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Relativismo cultural

El relativismo cultural es la actitud o punto de vista por el que se analiza el mundo de


acuerdo con los parmetros propios de cada cultura.[1] Su filosofa defiende la validez y
riqueza de todo sistema cultural y niega cualquier valoracin absolutista moral o tica
de los mismos. Se opone al etnocentrismo y al universalismo cultural de carcter
positivista que afirma la existencia de valores, juicios morales y comportamientos
con valor absoluto y, adems, aplicables a toda la humanidad. El etnocentrismo suele
implicar la creencia de que el grupo tnico propio es el ms importante, o que algunos o
todos los aspectos de la cultura propia sean superiores a los de otras culturas. Este hecho
se refleja por ejemplo en los exnimos peyorativos que se dan a otros grupos y en los
autnimos positivos que el grupo se aplica as mismo. Dentro de esta ideologa, los
individuos juzgan a otros grupos en relacin a su propia cultura o grupo particular,
especialmente en lo referido al lenguaje, las costumbres, comportamientos, religin y
creencias. Dichas diferencias suelen ser las que establecen la identidad cultural.
No existe una nica definicin, para unos (por ejemplo, algunos de los ms importantes
crticos contra esta corriente, como la Iglesia Catlica, Ayn Rand o Emmanuel Kant), el
relativismo cultural es el relativismo o nihilismo absoluto con respecto a los valores
culturales, para otros (Michel de Montaigne) todo es relativo menos la moralidad y la
tica de la cultura respectiva, y aun para otros el relativismo cultural es sencillamente, si
bien tomar partido por alguna visin universal de la tica o la cultura, tampoco
sectarizarse al respecto.
Con sus matices puede ir desde una defensa del ostracismo (por ejemplo algunos
activistas de los movimientos antiglobalizacin) o de la falta de un cdigo de valores
(Marqus de Sade, y en menor medida, Jonathan Swift), hasta ser slo una negacin de
la uniformizacin.
Esto significa que el relativismo cultural conlleva a considerar cualquier aspecto de otra
sociedad o grupo en relacin con los estndares culturales de ese grupo, en vez de
hacerlo desde un punto de vista considerado universal, o en relacin a la valoracin
desde otras culturas. Por ejemplo, considera relativas a cada sistema cultural las
diferentes formas de matrimonio, como la poligamia o la poliandria.
En resumen, segn esta corriente de pensamiento todas las culturas tendran igual valor,
y ninguna sera superior a otra pues todos los valores son considerados relativos
(adecuados a una situacin, dira Jos Ortega y Gasset)
La principal aseveracin que sustenta el relativismo cultural es que en sociedades
disimiles existen desiguales reglamentos ticos. Estas leyes establecen lo que es
apropiado dentro de esa cultura, por lo que los relativistas consideran que no existira un
juicio al que llamar "sensato" que califique al cdigo moral de una civilizacin como
ms ptimo que el de otra, desde su punto de vista.
El relativismo cultural considera por tanto totalmente errnea la idea de creer superiores
a algunas culturas, como de hecho se han considerado y consideran entre diferentes
crculos la cultura greco-romana, la mesoamericana-azteca, la cultura maya, la judeocristiana, china, etctera, desde el punto de vista de los valores que promueven. Adems,
el relativismo cultural nos alerta de que nuestras tendencias e inclinaciones estn

