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Louis-Marie Barnier

Membre associ du
Laboratoire CRESPPA-GTM

Travail et mancipation :
approche de lorganisation du travail par le syndicalisme
Congrs Marx VI, Nanterre, septembre 2010
Atelier Capitalisme et alternatives
Il ne sagit pas dorganiser le travail, mais de le supprimer,
pour remplacer certaines de ses fonctions par une libre activit,
car jamais le travail nengendre la jouissance vraie, tout au plus
un enivrement, comme une drogue 1

Dans la rcente priode, la raction de nombreux salaris a mis en avant pour le


mouvement syndical la ncessit dinterroger lorganisation du travail. Le rapport
concernant les atteintes la sant au travail France Telecom met en avant une
organisation du travail, des mthodes de management pathognes 2. Le mouvement
syndical participe cette prise de conscience des risques psychosociaux, comme le
montrent les rencontres3 prsentes ici.
Deux grands moments dans la priode la plus rcente avaient prcdemment mis sur le
devant de la scne sociale ces questions relatives lorganisation du travail. Les
grves des Ouvriers Spcialiss entamaient, dans les annes 1970 et le dbut des
annes 1980, une longue marche vers le dcloisonnement de ces travaux dconsidrs.
Elles ne tardrent pas ouvrir des brches dans la barrire protectrice que
constituait le CAP vis--vis des ouvriers professionnels. La division du travail, et son
corrlatif, lvaluation diffrencie du travail salari, voluaient vers une plus grande
libert. La CFDT, travers son livre Le travail en miettes , et par la prise en compte
de nouvelles couches de salaris, ouvrait un dossier non encore referm.
Cest laction gouvernementale qui, cette fois, se charge dengager un dbat social sur
lorganisation du travail la fin des annes 1990, loccasion des lois dites Aubry
sur la rduction du temps de travail. Cest sous langle de lorganisation du temps de
travail qutait aborde lorganisation du travail. L encore, cette priode sest traduite
dans le sens dune libralisation des horaires rendus flexibles, mais le mouvement
syndical naborde pas lorganisation du travail4.

P. Naville citant F. Engels, Le nouveau Lviathan, de lalination la jouissance, Anthropos, 1970 p


220.
2
S. Catala, Rapport denqute sur France Telecom, 4 fvrier 2010, p 77.
3
Les militants rencontrs dans le cadre dune enqute qui dbute sur le syndicalisme et lorganisation
du travail, proviennent de la CGT (groupe confdral de recherche sur le travail) et de Solidaires
(responsables nationaux du groupe Sant au travail, militants du SNUI-Impts et de SUD-PTT). Cest
ltude de ce discours port sur lorganisation du travail qui fait lobjet de cette premire contribution.
4
D. Linhart, R. Linhart, A. Malan, Syndicats et organisation du travail : un rendez-vous manqu,
Sociologie et socits, vol. 30, n 2, 1998, p. 175-188.

