cambiar los protectores de las
camas y perfeccionar el arte de tomar la presin. Lo que falt en entusiasmo, se
compens en lo rpido que se fue el da volando. Antes de tener oportunidad de
mirar al reloj, Maureen me deca que me fuera a sentar a tomar un descanso de 30
minutos para almorzar. No saba a donde se supona que tena que ir, as que tom mi
bolsa de almuerzo y me sent en el escritorio a lado de Darla mientras ella
continuaba pasando en la computadora todos los archivos que casi tir.
Ests casada? pregunt, mirando directamente a la pantalla de la
computadora.
Nop
Novio?
Sp
Tiene algn amigo lindo y soltero?

Me re cuando el pensamiento de Viper, el nico amigo soltero de Brody vino a


mi mente. Y no estaba exactamente soltero en verdad solo dependa del da y el
humor de Kat, por lo que tena entendido.
Nah, ninguno bueno.
Qu decepcin. A la hora que me voy en la noche, estoy tan malditamente
cansada para salir y todos estos malditos doctores estn casados. Quizs me vuelva
lesbiana.
Me re entre dientes y mastiqu mi trozo de zanahoria mientras observaba.
Una nia joven lleg necesitando puntos en su mano por una pistola de clavos y un
pequeo hombre mayor estaba severamente constipado. El da no era tan ajetreado
como esper que sera.
El tiempo de descanso se ha terminado, Jensen grit Maureen mientras iba
de una a otra habitacin. Una mujer con dolor en el pecho llegar en ambulancia
en cualquier minuto, puedes preparar la habitacin 4 y tomarle sus signos vitales
por m?
Saltando ansiosamente, lanc mis zanahorias a la basura.
Estoy en ello.
Fui a la habitacin 4, prend los monitores y saqu el brazalete para tomar la
presin. No haba nada ms que hacer.
Un minuto despus, la cortina se corri, sobresaltndome mientras un hombre
joven con cabello negro rizado empujaba una camilla en la habitacin. Otro EMT 8
que usaba una gorra de bisbol sobre su cabello rubio, me daba la espalda mientras
empujaba la otra parte de la camilla y daba el informe.
Paciente femenina alrededor de 60 aos quejndose de dolor en el pecho,
Presin Arterial 220/130. Temperatura 37.3. Pulso de 110.
Cobardemente trat de quitarme del camino mientras rpidamente transferan
a la paciente de la camilla a la cama. Mi pulso probablemente estaba ms alto que el
de ella en este momento porque estaba tan malditamente nerviosa.
El paramdico con cabello rizado me sonri y dej la habitacin tan rpido
como lleg.
Est bien, es toda tuya dijo el EMT rubio mientras se daba la vuelta.
Fij mis ojos con l y dej de respirar, mi cuerpo detenido en punto muerto.
Oh. Mi. Dios.

Zach.

EMT: Tcnico en Emergencias Mdicas.

Hace cuatro aos, mis sueos se


hicieron aicos en un instante.
Hace tres meses, encontr algo
que no he tenido en aos. Esperanza.
Esa esperanza lleg en la forma
de un sexy y despreocupado jugador
de hockey llamado Brody Murphy. l
se abalanz y me conquist con su
gran corazn y la forma en que se
preocupaba por m... y mis nias.
Cuando ellas lo miran, ven al padre
que nunca han tenido.
Ahora, mi pasado y mi presente
estn chocando y el resultado podra
ser demasiado para m de soportar.
Puedo tomar la decisin correcta
cuando he pasado toda mi vida
tomando las equivocadas?

Beth Ehemann vive en los suburbios


del norte de Chicago, con sus cuatro hijos y
su marido, Chris, que es realmente un nio
grande la mayor parte del tiempo. Le gusta
leer, escribir, la fotografa, los martinis, y
todas las cosas de los Chicago Cubs.
Twitter: @bethehemann
www.facebook.com/bethehemann

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