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S. E.

LE CAR D IN A L M A N N IN G
ARCHEVQUE DE WESTMINSTER

LE

TRADUIT DE Ls4 NGLAIS


PAR

L 'a b b

G. M A IL L E T

ovtt tm jorfraif be rjtitfeur

A V IG N O N
A U B A N E L FR R ES, D ITEU R S
IMPRIMEURS DE N. S. P . LE PAPE ET DE Mr L ARCHEVQUE D rAVIGNON

h ttp ://w w w , liberius.net


Bibliothque Saint Libre 2014,
Toute reproduction but non lucratif est autorise.

LE

ch et e f|onquence6

IMPRIMATUR :
A venione die 3"1 octobris 1894.

CHARRASSE, vie. gen,

Cette traduction est la proprit des Editeurs.

LETTRE
3 >u 'gl. W-

'g&utCer

A U TRADUCTEUR

COLLGE S.-CHARLES

a j F vrier i8<y.

S ^ - C h a r l e s S q u a r e ,

North Kensingin, W.
C

h er

o n s ie u r

le

ur,

Je suis tout confus de ma lenteur rpondre votie


bonne lettre. Elle a eu absolument le meilleur accueil, et
les Excuteurs testamentaires n'ont aucune raison de ne pas
acquiescer vos dsirs. Notre vie Londres est tellement
occupe que j'ai d laisser en retard une partie de ma
correspondance.
En rponse votre demande, je puis vous assurer, au nom
des quatre Excuteurs testamentaires de son Eminence le
regrett Cardinal Manning, que nous approuvons pleinement
votre intention de traduire son ouvrage. Le Pch et ses

Consquences. De tout cur nous vous remercions de


votre zle travailler au salut des mes par la diffusion de
ses uvres.
Croyez-moi
Votre sincrement dvou en J.-C .

RO BERT BUTLER.

PRFACE DO TRADUCTEUR

Quelque temps ayant de rendre son


me Dieu, son Eminence le Cardinal
Manning avait bien voulu non-seulement
nous autoriser, mais encore nous encourager
traduire en Franais: Le Pch et ses
Consquences.

X IV

Cette autorisation ntant que verbale,


nous avons d la demander par crit aux
excuteurs testamentaires de lminent auteur.
Avec lassentiment et au nom des quatre
excuteurs, lun deux, le R. P. Robert Butler,
suprieur du Collge Saint-Charles (North
Kensington, W .) eut la bont, le 4 fvrier
1893, de nous envoyer la permission demande.
Il y joignait lautorisation de MM. Bums et
Oates, diteurs des uvres du Cardinal.
Sur les instances ritres et les bienveil
lants conseils de personnages comptents,
nous avons repris et achev ce travail que nous
livrons au public. Nous avons confiance quil
peut rendre de rels services et aux jeunes
prtres et aux personnes du monde. Les uns
et les autres y trouveront des donnes
intressantes, dune doctrine sre et minem
ment pratique, sur plusieurs points souvent
peine effleurs par les manuels thologiques
et les ouvrages de pit.
Nous ne doutons pas que le prsent
ouvrage ne reoive en France le mnie accueil

XV

que Les Gloires du Sacr-Cur, (i) et Le


Sacerdoce Eternel. (2) Le bien quil est appel
produire rjouira dans le Ciel lme de
lillustre Cardinal, qui consacra sa vie la
sanctification des mes et qui, aprs la mort,
grce ses uvres imprissables, continue
cette sublime mission : Defunctus adhuc
loquitur.
C. M AILLET.
Saint-Andr dHuiriat. (Ain.) Ce jeudi 26 juillet fte de Sainte Anne.

(1) M . Alfred Cattier, diteur, Touis.


(2) M M . Aubauel frres, diteurs, Avignon.

CHAPITRE I

a t u r e

du

'P

c h

Il vous est utile que je m'en aille ; car si je ne


men vais point, le Consolateur ne viendra point
vous ; mais si je m'en vais, je vous l enverrai.
Et lorsqu'il sera venu, il convaincra le monde
du pch.

(S. J ban. xyi. 7. 8,)

le commencement du dernier carme,


combien dmes qui taient ici prsentes,
sont maintenant dans lternit ! Et avant le
prochain carme, combien paratront devant le trne
brillant de la justice ! Quel est celui dentre nous
epuis

gaptfre premier

qui devra le premier se prsenter au jugement ?


Entrons donc dans ce carme comme si nous savions
quil sera le dernier pour nous. Commenons ce
temps de retour Dieu comme si nous tions
convaincus quil ne nous en sera pas accord un autre.
Faites donc de dignes fruits de pnitence. Car la
cogne est dj la racine des arbres : tout arbre
donc qui ne produit pas de bon fruit sera coup et
jet au feu. (i)
Ces penses mont fait choisir un sujet, triste, il est
vrai, et svre en tous ses points; mais capital pour
chacun de nous, ncessaire notre salut, la base et le
fondement de tout : Je veux parler du pch, de sa
nature, de ses effets et de ses consquences. J ai chosi
ce sujet, parce quil ne saurait y en avoir un autre plus
ncessaire, et parce que le prcepte de l Eglise,
nous obligeant tous nous confesser et communier
Pques, devient plus urgent pour la conscience
de tout membre de lEgli-se catholique. Je fais donc
appel tous. Je fais appel votre conscience afin que
vous remplissiez, chacun pour son propre compte, ce
devoir de salut, et non-seulement pour vous seuls :
Pres et mres, pressez vos familles et ceux qui
dpendent de vous ; amis et voisins, pressez en toute
humilit et charit, tous ceux que vous savez ngliger
la pratique de ce devoir envers Dieu.
(i) S. Mat. iii. 8-10.

gafure 6u 'jlfc

Les paroles de notre divin Sauveur nous appren


nent quelle est luvre et la mission de lEsprit Saint.
Il convaincra le monde de pch. Dans lancienne
comme dans la nouvelle cration, avant lIncarnation
du Fils de Dieu comme aprs son Ascension dans le
ciel, luvre et la mission du Saint-Esprit a t, est,
et sera jusqu la fin du monde de convaincre le
monde de pch, dclairer la raison de lhomme
pour lui faire connaitre et comprendre ce que c est
que le pch, et aussi de convaincre la conscience
des hommes, chacun en particulier, de leur culpabi
lit, et de leur inculquer individuellement le senti
ment quils sont coupables devant Dieu. Telle est la
mission du Saint-Esprit. Dans tous les temps, depuis
le commencement du monde,- l Esprit de Dieu a
clair l intelligence et la conscience des hommes,
pour les convaincre quils devaient connatre Dieu,
se connatre eux-mmes, et ds lors comprendre,
jusqu un certain point, la nature du pch. Mais la
plnitude de ces lumires tait rserve pour le jour
de la Pentecte, quand le Saint-Esprit vint personnel
lement et pour toujours habiter dans le Corps
mystique du Christ.
Au commencement quand Dieu cra lhomme, il le
cra sans pch, et il lui donna la lumire de lEsprit
Saint. De sorte que l homme connaissait Dieu, sa
saintet et ses perfections; il se connaissait aussi
lui-mme, ainsi que la nature dans laquelle Dieu

(gaptfr premier

lavait cr. Il connaissait la loi de Dieu ; mais il ne


connaissait pas le pch, parce que la loi navait pas
encore t viole. Il ne pouvait pas en avoir connais
sance, parce quil navait encore aucune exprience
de la transgression de la loi avec ses amertumes et
ses fatales consquences. Mais ds linstant o.lhomme
eut pch contre Dieu, tout fut chang. Il eut alors
conscience de sa faute, et il chercha se drober aux
regards de son Crateur, mais il ne faisait que drober
Dieu sa propre conscience. Il ne pouvait pas chap
per la prsence ni aux regards de Dieu, il pouvait
mettre un obstacle entre la lumire de la prsence
de Dieu et lui, cest ce quil fit. Par consquent,
depuis lorigine des temps, Dieu, dans sa misricorde,
par laction et la lumire de son Esprit, a appris aux
hommes connatre, au moins dans une certaine
mesure, ses propres perfections et leur culpabilit.
Ce ntait l que le crpuscule qui prcde le soleil de
midi. Nous sommes en plein midi; et si, dans cette
plnitude de lumire, nous ne voyons pas les perfec
tions de Dieu et nos misres, malheur nous au jour
du Jugement!
C est pourquoi mon intention est de commencer
par vous montrer, dans un aperu trs gnral, ce
que cest que le pch, et de poser certains principes,
larges mais simples, dont j aurai faire lapplication
dans les sujets que nous traiterons plus tard. Je veux
donc dabord vous parler de la nature du pch, de

|!!tafure 6u ~^ctj

ce quil est, de certaines distinctions du pch,


auxquelles nous devrons nous rapporter pliis tard.
I.
D abord, quest-ce que le pch ? On en a donn
plusieurs dfinitions, et en voici une : C est la trans
gression de la loi. Le pch est la transgression de
la loi. (1) Dieu est sa loi lui-mme, ses perfections
sont la loi de sa nature. Et Dieu a imprim dans la
conscience de lhomme, mme en ltat de nature,
lesquisse de ses perfections. Il a cr dans l homme
la distinction du bien et du mal. Il lui a fait compren
dre la nature de la puret, de la justice, de la vrit
et de la misricorde. Ce sont l des perfections de
Dieu, et dans la conscience de l homme sont crites
les obligations dB cette loi. Tout homme, n en ce
monde dans ltat de nature, a lempreinte de cette
loi grave en lui, et le pch est la transgression de
cette loi. Voici une autre dfinition du pch: C est
toute pense, parole ou action contraire la volont
de Dieu. Or, la volont de Dieu, cest la perfection de
Dieu, lui-mme, volont sainte, juste, pure, misri
cordieuse, vraie; et tout ce qui, en pense, en parole
ou en action, est contraire cette perfection, est un
pch. La conformit de lhomme avec la volont
de Dieu avec les perfections de Dieu, constitue la
saintet ou la perfection de lme humaine. Plus un
homme est conforme la volont de Dieu, plus il
( i ) I. S. Jea.n n i. 4 .

g ap tfre prem ier

est saint et parfait. Par consqunt, tre en dsaccord


avec Dieu, cest tre difforme ; et la plus monstrueuse
difformit du corps humain nest pas plus humiliante
ni plus repoussante, je ne dis pas assez, nest pas
mme humiliante et repoussante, si on la met en
comparaison avec la difformit de lme. Quand lme
nest plus semblable Dieu, quand elle sest spare
de la perfection de Dieu, quand il y a, en elle, limpu
ret au lieu de la puret, linjustice au lieu del justice,
le mensonge au lieu de la vrit, la cruaut au lieu de
la misricorde ; quand, au lieu de ces perfections de
Dieu, il y a, en elle, tout le contraire de ces perfec
tions, rien de difforme ou de repoussant ne peut offrir
au regard un spectacle plus effrayant.
La malice du pch consiste donc dans le dsaccord
connue dune volont cre avec la volont incre
de Dieu. Dieu nous a crs son image et sa ressem
blance ; il nous a donn tout ce quil pouvait nous
accorder. Il ne pouvait pas nous confrer sa propre
nature, puisquelle est incre ; aucune crature ne
peut participer la nature incre de Dieu. Mais Dieu
pouvait, et par sa toute puissance unie sa misri
corde, il a en effet imprim en nous son image et
sa ressemblance. Il y a ajout une intelligence, une
volont, un cur et une conscience, de sorte que
nous sommes devenus des tres intelligents et moraux.
La malice du pch consiste donc encore en ceci :
Une crature intelligente se met de propos dlibr

grtfure tt gpc

et sciemment en opposition avec la volont de son


Crateur. La malice du pch est essentiellement
dans l me. L action extrieure, par laquelle le
pcheur accomplit son pch, ajoute, il est vrai, une
malice accidentelle, et augmente accidentellement le
mal. Mais lessence, le point capital de la malice rside
dans ltat de lme. Nous voyons donc que le pch
est lacte dun tre moral qui se met en opposition
avec la volont de Dieu.
Nous abusons de notre nature, nous abusons de
notre intelligence en agissant contrairement la
raison, en violant la loi de Dieu qui est crite dans
notre conscience. Nous abusons de notre volont,
parce que, de propos dlibr, nous abusons de la
puissance de cette volont, par laquelle nous produi
sons des actes en opposition avec la volont de Dieu
quinousla donne. L il bien ouvert, en toute libert,
avec rflexion, nous appliquons notre intelligence
accomplir des actes, ou profrer des paroles, ou
entretenir des penses que nous savons contraires
la volont de Dieu. Et, en consquence, dans tout
pch, il y a lintelligence qui sait ce que nous faisons,
la volont qui consent le faire, et la prsence de
lesprit qui, pendant cette action, a deux objets devant
lui : la loi et le Lgislateur ; la loi de Dieu qui nous
est connue, et celui qui a port cette loi, Dieu luimme. De sorte que, de propos dlibr, voyant bien
ce que nous faisons, de notre plein gr, nous violons

@ c t tfre p r e m i e r

la loi de Dieu la face mme de Dieu. Voilla claire


dfinition et 1 *explication du pch* Ici, je dois
marrter un instantpour me permettre une digression.
Nos dernires gnrations sont devenues fcondes
en impit et en immoralit dun genre prodigieux.
Parmi leurs uvres impies et immorales, il est une
cole de pestilence et dirrligion, qui avec une
audace inconnue jusquici dans le monde chrtien,
sen prend en ce moment aux bases mmes de la
socit humaine et de la loi divine. On parle depuis
un certain temps de ce quon appelle la morale ind
pendante. Que supposez-vous que puisse tre une
morale indpendante ? Elle signifie la loi des murs
prise en dehors du Lgislateur. C est un orgueilleux
systme de philosophie qui prtend fixer ce qui est
bien et ce qui est mal, sans tenir aucun compte de
Dieu, le Crateur de la loi. Et quelle est le but de cette
thorie ? C est de se dbarrasser du Christianisme, de
Dieu, du bien, et du mal tout ensemble, et de -ramener
toute la morale la raison. Dautant plus, nous dit-on,
que les enseignements de la raisonhumaine varient
travers le monde, et changent dune gnration
lautre. Une telle philosophie est la ngation et la
destruction des bases de la morale elle-mme. Or,
je ne me serais pas dtourn de mon sujet pour parler
de ce monstrueux phnomne dimmoralit et dim
pit si, en ce moment, on ne tentait dintroduire en
Angleterre, en la voilant, cette subtile ngation de

"gtctfttre 6u 'jc

toute morale chrtienne et naturelle. L autre jour


seulement, je lisais ces mots : Dans lducation du
peuple, il nest pas possible vraiment, au point o en
sont les choses denseigner la morale sans enseigner
la doctrine, parce que le peuple Anglais est tellement
habitu ne point sparer la morale de la doctrine,
quil na pas encore t possible de lui apprendre une
autre base de la morale. A Dieu ne plaise quon le
puisse jamais ! Le sens de ces paroles est celui-ci :
Enseignez aux enfants distinguer le bien et le mal,
mais ne leur dites rien de Dieu, rien du Lgislateur ;
apprenez-leur connatre le bien et le mal, si vous
voulez, mais pas un mot de Jsus-Christ. Quest-ce
que cela, si ce nest une stupidit en mme temps
quune impit 1 Car enfin, les murs ne consistent pas
dans les rapports aveugles, inconscients, insensibles,
que nous avons avec les bches de bois et les pierres ;
mais dans ls rapports de devoir et dobligation que
nous avons avec le Lgislateur vivant, qui est notre
Crateur et notre Rdempteur. 11 ny a pas de morale
si ce nest dans les rapports entre Dieu et lhomme,
entre l homme et son semblable. Morale signifie
rapports et devoirs entre des tres vivants et moraux.
Et cette morale indpendante, cette morale sans Dieu
pour les enfants des coles est une impit sans
bornes, si elles nest pas la stupidit de lincroyance.
Je ne pouvais mempcher den dire un mot en
passant. Revenons maintenant notre sujet.

io

g E J p c tp tf r e p r e m i e r

II., J ai tablir deux distinctions dans la nature


du pch. Il y a ce quon appelle les pchs formels,
et ce quon appelle les pchs matriels. Vous verrez
plus tard limportance de cette distinction.
i.
Cherchons dabord comprendre ce que cest
quun pch formel. Ce terme dsigne un pch
commis avec une pleine connaissance de ce quon
fait et un plein consentement. De sorte que plus un
homme est clair, et mieux il connat la loi et le
Lgislateur, plus grave est la culpabilit de sa
dsobissance. Dieu avait cr les saints Anges avec
la pleine connaissance et la pleine lumire de sa
prsence : ceux que leur rvolte a fait tomber de
la perfection, furent formellement coupables, en
proportion de cette connaissance anglique qui les
laissait sans excuse. Tous ceux qui ont la claire
lumire pour connatre ce que cest que la loi, et qui
pependant la violent, sont coupables, comme Pierre
fut coupable de renier son Matre, et comme Judas
fut coupable de le vendre ; tous deux furent dautant
plus coupables quils avaient reu plus de lumires.
Ceux qui connaissent la loi naturelle et qui la violent,
sont coupables, parce que la loi est crite dans
leur conscience. Ceux qui violent la loi chrtienne,
connaissant les enseignements de la foi, sont dautant
plus coupables quils les connaissent mieux. Et, plus
que tous, ceux qui ont la pleine lumire de la foi
catholique, sils transgressent les lois de Jsus-Christ,

g T a tu re

'g ' c

il

sont les plus coupables sur la terre. La mesure de


vos connaissances vous donne celle de vos fautes ;
vous tes dautant plus coupables que vous avez reu
des lumires plus abondantes.
Le pch est donc formel quand il est commis
avec connaissance et consentement. Maintenant,
quest-ce que cest que les pchs matriels? Les
mmes actes accomplis sans connaissance suffisante
ou sans intention. Deux hommes peuvent faire
absolument la mme action: lun sera coupable
devant Dieu et lautre ne le sera pas. Si, dans les
tnbres, je crois abattre un arbre, et que, avec ma
hache, je tue un homme, je ne suis pas un meurtrier.
J ai commis un homicide dans la nuit et sans intention.
Et si lhomme que j ai tu se trouve tre mon pre,
je ne suis pas un parricide. Cependant lacte que j ai
accompli est matriellement un acte de meurtre et
de parricide. Le caractre de culpabilit est donc
purifi, enlev laction, si je ne sais pas ce que je
fais, ou si je nai pas lintention de le faire. Notre
divin Sauveur a pri en ces termes pour le plus
grand crime qui fut jamais commis sur la face de la
terre : Pre, pardonnez-leur : ils ne savent pas ce
quils font. Dans sa divine compassion, il priait
pour ses bourreaux. L Aptre, parlant de lui,
sexprime ainsi: Lui, quaucun des princes de ce
monde na connu ; car sils lavaient connu, ils
nauraient pas crucifi le Roi de Gloire. C est--

