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GEOMORPHOLOGIE STRUCTURALE

TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION
BIBLIOGRAPHIE INDICATIVE
PREMIERE PARTIE : LES ELEMENTS DE LA STRUCTURE :
GEOLOGIE, LITHOLOGIE, STRATIGRAPHIE, TECTONIQUE
FICHE CHRONOLOGIQUE
Chapitre 1 : LES ROCHES ET LA LITHOLOGIE
I) LES GRANDES FAMILLES DE ROCHES
1) Les donnes lithologiques
2) Les roches endognes dites magmatiques ou ruptives
3) Les roches sdimentaires ou exognes
4) Les roches mtamorphiques ou cristallophylliennes
II) NOTIONS DE GEOLOGIE ET DE STRATIGRAPHIE
1) Notions lmentaires de la carte gologique
2) Notions de lithologie
3) Le temps en gologie et sa lecture
FICHE VOCABULAIRE TOPOGRAPHIQUE
Chapitre 2 : QUELQUES DONNEES SUR LA STRUCTURE DU GLOBE
TERRESTRE
I) Premire enveloppe : le noyau
II) Deuxime enveloppe : le manteau
III) La lithosphre et la crote terrestre
IV) Les plaques lithosphriques
Chapitre 3 : LES GRANDES UNITES DE RELIEF
I) LES CHAINES DE PLISSEMENT RECENT : LES GRANDS
DOMAINES OROGENIQUES
A) Les chanes de subduction
B) Les chanes de collision
C) Les grands mcanismes de lorogense
II) LES DOMAINES ANOROGENIQUES
A) Les socles cristallins
B) Les principales zones de bassin
DEUXIEME PARTIE : LES RELIEFS STRUCTURAUX : LES RELIEFS
VOLCANIQUES, LES STRUCTURES SEDIMENTAIRES, LES
RELIEFS EN STRUCTURE
CRISTALLINE
Chapitre 4 : LES RELIEFS EN STRUCTURE VOLCANIQUE : VOLCANISME ET
STRUCTURES VOLCANIQUES SYNTHESE
1) les diffrents types ddifices volcaniques
2) Lvolution des formes de relief volcanique
I) LES ROCHES VOLCANIQUES
II) LES TYPES D'ACTIVIT VOLCANIQUE
1) Les quatre types dfinis par A. Lacroix
2) Les types complmentaires
III) LES GRANDS TYPES DE CONSTRUCTIONS VOLCANIQUES
1) Les coules de lave
2) Les dmes et les aiguilles dextrusion
3) Les constructions lmentaires de scories
4) Les conglomrats et les dpts
IV) LES FORMES DE DESTRUCTION : LES CRATERES
1) Cratres simples hawaens
2) Cratres des cnes de scories
3) Les maars
4) Les caldeiras

V) LES FORMES DEROSION DES VOLCANS ET DE DECHAUSSEMENT


1) Les formes dinversion de relief
2) Les principales formes de dchaussement
Chapitre 5 : LES RELIEFS MONOCLINAUX ET LES CUESTAS
A) ASPECTS GENERAUX
B) LES STRUCTURES TABULAIRES ET LES CUESTAS
C) LES FORMES DE RELIEF EN STRUCTURES TABULAIRES
1) Les surfaces planes
2) Les valles
3) Les abrupts drosion corniche (AEC)
4) Les types dAEC
5) Les profils dAEC
Chapitre 6 : LES RELIEFS EN STRUCTURE PLISSEE
SYNTHESE
I) LES GRANDS TYPES DE RELIEFS
II) LES FORMES DE DETAIL
Chapitre 7 : LES RELIEFS EN STRUCTURE FAILLEE
I) LES ELEMENTS CONSTITUTIFS DE LA FAILLE
1) Description dune faille et terminologie
2) Lge de la faille
II) Les types de faille
1) Les dplacements horizontaux
2) Les dplacements verticaux
3) Les associations de failles
Chapitre 8 : LES STRUCTURES CRISTALLINES
SYNTHESE
DYNAMIQUE DES SYSTEMES MORPHOCLIMATIQUES SYNTHESE
BIBLIOGRAPHIE
PLAN DU COURS DE GEOMORPHOLOGIE DYNAMIQUE

INTRODUCTION
Ce cours consiste en une introduction la Gomorphologie, science qui tudie les formes de relief et les
processus en relation avec ces formes. Elle sappuie sur trois grands champs dinvestigation :
- La Gomorphologie structurale : historiquement, en parallle de la gologie (tude des structures rocheuses)
et de la lithologie (ltude des roches), ce fut la premire approche des Gomorphologues : tout dabord
dcrire les grands ensembles de reliefs, puis essayer de comprendre leur origine. Certains grands domaines de
reliefs, certains models (groupe de formes) et certaines formes drivent directement de la structure ou du
mode de leur mise en place (volcanisme par exemple) ;
- Plus rcente, la Gomorphologie dynamique a cern aprs guerre les grands mcanismes drosion et de
construction de certains reliefs, l o la structure ne pouvait tre invoque, limage du creusement effectu
par un glacier o ldification dune dune ;
- Enfin, la Gomorphologie climatique a permis de mettre en valeur plus rcemment encore les liens troits qui
unissent certaines formes de reliefs et les climats qui les abritent. En dautres termes, certaines formes de relief
conditions structurales proches ne peuvent apparatre que dans un contexte climatique donn (exemple : tour
karstique (relief calcaire) en Chine, Baie dAlong au Viet Nam)
Cette anne, seul le premier champ sera abord, mme si parfois il nest pas toujours ais de sparer les trois
domaines. Il faut donc retenir que contrairement aux gologues qui vont sintresser principalement aux roches
et leurs conditions de mise en place, le Gomorphologue sattache dcrire et comprendre la forme
du relief pour en comprendre dans un second temps la gense, c'est--dire la mise en place. On parle ce titre
de la morphogense, cest--dire les grands mcanismes et les principaux facteurs qui expliquent lorigine
dune forme de relief. On laura compris : la Gomorphologie appartient aux gosciences ou sciences de la
Terre et va puiser dans bien des domaines scientifiques les outils dont elle a besoin pour tudier les formes de
relief :
o Gologie
o Lithologie

o Tectonique,
o Hydrologie, etc.
Et la liste est srement bien plus longue. En tant quuniversitaire, et a fortiori en premire anne, on se doit de
lire et dacqurir rapidement des bases solides dans cette discipline comme dans dautres. Cela permet de se
constituer rapidement une culture dans chaque grand domaine de la Gographie. Pour se faire, on sappuiera
sur la bibliographie non exhaustive indique ci-dessous. On choisira en premier les ouvrages consulter en
priorit, avant de complter le cas chant, en fonction de la ncessit ou de lenvie, dans ceux prsents en
bibliographie complmentaire.

PREMIERE PARTIE : LES ELEMENTS DE LA STRUCTURE :


GEOLOGIE, LITHOLOGIE, STRATIGRAPHIE, TECTONIQUE
FICHE CHRONOLOGIQUE
Figure 1 : chelle chronostratigraphique internationale.
En gomorphologie, lessentiel des dynamiques et de la mise en place des
grands ensembles de relief seffectue sur le temps long, cest--dire sur une chelle
de temps bien au-del de celle dune vie humaine. Pour se faire, il est important de
se rfrer rgulirement une chelle chronostratigraphique. Cette chelle retrace
les grandes divisions ou res gologiques indiquant souvent des changements
majeurs de conditions de dpt ou drosion lchelle plantaire.
Parmi lexemple fourni, on retiendra les grandes subdivisions :
- Erathme (plus connu sous le nom dre gologique) : palozoque,
Msozoque, etc.
- Le niveau systme : Crtac, Jurassique, ... On parle aussi dre crtace ou
dre jurassique galement.
- Et au besoin, en fonction de ltude des cartes gologiques, on sintressera
ltage. Il nest pas ncessaire dapprendre tous les tages et leurs ges
absolus correspondants. Il faut se servir de cette chelle comme dun repre
pour savoir o lon se situe dans le temps, dans quel tage, dans quelle srie,
etc. Cela permet de savoir que par exemple, le Jurassique est plus ancien que
le Crtac, quil commence il y a 200 Ma (millions dannes) et quil se termine
il y a environ 145 Ma, tous les deux appartenant au Msozoque.
- Attention enfin : le Jurassique ou le Crtac par exemple prennent une
majuscule quand ce sont des noms, mais pas quand il sagit dadjectifs :
calcaires jurassiques, craie crtace ...
Pour le reste des dfinitions, il faut se reporter au chapitre consacr aux
roches et la lithologie.

Chapitre 1 : LES ROCHES ET LA LITHOLOGIE


Cest un des lments essentiels des reliefs structuraux. Il sagit ici de
prsenter les grandes familles de roches et leur origine. Leur comportement face
lrosion sera abord au fur et mesure de ltude des formes de relief. Il est
indispensable de matriser quelques grandes notions de gologie. Trs souvent, leur
origine et leur mise en place dterminent ensuite leur comportement face leau et
aux agents drosion, plus ou moins rsistants.
La structure gologique relve d'une part de la ptrologie (du grec petra,
roche) ou lithologie (du grec lithos, pierre) qui concerne les roches et leur gense, et
d'autre part de la tectonique (du grec tekton, constructeur) qui concerne la
disposition acquise par les roches aprs leur formation du fait des mouvements de
l'corce terrestre. L'tude des mouvements de l'corce terrestre est du domaine de la
godynamique interne.
I) LES GRANDES FAMILLES DE ROCHES
1) Les donnes lithologiques
On appelle roche tout constituant minral de l'corce terrestre. Ex. : granite,
basalte, calcaire... Un minral est un corps solide de composition chimique dfinie et
stable. Ex. : le quartz, SiO2 c'est du dioxyde de silicium. Un minral peut se prsenter
sous deux formes :
- l'tat cristallin, c'est dire l'tat de cristal, les atomes sont disposs de

faon rgulire, en rseau, ce qui donne au cristal une forme propre : cube,
rhombodre (cristal dont les 6 faces sont des losanges gaux) ;
- l'tat amorphe (littralement sans forme ), les atomes sont disposs de
faon anarchique et aucun cristal ne se forme. C'est la vitesse de refroidissement du
magma qui dtermine la cristallisation du minral. Plus la vitesse est grande moins il
y aura de dveloppement possible des cristaux. Une roche comme le granite, est
gnralement constitue de diffrents minraux suivants : quartz, feldspaths
(silicates d'alumine calciques, potassiques, sodiques), micas (biotite ou muscovite).
Gnralement on distingue 3 grandes familles de roches :
- les roches endognes ou magmatiques,
- les roches exognes ou sdimentaires
- les roches mtamorphiques ou cristallophylliennes.
2) Les roches endognes dites magmatiques ou ruptives.
Ces roches naissent de la consolidation de matires fondues d'origine
profonde (magmas). Lorsque la consolidation s'opre en surface, on parle de roches
volcaniques (acide ou basique, type basalte ou rhyolite) ; si la consolidation s'opre
en profondeur, au coeur de l'corce terrestre, on parle de roches plutoniques
(granite).
La silice (Si) est le constituant fondamental de ces roches. 9/10e des
minraux sont constitus de silice et appartiennent de ce fait la famille des
silicates. Dans les roches acides, la teneur en silice est > 65% (granites). Dans les
roches basiques la teneur en silice est < 52% (basalte). Entre les deux, on trouve
toute une srie de roches, comme les andsites par exemple.
Ces diffrentes familles de roches proviennent de modes de gisement
diffrents. On entend par mode de gisement lorigine et la faon dont se mettent en
place les roches :
- pour les volcanites ou roches volcaniques : il y a remonte du magma
partir du manteau par des fissures dans l'corce terrestre et expulsion l'air
libre selon des modalits diverses : c'est le volcanisme et ses diffrents types
d'activits. (cf. chapitre sur le volcanisme).
- pour les plutonites ou roches plutoniques : il y a intrusion de magmas
dans l'corce terrestre avec stabilisation entre 600 et 6000 m de profondeur.
Ces corps massifs qui recoupent les roches encaissantes portent des noms
diffrents selon leur morphologie et leur structure : batholites, laccolites, sill...
Leur affleurement, c'est--dire leur apparition la surface, ncessite des
dformations de l'corce et une longue rosion (plusieurs millions d'annes).
3) Les roches sdimentaires ou exognes.
Elles sont le rsultat de la transformation des dpts de sdiments au fond
des mers, ou dans les zones en creux des continents (lacs, cuvettes). Ce processus
de transformation est appel diagense (littralement formation travers ). Cest
un ensemble de processus (pression, temprature, changes chimiques,
cristallisation, etc.) qui modifient les sdiments en roches.
Les roches sdimentaires peuvent avoir 3 origines :
- origine dtritique : elles drivent de la destruction des constituants originels
de l'corce terrestre : cela donne des sables (roches meubles), des grs
(roche cohsive) ;
- origine organique : elles naissent de l'accumulation d'organismes morts
(houille, craie) ou de l'dification de structures par des organismes vivants
(coraux, calcaires d'algues) ;
- origine chimique : elles proviennent alors de la prcipitation de substances
en solution (silex, radiolarites, sel gemme, phosphates).
Le transport de ces sdiments est associ l'rosion qui peut tre
sommairement dcrite de la faon suivante :
- sous l'effet de processus physiques, chimiques et biologiques les roches qui
composent la surface terrestre sont fragmentes, dsagrges, dissoutes.
- Les eaux courantes et le vent grce leur nergie cintique usent et
entranent les dbris ainsi produits, du galet la plus petite des particules.

- Ds que la vitesse des eaux courantes ou du vent diminuent les matriaux


se dposent et s'accumulent, le long des rivires, au fond des lacs, sur le
littoral, sur le fond des mers et des ocans. Ce sont ces dpts qui, au cours
des temps gologiques, se compactent et donnent les roches
sdimentaires (diagense).
Chaque roche sdimentaire se caractrise par la prdominance d'un minral
qui dtermine le nom de la roche : ex. : calcaire, carbonate de calcium. Les
principales roches sdimentaires sont les calcaires, les sables et les argiles qui
reprsentent eux trois 98 99 % des roches sdimentaires. Les roches
sdimentaires constituent 5% de la lithosphre mais couvrent 75% des continents.
Leur paisseur moyenne dpasse trs rarement les 1000 m, sauf dans certaines
structures gologiques bien particulires comme les gosynclinaux au pied des
montagnes rcentes, cest--dire des normes cuvettes remplies de plusieurs milliers
de mtres de sdiments.
Etant issues d'une sdimentation ces roches se disposent gnralement en
couches horizontales appeles strates. La stratigraphie est la science qui dcrit
les strates et tablit leur ordre de succession l'chelle du globe. La stratigraphie
permet des datations relatives des formations gologiques partant du principe que,
sauf dformation, une couche est d'autant plus jeune qu'elle se situe vers le
haut de la srie. On tablit alors une chelle chronostratigraphique partir de
lensemble des strates identifies de part le monde (ex Perm, capitale de lOural en
Russie a donn le Permien, Cognac en Charentes a donn le Cognacien (re
crtace). En utilisant certaines mthodes (isotopes radioactifs), on dtermine alors
lge absolu des roches (en millions dannes, voire en milliards dannes pour les
plus anciennes).
4) Les roches mtamorphiques ou cristallophylliennes.
Elles proviennent de la transformation des roches endognes et
sdimentaires sous l'action de processus dclenchs par la chaleur interne du globe,
les pressions internes, les remontes magmatiques. L'ensemble de ces processus
est qualifi de mtamorphisme (vient de mtamorphose - littralement
transformation travers ). Cette transformation consiste en une recristallisation
effectue selon une certaine direction, si bien que les cristaux vont tre orients et
souvent disposs en lits visibles l'oeil nu (migmatites).
On distingue 2 types principaux de roches mtamorphiques issues de 2 types
de mtamorphisme :
- tout d'abord le mtamorphisme de contact qui survient lors de la monte
travers la crote terrestre d'une masse granitique en fusion appele pluton
granitique. Au contact du pluton, les trs fortes tempratures modifient les
roches encaissantes et donnent naissance des roches dites cornennes.
Ce mtamorphisme n'affecte qu'une faible paisseur - quelques centaines de
mtres, parfois 2 ou 3 km - des roches dans lesquelles s'encaisse le pluton,
do le terme de contact : les roches ne se modifient qu son contact.
- le mtamorphisme gnral ou rgional : il seffectue en profondeur et
participe au cycle gochimique dans la lithosphre. En simplifiant, on peut dire
que les roches, quelles qu'elles soient peuvent tre entranes en profondeur
lors de la formation des chanes de montagne. Elles subissent alors des
modifications de leur composition chimique et de leur structure, des
modifications d'autant plus importantes que la profondeur laquelle elles sont
entranes est grande. Le stade ultime tant l'tat de magma granitique,
magma qui peut ensuite revenir la surface sous forme de pluton.
Parmi les roches mtamorphiques les plus courantes sont : les leucogranites
(granites blancs), les gneiss, les leyptinites, les schistes mais aussi les marbres
(calcaires mtamorphiss). Notez que beaucoup d'auteurs rassemblent sous le
vocable de roches cristallines les roches plutoniques et les roches mtamorphiques,
du fait de leur structure cristalline. Ce sont en gnral des roches particulirement
rsistantes.
II) NOTIONS DE GEOLOGIE ET DE STRATIGRAPHIE