Version 25 septembre 2010

La nouvelle priode amne-t-elle un renouvellement de lapproche syndicale de


lorganisation du travail, autour des restructurations et dune pression individuelle
accrue sur les salaris, et de pratiques syndicales nouvelles ?
Les fondements de lorganisation capitaliste du travail
Il faut rappeler quelques lments fondant cette organisation du travail dans le cadre
dune conomie capitaliste. La division du travail et lorganisation hirarchique des
rapports professionnels en sont les deux lments fondamentaux.
La division du travail accompagne lindustrialisation. La parcellisation des tches est
aborde par Marx, ds lorigine de son analyse du capital, comme la consquence de
lvolution industrielle, depuis lintgration de lartisanat, la manufacture puis le
machinisme et enfin lautomatisme. Au cours de ce processus, Louvrier parcellaire
transforme son corps tout entier en organe exclusif et automatique de la seule et mme
opration simple, excute par lui sa vie durant 5. Lintelligence collective, le
general intellect suivant les termes de Marx, progresse mesure que se fragmente le
travail. La coopration sopre autour du travail mort, car pour le salari, lensemble
du mcanisme le contraint dagir avec la rgularit dune pice de machine 6.
Lopposition travail manuel / travail intellectuel structure une hirarchisation des
mtiers et activits de lentreprise, qui saccompagne dune valorisation diffrente de
ces activits. Le systme taylorien reprsente lessence de la division capitalisme du
travail : sparation du travail manuel et du travail intellectuel, de la conception et de
la ralisation, du commandement et de lexcution 7.
Le contrle hirarchique figure lui aussi pour Marx, sous la forme du despotisme
dentreprise , comme un lment structurant des rapports sociaux dans lentreprise.
Le pouvoir de licencier en est videmment le principe structurant, sinscrivant dans un
processus global de coercition sociale. Le contrle du travail prend diffrentes formes,
qui peuvent relever de normes professionnelles dlgues au collectif de mtier, ou de
normes rglementaires relevant dune logique marchande et qui cherche se
substituer, dans un mouvement permanent, aux normes professionnelles. Il faudrait
adjoindre une autre dimension, le contrle individuel des salaris, ce que met en
vidence la monte de la notation comme lment ressenti comme essentiel dans
lintensification du travail.
La coopration, mise en avant par T. Coutrot8 comme un lment structurant du travail
capitaliste, concentre ces diffrentes dimensions. Elle est ncessaire de par la division
sociale du travail ; mais elle sopre sous le contrle hirarchique par ldiction de
normes de travail. Et la pratique coercitive du pouvoir hirarchique, travers le droit
du licenciement, la rend incontournable pour le salari.
Trois approches de lorganisation du travail
Le syndicalisme approche traditionnellement le travail travers trois dmarches
diffrentes et complmentaires, plus ou moins mises en avant suivant les poques et
les circonstances.
La rduction du temps de travail est la premire approche : rduire le temps de
subordination, donner la capacit de rflchir aux salaris. Ds Marx, lide de rduire
5

K. Marx, Le Capital, Ed. Sociales, 1977, t. 1, chap. XIV, p. 248


K. Marx, Le Capital, Ed. Sociales, 1977, t. 1, chap. XIV, p. 255.
7
R. Linhart, Lnine, les paysans, Taylor, (1976), Seuil, 2010 p 108.
8
T. Coutrot, Critique de lorganisation du travail, coll. Repres, la Dcouverte, 1999.
6

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le temps contraint apparat. Son gendre P. Lafargue va jusqu dfendre le droit la