condicionadas por lo que hemos aprendido en el medio social en el que nos criamos, y
pretende con ello incitarnos a mantener una postura accesible, dejando de lado la
presuncin de que lo que nosotros pensamos y hacemos es lo correcto.
Segn el filsofo americano, James Rachels, "el nico razonamiento que prudentemente
podra usarse para censurar las acciones de cualquier sociedad incluida la nuestra, es
cuestionarnos si la prctica fomenta o limita el bienestar de las personas cuyas vidas se
ven perturbadas por ella".
Independientemente de las crticas a la que es sometida esta teora filosfica, tambin
hay que subrayar como aspecto interesante que existen valores coincidentes entre las
culturas, como es el caso de la sinceridad a la hora de comunicarnos, la proscripcin del
homicidio, etc.; de lo contrario, se vera amenazada la existencia de la sociedad. Todo lo
anterior permite argir a los relativistas que la contradiccin est en nuestros sistemas
ms o menos dogmticos, no en nuestros valores.
Tambin podemos decir que el relativismo cultural desafa la idea de que existen
creencias verdaderas, comunes a varias sociedades. Es decir, afirma que todas las
creencias son diferentes y pueden ser verdaderas dependiendo de la sociedad.
De hecho los relativistas argumentan que no hay una ley que abarque lo universal: slo
hay diferentes formas de pensar dentro de las culturas, afirmando adems que nuestra
propia moral no tendra una categora en especial; considerando que resulta ser slo una
entre muchas.
El relativismo cultural es realmente una mezcla de varios pensamientos. Es importante
separar los distintos elementos de la teora, porque al analizarlos, algunas partes resultan
ser correctas, mientras que otras parecen errneas.
Cabe resaltar entre estos puntos varias ideas de porqu los relativistas consideran que se
deben de respetar las diferentes culturas:

Las sociedades son diferentes en cuanto a su educacin moral; ya que cada


pueblo, grupo o sociedad tiene diferentes formas de educacin que son correctas
para ellos.

Cada sociedad propone como correcto lo que para ellos est bien segn sus
creencias morales; como bien menciona, cada cultura es diferente.

El relativismo cultural considera por tanto imposible decir qu criterio es mejor


dentro de varias sociedades, porque que son totalmente diferentes moralmente;
esto sigue con lo mismo, esta corriente considera que no se debe aprobar algo
solo porque dentro de una sociedad est visto como bien hecho, considerando
otra sociedad en donde se considera lo contrario.

El relativismo cultural considera que no hay una sola verdad que abarque la
verdad absoluta dentro de todas las verdades. Partiendo de este ltimo punto los
relativistas tratan de explicar porqu todas las sociedades son diferentes, con sus
autorizaciones y sus limitantes, segn sus creencias morales.

Segn esta filosofa, ninguna de las culturas nos podra permitir con propiedad decir
cul es la que tendra que ser superior y porqu, ya que lo que para unos sea lo correcto
contrastar con otro grupo humano para el que no lo sea. Por ejemplo, citando a Alain
de Botton, "nadie debera juzgar las acciones de otras sociedades, por el solo hecho de
ser diferentes a las nuestras, tenemos que ser tolerantes y aceptar que simplemente
todos somos diferentes".
El relativismo cultural no plantea una legitimacin de manifestaciones culturales
aparentemente en contraste o extremadas (caso de la confrontacin de la relacin entre
todas las culturas), sino que predispone a explicar esas manifestaciones de acuerdo con
la lgica propia del grupo en el cual esa manifestacin tiene lugar. Mientras los
defensores del relativismo sostienen que es una actitud de conocer todas las
implicaciones y las contradicciones que una costumbre plantea dentro del mismo
sistema cultural, sus crticos aducen que se trata en realidad de una legitimacin de
determinadas prcticas concretas (como la discriminacin de la mujer, la ablacin del
cltoris, la pena de muerte como forma de castigo, la violacin, sacrificios humanos,
pederastia, esclavitud, etc.), que se dan en una cultura particular. El relativismo cultural
sera, segn estos criterios, incompatible con la existencia de Derechos Humanos
universales.
Sin embargo, los relativistas aclaran que el argumento de las diferencias culturales no es
convincente porque implica cierta contradiccin entre la premisa y la conclusin, o sea,
entre lo que se cree y lo que realmente es. Para entender esto, pensemos que es muy
sencillo explicar la sucesin de los das y las noches y la variacin de las estaciones del
ao, por los movimientos de rotacin y traslacin de la Tierra alrededor del Sol. Por otra
parte, hay algunas culturas que asocian este hecho con la divinidad de sus dioses. A
pesar de dicha contradiccin, el relativismo cultural considera que no tenemos motivos
para creer que si hay realidades morales, todos deban saber acerca de ellas.
Otro punto reseable es que el relativismo cultural refuta el concepto del mejoramiento
moral, es decir, se opone a cualquier progreso de la sociedad que implique abandonar
las tradicionales formas de hacer las cosas. Un ejemplo fehaciente es que muchos pases
han aprobado la polmica ley del aborto, mientras que otros no la ven con buenos ojos,
entre otras razones por no abandonar sus ancestrales costumbres al respecto. Aunque
tambin el infanticidio ha sido una costumbre frecuente en la historia que debido al
mejoramiento moral ha ido desapareciendo.