Une carte gologique prsente sur un fond de carte topographique, une


srie de taches de couleurs diffrentes et de dimensions plus ou moins grandes.
Chacune de ces couleurs correspond une roche affleurant issue des grandes
familles prsentes ci-dessus. En fait, ces roches ne sont pas immdiatement
visibles ; leur surface est altre et forme la terre vgtale. En dautres termes, ces
roches reposent souvent sous un sol (on parle aussi dhorizons pdologiques), plus
ou moins profond quil convient de dcaper pour mieux connatre la roche sousjacente.
La carte gologique est un document important pour l'tude de l'corce
terrestre en ce sens quelle fournit beaucoup de renseignements sur la structure
lithologique, tectonique, et sur lvolution palogographique, cest--dire sur
lvolution du secteur depuis sa mise en place jusqu aujourdhui. Cependant, son
laboration est faite par les gologues et elle rpond des besoins diffrents de
ceux des gographes. Sa lecture et son interprtation sur la base des coupes
gologiques ou des croquis constituera lessentiel des objectifs de TD de
gomorphologie cette anne. La lecture dune carte gologique demande des
qualits d'observation et un bon sens.
1) Notions lmentaires de la carte gologique
Comme toutes les cartes, la carte gologique a :
- Un nom et des indications permettant de la situer en France d'o sont tires
toutes les cartes utilises. Exemple : NEUF-MARCHE : extrait de la carte au
1/50000e de l'IGN. Gournay (XXI-11). Contours gologiques adapts de la
carte gologique au 1/80.000e de ROUEN ;
- Une chelle numrique et kilomtrique. Exemple : NEUF-MARCHE :
1/50.000e :1 cm sur la carte = 500 m sur le terrain ;
- Des courbes de niveaux : matresses, secondaires et parfois intercalaires ;
- Une quidistance des courbes de niveaux qui est la distance et l'altitude
constantes entre 2 courbes de niveaux successives ;
- Des points cots, cest--dire des cotes daltitude exprimes en mtres,
indiquant llvation du terrain, sa hauteur ;
- Une lgende qui indique les terrains sdimentaires du plus jeunes (en haut de
la succession) au plus gs (en bas de la succession).
Figure 2 : extrait de la carte gologique 1/250000e de Montpellier - BRGM 2001.
2) Notions de lithologie
Les taches de couleurs diffrentes que lon retrouve sur la carte gologique
indiquent les terrains (sur lexemple de Montpellier des terrains de nature
sdimentaire) qui se sont constitus partir des roches ou des matriaux
prexistants le plus souvent arrangs en couches ou strates.
On appelle couche la plus petite division lithologique limite par deux surfaces
approximativement parallles. La couche est une unit de sdimentation
lmentaire limite par deux plans, deux limites ou plans stratigraphiques
souligns par des joints, d'o l'appellation de strates.
- quand l'paisseur d'une strate est infrieure 2 mm on parle de feuillets (par
exemple pour les argiles),
- quand l'paisseur est de quelques cm on parle de lits (lits de cailloutis par
exemple),
- quand il s'agit de plusieurs m on parle de bancs (situation frquente dans les
calcaires, on parle de bancs calcaires).
Le sommet d'une couche est appel toit et la base est appel mur. Ces deux
surfaces (le toit et le mur) sont gnralement parallles, mais elles peuvent tre
recoupes par la surface topographique sous l'action de l'rosion. Les intersections
ou contours dlimitent alors l'affleurement de la couche. Les couches peuvent ne pas
tre continues. Quand le toit et le mur se rejoignent on dit qu'ils se terminent en
biseau, ou les couches sont biseautes ou il y a biseautage.
Figure 3 : Affleurements de roche, stratification et lecture du temps : ici les strates les
plus basses sont les plus anciennes.
3) Le temps en gologie et sa lecture
La formation gologique :

Une formation gologique est une srie de couches sdimentaires


gographiquement dfinies par un nom et prsentant un ensemble de caractres
lithologiques et palontologiques (prsence de fossiles issus danciens tres vivants
animaux ou vgtaux) suffisants pour tre rgionalement un lment repre. Cette
dfinition se fonde sur les 3 principes de superposition, de continuit et d'identit
palontologique que lon verra plus tard.
Les formations portent en gnral des noms des lieux o elles ont t pour la
premire fois observes grce la prsence d'affleurements visibles de leurs roches.
Lorsquun une formation ou un groupe de formations est identifi, elle prend le nom
de stratotype. Par dfinition, le stratotype est l'affleurement-type (talon) qui permet
de dfinir un tage de l'chelle stratigraphique, systme prsent en dbut de cours,
servant dater les strates.
Ltage stratigraphique :
Les stratotypes donnent leurs noms une division fondamentale du temps :
l'tage. L'tage correspond une unit chronostratigraphique caractris par un
ensemble de critres lis la palontologie, la lithologie et la structure de valeur
universelle, cest--dire que lon est susceptible de retrouver en dehors du secteur o
on la tudi. Le nom dun tage est obtenu en ajoutant le suffixe IEN au nom du lieu
gographique o se trouve le stratotype (Cognacien, Permien).
Figure 4 : exemple de stratification complexe de roches avec sdimentation des
niveaux suprieurs, intrusion de roches et discordances angulaires.
Exemple : le Crtac comporte des formations divises en 12 tages
diffrents, chaque tage reprsentant un type de roche particulier. On dit alors qu'il y
a 12 tages dans le Crtac ou 12 stratotypes. Chaque tage, chaque stratotype
prend le nom du lieu gographique du stratotype. Ainsi :
- le 5e tage est l'Aptien constitu de calcaires et de marnes dcouvert dans
la ville d'Apt situe dans la rgion de Provence-Alpes-Cte d'Azur ;
- Le 6e tage est l'Albien : des sables verts d'Aube (une rivire franaise, un
des quatre plus gros affluents de la Seine),
- Le 12e tage est le Maastrichtien (appel Maestrichtien jusqu'en 1980) : de
la craie de Maastricht, la plus grande ville et capitale de la province du
Limbourg aux Pays-Bas.
Lpoque (ou Srie) :
Une poque gologique ou srie stratigraphique renvoie, sur l'chelle des
temps gologiques, une division d'une priode gologique ou systme. Les
sdimentations sont trs souvent lies aux avances ou aux reculs de la mer pour un
lieu donn. Une poque se compose de l'ensemble des tages compris entre une
transgression (avance du niveau marin) et une rgression (recul du niveau marin).
Exemple : Le Crtac suprieur regroupe les sries aprs la transgression et le
Crtac infrieur les sries avant la transgression.
La priode (ou Systme) :
Plusieurs sries (constitues d'tages) forment une priode gologique, ou
plus simplement priode. quivalent temporel du systme utilis en stratigraphie
pour dfinir les strates et les fossiles, une priode gologique reprsente une division
d'une re sur l'chelle des temps gologiques.
Lre gologique et lon :
Une re gologique est une subdivision dun on. On appelle on une trs
longue priode de temps, de dure arbitraire. Dans lchelle des temps gologiques,
lhistoire de la Terre est divise en quatre ons. Il sagit dans lordre chronologique
des suivants : Haden, Archen, Protrozoque, Phanrozoque.
Les trois premiers dans lordre chronologique, qui reprsentent environ quatre
milliards dannes, sont souvent regroups sous le terme de Prcambrien. Quant au
Phanrozoque, qui stale sur prs de 550 millions dannes, il se subdivise en
res :
Figure 5 : chelle de temps et grands vnements intressant le vivant sur notre
plante. Lchelle se lit de droite gauche.
- le Palozoque anciennement dnomm re primaire,

- le Msozoque anciennement dnomm re secondaire,


- le Cnozoque qui couvre les anciennes dnominations du Tertiaire et
Quaternaire.
d) Les notations de la carte gologique
Pour traduire la stratigraphie, les cartes gologiques utilisent deux procds :
- de la couleur dans une large gamme pour qu'il n'y ait pas de confusion ; sur
lexemple de Montpellier, le Msozoque est en bleu (Jurassique) et vert
(Crtac), le Cnozoque plus rcent en teintes plus chaudes ;
- Une notation universelle avec comprenant :
des lettres conventionnelles : C : Crtac; J : Jurassique ; L : Lias : une
srie du systme du Jurassique, etc.
des exposants en chiffres arabes pour les tages au sommet de la
srie: J1 Callovien, J2 Oxfordien, J3-4 Squanien. Il s'agit des tages
au sommet de la srie du Malm, dans le systme du Jurassique l're
secondaire ou Msozoque.
Des indices en chiffres romains pour les tages de la base : CVI
Berriasien, CV Valanginien ; CIV Hauterivien. Il s'agit des tages la
base des sries du systme du Crtac Infrieur de l're secondaire.
Les notations telles que :
J6-5 exprime qu'il n'y a pas t possible de diffrencier les
terrains par l'ge mais ils sont du Jurassique (J),
J2a ou J2b : veut dire qu'il y a une possibilit de subdivision de
l'tage avec un facis au sommet de l'tage et un autre la
base.
Au total, on retiendra quil est important de connatre lorigine des roches et
leur appartenance quelle grande famille. Il est bon galement davoir quelques
grands repres chronologiques : chaque changement important de priode indique
souvent une crise cest--dire un bouleversement important des quilibres de
notre plante. Cela se traduit par lextension de la majeure partie des espces
vivantes, apparaissant dans un tage parfois sous la forme de fossiles puis
disparaissant dans ltage suivant. Les crises anciennes sont mal connues mais les
plus rcentes, comme par exemple celle provoquant lextinction des dinosaures
indiquent des vnements violents (volcanisme exacerb, impact mtoritique, ...).
On dnombre au moins une bonne dizaine daccidents majeurs tout au long de
lhistoire de notre plante.

FICHE VOCABULAIRE TOPOGRAPHIQUE


Sans tre exhaustif, voici une petite liste de vocabulaire indispensable la
comprhension et la description de la topographie. Ces notions vous aideront
btir un profil et un commentaire topographique. Dautres termes de vocabulaire
seront abords au fil des diffrents chapitres. On se reportera pour un dossier aux
deux ouvrages suivants (la fiche de vocabulaire est extraite du premier ouvrage) :
o ARCHAMBAULT M., LHENAFF R., VANNEY. J.R., 1995
DOCUMENTS ET METHODES POUR LE COMMENTAIRE DE
CARTES (gographie et gologie) : principes gnraux, 2 d., Ed.
Masson 102 p + 19 planches hors texte.
o ARCHAMBAULT M., LHENAFF R., VANNEY. J.R., 1991
DOCUMENTS ET METHODES POUR LE COMMENTAIRE DE
CARTES (gographie et gologie) : Les reliefs structuraux, 2 d., Ed.
Masson 166 p. + 21 planches hors texte.
Butte : Eminence ou relief sommet plat et versants raides, au moins dans
sa partie haute. Sa base est toujours plus grande que son sommet. Dans
certaines dfinitions, la butte est assimile une petite colline.
Colline : Eminence ou relief de forme plus ou moins circulaire sommet
arrondi et versants en pente douce. Une petite colline isole est un
monticule (expression peu employe).

Cuvette : Dpression ferme, plus ou moins circulaire prsentant des pentes


convergent vers son fond.
Interfluve : c'est le relief sparant deux valles voisines. Il peut tre plus ou
moins large et prsenter des formes diverses :
o - une croupe est un interfluve de forme convexe ;
o - une crte est un interfluve caractris par le recoupement, suivant un
angle plus ou moins aigu, de deux versants. Si l'angle est
particulirement vif on parle d'arte.
Ligne de crte : la ligne joignant les points hauts d'un interfluve est la ligne de
fate ou ligne de crte. Celle-ci peut prsenter une succession de sommets
(points hauts de la ligne de crte) et cols (points bas de la ligne de crte). La
ligne de fate peut tre une ligne de partage des eaux si elle spare deux
bassins hydrographiques.
Montagne : C'est un volume saillant avec son corollaire la pente. Ce sont
donc des rgions leves et prsentant de grandes dnivellations variant
constamment le long d'un mme versant, des pentes longues et raides reliant
des crtes leves des valles profondes. Une montagne se caractrise par
son altitude, son aration, c'estdire la fois la largeur et la profondeur des
valles, par lorientation et la forme de ses crtes, par la disposition de son
rseau hydrographique.
Pente : Ensemble des points formant linclinaison dun versant. Cette pente
prsente une dclivit plus ou moins forte, la dclivit tant la diffrence entre
le haut et le bas dun versant. Elle se calcule en mtres, en pourcentage ou en
degrs.
Plaine : c'est une surface plane ou lgrement ondule sur laquelle les
rivires coulent fleur de sol. Les dnivellations sont donc trs faibles et les
pentes infimes. Une plaine se caractrise par son altitude, son inclinaison, sa
plus ou moins grande platitude rsultant de la densit du rseau
hydrographique.
Plateau : c'est une surface plane ou lgrement ondule dans laquelle les
cours d'eau sont encaisss. Un plateau se caractrise par son altitude, son
inclinaison, l'encaissement et la forme de ses valles, la dissection plus ou
moins grande de sa surface par le rseau hydrographique.
Remarque :
1) Plaines et plateaux se diffrencient par l'encaissement des rivires et
non par l'altitude.
2) Plaines et plateaux peuvent tre rduits ltat de collines par une
dissection pousse.
Talus : Pente abrupte reliant deux reliefs daltitude diffrente. Un talus raide
est souvent appel escarpement. Un talus se caractrise par :
o son trac plus ou moins rectiligne ou sinueux. Dans ce dernier cas, les
perons ou promontoires sont les parties saillantes dlimites par des
indentations profondes. Les entailles inverses constituent les rentrants
du talus,
o sa dnivellation mesurant la diffrence d'altitude entre le haut et le bas
du talus ;
o son profil ou forme de la pente. On appelle abrupt ou corniche une
pente trs raide situe la partie suprieure du talus.
Talweg : Ligne thorique forme par les points les plus bas dune valle. Cest
souvent dans cet espace que coulent les rivires. En montagne, son oppos
est la ligne de crte.
Valle, vallon : sillon inclin, plus ou moins rgulirement, mais toujours dans
le mme sens, de l'amont vers l'aval, rsultant du recoupement vers le bas de
deux pentes en sens contraire, dites versants, le long d'une ligne de points
bas dite talweg. Le model dune valle se caractrise par :
o son ampleur : un vallon est une valle courte, peu profonde et troite
un ravin est une simple incision sur une pente forte ;

o son trac qui peut tre rectiligne ou sinueux ;


o la forme et la pente de ses versants, la forme et la largeur de son fond :
une gorge est une valle profonde et troite aux versants raides. Une
auge est une valle large, fond plat et versants abrupts. Une valle
dissymtrique prsente des versants de pente ingale (souvent dus
des diffrences de structures gologiques) ;
o la prsence ou labsence de drainage (en son absence, on dira : valle
sche) ;
o dans le cas d'une valle draine, par les caractristiques de
l'coulement :
la largeur du lit (chenal dans lequel s'coulent les eaux),
un chenal unique ou multiple : chenaux anastomoss (se
divisant et se rejoignant frquemment),
un lit rectiligne ou sinueux. On appelle mandre un trac qui
s'carte, sans raison vidente, de la direction de l'coulement
pour y revenir aprs avoir dcrit une courbe prononce. On
distingue les mandres encaisss la valle prsentant des
mandres la mme chelle que ceux de la rivire des
mandres divagants qui nintressent que la rivire,
indpendamment de la valle.
Versant : Ensemble des pentes dun relief, dune montagne. On parle selon
lintensit des formes, de versant abrupt (vertical), de versant raide, de versant
rectiligne, pente douce, etc.

Chapitre 2 : QUELQUES DONNEES SUR LA STRUCTURE DU GLOBE TERRESTRE


Pour bien comprendre comment sordonnent les grands reliefs la surface du
globe, il est ncessaire de connatre la structure interne du globe terrestre.
Rappelons pour informations, que la connaissance de cette structure est relativement
rcente est sappuie sur la thorie de la drive des continents mise au point par
le mtorologue A. Wegener. Il fut lun des premiers en effet envisager la
dislocation en plusieurs morceaux ou plaques dun continent initialement unique
prnomm la Pange. Cette thorie de la tectonique des plaques a t
prcise dans ses mcanismes par lexploration et la cartographie des fonds
ocaniques entreprises aprs la Seconde Guerre Mondiale.
La structure interne de la Terre est connue grce des indications apportes
par la propagation en profondeur des ondes sismiques, vritable chographie de la
plante ; ces donnes sont associes l'analyse des variations de la gravit, du
champ magntique et du flux de chaleur dans des modles complexes. Les
gophysiciens ont ainsi identifi des discontinuits sparant trois grosses
enveloppes d'paisseur et de densit diffrentes.
Figure 6 : Structure du globe terrestre et ses diffrents niveaux : graine, noyau,
manteau lithosphrique (d'aprs Graines de sciences 1, Le Pommier, 1999).
I) Premire enveloppe : le noyau
1) Rappelons que la Terre possde un rayon proche de 6 400 km. Le
noyau de la Terre se situe entre 2 900 et 6 400 km de profondeur,
soit donc un rayon d'environ 3 500 km ; sa limite externe est dfinie
par la discontinuit de Gutenberg. C'est une masse sphrique trs
dense (9,7), elle est opaque aux ondes sismiques et prsente les
proprits d'un liquide pression et temprature trs leves (3 100
2 800 C).
2) Elle entoure une masse interne, la graine, probablement solide, de 1
300 km de rayon, situe entre 5 100 et 6 400 km de profondeur et
dont on ne connat que peu de chose sur sa structure vritable. C'est
le mouvement de rotation du noyau autour d'un axe qui cre le
champ magntique terrestre par effet de dynamo.
II) Deuxime enveloppe : le manteau