paresse 9, dvelopp dans louvrage ponyme o il dit : Le travail ne deviendra un
condiment de plaisir de la paresse, un exercice bienfaisant l'organisme humain, une
passion utile l'organisme social que lorsqu'il sera sagement rglement et limit
un maximum de trois heures par jour (p 17). Pour Lnine, le taylorisme apparat
dans son efficience comme la continuit la plus rationnelle de lvolution technique.
Lintroduction du systme Taylor, oriente correctement par les travailleurs euxmmes, sils sont suffisamment conscients, sera le moyen le plus sur dassurer
lavenir une rduction considrable de la journe de travail.10 P. Naville11 insiste sur
cette importance de la rduction de la rduction du temps de travail et sa porte
subversive dans le travail lui-mme, citant Simone Weil pour qui : Nul naccepterait
dtre esclave deux heures, lesclavage, pour tre accepter, doit durer assez chaque jour
pour briser quelque chose dans lhomme 12.
Cette approche largement porte par le mouvement de 1968, associe lide de rduction du
temps de travail la cration demplois, rduisant ainsi larme de rserve , cette arme
suprme de contrainte sur les salaris les obligeant accepter nimporte quelle condition
de travail. Mais les effets ngatifs, la fin des annes 1990, des lois sur la rduction du
temps de travail qui associa RTT et flexibilit, ont largement rduit ladhsion sociale
cette exigence. Elle ressurgit nanmoins aujourdhui travers les dbats sur la retraite et la
facult de pouvoir profiter de ce temps libre et non contraint aprs une priode dactivit.
Dans une seconde approche, la mise en oeuvre dun statut du travail salari sintresse
plutt aux mcanismes de subordination. En librant le travail de son valuation
capitaliste, en liant le travail un statut socialis qui ne dpende pas de lemployeur, le
salari se libre de la relation de subordination, ce qui nest possible que si lon
dconnecte dpense de la force de travail et rmunration 13. Le travail nest plus
contrainte. Laugmentation des minima sociaux fera dautant mieux ressortir la
ncessit de recourir dautres incitations participer aux activits productives (idem).
Les mcanismes de socialisation tels que la protection sociale14 et les services publics dans
un registre diffrent, qui reprsentent ensemble la moiti des dpenses courantes des
mnages (les cots globaux de reproduction de la force de travail suivant la terminologie
marxiste) participent galement de la mise distance de la relation capitaliste de
subordination.
Ces deux premires approches ont en commun de viser manciper le salari du travail.
Elles analysent le travail comme un rapport social o loppression relve dun processus
social de subsomption. En quelque sorte, elles contournent ce qui nous intresse ici,
lorganisation du travail.
Cest plutt lide dmanciper le travail lui-mme que recherche la troisime approche :
celle-ci, encore mal explore du point de vue de lmancipation, vise la rappropriation
du travail par les salaris. Le syndicalisme, qui trouve sa justification et sa structuration au
sein de la relation de travail, prsente souvent celui-ci comme mancipateur par lui-mme.
La rfrence Proudhon et au travail dsalin , rappropri, est souvent prsente. Les
9

P. Lafargue, Le droit la paresse. Rfutation du droit au travail de 1848


(1883). http://classiques.uqac.ca/classiques/lafargue_paul/droit_paresse/droit_paresse.html
10
V. Lenine, uvres compltes, T. 42 p 64
11
P. Naville, Le nouveau Lviathan, De lalination la jouissance, 1957.
12
S. Weil, Exprience de la vie dusine, lettre ouverte Jules Romains , 1941, in Oeuvres,
Gallimard, 1999, p 195-210.
13
J-M. Vincent, Sortir du travail, in Travail salari et conflit social, M. Vakaloulis (coord.), Actuel
Marx PUF, 1999, p 17.
14
B. Friot, Puissance du salariat, La Dispute 1998.

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rcentes mobilisations contre la souffrance au travail ont mis au contraire en vidence les
contraintes inhrentes au travail (ou certains types de son organisation), et laspect non
mcanique de son rle mancipateur qui reste du domaine utopique : le travail nest pas
par lui-mme mancipateur, sauf par lintgration des femmes dans un march du travail
les librant de lenfermement domestique.