12

g aptfre prem ier

dire que, parmi la foule, le plus grand nombre ne


savaient peut-tre pas ce quils faisaient; et cette
divine prire de compassion nous rvle de la part
de Dieu une loi de justice et de piti pour les
ignorants.
Il nen est pas moins vrai que ceux qui connaissent
ou qui auraient pu connatre, sont coupables, car
nous aurons rendre compte, non-seulement de tout
ce que nous savons; mais encore de tout ce que
nous aurions pu savoir, et que, par consquent, nous
devrions savoir.
C est l ce que vous entendez par ignorance vincible
ou invincible. L ignorance, si elle est invincible,
empcie nos actions dtre coupables, car alors nous
ne pouvons pas la vaincre. Si nous ne pouvons,
pas acqurir plus de lumires, Dieu, dans son infinie
misricorde, lors mm que nous aurions commis une
faute matrielle, ne nous en demandera pas compte
comme si ctait une faute formelle. Mais il y a un
autre genre dignorance quon appelle vincible, parce
que nous pouvons en triompher si nous employons
les moyens voulus pour nous clairer. Et Dieu a mis
notre porte les moyens de science suffisante, si
nous voulons chercher avec soin lacqurir. Mainte
nant, faisons lapplication de ces principes.
En Orient, il y a des glises qui tient autrefois en
communion avec lEglise Catholique. Elles en sont
spares depuis des sicles. Parmi ces glises,

gafure u 'gcfy

13

quelques unes ont rompu avec la foi catholique sur


des articles touchant la Sainte Trinit et lIncarnation.
De gnration en gnration, des millions de personnes
sont nes dans cet tat. Elles nont jamais eu connais
sance de la vrit complte ; elles nont jamais t en
union avec la seule vraie Eglise. Les fidles croient
que Dieu sest rvl dans le Christianisme, et ils
sont persuads que lenseignement quon leur a donn
dans leur enfance, est cette rvlation mme. Ils sont
convaincus que Dieu a une Eglise sur la terre, et que
l Eglise dans laquelle ils se trouvent, est bien cette
Eglise de Dieu. Les simples, les ignorants, tous ceux
qui nont pas le moyen de mieux sinstruire, et
nous avons toutes sortes de raisons, aux yeux de Dieu,
de croire quils sont dans la bonne foi, vivent et
meurent dans cette bonne foi. Dieu, dans sa misri
corde, nous pouvons lesprer, ne leur demande
pas le mme compte que sils avaient eu pralable
ment le moyen de connatre la vrit tout entire.
Mais prenons un exemple plus prs de nous.
C est ma consolation et ma joie, je ne me lasse
pas de le rpter, et avec plus de confiance mesure
que j avance en ge, de penser que, pendant ces trois
derniers sicles, des multitudes de nos compatriotes,
qui sont ns hors de lunit de la foi, croient
nanmoins en toute confiance et de tout cur, que
Dieu sest rvl en Jsus-Christ, quon leur a enseign
ds leur enfance cette rvlation, quil a tabli une

14

gijapifre premier

Eglise sur la terre, et que cette Eglise que, dans le


Credo de leur baptme, ils appellent la sainte Eglise
Catholique, est bien lEglise dans laquelle ils ont t
baptiss, levs et instruits. Ma consolation est de
croire que ces personnes en grand nombre sont dans
la bonne foi et que Dieu, dans sa misricorde, aura
des gards pour elles. Car je sais ce que sont les
prjugs de l enfance et dune ducation quon a
gare avec soin; ce que cest que le pouvoir et
linfluence des parents et des matres de lautorit
publique, de lopinion et de la loi. Avec quelle
facilit ces influences peuvent crer dans les mes la
conviction quelles sont dans le vrai, quelles ont la
seule vraie foi, quelles appartiennent lunique
Eglise dans laquelle seule se trouve le salut! Nous
aimons recommander ces mes, qui sont de
bonne foi, lamour de notre Pre cleste. Elles
sont, il est vrai, dans une erreur matrielle ; et, sur
plusieurs points, en opposition matrielle avec la
vrit et la volont du Sauveur. Comme elles ne le
savent pas, et mme, comme beaucoup, moralement
parlant, ne peuvent pas le savoir, nous restons per
suad que le souverain Juge ne leur en demandera
pas compte.
2.
Voil donc une premire distinction entre le
pch mortel et le pch matriel. Il faut que je vous
en expose une seconde entre le pch originel et le
pch actuel. Quest-ce' que le pch originel? C est

"giature u 'gf'^c

15

la transgression de la loi dans le chef de la race


humaine, par suite de laquelle transgression nous
naissons tous- pcheurs devant Dieu et dans un tat
de privation. La violation de la loi dans notre chef
est un pch, parce que Dieu, en crant l homme,
cra le genre humain. La race humaine tait toute
comprise dans ce premier homme. Le genre humain
est n dun seul chef, et ce chef devait hriter de
toutes les bndictions du royaume de Dieu en notre
faveur: notre hritage reposait tout entier sur lui.
S il avait persvr, par lui nous aurions hrit du
royaume de Dieu ; il est tomb, et par sa chute il a
entran la perte de cet hritage pour tout le genre
humain. Nous entendons des hommes de nos jours
s crier : Que peut-on voir de plus absurde que de
croire que toute la race humaine est tombe parce
que Adam a mang une pomme? Je cite les paroles
dans toute la sotte impertinence du monde. Voyons
un peu si les voies de Dieu ont besoin dtre justifies.
Dieu cra Adam et le plaa dans le Paradis, au
milieu dun jardin de dlices. Il lui donna lempire
sur tous les arbres de ce jardin, un seul except.
Telle fut la gnrosit de Dieu. Il ne dit pas: Tu
peux manger des fruits de ce seul arbre, mais tu ne
toucheras pas aux fruits des millions dautrs arbres
qui sont dans le jardin, car du jour o tu en mangeras,
tu mourras de mort. Non, Dieu nagit point avec
la parcimonie dun cur humain, et ne donna pas

i6

Chapitre premier

Adam la permission de ne manger des' fruits que


dun seul arbre en lui dfendant de toucher des
milliers dautres. Non; il lui permit duser de ceux
qui taient innombrables et ne lui en dfendit quun
seul. Y avait-il l quelque chose qui ft contraire
la raison? N est-ce pas ce que vous feriez si vous
vouliez prouver l'obissance de quelquun? N est-ce
pas ce que vous feriez et ce que font les hommes
aujourdhui quand, par un mouvement de gnrosit,
ils abandonnent leurs droits sur le revenu dun
champ? Quand le monde parle avec impertinence,
je puis lui rpondre sur le mme ton. Le propritaire
qui abandonne son champ, se contentant dexiger
une reconnaissance nominale, est lou par tous
comme un homme gnreux, comme un grand cur
aux nobles sentiments. Il agit en ami, sans aucune
vue dintrt personnel, en cdant un autre la
jouissance et les richesses de son champ sur la simple
reconnaissance quaprs tout ce champ lui appartient.
Il ne se rserve que son droit de proprit. Or,
quest-ce que Dieu a fait par ce commandement? Il
sest rserv son droit comme Souverain. Il sest
rserv son droit sur la soumission de lhomme quil
a cr. Il lui a rvl, par cet ordre, quil avait
autorit sur ce jardin et sur lhomme auquel il en
abandonnait la libre jouissance. Il le soumit
lpreuve ; ctait la pierre de touche de sa fidlit.
Bien plus, ctait une preuve si lgre quon peut

'gafttt 6u 'g dj

17

dire quil ny avait pas mme tentation de violer la


loi. S il avait t interdit lhomme de toucher
tous les arbres except un seul, il aurait t tent
chaque pas. Tout arbre, sur lequel seraient tombs
ses regards, aurait t une tentation nouvelle, et
cette tentation laurait suivi, hant partout. Dieu
nagit point de la sorte avec lui. Il ne lui interdit
quun arbre, un seul. Ainsi il pouvait aller en tous
sens, en pleine libert, cueillant des fruits tous les
arbres, un seul except. O est donc la tentation?
Autant il y eut, de la part de Dieu, gnrosit divine,
autant, de la part de lhomme, il y eut petitesse dans
la dsobissance. C est peut-tre ma faute, mais je
ne vois rien en cela qui soit incompatible avec la
sagesse, la bont, la souverainet et la misricorde
de Dieu. Je ny vois rien qui autorise limpertinence
du monde. Eh bien! oui, cette restriction tait lgre,
et sans quil y et tentation quelconque, Adam la
viole. 11 avait le bnfice de sa perfection, la
promesse de la vie temelle et du royaume de Dieu,
la condition, comme je lai dit, de cette faible
rtribution, de la simple reconnaissance de la
souverainet de son Crateur, et mme cette
condition, il na pas voulu se soumettre.
Alors quelle fut la consquence ? L h,omme tel que
Dieu lavait fait, avait trois perfections. Il avait en
premier lieu la perfection du corps et de lme. En
second lieu, il avait la perfection plus sublime qui

18

g ija p ifre p v e m ie v

lui venait de lhabitation du Saint-Esprit dans son


me. Cette habitation tablissait dans son me lordre
et la saintet, et tenait ses passions dans une parfaite
soumission lgard de la raison et de la volont.
Enfin il jouissait dune troisime perfection provenant
de cette perfection plus sublime, cest--dire de
l immortalit dans son corps et de la parfaite intgrit
dans son me. Il avait donc ces trois privilges :
perfection naturelle du corps et de lme, perfection
surnaturelle confre par lhabitation de l Esprit Saint
en lui, et perfection prternaturelle de limmortalit :
par un seul acte de dsobissance lhomme perdit
tout. Ds linstant quil eut pch, l Esprit de Dieu
sloigna de lui ; son me mourut parce quelle se spa
rait de Dieu ; son immortalit fut perdue : lintgrit
ou lharmonie de son me fut pareillement dtruite ;
les passions se rvoltrent : la volont devint faible ;
lintelligence trouble, et la nature de lhomme fut
prive de sa perfection surnaturelle et de tous les
privilges qui en drivaient. C est lle sens de ces mots :
Le jour o tu en mangeras, tu mourras de mort.
C tait la mort spirituelle et temporelle, suivie plus
tard, moins de repentir, de la mort ternelle.
Tout ceci nus montre la signification du pch
originel en nous. Descendant de notre premier pre,
nous naissons privs de lhritage de ces trois perfec
tions que nous fait perdre sa dsobissance. Nous
venons en ce monde sans lEsprit de Dieu ; nous le

"gTafure f> 'gdj

19

recevons notre baptme qui est notre seconde


naissance. Par notre premire naissance, ce qui est
de la chair est chair. Nous avons, comme on les a
appeles, les trois blessures dAdam : ignorance dans
lintelligence, faiblesse dans la volont, et trouble
dans les passions. Tel est ltat dans lequel nous
venons en ce monde, et par consquent nous sommes
spirituellement morts devant Dieu. Je ne vois l,
comme je lai dit tout--lheure que divine sagesse, et
cette sagesse est justifie aux yeux de ses enfants.
Ici, je veux rpondre la pense qui pourrait peuttre slever dans lesprit de quelques-uns dentre
vous, au sujet des enfants morts sans baptme. On
dit parfois : Comment peut-on croire que ces enfants
qui meurent sans baptme puissent, sans aucune
faute de leur part, aller aux tourments ternels ? Qu
Dieu ne plaise ! Les enfants qui meurent avec la seule
faute originelle, nayant jamais commis un pch
actuel, qui croit que ces enfants descendent dans
un lieu de douleurs ? Leur tat temel e.st un tat de
bonheur, bien que ce ne soit pas la vision de Dieu.
Car nous ne connaissons aucune autre voie, par
laquelle une me puisse arriver la vision de Dieu,
que la gnration de lEsprit Saint. Si elle ne reoit
pas la grce du saint Baptme, une me nest pas dans
lordre surnaturel. Et nous ne pouvons pas affirmer
que la grce qui appartient lordre surnaturel, stend
ceux qui meurent dans lordre naturel. Il est

20

gapttre prem ier

cependant certain que la privation quentrane le


pch originel, ne comporte rien des tourments dont
la malice du monde accuse si souvent la foi chrtienne,
dans le but de la combattre et de la dnigrer. Mais,
bien que le pch originel ne soit puni que par une
privation, tout pch actuel sera puni dune peine
actuelle. Il y a la peine del privation qui accompagne
le pch originel ; il y a la peine des sens qui accom
pagne le pch actuel. Tout pch actuel commis par
les hommes sera puni dun chtiment temporel ou
temel, car la peine suit le pch comme lombre suit
le corps.
Venons enfin au pch actuel. Pour le comprendre,
rappelons les principes par lesquels jai commenc.
Le pch actuel est le dsaccord voulu dune crature
avec la volont connue de son Crateur; ce dsaccord
implique la lumire de lintelligence, le consentement
de la volont, la connaissance de ce que l on fait
avec intention. La malice essentielle du pch est
dans la volont, et il y a une triple malice dans tout
pch actuel commis par un chrtien. D abord, il y
a une malice contre Dieu le Pre, qui a cr lhomme
son image et sa ressemblance, parce quil voulait
devenir lobjet de son amour. Il la cr pour quil
apprt laimer, le connatre, le servir, ladorer,
lui devenir semblable, afin dhabiter avec lui
pendant lternit. Le chrtien qui pche contre Dieu,
pche contre son Crateur, prfre la crature au

j&afurc 6u j!?<5d?

21

Crateur, cest--dire lui prfre le monde, ses


plaisirs et lui-mme. Il met le culte de soi-mme
la place du culte de Dieu, et en cela il commet une
offense infinie, lors mme quil nest quun tre
fini, parce que la personne contre laquelle loffense
est commise est un Dieu infini.
Le pch actuel renferme, en second lieu, une
malice contre Notre - Seigneur Jsus - Christ le
Rdempteur du monde. L Aptre dit qu.e tout
pcheur est ennemi de la Croix de Jsus-Christ.
Il dit : Ceux qui se conduisent de la sorte, je vous
en ai souvent parl, et je vous en parle encore avec
larmes, se conduisent en ennemis de la Croix du
Christ. (i) Et pourquoi? Parce que Jsus-Christ a
souffert sur la Croix pour ces pchs mmes que
commettent ces hommes. Le pcheur le cloue de
nouveau sur la Croix. Les clous et le marteau
ntaient que les instruments matriels du crucifie
ment. La cause morale de ce supplice du Fils de
Dieu fut le pch que nous avons commis, vous et
moi. Et si nous commettons encore des pchs de
ce genre, nous renouvelons de propos dlibr les
causes qui ont clou Jsus sur la Croix. L Aptre
dit encore : Si celui qui a viol la loi de Mose est
condamn, combien donc croyez-vous que celui-l
sera jug digne dun plus grand supplice, qui aura foul
(i) Philip, iii. 18.

22

g ap tfrc p r e m ie r

aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour une


chose vile et profane le sang de lalliance par lequel
il avait t sanctifi, et qui aura fait outrage lesprit
de la grce. (i) Le chrtien qui volontairement
commet un pch blesse notre divin Sauveur. Il
ouvre ses cinq plaies sacres et les fait saigner de
nouveau. D un cur plein dune froide ingratitude,
il renouvelle les douleurs qui causrent lagonie de
Gethsmani et produisirent la sueur de sang.
Ce nest pas tout encore : il y a dans le pch actuel
une malice contre le Saint-Esprit. Tout pch qui se
commet est contraire la lumire et la grce du
Saint-Esprit qui est dans la conscience. L, trois degrs
distinguer: Nous pouvons contrister lEsprit-Saint ;
nous pouvons lui rsister et nous pouvons l touffer
en nous. Notre divin Sauveur a dit: Tout pch et
tout blasphme sera remis aux hommes; mais le
blasphme contre le Saint-Esprit ne leur sera point
remis. Et quiconque aura parl contre le Fils de
lHomme, il lui sera remis ; mais si quelquun parle
contre le Saint-Esprit, il ne lui sera remis ni en ce
sicle ni en lautre. (2) Or, quel est le sens de ces
paroles? Un homme peut parler contre Jsus-Christ,
oui, blasphmer son Sauveur, et lEsprit Saint, layant
convaincu de pch, peut lamener au repentir, le
(x ) H e b r . x . 2 9 .
(2) S. M a t . x ii, 3 1 . 3 2 .

jjilafure 6tt 'cfy

23

faire rvenir Dieu, et son me sera sauve. Mais


quiconque blasphme lEsprit Saint, qui est lEsprit
de pnitence, lEsprit de pardon, lEsprit qui absout
le coupable, celui-l renonce toute dispensation
de la grce. Et ds lors, le pch qui ne sera jamais
pardonn, cest le pch dimpnitence. Tout pch
dont on se repent sera pardonn. Mais le pch
dont on na aucun repentir nobtiendra jamais son
pardon, ni dans ce monde, ni dans le monde futur.
En exposant ces principes, je crains bien de vous
avoir dit des choses abstraites et peut-tre ennuyeuses.
Mais il mest impossible de rendre clairement ce
que j ai vous dire dans la suite, sans poser les
premiers principes. Je ne ferai donc maintenant que
lapplication de ce que j ai dit. Ici, se prsentent deux
conclusions pratiques.
1.
Voici la premire: L homme le moins clair
voyant pour connatre ses propres pchs, cest celui
qui en est le plus charg. Si un homme est atteint
de la peste, il le reconnat au changement de couleur
de son piderme. S il voit les cailles de la lpre se
former sur son bras, il peut prononcer quil est
lpreux. Si un nuage obscurcit ses yeux, il peut
dire quil va perdre la vue du ciel. Toutes les maladies
du corps se font parfaitement bien connatre. Mais
ce qui rend le pch subtil, dangereux et fatal, cest
quil se cache. Nul ne voit si peu la lumire de la
prsence divine que celui qui est couvert.de pchs*

24

g a p ifte

p re m ie r

Plus les pchs sont nombreux, moins on voit clair.


Lors mme que toutes les perfections de Dieu,
pareilles aux rayons du soleil qui entourent la tte
dun aveugle, enveloppent constamment les pcheurs,
ils ne se rendent pas compte de sa prsence. Ils
ressemblent Elymas le magicien qui ne voyait point
sa propre impit. Et parce quils ne voient pas la
lumire de Dieu, ils ne distinguent point ses perfec
tions et par suite ne se voient pas eux-mmes. Car
la lumire pour se connatre soi-mme vient de la
lumire quapporte la connaissance de Dieu.Comment
un homme connatra-t-il ce que cest que le manque
de saintet, sil ne sait pas ce que cest que la saintet?
Comment saura-t-il ce que cest que le mensonge,
sils ne connat pas la vrit? limpuret, sil ne
connat pas la puret, ou limpit, sil ne connat
pas quels sont nos devoirs envers Dieu, et ce que
c est que la majest de ce Dieu que nous devons
adorer? Plus la connaissance des perfections de Dieu
est obscurcie en nous, moins nous avons de lumire
pour nous connatre nous-mmes. La consquence
est que, quand des hommes entendent parler comme
je le fais en ce moment, ils disent: Voil bien le
tableau de mon voisin ; ceci spplique bien un
tel. Ils ne se voient pas eux-mmes dans le tableau.
Vous pouvez leur dpeindre leur propre caractre,
ils ne le reconnatront pas. Il y a en eux quelque chose
qui obscurcit leur conscience : quest-ce que cest?

jlafure b u 'gcQ

25

C est que le pch hbte lintelligence et le cur. Il


tire un voile et tend un brouillard sur les clarts de
lintelligence, et il trouble la vue de la conscience.
Le pch est comme la cigu : il atrophie le sens, au
point que lil de la conscience commence se clore,
que loreille intrieure devient sourde et que le cur
s assoupit. Quand par leur libre volont, des hommes
en sont arrivs cet tat, alors, vient le jugement
de Dieu. Il a aveugl leurs yeux, et il a endurci
leur cur, de peur quils ne voient des yeux et ne
comprennent du cur, et quils ne se convertissent et
que je ne les gurisse. Isae a dit ces choses, lorsquil
a vu sa gloire, et quil a prl de lui. (1).
2. Une autre vrit : Personne ne voit plus claire
ment la nature du pch que ceux qui en sont le plus
libres ; tout comme aucune intelligence ne connat le
pch avec autant de pntration que Dieu lui-mme.
Notre divin Sauveur, Jsus-Christ, le Fils Immacul
de Dieu, connut le pch dains toute salaideur, mieux
que jamais ne le connut un autre homme. Sa Mre
Immacule, parce quelle tait sans tache, connut
lodieux du pch par la lumire de son intelligence
et par la pure horreur quen prouvait toute sa nature
spirituelle. Il en est de mme des Saints de Dieu,
chacun selon le degr de sa saintet. Et ainsi en est-ii
de vous : plus vous tes libres du pch, plus vous le
{ 1 ) S . J e a n xii, 4 0 . 4 1 .