Le manteau reprsente 80 % du volume du globe, il forme une enveloppe dont


lpaisseur totale est d'environ 2 900 km. Sa composition est ultrabasique, c'est-dire
forme de silicates ferromagnsiens. Sa temprature dcrot vers l'extrieur (de
2 800 1 800 C), ce qui modifie l'tat physique d e la matire.
Ainsi apparaissent trois ceintures de plasticit et dpaisseur trs ingales :
1) en profondeur, la msosphre forme une masse rigide paisse de 2
680 km ;
2) elle est enveloppe par l'asthnosphre, couche visqueuse paisse
de 200 km et anime de lents mouvements de convection. Cette
couche est particulirement importante dans la dynamique interne de
la Terre, puisquelle est responsable en grande partie de la mobilit
des plaques lithosphriques ;
3) le manteau suprieur moins chaud est rigide, il est en partie
solidaire de la crote et son paisseur est trs variable.
III) La lithosphre et la crote terrestre
La crote est identifie au-dessus d'une discontinuit nette, le moho, dont la
profondeur varie entre 8 et 40 km. C'est la partie superficielle rigide, constitue
principalement de silicates ; on distingue deux types, de nature et d'origine
diffrentes.
- La crote continentale est paisse de 35 km en moyenne ; sa
composition est proche du granite en surface (densit 2,7) ; mais elle
devient plus basique et plus dense vers le bas.
- La crote ocanique, plus homogne, est forme de matriel plus
basique (basaltes et gabbros) de densit 3 ; elle est paisse de 7 km
en moyenne et surmonte par une tranche d'eau dpaisseur
moyenne proche de 4 km.
Figure 7 : les diffrentes plaques lithosphriques et leur vitesse de dplacement (extrait
de Demangeot, 1999).
La lithosphre correspond l'enveloppe externe regroupant la crote et la
partie suprieure du manteau plus froid et plus rigide. Cet ensemble htrogne
dans sa composition est solidaire sur le plan mcanique puisqu'il est peu dformable
au-dessus des couches plastiques du manteau moyen. Son paisseur atteint 150 km
sous les continents; et seulement 50 km sous les ocans ; il est divis en units
lithosphriques, les plaques.
Figure 8 et 9 : Les plaques tectoniques en mouvement - formation de la crote ocanique au
niveau d'une dorsale et disparition au niveau d'une zone de subduction.
IV) Les plaques lithosphriques
La Terre se dcoupe en grandes plaques, units lithosphriques qui couvrent
plusieurs milliers de km2 (Fig. 2). Elles sont dfinies par des lignes de discontinuits
identifies soit dans les dorsales mdio-ocaniques, soit dans des zones
d'affrontement ou encore dans des lignes de suture continentale ; ces frontires
gophysiques sont caractrises par une activit sismique et volcanique trs
importante.
On distingue ainsi 7 8 plaques lithosphriques principales :
- la plaque africaine ;
- la plaque eurasiatique ;
- la plaque nord-amricaine
- la plaque sud-amricaine ;
- la plaque antarctique ;
- la plaque indo-australienne ;
- la plaque sud-pacifique ;
- la plaque nord-pacifique.
Ces vastes units sont composites puisqu'elles associent des portions de
crote continentale et ocanique ; seule exception, la plaque pacifique est
entirement constitue par un substrat ocanique.
L'assemblage est complt par des units plus petites situes dans des
configurations complexes : ce sont les plaques Juan de Fuca, Nazca et Cocos,

fragments ocaniques qui bordent l'ouest des Amriques ; les plaques Carabes,
Scotia et Philippines, qui forment des plaques marginales ddoublant des lignes de
collision ; les microplaques arabique, iranienne, turque et genne, fragments
continentaux dissocis entre lAfrique et lEurasie.
Chapitre 3 : LES GRANDES UNITES DE RELIEF
Il sagit dans ce chapitre de mettre en exergue les grandes structures qui
organisent le relief la surface de la Terre. Par l mme, il sagit galement
dexpliquer la gense de ces grandes structures et leur destruction progressive au fil
du temps par lrosion.
En effet, tout volume topographique, ft-il d'altitude modeste, se trouve
potentiellement expos l'action de processus d'attaque et un enlvement de
matire ds lors qu'il se situe en hauteur par rapport au du niveau de base1 - plan
reprsent quelque moment de l'histoire gologique - par l'ocan Mondial.
Quelques rappels :
la surface des terres merges est de 149 millions de km2, et leur
volume au-dessus du niveau de la mer est de 130 millions de km3
(compte tenu dune altitude moyenne de 875 m) ;
les cours d'eau entranent annuellement dans les ocans 6,5 km3 de
sdiments provenant de l'attaque de la crote continentale dont la
densit est de 2,8. ce rythme, les terres merges seraient arases
en 20 millions dannes (Ma), si le globe n'tait continuellement affect
par des soulvements auxquels les grands ensembles de relief, de
dimensions plantaires, continentales ou rgionales, doivent leur
existence, leur localisation et leurs dimensions. Ces grands
soulvements montagneux sont dnomms orogense .
Ces units de premier ordre se ramnent deux catgories
fondamentales : les domaines orogniques , ceux des plus hautes
montagnes (22,5 % des terres merges), et les domaines
anorogniques des aires continentales stables (77,3 %),
ventuellement lzardes de fosss intracontinentaux (0,2 %).
I) LES CHAINES DE PLISSEMENT RECENT : LES GRANDS DOMAINES OROGENIQUES
1) Les grandes chanes de montagnes ne sont pas distribues de manire
quelconque puisqu'elles se localisent soit la limite des masses
continentales et des aires ocaniques, et on les dsigne sous le nom de
chanes liminaires , soit entre des masses continentales
l'emplacement d'anciennes aires ocaniques disparues, et on parle de
chanes intercratoniques2 .
1 Niveau de base : point le plus bas vers lequel convergent les eaux continentales et qui guident une
grande partie des processus rosifs. On parle de niveau de base plantaire pour les ocans, plus
rgional pour les grands fleuves, plus local pour les rivires, etc.
2 Craton : grande plate-forme constitue de matriaux trs anciens et peu dforms.
2) l'chelle plantaire, ces chanes se rpartissent en deux fuseaux
montagneux :
la ceinture pripacifique se situe la convergence de la plaque
pacifique, et, d'une part, des plaques nord- et sud-amricaines l'est,
et, d'autre part, des plaques eurasiatique et australienne l'ouest;
la ceinture tthysienne tire son nom de la vaste mer, la Tthys, qui
occupait une vaste et profonde chancrure l'est de la Pange la
latitude de l'quateur ; elle englobe les chanes de plissement
dveloppes dans la zone de convergence de la plaque eurasiatique et
des plaques africaine et indienne.
3) Ces deux principales lignes de relief, qui se rejoignent l'ouest dans les
Carabes et l'est en Indonsie, sont lies des convergences de
plaques, dans les domaines de collision ou de subduction, convergence
qui conduit un paississement de la crote continentale.
A) Les chanes de subduction

1) Les chanes de subduction constituent l'une des deux principales lignes de


relief qui parcourent la surface de la terre, l'exemple de la cordillre des
Andes qui s'tend sur plus de 60 de latitude le lo ng de la bordure occidentale
de l'Amrique du Sud, et sur une largeur de plus de 500 km depuis la fosse
pruano-andine jusqu' l'avant-pays andin. La plaque ocanique Nazca
disparat sous la lithosphre continentale de la plaque sud-amricaine, et la
subduction, dont le plan est gnralement peu inclin, est marque sur le
continent par un important magmatisme dit andsitique 3.
2) La subduction nimpose pas toujours un rgime compressif sur la bordure de
la plaque chevauchante et nengendre pas ncessairement des chanes de
type cordillre. Ainsi, dans l'ouest du Pacifique, un bassin marginal, comme la
mer du Japon, s'interpose entre le continent et un arc insulaire volcanique,
parce que, plus ge et plus dense, la plaque ocanique s'enfonce avec un
plus fort pendage dans l'asthnosphre. L un important volcanisme
apparat ainsi quune forte sismicit, sans que cela se traduise dans le relief
par lapparition dune chane de montagne.
3) Juxtaposes dans l'espace, compression et extension peuvent aussi se
succder dans le temps, comme le montre l'exemple des Rocheuses, chane
de type andin qui s'est construite pendant l'orogense laramienne (Crtac
suprieur-Palocne), avant d'tre affecte par un croulement gravitaire qui
3 Andsite : roche dorigine ruptive compose essentiellement de silice et de minraux calciques
(feldspath)
a conduit une extension distribue sur plus d'un millier de kilomtres dans le
Basin and Range (ouest des Etats-Unis).
B) Les chanes de collision
Plus spectaculaire encore est la ceinture alpino-himalayenne. Elle rsulte de
la fermeture de la Tthys, lorsque les plaques issues du morcellement du
supercontinent du Gondwana (Afrique, Arabie, Inde, Australie) ont embouti la plaque
eurasiatique.
Ainsi, le raccourcissement de l'ensemble himalayen est de l'ordre de 2 000
km, et il s'exprime diffremment selon les marges septentrionale et mridionale :
a) au nord, la marge asiatique ou tibtaine, poinonne par le
continent indien, est parcourue de failles dcrochantes de
direction E-W, dont celle de l'Altyn Tagh la limite du plateau du
Tibet et de la dpression du Tarim ;
b) au sud, le raccourcissement est marqu par le dbit de la crote
indienne en lames chevauchantes, et deux cisaillements majeurs
parcourent la chane : le chevauchement central principal
(MCT), qui a fonctionn entre - 25 et -15 Ma, a t relay plus avant
par le chevauchement limite principal (MBT), encore actif, tous
deux subdivisant le systme montagneux himalayen en trois bandes
longitudinales :
le Grand Himalaya une altitude moyenne de 6 100 m ;
le Moyen Himalaya au sud des altitudes de 2 600 4 600 m ;
les plis prhimalayens des Siwaliks, composs de sdiments
dtritiques (molasses) qui rsultent de l'rosion de la chane et
aux dpens desquels celle-ci progresse vers l'extrieur.
C) Les grands mcanismes de lorogense
1) Le terme orogense peut tre pris en son sens global de formation des
chanes de montagnes, sans envisager le dtail de la formation des
structures, la tectogense . Les gologues se sont longtemps
intresss la tectonique tangentielle, c'es--dire aux mouvements
essentiellement horizontaux, et ont nglig les mouvements verticaux de
grande ampleur.
2) Dans toutes les grandes chanes qui tirent leur origine de leur association
des lieux de convergence de plaques, le soulvement peut tre attribu

l'existence d'une racine crustale, c'est--dire un paississement de


la crote continentale sous les chanes intercontinentales (ou
intercratoniques) et liminaires (ou pricratoniques) : par exemple, 70 km
sous l'ensemble Himalaya-Tibet ou sous la chane andine.
3) La morphologie des hautes montagnes est associe une importante
surrection verticale qui n'est pas encore compense par l'rosion, et la
survivance de grandes chanes est troitement dpendante de la
prolongation de leur soulvement qui se maintiendra la faveur de la
migration du Moho vers le haut, l'image d'un navire dont la ligne de
flottaison s'lve mesure qu'on le dcharge. Le mcanisme trs
complexe dans le dtail peut tre rsum de la faon suivante : la racine,
forme de matriaux lgers (granitiques par simplification), d'une densit
moyenne de 2,8 g/cm3, et plonge dans le milieu plus dense du
manteau, d'une densit moyenne de 3,3, est donc soumise une force
dirige vers le haut en vertu de l'application du principe simple
d'Archimde, au fur et mesure que l'rosion diminue la pression verticale
exerce par les reliefs.
4) Si de tels volumes topographiques saillants sont la proie de l'ablation4,
l'limination d'une tranche de terrain n'abaisse pas d'autant le relief. Si la
dnudation reprsente, par exemple, une paisseur d'un kilomtre,
l'altitude ne diminue que de 150 m, une grande partie du relief dtruit tant
donc reconstitue par un soulvement rgional. Il ne s'agit videmment
que d'une tranche moyenne puisque l'volution morphologique est
essentiellement commande par l'enfoncement vertical des valles.
II) LES DOMAINES ANOROGENIQUES
Si l'essentiel de l'nergie interne du globe se dissipe au sein des troites
ceintures orogniques, il s'en faut toutefois que la dformation soit ngligeable dans
les domaines intraplaques des socles prcambriens, caldoniens et hercyniens,
et de leurs couvertures, soumis des mouvements verticaux, mme s'ils ne
s'expriment pas sous une forme aussi spectaculaire. On qualifie d' pirogniques
des dformations grand rayon de courbure, ventuellement accompagns de
failles, affectant une crote d'paisseur normale (35 km) dont les nombreux modles
gophysiques n'ont toujours pas lucid les mcanismes initiateurs.
A) Les socles cristallins
La notion de socle s'oppose celle de couverture. Toutes deux se
dfinissent fondamentalement par leurs proprits mcaniques : la tectonique5 de
couverture est caractristique de sdiments suffisamment plastiques pour pouvoir
se dformer souplement, tandis que la rigidit des socles, constitus de matriaux
indurs, explique leur inaptitude au plissement.
4 Ablation : enlvement de matriaux par un processus rosif
5 Tectonique : ensemble des dformations qui affectent des terrains gologiques aprs leur mise en
place.
1) Les socles peuvent tre assimils aux racines d'anciens orognes
consolids. La formation d'une chane de plissement s'accompagne de
transformations en profondeur puisque le renflement de la crote
continentale l'amne dans des conditions de pression et de temprature
telles que le mtamorphisme gnral 6affecte profondment les
sdiments, jusqu' les rendre totalement mconnaissables, et que le
magmatisme se manifeste par des intrusions granitiques. Cette soudure
d'un matriel devenu cristallin permet l'agrandissement du domaine
cratonique, ainsi form par l'accrtion de chanes de plissement
successives.
2) La prdominance des roches cristallines s'explique par le fait que
l'rosion a pntr jusqu'aux racines mmes des orognes, ce qui n'exclut
pas la survivance de segments plisss qui, des Appalaches de l'est de
l'Amrique du Nord aux monts Aravalli dans le nord-ouest du Deccan,
contribuent une diversification des formes de relief. La seule exception

au rgime d'amples dformations concerne les portions de socle


incorpores des chanes de plissement rcent, notamment le long de
la grande diagonale alpine , de la Mditerrane l'Asie centrale,
l'exemple de la zone axiale des Pyrnes centrales ou orientales ou des
massifs centraux alpins.
3) Sous l'expression ambigu de massifs anciens sont dsigns des units
morphostructurales, de 1 000 100 000 km2, dont la consolidation,
intervenue l're primaire lors des orogenses caldonienne et
hercynienne, est certes ancienne, mais qui doivent leur diffrenciation
une intervention rcente de la tectonique. Les gondolements en massifs et
cuvettes qu'a subi le socle hercynien ouest europen aprs son
nivellement au Trias attestent que ces bombements se sont crs en toute
indpendance des structures plisses antrieures.
4) Situs aux latitudes moyennes de l'hmisphre boral, ces massifs, qui
sont certes les hritiers d'un long pass, se rangent dans deux familles
en fonction de la vigueur et du style du rajeunissement tectonique qui
permettent d'introduire une distinction entre les massifs anciens
tabulaires et les massifs anciens montagneux :
a. dans la premire famille se rangent, par exemple, le Massif armoricain
(417 m), la Cornouailles (621 m), les Ardennes (694 m), et le Massif
schisteux rhnan (816 m), qui se signalent par un paysage de basplateaux
;
b. la seconde famille, ventuellement accompagne d'un volcanisme
actif, appartiennent les massifs cossais et gallois, qui culminent
6 Mtamorphisme : Ensemble des phnomnes qui donnent lieu l'altration des roches
sdimentaires, leur transformation en roches cristallophylliennes
respectivement 1 344 m et 1 085 m, le Massif central (1 699 m, hors
manifestation volcanique), les Vosges et la Fort Noire (1 424 et 1 493
m), et jusqu'aux massifs d'Asie centrale auxquels la tectonique
cassante plio-quaternaire a donn les dimensions de vritables chanes
intracontinentales : Alta (4 506 m), Tian Chan (7 439 m), et Kunlun (7
724 m).
5) Les boucliers doivent leur nom une proprit, savoir leur tendance
acqurir une convexit plus marque que la convexit moyenne de la
surface terrestre. Ces units, dont la consolidation remonte l're
prcambrienne, sont fondamentalement constitues par des roches
plutoniques7 et mtamorphiques. Ces vastes units morphostructurales
forment l'ossature des continents, la fois aux hautes latitudes
(boucliers canadien, fennoscandien, sibrien...) et basses latitudes
(guyano-brsilien, africain, australien, du Deccan ...).
6) Leur constitution profonde analogue, qui fait leur unit structurale, confre
aux infrastructures cristallines le rle dominant : le socle prcambrien
affleure sous la forme d'immenses tendues de roches de socle, sans
qu'elles excluent des sries plisses, plus ou moins mtamorphises
(schistes ou quartzites), et mme des sries de couverture
subhorizontales dposes en discordance sur les structures prcdentes.
7) Diffrentes morphostructures mritent d'tre distingues en fonction des
mouvements tectoniques positifs :
il s'agit de dorsales (comme celle qui spare les cuvettes du Moyen
Niger et du Tchad) quand l'aire souleve est plus longue que large,
de bombements ( l'exemple du Hoggar) quand l'aire de soulvement
est aussi large que longue,
de bourrelets marginaux dissymtriques quand le style de la
dformation se ramne un vaste mouvement de flexure dont l'axe a
conserv approximativement la mme position au cours des ges (cas
de l'Afrique australe, des Ghts occidentaux ou du Brsil atlantique).
B) Les principales zones de bassin

Trois grandes familles de bassins continentaux peuvent tre isoles : les rifts,
les bassins molassiques, et les bassins intracontinentaux.
1) les rifts
- Le mot rift dsigne des fosss d'effondrement d'chelle continentale,
l'exemple de la plus grande cicatrice de la terre qu'est le rift est-africain, du
rift ouest-europen ou du rift du Bakal, localiss dans des rgions de
divergence intraplaque. L'extension, troitement localise, conduit un
7 Plutonique : Se dit des roches formes par cristallisation lente du magma, de grandes profondeurs.
tirement de la crote continentale qui se manifeste essentiellement par le jeu
de failles normales et de dcrochements.
- Ainsi, la plaque europenne est sillonne depuis la mer Mditerrane jusqu'
la mer du Nord par des fosss d'effondrement en tous points analogues aux
rift valleys d'Afrique orientale : l'ge de la distension crustale y est
toutefois plus ancien puisqu'elle s'est principalement manifeste au cours de
l'Oligocne, alors que l'cartement de la plaque africaine a dbut vers 20 Ma
et s'est prolonge jusqu' l'actuel de manire discontinue, comme le suggre
une activit volcanique qui aurait successivement culmin la fin du Miocne,
la fin du Pliocne et au Plistocne.
- La formation d'un rift est le prlude l'ouverture ocanique, s'il n'avorte
pas, comme en Europe occidentale o la distension crustale n'a pas abouti au
stade mer Rouge . On estime que la crote continentale doit tre amincie
dans son ensemble par un rapport de l'paisseur initiale l'paisseur finale de
l'ordre de 3,5 pour que la dformation extensive intracontinentale s'interrompe
et laisse place l'accrtion ocanique.
2) les bassins molassiques
Les bassins molassiques sont des pimonts d'accumulation d'origine
orognique qui se construisent dans des bassins subsidents spars de montagnes
en vigoureux soulvements par une puissante charnire du type faille ou flexure : la
subsidence du foss cre le volume combler, tandis que la surrection fournit
le matriel de comblement. Ces bassins sont situs en bordure des chanes de
montagnes dont ils reoivent les produits de destruction, connus sous le nom de
molasses . Leur poids provoque une subsidence supplmentaire, c'est--dire un
mouvement en sens oppos celui de la chane qui continue se soulever
mesure qu'elle est rode. Ainsi, de part et d'autre des Alpes occidentales, la plaine
du P, sur l'ancienne plaque africaine chevauchante, et la plaine suisse, sur la
plaque europenne, correspondent respectivement aux bassins molassiques
d'arrire- et d'avant-pays.
3) les bassins intracontinentaux
- Par contraste avec les rifts et les pimonts, caractriss par une subsidence
localise, mais puissante, les bassins intracontinentaux rsultent d'un
affaissement lent affectant la forme de cuvettes grossirement circulaires.
C'est le cas du Bassin parisien : la subsidence survenue partir du Trias a
permis, la faveur d'un affaissement rgional lent et continu, l'individualisation
d'un bassin de 600 km de diamtre dans la partie centrale dans lequel se sont
accumuls quelque 2 350 m de sdiments.
- Selon l'ge des socles sur lesquels ils se localisent, caldono-hercyniens ou
prcambriens, les bassins intracontinentaux prsentent trois diffrences
essentielles :
a. leur superficie, une dizaine de milliers de kilomtres carrs aux
latitudes moyennes (Bassin parisien, Bassin aquitain, Bassin
souabe-franconien...), jusqu' un million aux basses et hautes
latitudes (bassins du Congo ou de l'Amazone, bassin de Sibrie
occidentale...) ;
b. le potentiel lithologique, plus large dans le premier cas, o les
facis de mers peu profondes multiplient les alternances, plus
troite dans le second o les sries sdimentaires, gnralement
continentales, sont plus uniformes ;

c. la nettet de leurs contours, plus franche dans le monde


caldono-hercynien, o la distinction entre bassins sdimentaires et
massifs anciens est bien tablie, que dans les domaines
cratoniques prcambriens o les sries sdimentaires ne se
disposent pas en auroles concentriques, mais en croissants ,
du fait de la migration des centres de subsidence et de soulvement
que justifie l'largissement de l'ventail chronologique.
- Il convient de souligner, au travers des exemples de ces bassins, qu'une
inversion tectonique, faisant succder un soulvement une priode
d'affaissement prolong, est indispensable pour que les sries
sdimentaires soient exposes la dissection. A contrario, il existe des
bassins sdimentaires rcents pour lesquels la tendance la subsidence n'a
pas t contrarie : ainsi, la monotone plaine argentine de la Pampa concide
avec la surface de remblaiement d'un bassin rvl par des forages, dont
certains ont travers plus de 3 000 m de dpts. La condition indispensable
au faonnement de formes de relief rside dans un rajeunissement qui les a
portes au-dessus du niveau de base gnral .