Lintensification du travail, considre comme le produit dun enchevtrement de


contraintes de rythme dans le travail 15, relance le dbat autour dune thmatique
souffrance / mancipation. Un travail o on ne souffre pas, o on trouve du plaisir
deviendrait mancipateur, suivant les termes dun syndicaliste (CGT) rencontr. De
lpanouissement lmancipation, le dbat est lanc.
Nouveaux lments ?
La mise en parallle des fondements de lorganisation du travail et de lapproche
syndicale permet de mieux comprendre en quoi les approches rcentes de
lorganisation du travail tranchent avec ce pass. Les rsultats provisoires de lenqute
mene actuellement autour de ce rapport entre syndicalisme et organisation du travail,
dmontre quune nouvelle priode semble souvrir dans lapproche syndicale de
lorganisation du travail. Elle est caractrise par des lments relevant de lvolution
des modes de management crant une grande souffrance, et dune perception
diffrente de ces questions par le monde syndical qui interroge lorganisaiton du
travail.
Objet de conflit
Cest sans doute ce qui ressort le plus des entretiens, de par lattention nouvellement
apporte cette question par le mouvement syndical. Lassemble organise par
Solidaires de quelque 600 dlgus dans une rencontre dnomme Et voil le
travail en fvrier 2010, tout comme le groupe de travail confdral CGT qui se runit
chaque dbut juillet depuis trois ans, montrent cette attention soutenue. Lapproche en
est rsolument conflictuelle : On commence construire ces conflits dans les CHSCT (syndicaliste Solidaires). La dimension de consensus autour de lorganisation du
travail (qui relevait des seules dispositions de lemployeur) a disparu. Tout au plus
sont voqus des compromis ncessaires.
Lapproche syndicale privilgie le contact avec les salaris, une attitude dcoute
(CGT, Solidaires), pour identifier les gouttes deau qui remplissent le vase de la
souffrance avant que celui-ci ne dborde (Solidaires). Ce travail quotidienvise
davantage dans un premier temps armer les militants quotidiens qu affronter le
patronat (Solidaires). Il sagit de mettre en vidence la dimension collective des
situations vcues individuellement par les salaris et en dgager avec eux des
revendications communes : On prend conscience de ce quon vit, on ne le vit pas
seul on nen est pas responsable (syndicaliste Solidaires).
Les conflits qui portent sur la qualit du travail (syndicaliste CGT) permettent en
effet de reconfigurer, dans une approche conflictuelle, cette question de lorganisation
du travail.
Sens du travail et autonomie
Les syndicalistes rencontrs confrontent leur perception des volutions, un ge
rvolu. Cest le thme de la perte du sens du travail qui est prpondrant.
15

A-F. Molini, S. Volkoff, Cadrage gnral sur les liens entre organisation du travail et sant,
Colloque Sant et travail, *

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Redonner un sens au travail , tel semble tre un des lments qui structurent le
discours syndical daujourdhui autour du travail. Cette exigence intgre celle dun
travail de qualit , qui ne trahisse pas linvestissement du salari dans son activit.
La souffrance thique est dominante parmi les points mis en exergue dans France
Telecom. Elle est produite par le conflit de valeurs, entre lattente du salari qui veut
rpondre aux attentes du client, et celle de la direction se basant sur ses indicateurs
quantitatifs. Le script qui dfile sous les yeux des tlconseillers constitue la
quintessence, souvent cite, de cette taylorisation du travail. Limpossibilit de
dvelopper un travail de qualit (syndicaliste Solidaires) est lorigine de cette
souffrance.
Lautonomie dans le travail, la responsabilit, le pouvoir dire sont partie prenante
de cette appropriation du sens du travail par le salari. Dans lapproche du modle
de Karasek, nous insistons surtout sur le volet autonomie (syndicaliste Solidaire). Il
faut donc se battre pour conserver des marges de manoeuvre (syndicaliste
Solidaire).
Quelles normes ?
Cet enjeu du travail sexprime par la rfrence deux systmes de normes
antagoniques : Ils veulent imposer leurs normes notre travail (syndicaliste
Solidaires). Le travail est marqu par lexigence de rentabilit, qui se mesure travers
des critres dvaluation bureaucratiques, correspondant des rgles bureaucratiques
de travail. Les Normes Qualit qui se rpandent dans la fonction publique relvent de
cette construction thorique qui insre chaque geste de travail dans le carcan de la
norme. Cest le modle du plateau dappel, souvent cit dans les propos, qui reprsente
le mieux, aux yeux des syndicalistes, ce notaylorisme .
Cette norme bureaucratique soppose, en quelque sorte, au paradis perdu de la norme
professionnelle, qui permettait de faire comme on lentend avec les rgles du
mtier (syndicaliste Solidaires). Cette dernire tait porte par le collectif de travail,
fier de son autonomie, mais non dnu de coercition vis--vis de ses membres trop
indpendants ou irrespectueux16. Le collectif de travail tait garant de la qualit du
travail, de mme que du travail lui-mme fourni par ses membres. Un interlocuteur
citait ainsi latelier de maintenance des trains SNCF (bastion historique de Solidaires),
comme lieu de valorisation sociale et conomiques du mtier (syndicaliste CGT).
Mais sans doute faudrait-il aller au del, et sinterroger jusqu quel point les normes
bureaucratiques, portes par les rgles managriales, ne sappuient pas en partie sur les
normes professionnelles intgres et digres par des processus dviction des salaris
de leur savoirs
Lvaluation
Cest donc un nouveau paradigme de la rentabilit qui soppose lancien paradigme
du service public. Il sappuie sur la mise en avant de mcanismes de valorisation
individuelle du travail, accompagnant la dvalorisation collective. Car ce conflit des
valeurs va se jouer au niveau individuel. Ce que le cabinet Technologia appelle la
dfaillance des mcanismes de reconnaissance au travail 17 est en effet complt par
de nouveaux systmes dvaluation individuelle, progressant par exemple dans le
16