26

Chapitre prem ier

hassez, mieux vous eu comprenez et en saisissez la


laideur. Si un jour dans votre vie vous avez commis
le pch, la distance qui vous spare maintenant
de votre vie passe, o vous avez rejet loin de v o u s
cet ancien caractre, au point de pouvoir dire que
le vieil homme a t purifi, que votre ancien tat
et votre vieille nature ne sont plus rien pour vous,
que vous regardez ce pass comme odieux, comme
effrayant, que ce qui avait t de votre enfance et de
votre jeunesse nest plus rien pour vous, maintenant,
cette distance vous donne la mesure de votre
intelligence du pch: Vous pouvez regarder votre
pass et comprendre vos pchs comme vous ne les
compreniez pas alors. Quand vous arriverez au
moment de la mort, vous verrez votre tat prsent et
votre vie actuelle dans une lumire plus vive et plus
clatante que celle qui vous claire maintenant. Portez
donc vos regards vers la lumire de la prsence
divine, et priez Dieu quil vous fasse vous connatre,
comme il vous connat lui-mme, vous voir comme
il vous voit. Car, quand vous aurez dcouvert les plus
graves de vos pchs, que seront-ils, compars ceux
que Dieu dcouvre en vous? Ne croyons donc jamais
que nous connaissons tous nos pchs, et nallons pas
nous imaginer que nous savons bien quel point
nous sommes coupables. Nous commenons seule
ment lapprendre, et nous devrons continuer
l apprendre toute notre vie. Il est trois abmes

gafttre & jjVc

27

quaucune capacit humaine ne peut sonder : labme


de notre culpabilit, labme de notre indignit et
labme de notre nant. Si vous commencez pntrer
dans ces trois abmes, vous tes heureux. Que voir
combien vous tes coupables ne vous effraie point,
et pour la raison que voici : Qui est-ce qui vous le fait
voir? C est la lumire de lEsprit de Dieu. C est lui
seul qui fouille le cur, lui seul qui nous montre
nous-mmes. Plus vous constatez combien vous tes
coupables, plus aussi vous tes assurs de sa prsence
plus vous tes certain quil est avec vous, quil est en
vous et quil soccupe de votre salut. Je vous donne
une promesse et une garantie que, de tous les pchs
que vous voyez en vous, il vous aidera vous repentir ;
et que tous les pchs dont vous vous repentez seront
effacs par le sang Prcieux de Jsus-Christ.
Donc, un dernier mot. Le premier conseil que je
vous donne pour ce carme est celui-ci : Cherchez
vous connatre vous-mmes; cherchez, pendant ces
jours, acqurir de vous-mme une connaissance plus
intime que vous ne lavez jamais eue. Mettez-vous ce
travail comme si ctait la premire fois. Prenez les
dix commandements; Lisez-en la lettre; comprenez-en
l esprit. Daprs cette rgle divine, tudiez soigneuse
ment votre vie, depuis votre enfance, depuis les
premiers souvenirs de votre mmoire. Prenez les sept
pchs capitaux : faites-en lobjet dun srieux examen,
en actions, en paroles et en penses. Priez lEsprit de

28

gJjapitve prem ier

Dieu dont l'uvre et la mission sont de convaincre le


monde de pch. Priez chaque jour, pendant ce
carme, matin et soir, que lEsprit de Dieu claire
votre raison pour lui faire comprendre la nature du
pch, et quil touche votre conscience au point de
vous faire connatre quels pchs vous avez en vous.
Demandez-lui que la lumire de la prsence divine
descende sur vous comme la lumire du soleil en plein
midi, afin que vous puissiez voir non seulement les
grandes lignes de vos pchs, mais encore vos fautes
les plus lgres, les plus secrtes et les plus subtiles,
comme nous voyons des papillons voltiger au soleil.
Plus la prsence de Dieu sera avec vous, plus la lumire
de ses perfections brillera en vous, plus aussi vous
pntrerez en vous-mmes. Le Patriarche Job avait
longtemps vcu dans la prire, en conversation et en
communion avec Dieu; il avait t cruellement afflig,
ce qui est une cole qui, plus que tout autre, apprend
aux hommes se connatre : malgr tout cela, la fin
de ses preuves, quand Dieu lui parla et lui fit sentir
sa prsence en lui, Job scria : Mon oreille vous a
entendu ; mais maintenant je vous vois de mes propres
yeux. C est pourquoi je maccuse moi-mme et je fais
pnitence dans la poussire et dans la cendre (i).
(i)

Jos

X L II.

5. 6 .

CHAPITRE II
JiE pCH plRTER

Si quelquun voit son frre commettre un


pch qui ne va pas la mort, quil prie ; et
Dieu donnera la vie ce pcheur, si son pch
ne va point la mort. Il y a un pch qui va
la mort, et ce nest pas pour ce pch que je
vous dis qqe vous priiez. Toute iniquit est pch;
mais il y a un pch qui va la mort.
(S.

ean

6. 17.)

la parole crite de Dieu il est clair,


hors de toute discussion, quil y a des
pchs qui donnent la mort, et dautres qui
ne la donnent pas. En dautres termes, il y a des
pchs mortels et des pchs qui ne sont pas
mortels.
'a p r s

30

g ap ifre ettattme

Nous avons traiter, comme je vous lai dit, du


pch mortel. Avant dentrer dans ce sujet, je dsire
vous rappeler les principes gnraux dj poss.
D abord, nous savons que la fin de lhomme est
Dieu, que Dieu a fait l homme pour lui, quil la cr
son image, quil la fait capable de le connatre, de
l aimer, de le servir et de lui devenir semblable ; et
que cest dans la connaissance, dans lamour, dans
le service de Dieu et dans sa ressemblance avec lui
que consiste le bonheur de lhomme. Par consquent,
la conformit avec Dieu, cest notre perfection; et
notre union avec Dieu, cest la vie ternelle. D autre
part la difformit ou le dfaut de ressemblance-avec
Dieu, cest le pch; et la sparation davec Dieu,
c est la mort ternelle. La nature du pch, daprs
la dfinition que nous en avons donne, est la
violation de la loi de Dieu ; en dautres termes : le
pch, est toute pense, parole ou action contraire
la volont de Dieu, impliquant la connaissance de
l intelligence et le consentement de la volont; en
dautres termes encore : cest le dsaccord de la
volont cre avec la volont incre, dsaccord
de la volont de la crature avec la volont du
Crateur. La malice essentielle du pch consiste
donc en ceci : La volont de la crature est en
opposition et en hostilit avec la volont de son
Crateur. Tels sont les principes que je vous ai
exposs la dernire fois. Nous allons les reprendre et
en faire lapplication un point particulier.

'gtlorfct

31

Saint Jean, dans les paroles que je vous citais en


commenant, nous dit que si un homme voit son
frre commettre un pch qui ne donne pas la mort,
il doit prier pour lui. Or, quels sont les pchs qui
ne donnent pas la mort? Pchs de faiblesse; pchs
demportement; pchs de forte tentation; pchs
que la ruse de Satan a pouss commettre ; pchs
dune passion qui a rendu la volont faible, la
emporte et la entrane hors de la bonne voie :
condition que, dans tous ces pchs, il ny ait de la
malice ni contre Dieu, ni contre notre prochain. Ce
sont l des pchs que tous les chrtiens sont exposs
commettre, quils commettent en effet, et que,
sans doute, vous tes parfaitement convaincus davoir
commis. Ce sont l des pchs qui ne donnent pas
la mort, nous pouvons le croire, parce que, sils ne
renferment aucune malice contre Dieu ou le prochain,
ils manquent alors de la malice essentielle du pch.
Dans ce cas, Saint Jean dit: Quil prie pour lui et
Dieu donnera la vie ceux qui commettent des
pchs qui ne donnent pas la mort; cest--dire
que Dieu leur donnera grce, repentir, pardon,
secours, protection et persvrance. Il veillera sur
ces mes, si elles persvrent dans lhumilit et
le repentir. La prire de ceux qui sont fidles et
fermes obtiendra grce pour ceux qui ne pchent
pas mortellement. L Aptre continue: Il y a un
pch qui donne la mort: pour celui-l, je dis quaucun

32

g opifre deuxime

homme ne doit demander; cest--dire que per


sonne ne doit prier. Or, quest-ce que ce pch qui
donne la mort? Le pch de Judas fut un pch
mortel. Les yeux ouverts, connaissant son Matre,
bien quil ne connt peut-tre pas le mystre de
lIncarnation comme nous le connaissons maintenant;
nanmoins il le connaissait suffisamment, il vendit
son Matre et ignorant peut-tre quil le vendait pour
tre crucifi. C tait donc l un pch mortel. Le
pch de Simon le Magicien tait un blasphme et
un pch mortel. Le pch de ceux qui blasphment
le Saint-Esprit, est un pch mortel qui ne sera
jamais pardonn. Le pch des apostats qui renient
leur foi, qui, ayant eu connaissance de la vrit,
ayant eu la pleine et claire lumire pour connatre
Dieu, lont ensuite abandonn, est dcrit en ces
termes par Saint Paul, dans l Eptre aux Hbreux :
Il est impossible que ceux qui ont t une fois
clairs, qui ont got le don du ciel, qui se sont
nourris de la sainte parole de Dieu et des grandeurs
du sicle venir, et qui aprs cela sont tombs, il
est impossible quils se renouvellent par la pni
tence. (i) En un mot, tous ceux qui sont impnitents
commettent un pch qui va la mort. Tous ceux
qui, aprs avoir reu la pleine lumire et la pleine
connaissance de Dieu dans sa rvlation, sloignent
( i ) H b r . vr. 4 , 5 . 6 .

S e 'gc SflorfeC

33

de lui, et dont Saint Jean dit : Ils sont sortis davec


nous ; mais ils ntaient pas davec nous, car sils
eussent t davec nous, ils fussent demeurs avec
nous ; (i)tous ceux qui pchent de la sorte, commet
tent un pch qui va la mort, et sont abandonns
au jugement de Dieu. Saint Jean ne nous dfend pas
de prier; ses paroles sont : Je ne dis pas; cest-dire : Je ne prescris pas. Il laisse ce point la
conscience de chacun. De ceux qui nont pas commis
des pchs mortels, il dit : Nous avons tous confiance
que nous pouvons obtenir pardon et grce pour eux.
Mais de ceux qui se livrent au pch mortel tel que
je lai dfini : Nous navons aucune confiance pareille,
et ds lors, bien que je ne prescrive pas (de prier pour
eux), je ne le dfends pas.
Puis lAptre continue : Toute iniquit estpch.
Or, iniquit veut dire toute dviation contraire la
justice et la loi de Dieu. Inique signifie ingal ou
difforme. Tout ce qui nest pas conforme la justice
de Dieu, ses perfections, sa loi et sa volont, est
un pch. Et il y a un pch qui va la mort. Nous
avons ici une distinction entre les pchs qui sont
mortels et ceux qui ne le sont pas. Mon but est de
vous indiquer sommairement ce qui constitue cette
distinction; puis, de vous montrer quels sont les effets
du pch mortel.
( 1 ) I. S . J e a n . ii . 19.

34

aptfre cu*iwie

Comme je vous lai dj dit, pour constituer un


pch mortel, il est ncessaire que celui qui le commet
sache ce quil fait ; il faut la connaissance de
l intelligence. Sinon, comme je lai dit aussi, il ny a
que pch matriel, et non formel moins que ligno
rance ne soit coupable. Ensuite, le pcheur doit non
seulement savoir quil fait mal ; il faut encore que sa
volont consente cette mauvaise action. Enfin sa
connaissance et son consentement doivent impliquer
le propos dlibr et un degr dattention ou de
rflexion suffisant pour quil ait conscience de ce quil
fait. Ces trois conditions pourraient se rencontrer
dans lacte de celui qui violerait la loi de Dieu en lun
de ses moindres points. Ce serait de ma part une
violation de la loi de Dieu que de prendre une pomme
sur larbre du voisin sans sa permission. Ce fruit lui
appartient ; je navais aucun droit de le prendre ; et,
en le faisant, j ai viol le commandement : Tu ne
droberas point. Et pourtant ce ne serait point l
un pch mortel.
Il y a pch mortel quand une prohibition divine a
dfendu un acte sous peine de mort, et sous peine de
mort ternelle. Mais quand il ny a pas une dfense de
ce genre sous peine de mort, il est vident que prendre
un pomme ne constitue pas un pch mortel. C est
pourquoi il est ncessaire quil y ait gravit dans la
matire du pch. Cette gravit de matire peut
se prsenter de deux manires : ou la chose est

JLe 'gc 'gloxtet

35

matriellement grave, cest--dire quil y a grandeur,


quantit ou valeur ; ou bien il y a une gravit morale
qui rsulte des circonstances. Un exemple rendra cette
distinction plus claire. Si je volais un homme une
grande quantit de ses biens, je commettrais, on nen
saurait douter un instant, un de ces pchs qui vont
la mort, ou un pch mortel. Le bon sens du genre
humain, les instincts de justice, prononceraient imm
diatement comme moi. Si je prenais une aiguille une
personne riche, les instincts de justice ne maccuse
raient pas dun pch mortel. J ai drob une chose qui
ne mqppartenait pas ; mais personne noserait dire
quen prenant une aiguille une personne qui peut
facilement sen procurer une grande quantit, j ai com
mis un pch mortel. Non; mais il en sera autrement
si vous supposez que cette aiguille appartient une
pauvre couturire, qui gagnait son pain de chaque
jour par lindustrieux usage quelle en faisait. Il lui est
impossible de se procurer une autre aiguille. Prive
de celle qu'elle avait, il faudra quelle cesse son travail.
Elle ne pourra plus gagner son pain. Si, connaissant
toutes ces circonstances ; et si, les yeux de ma
conscience bien ouverts, sachant ltendue du tort
que j allais causer, en violation de la loi de la charit
aussi bien que de la loi de la justice, j ai pris cette
aiguille avec la conviction certaine que j allais dtruire
les moyens de travail de cette personne et la rduire
la misre : vous voyez de suite quil y a une gravit

36

(Sapifre eutme

morale qui nat de ces circonstances. Allez plus loin :


supposez que, jaloux de la prosprit de cette personne,
parce que j exerce la mme profession, je lui ai pris
son aiguille pour la ruiner mon profit. Vous voyez
encore quelle gravit morale peut se trouver dans le
simple vol dune aiguille. Il nest donc pas suffisant
quil y ait la connaissance de lintelligence et le
consentement de la volont pour constituer un pch
mortel : il faut encore que laction pose soit, aux
yeux de Dieu, dune srieuse gravit matrielle ou
morale.
Il y a sept pchs capitaux dont vous savez tous
le nom. Le premier est lorgueil qui spare lhomme
de Dieu; le second est lenvie ou la jalousie qui
spare lhomme davec son prochain; le troisime est
la paresse qui, pesant comme un lourd fardeau sur les
facults de lhomme, lui inspire du dgot pour ses
devoirs envers Dieu et les lui fait abandonner ; le
quatrime est lavarice, qui plonge lhomme dans la
boue de ce monde, au point quil la prend pour son
dieu; le cinquime est la gourmandise, qui en fait
une sotte victime de ses sens ; le sixime est la colre,
qui rend lhomme esclave de lui-mme ; et enfin le
septime, la luxure, qui rend lhomme esclave du
dmon. Dans ces sept espces de pchs, il y a
sept voies qui conduisent la mort ternelle. Tous
ceux qui, les yeux ouverts, avec la connaissance de
lintelligence et le plein consentement de la volont,

JLe jlc gTorfel!

37

commettent un de ces sept pchs, sengagent sur le


chemin qui conduit la mort.
1.
Maintenant venons aux effets. Le premier effet
du pch mortel, cest de donner la mort lme. La
grce de Dieu est la vie de lme, comme celle-ci est
la vie du corps. Un seul pch dans lune des espces
dont je viens de parler, donne lme le coup de la
mort. L me meurt sur le champ, linstant mme:
non point comme larbre frapp de la foudre et qui ne
meurt que peu peu avec le temps. C est dabord le
sommet, puis les branches qui commencent scher.
Puis, le tronc prit et la mort pntre dans les racines.
C est l une mort lente ; mais il nen est pas ainsi de
l me. Un seul pch mortel frappe lme de mort, et
en voici la raison : 1 a grce de Dieu est la vie de lme,
et un seul pch mortel spare lme de Dieu. Les
saints Anges, aprs leur cration, vivaient en prsence
de Dieu, lors mme quils ne voyaientpas encore la face
de Dieu. Ils taient soumis lpreuve. Tout homme
dpend de Dieu de deux manires : il a besoin de laide
de Dieu pour son existence ; et il a besoin de la grce de
Dieu pour sa sanctification. Si Dieu ntait pas prsent
avec nous en ce moment de notre vie physique, nous
mourrions. S il ntait pas prsent dans ce btiment,
les murs en crouleraient. Ainsi en tait-il des anges
dans le premier tat de bonheur. C est lassistance de
Dieu qui les gardait comme pures intelligences, dune
innocence sans tache, dune force suprieure et dune

38

gfaptfre euxtme

parfaite nergie. Il a fait de ses anges des esprits et


de ses ministres des flammes de feu. (1) Ils avaient
aussi besoin de la grce. Les anges taient saints et
justes, comme nous sommes saints, parce que le
Saint-Esprit tait avec eux. Toutes les actions de la
perfection anglique taient assistes par une grce et
un secours actuel de Dieu, tout comme les ntres.
Par un seul pch, un pch qui va la mort,
et ctait un pch dorgueil, purement intrieur, ils
sont tombs, ils sont morts ternellement et sans
rdemption, suivant la parole de Saint Jude: Il retient
lis des chanes ternelles dans de profondes tnbres,
et il rserve pour le jugement du grand jour, ceux qui
ont quitt leur propre demeure. (2)
Quand Dieu a cr lhomme, il la dou, comme je
lai dj dit, de trois perfections : perfection de la
nature, cest--dire du corps et de lme; perfection
surnaturelle, ou habitation en lui de lEsprit Saint et
de la sanctification; et perfection prternaturelle, ou
harmonie parfaite de l me en elle-mme et avec Dieu,
et limmortalit du corps. Ces trois perfections, natu
relle, surnaturelle et prternaturelle, constituent ce
qnon appelle la justice originelle. Et cest dans cet
tat que fut constitu l homme au moment de sa
cration. Mais par un pch de dsobissance, les yeux
(1) H br. 17.

( 2) S. Jude. 6.