DEUXIEME PARTIE : LES RELIEFS STRUCTURAUX : LES RELIEFS VOLCANIQUES,


LES STRUCTURES SEDIMENTAIRES, LES RELIEFS EN STRUCTURE CRISTALLINE
Chapitre 4 : LES RELIEFS EN STRUCTURE VOLCANIQUE :
VOLCANISME ET STRUCTURES VOLCANIQUES SYNTHESE
A) Les structures volcaniques
1) Elles permettent d'emble d'illustrer la distinction entre formes structurales
primitives et formes structurales drives puisque les premires s'difient
pendant la priode d'activit, alors que les secondes sont sculptes par
l'rosion aprs l'extinction de cette activit. Ainsi, les formes originales
cres par le volcanisme dpendent fondamentalement de la plus ou
moins grande anciennet des constructions, mme si la distinction n'est
pas absolue puisque des volcans peuvent se rveiller aprs une longue
priode de sommeil.
2) Les formes volcaniques de construction sont des difices jeunes, voire
toujours actifs, dont la morphologie est essentiellement dfinie par les
modalits des ruptions, mais ces dernires s'expriment dans le relief par
des formes de dimensions variables.
3) Un muse de formes volcaniques simples, comme la chane des Puys en
Auvergne, dont l'activit s'est chelonne entre 95 000 et 6 000 ans BP1,
est constitu de quelque 80 volcans lmentaires, dits monogniques2,
parce qu'ils rsultent d'une ruption brve, de quelques jours quelques
mois, rarement quelques annes. La diversit de ces difices s'explique
par l'alimentation des ruptions par des magmas alternativement
basiques et acides, originalit que la chane des Puys partage avec
l'Atakor dans le Sahara algrien, la Cappadoce en Turquie ou l'Itasy
Madagascar.
1) les diffrents types ddifices volcaniques
- Le cne de scories, type le plus conforme au volcan popularis par
l'image (R. Coque), est la construction la plus rpandue dans le monde.
Son dification par les produits, explosifs ou effusifs, d'un magma basaltique
est caractrise par l'jection rythmique de scories (lapilli, bombes) et par
l'mission sporadique de coules par des vents ouverts sur les flancs du
cne, ventuellement par le cratre si le cne est gueul 3.
- Le cumulo-volcan (ou dme) rsulte de la consolidation autour de l'orifice
d'alimentation de laves acides trop visqueuses pour s'pancher. Le
nourrissage interne provoque le gonflement de la lave dj en place et est
1 BP : before present, littralement avant le prsent. Cette expression indique que lge est calcule
par rapport lanne de rfrence, 1950, et non par rapport la date de naissance du Christ. En

dautres termes, 6000 ans BP = 4050 avant Jsus Christ. Ce systme de rfrence vite de prendre
un repre religieux, chaque religion ayant un ge de dpart diffrent.
2 Monognique : qui sest droul en une seule fois, en opposition polygnique, qui rsulte de
plusieurs phases
3 gueul : qui prsente une ouverture sur le ct
l'origine d'une structure en cailles concentriques, la faon d'un bulbe
d'oignon.
- Il existe des formes lies lexplosivit de certains volcans : cest le cas des
maar (mot allemand dsignant les lacs de cratres de la rgion de l'Eifel en
Rhnanie) qui sont des cavits ouvertes l'emporte-pice dans les terrains
prexistants par une explosion, dite phratomagmatique , impliquant la
rencontre d'un magma ascendant, quelle que soit sa nature (basique ou
acide), avec une nappe phratique profonde ou une nappe d'eau
superficielle (lac ou cours d'eau).
- Par opposition aux appareils monogniques (forms lors dun pisode
principale druption), et qui d'ailleurs peuvent leur tre associs, il est des
volcans de dimensions rgionales dont l'histoire, toujours difficile
reconstituer, s'tend sur des centaines de milliers d'annes, voire plusieurs
millions, et cette lente dification, marque par la succession ou la
coalescence d'appareils, a t entrecoupe de phases de repos, donc de
creusement :
Les volcans-boucliers, ou boucliers hawaens, sont constitus par
des empilements de coules de laves fluides dont l'talement autour
des centres ruptifs (cratres ou fissures) donne des pentes modres,
et, par suite, un faible rapport hauteur-diamtre. Appartiennent cette
famille le Mauna-Loa (Hawa), le Mont Cameroun, le Piton des Neiges
et le Piton de la Fournaise (La Runion) ou le Nyira-Gongo (Zare).
Les stratovolcans doivent leur nom l'alternance de coules de lave
et de couches pyroclastiques quoique les produits ruptifs ne soient
pas empils avec la rgularit des strates des sries sdimentaires.
Les reprsentants de cette famille sont le Vsuve (480 km2), les Monts
Dore (600 km2), l'Etna (1 200 km2) et le Cantal (2 400 km2)...
La lente dification des volcans-boucliers ou des stratovolcans a pu tre
interrompue par la cration de calderas (mot espagnol) ou de caldeiras (mot
portugais), vastes dpressions de forme grossirement circulaire bords raides, dont
l'origine est triple :
- un effondrement en rponse l'mission trs rapide d'une norme quantit
de magma,
- un glissement latral de tout un pan de l'difice,
- ou une dcapitation de son sommet lors d'un paroxysme explosif
exceptionnellement violent.
Paradoxalement, les plus grands volumes de magmas mis la surface des
terres merges n'ont pas donn naissance des appareils individualiss, mais
des empilements monotones de coules pouvant atteindre plusieurs kilomtres
d'paisseur, s'tendre sur des surfaces considrables et que lon appelle des
trapps . Ainsi, des basaltes fissuraux couvrent 500 000 km2 dans le nord-ouest
de la pninsule indienne, mais leur extension initiale devait dpasser 1 500 000 km2 :
la controverse sur l'origine des extinctions massives la limite Crtac-Tertiaire y a
conduit une multiplication des datations absolues, et il parat tabli qu'ils se sont
mis en place vers - 65 Ma en moins de 500 000 ans, cest--dire lors de la mme
priode dextinction des grands dinosaures.
Figure 4.1 : les appareils volcaniques monogniques (form en un seul pisode) ; a)
coules de laves basiques ; b) cne de scories ; c) Maar et diatrme ; extrusion de
lave visqueuse.
2) Lvolution des formes de relief volcanique
L'ampleur des destructions que les constructions volcaniques ont subies
dpend de la plus ou moins grande anciennet de l'activit volcanique et de la plus

ou moins grande vulnrabilit des matriaux mis, et les formes structurales drives
sont donc diverses.
- Les formes de dchaussement rsultent de la rvlation des parties les plus
rsistantes des constructions volcaniques, notamment des produits de
remplissage de chemines qui, aprs dblaiement des terrains encaissants,
donnent des collines, de forme conique ou cylindrique, auxquelles sont
donns les noms de culots ou de necks selon que ce remplissage est
constitu de laves massives ou de matriaux pyroclastiques.
- Les formes d'inversion correspondent au perchement de coules de laves
fluides tales sur des terrains plus tendres, et ces buttes ou plateaux,
surface plane et bords raides, sont dsigns sous le nom de mesas (mot
espagnol signifiant table).
- Les formes de dmantlement caractrisent les volcans les plus complexes
et drivent de l'entaille de leurs flancs par de profondes valles rayonnantes :
sont ainsi isols des plateaux, faible pente externe, de forme triangulaire,
la pointe tourne vers l'amont la rencontre de deux incisions radiales, qui
sont dnomms planzes . la limite, la destruction atteint les racines
mmes des volcans, l'exemple des volcans dits cossais d'ge
palocne o sont portes l'affleurement des roches de mise en place
profonde.
INTRODUCTION
Les phnomnes volcaniques, la diffrence de la mise en place des roches
plutoniques, sont superficiels. La plupart donnent lieu des panchements ; ils
peuvent cependant se localiser dans le domaine souterrain, ou comme on dit parfois,
intratellurique, mais dans des zones o le magma se trouve faible pression, soit
faible profondeur, soit plus grande profondeur, mais en liaison avec la surface par
des fissures.
Certains volcans mettent un temps trs long se former et le font par
ruptions successives, coupes par des priodes d'rosion. Chaque ruption est
elle-mme une succession de constructions et de destructions, chaque forme
construite venant se mouler sur la forme en creux rsultant de la destruction
prcdente. D'autre part, certains lments du volcan rsistent trs longtemps
l'rosion, ainsi les coules de lave, et peuvent traverser des priodes gologiques
entires sans disparatre totalement. Ils suivent donc l'volution morphologique de
leur rgion, peuvent se plisser, se failler, tre fossiliss par une transgression marine.
Il existe ainsi des coules de lave interstratifies dans des sries sdimentaires,
comme c'est le cas dans les calcaires du Liban ou dans de trs nombreuses zones
de montagne. Mme sans avoir subi une histoire gologique complique les coules
de lave mettent sous scell le relief qu'elles recouvrent et nous renseignent sur
les topographies anciennes. La violence des phnomnes volcaniques ne les
empche donc pas de d'inscrire dans l'volution morphologique gnrale.
I. LES ROCHES VOLCANIQUES
A la diffrence des roches cristallines, les roches volcaniques, ou vulcanites,
ne sont pas, en gnral entirement cristallises. Aprs un dbut de refroidissement
lent dans les profondeurs, l'arrive dans les couches froides de l'corce arrte la
cristallisation dbutante.
La pte, ou msostase, qui se forme par brusque refroidissement, est
constitue de verre non cristallis ou de cristaux de feldspath microscopiques en
baguettes, les microlites, d'o le nom de roches microlitiques donn parfois aux
vulcanites. Les cristaux visibles l'oeil nu (phnocristaux) sont rares ou absents. Il
peut arriver que le verre constitue la quasi-totalit de la roche, l'exclusion de tous
cristaux : tel est le cas dans les obsidiennes, qui forment des coules dont les
chantillons ressemblent des tessons de verre noir. De nombreuses scories,
projetes par le volcan, sont galement constitues peu prs uniquement par du
verre.
Une roche volcanique peut inclure des bulles de gaz, comme c'est le cas dans
les scories. Elle peut tre compacte, comme est la lave, ou tre constitue de dbris

meubles ou souds. On appelle pyroclastite, ou roche pyroclastique, une roche


forme de dbris directement volcaniques mis en place chaud. On rserve le nom,
en gnral, au cas de dbris souds.
La composition chimique des roches volcaniques et celle des roches
cristallines sont semblables : seul l'aspect diffre. Ainsi un gabbro et un basalte,
un granit et une rhyolite ou encore une diorite et une andsite ont la mme
composition. Ils donnent toutefois des reliefs totalement diffrents. Comme la
gomorphologie s'intresse aux roches dans la mesure o elles expliquent les reliefs
et que les reliefs volcaniques sont troitement lis aux phnomnes ruptifs, nous ne
mentionnerons gure les roches qu' propos des types d'ruptions et de reliefs.
Cependant, il est bon de connatre les grandes lignes d'une classification chimique.
Un principe commode de classement est celui qui combine le degr de saturation en
silice et la nature des feldspaths (proportion de feldspaths alcalins et calco-sodiques,
cest--dire composs de Calcium et de Sodium).
Figure 4.2 : principaux types ddifices volcaniques : a) volcan bouclier de type
hawaen, b) : stratovolcan de type strombolien, c) : stratovolcan nues ardentes
(coules pyroclastiques) de type vulcanien, d) stratovolcan nues ardentes de type
plen.
Il faut bien distinguer le degr de saturation par rapport aux lments blancs
(alumineux et alcalins) et le pourcentage de la silice par rapport la matire totale,
ferro-magnsiens compris. Le pourcentage total de la silice, gnralement compris
entre 40 % (ple basique) et 80 % (ple acide), dfinit ce qu'on appelait l'acidit de la
roche.
Bien entendu, la classification chimique doit tre complte, pour le
gomorphologue, par la prise en considration de la structure cristalline (rle
ventuel des phnocristaux, de la pte), de la porosit, de la macro-texture de la
roche : la taille des scories, leur plus ou moins grande bullosit, la composition des
pyroclastites (granulomtrie. nature des lments, degr de soudure. etc.) jouent un
trs grand rle pour expliquer l'altration, la gense de formations superficielles, leur
mouvement sur les versants et le relief qui en rsulte. On retiendra surtout que par
dfinition, les roches volcaniques sont trs souvent htrognes dans le dtail,
ce qui facilite bien sr le travail de lrosion.
Figure 4.3 : plusieurs coules sont superposes sur cette photo. On remarque trs bien
au premier plan les orgues recouvertes par une coule plus rcente. Ils sont gs de
prs de 50 millions dannes (Irlande).
Figure 4.4 : Cette structure est compose dune autre roche pouvant se dbiter en
colonnes. Il sagit de phonolites (le nom est d au bruit particulier quelles mettent quand on
tape dessus), une roche acide. Il sagit de la Devils tower aux Etats Unis (Wyoming), dge
tertiaire. Lensemble fait plus de 250 m de hauteur et certaines colonnes peuvent atteindre 2
mtres de diamtre.
Les conditions de refroidissement de la lave jouent galement un rle dans la
mise en place des cristaux. Par exemple, les orgues basaltiques ou phonolites
donnent des coules qui se dbitent en prismes de forme octogonale. Ils suivent en
cela les plans de clivage de la roche, cest--dire les plans de structure cristalline. Il
sagit ici de gros cristaux bien sr (phnocristaux).
II. LES TYPES D'ACTIVIT VOLCANIQUE
1) Les quatre types dfinis par A. Lacroix
Mme si cette typologie est ancienne et incomplte, elle a le mrite dtre
simple et il faut connatre les quatre grands types d'activit volcanique dfinis par
A. Lacroix vers 1900.
Parler de quatre types d'activit volcanique ne signifie pas quatre types de
volcans : les types de reliefs volcaniques sont plus nombreux, mme quand on
simplifie le classement, car il faut faire intervenir la taille des difices, les successions
de phnomnes alternant, le degr de dmantlement par l'rosion, etc. La
classification en quatre types ne se fonde que sur le mode d'ruption et un mme
volcan, dans son histoire, peut passer plusieurs fois d'un dynamisme un
autre.