L.M. Barnier, Le collectif rsistant. Analyse d'une pratique syndicale dans un atelier.
in Rsistances au travail, Stephen Bouquin (coord.), Syllepse, 2008, p. 139-156.
17
Technologia, Rapport final, 2010, p 21.

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Ministre des Impts limage du priv (syndicaliste Solidaire) et qui heurte


dautant plus la culture collective de la Fonction publique. Les individus sont renvoys
leur apport individuel, la mise en concurrence prime sur la participation au collectif
qui nest elle-mme jamais value. Les syndicalistes mettent en avant la souffrance
psychologique issue du dni par les directions de reconnatre le travail rel, marqu
par lcart entre travail prescrit et travail rel. Nous avons not combien la division
sociale du travail signifiait la mise en concurrence entre eux des salaris. A travers la
monte de la question de lvaluation individuelle, merge une autre forme de mise en
concurrence, dans un registre beaucoup plus personnel.
Le contrle informatique laisse peu de place ces rsistances individuelles, pourtant
relles et permanentes, qui cherchent imposer la qualit du travail contre la norme
bureaucratique. La rcupration du sens du travail travers la transgression de la
norme, napparat donc que limite. Dautant plus que cest un conflit sur la norme
elle-mme, et son sens, qui traverse cette tension autour du travail.
Le travail collectif
Les syndicalistes insistent aussi beaucoup sur le dveloppement du travail collectif,
mis mal par lintensification du travail. Cest souvent par la promotion des temps
collectifs que dbutent les syndicalistes. Il faut mnager dans lorganisation du travail
ces temps qui, telle la pause sur la chane18, construisent le collectif. La question de
la rinvention, de la redcouverte des collectifs se pose (syndicaliste CGT).
Dvelopper lintelligence collective, contre laquelle interviennent sans cesse les
pratiques managriales qui passent une grande partie de leur activit produire de
la non-intelligence dans lintelligence gnrale et refouler les possibilits dactivits
concertes .19
Conclusion
Les deux approches ici tudies de lorganisation du travail par les syndicats CGT et
Solidaires montrent une grande proximit de cheminement. Deux pistes semblent donc
tre mise en avant. La premire fait rfrence une rcupration du sens du travail par
un collectif de travail redevenu autonome. En quelque sorte, un retour la norme
professionnelle, qui a tant contribu aux rapports de force dans la priode antrieure.
Plusieurs syndicalistes proposent plutt dintervenir pour une laboration
dmocratique des normes dictes : le collectif des salaris pourrait ainsi, dans un acte
citoyen, se saisir des critres dvaluation de son travail. Intervenir sur la dfinition
des normes , propose aussi le groupe de travail de la CGT. Cette dmarche est relier
la relance, par plusieurs interlocuteurs (Solidaires, CGT), du droit dexpression des
lois Auroux, comme lavait suggr un appel li la revue Sant et Travail20. Pour
autant, transparat une innocence perdue concernant la ralit de ce droit
dexpression.
Dans ces discours, les notions de service public, de travail de qualit sont souvent
convoques, dautant plus que plus de la moiti des salaris sont maintenant en
contact avec la clientle , ce qui permet de mettre en avant un service au public
(syndicaliste Solidaires) Ne doit-on pas distinguer laspiration
18