'gc SforfcC

39

bien ouverts, du plein consentement de sa volont,


et avec entire dlibration, dans une matire
lgre en soi, comme je lai dit, mais grave cause
de la dfense de Dieu sous peine de mort ternelle,
dans cette lgre preuve, sans autre tentation que
davoir prt loreille au tentateur, qui veilla en lui
un esprit de curiosit et de dsobissance, dans un
endroit o tout lui tait permis et une seule chose
dfendue, lhomme pcha contre Dieu, et par ce
seul pch fut frapp de mort. Le Saint-Esprit laban
donna, ce fut le naufrage de toutes ses perfections. La
perfection surnaturelle tait perdue ; la perfection
prternaturelle stait vanouie ; lme se voyait
spare de Dieu, et le corps tait bless mort. A
partir de cet instant, il tait dshrit, priv de sain
tet .et de vie. Un pch sparait de Dieu, lui et toute
sa postrit.
Ce qui a lieu pour Adam, se passa galement chez
les rgnrs : cest notre cas nous-mmes. Nous
qui sommes ns dans la mort spirituelle, nous avons
de nouveau acquis, par la rgnration du baptme,
la vie de lEsprit. Si nous pchons mortellement, avec
connaissance, et avec le consentement de notre
volont, nous perdons la prsence de lEsprit Saint
dans notre me, la charit de Dieu qui nous unit lui,
la grce sanctifiante qui nous rend enfants de Dieu,
les sept dons du Saint Esprit qui sonttoujours inspa
rablement unis sa prsence,. Il reste en nous, il est

40

gIaptfre deuxime

vrai, la grce de lesprance et la grce de la foi. Ces


deux grces sont semblables au battement du pouls et
la respiration des poumons : cest juste ce qui nous
reste de la vie de la grce avec la lumire de la foi et
les aspirations de lesprance en Dieu. Mais notre union
avec Dieu est brise. Nous sommes spars de lu, et
en dsaccord avec lui.Tel est le premier effet du pch
mortel ; caria grce habituelle et la prsence de Dieu
sont la vie de l me : la perte de cette grce, qui est la
perte de la prsence de Dieu, est la mort de lme.
2.
Allons plus loin, un pch mortel anantit tous
les mrites dont lme stait jusque-l enrichie.
Comprenez ce quon entend par mrite. Voici la
doctrine de lEglise Catholique. Il ne faut pas croire
quune crature peut mriter en ce sens que, en vertu
dun droit propre, elle soit admise rclamer quoi
que ce soit, dans lordre de la nature ou de la grce,
des mains de son Crateur, de son Rdempteur et de
son Juge. Rejetez bien, et pour toujours de votre
esprit, foute ombre de fausse ide sur ce point. Mrite
ne veut pas dire que la crature, de par un droit qui
lui est propre, peut exiger de Dieu ou lui demander,
soit dans lordre de la nature, soit dans lordre de la
grce, le don ou la possession dune chose quelconque.
Non; le mot mrite se prend donc dans deux sens.
Il y a le mrite pour le bien et le mrite pour le mal.
Toute bonne action a un mrite, cest--dire, une
certaine conformit avec la volont de Dieu; et toute

e 'g c i SKortet

41

mauvaise action a un mrite, cest--dire, un-manque


de conformit qui sera suivi dun chtiment. Par
consquent, mrite est un mot absolument indiffrent
en lui-mme, et tire son sens bon ou mauvais des
circonstances qui entourent laction. Mrite signifie
connexion ou lien qui existe entre certaines actions
faites en tat de grce et certaines rcompenses, et
cette connexion ou ce lien repose souverainement et
gratuitement sur la grce et la promesse de Dieu. De
sorte que tout homme qui accomplit des actes de foi,
de charit, de renoncement, ou de pit, recevra,
dans cette vie et dans lautre, une rcompense relative
ces actes. Quiconque fait des actes de charit reoit
une augmentation de charit et de grce en cette vie ;
et plus tard, comme le dfinit le Concile de Florence,
la gloire des Bienheureux sera proportionne au degr
de leur charit sur la terre. Il y a donc un rapport
entre le degr de notre charit ici-bas et le degr de
notre gloire l-haut. Voil ce qun appelle mrite.
Et si, pendant toute notre vie, nous sommes fidles
vivre dans la grce de Dieu, nous augmentons nos
mrites en vertu de la promesse dune plus grande
rcompense et dun plus grand bonheur. Je puis
donner, comme exemple, la vie des Aptres qui,
pendant tout le cours de leur carrire, jusqu leur
martyre, augmentrent continuellement, aux yeux de
Dieu, le trsor de sa bonne volont, de sa grce et
de sa rcompense. Ceci est vrai de vous tous ; et,

42

gapifre deuxime

pendant toute votre vie, tout ce que vous faites


conformment la volont de Dieu, et en tat de
grce, est not au Livre des souvenirs et a, dans le
Cur Sacr du divin Matre, la promesse dune rcom
pense qui recevra son accomplissement au jour de sa
venue. Un seul pch mortel, moins quil ne soit
suivi de repentir, anantit donc tous les mrites dune
vie entire. Peu importe combien de temps aura dur
votre vie de justice, de charit, dhumilit, de gn
rosit et de pit devant Dieu, un seul pch
mortel, et tout ce trsor est effac du Livre des sounirs. Tout a disparu comme si rien navait jamais exist.
En voulez-vous des preuves? Prenez lhistoire de
David, lhomme selon le cur de Dieu. (i) Vous
vous rappelez sa foi, sa patience, sa fidlit, son
courage, sa prire, son esprit de reconnaissance.
C est le Psalmiste dIsral, l homme qui a eu le plus
glorieux des titres, homme selon le cour de Dieu.
En un instant, par le double pch du meurtre et de
ladultre, il dtruisit aux yeux de Dieu tous les
mrites de sa jeunesse et de son ge mr: tout tait
mort devant Dieu. Salomon, le fils de David, la figure
de notre divin Sauveur, le roi de la Paix, lhomme
renomm pour sa sagesse, non-seulement parce
quil lavait reue comme un don de Dieu, mais
parce quil avait eu le bon esprit de demander la
(i)

ctes

x iii.

as.

S e 'gcfy jjorieC

43

sagesse et non le biens terrestres, lhomme plus


clair que tous les autres hommes, eh bien! parce
que, dans la suite, il stait spar de Dieu par un
pch mortel, il perdit tout le mrite de cette longue
vie de sagesse, de lumire et de saintet. Judas, dans
son enfance et dans sa jeunesse, tait peut-tre aussi
fidle suivre la lumire de sa conscience que vous
lavez t vous-mmes. Il quitta sa famille et tout ce
quil avait pour suivre son Matre. Sans doute que
dans son cur il y avait des luttes, des aspirations,
des prires et des dsirs de marcher sur les traces de
son divin Matre; mais en lui aussi se glissait le pch
davarice. Il portait la bourse et ce quelle contenait.
Satan le tenta et entra en lui. C est alors quil vendit
son Matre. Ananie avait pareillement renonc au
monde, expos sa vie pour devenir chrtien, vendu
tout ce quil avait, tout sacrifi : mais il retint une
partie du prix. Dmas tait le compagnon des Aptres.
Il' avait expos sa vie, avait vcu dans la peine, dans
la pauvret et un danger continuel ; le compagnon de
lAptre des Gentils jusqu ce quil labandonnt,
aprs stre laiss prendre par lamour de ce monde. (1)
Tous les mrites de cette vie de foi et de toutes ces
actions qui avaient t relates au Livre des souvenirs
de Dieu, furent anantis en un instant-. C est pourquoi
Saint Paul dit de lui-mme : Je soumets mon corps
( 1 ) 2. T im . rv . 1 0 .

44

gapiire deuxime

et le rduis en servitude, de peur quaprs avoir


prch lEvangile aux autres, je ne sois moi-mme
rprouv. (i) Le prophte Ezchiel dit : Que si le
juste abandonne sa justice, et sil commet liniquit, il
mourra dans son pch et la mmoire de toutes les
actions de justice quil avait faites sera efface. > (2)
3.
Le troisime effet est peut-tre plus terrible: il
dtruit et anantit le pouvoir mme de servir Dieu.
Toutes les actions dun homme en tat de pch
mortel sont mortes ; elles nont devant Dieu aucun
mrite ou aucune puissance dont lhomme puisse se
prvaloir pour son salut. Tant quil est spar de
Dieu, rien de ce quil fait ne peut aider son salut.
Tout comme un arbre qui a la vie porte des fruits
vivants, et un arbre mort ne porte que des fruits
fltris ou entirement desschs; ainsi une me qui
est implante en Dieu, comme nous le sommes tous
par le baptme, plonge ses racines, pareille larbre
sur le bord du ruisseau, et fait de constants progrs
dans la foi, dans lesprance, dans la charit et dans
les sept dons du Saint-Esprit, lesquels se dveloppent
deux-mmes comme les feuilles sur la branche :
ainsi les douze fruits de lEsprit Saint se dveloppent
et mrissent. Dautre part, l me qui est spare de
Dieu est semblable larbre qui est spar de ses
(1)

1. C o r . i x . 27.

( 2 ) E z e c h . ii i . 20.

S e 'g'c 'gloxiei

45

racines; de mme que cet ^rbre se fltrit jusquaux


branches les plus hautes et que les fruits quil porte
prissent; ainsi lme en tat de pch mortel, de
quelque genre que ce soit, et tant quelle reste dans
cet tat, est spare de Dieu et ne porte aucun fruit
de salut. L Aptre l a dclar dans les paroles les
plus expresses : Quand je parlerais les langues des
hommes et des anges, si je navais point la charit,
je ne serais que comme un airain sonnant et une
cymbale retentissante. Et quand j aurais le don de
prophtie, que je pntrerais tous les mystres, et
que j aurais, une parfaite science de toutes choses ; et
quand j aurais toute la foi capable de transporter les
montagnes, si je navais point la charit, je ne serais
rien. Et quand jaurais distribu tout mon bien pour
nourrir les pauvres, et que j aurais livr mon cbrps
pour tre brl, si je navais point la charit, tout
cela ne me servirait de rien. (1) Ce qui veut dire
que si une me est spare de Dieu, quelle nait
pas lamour de Dieu, peu importe sa science; peu
importe quelle soit capable de faire des prophties,
dexpliquer les mystres, doprer des miracles : elle
peut donner tout ce quelle a en aumne aux pauvres,
tre martyrise selon lopinion des hommes ; si elle
na pas lamour de Dieu, tout cela ne lui sert de rien
pour son salut. Il y aura, au dernier jour, ceux qui
(i)

I C O U . X III. I . 3 .

46

gaptfre beixxim e

viendront dire notre divin Sauveur: Seigneur,


Seigneur, nous avons prophtis en votre nom; nous
avons chass les dmons et accompli de grandes
choses en votre nom ; nous avons bu et mang en
votre prsence : il leur dira : Retirez-vous de moi, je
ne vous connais point. (i). Le sens de ces paroles
est quune me qui a commis un seul pch mortel,
une seule transgression, et qui persvre dans cet
tat, tant quelle n.a pas t rtablie en union avec
Dieu par la charit et la grce, est morte devant
Dieu, et toutes les actions de cette me sont mortes.
Ceux qui sont dans cet tat ressemblent des
hommes qui portent leurs regards vers le sommet
dune haute montagne o le soleil brille constamment
dans toute sa splendeur: cest un rayon de la gloire
de la cleste cit. Ils voudraient monter vers ces
hauteurs; mais, devant eux, souvrent bants les
escarpements dun prcipice que nul pied humain, ne
saurait gravir. Leurs efforts sont vains et spuisent
en prsence de limpossibilit de cette ascension. Ou
bien ils sont pareils des hommes qui contemplent
un beau paysage, la terre promise des vignes, des
oliviers et des figuiers, o coulent des ruisseatix de
lait et de miel. Devant eux sont les demeures de la
paix. Mais leurs pieds coule un torrent, si profond
et si rapide, sans gu ni pont, que les plus habiles
(i)

S. M a t . v u . 2 2 .

S e ~gc 'OflovteZ

47

nageurs ne peuvent le passer. Ainsi en est-il du


pcheur. Entre lme qui est spare de Dieu, entre
l me qui a perdu la grce et la paix de Dieu, se
dresse la loi divine.
4.
Ce nest pas tout: L me commence perdre sa
force et sa vigueur. Comme je lai dj dit, toute
crature a besoin du secours de la nature et de la
grce. Et les dons surnaturels de Dieu, la foi,
l esprance et la charit, sont, par un seul pch
mortel, ou dtruits ou affaiblis. La charit est
entirement anantie. L esprance reste, et la foi
reste aussi. Mais lesprance est affaiblie. Car un
homme qui a conscience davoir mortellement pch
contre Dieu, ne peut pas se faire illusion au point
desprer son salut, sil na pas des fondements sur
lesquels il fait reposer cette esprance : et quels
fqndements pourrait avoir un pcheur impnitent?
La foi qui reste en lui, qqe lui montre-t-elle ? Le
trne clatant de blancheur; la fume qui
slve au-devant du trne du Jugement; & la loi de
Dieu crite en lettres de feu : Il ny a point de paix
pour les impies, dit le Seigneur; (1) et: sans la
saintet nul ne verra le Seigneur. (2) La foi lui
montre le jugement futur et les tmoins qui se
tiendront devant le trne en ce terrible jour et
(1) I s a . x l v i i i . 22.
{2 ) H b r . x i i . 14 .

48

(gapifre euxime

rendront tmoignage contre lui. Par consquent, la


foi qui reste en lui est une lumire effrayante qui
lavertit et torture sa conscience. Tant que la grce
surnaturelle a quelque influence en lui, elle laiguil
lonne et lui inspire des terreurs pour la ramener
Dieu; mais elle ne peut faire plus.
Les puissances naturelles de lhomme sont aussi
blesses, quand il est en tat de pch. Le cur est
vici, lme devient plus faible. Prenons un exemple
qui vous paratra peut-tre ici dplac. Vous qui
m'coutez, vous ntes pas exposs la tentation
des excs ou de livresse ; mais cest un exemple qui
peut expliquer clairement toute espce de pch.
L homme qui se livre la boisson perd l nergie et
le contrle de sa volont. Elle saffaiblit et il na plus
dempire sur elle. Elle ne peut plus imposer ses
ordres lhomme. C est un gouvernail bris auquel
le vaisseau nobira plus. Cette volont est frappe
de paralysie : un dissolvant en a us llasticit et la
force. Ce qui arrive dans ce cas arrive dans tous
les autres. Je pourrais prendre le mensonge, la
paresse ou tous les autres vices que j ai nomms.
Vous ferez lapplication vous-mmes. Cette mme
volont perd jusquau pouvoir de se repentir. Oui,
et il y a mme une pense plus effrayante. Parfois
les pchs que les hommes ont commis depuis
longtemps sont cause de leur instabilit, de leur
inconstance, de leur garement et de leur irrsolution

S e IScfy N o tic e

49

actuelle. Ils ne sont jamais revenus Dieu. Ils iont


jamais t rellement rtablis en grce avec Dieu, et
nont jamais recouvr la vie et lunion en lui. Ils
portent en eux ces germes dont il est parl au livre
de Job. Les drglements de sa jeunesse pntreront
jusque dans ses os et se reposeront avec lui dans la
poussire. (i)
5.
Enfin, il y a encore un effet du pch mortel; il
fait contracter l'homme une double dette envers
Dieu. Il lui fait contracter la dette du crime et la
dette du chtiment; et de toutes les deux il devra
sacquitter. Del dette du crime, ilrpondra'au jour du
Jugement. La dette du chtiment, il la purgera avant
quil puisse voir Dieu, ou ici-bas, ou aprs la mort,
dans ltat de purification, ou en enfer pendant toute
lternit. En ce monde, toute substance a son ombre.
Vous ne pouvez pas sparer lombre de la substance.
Elle la suit dans tous ses mouvements: ainsi tout
pch a son chtiment ; que nous y pensions ou non,
que nous le croyions ou non, peu importe. Il en est
ainsi. Dieu la dcrt au moment o il a dit : Le
jour que vous en mangerez, vous mourrez de mort.
Depuis cet instant, il ne sest pas commis un pch
qui nait t suivi de sa peine. Il faut lexpier, cette
peine, ou en la subissant ici-bas ou en la subissant
l-haut, ou bien encore en aimant de telle sorte que
(1) J ob. xx . 1 1 .
4

50

(gapifre 6cuximc

lamour et le repentir, demandant grce devant Dieu


en vertu du Prcieux Sang de Jsus-Christ, effacent
du livre des souvenirs cette grande dette des pchs
qui se sont multiplis.
Je ne marrterai pas plus longtemps ces effets du
pch mortel: je me contenterai de rsumer ce que
j ai dit. Dabord, un seul pch mortel donne la
mort lme. En second lieu, un seul pch de ce
genre, en donnant la mort lme, dtruit tous les
mrites dune longue vie, quels quils soient : plus
tard, je montrerai comment tous ces mrites peuvent
revivre, comme le printemps aprs lhiver. Pour le
moment, ce nest pas la question. En troisime lieu,
un pch mortel tue et anantit dans lme le pouvoir
de mriter le salut, lorsquelle agit dans cet tat o
elle est spar de Dieu. En quatrime lieu, il affaiblit
les grces surnaturelles qui restent dans lme comme
aussi les puissances et les facults naturelles de lme
elle-mme. Enfin, il constitue l me dans la double
dette du crime et du chtiment. Tels sont les cinq
effets du pch mortel.
Il ne me reste qu- ajouter quelques conseils. Voici
le premier : Mditez chaque jour de votre vie sur
cette grande et terrible vrit, savoir, combien il est
facile de sloigner de Dieu ; dites-vous vousmme : Dieu est ma fin; cest pour lui que j ai t
cr. Si je mcarte de cette fin, seulement de lpais
seur dun cheveu, si je manque datteindre cette fin,

S e 'gcQ -gCo-ctet

51

je serai condamn la mort ternelle. Une flche


lance un point de mire, ne passerait-elle que de
lpaisseur dun cheveu ct de ce point, manque
son but. Un vaisseau, dirig par une main confiante
et habile, fait naufrage sil manque le phare flottant,
quelque proche quil soit arriv du port. Et une me
qui narrive pas ici-bas l union avec Dieu dans ltat
de grce, sera spare de Dieupendant toute lternit.
Puis, dites-vous encore : Si je ne corresponds pas
la grce que Dieu ma donne, je manque ma fin
ternelle. Comme je lai dj fait observer, Dieu
coopre avec chaque crature. Les attraits de son
Esprit Saint et les dons de sa grce sont comme
une chane dor qui rattache lui toute me cre.
Dieu veut que tous les hommes soient sauvs et que
tous arrivent la connaissance de la vrit. Notre
divin Sauveur a dit encore : Pour moi, quand je serai
lev de la terre, j attirerai tout moi. Dieu attire
lui toute me cre. Il lattire la connaissance de
lui-mme, de son Fils incarn et du prcieux sang qui,
sur la Croix, a coul du Cur Sacr de Jsus. Les
grces, lamour et les inspirations du Saint-Esprit
agissent constamment et attirent les mes lui et
lunit de lEglise. Dieu pousse sans cesse les mes
au repentir, et par le repentir la perfection. Dun
degr de la perfection un autre, il les lve peu
peu jusqu lunion avec lui. Cette opration divine
ne se ralentit pas : nous dy correspondre. Ecoutez

52

gfapiftre deuxime

Dieu, prtez-lui une oreille docile, rpondez-lui.


Saisissez cette grce qui vous est offerte ; serrez troi
tement les anneaux de cette chane dor, ne la laissez
jamais vous chapper, et prenez garde den briser les
anneaux.
Nous pensons souvent la ferveur quaurait une
me qui, dj condamne la mort ternelle, pourrait,
par la permission de Dieu, reprendre possession de
son corps et vivre de nouveau quelque temps sur la
terre. Quelle humilit, quelle horreur du pch,
quelle sainte frayeur des occasions dangereuses,
quelle pit, quel renoncement, quelle abngation
naurait pas cette me qui, ayant dj got de la
mort ternelle, retrouverait une occasion de se sauver !
Quelle vie de mortification, de profonde dvotion
envers Dieu cette me choisirait ! Vous ntes jamais
descendus dans les abmes de lternelle mort. Vous
avez t lobjet dune grce plus grande mme que
si vous /en aviez t dlivrs. Vous tes encore
dans la vie, toujours entours des lumires de la
vrit, vous avez encore les grces de lEsprit Saint
dans toute leur abondance ; vous avez le temps, vous
avez les bonnes occasions ; vous avz les sept sacre
ments ; vous avez le Saint Sacrement de lautel, le
prcieux sang de.Jsus-Christ, tout ce qui est nces
saire pour la vie ternelle, oui, et tout en abondance,
sans restriction et sans mesure. Vous tes semblables
l enfant prodigue avant quil quittt la maison de

S>e l dc Sfforfet

53

son pre ; vous ne savez pas encore ce que cest


que ce lointain pays, vous ignorez les misres et la
condamnation quentrane aprs elle la sparation
davec Dieu. Dites donc en vous-mme : Dieu soit
lou ! Je suis encore dans la vie, et mon jour de grce
nest pas fini. Le soleil brille encore aux cieux :
pour les uns, il est au matin; pour dautres, son
midi ; pour quelques-uns qui mentendent, il est son
dclin, prs de lhorizon. Dites : Seigneur, demeurez
avec nous, car il se fait tard et le jour touche sa fin.
Faites-moi la grce de vivre en paix avec vous, afin
que je puisse tre uni vous et que vous ne me
trouviez point spar de vous au jour de votre venue.
Telle est la premire rflexion que je vous engage
de tout cur faire chaque jour. En voici une autre
qui lui ressemble, mais qui est plus terrifiante. Chaque
jour, dites-vous: Si je me spare de Dieu, comme
cela peut facilement arriver, je descendrai vivant
en enfer. Ne vous offusquez pas. Nous vivons dans
des temps o lon peut parler franchement. Il y a des
hommes et l parmi nous, comme il y en a dans
les autres pays, des moqueurs, des railleurs, des
blasphmateurs, ministres de Satan, aptres de
mensonges, qui prtendent quil ny a pas denfer.
Eternels chtiments: fables du moyen-ge, supers
tition papiste ! Il est vrai que lEglise quon appelle
papiste soutient rigoureusement quil y a un enfer,
quil y a un chtiment ternel, que ceux qui vivent