Figure 4.5 : dtail dune bombe volcanique et volcanisme de type strombolien


En principe, du premier au quatrime type, la temprature et la fluidit de la
lave diminuent. La nature des roches mises devient plus acide (plus riche en
silice), les explosions se font plus violentes, la proportion des matriaux solides
rejets (matriaux de projection) l'emporte de plus en plus sur la proportion des
matriaux liquides (laves).
a) Le type hawaen
Le type hawaen est caractris par des panchements de lave trs fluide,
toutes les autres manifestations (explosions, projections, formation de cnes de
scories) restant fort rduites. Quand le type a t dfini, le cratre du Kilauea, qui a
servi de modle, tait un lac de lave bouillonnant en permanence, et parfois
dbordant en donnant une coule ou accompagn d'une fissure mettrice extrieure,
mais il s'est vid depuis de sorte que le modle choisi a ensuite t le Niragongo, au
Kivou (Afrique Centrale), puis l'Erta Al, proche de Djibouti.
Au sens strict, le mode d'activit hawaen se dfinit donc par la permanence
de l'ruption, la faible proportion des projections et la prpondrance des
formes de lave fluide ; des fontaines de lave jaillissent des vents la manire de
jets d'eau (fontaine de feu).
Sur le sol, la lave dgazifie, sans bulles, le pahoehoe, continue s'couler
tandis que se solidifie une crote trs mince, sorte de pellicule lastique, si bien que
l'aspect de la coule est celui de la peau rugueuse d'un vieil lphant chair
flasque (Derruau, 1988). Le pahoehoe n'est pas le seul type de lave reprsent
dans le volcan hawaen, mais il n'y a pas de volcan hawaen si on ne le rencontre
pas.
b) Le type Strombolien
Le mode d'activit strombolien (du nom du volcan Stromboli, une des les
Lipari. situe au Nord de la Sicile) est sinon continu, du moins rythmique ; de
temps autre, le volcan projette une colonne de gaz et de pierres. Habituellement
ces explosions ne prsentent aucun danger (do une activit touristique importante),
les matriaux retombant dans le cratre mme ou proximit, mais elles sont trs
frquentes (plusieurs par heure) ; elles sont particulirement spectaculaires la nuit.
En dehors du cratre, les matriaux vont glisser sur une pente d'boulis. Aux
priodes de paroxysme, la lave peut s'pancher par effusion.
Les matriaux rejets par une ruption strombolienne sont donc des laves et
des scories, en quantits comparables. Par extension le volcan classique, cne
et coule, est dit volcan strombolien, mme s'il n'est pas d une activit
rythmique.
c) Le type Vulcanien
Le type vulcanien tire son nom du volcan Vulcano, situ dans la plus
mridionale des les Lipari (Italie). La lave, nettement moins fluide que dans les
types prcdents, se solidifie trs rapidement : aussi la chemine se bouche-t-elle
entre chaque ruption et l'activit se rduit-elle alors quelques missions latrales
de vapeurs soufres.
Figure 4.6 : ancien lac de lave du Niragongo (ou Nyiragongo, Rpublique dmocratique
du Congo). Aprs une explosion phratomagmatique, le lac sest vidang par des
fissures latrales. On remarque en haut droite un ancien niveau de lave, de mme
quun autre niveau, un peu plus bas, au premier plan ce coup ci. Le cratre creus dans
une ancienne terrasse de lave fait environ 800 m de profondeur.
Le paroxysme ruptif est au contraire trs violent : la lave est alors
pulvrise en cendres (qui ne sont donc pas, malgr leur nom. des rsidus de
combustion) ou projete sous la forme de ponces (laves acides trs bulleuses). Les
matriaux grossiers ne reprsentent qu'une faible proportion du total projet.
L'ruption s'accompagne de l'mission d'un nuage de fume qui retombe en parasol,
limage dun champignon atomique. Mais les ponces sont aussi mises au raz du
sol mlanges des gaz trs chauds, en nues ardentes comme celles du type
suivant (cf. type plen).
Les coules vulcaniennes sont rares et peu tendues : elles se solidifient

trs vite, mme sur des pentes rapides ; elles sont formes de laves peu fluides,
telles que les rhyolites.
d) Le type Plen
Comme son nom lindique, ce type a particulirement t tudi sur la
Montagne Pele, la Martinique. Elle s'est rendue tristement clbre par son
ruption de 1902, o elle fit prs de 28 000 morts.
La lave, mme si elle a t mise forte temprature, est trs visqueuse
(rhyolite, domite, dacite). Les ruptions sont spares par de longs intervalles.
Elles commencent par une phase prliminaire caractrise par des missions de
fumes et de cendres : puis une gigantesque explosion met un nuage en
parasol, comme dans une ruption vulcanienne. Mais en mme temps, des nues
ardentes blocaux sont mises par le sommet ruptif ou par des fissures latrales,
do sa trs grande dangerosit. Ce sont des nues fonces, composes de blocs
et de cendres envelopps par de la vapeur d'eau. Chaque bloc reste isol : il ne se
choque pas avec les blocs voisins, la vapeur d'eau plus ou moins charge de
cendres formant entre eux un matelas.
La nue descend en roulant sur le sol, des vitesses importantes variant
entre 10 et 150 m/s, prcde d'une onde arienne comparable au souffle des
avalanches, auxquelles elle ressemble par bien des aspects. Comme les
avalanches, elle dtruit tout sur son passage, renversant les murs et, de plus, brlant
les arbres. C'est une nue ardente qui en 1902 a dtruit Saint-Pierre la Martinique,
catastrophe dans laquelle toute la population trouva la mort, l'exception d'un
prisonnier protg par les murs pais de son cachot.
Figure 4.7 : schma simplifi dun volcanique de type plen
Ensuite se produit une intumescence en dme, ou extrusion de lave
pteuse, qui peut se transformer en aiguille (400 m de hauteur en 1902, la
montagne Pele) la verticale de la chemine. L'aiguille craque en se solidifiant et
ne tarde pas s'crouler par fragments, de nouvelles nues ardentes pouvant
rsulter de ces boulements.
Les dmes plens d'extrusion n'ont pas de cratre leur sommet, mais ils
apparaissent en gnral dans un cratre antrieur, ouvert au sommet d'un cne de
scories. Le type plen peut aussi donner lieu des intumescences qui restent
souterraines, mais fleur de sol, intrusives, mtamorphisant leur toit et
n'apparaissant que si l'rosion les dgage.
On peut rattacher au type plen un phnomne violent qu'on a observ en
1888 au Bandai ( environ 200 kilomtres au Nord de Tokyo) et en 1980 au Mont
Saint-Helens, dans le Nord-Ouest des tats-Unis. La monte magmatique soulve
de plusieurs dizaines de mtres une grande partie du volcan jusqu' ce que se
produise un double phnomne : un blast, violente explosion latrale qui couche les
arbres de forts entires, telles des boites d'allumettes renverses et peut tre
meurtrire jusqu' plusieurs kilomtres, mais ne laisse qu'un mince dpt, pais de
quelques centimtres tout au plus ; presque simultanment, tout un pan du cne
s'effondre, donnant une immense coule de pierres et de boue et que les
Amricains ont nomme dbris avalanche .
2) Les types complmentaires
La classification des types par Lacroix appelle quelques prcisions qui
amnent la compliquer. Elle ne reprsente pas tous les types d'ruption. On
peut lui reprocher d'tre essentiellement bipolaire, c'est--dire de reposer sur le
critre acidit-basicit et de supposer que les autres facteurs varient dans le mme
sens (tempratures des laves plus leves si le chimisme est basique, explosivit
lie l'acidit). Mais, en fait, la diminution de fluidit ds laves du type I au type 4
n'est pas lie absolument, comme on le croyait nagure, une augmentation de
l'acidit, elle-mme due une augmentation de la proportion de silice. La viscosit
de la lave est la rsultante de plusieurs variables :
- temprature,
- composition chimique (et en particulier teneur en oxyde ferreux, en potasse,
en vapeur d'eau)

- quantit de gaz dissous,


- mode de dgagement de ces gaz dont les rles respectifs sont loin d'tre
lucids.
a) Explosions magmatiques et ruptions phratiques.
Une explosion peut tre due un brusque dgagement des gaz contenus
dans le magma et, dans ce cas, tre d'autant plus violente que la lave est moins
fluide. Mais une explosion se produit aussi quand une venue d'eau entre en
contact avec un magma chaud, qu'il soit acide ou basique : une soudaine
vaporisation de l'eau souffle du matriel volcanique et ventuellement aussi du
matriel sous-jacent. Comme, en gnral, c'est un magma ascendant qui
rencontre une masse d'eau, on parle plutt d'explosion phratomagmatique que
phratique. Et comme l'eau rencontre n'est pas ncessairement celle d'une nappe
phratique, mais une eau souterraine quelconque, il vaut mieux employer le terme
d'hydromagmatique.
b) Le volcanisme sous-marin.
Beaucoup de volcans sont sous-marins et n'mergeront que si leur
croissance est plus rapide que l'rosion marine. A forte profondeur (plus de 2 100 m
environ), les ruptions sont calmes et produisent en thorie, si elles sont basiques,
des roches vertes connues dans les chanes de montagne gosynclinales. Ce
qui veut dire que lorsque lon rencontre ce type de roches, on peut dire quil y a eu
cet endroit, un moment donn, un volcanisme sous marin (mme si cet endroit est
aujourdhui un somment de montagne).
A faible profondeur, elles sont explosives et fournissent des produits clats
vitreux, les hyaloclastites, brches parfois cimentes par des sdiments, et des laves
en coussinets (pillow lava), forme due aux conditions du brusque refroidissement.
L aussi, on peut retrouver des pillow lava plus de 6000 mtres daltitude alors
que leur formation est automatiquement sous marine.
c) La classification de Bernard Gze
Gze fait intervenir une organisation 3 ples pour expliquer la dynamique
volcanique :
- Un ple gazeux,
- Un ple solide,
- Un ple liquide
Associ au premier ple, on retrouve un type ultra vulcanien ,
caractris par des explosions trs fortes et les nues ardentes et
auxquels ils rattachent les explosions phratiques et les explosions
pliniennes comme celle du Vsuve en 79 avant Jsus Christ. Le type
de volcan est celui du Krakatoa. On retrouve associ galement le type
vulcanien proprement dit, avec le volcan Vulcano et ses nues
ponceuses, ainsi que le type strombolien. ;
Figure 4.8 : dme pteux volcanique dans le secteur du mont St Helens (Etats Unis).
Associ au ple solide, un type intermdiaire avec le prcdent : type
vulcano-domen, o se met en place un dme et des nues blocs.
Cest le cas de la montagne Pele. Puis vient le type domen
proprement dit, avec la mise en place dun dme dextrusion limage
de celui du Puy de Dme. Enfin, on trouve un type ultra-domen, avec
la formation dun dme en profondeur ou crypto-dmes, comme cest le
cas du Lac Toya au Japon.
Associ au ple liquide, et dans une forme intermdiaire, on trouve le
type vulcano-hawaen nues cumeuses (charge en particules
plus fines) du Katma en Alaska. Puis le type hawaen classique
coules et enfin un type ultra-hawaen associ un volcanisme
essentiellement fissural (sans cnes proprement dits) et formant des
trapps comme ceux du Dekkan en Inde.
d) Les phnomnes post-ruptifs.
Aprs les ruptions, des manifestations secondaires peuvent encore
tmoigner d'un reste d'activit :

- ce sont les fumeroles, fentes par lesquelles s'chappent silencieusement des


vapeurs soufres irrespirables,
- les geysers : jets intermittents de vapeurs et d'eau chaude, dposant des
tufs carbonats (Islande, Nouvelle-Zlande, parc de Yellowstone aux tatsUnis) et associs certaines sources thermales, produites par des eaux
chauffes au contact d'un magma encore chaud. De telles sources dposent
aussi des travertins (Pamukkale en Turquie).
- Les solfatares, comme celle de Pouzzoles, sont des volcans de boue produits
par de la vapeur surchauffe (entre 100 et 300) et des gaz parmi lesquels de
l'hydrogne sulfur : des bulles crvent dans une marmite de boue de
quelques dcimtres de diamtre et composent un anneau de boue durcie.
Les vapeurs et les solutions sulfureuses, dans toute la zone et non seulement
au voisinage immdiat de la marmite, altrent la roche encaissante en un
produit blanchtre et plus ou moins color d'oxydes et de sels.
La recherche de vapeur naturelle exploitable pour la production d'nergie, ce
que lon appelle la houille rouge, se fait en gnral dans de telles zones plutt que
sur un volcan en activit o les installations risqueraient d'tre dtruites. A Larderello,
en Toscane, le magma volcanique n'est qu' une grande profondeur mais la vapeur
sort nanmoins trs forte pression parce qu'elle est maintenue captive par un toit
d'argiles tertiaires impermables.
III) LES GRANDS TYPES DE CONSTRUCTIONS VOLCANIQUES
La traduction majeure de lactivit volcanique est sans conteste la construction
ddifices volcaniques plus ou moins importants, de formes et de natures trs
varies. On classe habituellement les constructions en deux grandes catgories : les
formes majeures de construction : les coules de lave, les dmes et aiguilles, les
cnes de scories ; puis, viennent des formes complmentaires : les champs de
scories et les formes des conglomrats.
1) Les coules de lave
De faon globale, les laves se comportent plus ou moins comme des fluides.
Elles descendent en suivant la ligne de plus grande pente. Rapides au point
d'mission pour certaines laves trs fluides (aux les Hawa, les records atteignent
plus de 60 m/s), elles ralentissent progressivement et prennent une section plus
grande ; elles se refroidissent et finissent par se figer par solidification de la surface
refroidie et par arrt de la fourniture de lave par la bouche ruptive.
La solidification de la coule par refroidissement s'effectue au contact du
plancher et au contact de l'air, le centre restant chaud longtemps. Elle se fait trs
diffremment suivant les roches : les basaltes et andsites ont un point de fusion
brusque, et passent rapidement du liquide au solide ou vice versa (entre 1080 et
1100C pour certains basaltes comme celui d'Aydat e n Auvergne). Les coules
basaltiques sont souvent caractrises par des tunnels sous-basaltiques, lie au
refroidissement diffrentiel de cette dernire : solidification de la priphrie, puis
vidange de la partie interne qui laisse alors une forme en creux, un vide.
Figure 4.9 : coule volcanique de type pahoehoe en cours de refroidissement,
remarquer laspect voquant la peau de llphant
Les coules diffrent d'abord par leur forme d'ensemble et par leurs
dimensions ; sans parler des coules qui s'associent des formes plus complexes
(bavures sur un cne de scories, coules se recouvrant les unes les autres pour
former des volcans hawaens ou des trapps), elles diffrent beaucoup selon la
quantit de lave mise (il y a ainsi des coules longues de quelques mtres et des
coules longues de plusieurs kilomtres et mme de plusieurs dizaines de
kilomtres) ; elles diffrent aussi suivant la forme topographique sur laquelle
elles se sont panches (pente longitudinale forte ou faible, variable ou uniforme,
profil transversal en pente plus ou moins forte). La forme topographique des coules
est donc, ds l'mission, extrmement variable, selon la topographie prexistant
l'panchement, selon la quantit de lave mise et aussi selon sa fluidit.
Figure 4.10 : coule volcanique de type aa en cours de refroidissement, avec un
aspect beaucoup scoriace , hrisse de pointes de lave.

En effet, des volcans mettant des laves visqueuses peuvent donner


naissance des coules courtes, vite figes, mme sur de fortes pentes. Telles
sont les coules de trachyte, les coules de rhyolite et d'obsidienne (verre
volcanique compact). Certaines peuvent offrir des cas de transition avec des dmes
de lave pteuse : ce sont des dmes-coules. A partir d'une intumescence de type
plen, la lave s'est panche lentement, sur une pente forte, sans dpasser
quelques centaines de mtres de longueur.
La surface des coules de lave peut se prsenter sous trois formes
diffrentes :
- le pahoehoe : le premier dsigne un aspect d la solidification d'une
lave trs fluide et dgaze, donc sans explosions : la lave s'coule en ridant
une pellicule mince et lastique. On parle aussi de lave corde ;
- l'aa : cest au contraire un chaos de lave scoriace, semblable un champ
de mchefer ; ses irrgularits peuvent atteindre quelques dcimtres, mais
souvent aussi quelques mtres de hauteur. En Auvergne, on nomme cheire
(c'est--dire pays pierreux) une telle accumulation, dj altre par quelque
huit mille ans de contact avec l'air et pourvue d'un sol qui ne masque pas
entirement la rugosit ;
- le plan uni : une coule trs fluide peut avoir une pente nulle, l o la
lave, s'accumulant derrire un obstacle, forme un lac. On a attribu de tels
lacs le caractre uni de certaines coules basaltiques. Mais il faut souvent
prendre garde que la planit est le rsultat de l'rosion d'un aa. Les scories
sont rapidement dmanteles : les asprits clatent, un sol s'accumule dans
les creux ; une coule vieille n'est jamais un aa, l'rosion mcanique et
l'altration l'ont transforme en surface unie.
2) Les dmes et les aiguilles dextrusion
Forms de lave acide, les dmes plens ou cumulo-dmes sont hauts de
100 500 m, comme celui de la Montagne Pele, ceux du Puy de Dme ou du
Sarcouy (Auvergne). Pour simplifier, il existe deux types de dmes :
- Les crypto-dmes : est un dme d'intrusion qui set forme en soulevant une
couverture quelconque (ancienne lave ou alluvions). Parfois, il peut affleurer
parfois il reste un crypto-dme vrai. Sa forme est irrgulire.
- Les dmes dextrusion : cest, au contraire, un dme qui apparait la
surface. Il a une forme rgulire de chaudron renvers.
Les formes les plus impressionnantes dues la lave sont les cylindres
d'extrusion et les aiguilles :
- Les premiers, dus une monte visqueuse de type plen, gardent des flancs
verticaux ; on les compare un piston, remont par l'action d'une pression
exerce de bas en haut. Il est bien difficile de les distinguer de formes de
dchaussement, les culots de lave, moulages de chemines qui n'ont pas fait
leur apparition en surface.
- Quant aux aiguilles, comme celles de la Montagne Pele, elles sont dues
une excroissance de lave nouvelle plutt qu'au soulvement, par une pression
exerce de bas en haut, d'une ancienne lave refroidie moulant une chemine.
Elles sont en effet visqueuses, incandescentes et s'croulent pendant leur
croissance. Aussi sont-elles le plus souvent phmres et ne survivent-elles
pas aux ruptions.
3) Les constructions lmentaires de scories
Les constructions de scories sont de deux types : les cnes simples et les
champs de scories. Les cnes simples se forment au point d'mission, qui est le
fond du cratre ; ils rsultent d'une accumulation abondante de matriaux rejets
une trs faible distance ; les champs de scories sont au contraire forms de
matriaux moins abondants mais rejets plus loin, entre les cnes, ou loin des
cnes.
Figure 4.11 : vue arienne au Mexique dun champ de cnes volcaniques : en bas
droite un cne gueul, cest--dire ouvert sur un ct. Les formes de ciselures sur les
versants correspondent des barrancos, sorte de grands ravins taills dans les

matriaux tendres pyroclastiques, par lrosion.