Bibliografa

Rachels, James.(2007). Introduccin a la filosofa moral, Mxico D.F.: Fondo de


Cultura Econmica 2: 38-61.
Ian Renzo Lpez Jara, relativismo y autonomia, Pearson Prentice Hall, 2009 Pp
345-378.

Michel de Montaigne, Ensayos.

Alain de Botton, Las consolaciones de la filosofa, especialmente el Captulo 4:


"Consolacin para la ineptitud", donde habla de Montaigne, y anecdticamente
el Captulo 6: "Consolacin para las dificultades", donde menciona
sumariamente el perspectivismo de Nietzsche

Etnocentrismo
El etnocentrismo es un concepto elaborado por la antropologa para mencionar la
tendencia que lleva a una persona o grupo social a interpretar la realidad a partir de
sus propios parmetros culturales. Esta prctica est vinculada a la creencia de que la
etnia propia y sus prcticas culturales son superiores a los comportamientos de otros
grupos.
Una visin etnocentrista juzga y califica las costumbres, las creencias y el lenguaje de
otras culturas de acuerdo a una cosmovisin considerada como deseable (que siempre
es la propia). Las diferencias entre uno y otro grupo constituyen la identidad cultural.
El etnocentrismo es una tendencia comn a cualquier grupo humano. Resulta usual que
los elementos de la propia cultura sean calificados o comentados en trminos positivos,
describiendo de forma negativa las creencias y costumbres ajenas. Las prcticas de uno
mismo son consideradas normales y hasta lgicas, a diferencia de los comportamientos
exticos y poco entendibles del otro.
Los antroplogos y otros cientficos sociales deben esforzarse por no caer en el
etnocentrismo a la hora de analizar las culturas que les resultan ajenas. El investigador
debe luchar constantemente contra la tentacin de considerar su propia estructura
cultural como normal o superior para realizar un trabajo objetivo. El etnocentrismo
tambin impide el aprendizaje (no puedo aprender de algo que considero inferior o
menos valioso que lo que ya tengo).
ETNOGRAFA
La etnografa es un mtodo de estudio utilizado por los antroplogos para describir
las costumbres y tradiciones de un grupo humano. Este estudio ayuda a conocer la
identidad de una comunidad humana que se desenvuelve en un mbito sociocultural
concreto.
La etnografa implica la observacin participante del antroplogo durante un periodo
de tiempo en el que se encuentra en contacto directo con el grupo a estudiar. El trabajo
puede complementarse con entrevistas para recabar mayor informacin y descubrir
datos que son inaccesibles a simple vista para una persona que no forma parte de la
cultura en cuestin.
Es usual que el investigador asuma un rol activo en las actividades cotidianas de la
comunidad para involucrarse con la comprensin de la cultura. Estas actividades,
adems, le permiten pedir explicaciones sobre las acciones y comportamientos a cada
uno de los integrantes del grupo estudiado.
Se conoce como descripcin densa al informe que presenta el antroplogo para detallar
las costumbres, prcticas, creencias y mitos de una cultura. El investigador, por lo

general, apela tanto al mtodo cualitativo como al cuantitativo para desarrollar su


trabajo.
Resulta clave que el antroplogo no tenga una visin etnocentrista a la hora de
analizar los comportamientos de la comunidad; de lo contrario, su trabajo carecer de
valor.
Uno de los estudios ms populares de la etnografa es Los argonautas del Pacfico
occidental, escrito por Bronislaw Malinowski (1884-1942) y publicado en 1922. Se
trata de una obra consagrada a los rituales y las prcticas sociales de los habitantes de
las Islas Trobriand.