54

gapiittt beu xim e

et meurent dans limpnitence en seront promptement


les victimes. C est une gloire pour lEglise de Rome
quune telle accusation soit porte contre elle.
J accepte laccusation, oui; et, comme ministre de
Jsus-Christ et comme aptre de son Evangile, je
proclame que Dieu a rvl quaprs cette vie il y a
des peines sans fin et une mort ternelle. De mme
quil y a un ciel, ainsi il y a un enfer. De mme quil
y a une vie ternelle, ainsi il y a une mort ternelle.
Tenez-vous en garde contre toute illusion. Ne soyez
pas'si peu srieux ou si crdules. Que nul imposteur,
dans sa prtention de philosopher ou de critiquer, ne
vous entrane un seul instant croire que lexistence
de lenfer et des temels chtiments est une loi
arbitraire, un simple acte de lgislation divine, pareil
un dcret quaurait port un pouvoir tyrannique.
La mort ternelle est une ncessit intrinsque de la
perfection de Dieu et de la volontaire apostasie de
lhomme. Un Dieu saint, juste, pur, vrai et immuable
dun ct; et de lautre, un homme impur, injuste,
vici, faux, incapable de changer par le repentir, ne
peuvent pas plus exister ensemble que la lumire et
les tnbres : Dieu et cet homme ne sauraient tre
unis dans lternit. Ce nest pas un dcret; cest une
ncessit intrinsque de la perfection divine dune
part, et de la culpabilit de lme humaine de lautre.
Pourquoi cette me nest-elle pas revtue de justice
et de saintet? Parce quelle a abus de la libre

S e 'gc gRoxrfeC

55

volont que Dieu nous a donne, comme je lai


dit en commenant, par la violation rflchie de
la loi de Dieu, par la transgression dlibre de ses
commandements, par limpnitence finale dans cet
tat de dsobissance et de sparation davec Dieu,
sparation qui, de sa nature, est la mort, qui est la
mort temelle dans le temps, qui est lenfer sur la
terre. A moins quelle ne se repente, cette me
commence dj sentir la condamnation de lternit.
Par consquent, noubliez jamais que la saintet de
Dieu et la culpabilit de lhomme dmontrent assez
clairement la ncessit intrinsque dune sparation
ternelle. Quest-ce que lenfer, si ce nest tre
ternellement spar de Dieu? Et tre spar de
Dieu, non pas comme nous le sommes ici-bas, avec
notre me entrave et hbte par le pch, grise
par le monde, signorant elle-mme? Non. Aprs la
mort, les yeux de lme souvriront, les cailles qui
les obscurcissent tomberont; elle se verra pour
la premire fois, comme elle verra Dieu pour la
premire fois lheure du jugement. Quand elle verra
Dieu au jugement, tout cet instinct de lme dans
lequel elle fut ds le principe cre pajr Dieu,
pareil laiguille de la boussole qui, par une loi de
sa nature, pendant la plus claire lumire du jour
comme pendant les plus noires tnbres de la nuit,
se tourne toujours vers le nord, cet instinct lui

56

g ap ifre deuxime

fera reprendre sa vraie direction. L'me perdue qui


avait t cre limage de Dieu, dont la fin tait la
vision batifique de Dieu, dont la vie tait lunion
avec Dieu, cette me aura alors faim et soif de Dieu,
alors que toute union avec Dieu sera devenue pour
elle jamais impossible. Tout comme la respiration
est une ncessit vitale pour le corps, ainsi lunion
avec Dieu est une ncessit vitale pour l me. Vous
prouvez parfois dans le sommeil un sentiment de
raideur et de suffocation dans lequel il vous semble
que vous tes dans une ternelle nuit de tourments :
figurez-vous une ternit de cette suffocation, quand
lme aura conscience de cette ncessit vitale
de son union avec Dieu, et que cette union ne
sera jamais plus possible. O ui, et je ne dis pas
assez : l me prouvera un tourment qui sera le ver
ternellement rongeur sacharnant aprs elle. Quel
est ce tourment? Le remords, le sentiment pour cette
me quelle sest elle-mme donn la mort, quelle
a pri parce quelle a commis le pch mortel et
quelle a commis ce pch par sa propre volont.
Il y ayait aucune pression, aucune ncessit. C est
avec pleine libert quelle a pch contre Dieu,
quelle a bris ce lien qui lunissait lui. Dans la
mort ternelle, le ver qui ne meurt pas, le constant
aiguillon du remords fait sentir lme une torture
que nul cur humain ne saurait concevoir. Il nest pas

S e ~gc$ SfforteC

57

ncessaire du feu pour torturer : perdre Dieu ternel


lement est une torture suffisante. Le remords ternel,
sans rien autre, cest lenfer. Mais il y aura plus.
Ceux qui seront rprouvs le seront tous ensemble,
des multitudes, des myriades de millions, tous
dans langoisse, tous spars de Dieu, tous en proie
au remords, tous se dchirant mutuellement, odieux
les uns aux autres et se hassant rciproquement. Je
nai pas encore dit un mot de ce que je vais ajouter.
Il est incontestable quil y a un mystre divin que
nous connatrons ; Dieu veuille que ce ne soit pas
par exprience ! Notre divin Sauveur la dit : O le
ver ne meurt pas et o le feu ne steint pas. Et
ailleurs : Allez, maudits, au feu ternel qui a t
prpar pour le dmon et pour ses anges. Il y a la
peine temelle du feu. Dieu la dclar. Malheur
lhomme qui le nie ! Satan fait de continuels efforts
pour enlever cette croyance de lesprit des hommes;
mettant tout en jeu, les subtilits de la philosophie,
les raisonnements spcieux, les appels la misri
corde de Dieu, les merveilleuses grandeurs des
perfections divines, les critiques contre lAncien
Testament, le ridicule, la drision, le mpris et les
moqueries. Bien des hommes, qui affronteraient sans
crainte une bataille, reculent lchement devant ces
assauts. Satan ne ralentit jamais ses efforts pour faire
disparatre cette croyance de lesprit des hommes. Je
vais vous en dire la raison. C est que, chez la plupart

58

(Saptfre deuxime

des hommes, la faim et la soif de la justice sont si


faibles, leurs dsirs dtre unis Dieu si peu ardents,
quil ny a que le sentiment de la crainte dun ternel
chtiment qui puisse, leur faire viter le pch. Si
Satan pouvait seulement parvenir enlever aux
hommes cette pense du chtiment ternel, il ne
resterait plus rien pour les retenir : cest quoi tendent
tous ses efforts. Il nest rien que Satan aime plus que
de voir les hommes se moquer de lui, mler son nom
des plaisanteries, entrelarder leurs conversations de
lgrets moqueuses avec des allusions lui. C est ce
qui amne bien vite les hommes ne plus le craindre
et cesser de croire son existence. Dun autre ct,
Dieu sefforce constamment dveiller et de ranimer
dans lme de chacun de nous le sentiment du danger
de la mort ternelle. Il le fait par sa divine parole,
par la voie de son Eglise et par les cris de la
conscience. Sans cesse il ranime en chacun de nous
le sentiment et la croyance quil y aura, aprs cette
vie, son jugement et une condamnation au feu ternel.
Vivez donc comme vous voudriez mourir ; parce
que, comme vous mourrez, vous serez pendant toute
lternit. Le caractre que vous vous serez imprim
pendant votre vie par les actes volontaires de votre
libre arbitre, que ce soit le caractre du bien ou du
mal, vous le porterez ternellement devant Dieu. Si
Dieu vous trouve revtus de la robe blanche qui est
la justice des saints, soyez heureux! Vous marcherez

S'e

-gioviet

59

devant lui vtus de blanc et pour toujours. S il vous


trouve couverts des lambeaux et des baillons de
lEnfant prodigue avant son repentir, vous serez
rejets loin de sa face et tous les hommes seront
tmoins de votre confusion. Comme vous vivrez,
vous mourrez ; et comme vous mourrez, vous serez
ternellement. Dieu ne change point. Vous changez
continuellement. La mort fixera ltat dans lequel
vous mourrez, et ainsi il restera jamais. Tel larbre
tombera, tel il restera. Trompez-vous, et votre
mprise sera jamais irrparable. Oh ! mes bien chers
frres, jetez les yeux autour de vous : Quils sont
nombreux les hommes instruits, savants, illustres,
loquents et fortuns que le monde honore! Quils
sont nombreux ceux qui sont aimables, affectueux,
aims, et dont leurs voisins ne pensent aucun mal !
Ceux-ci ne voient que les beaux cts du dehors, la
dissimulation qui fait croire leur innocence. Quelque
pch mortel Dieu sait lequel, et dont ils nont
pas eu de repentir, est en eux. Spulcres blanchis ;
les murailles extrieures sont belles. A lintrieur,
cest un monceau dossements humains et de pourri
ture. Tel est peut-tre votre cas. Dites-vous, chacun
en particulier : C est peut-tre l o j en suis ;
cest l, en ce moment, mon image devant Dieu.
Il est dcrt que tous les hommes mourront une
fois, et aprs ce sera le jugement. (1) Ecoutez quel
(1) H br.

ix .

27.

6o

{gfyapiixe beu xim e

sera ce jugement : Je vis un grand trne blanc, et


quelquun assis dessus, devant la face duquel la terre
et le ciel senfuirent ; et il nen reste pas mme la
place. Je vis ensuite les morts grands et petits, qui
comparurent devant le trne : et des livres furent
ouverts ; et puis on en ouvrit encore un autre, qui est
le livre de vie : et les morts furent jugs sur ce qui
tait crit dans ces livres, selon leurs uvres. Et
la mer et lenfer furent jets dans ltang de feu. C est
l la seconde mort. Et celui qui ne fut pas trouv
crit dans le livre de vie, fut jet dans ltang de
feu. (i)
( i ) A p o c . XX . I I ,

15.

CHAPITRE III
JiE

pCH

sY^NIEJ-

Si quelqu'un voit son frre commettre un pch


qui ne va pas la mort, qu'il prie; et Dieu
donnera la vie ce pcheur, si son pch ne va
pas la mort. Il y a un pch qui va la mort,
et ce nest pas pour ce pch que je dis que vous
priiez.
( I. S. J . v. 1 6. )

j i y a donc une distinction entre les pchs


qui vont la mort et les pchs qui ne vont
pas la mort, en dautres termes, il y a
des pchs qui sont mortels et des pchs qui
sont vniels. Cette distinction nest point tire des

6a

gfaptfre troisime

subtilits des thologiens; elle est crite en toutes


lettres dans la parole de Dieu. Dans notre dernier
entretien, je vous ai parl des pchs qui vont la
mort: il me reste vous parler aujourdhui des
pchs qui ne vont pas la mort. Voici le rsum
de ce que je vous ai dit la dernire fois: Les pchs
qui vont la mort sont mortels, parce quils sparent
l me de Dieu. Dieu est la vie de lme, et toute me
spare de Dieu est une me morte. Une me spare
de Dieu en ce monde, si elle na pas t rtablie en
union avec Dieu en ce monde, par lopration de la
grce et par le repentir, cette me, aprs la mort du
corps, sera spare de Dieu pour toute lternit.
Telle est la seconde mort, en dautres termes, tel est
lenfer. Je vous ai expos les raisons qui dmontrent
lexistence et la ncessit de lenfer : cet enfer, ou la
perte ternelle de Dieu est, en stricte vrit, la
perptuit de cet tat de sparation davec Dieu que
le pcheur sest librement choisi en ce monde. De
sorte que lenfer est li au pch mortel par une
ncessit intrinsque. La sparation de lme davec
Dieu par le pch mortel est, par une ncessit
intrinsque, le rsultat des immuables perfections
de Dieu dune part, et de l autre, du dsaccord obstin
de la volont cre avec Dieu, et, par consquent,
toute me qui meurt ternellement meurt par sa
propre faute. Il y a l une ncessit intrinsque de
cet tat auquel lme sest rduite librement elle-

^fcfy

63

mme, tout autant et plus quun jugement prononc


la barre dun tribunal futur.
C est l le rsum de ce que je vous ai dj dit. J en
viens maintenant ces pchs qui ne vont pas la
mort, ou qui, selon le langage commun de la thologie,
sappellent pchs vniels. Le mot vniel est pris ici
dans le sens de pardonnable. Les pchs vniels sont
ceux qui peuvent tre par donns. Tout pch mortel
que lhomme commet, sil sen repent, peut
tre pardonn : Tout pch et tout blasphme sera
pardonn, except le blasphme contre le SaintEsprit, qui ne sera pardonn ni en ce monde ni en
lautre. (1) Par consquent, en un sens, et cest un
sens gnral, tout pch mortel est de cette manire
vniel, cest--dire quil peut tre remis au vrai
pnitent par le prcieux sang de Jsus-Christ. Mais le
sens technique du mot vniel est prcis et distinct. Il
dsigne ces pchs quon peut rencontrer dans des
mes qui sont unies Dieu, qui sont en grce avec
Dieu, dans lamour de Dieu, et dans ltat de soumis
sion habituelle. Ceci demande une plus claire
explication. Je sais quen vous la donnant, je devrais
tablir une distinction entre les pchs vniels et les
tentations, mais le temps ne me le permet pas
aujourdhui. J espre trouver plus tard loccasion de
vous parler des tentations comme distinctes du pch.
( 1) S. M a t. x n . 3 1 .

64

gjpaptfre tr o is i m e

C est donc avec intention que je laisse ce sujet de


ct pour le moment.
Les pchs qui se rencontrent mme chez les saintes
mes sont des pchs dinfirmit que la faiblesse a fait
commettre ; ou des pchs de surprise causs par une
forte et subite tentation: ou des pchs demporte
ment, la colre emportant lhomme pour un instant
hors de ses gonds; ou des pchs dirrflexion, cest-dire commis en un instant de prcipitation, avant que
la conscience ait eu le temps de dlibrer et de peser
les circonstances; ou enfin, des pchs qui ont t
commis avec un certain degr de dlibration. Or les
sept pchs mortels, comme on les appelle, la colre,
l orgueil, la gourmandise, la luxure, lavarice, lenvie
et la paresse ; ces sept pchs capitaux sont ceux
auxquels se ramnent en dernire analyse tous les
autres, et six au moins peuvent tre vniels. Le
septime, si on pche avec rflexion, les yeux ouverts,
et avec.le consentement de la volont, peut difficile
ment ntre pas mortel, car on peut difficilement
supposer quil admette une lgret de matire. Je
veux parler des fautes contre la sainte vertu de puret.
Mais les pchs dcolr, dorgueil, de gourmandise,
davarice, de jalousie et de paresse sont susceptibles
de divers degrs et de diverses distinctions. On peut
les commettre, comme je lai dj dit, par faiblesse,
par surprise, par emportement, sans rflexion ou
mme avec un certain degr de rflexion sans quils

Jtc -gc d n ie r

65

soient mortels. C est ce qui vous explique ce que nous


lisons dans la Sainte Ecriture : Le juste tombe sept
fois. Qui peut comprendre les pchs? De mes
fautes secrtes, purifiez-moi, Seigneur. (1) Il est
vident que mme les Saints de Dieu lont offens par
faiblesse et par tentation, et pourtant nont pas dtruit
leur amiti pour lui et nen ont pas spar leur me.
Par exemple, tous ceux qui conservent leur innocence
baptismale sont dans un tat dunion avec Dieu et
seront tous sauvs. Ils sont unis Dieu par lhabitation
en eux du Saint-Esprit ; ils sont piants de Dieu, et
sils meurent ainsi ils hriteront srement du royaume
du Ciel. Nanmoins, tous ceux qui conservent leur
innocence baptismale, et j ai confiance que plusieurs
de ceux qui mcoutent ne lont jamais perdue, ont
conscience en ce moment dune foule de fautes
personnelles dont ils sont coupables: ce sont peut-tre
des fautes habituelles de vivacit, dambition ou de
jalousie. Est-il quelquun dans cette assistance qui
oserait dire quil ne se connat pas un pch habituel,
oui, et mme plusieurs fautes peut-tre ? Et cependant
il est encore dans la grce de son baptme. C est de
lui, pouvons-nous croire, que Notre-Seigneur parlait
quand il dit : Celui qui sort du bain na besoin que de
se laver les pieds et il est net dans tout. (2) Ce qui veut
(1) P rov. xxiv. i 6 ;P s . xvni. 13.
(2) T. J. xiii. 10

06

gipapiire troisime

dire : Il a t purifi dans le prcieux sang de JsusChrist au saint baptme ; cest pourquoi ces fautes
lgres sont effaces par la douleur, par la. contrition,
par la mortification et par labsolution.
Allons plus loin. Je suppose quun homme soit
dchu de la grce baptismale. Par une conversion
sincre, par un rel et ferme repentir il est revenu
Dieu. Quelques-uns de mes auditeurs sont peut-tre
dans ce cas. Ils savent trs bien quils seraient dcids
donner leur vie plutt que doffenser Dieu de
nouveau, comme il leur est arriv de loffenser aupa
ravant. Nanmoins ils se rendent compte quils ont
une multitude de fautes se reprocher contre Dieu
et contre le prochain. Cependant ces fautes ne vont
pas jusqu briser leur union avec Dieu, ni rompr
lamiti de Dieu pour eux ; et ils ne sont pas retombs
dans leur ancien tat. En somme, nous ressemblons
des soldats sur un champ de bataille : il faut que nous
soyons blesss, souills et aspergs du sang de la
lutte. Nous travaillons dans le champ : les marques et
les taches de notre travail simpriment sur nous.
Voyageurs, le long du chemin, la poussire sattache
nous sans que nous nous en apercevions : Nous ne
pouvons sortir du monde ni de sa corruption. Nous
sommes en contact avec lui et il jette sur nous plus
que son ombre. Il y jettera sa souillure et la souillure
restera. L engin le plus parfait, construit avec le soin
le plus irrprochable, si un choc le dsorganise, est

'gcfy 'g n ieC

67

aussitt mis hors dusage ; il perd la perfection de son


mouvement et son action ne produit plus les effets
attendus. Ainsi en est-il pour la nature humaine. Elle
fut cre parfaite, limage de Dieu, avec les trois
perfections naturelles, surnaturelle, prternaturelle,
dont je vous ai dj parl. Le choc de la chute l a
jete hors de ses puissances. Elle a perdu son mouve
ment naturel, son repos en Dieu, son vrai centre, et
ds lors elle a commenc trouver loccasion de
chutes danstoutce qui lenvironnait. Lestroisblessqres
de lme, lignorance dans l'intelligence, le trouble
dans les passions, la faiblesse dans la volont, sont
les blessures faites cette machine irrprochable.
C est pourquoi notre nature agit constamment dune
manire anormale, cest--dire en contradiction avec
la loi de son Crateur. Il semble que cest le sens
de ces paroles de lAptre : Je sais que le bien ne se
trouve pas en moi, cest--dire dans ma chair, parce
que je trouve enmoila volont de faire le bien ; mais je
ne trouve point le moyen de laccomplir. Car je ne fais
pas le bien que je veux, mais je fais le mal que je ne
veux pas. Si je fais ce que je ne veux pas, ce nest plus
moi qui le fais, mais cest le pch qui habite en moi.
Lors donc que je veux faire le bien, je trouve en moi
une loi, parce que le mal rside en moi. Car je me
plais dans la loi de Dieu, selon lhomme intrieur :
mais je sens dans les membres de mon corps une
autre loi, qui combat contre la loi de mon esprit, et

68

gaptfttt troisim e

qui me rend captif sous la loi du pch qui est dans


les membres de mon corps. Malheureux homme que
je suis! qui me dlivrera de c corps de m ort? (i)
Telles sont les paroles que lEsprit Saint inspirait
lAptre, et cest bien ltat que je vous ai dcrit.
LAptre tait un saint de Dieu, en union avec Dieu,
dans lamiti de Dieu. Mais il sentait parfaitement
quil y avait en lui une lutte continuelle, un trouble
dans sa nture, une faiblesse dans sa volont. Cepen
dant ces mouvements, ces passions, ces tentations,
ntaient pas des pchs : un seul acte de consente
ment pouvait les rendre coupables aux yeux de Dieu.
Nous avons donc ce queje puis appeler une dfinition
du pch vniel. C est une violation de la loi de
Dieu; une pense, une parole, une action en
dsaccord avec la volont de Dieu, dsaccord pro
duit par la faiblesse et sans aucune malice dlibre.
C en est assez pour distinguer le pch qui ne va pas
la mort de celui que je vous ai reprsent la
dernire fois. Dans ce pch, les yeux de la conscience
ouverte et avec le consentement de sa volont, un
pcheur viole la loi de Dieu la face mme de Dieu.
J ai maintenant vous montrer les consquences de
ces pchs vniels.
Il est parfaitement vrai quils ne rompent pas notre
amiti avec Dieu. Mais ne vous y trompez pas un
( i ) R om .

vu.

13 . 24.