a) Les cnes simples
Les matriaux projets peuvent retomber l'tat liquide ou l'tat solide.
Dans le premier cas, qui suppose une grande fluidit, nous retrouvons le spatter
cone ou cne de lave, qui est le plus souvent trs rduit et se limite un microrelief
au point d'mission d'une coule. Mais il peut arriver qu'une fontaine de feu continue
construise un grand spatter cone comme dans le cas du Kilauea Hawa. Les
spatters se soudent immdiatement et le spatter cone prsente une assez grande
rsistance l'rosion.
Les cnes simples sont relativement rares. Le plus souvent, les ruptions
durent assez longtemps pour que des formes d'rosion viennent s'intercaler entre
des missions de scories et compliquer ainsi la structure ; il peut aussi se faire que
des explosions interrompent l'dification du cne, laquelle reprend aprs coup, de
sorte qu'un nouveau cne vient s'emboter dans le cratre d'explosion. Les cnes
simples ne se rencontrent que dans le cas d'une ruption courte, de quelques jours.
Quelques jours, parfois mme un jour seulement, suffisent pour que la centaine de
mtres de hauteur soit dpasse lexemple du volcan mexicain du Paricutin.
Selon le type d'ruption, la nature des matriaux varie : prpondrance de
cendres fines et de ponces pour le type vulcanien, prpondrance de matriaux
grossiers pour le type strombolien. Bien que la terminologie soit un peu flottante et
que les auteurs diffrent sur les classes granulomtriques, on peut distinguer :
- les cendres (anglais : ash) ce sont des particules fines, ne dpassant pas le
millimtre de diamtre,
- les lapilli : petites pierres bulleuses ou non, de 1 mm 5 cm et plus rarement
10 cm de diamtre, sans allongement marqu ; la densit est toujours
suprieure 1,
- les ponces : fragments bulleux ou fibreux de roches acides, de toutes
dimensions, mais en gnral comparables celles des lapilli ; elles se
distinguent de ces derniers par leur lgret. La densit tant parfois
infrieure 1,
- les blocs : de dimensions variables, toujours suprieures 10 20 cm. et
plus ou moins bulleux,
- les bombes : ce sont aussi des blocs qui ont une forme spciale due au fait
qu'ils se sont visss au cours de l'expulsion (formes d'amandes plus ou moins
tordues de dimensions suprieures 10 cm ;
- les matriaux de ramonage : appels parfois matriaux prilitiques ou
lithiques, matriaux arrachs la roche encaissante entourant la chemine,
donc souvent de nature non volcanique. Dans les cnes, la diffrence des
bourrelets de maars, ils constituent seulement une faible proportion des
matriaux jects par le volcan, mais intressent tout particulirement les
ptrographes parce qu'ils les renseignent sur les couches gophysiques
profondes.
Tous les matriaux projets se distinguent de la lave par un caractre en
gnral beaucoup plus bulleux. Un cne d'ruption courte est compos en gnral
de matriaux assez uniformes, disposs en lits inclins concordants. Au contraire, un
cne complexe est form non seulement de lits se ravinant les uns les autres, mais
aussi de matriaux beaucoup plus htrognes par leur aspect et leurs dimensions.
Les formes de ruissellement sont rares car les scories sont en gnral
permables. Il donne cependant des ravins qui strient le cne, lui donnant une allure
en parasol . On les appelle des barrancos.
b) Les champs de scories
Les champs de scories se prsentent comme des reliefs beaucoup plus
indcis que les cnes ; simples saupoudrages sur des reliefs prexistants, leurs
couches simulent anticlinaux et synclinaux si elles moulent des croupes et des
vallons. Elles fournissent des repres prcieux pour la datation, la couche de
telle ou telle ruption se retrouvant sur un territoire elliptique allong suivant la
direction du vent, avec des paisseurs dcroissantes partir du point ruptif, mais

avec des caractres ptrographiques bien reconnaissables : c'est l la base de la


tphrochronologie, dont les volcanologues islandais ont fait les premiers un large
usage.
Dans une plaine alluviale, les scories de retombe recouvrent des alluvions,
s'altrent en un sol, sont leur tour recouvertes par les apports d'une crue et ainsi de
suite et permettent ainsi de reconstituer lhistoire des lieux. Les scories peuvent tre
fines (c'est la rgle dans les ruptions vulcaniennes), comme les cendres; elles
peuvent alterner en bancs de granulomtrie diffrente, disposant des niveaux
aquifres qui sont le point de dpart de l'rosion.
Figure 4.12: niveau de cinrites dans une coupe dalluvions (ou hydrocinrites car
souvent retombe dans leau, ici les deux niveaux les plus clairs) en Argentine ; la
base de la coupe, des niveaux plus anciens et en partie dforme .
4) Les conglomrats et les dpts
Comme son nom lindique, il sagit de formations agglomres partir dun ou
de plusieurs lments initiaux. Dans les formations volcaniques, les matriaux sont
trs htrognes et il sen suit par consquent, une grande varit de matriaux
agglomrs au sein de ces conglomrats. Sans rentre dans le dtail de chaque
formation, voici les principaux conglomrats :
- Les debris avalanches qui sont des brches de dbris,
- Les dpts associs aux diffrents types de nues,
- Les ignimbrites,
- Les hyaloclastites et les pillow lavas formes en domaine sous marin,
- Les cinrites (cendres dposes en cuvette lacustres), on parle
dhydrocinrites quand elles sont tombes dans de leau et dposes par cet
agent) ;
Dautres dpts sont parfois des agents externes non volcaniques (climat par
exemple) mais reprenant du matriel volcanique :
- les lahars : qui sont des coules de boue compose de fines cendres, mais
pouvant entraner de trs gros blocs (forte comptence),
- les coules de solifluxion en climat froid.
Figure 4.13 : sur les pentes du St Helens, un lahar : coule de boue ici en marron,
forme par limbibition des cendres et leur ruissellement.
IV) LES FORMES DE DESTRUCTION : LES CRATERES
Le volcanisme est non seulement un agent constructeur, mais il dtruit aussi
des reliefs. La lave creuse son lit comme un cours d'eau, les nues ardentes
rabotent la terre et les obstacles qu'elles rencontrent ; des explosions, des
effondrements accompagnent les ruptions et crent des formes en creux.
Les cratres sont les formes en creux les plus frquentes.
1) Cratres simples hawaens.
Le cratre simple hawaen est une fosse ouverte dans un empilement de
coules de lave solidifie. Il en existe gnralement plusieurs par volcan, ces fosses
s'ouvrant d'ailleurs souvent au fond d'une dpression plus vaste qui n'est autre qu'un
cratre d'effondrement
2) Cratres des cnes de scories
Au sommet d'un cne de scories qui a gard ses formes originelles s'ouvre
aussi un cratre, mais de type bien diffrent du cratre hawaen. Il est d au souffle
de la projection. Ses pentes sont tantt des talus de gravit, tantt, comme c'est le
cas le plus frquent pendant les paroxysmes d'ruption, des parois verticales
d'arrachement, ouvertes dans la scorie. De frquentes fissures de dcollement
concentriques peuvent accidenter le voisinage du rebord ; elles fonctionnent en
fumeroles, tant que le volcan est actif.
3) Les maars
Un maar (terme dialectal de l'Eifel), est un petit cratre (moins de 1,5 kilomtre
de diamtre), ouvert dans la roche en place et en gnral occup par un lac - mais le
lac peut avoir t combl par remblaiement -, assez rgulirement circulaire
Le maar s'explique par des explosions, que la plupart des volcanologues
attribuent de l'hydromagmatisme (mais une explosion par des gaz magmatiques

n'est peut-tre pas toujours exclure). Les lits se dposent par retombe, mais il se
produit aussi des souffles latraux dits dferlantes basales ( base surge )
responsables des perturbations du pendage.
Figure 4.14 : schma simplifi de la formation dune caldeira 1) dification de lappareil,
2) vidange progressive de la chambre magmatique, 3) effondrement de la caldeira, 4)
nouveaux appareils dvelopps dans la caldeira (embotement de formes)
4) Les caldeiras
On appelle caldera ou caldeira tout grand cratre (diamtre de plus de 1,5
kilomtre). On les a longtemps attribues des explosions, mais on sait aujourd'hui
qu'elles sont dues, pour l'essentiel, des affaissements expliqus de la faon
suivante :
- Les premires explosions puisent une partie du pyromagma, dont le niveau
dans la chemine diminue en consquence, tandis que l'appareil volcanique
se construit.
- Les bords du cratre commencent alors se fissurer en cercles
concentriques, puis les paquets spars par les fissures, par manque de
support souterrain, s'effondrent dans le rservoir de magma. Il se forme ainsi
un cratre d'effondrement, souvent occup par un lac. L'ruption peut ensuite
continuer l'intrieur de la caldeira.
Les cratres d'effondrement se rencontrent dans des volcans caractriss par
l'abondance des missions de lave ou de cendres. Les grands cratres hawaens
sont de ce type. Mais c'est surtout le volcanisme acide qui est l'auteur des grandes
caldeiras du monde.
Toutes les transitions existent entre les cratres d'effondrement et les
dpressions volcano-tectoniques, elles aussi associes l'mission de grands
volumes de matire volcanique (cendres fines en gnral). Au moins aussi vastes
que les caldeiras, moins rondes et de formes plus angulaires, elles sont bordes par
des escarpements de faille et, en gnral, occupes par des lacs. Tous ces
accidents sont dus un affaissement qui a suivi un dpart de magma interne par
ruption volcanique.
Figure 4.15 : formation dune mesa volcanique partir dune coule ; lgende : 1
basaltes, 2 : marnes, 3 : scories, 4 : source, sourcin (daprs Derruau).
Figure 4.16 : mesa particulirement bien visible dans la partie gauche de la photo
(Mauritanie).

V) LES FORMES DEROSION DES VOLCANS ET DE DECHAUSSEMENT


Mme si le volcan peut donner une image de puissance, il nen reste pas
moins une forme de relief par essence relativement fragile car souvent htrogne
dans le dtail. Cette htrognit est souvent rapidement exploite par lrosion
(eau, froid) et abouti dans certains un dmantlement important des formes
initiales.
1) Les formes dinversion de relief
L'rosion des coules aboutit l'inversion du relief volcanique, quand le relief
volcanique se trouve au-dessus du niveau de base local (cas d'une rgion o les
cours d'eau creusent). La coule tant plus rsistante que les cendres et les
scories, elle est mise en relief par rapport elles ; si elle repose sur un
substratum sdimentaire ou cristallin, comme elle est plus rsistante que la plupart
des roches sdimentaires et cristallines, elle est aussi mise en relief. A l'origine, la
coule s'panche dans une plaine, sur un versant ou dans un fond de valle, tendant
suivre la plus grande pente dans la mesure o sa viscosit le lui permet.
Elle peut alors perturber le rseau hydrographique : barrant les valles
affluentes de celle dans laquelle elle s'panche, elle va former des lacs de barrage
volcanique, dont un des plus typiques est le lac d'Aydat, en Auvergne. Le cours d'eau
qui occupait le fond de la valle obstrue va soit disparatre sous la lave permable,
soit couler en s'encaissant la surface de la coule, soit occuper le contact entre la
langue de lave et le versant de la valle. Dans les trois cas, il creuse tt ou tard le
substratum de la coule. Toute la rgion va tre rode en fonction du niveau du

talweg, mais les roches les plus rsistantes resteront le plus longtemps intactes.
Ainsi, les coules, qui l'origine suivaient les lignes de plus grande pente et
occupaient de prfrence des points bas, deviennent les parties hautes de la rgion
volcanique. Elles sont fragmentes en buttes isoles ou en petits plateau appels
mesa (mot espagnol qui signifie table mais qui s'applique aussi d'autres types de
butte sommet plat). Elles n'en constituent pas moins des reliefs levs au-dessus
des nouveaux talwegs.
Figure 4.17 : neck form partir dun conglomrat volcanique, dans le secteur du Puy
en Velay, France. La rsistance de cette roche a abouti son dgagement par lrosion
diffrentielle, qui a dblay les matriaux les plus tendres. On comprend lintrt
dfensif du site et linstallation du chteau son sommet.
Si, au lieu d'une coule, on est en prsence d'un ancien lac de lave, le
processus d'inversion joue galement : il est souvent difficile de savoir si une mesa
est le reste d'un ancien lac de lave ou d'une ancienne coule.
2) Les principales formes de dchaussement
L'rosion diffrentielle dgage aussi les racines du volcan parce que la lave
est plus rsistante que la plupart des roches sdimentaires et cristallines et, en
particulier, que les marnes et les argiles. Les roches de semi-profondeur ne sont pas
ncessairement plus rsistantes que les roches plutoniques ou cristallophylliennes,
mais elles l'emportent sur la plupart des roches sdimentaires.
L'rosion arrive ainsi dgager des structures internes, c'est--dire qu'elle
met jour des moulages, moulage d'une cassure ou d'un plan de stratification par la
lave. Les principales formes que lon retrouve sont les suivantes :
- Les culots : ce sont des chemines de lave pure mises en relief par lrosion.
Elles forment alors des pics pouvant accueillir des chteaux forts dans un site
imprenable ;
- Les necks : ce sont des formes assez proches des prcdentes mais cest le
matriau qui change : ici ce sont plutt des conglomrats qui sont mis en
inversion de relief, limage du neck du Pyu en Velay ;
- Les dykes : ce sont des moulages dune cassure par la lave, sorte de mur
trs irrgulier de laves ;
- On parle de cone sheets quand ces moulages prennent une forme circulaire,
en forme de cne avec la pointe tourne vers le bas ;
- Les sills : ce sont des moulages de plan stratigraphique sparant deux
couches sdimentaires ; proche de cette forme, on trouve les laccolites, qui
forment des sortes de boursouflement soulevant le toit sdimentaire de la
couche suprieure ;
- Les diatrmes : cest une racine dun maar, souvent comble par des
remontes tardives de laves
Au total, toutes ces formes lmentaires peuvent se combiner pour former des
ensembles plus complexes sur le terrain. Les embotements de formes sont lgions
dans les domaines volcaniques.
Il conviendra en outre de complter ce chapitre par ltude de quelques
volcans complexes dont lhistoire souvent longue, a modifi considrablement des
schmas initiaux plus simples. Il sagit souvent de mgaformes, cest--dire ddifices
de trs grande taille et la plupart du temps ancien, voire trs ancien pour les trapps.
En voici quelques grands types dont on trouvera une tude particulirement
intressante dans louvrage de Derruau :
- Les grandes rgions de trapps,
Figure 4.18 : Schma simplifi des volcans dHawa ; on remarquera la petite partie qui
merge seulement (en vert), lensemble reposant sur des fonds plus de 5000 m de
profondeur. Ce chapelet dles provient du dplacement de la plaque pacifique la
verticale dun point chaud ou hot spot en anglais ; ce point chaud est aliment dans le
manteau tellurique par des panaches ruptifs qui transperce la crote ocanique
(moins paisse) et aliment un volcanisme actif de type hawaen. Les difices les plus
anciens en cours de dmantlement car plus aliments sont gauche, les plus rcents
et actifs du point de vue volcanique droite (le dHawa proprement dite).

- Le grand volcan hawaen,


- Les complexes vulcano-plens caldeiras,
- Les grands volcans planzes

Chapitre 5 : LES RELIEFS MONOCLINAUX ET LES CUESTAS


Au sein d'empilements stratigraphiques, constitus d'units de sdimentation
lmentaires limites par des plans, la reconnaissance des formes structurales est
gnralement favorise par la superposition de facis lithologiques diffrencis et
par la lisibilit des dispositifs tectoniques.
A) ASPECTS GENERAUX
- En structures tabulaires dpourvues de pendage4 (structures aclinales) ou
affectes par un basculement (structures monoclinales), la superposition de
couches lithologiquement contrastes au sein d'un empilement sdimentaire
concordant permet le dgagement de talus topographiques la faveur du
creusement des bandes de terrains tendres et du perchement des terrains
plus rsistants. La vitesse de recul de ces talus est proportionnelle au rapport
d'paisseur entre la couche dure et la couche tendre dans lesquelles ils sont
taills.
- En structure aclinale, c'est--dire l'aplomb des ombilics des bassins
sdimentaires, les talus topographiques, taills dans des couches voisines de
l'horizontale, portent le nom de coteaux. Ils matrialisent l'tagement de
surfaces structurales qui correspondent des surfaces topographiques
associes aux plans stratigraphiques suprieurs de couches sdimentaires
rsistantes. De tels entablements sommitaux arms de couches dures sont
dissqus, voire dmantels, par des valles corniche dont l'organisation
est quelconque puisqu'elle est indpendante des contraintes de la structure
gologique. Ce n'est pas le cas des rgions priphriques o l'orientation des
artres du rseau hydrographique est dfinie par rapport l'inclinaison des
couches.
- En structure monoclinale, les abrupts d'rosion corniche portent le nom de
cuestas lorsque le pendage, en direction inverse de la pente des talus,
possde une inclinaison comprise entre 1 et 15. S elon que le plateau
concide avec le plan stratigraphique suprieur de la couche dure armant la
cuesta, ou que la mme couche dure est biseaute, il doit tre dfini comme
un revers, respectivement structural ou d'rosion. Si l'paisseur des terrains
tendres sous-jacents le permet, une dpression orthoclinale 5se dveloppe
au pied du front de cuesta; sinon, ce dernier domine un nouveau revers situ
l'amont-pendage.
- Dans les bassins sdimentaires des domaines prcambriens, les formes
structurales les plus imposantes drivent de la superposition directe de
couvertures grseuses au socle cristallin. ces limites d'rosion, appeles
glints (terme d'origine balte) ou pseudo-cuestas selon que les couches
sdimentaires sont horizontales ou non, sont associs de gigantesques
escarpements prcds de buttes tmoins monumentales.
4 pendage : inclinaison des couches sdimentaires
5 orthoclinal : dont laxe est perpendiculaire au front de cuesta
Figure 5.1 : dispositif structural des cuestas du Bassin parisien : vue en plan
B) LES STRUCTURES TABULAIRES ET LES CUESTAS
Par dfinition, les structures tabulaires sont :
- Les structures concernant les roches sdimentaires mme sil existe des cas
particuliers ;
- Les sries de couches alternant roches dures (RD) et roches tendres (RT) ;
Figure 5.2 : dispositif structural des cuestas du Bassin parisien : vue en coupe
- Les sries de roches peu ou pas disloques, et parfois dranges par les
mouvements tectoniques (possibilit de failles notamment).
Les structures tabulaires correspondent des topographies planes (plaines et
plateaux) ou des formes verticales (abrupt) des talus ou escarpements, des rebords

de plateaux ou falaises littorales.