N. Hatzfeld, La pause casse-crote. Quand les chanes sarrtent Peugeot-Sochaux , Terrain, n


39, septembre 2002, p. 33-48.
19
J-M. Vincent, Sortir du travail, in Travail salari et conflit social, M. Vakaloulis (coord.), Actuel
Marx PUF, 1999, p 17.
20
http://www.sante-et-travail.fr/petition5/manifeste.html

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laccomplissement dans et par le travail, et lexigence que le travail fasse sens, quil
soit fcond et utile, cest--dire orient vers la satisfaction des besoins sociaux ? .21
Un paradigme, celui du service public, imprgne ainsi le discours syndical : tout
travail doit se faire au service de la collectivit ; celle-ci se structure autour dchanges
sociaux non-marchands, change de service, rponses des besoins ; le salari trouve
le sens de son travail dans ce regard collectif. Il nest jusquaux ouvriers de Renault
qui trouvent sens leur travail travers la promotion dun vhicule populaire, tel qua
pu le promouvoir de faon massive la CGT Renault dans les annes 1980 (syndicaliste
CGT). Aux critres marchands qui envahissent chaque acte de travail, le salari
oppose, avec tnacit, un autre sens du travail. Apparait ici un conflit de valeurs, au
sens o lentend Yves Schwartz.
Le sociologue se doit dinterroger ces dmarches syndicales.
La premire question porte sur ce sens du travail . Dnoncer la perte de sens du
travail apparait structurant dans ces discours syndicaux sur lorganisation du travail.
Pour autant, il est moins vident dexiger de redonner un sens au travail, sans que cette
dmarche sinscrive dans une remise en cause plus globale du systme libral.
Dnoncer la perte du sens du travail, et demander redonner un sens au travail, ne
sont pas deux propositions quivalentes.
La seconde interrogation porte sur lextension de ce modle du service public. Que le
client, rel ou virtuel, ait envahi lespace productif, nul doute, la marchandisation des
changes sociaux y compris au sein des entreprises reprsentant une forme accrue de
contrle des critres marchands sur lactivit sociale. Mais comment penser que toute
activit salarie peut sinscrire dans ce cadre ? Ce modle ne sadresse-t-il pas
davantage des travailleurs qualifis ou des techniciens, pour qui lautonomie et le
sens du travail sont plus significatifs et valorisants que pour des travaillant la
chane ?
La troisime question relve moins de ces approches syndicales immdiates. Nous
avons vu que lorganisation du travail repose sur deux piliers, le pouvoir despotique et
la division du travail. Ce second thme est traditionnellement laiss de ct. Les
racines professionnelles du mouvement syndical y sont sans doute pour beaucoup. La
dfense dune juste reconnaissance du travail prolonge les luttes des groupes
professionnels, ingaux en matire de rpartition de la valeur accorde au travail22.
Pourtant, notre priode vit un bouleversement peut-tre non encore peru dans ce
domaine : des femmes obtiennent face au prjudice subi en matire de discrimination
salariale, une rectification vis--vis de la moyenne globale des salaris et non par
rapport le seul emploi occup23. Il devient ainsi admis que la division du travail
sociale, qui se recoupe avec la division sexuelle des activits, relve de mcanismes
sociaux non ternels. Cest en germe, un questionnement, port par le regard social,
sur la division du travail.
De cette interrogation sur le travail, merge pour le mouvement syndical une
sommation : porter dans le travail lui-mme, son organisation, un principe
dmancipation. Une exigence porte par la phase actuelle dvolution du capitalisme.
Un nouveau rendez-vous, que le mouvement syndical ne peut viter.

21

Note de prparation la journe CGT sur lorganisation du travail, juillet 2010.


L-M. Barnier, Unifier le salariat, la tche historique du syndicalisme. ContreTemps, n 5, 2010.
23
Le dbat autour du plus faible montant des retraites des femmes prolonge dailleurs cette ide dune
discrimination globale vis--vis de lemploi.
22

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