S e 'g'c ^tttcr

69

seul instant et nallez point croire que les pchs


vniels sont ce que nous appelons de petits pchs.
Il ny a pas de faute qui soit un petit pch. Avant
davoir fini, je pense vous convaincre que tous les
pchs sont grands, mme ceux qui ne vont pas
la mort. Voici quelles sont les consquences des
pchs vniels.
1.
En premier lieu, le pch vniel diminue la grce
de Dieu dans lme. Quand les thologiens disent
que les pchs vniels diminuent la grce, ils font
toujours cette distinction: ils nentendent pas dire
que la grce de Dieu est rendue moindre, parce que
la grce de Dieu est comme la vie qui ne saurait
souffrir de diminution. Nous sommes vivants ou
morts; mais les puissances vitales peuvent tre
affaiblies. La vie reste, mais la sant, la vigueur et
la force de l homme vivant sont moindres. Ainsi,
affaiblissement de la grce signifie diminution de la
ferveur, de lopration, de lnergie et de lefficacit
de la grce. Saint Bernard dit que la ferveur, cest-dire la vie de fidlit et dobissance, a plusieurs
effets. En voici deux: Premirement, elle rend ce
que nous avons faire plus facile; et secondement,
ce que nous faisons facilement, nous le faisons avec
plaisir; nous y trouvons du charme. Ils le savent
bien ceux qui ont appris parler une langue tran
gre ou se servir dun instrument de musique. Rien
nest plus ennuyeux, plus rebutant et plus pnible
que l acquisition, soit dune langue trangre, soit de

70

giapifre troisime

la pratique musicale. Mais, ds linstant quon est


arriv une certaine facilit dans lune ou lautre,
on trouve des charmes mettre en pratique cette
habilet acquise. A tout instant on est prt en faire
usage, et chaque nouvel essai de cette facult acquise
apporte une nouvelle jouissance. Ainsi en est-il de
lobissance, de la prire, de la mortification qui est
pour notre nature tout ce quil y a de plus rpugnant.
Ceux qui pratiquent labngation et la mortification,
en viennent les aimer ; mais ds linstant o ils se
laissent aller commettre des pchs vniels de
quelque genre que ce soit, ils perdent le sentiment
de cet attrait quils prouvaient. Ds linstant o ils
se livrent des pchs vniels de frivolit, de vaine
complaisance ou de vanit, le palais est vici et le
got se fausse. La puret du got spirituel qui rend
agrable labngation et la prire, perd sa dlicatesse.
Les excitations du monde, les plaisirs, la vanit,
les flatteries, les louanges et choses semblables
deviennent attrayantes. A mesure que tout cela
devient agrable, se perd la facilit de la prire et
de labngation quon trouve alors pnible. On sent
se dvelopper une rpugnance pour ces pieux exer
cices qui cotent plus defforts. On les renvoie ; on
les limites ; on les abrge; on les rduit au minimum,
et finalement la pit de lme a disparu.
Quest-ce donc que la ferveur? Ce nest pas
lmotion. La ferveur consiste dans ces trois choses :
la rgularit, la ponctualit, et lexactitude; cest--

'g c B ^ c n i e t

71

dire, remplir notre devoir envers Dieu suivant une


rgle ; le remplir ponctuellement au moment marqu;
et le remplir exactement, c'est--dire aussi parfaite
ment que possible. Mais si nous nous sommes livrs
aux pchs vniels de quelque genre que ce soit,
nous remplissons nos devoirs envers Dieu avec
ngligence ; nous ne tenons pas compte du moment
opportun; nous les remplissons d'une faon irrgu
lire: nous renvoyons le service de Dieu plus
tard. Ces pchs vniels sont comme les grains de
poussire qui se glissent dans la machine si parfaite
dont je parlais tout l'heure. Si la poussire s'amon
celle sur le balancier dune pendule, ses mouvements
se ralentissent; et, mesure que ces mouvements
deviennent plus lents, ils sont plus irrguliers. Comme
je vous l ai dj dit, le pch mortel est la mort de
l me, et le pch vniel en est la maladie. Ceux
qui se laissent volontairement aller ces infirmits
et ces imperfections qui ne sont cependant pas
mortelles, sont semblables ces hommes qui ont le
sang vici, chez qui saccumulent des humeurs
morbides: une maladie de langueur les mine parce
qu'ils font mauvais usage de leurs forces. Tel est le
premier effet du pch vniel.
2.
Nous recevons toujours la grce suffisante du
Dieu tout-puissant qui, dans son infinie misricorde,
fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants
et qui envoie sa pluie sur les justes et sur les

72

@ apitre troisime

pcheurs. (i) Il y a un torrent perptuel, une


inondation de la grce de Dieu qui descend sur
la race entire du genre humain; mais bien plus
particulirement sur ceux qui sont dans la lumire
de sa foi et dans l unit de son bercail. Eh bien ! l effet
de ces pchs vniels, de ces fautes personnelles
de ces faiblesses dhabitude, je ne veux pas entrer
de nouveau dans les dtails; chacun peut part soi
examiner son cur et faire l application ; l ffet de
ces pchs vniels est de mettre un obstacle la
rception de cette grce, de lui fermer pour ainsi
dire la porte. L Aptre dit: Mes entrailles ne sont
pas resserres pour vous, mais les vtres le sont. >>(2)
Si notre cur tait aussi large que sa main, nous
serions remplis de sa grce; mais notre cur est
troit. Les mains du Dieu Tout-puissant, qui sont
infinies dversent constamment la grce sur nous.
Cette grce est semblable la pluie qui tombe sur
le sable du rivage, ou sur la mer en fureur ou sur les
rochers des montagnes.
Il y a deux sortes de grce que nous recevons
constamment: l une est la grce des sacrements;
l autre est la grce qui nous est communique en
dehors des sacrements. La grce des sacrements
est de deux sortes. Chaque sacrement a ce quon
(1) R. Mat. v. 45.
(2) I I C o r . v i . 12 .

S-e ~&c dnier

73

appelle la grce du sacrement et aussi une grce


sacramentelle. Ces termes paraissent tout fait
semblables, mais la chose quils signifient est
absolument distincte. Dans le baptme, la grce du
sacrement est le don de lhabitation du Saint-Esprit
dans lme et qui nous fait enfants de Dieu: la
grce dadoption par laquelle nous pouvons crier
Abba, Pre. (1) La grce sacramentelle est la grce
de lEsprit Saint accompagnant cette grce principale,
et qui nous rend capables de remplir tous les devoirs
qui sont ceux des enfants ou des fils de Dieu. Tel
est le sens de Saint Jean quand il dit: A tous ceux qui
lont reu, il a donn le pouvoir de devenir enfants
de Dieu. (2) Ce qui veut dire que toute personne
baptise a, ds linstant de son baptme, la grce de
remplir tous les devoirs quimpose lamour de Dieu
et du prochain, tous les devoirs de pit envers
Dieu, et tous les devoirs dobissance. De sorte
qu aucun instant de sa vie, pendant son enfance
et sa jeunesse, pendant son ge mr et sa vieillesse,
cette personne ne manquera jamais daccomplir
ses devoirs envers Dieu par suite de linsuffisance ou
dun manque de la grce de Dieu. Mais ceux qui ont
reu cette double grce du baptme dont j ai parl et
qui, ds leur enfance se sont laisss aller toutes
( 1 ) R o m . v i i i . 15 .

(2) S. J. 1. 12.

74

gipoptfre troisime

sortes de fautes lgres; et qui, mesure que les


annes avanaient, ont commis des fautes plus
graves, et aussi plus nombreuses, sans en arriver
cependant aux pchs qui vont la mort, ceux-l
ne cessent pas dentraver, daffaiblir et dempcher
l uvre de la grce en eux. Il en est de mme pour
le sacrement de pnitence. .Ceux qui viennent au
sacrement de pnitence en tat de pch mortel, et
par consquent sans amour de Dieu, incapables
dapporter sa rception une autre douleur que celle
inspire par la crainte et l esprance, reoivent dans
ce sacrement la grce d e l charit; cest--dire que
l amour de Dieu leur est rendu. Alors, ils peuvent,
faire des actes de contrition parfaite quant sa
nature bien quimparfaite quant au degr, et remplir
tous les devoirs dun pnitent converti. Mais sils
retournent leurs pchs vniels, sabandonnent
leurs faiblesses, leurs mouvements de colre et aux.
tentations, dans les diffrentes espces dont j ai parl,
l esprit de pnitence, de repentir et dhumilit ne
peut pas se dvelopper et ne dure que peu de temps.
Allons plus loin. L un des plus tonnants phno
mnes de la vie spirituelle est peut-tre celui-ci :
tandis quune seule communion dignement faite, dans
laquelle on reoit le corps sacr et le prcieux sang
de Jsus-Christ, suffit pour faire de nous des saints et
les tabernacles du Saint-Esprit, il y en a qui font la
communion toutes les semaines, peut-tre tous les

lcc '&vtieZ

75

jours, et, notre confusion, les prtres de Dieu qui


offrent chaque jour le saint sacrifice, reoivent le
corps sacr et le prcieux sang de Notre-Seigneur,
et pourtant ne sont pas des saints. C'est un prodige
de notre insensibilit et de notre vanit que nous
soyons ce que nous sommes, et pourtant nous tenons
chaque jour dans nos mains le saint sacrifice du corps
et du sang de Jsus-Christ. Pourquoi cela ? La grce
de ce sacrement est la prsence de Notre-Seigneur;
la grce sacramentelle est l'abondante effusion de
son Esprit qui accompagne le saint sacrement comme
les rayons du soleil suivent cet astre. Partout o est
le soleil, clate la splendeur de sa prsence. Si nos
curs n'taient pas si troits et si froids, si remplis par
une foule de fautes et de faiblesses, nous serions
tellement pntrs par une seule communion que
nous serions levs du niveau infrieur o nous vivons
une autre vie qui est bien au-dessus de nous.
De plus, il y a les grces qui nous sont communi
ques en dehors du sacrement. Telles sont les lumires
par lesquelles Dieu conduit l me la connaissance
de sa vrit et par lesquelles il lui communique le
sentiment de sa prsence. Nous lisons dans la Sainte
Ecriture : Quand vous avez dit : Cherchez mon
visage ; mon cur a rpondu : je chercherai, Seigneur,
votre visage. (1) Telle est notre rponse ; mais elle
( 1 ) Ps xxvi. 8.

76

@aptfv troisime

est un rayon de lumire qui nous vient de lui. C est


un rayon de lumire de la vrit divine et de la grce
qui sadresse lintelligence et la conscience. Si nous
ouvrions notre intelligence avec sincrit la
rception de cette lumire de la vrit, et notre
conscience linfluence des attraits de la grc.e divine,
elle nous pntrerait et nous clairerait. Mais les
fautes de complaisance personnelle, de frivolit, de
crainte mondaine et de respect humain tendent un
voile sur nos yeux, et lil intrieur de l intelligence
et de la conscience finit par perdre ses facults
de discernement. La vue est trouble comme celle
des hommes qui sont atteints de cette ccit qui
empche de distinguer les couleurs. Ils ne peuvent les
discerner ; prennent le rouge pour le vert et le vert
pour le rouge. Ainsi en est-il de certaines personnes
qui prennent la lumire pour les tnbres et les
tnbres pour la lumire, le doux pour lamer et lamer
pour le doux. selon lexpression du prophte ;
ce qui veut dire que ces personnes confondent la grce
de Dieu et les inspirations de la nature. Nous sommes
tous placs entre deux attractions diffrentes : lattrac
tion de Dieu et l attraction du monde. Sans rompre
compltement avec Dieu, nombie de personnes
vivent sous le charme et les influences du monde.
Elles ne voudraient pas rompre avec Dieu pour tout
ce quon pourrait leur offrir, pas mme pour le monde
entier et tout ce quil renferme. Mais aussi, elles ne

$.e 'gc

77

voudraient pas rompre avec le monde, et elles cherclient raliser cette chose impossible, servir Dieu
et Mammon. Elles sont ainsi dans cet tat dont parle
Notre-Seigneur : Voici que vous ntes ni froid
ni chaud. Plt Dieu que vous fussiez froid ou
chaud ; mais parce que vous ntes ni froid ni chaud,
que vous ntes que tide, je vous vomirai de ma
bouche. (1)
3. Troisimement, une autre consquence du pch
vniel, cest de disposer l me au pch mortel.
Absolument comme des malaises et de petites indis
positions sont des prcurseurs qui puisent les forces
et rendent les hommes plus sujets aux grandes
maladies, ainsi les fautes lgres prparent la voie
de plus graves. C est pour ainsi dire la prparation du
combustible. Prenons pour exemple le caractre que
nous appelons endormi. Les gens qui sont irascibles
et ports la colre, bien quils aient longtemps
combattu cette tendance, y cdentplus tard et laissent
ce caractre endormi se rveiller et prendre feu
comme une poutre consume dans une maison o
lincendie clate enfin. Unjour, survient une occasion
o la tentation se prsente ce caractre : cest l air
pntrant jasqu la poutre embrase; lme tout
entire est sur un brasier. La malice, la haine, le
ressentiment ou la vengeance clatent et agissent.
(1) A poc. iii. 15.

78

gaptfre troisim e

Puis, viennent dautres fautes telles que les frquents


mensonges, les petits manques de sincrit, les petites
brches faites la vrit. Le monde est plein et
latmosphre est charge de ces manquements. Ce ne
sont pas des pchs qui vont la mort; ils ne sont
peut-tre que vniels. Il ny a peut-tre encore que
de petits mensonges de politesse et dexcuse. Mais
vient un jour o cette funeste habitude de ne pas
parler conformment la rigoureuse vrit sest si
solidement tablie sur la langue et dans la volont,
que, dans un cas o un homme se couperait la main
droite plutt que de mentir, on prononce hardiment
le mensonge et on le soutient avec nergie. Il y a
longtemps que le coupable entassait le combustible
pour son crime. C est ainsi encore, mais je laisse
cet exemple pour plus tard, parce que jaurai parler
plus longuement de ce sujet; cest ainsi que les
petites ngligences et les omissions prparent la voie
au pch mortel de paresse.
Il y a plus. Ces pchs vniels ont pour effet de
donner une mauvaise inclination la volont. Si, en
temps dhiver, la pluie tombe sur le mur non termin
dune maison, pntrant jusque dans le centre du
mur, et que la gele vienne, le mur se gonfle et perd
sa rectitude. L hiver a t calme; la neige nest pas
tombe et le vent dorage na pas souffl. Enfin la
tempte vient; et, selon lexpression du Prophte,
le mur scroule subitement quand personne ne

S-e 'gc -grwteC

79

veillait sa sret. (1) La volont qui tait nagure


unie Dieu, dirige vers Dieu, sen est peu peu
dtourne. Impossible de rien trouver qui ressemble
un quilibre entre Dieu et le pch. Ce nest pas
chose possible, et quand la volont perd son union
avec Dieu, elle incline aussitt vers le pch.
Il est une pense qui est vraiment effrayante et qui
doit nous terrifier tous tant que nous sommes, nous
qui savons trs bien que nous commettons des pchs
vniels avec tant de facilit. Sainte Thrse disait :
Si je devais commettre un pch vniel, il me
semble que j en mourrais; et cela, parce que tout
pch que nous commettons est un pch contre
Dieu. Contre Dieu; car en lui nous avons la vie,
le mouvement et ltre: cest lui qui nous conserve,
et notre existence est soutenue par la sienne. Les
forces mmes dont nous abusons quand nous trans
gressons sa loi, cest lui qui nous les a donnes, selon
la parole du Prophte : Vous mavez rendu comme
votre esclave par vos pchs; et vos iniquits mont
caus de la peine. (2) Ce qui veut dire que Dieu est
physiquement uni nous; mme dans lacte que
nous commettons contre lui. Nous nous servons des
forces de la nature contre la volont de Dieu dans sa
grce. C est ce qui montre que ces pchs quon
(1) Is.

XXX.

13.

(2) Is. XLIV. 24.

80

gfaptfre troisime

appelle vniels sont graves en eux-mmes, comme


vous le verrez plus tard. Ils disposent lme de
plus grandes fautes, et en voici les raisons : ils fraient
le chemin du pch ; ils moussent la conscience ;
ils diminuent la sensibilit, obscurcissent la prsence
de Dieu, et nous familiarisent avec labus de la force
que Dieu nous a donne contre lui-mme.
4.
On voit ds lors, en quatrime lieu, que ces
pchs dplaisent Dieu; et un pch qui dplat
Dieu peut-il tre lger? Quand nous marchons en
plein midi, nous sommes entirement la lumire du
soleil, nous en sommes inonds, environns de
toutes parts; si nous allons au nord dun mur,
nous y trouvons encore cette lumire. Ainsi en est-il
de la prsence de Dieu. Toutes nos actions, nos
paroles et nos penses sont en la prsence de Dieu,
la lumire des rayons de cette divine saintet, de
cette justice, de cette vrit et de cette misricorde
qui inondent lme comme la lumire de midi
remplit le monde. Tout ce que nous faisons, nous le
faisons en la prsence de celui dont Saint Jean dit :
Ses yeux sont comme une flamme de feu. (1)
Nous causons donc un dplaisir Dieu, notre pre et
notre crateur. Nous lui causons sciemment un
dplaisir par notre dsobissance ingrate et irrespec
tueuse. C est comme si l enfant prodigue, aprs son
( 1 ) A poc. 1. 14.