On distingue deux types de structures tabulaires. Il sagit de la structure
horizontale ou aclinale et de la structure incline ou monoclinale qui sassocient
frquemment dans les bassins sdimentaires et donnent des formes semblables do
leur regroupement sous lappellation de structures tabulaires. Par exemple dans le
Bassin Parisien, on trouve souvent des structures aclinales au centre du bassin
sdimentaire et des structures de plus en plus inclines vers sa priphrie,
notamment lest (cuesta dIle de France, de Champagne, de Lorraine...)
La structure horizontale ou aclinale correspond aux rgions sdimentaires
prsentant une superposition concordante de couches de duret variable et un
pendage < 1. On entend par structure une successio n des couches qui seffectue de
faon continue, sans interruption
Quant la structure monoclinale, elle est caractrise par une inclinaison
rgulire et de direction constante des couches sdimentaires. Dans les bassins
sdimentaires, le pendage est gnralement faible, de lordre de 1 10, mais il peut
atteindre localement 45. Linclinaison qui caract rise la structure monoclinale est
analyse dun point de vue densemble car dans le dtail plusieurs situations peuvent
se prsenter. En effet, linclinaison peut tre interrompue, acclre ou inverse par
lexistence dune cassure dans les terrains rigides. Elle peut aussi tre trouble par
les variations de pendage dans le cas des couches de roches plastiques. Les
variations de linclinaison des couches peuvent parfois tre tellement importantes et
frquentes quelles annulent le pendage ou linverse localement.
Dans la structure monoclinale, on retrouve la fois des variations
longitudinales et des variations transversales au pendage.
Dans le cas des variations longitudinales du pendage, on retrouve :
- Le palier structural : variation ngative du pendage (trs forte diminution de
sa valeur) ;
- La flexure : variation positive du pendage (brusque augmentation de sa
valeur).
Dans le cas des variations transversales au pendage, on retrouve :
- des ondulations anticlinales : lgre dformation des couches vers le haut
(bombement) ;
- des ondulations synclinales : lgre dformation des couches vers le bas
(affaissement, mais pas creusement). Aspect en tle ondule incline.
Les structures tabulaires se retrouvent aussi bien dans les rgions constitues
de formations gologiques concordantes que dans les rgions de formations
discordantes.
Le dgagement des formes de relief en structures tabulaires dpend de
plusieurs facteurs. La tectonique est dterminante mais la lithologie joue un rle
dcisif. Cest la lithologie, travers les contrastes de rsistance, qui permet que
lrosion diffrentielle puisse dgager les formes de relief structurales. Les types
de formes se dgagent et voluent sous linfluence du rseau hydrographique qui
peut ainsi crer dautres types de models
C) LES FORMES DE RELIEF EN STRUCTURES TABULAIRES
On distingue trois types essentiels de formes de relief dans les structures
tabulaires. Il s'agit :
- des surfaces planes ;
- des valles ;
- Des abrupts drosion corniche qui bordent et limitent les plateaux ou front
de cuesta.
1) Les surfaces planes
On distingue trois types de surfaces planes :
Surface de remblaiement au sommet dune accumulation de dpts
meubles
Surface structurale o la topographie correspond au plan
stratigraphique suprieur dune couche dure.
La mise en place de la surface structurale obit aux trois conditions

suivantes :
- un contraste de rsistance marque avec une CD massive et une CT (couche
tendre) sous-jacente paisse,
- une roche dure sommitale saine : si elle est altre, on parle de surface
substructurale, cest--dire qui a perdu en quelque sorte sa platitude,
- un pendage ni trop fort ni trop faible pour permettre un ruissellement efficace.
Surface daplanissement ou drosion
Cest une topographie plus ou moins plane, rsultat du travail prolong
de lrosion dans des conditions tectoniques et climatiques stables.
SA : surface daltration, SS : surface structurale
2) Les valles
Elles sencaissent dans les surfaces planes et sont le rsultat de lrosion
fluviale. Elles dterminent deux versants et reposent sur un talweg.
3) Les abrupts drosion corniche (AEC)
Il sagit des talus models dans une structure particulire et dfinis dun triple
point de vue : du point de vue topographique, du point de vue structural et du point
de vue hydrologique.
Sur le plan topographique :
de ce point de vue, lAEC combine les trois lments suivants :
- Un revers de pente variable mais souvent faible voire nul. On parle aussi de
plateau de revers ;
- Un front de pente forte et dans le sens oppos celle du revers quand celuici
est inclin ;
- Une dpression plus ou moins large, de forme concave au pied du front.
Sur le plan structural
Le front ou AEC montre une superposition de RD et de RT, que lon soit dans
une structure concordante ou discordante. Le revers et le front sont models et
dgags dans la RD. Quant la dpression, elle est dgage dans la RT.
Labrupt est le rsultat de laction de lrosion diffrentielle dans une structure
sdimentaire lithologiquement contraste, les RD tant gnralement perches du
fait du dblaiement des RT.
sur le plan hydrographique
Le principal agent drosion qui commande le dgagement des formes est
le rseau hydrographique qui, par son creusement, entraine le recul des
versants. Mais ce dgagement dpend de lenfoncement, du creusement vertical
des rivires :
- un enfoncement trop lent donne des formes sans vigueur, lrosion des
versants tant faible ;
- un enfoncement trop rapide entraine un ralentissement du recul des
versants et la mise en valeur des formes structurales nest pas nette.
A ce niveau, la structure joue un rle dterminant dans lorientation du rseau
hydrographique. Ici, les AEC permettent lintroduction dun certain nombre de notions
mises en vidence par J. Williams Powell en 1875, en loccurrence :
- les rivires cataclinales : leur coulement se fait dans le sens du pendage
des couches, on parle dans ce cas de laval pendage. Cest la premire rivire
se mettre en place ;
- les rivires orthoclinales : elles sont perpendiculaires au pendage des
couches, et sont les deuximes rivires se mettre en place ;
- les rivires anaclinales : elles coulent dans le sens inverse du pendage des
couches. On parle dans ce cas de lamont pendage.
Le rle du pendage est essentiel pour la dfinition des types dabrupt en
raison des facilits quil offre lrosion du front par les eaux de ruissellement mais
surtout par les eaux de sources qui se forment au contact des RD et des RT. Quand
le toit de la couche est impermable, le ruissellement se fait la surface. Quand il est
permable, les eaux sinfiltrent. Le pendage joue aussi dans la vitesse de recul des
AEC et permet de procder leur classement.
Figure 5.3 : dispositif structural dune cuesta australienne vue du fond de la dpression

Le drainage est tudi surtout en relation avec le trac des abrupts. A


lexception de la rivire cataclinale qui adapte la structure, le rseau
hydrographique peut ainsi tre inadapt deux lments : lithologie et structure avec
:
- le premier cas concerne la rivire orthoclinale dont la valle est
perpendiculaire au pendage et donc parallle la cuesta. Elle scoule dans
la dpression orthoclinale de roches tendres. Elle est donc adapte la
lithologie et non la tectonique (ou la structure) ;
- le second cas concerne la rivire anaclinale. Elle est oriente dans le sens
contraire au pendage des couches, donc inadapte la tectonique, la
structure qui a inclin les couches en leur imposant un pendage.
Enfin, il faut souligner le rle du rseau hydrographique dans le dgagement
des formes de reliefs principales (front, plateau, dpression), mais aussi de dtail :
butte tmoin dtache du front de cte quand il reste la RD ou lavant butte quand
il ne reste que la RT.
4) Les types dAEC
Les types dAEC sont dfinis en fonction du pendage, mais surtout en fonction
du type de structure concordante ou discordante.
en structure concordante :
en structure concordante, on distingue quatre types dabrupt qui rpondent
tous aux deux conditions structurales suivantes : concordance des couches et
superposition de RD et RT, mais spars par lintensit du pendage. Ainsi, en
fonction du pendage on a :
- le coteau : il est caractris par un pendage nul ou des couches
subhorizontales (< 1) de sens oppos la pente du front, ou de mme sens
mais plus fort que la pente du front
- Le front de cuesta : il est caractris par un pendage relativement faible (2
15) et de sens contraire la pente du front.
- le crt : il est caractris par un pendage >15 et pouvan t atteindre 45.
- la barre : elle est caractrise par un pendage vertical ou proche de la
verticale.
En structure discordante
Il peut y avoir des possibilits de dgagement dAEC la condition quil existe
une superposition de RD/RT. Dans ce cas, on distingue :
- Un abrupt ordinaire si le pendage est subhorizontal (< 1) ou de mme sens
que la pente du front ;
- Une fausse cuesta ou pseudo-cuesta si le pendage est inverse de la pente du
front
NB : il y a une distinction faire entre :
- Coteau et abrupt ordinaire
- Cuesta et fausse cuesta
parce que les conditions qui prsident la mise en place et lvolution du
rseau hydrographique qui est responsable du faonnement des formes de relief
sont diffrentes dune structure lautre :
- en structure concordante, la relation est directe entre le rseau
hydrographique et la disposition des couches, ce qui favorise ladaptation du
rseau hydrographique la structure. Ici, la structure a un rle majeur dans
linstallation et lvolution du rseau hydrographique.
- En structure discordante, le rseau hydrographique est essentiellement
inadapt la structure ds quil rencontre une structure profonde. Aussi, la
dure dune fausse cuesta reste phmre.
En dfinitive, coteaux et cuestas sont des talus rsultant de conditions
structurales particulires mises en valeur par le travail de lrosion, mais dont le trac
est plus ou moins indpendant du ou des rseaux hydrographiques qui en
commandent lvolution. En dautres termes, les conditions structurales ont la
primaut sur les facteurs drosion. Coteaux et cuesta sont ce titre
dauthentiques formes structurales.

5) Les profils dAEC


le revers
Les revers est une surface structurale ou substructurale, ou encore un surface
daplanissement.
le front et la dpression
Ils ont les mmes facteurs explicatifs et sont tudis ensemble en fonction des
lments suivants :
- la dnivellation topographique : elle est calcule avec lpaisseur des RD
et des RT,
- le rapport dpaisseur RD/RT : il joue un rle essentiel dans le dessin du
profil en ce sens que les RD entrainent une convexit sommitale et les RT
une concavit basale. On parle alors de profil convexo-concave. Ainsi, si la
RD est paisse, la convexit est-elle marque, et si elle est mince la convexit
est faible. Par contre, si la RT est paisse, lrosion hydrique est active et
entraine lboulement de la RD,
- le contraste de rsistance RD et RT : si le contraste est marqu, les formes
sont nettes car il se produit un dgagement parfait du plan stratigraphique
infrieur des RD. Par contre, si le contraste est faible le profil nest pas net, il
est mouss car il y a un retard dans lboulement des RD,
- le pendage des couches : si le pendage est faible, le recul de labrupt est
acclr, la corniche tant fraiche et la dpression large. Cependant, si le
pendage est fort le recul de labrupt est ralenti et la dpression est troite.
les types de profils dAEC
En fonction de tous ces lments, diffrents types de profil peuvent
apparatre. Ils dpendent de la lithologie (nature des couches de roches) et de la
stratigraphie (succession des couches de roches).
o en fonction de la lithologie
Ici le model des AEC corniche dpend du rapport dpaisseur RD/RT et du
contraste de rsistance entre ces roches. Trois types de profil sont distinguer :
- labrupt profil massif : il se prsente une forte convexit sommitale et une
faible concavit basale. Cela sexplique par le fait que lpaisseur des RD est
suprieure celle des RT ;
- labrupt profil dli : il prsente une faible convexit sommitale et une
forte concavit basale. Dans ce cas, lpaisseur des RT est suprieure celle
des RD ;
- labrupt de type intermdiaire ou mixte : il prsente un quilibre entre
convexit sommitale et concavit basale, lpaisseur des RD tant gale
celle des RT.
o en fonction de la stratigraphie
Chaque superposition de RD/RT individualise un couple de rsistance ou
encore un binme de rsistance. Il convient alors dvoquer lexistence dun ou de
plusieurs couples de rsistance RD/RT. Ainsi, on distingue en fonction des couples
de rsistance RD/RT :
- labrupt profil continu : il est dgag dans un seul couple de rsistance
RD/RT ;
- labrupt profil discontinu ou cte double : il sagit dun talus o se
superposent 2 cuestas, deux ctes dgages du fait de lalternance rpte
de deux couples de RD/RT. Le couple de rsistance suprieur dgage le
premier AEC et le couple de rsistance infrieur se manifeste dans le profil du
talus par un replat.
- on parle enfin de cuesta ddouble quand le mme binme RD/RT est
recoup par lincision dune valle orthoclinale et qui met en place deux fronts
parallles.
Chapitre 6 : LES RELIEFS EN STRUCTURE PLISSEE
Figure 6.1 : bloc diagramme synthtique des formes de dtail associes au relief pliss.
Ce bloc a t ralis partir des formes de structure du Massif de la Chartreuse, dans

les Pralpes franaises.


SYNTHESE
Les formes en structure plisse dpendent de la rsistance ingale des
roches et de leur rpartition en volumes gomtriquement simples. Il convient, de ce
fait, de ne pas confondre structure plisse et chanes de montagnes o les
complications de la structure peuvent tre telles que les rapports du relief avec la
tectonique deviennent indchiffrables : c'est le cas des nappes de charriage
engendres par de fortes pousses tangentielles et transportes sur des terrains,
dits autochtones, auxquels elles se superposent anormalement. C'est la faveur
de l'examen de plis lches ou de plis serrs, mais enracins, que les relations entre
le relief de chanons et de dpressions parallles et la structure plisse peuvent tre
dfinies.
I) LES GRANDS TYPES DE RELIEFS
- Les formes jurassiennes : dans le Jura, le nom de mont est donn un
chanon anticlinal, celui de val une dpression synclinale. Il s'agit de
reliefs conformes la structure plisse, puisque, dans tous les cas, le chanon
anticlinal, mme rong par une combe de flanc, se trouve une altitude
suprieure celle du val voisin.
- Les formes cartusiennes ou reliefs pralpins : le massif pralpin de la
Grande-Chartreuse, comme celui, voisin, des Bornes, se signale par une
inversion gnralise du relief par rapport la structure, des combes vides
l'emplacement des monts encadrant des vaux (ou vals) perchs dont
l'altitude du fond est suprieure celle du fond des dpressions anticlinales. Il
importe de noter que ces formes inverses ne sont pas ncessairement les
hritires de formes originelles : l'rosion attaque les structures naissantes, au
fur et mesure de leur gense, de sorte que, lorsque leur mise en place
s'achve, l'inversion peut tre acquise.
- Les formes appalachiennes : l'exemple de la rgion ponyme, le
nivellement des reliefs ns du plissement est suivi d'une reprise d'rosion
qui excave en sillons les bandes de roches tendres et conduit au
perchement des bandes de roches dures sous la forme de crtes dont
l'altitude subgale permet de reconstituer le plan de la surface
d'aplanissement et de prouver le caractre bi-cyclique de l'volution du relief.
On parle de Gap pour les incisions ralises par le rseau hydrographique,
quivalent des cluses dans les systmes pralpins.
Figure 6.2 : bloc diagramme synthtique dun relief appalachien. Le terme provient bien
sr de la montagne amricaine, les Appalaches.
II) LES FORMES DE DETAIL
- Crts : ce sont des formes frquentes dans les structures plisses et
indiquent un redressement des couches suprieurs 30 ;
- Combes : valles parallles aux barres rocheuses, domines par un ou deux
crts. Le qualificatif de "monoclinale" s'applique une combe dont les deux
crts bordiers ont le mme pendage. Les exemples en sont multiples (c'est
une forme de relief trs commune).
- Vals, Monts : ce sont les termes employs pour dsigner les reliefs
"conformes", respectivement en creux (valle correspondant un synclinal) ou
en bosse (chine correspondant un anticlinal)
- la cluse : elle dsigne lendroit o passe un cours deau, transversalement au
pli ; elle indique linadaptation du rseau hydrographique la structure ;
- Combe anticlinale : la combe dsigne une forme en creux ; l elle est aligne
sur une structure anticlinale. On a ici une forme en creux au lieu davoir une
structure saillante, en relief. Cest le travail de lrosion qui est responsable de
cette structure inverse par rapport la normale.
- Mont drive : cest un relief qui drive dune structure plus rsistante, sur la
figure 6.1 une charnire anticlinale.
- Combe monoclinale : il sagit dune forme en creux, dune valle installe ici
sur une srie de couches inclines dans le mme sens (monoclinal). En

loccurence sur la figure, il sagit dun front de chevauchement mettant en


contact de faon anormale (par une faille), la formation de couleur bleue et
lensemble jaune-rouge .
- Volet : forme relatif au synclinal perch, quand il ne reste quun des flancs du
synclinal.
- Butte tmoin : Une butte tmoin est un fragment d'un banc rsistant, isol par
l'rosion et entour de toute part son pied par des affleurements des
niveaux infrieurs. Dans les rgions plisses, les buttes tmoins sont en
gnral formes par des bancs inclins car ils appartiennent des flancs de
plis : on les nomme alors "volets". Les buttes tmoins des rgions plisses
peuvent aussi tre forms par le fond d'un synclinal et constituer un val
perch.
- Recule : Une recule est, l'inverse, la terminaison en cul de sac d'une
valle entaille en gorge, en contrebas des falaises d'un banc rsistant. C'est
une forme de relief commune dans le Jura et le Vercors.
Chapitre 7 : LES RELIEFS EN STRUCTURE FAILLEE
Figure 7.1 : volution dun relief de faille (bloc et photo : la photo correspond la
dernire tape du bloc)
INTRODUCTION
Lorsque les mouvements de l'corce terrestre (godynamique interne) sont
plus importants que dans le cas de la structure monoclinale, les roches et les terrains
subissent des dformations souples ou cassantes. Lorsque ces dformations sont
intenses, localises et relativement rapides, elles crent des accidents tectoniques
(pirogense) pouvant consister en des flexures, des plis ou des failles.
On appelle faille une cassure, une rupture de la continuit de terrains
primitivement situs au mme niveau et qui saccompagne d'un dplacement relatif
des compartiments qu'elle dtermine. Une faille va donc dcaler deux blocs dans
lcorce terrestre sur une longueur et une hauteur variables (quelques mtres). La
faille rsulte gnralement de la mauvaise transmission dune pousse ou dun effet
tectonique dans un matriel rigide et inapte la dformation souple ou au
plissement.
Il existe dautres types de cassures qui affectent les roches des chelles
diffrentes et qui ne sont pas des failles. Cest le cas de :
- la fracture : cest une cassure sans dplacement de quelques mtres,
- la diaclase : cest une fissure sans dplacement dans une roche dure en
gnral
Du fait des dplacements des compartiments, la faille se repre par des
contacts latraux anormaux entre des couches d'ges diffrents mais aussi de
nature et de rsistance diffrentes. La dnivellation peut crer un relief, mais souvent
lrosion modifie compltement laspect de lescarpement originel. Ainsi, mme si on
voque des cas de mise en place des reliefs lis la faille et de leur volution
simple, dans la ralit les failles peuvent rejouer, les escarpements peuvent aussi
tre fossiliss et exhums plusieurs fois. Leur volution devient alors complexe (cf.
figure 7.1).
Les reliefs de failles existent dans tous les types de structures mais les failles
sont particulirement nombreuses dans des structures de roches dures, comme le
basalte, le granite ou des couches paisses de calcaire. Au contraire dans dautres
roches sdimentaires plus dformables les failles sont moins frquentes. Les
fractures sont particulirement nombreuses au niveau des marges actives de la
plante et elles saccompagnent de sismes. Le long de ces fractures, du magma
peut remonter en surface et provoquer des ruptions volcaniques.
I) LES ELEMENTS CONSTITUTIFS DE LA FAILLE
1) Description dune faille et terminologie
La faille dnivle deux blocs ou compartiments (figure 7.2). Le compartiment
soulev est appel horst (A dans le schma suivant) et le compartiment effondr est
appel graben (B dans le schma).
On peut dcrire la faille en utilisant une terminologie adapte :