S e

'g c

^meC

retour la maison paternelle, et avoir repris sa


premire robe, lanneau sa main et les souliers
ses pieds; aprs avoir reu le baiser de paix,
stait remis, les yeux grands ouverts, murmurer et
se plaindre de la volont de son pre. Nous causons
aussi un dplaisir notre divin Rdempteur qui
est mort pour nous, notre ami divin, et nous lui
causons ce dplaisir par de basses, de lches, de
fourbes et de haineuses transgressions des devoirs
de lamiti. Et enfin, nous contristons et affligeons
lEsprit Saint; oui, nous laffligeons cet Esprit divin
par des choses que nous croyons splendides, nobles,
louables et gnreuses.
Je vous donnerai quelques exemples. Dans la
socit on regarde comme ennuyeux et fatigant'
lhomme qui ne sait pas manier la plaisanterie et la
satire propos de ses voisins, ou amuser la compagnie
en jetant le sarcasme sur les faiblesses, les dfauts
ou les fautes des gens de sa connaissance. On regarde
comme un homme simple celui qui, en conversation,
sait modrer sa langue. Il refroidit la socit. Les
plus populaires dans une runion sont ceux qui ne
mettent aucun frein leur langue;, qui disent tout,
critiquent tout le monde, ridiculisent chaque chose,
dtroussent et jugent toute personne, tout vnement
et tout scandale du jour. Ce sont l les intressants
en socit; ceux-l font leur chemin. Je voudrais
bien savoir, quand ils rentrent chez eux le soir,
6

82

gfipapifre troisime

combien de pchs de langue ont t crits leur


actif sur le livre des souvenirs de Dieu ; et je voudrais
savoir combien de. pchs, pour avoir prt loreille
la mdisance, pour lavoir encourage par la
curiosit et par le rire, sont galement crits la
page des souvenirs, lactif de ceux qui les coutent.
Prenez un autre exemple. Ceux qui vont dans le
monde revtus selon la vanit, la folie et l ostentation
de ce quon appelle la mode. Je serais curieux de
savoir comment on appellera cela au Jugement
dernier. La mode est un mot qui se rencontre dans
la bouche des hommes et des femmes; les saints
anges ont-ils un terme quivalent et le mot mode se
trouvera-t-il crit dans le livre des souvenirs de
Dieu? Comment lappellera-t-on? Vanit, tentation
volontaire des autres, vaine gloire, luxe, talage de
coquetterie, oui, et souvent pour le plus grand
danger de ceux qui en sont tmoins. Vous avez
remarqu ce velout qui parat sur certains fruits.
Ce nest pas du velout, ce nest quun faux brillant.
Ce faux brillant des personnes qui plaisent au monde
est considr comme une perfection. Mais si vous
prenez un microscope, et si vous regardez ce faux
brillant, vous verrez quil est vivant. C est un triste
faux brillant; cest une maladie, un animal qui ronge
le fruit. Et si le microscope est assez puissant et la
lumire assez forte, vous verrez ces misrables
parasites se mouvoir dans toute leur repoussante

S e Igc 'g fn iet

83

ralit. Je vous le demande : quest-ce que ces pchs


dorgueil, de vanit, de dtraction et tant dautres
que je ne spcifie pas, que sont-ils? Je les appellerai
par leur vrai nom ; ils sont la vermine de lme
humaine. Ce sont les vers de la mort; ceux qui se
nourrissent du corps ne sont que des figures de ceux
qui rongent lme humaine. A la lumire de la
prsence de Dieu, nous les voyons en ce moment,
comme le faux brillant du fruit travers la lentille,
et ainsi nous les verrons dans toute leur laideur la
lumire du grand jour du Jugement.
5.
Enfin il y a un autre effet du pch vniel dont
je veux parler. De mme quune lgre indisposition
peut devenir une maladie mortelle, ainsi un pch
vniel peut devenir un pch mortel, et cela avec
une grande facilit. Non pas quun nombre quelconque
de pchs vniels, mme runis ensemble, puissent
constituer un pch mortel, parce que, comme je
vous lai montr, le pch mortel consiste dans sa
malice, et le pch vniel na pas cette malice
dlibre; mais ce pch vniel peut perdre son
caractre et sa nature de vniel, et revtir le carac
tre, slever la nature du pch mortel. Ceci peut
arriver de cinq manires diffrentes.
Dabord on peut commettre un pch vniel avec
lintention de voiler ou daccomplir un pch mortel,
et alors ce pch est mortel aussi. En second lieu, on
peut le commettre avec la conscience quil conduira

84

gfictptfre troisime

certainement un pch mortel et nanmoins pers


vrer le commettre. En troisime lieu, on peut le
commettre, sachant la dfense de Dieu, les yeux de
la conscience clairement ouverts et par mpris de la
juste autorit de Dieu. Quatrimement, ce pch peut
devenir public et notoire au point de donner du
scandale, dengager et encourager quelquun com
mettre une faute grave. Enfin, on peut se trouver dans
le danger prochain de tomber dans une faute mortelle,
se rendant bien compte de ce danger ; et sexposer
ainsi un pch mortel en est un mortel en soi. Un
exemple vous montrera ce que je veux dire.
Supposez unhomme qui dit un mensonge en matire
lgre, une petite tromperie. On lui demande : Un
tel est-il l ? Il rpond non, parce quil a lintention
de cacher et de commettre unpch mortel. Les deux
pchs nen font quun. Si je prends un livre,
quelque livre un peu lger, mais qui na rien de
positivement mauvais ; je me mets lire un diman
che matin, et je suis dcid le finir. Je sais que
dans une demi-heure, mon devoir est daller la
messe. Je suis tenu par la plus rigoureuse obissance,
sous peine de pch mortel, dobir au commande
ment de lEglise. Nanmoins je continue lire, me
livrapt mon plaisir, mprisant mon devoir, au point
que je tourne le dos au divin Matre. Ou bien suppo
sons que je lis un livre, et mesure que j avance
dans ma lecture, je maperois que cest un livre

S e ^fc ^ttieC

85

contraire la rvlation o la saintet de Dieu. Le


monde est plein dlivrs crits contre le Christianisme.
Il y a les critiques des rationalistes et les sarcasmes
de la fausse science. Ne vous mprenez point sur le
sens de mes paroles. Toute vraie science vient de
Dieu. Nous navons rien craindre de la science
dans toute sa perfection. Mais il est une science
laquelle on a tort de donner ce nom, et qui nest
quune stupidit. Une science qui est contraire la
rvlation de Dieu nest pas une science. Supposez
donc que j ai en main un livre contenant quelques
critiques contre la foi, des interprtations rationalistes,
des arguments contre la rvlation, ou de fausses
applications de la science avec des donnes errones
tendant prouver que le monde na pas t cr, ou
quil est temel et choses semblables. J arrive peu
peu ces passages ; si j agis selon ma foi et ma
conscience, je mettrai le livre de ct. Je sais que
tout ce qui est contraire la rvlation de Dieu peut
porter atteinte ma foi. Si je continue lire par
curiosit, sans songer mon devoir, la lumire de
Dieu et sa rvlation mapparaissent chaque page
du livre avec tout lclat dun jugement, je tente Dieu.
Je suppose de plus que, autour de moi sont des
personnes qui me considrent comme un modle,
tels que des enfants regardent leurs pres et leurs
ans. Ils me voient attentivement pench sur ce livre
et je continue en leur prsence : nen feront-ils pas

86

gBapiire troisime

autant quand j aurai quitt lappartement ? Ne leur


ai-je pas donn le mauvais exemple, et naurai-je pas
rpondre des consquences, au jour du jugement?
Enfin, supposons que je sais trs-bien que, deux ou
trois pages plus loin, je trouverai dans ce livre des
abominations comme on en crit avec profusion,
lion pas, grce Dieu, autant dans ce pays que dans
un autre tout prs de nous, et quon introduit ici
abondamment. Il est triste de voir sur la table de
famille, dans des maisons o le nom de Dieu est
honor, des livres quon devrait brler et mme quon
devrait brler de faon montrer quils sont infmes ;
non pas brler simplement pour les faire disparatre,
mais de faon leur assurer la rprobation, le dgot
et la condamnation de tous les hommes et de toutes
les femmes qui ontle curpur. Si j ai eu enmainuntel
livre, si je sais quen continuant ma lecture je rencon
trerai de telles abominations, et si je poursuis
nanmoins cette lect-ure, je mexpose au danger de
commettre un pch mortel. Mon me peut tre
souille par les abominations de ce livre ; et de mme
quun homme qui touche un lpreux peut tre conta
min et ne jamais gurir, ainsi les cailles de cette
lpre que j aurai communique mon me, pourront
ne jamais tre purifies.
Ce qui commence par un pch vniel peut facile
ment finir par un pch mortel. Il y a encore deux
exemples que je voudrais bien vous exposer si le

S e ~gc ^TnteC

87

temps me le permettait. Le premier, cest celui des


thtres. Je ne conteste pas que les thtres ne
puissent tre innocents; quil puisse tre inoffensif
daller au thtre. On ma souvent demand, pendant
les longues annes de mon ministre dans la direction
des mes, sil tait permis daller au thtre? Ma
rponse a toujours t : Si la reprsentation nest pas
mauvaise en elle-mme, je ne puis pas vous le
dfendre. Si vous me demandez ce que je vous
conseille, je vous rponds sans hsitation: N y allez
pas. Je ne puis pas vous limposer comme un ordre.
Je sais que ce serait tre svre : nanmoins cest le
meilleur chemin, cest ce que vous avez de mieux
faire. Je ne vous dis pas que vous abstenir soit
obligatoire. L Aptre dit: Toutes choses me sont
permises, mais toutes choses ne me sont pas avanta
geuses. (i)P a r consquent, je distingue et je dis:
Je ne puis pas vous dfendre ce qui est permis; mais
ces choses permises, je vous conseille de tout cur
dy renoncer. Quant aux thtres, il y a, il est vrai,
des reprsentations qui sont inoffensives; mais jen
appelle votre propre conscience ; voyez les repr
sentations qui, dans un pays tout voisin, comme je
vous lai dit, nous ont t dcrites par des tmoins
oculaires. Tout homme qui a un cur pur, tout
homme dont le visage est susceptible des plus nobles
(1) C or.

vi.

12.

88

gfapifve troisime

et des plus mles impressions, dune ombre de


vergogne, sil a conscience de lui-mme, ne voudrait
mettre le pied dans un thtre o se donnent de
pareilles reprsentations, je ne dis pas une femme;
je vous laisse juger vous-mmes. Chez nous, j en
remercie Dieu, il narrive pas souvent que nos
thtres affichent ouvertement et publiquement la
malpropret. Cela arrive quelquefois. On introduit
parmi nous des scandales de ce genre: on ne donne
pas que des drames anglais. Je laisse toute cette
question lapprciation de votre conscience, et me
contente de vous dire : Plt Dieu que ceux qui
peuvent sabstenir de ces divertissements, sen privent
toujours et offrent ce sacrifice notre divin Rdemp
teur! Quand on dit: Cela ne me fait aucun mal, je
dis en moi-mme: Vous ne savez pas le mal que cela
vous fait. Vous ne vous rendez pas compte de la
brche faite la dlicatesse de votre me, la
fracheur et la puret de votre il et de votre
cur, parce que vous avez vu et entendu, par ce qui
a impressionn votre conscience sans que loreille et
les yeux en aient t frapps.
Encore un exemple. S il y a quelque chose au
monde qui affaiblisse le caractre, multiplie les
tentations, obscurcisse lesprit, assombrisse et souille
le cur, ce sont les amitis dangereuses. Les amis
que nous choisissons, amis qui nous plaisent ou
nous flattent, dont le cur, bien que connu de Dieu,

S e gPlc "gmtet

89

nest pas mme souponn des hommes mais bien


connu de nous, sont un monde de tentations.
Choisissez vos amis parmi les amis de Dieu. Ne vous
liez avec aucune personne spare de lui. Cette
personne vous soufflerait loreille, mme votre
insu, des paroles qui pervertiraient votre tre
spirituel tout entier. Toutes les tentations auxquelles
vous risquez dtre exposs, livres, thtres et
autres semblables, ne sont rien si on les compare
une amiti dangereuse.
Je rsumerai simplement ce que j ai dit. Les
consquences des pchs vniels sont, avant tout, la
diminution de la grce, un obstacle la rception et
lopration de la grce, la prdisposition de lme
au pch mortel, le dplaisir caus Dieu le Pre,
Dieu le Fils, et Dieu le Saint-Esprit, et lincroyable
facilit avec laquelle ces fautes vnielles deviennent
des pchs mortels.
En commenant, je vous disais que j esprais, avant
de finir, vous convaincre que les pchs vniels ne sont
pas de petits pchs. Il nest pas besoin de beaucoup
de paroles. On ne saurait considrer comme un petit
pch ce qui est une grande offense lgard dun
grand Dieu, dune grande majest, dune grande auto
rit, dune grande puret, dune grande justice et dune
grande vrit. Ils ne sauraient tre petits ces pchs
qui ne peuvent tre effacs que par le Prcieux Sang du
Fils de Dieu Incarn. Non, mme le moindre pch

90

troisime

vniel qui fut jamais commis, ne peut tre pardonn


autrement que par le Sang Prcieux qui fut vers
sur la Croix. De petits pchs ! Que Dieu ait piti de
ceux qui se servent de telles expressions. Encore une
fois, le moindre pch vniel contriste l Esprit Saint.
Pourrait-il tre petit ce pch qui contriste l Esprit
de Dieu dont il a t dit: Tout pch et tout
blasphme seront pardonns aux hommes, except
le blasphme contre le Saint-Esprit ? Enfin, ces
pchs vniels que nous commettons si facilement,
retarderont pour nous, aprs notre mort, et nous ne
savons pas combien de temps, la vision de Dieu.
Bien quils ne nous privent pas, comme le pch
mortel, de cette vision de Dieu pour toute lternit,
ils nous en priveront, nous ne savons pour combien
de temps, jusqu ce que toute peine ait t accomplie
et tQut pch expi.
Mon dernier mot, en rsum, sera trs pratique.
Les mes dsordonnes, cest--dire les mes qui
vivent sans rgle, les mes qui nont aucun ordre
dans leur vie, sont toujours exposes aux pchs
vniels, et, par consquent, aux pchs mortels. Elles
marchent constamment sur le bord du prcipice,
toujours ct du pige, toujours prtes mettre le
pied dedans. Je vais vous donner une rgle de
pratique trs-facile. Tous les jours de votre vie,
mettez-vous, comme je vous lai dit, en la pleine
lumire des perfections de Dieu, et priez le Saint-

$ * 7$t -gnieZ

91

Esprit dclairer votre cur par la connaissance de


Dieu et de vous-mmes, de telle sorte que, la clart
de ces perfections, vous puissiez voir le moindre
cart de vos penses, de vos paroles, et de vos actions,
tout cart qui pourrait tre oppos sa volont sainte.
Il fut un temps o tous tant que vous tes, vous tiez
blancs comme neige, purs dans toute la beaut de
votre innocence baptismale ; vous naviez pas alors
une souillure ! Le Prcieux Sang avait lav en vous
le pch originel ; et, jusque-l, vous naviez pas
encore commis un pch mortel, et peut-tre, dans
votre enfance, que peu de pchs vniels. En prsence
de votre Juge, en prsence de votre Rdempteur,
qutes-vous maintenant? Quelles taches, quelles
souillures sombres comme la nuit et rouges comme
l carlate ! Comment toute cette beaut et toute cette
puret a-t-elle t ternie par de mauvaises habitudes,
non pas de pch mortel, souvenez-vous que je
nen parle pas en ce moment, mais demportement,
de jalousie, denvie, de paresse, de ngligence
l gard de Dieu, de complaisance pour vous-mmes !
C est bien assez des exemples que je vous ai donns
pchs de la langue, pchs de vaine ostentation,
pchs de lecture, pchs de plaisirs mondains,
pchs damitis dangereuses. Q utes-vous mainte
nant? O est la blanche robe de votre baptm e? Si
une vie de pnitence, de renoncement, de sincre
repentir ne vous purifie pas de ces souillures dans

92

( g fy a p itv e t v o t & i m e

cette vie, il ne reste quun seul moyen de les effacer.


Ecoutez la parole de Dieu : Personne ne peut poser
dautre fondement que celui qui a t mis ; et ce
fondement, c est Jsus-Christ. Si donc on lve sur
ce fondement un difice dor, dargent, ou de pierres
prcieuses, de bois, de foin, de paille ; l ouvrage de
chacun paratra enfin, et le jour du Seigneur le fera
voir, parce quil sera dcouvert par le feu, et que ce
feu mettra l preuve l ouvrage de chacun. Si
l ouvrage que quelquun aura bti sur ce fondement
demeure, il en recevra la rcompense. Si l ouvrage
de quelquun est consum par le feu, il en souffrira
la perte ; Ces paroles ne sadressent donc pas
ceux qui pchent mortellement; elles ne sadressent
absolument qu ceux qui nont que des pchs
vniels se reprocher; il ne laissera pas
nanmoins dtre sauv, mais comme en passant par
le feu. (i)
( i ) I C or . ii i . i i . 15 .

CHAPITRE IV
^ CH

D' ClMIppION

Quel est celui qui connat ses fautes ? Purifiezmoi, mon Dieu, de mes pchs cachs.
(Ps.

X V III.

13.)

1, comme nous lavons vu, la connaissance


de lintelligence et le consentement de la
volont sont ncessaires pour constituer
un pch, comment peut-il y avoir des pchs
secrets, comment peut-il y avoir des pchs que
nous ne connaissons pas? Dabord, parce que nous
pouvons avoir commis des pchs que nous avons

gBaptfre quatrime

94

ensuite oublis, et qui deviennent ainsi secrets pour


nous, mais qui sont encore rappels au livre des
souvenirs de Dieu. Puis, nous pouvons ne saisir
qu demi la culpabilit de ce que nous faisons, et la
moiti de notre faute reste secrte pour nous. Enfin,
par suite dune ignorance coupable de notre part,
nous ne savons pas toutes les fois quil nous arrive
doffenser Dieu. Nous lisons dans la Sainte Ecriture
ces paroles qui, premire vue, sont des plus terri
fiantes: Il y a des justes et des sages; et leurs
oeuvres sont dans la main de Dieu ; et nanmoins
lhomme ne sait pas sil est digne damour ou de
haine. (i) Ce qui veut dire que, mme les justes,
mme les sages, mme ceux qui accomplissent de
nombreuses choses dont le souvenir reste devant
Dieu, mme ceux-l ne peuvent pas savoir avec une
entire certitude si, aux yeux de Dieu, ils sont un
objet damour ou de haine. Et cela, parce que, la
lumire de la prsence de Dieu, des fautes qui sont
entirement invisibles pour nous, pchs de
penses, de paroles et dactions, qui, dans les tnbres
de notre conscience, dans la confusion de notre me,
restent secrets pour nous, sont visibles pour Dieu.
Ceux qui connaissent le mieux ce mystre peuvent
seulement esprer avec confiance que leurs pchs
ont t pardonns devant Dieu. Rien ne leur a t
(i)

ccles.

IX. I .

'fcQs 6^m isaion

95

rvl sur ce point, et par consquent ils ne peuvent


pas le savoir dune certitude divine. Or, ce que
nous ne savons pas d'une certitude divine, nous ne
pouvons le savoir que par la confiance et lespoir
reposant sur les promesses de Dieu, et par le senti
ment de notre me. Ceci est clair pour quiconque se
connat soi-mme. Celui-l sait que les feuilles qui
tombent des arbres en automne ne sont pas. plus
nombreuses que les paroles que nous jetons chaque
jour au vent; que les rayons du soleil, dards en
tout sens pendant toute la dure du jour, ne sont
pas plus nombreux que les penses qui surgissent
constamment de notre cur; que les mouvements
de la mer et les vibrations incessantes de lair ne sont
pas plus continus que le travail de notre imagination,
de notre cur, de nos affections et de nos passions.
Et dans ce mystre, dans ce trouble de notre tre,
qui oserait dire si cest le bien qui lemporte sur le
mal, la lumire sur les tnbres, et quaux yeux de
Dieu il est digne damour plutt que de haine ?
Les sujets que nous avons traits jusquici taient
svres; celui daujourdhui ne le sera pas moins.
J espre que dans la suite nous purrons en venir
la grce et la misricorde de Notre Seigneur JsusChrist et aux consolations dont tout ce que j ai dit
nest que la prparation. Nous approchons des joies
pascales; cest--dire du Prcieux Sang de JsusChrist et de la parfaite absolution du pch quil a

96

gfapitt quatrime

mrite tous ceux qui sont pnitents. Reprenons


donc et terminons cette premire partie.
Nous avons dj vu la nature des pchs de com
mission. Ce sont ou les pchs mortels qui sparent
lme de Dieu pendant cette vie et aussi pendant la
vie future, si on ne sen est pas repenti; ou les pchs
vniels qui sont la maladie de lme bien quils ne lui
donnent pas la mort. Ces pchs, aprs le pch
mortel, sontle plus grand mal que le cur de lhomme
puisse concevoir. Ils sont le prlude du pch mortel,
dans nombre de cas, et ils sont punis par le retard de
la vision de Dieu, soit en ce monde, soit dans le
monde futur. Telle a t la premire partie de notre
sujet ; la seconde aura pour objet les pchs domis
sion. L objet de la premire a t le pch qui consiste
faire le mal; lobjet de celle-ci est la ngligence
faire le bien. Maintenant, laissez-moi supposer une
chose que lintelligence peut comprendre bien quelle
nait jamais exist : supposons une me cre limage
de Dieu, et ne commettant aucun pch, mais ne
produisant aucun fruit. C est prcisment ltat dcrit
dans la parabole du figuier strile. L arbre tait vivant,
les racines taient puissantes, profondes dans le sol ;
les branches couvertes de feuilles; mais, chaque
anne, ctait en vain quon lui demandait des fruits.
Nous avons l une parabole et la description dune
me, vivante, il est vrai, mais ne remplissant point la
fin pour laquelle elle a t cre. Et pour quelle fin

jJfccss

97

lme a-t-elle t cre? Pour connatre, aimer et


servir Dieu; pour ladorer et lui devenir semblable. Or,
une me qui ne rpond pas au but de sa cration, qui
ne connat pas Dieu, ne laime pas, ne le sert et ne
ladore pas ; lme qui ne devient pas semblable
Dieu son Crateur et son modle ; cette me
ne rpondrait pas au but de sa cration et serait
donc dans un tat de condamnation; les termes
de la parabole seraient pour cette me vrais et
justes : Coupez-la. Pourquoi encombre-t-elle la
terre? (i)
Trois motifs nous obligent glorifier Dieu en
remplissant la fin de notre cration. C est dabord la
loi mme de notre cration. Nous avons t crs
pour glorifier Dieu par une vie dobissance, tout
comme la terre pour porter des fruits et le firmament
pour donner de la lumire. Si le firmament devenait
tnbreux et la terre strile, ils ne rpondraient plus
au but de leur cration: ainsi en serait-il de l me qui
ne glorifierait pas Dieu. En second lieu, nous devons
glorifier Dieu daprs un commandement formel;
ce commandement absolu se trouve crit dans le
Dcalogvie et dans le double prcepte de la charit :
Vous aimerez le Seigneur votre Dieu de tout votre
cur, de toute votre me, de tout votre esprit, de
toutes vos forces, et votre prochain comme vous( i)

S. L u c .

xiii. 7.
7

98

Q Q a p x tve q u a t r i m e

mmes. ^(1) Nous sommes tenus dobserver ce double


prcepte de la charit sous peine de mort ternelle. Il
y a une troisime obligation ; elle ne nous oblige
pas, il est vrai, sous peine de mort ternelle, et c est
une loi dont je parlerai plus tard, c est la loi de libert :
loi damour, de gratitude, de gnreuse libert, crite
par l Esprit Saint dans le cur de tous les hommes
qui ont reu la seconde naissance dans le baptme, et
qui sont unis Notre-Seigneur et Sauveur Jsus-Christ
par le lien de la charit. Les pchs domission sont
contraires la loi de notre cration, ou la loi du
double prcepte de la charit, ou la loi de libert.
Si nous ngligeons daccomplir le bien o u es devoirs
que nous imposent ces diverses obligations, nous
commettons des pchs domission. J ai dj montr
que les pchs vniels conduisent aux pchs mortels;
j ai l intention de vous montrer aujourdhui que les
pchs domission conduisent aux pchs de commis
sion. Ils sont le chemin ordinaire qui mne aux pchs
actuels. Or, les pchs domission, ou le devoir
manqu par ngligence, peuvent en ralit avoir pour
origine l un des sept pchs capitaux : alors, il y a
aussi un pch de commission. Un enfant peut, par
colre, manquer ses devoirs l gard de son pre.
Le pch de colre ajoute un pch de commission.
Je pourrais donner des exemples de tous les autres :
( 1 ) - S . M xt. x x i i . 37 -39 .