a) Le plan de faille
Cest la surface le long de laquelle les deux compartiments ont gliss,
soit loblique, soit la verticale. Lorsque ce plan prsente une surface rgulire
rsultant du frottement des deux compartiments, on parle alors dun miroir de faille,
en relation avec laspect des roches qui prsentent un aspect souvent brillant .
Figure 7.2 : schma dun relief de faille simple
On peut dcrire le plan de faille en mesurant son inclinaison ou son angle de
pendage par rapport la verticale (flche en bas). On peut aussi mesurer son
orientation par rapport aux points cardinaux (flche du haut).
Certaines orientations de failles sont caractristiques dun pisode tectonique
et indiquent une priode particulire. On retiendra 3 cas essentiels :
- direction armoricaine (faille primaire ou birrimienne) : NW-SE. En France,
cette orientation est appele orientation varisque et elle caractrise le
plissement hercynien qui date de lre primaire,
- direction alpine ou mridienne : NE-SW ou N-S,
- direction pyrnenne : E-W
b) Le rejet de la faille
Cest la distance qui mesure la dnivellation cre entre les deux
compartiments par la faille. On distingue :
- le rejet vertical (Rv): cest la diffrence daltitude entre les deux blocs,
- le rejet horizontal latral (RHL) : il mesure du glissement des blocs lun
contre lautre,
- le rejet horizontal transversal (RHT) : il mesure lcartement entre les
blocs,
- le rejet stratigraphique (RS) : cest une composante des trois mouvements
diffrents dans lespace et correspond une dnivellation mesure le long
dun miroir de faille oblique.
Figure 7.3 : les diffrents types de rejet
En plus du rejet dune faille, on dtermine galement le rejeu quil ne faut pas
confondre avec le rejet. Le rejeu, cest la ractivation dune faille ancienne qui
prsente une seconde dnivellation. Enfin, le regard dune faille, cest le ct vers
lequel est tourn le bord du compartiment soulev (sur le schma, le regard est vers
la droite).
Figure 7.4 : la dtermination de lge relatif dune faille
2) Lge de la faille
Lge dune faille se dtermine en fonction des couches quelle dnivelle.
Toute faille est plus rcente que le plus jeune des terrains quelle dnivelle et plus
ancienne que le plus jeune des terrains qui la recouvrent. En dautres termes :
- une faille est postrieure (plus jeune) aux derniers terrains quelle affecte de
part et dautre du plan de faille,
- une faille est antrieure (plus ancienne) aux derniers terrains non dforms
qui la recouvrent.
Dans le cas du schma prsent, aprs une faille une couche sdimentaire
(couleur grise) sest forme dans le foss et a recouvert le bloc surlev. Les
couches grise et orange sont donc plus rcentes que lge de la faille.
II) Les types de faille
La dfinition structurale des failles dpend de linclinaison du plan de faille et
du pendage des couches dans les blocs dnivels ou de la pente de ces blocs dans
le cas des structures cristallines.
1) Les dplacements horizontaux
Si les deux compartiments ont couliss horizontalement lun contre lautre, on
parle dun dcrochement. On peut distinguer deux cas :
- dcrochement dextre : cest un dcrochement vers la droite,
- dcrochement snestre : cest un dcrochement vers la gauche.
Figure 7.5 : les dplacements horizontaux : les dcrochements (pour rappel
RHL : rejet horizontal latral)

2) Les dplacements verticaux


Si les deux compartiments ont couliss verticalement lun contre lautre, on
parle dune faille. On peut distinguer deux cas :
- faille normale : elle correspond un mouvement dextension (dtente) dans
lespace entre les deux blocs et leffondrement dun bloc par rapport un
autre. Le plan de faille est inclin en descendant vers le bloc affaiss ;
- faille inverse : elle correspond un mouvement de compression ou de
rapprochement entre deux blocs avec un rejet vertical pour lun des deux
blocs. Le plan de faille surplombe le compartiment affaiss.
Figure 7.6 : faille normale et faille inverse
Les failles peuvent aussi tre classes en fonction de la position du plan de
faille par rapport au pendage. On peut distinguer deux cas galement :
- les failles conformes : elles prsentent une continuit entre les pendages
des couches gologiques et le plan de faille ;
- les failles contraires : elles prsentent une opposition entre le pendage des
strates gologiques et le plan de faille.
Figure 7.7 : les diffrents de relief de faille
3) Les associations de failles
Lorsquun terrain est affect par plusieurs failles, on parle soit de faisceau de
failles, soit de champs de failles :
- un faisceau de failles est un ensemble de failles ayant la mme direction
dans un secteur donn ;
- un champ de failles reprsente une srie de failles dans plusieurs directions
sur un mme espace.
Exemple : Sur la bordure orientale des Vosges, un ensemble de horsts et de grabens
qui regardent le foss rhnan constitue les collines sous vosgiennes dont
lorientation principale est sud nord.
Figure 7.8 : exemple du systme en horst et graben du foss rhnan ; la ligne en
pointill reprsente le model actuel, les formes ont t adoucies par le travail de
lrosion.
On retrouve frquemment ce type de dispositif en gradin en bordure de rift
ocanique ou continental.
Au total, lanalyse fine de la structure permet de reconstituer en plusieurs
tapes lvolution du relief :
- la mise en place des couches
- leur fracturation
- le travail de lrosion.
Chapitre 8 : LES STRUCTURES CRISTALLINES
SYNTHESE
Dans les socles cristallins non repris dans les orognes rcents, les traits
majeurs du paysage appartiennent des plateaux qui ne sont autres que des
vestiges de surfaces d'aplanissement tronquant des matriaux varis
indpendamment de leur lithologie, et ventuellement de leur rsistance.
Les matriaux cristallins - plutoniques et mtamorphiques - peuvent
donner des reliefs saillants ou des formes en creux, en fonction de facteurs
divers parmi lesquels la priorit parat devoir tre donne la composition
minralogique, l'arrangement des minraux, et aux ingales facilits offertes
la pntration de l'eau. S'il demeure un certain nombre d'inconnues dans
l'interprtation des causes structurales de l'altrabilit des roches de socle, un large
ventail de formes tmoigne d'un comportement trs contrast, les granites, en
particulier, donnant :
- les aiguilles corses de Bavella,
- les dpressions du Morvan trou ,
- les pains de sucre de la baie de Rio de Janeiro,
- les collines en demi-oranges de Guyane.
Au regard des roches sdimentaires qui, par leur facis, sont aisment
classables en matriaux durs et tendres, l'ingale rsistance des roches cristallines

est beaucoup plus difficile dfinir puisqu'il n'y a pas de relation directe entre le type
de roche et sa rsistance : la mthode consiste donc partir du relief pour en
dduire l'chelle de rsistance afin d'isoler les facteurs d'altration. Cette ablation
slective entrane le dblaiement des terrains tendres, parce que pralablement
ameublis, la mise en relief des terrains rsistants, et donc le dgagement de formes
structurales drives d'autant plus net que la disposition des diffrentes roches les
unes par rapport aux autres favorise l'exploitation des contrastes ptrographiques.
C'est le cas des batholites granitiques qui peuvent s'exprimer par des topographies
saillantes (Sidobre castrais) ou dprimes (Veinazs dans la Chatagneraie
cantalienne), ou la fois saillantes et dprimes (Quintin en Bretagne centrale),
selon la nature des roches dans lesquelles ces intrusions se sont mises en place
(roches dites encaissantes ). La morphologie des rgions de socle ne se rsume
toutefois pas cette simple opposition entre des reliefs rsiduels et des formes en
creux, les alvoles, en raison de la grande diversit des contacts entre matriaux de
rsistance ingale.
La notion d'chelle spatio-temporelle est fondamentale dans toute
approche morphologique. L'exemple des quartzites suffit le dmontrer puisque
ces roches sont la fois rsistantes l'altration en raison de leur composition
chimique et, la fois trs sensibles la fragmentation que favorise leur intense
diaclasage 6: leur mise en relief systmatique tmoigne que leurs abondants tabliers
d'boulis ne reprsentent qu'une livre habillant des versants dont le
dgagement s'est opr sur une dure bien suprieure au Quaternaire froid. On ne
saurait les confondre avec les formes du model : alors que la sculpture des
6 diaclasage : quantit de fissures dans une roche
formes du relief dpend du jeu antagoniste des facteurs endognes et des facteurs
exognes et que l'volution gologique en fixe les grandes lignes, la ciselure ou la
gravure du relief des formes (C. Klein) est sous le contrle des conditions
climatiques prsentes ou des conditions paloclimatiques qui ont rgn dans un
pass proche.
Prenons ici lexemple du granite, il est :
- dur en climat tempr, froid et sec (dserts), o les roches forment des reliefs
en pains de sucre ;
Pains de sucre Altrites et colluvions
- tendre en climat tropical humide, o on observe la formation de cuvettes et
alvoles.
Alvole Cuvettes
Granite
Granite
Il sagit ici dun aperu trs rapide des grandes orientations du
cours de gomorphologie dynamique, cette prsentation est l pour
information et ne rentre pas dans le cadre de lexamen de fin
danne.
DYNAMIQUE DES SYSTEMES MORPHOCLIMATIQUES
Avertissement : ce cours intervenant en deuxime anne, il prend la suite du cours de
gomorphologie structurale ; il est considrer comme acquis la bonne matrise de cette
partie de la gomorphologie. Le changement de maquette fait disparatre la gomorphologie
dynamique de la deuxime anne et il est donc ncessaire de raliser par vous mme ce
travail dapprentissage par des lectures complmentaires ! Sont prsents ici les pistes
bibliographiques et le plan du cours.
Egalement, on portera une attention toute particulire ne pas reproduire un dfaut
frquent que lon rencontre dans la presse et mme dans certains ouvrages de cette
bibliographie : il ne faut pas faire preuve danthropomorphisme en transposant des
caractristiques typiquement humaines aux composantes naturelles (milieu, climat) comme
celle de la fragilit, de la sensibilit ou pire celle de lagressivit. On rencontre cette notion
trs frquemment adosse au climat. Un climat nest pas agressif car il ny a pas dintention
derrire de faire du mal aux hommes ! Il vaut mieux souligner alors lintensit des
phnomnes, parler de milieu ractif plutt que fragile, etc.

SYNTHESE
Le but de ce cours est de mettre en exergue les relations fondamentales
entre le climat et les formes du relief terrestre. Dans toutes les zones de cette
plante, on peut identifier des formes de relief dont la mise en place provient de
diffrents mcanismes naturels dont ceux lis au climat. Ce cours se veut avant tout
tre une initiation ltude de certaines familles de relief et une introduction la
science qui les tudie : la gomorphologie, ici approche dans sa dimension
dynamique, mais galement dy replacer lhomme dans son contexte naturel. Au fil
du temps, il est devenu une composante de plus en plus efficace dans ces
dynamiques morphoclimatiques en favorisant certains processus et en dstabilisant
des quilibres naturels pluri millnaires ;
Ce cours mettra donc laccent sur plusieurs approches :
- laspect dynamique est fondamental : ltude des processus
dominants dans ltablissement des grandes formes de relief permet de
mettre laccent sur quelques mcanismes fondamentaux o sont mis en
exergue les principaux agents naturels : leau, laction du froid par le gel,
laction du chaud, du vent
- laspect systmique est important : en effet, dans la nature, aucun
mcanisme nagit de faon isole, mais plutt en combinaison, en
interaction les uns avec les autres. Les formes de relief dcoulent
directement de cette interaction dynamique ;
- les grands domaines morphoclimatiques : certaines familles de formes
ne se rencontrent qu certaines latitudes ou altitudes et sont issues
directement de certains mcanismes privilgis. Deux exemples peuvent
tre tudis en priorit pour illustrer cette spcificit lie au dterminisme
naturel : les domaines morphoclimatiques glaciaires et priglaciaires et les
domaines arides chauds.
ATTENTION : compte tenu de la plus ou moins grande rapidit davancement du
cours, il est demand aux tudiants de se renseigner sur les chapitres rellement
traits lors du cours damphi, le faible volume horaire ne permettant pas de traiter
lintgralit des domaines morphoclimatiques et surtout daborder le niveau de
dtail pourtant si riches denseignement. Ce cours nest quune trame gnrale,
un canevas en quelque sorte pour ouvrir des pistes de rflexion, et quil faut
complter par des lectures et par un travail sur les illustrations. En effet, il est
impossible dinsrer tous les dessins tous les blocs diagrammes ncessaires
lillustration de ce cours. Ceci reprsente le ncessaire travail personnel inhrent
tout tudiant, notamment quand il aborde des disciplines fondamentales !
Donc, il est demand aux tudiants de complter cette approche par des lectures
OBLIGATOIRES ! Voici quelques orientations bibliographiques annotes de
rflexions personnelles :

BIBLIOGRAPHIE
Cette liste bibliographique bien sr est loin dtre exhaustive :
AMAT J.P., DORIZE L & LE COEUR Ch. (2002) : Elments de Gographie Physique Ed. Bral, coll.
Grand Amphi ;
COQUE R (2000) : Gomorphologie Ed. A Colin, coll. U ; surement louvrage le plus rcent dans ce
domaine, donc consulter !
DEMANGEOT J (1999) : Les milieux naturels du globe Ed. A Colin, coll. U ; ouvrage matriser
obligatoirement !
DERRUAU M (1988) : Prcis de Gomorphologie Ed. Masson ; cest pour moi le plus complet et le plus
synthtique !
DERRUAU M (1996) ouvrage collectif sous la direction de : Composantes et concepts de la gographie
physique Ed. A Colin ; ouvrage qui nest pas toujours adapte aux premires annes de la Gographie mais
qui a le grand mrite de brosser un panorama moderne des diffrentes approches disciplinaires qui composent
la Gographie Physique !

GEORGE P (2000) : Dictionnaire de Gographie Presses Universitaires de France ;


GODARD A & ANDRE M.F. (1999) : Les milieux polaires Ed. A Colin, coll. U ; pour approfondir les
domaines froids, cest un ouvrage de rfrence en la matire
TRICART J (1981) : Prcis de Gomorphologie Ed. SEDES, 3 tomes ; pour ceux qui se seraient
dcouverts une passion pour cette discipline, un ouvrage ancien mais trs complet. Attention : de trs
nombreux passages
thoriques qui risquent dtre difficiles assimiler !
VALADAS B (2004) : Gomorphologie dynamique Ed. A Colin, coll. campus; une synthse plus
actuelle et facile daccs.
VEYRET Y & VIGNEAU J.P. (2002) : Gographie Physique Ed. A Colin, coll. U ;
VIERS G (1967) : Elments de Gomorphologie Ed. Nathan, coll. Nathan universit ; une synthse trs
facile daccs, un ouvrage trs pdagogique, mme sil est un peu ancien !

BIBLIOGRAPHIE INDICATIVE
1) OUVRAGES A CONSULTER OBLIGATOIREMENT : (soit dans leur
ensemble, soit en fonction des chapitres abords) :
Cette liste bibliographique bien sr est loin dtre exhaustive :
VIERS G. - 2003 Elments de Gomorphologie , 2 d., Coll.
Universits, Ed. Nathan, 208 p.
DERRUAU M. -1988 - Prcis de Gomorphologie Ed. Masson, 7e dition,
533 p.
COQUE R. 2000 - Gomorphologie Ed. A Colin, coll. U, 503 p.
DEMANGEOT J. 2000 - Les milieux naturels du globe Ed. A Colin, coll.
U, 364 p.
AMAT J.P., DORIZE L & LE COEUR Ch. 2002 - Elments de Gographie
Physique Ed. Bral, coll. Grand Amphi, 448 p.
VEYRET Y. & VIGNEAU J.P. 2002 - Gographie Physique Ed. A Colin,
coll. U, 368 p.
TRICART J. 1981 - Prcis de Gomorphologie Ed. SEDES, (un des
rares auteurs avoir crit 3 ouvrages concernant les 3 domaines de la
Gomorphologie), 3 tomes et notamment le Tome 1 Gomorphologie
structurale (ouvrage difficile).
o Tome 1 : Gomorphologie structurale, 1968, 322 p.
o Tome 2 : Gomorphologie dynamique gnrale, 1977, 345 p.
o Tome 3 : Gomorphologie climatique, 1981, 313 p.
2) BIBLIOGRAPHIE COMPLEMENTAIRE
PEULVAST J.-P., VANNEY J.-R., 2001-2002 Gomorphologie structurale :
Terre, corps plantaires solides, Coll. GoSciences, BRGM-SGF, OrlansParis :
o Tome 1 : Relief et structure, 516 p.
o Tome 2 : Relief et godynamiques, 524 p.
Ces deux ouvrages sont assez ardus et demandent au pralable davoir
acquis des connaissances dans les diffrents domaines de la
Gomorphologie. Cest cependant la synthse la fois la plus rcente et la
fois la plus complte dans ce domaine.
BIROT P. - 1959 Prcis de Gographie Physique Gnrale, Ed. Armand
Colin, 403 p.
CHAPUT J.-L. - 2006 Initiation la Gomorphologie, 2 d., Coll.
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PARODI, LEYRIT, LENAT et BARDINTZEFF 2003 - LE VOLCANISME :
cause de mort et source de vie , Paris, Ed. Vuibert, 328 p.
ENCYCLOPEDIE UNIVERSALIS : articles dauteurs importants (notamment R.
Coque).
REVUES :
Gomorphologie : Relief, Processus, Environnement
Annales de Gographie
Gologie de la France

PLAN DU COURS DE GEOMORPHOLOGIE DYNAMIQUE


CHAPITRE 1 : LES GRANDS MECANISMES FONDAMENTAUX
CHAPITRE 2 : EROSION, CLIMAT ET RELIEF : APPROCHE
SYSTEMIQUE
CHAPITRE 3 : LES SYSTEMES MORPHOCLIMATIQUES EN
CONDITIONS FROIDES ET TEMPEREES : LES DOMAINES
GLACIAIRES, PERIGLACIAIRES ET TEMPERES
CHAPITRE 4 : LES SYSTEMES MORPHOCLIMATIQUES EN
CONDITIONS CHAUDES ET/OU SECHES : LES DOMAINES ARIDES
ET TROPICAUX
CHAPITRE 5 : LES SYSTEMES MORPHOCLIMATIQUES EN
CONDITIONS ALTITUDE : LES DOMAINES DE MONTAGNE ET DE
HAUTE MONTAGNE
CHAPITRE 6 : LHOMME ET LEROSION DANS LE MONDE