'gfc# 69{>mi!S0io

99

je n'en prendrai qu'un seul, parce qu'il a une affinit


trs troite avec les pchs domission: je veuxparler
de la paresse.
Nous comprenons au premier abord que l'orgueil,
la colre, la jalousie et autres vices sem blables,
puissent tre des pchs mortels, parce que nous
pouvons saisir tout ce quils ont intrinsquement de
criminel et d'odieux. Mais parfois on dit : Comment
un pch de paresse peut-il tre m ortel? Il faut donc
distinguer. Le pch de paresse n'est mortel que
dans certaines circonstances ; mais un tat, une
habitude de paresse est incontestablement un pch
mortel. Il nous faut donc distinguer entre la paresse
et l oisivet. La paresse est l tat ou l habitude de
l'm e, tendant ce dernier tat mortel de l'oisivet
que je dcrirai plus tard. Prenons ce vice pour
exem ple: je vous montrerai comment cette paresse
conduit aux pchs d'omission, et comment ces
pchs d'omission conduisent aux pchs de
commission et comment ces pchs de commission
arrivent la fin au pch mortel de paresse.
1.
Supposez donc un chrtien qui est en tat de
grce, en communion avec Dieu, vivant dans la
charit, dans l amour de Dieu et dans l amour de son
prochain, c'est--dire un homme de vie bonne et
pieuse. L un des principaux devoirs qu'il remplira
avec ponctualit et avec soin, c'est le devoir de la
prire. Vous vous rappelez, au livre des Actes, quand

Q fy a p itv e

io o

q u a t v i x n e

Sal perscuteur fut converti par un miracle spcial,


le signe donn de sa conversion fut celui-ci : Voyez,
il prie. >>(i) La prire est la respiration de l me. De
mme que la respiration est le signe de la vie, la
prire est le signe de la vie de l me. Prire signifie
union de l me avec Dieu, direction de l me vers
Dieu, conversation de l me avec Dieu, ascension
de l me vers Dieu, dit Saint Augustin, par la pense,
cest--dire par la mditation ; par l affection,
cest--dire par le culte ; et par la volont, c est-dire en formant des rsolutions dobissance. Chaque
jour, un homme qui est chrtien et qui vit en tat de
grce, priera le Dieu Tout-Puissant, non-seulement
matin et soir, mais encore plusieurs fois dans le jour.
La prire sera chez lui chose habituelle. Or quel est
l effet des pchs domission par rapport la prire ?
Je veux croire que les affaires, les occupations, les
plaisirs, les distractions du monde commencent
rompre l habitude de la prire. Peut-tre, au dbut,
cet homme abrgera-t-il seulement ses prires ; ou
bien, il ne les abrge mme pas, mais les dit avec
plus de prcipitation. Matriellement, il les dit comme
avant ; mais il nen est plus ainsi mentalement, car
son cur est ailleurs. Dans sa prcipitation, et bien
quil rpte littralement ses prires habituelles, son
cur est absent ; ou du moins il cesse de prier avec
(i)

A- c t .

ix

. ii.

jfcs 'dmttsston

101

la mme onction, avec la mme bonne volont,


avec la mme attention et la mme pit. Vous avez
l un exemple dun pch domission qui est trs
commun. Je ne prends pas lexemple dun homme
qui abandonne ses prires, la raison le dit
clairement, mais mme sil se met diminuer la
ferveur et lattention quil apportait habituellement
ses prires, o en arrivera-t-il? A un certain garement
de lesprit, une foule de penses trangres qui le
hanteront, des rminiscences qui se produiront pour
ainsi dire dans tous les recoins de sa mmoire et
de son intelligence. Peu peu son esprit prend
lhabitude de la distraction, et alors il se met se
plaindre quil ne peut plus prier. Quand il sagenouille,
son cur est son bureau daffaires, ses plaisirs
de la veille ou ses amusements du lendemain. Il est
dans ce que nous appelons un tat de distraction ou
de dissipation. Son me est vapore ; il a perdu son
recueillement. Quarrive-t-il ensuite ? Il commence
parler beaucoup, se rpandre en une abondance
de paroles sans rflexion. L homme de prire a
lhabitude de peser et de mesurer ses termes. Comme
il a lhabitude de la prire, ainsi il aura lhabitude du
silence : il sera ce quon appelle un homme intrieur.
Son me sera recueillie en elle-mme. Ce ne sera pas
un homme loquace, tandis que ceux qui commencent
perdre lhabitude du recueillement devant Dieu,
deviennent bavards parmi les hommes. La solitude

102

gaptfre quatrime

pse ; tre seul devient une souffrance ; garder le


silence un tourment ; cest un besoin de parler
constamment. Le malaise que la solitude cause aux
personnes qui ensont l, leurfait rechercher la socit,
le besoin de se dbarrasser de souvenirs fatigants
les jette dans une conversation incessante : il sen
suit quils commettent une multitude de pchs de
langue.
De toute parole inutile lhomme rendra compte au
jour du jugement. Et mme, il y a plus que cela.
Saint Paul de la Croix avait lhabitude de dire ceux
qui lenvironnaient : Restez chez vous, restez chez
vous. Quand on lui demandait : Que voulez-vous
dire?Ne faut-il donc jamais sortir de sa maison?
Il rpondait : Restez dans la solitude de votre cur
devant Dieu, et gaxdez constamment trois flambeaux
brlant devant lautel : la foi, lesprance et la charit,
clairs en la prsence de Dieu dans votre cur.
Or, lhomme que je vous reprsentais tout l heure
a peut-tre commenc par linattention. Peu pu
la dissipation de ses penses et le continuel
mouvement de ses lvres lont rendu ce que nous
appelons un homme du dehors Il nest pas chez
lui; il nhabite pas avec Dieu. Les trois flambeaux
plissent. La foi, lesprance et la charit menacent
de steindre. C est bien ltat que Notre divin
Sauveur a dpeint en disant : Quiconque ayant mis
la main la charrue regarde derrire soi, nest point

'gfddpa 6 m is*tort

103

propre au royaume de Dieu. (1) Notre Seigneur ne


dit pas que cet homme ne sera jamais sauv, parce
quil peut de nouveau reprendre sa marche et suivre
le sillon jusquau bout ; mais tant quil restera la face
dtourne de Dieu, toute lactivit de son me et de
son tre entier restera loin de Dieu et dirige vers la
crature.
2.
Tel est le premier effet dun pch domission :
le second est une sorte de nonchalance qui se
manifeste dans tout ce que lon fait. Extrieurement,
peut-tre, les actions de la vie sont, aux yeux du
prochain, absolument ce quelles taient auparavant.
Mais, aux yeux de Dieu, il sest produit un grand
changement. L il de Dieu, auquel rien nest cach,
voit que ltat intrieur de lhomme qui en est l
nest plus le mme. Il y a une certaine paresse
quaucun regard humain ne peut dcouvrir, mais que
Dieu voit dans chacune de ses actions. Je lai dj
dit : la ferveur consiste accomplir notre devoir
avec une grande exactitude. L homme que nous
supposons commence faire ses devoirs avec une
certaine insouciance ; de sorte que les motifs qui le
font agir et sa manire dagir, mme pour les choses
qui sont bonnes, ne sont plus ce quils taient. De
mme quun homme qui crit ou peint avec hte, ne
donnera pas le fini son travail, ainsi en est-il de
(1) S . L u c . ix . 6 2 .

104

g aptfre q u a tr i m e

lhomme qui commence perdre sa ferveur. Alors il


se met manquer de ponctualit. Il diffre ses
prires du matin ; il les oublie jusquau milieu du
jour, et alors peut-tre il nen dit que la moiti.
Celles du soir, il les dira avec une conscience trouble.Le lendemain, probablement, se sera la mme chose,
ou mme pire. Le manque de ponctualit commence
se produire dans tous ses devoirs intimes lgard
de Dieu. Alors, cest lirrgularit qui commence.
C est--dire que cet homme qui avait lhabitude de
vivre selon une rgle, qui avait lhabitude de
considrer la volont de Dieu comme sa volont,
et qui seflforait de sy conformer autant quil le
pouvait, vit maintenant selon les rgles du monde,
selon les usages des hommes, et je puis dire, au
hasard et laventure.
Encore un pas : il nglige ouvertement daccomplir
ses devoirs. Prenons un exemple: quiconque est en
tat de grce a les sept dons du Saint-Esprit. Or, ces
sept dons sont: La Sagesse, lIntelligence, le Conseil,
la Science, la Pit, la Force et la Crainte de Dieu.
Quatre de ces dons perfectionnent lintellect, et
trois la volont. L homme qui est dans cet tat de
nonchalance cesse dagir conformment la lumire
et la direction de ces dons du Saint-Esprit. On a
reprsent ces dons comme les voiles dun navire :
plus ils sont tendus, plus rapide est le mouvement
de l me; et plus rapide est le mouvement de lme,

plus accentue est aussi notre marche dans la voie


du salut. Ngliger ces dons, ou, par des fautes
domission, nen pas faire usage, cest laisser les
voiles cargues ou plies. La course sur le chemin
de la vie ternelle est attarde.
De plus, il y a en chacun de nous les grces de
foi, desprance et de charit. Dans vos livres de
prires on vous recommande de faire des actes de
ces trois vertus. Mais que signifient ces actes? Ce
sont des mouvements intrieurs de l me vers Dieu,
par lesquels nous mettons en activit la grce de la
foi, ou la grce de l esprance, ou la grce de la
charit en union avec Dieu. Mais ces vertus perdent
bien vite leur puissance chez un homme qui a cess
de prier. Vient ensuite la ngligence des nombreux
devoirs de charit envers le prochain. Quel fut le
pch du prtre et du lvite quand l un et l autre
trouvrent l homme bless sur le chemin de Jrusalem
Jricho? Le prtre suivait ce chemin; il regarda
le malheureux et passa. Le lvite vient; il le voit et
continue sa route. Ils commirent un pch domission
relatif la charit quils devaient leur prochain.
Quel fut le pch du mauvais riche la porte duquel
tait assis Lazare couvert de plaies? Nous ne lisons
pas quil ait refus de le secourir, nous ne voyons
certainement pas quil l ait repouss loin de sa maison,
mais il ne lui donna aucun secours. C tait un
pch domission. Notre-Seigneur annonce quau

io

gfaptfre quatrim e

dernier jour il dira : J ai eu faim et vous ne mavez


pas donn manger ; jai eu soif et vous ne mavez
pas donn boire ; j tais nu et vous ne mavez pas
revtu. (i)Ilne dira pas : Je vous ai demand et vous
mavez refus ; mais bien : Vous ne mavez pas
recherch : ce qui est encore un pch domission.
Enfin vient le pch domission qui consiste dans
le dfaut damour de Dieu. Nous sommes tenus
daimer Dieu de tout notre cur et de toute notre
me; et celui qui pche par omission dans la charit
lgard du prochain, manque aussi la charit envers
Dieu : car celui qui naime pas son frre quil voit,
comment pourra-t-il aimer Dieu quil ne voit pas? (a)
L tat dune telle me nous est reprsent dans la
parabole : Le serviteur qui avait reu un denier, le
prit et l'enterra ; un autre qui avait reu un talent,
lenveloppa dans un mouchoir. Quand le Matre vint,
tous les deuxrendirent intgralement ce quils avaient
reu. (3) Mais ils ne lavaient pas fait fructifier et
pourquoi ? Parce quils taient coupables dun pch
domission. Ils navaientpas fait usage de ce dpt qui
avait t confi leur garde, -et lexcuse quils donn
rent fut celle-ci : Je savais que vous tiez un homme
svre, qui redemandez ce que vous navez point
(1) S. M

a t h *, x x v .

35.

(s) S. J. iv. ao.


(3) S. Luc. xix. 20.

'g c v b > m \& & \on

107

donn, et qui recueillez ce que vousnavezpointsem .


Ce qui veut dire que quand ce serviteur eut commenc
perdre l amour quil devait son Matre, il perdit
confiance en l amour de son Matre pour lui. De sorte
que le pch domission finit par menacer la vie de
l me : car la vie de l me est charit.
3.
En troisime lieu, ces pchs de paresse engen
drent une certaine animosit contre ceux qui aiment
Dieu. A mesure quune me sloigne de Dieu, il se
dveloppe en elle une animosit contre ceux qui
persvrent dans l amour de Dieu, et cela, parce que
la simple vue dune personne qui est fervente dans
l amour divin devient une sorte de bte n o ire. Nous
savons, et, je nen doute pas, vous l avez constat
par votre propre exprience, que nous pouvons
supporter en notre compagnie une personne moins
pieuse que nous; mais nous nacceptons pas facilement
une personne qui est plus pieuse. Quiconque prie
davantage ou remplit plus fidlement ses devoirs
envers Dieu et envers le prochain, quiconque montre
une plus grande justice ou une plus grande saintet,
est pour nous un sujet permanent de reproche et de
blme. Nous sommes mal notre aise en prsence de
ces personnes; mais nous supportons facilement ceux
qui nous sont infrieurs. La vue de ces derniers nest
pour nous ni un reproche ni un blme. Nous pensons
au contraire que nous pouvons leur servir de leon et
il nous estbonde croire que nous pouvons leur donner

108

fgfyapxtxe

quatrime

un exemple. Il ny a rien dhumiliant et de pnible


dans la socit de ceux qui sont moins avancs que
nous dans la vie spirituelle ; mais voir ceux qui sont
plus avancs, nous trouble, si nous ne sommes pas
humbles. Marques auxquelles on reconnat ceux qui
s loignent de D ieu: ils naiment pas voir les gens
aller si souvent La communion ; cest un tourment
pour eux dentendre dire quils vont souvent se
confesser; dapprendre quils rendent de frquentes
visites au Saint Sacrement, ou quils passent, chez eux,
un temps considrable en prire : tout cela les trouble.
Enfin, mme la grce de Dieu quils remarquent chez
les autres leur fait de la peine. S ils voient des
personnes plus zles queux, plus ferventes, plus
dvoues, ayant plus de succs dans ce quelles font
pour Dieu, en travaillant au salut des mes, des
entreprises de charit, des uvres de misricorde
spirituelle; il nest pas jusqu cette prosprit
spirituelle de leur prochain qui ne leur cause du tour
ment. Ils ont conscience quils ne ressemblent point
ces personnes, et cette constatation leur est pnible.
Si vous voulez des exemples tirs de la Sainte
Ecriture, je vous en donnerai deux. Quand l enfant
prodigue rentra la maison paternelle et que son
pre l eut pardonn, l eut fait revtir de ses chaus
sures et de sa premire robe, (i) et eut ordonn un
( l) S . L u c . XV. 22.

"gfcs d m issio n

109

joyeux festin, le frre an, entendant la musique,


refusa dentrer la maison. Il tait en proie la
jalousie et la colre. Pendant que notre divin
Sauveur tait dans la maison de Simon le Pharisien,
que la pauvre Marie Madeleine, charge de tous ses
pchs, se prcipitait au milieu du banquet, lavait
de ses larmes les pieds de Notre-Seigneur, les cou
vrait de parfums et de baisers, Simon le Pharisien
se disait lui-mme: Si cet homme tait prophte,
il saurait sans doute qui est celle qui le touche et que
cest une pcheresse. Notre-Seigneur dit:Simon,
j ai quelque chose vous dire: Je suis entr dans
votre maison; vous ne mavez point donn deau
pour- me laver les pieds; et elle au contraire a arros
mes pieds de ses larmes et les a essuys avec ses
cheveux. Vous ne mavez point donn de baiser:
mais elle, depuis quelle est entre, 11a pas cess de
baiser mes pieds. Vous navez point rpandu dhuile
sur ma tte : et elle a rpandu ses parfums sur mes
pieds. (1) Dans le cur de ce Pharisien, quelque
droit quil ft sans doute, et pur des pchs dont tait
coupable la pauvre Marie Madeleine, il y avait un
manque de charit devant Dieu, un orgueil et un
esprit de critique dsapprouv par la grce de
pnitence en cette pauvre femme dchue.
(1) S . L u c . v in . 37. 46.

no

gjjrtpifre cfuafrirne

4.
Un quatrime effet des pchs domission et de
cet affaiblissement de lme, c est le dcouragement
qui conduit au dsespoir. Le sentiment du pch a
pour effet dabattre lme ; et sil ne l amne pas des
rflexions salutaires, il la conduit douter de son
salut. Car, o la charit envers Dieu et envers le
prochain a perdu sa force et sa vitalit, si elle nest
pas entirement teinte, l aussi, et dans la mme
proportion, diminuent la foi et lesprance. Quiconque
a conscience de ses pchs sait trs bien que, lors
mme quils chappent lil et au soupon des
hommes, et lors mme que sa propre conscience
ne sen rendrait compte qu moiti, ils nchappent
en rien lil et la connaissance du Dieu Tout
Puissant. Savoir quon est coupable et se savoir
impnitent; sentir quonnestpas converti et humili,
mais plutt irrit par la conscience vidente de son
pch et des grces quon voit clairement chez les
autres, engendre dans lme une fivre intime qui
brle et qui devient un ressentiment de plus en plus
vif mesure que diminue la charit. La volont
devient opinitre et refuse de se courber devant Dieu.
Bien quun nuage, enveloppant la conscience, cache
moiti nombre de fautes qui ne sont pas entirement
oublies, on se rend compte de plusieurs autres; on
est saisi de terreur, ne sachant pas si, oui ou non, on
est lobjet de la haine finale. Une me dans cet tat

gpcs gimtGstott

ni

devient dcourage et insouciante, au point que, dans


une foule de cas, au lieu de se tourner vers Dieu par

le repentir., elle sen loigne de plus en plus et se


plonge davantage dans le crime. Tant quil reste un
espoir de salut, un espoir de pardon, et tant que
lhonneur et la rputation ne sont pas perdus dans le
public, un homme est soutenu par une confiance
languissante qui le prserve encore dune multitude
de fautes. Mais ds linstant o toute esprance est
perdue et o la dernire branche est brise, cet
homme qui navait commenc que par des pchs
domission, puis de paresse, se plonge enfin,
insouciant, dans des fautes quil navait jamais
commises auparavant : C est trop tard, dit-il; je
suis all trop loin; je suis trop coupable. Des
taches ne se voient pas sur un vtement noir, et je
suis noir devant Dieu, que les hommes me voient
tel ou non. Une fois l, il avance chaque jour dans
le crime. Ceux qui rpondent ce tableau, vrifient
les paroles de notre divin Matre lEglise de Sardes :
Je sais quelles sont vos oeuvres : vous avez la
rputation dtre vivant, et vous tes mort. Soyez
vigilant, et confirmez ceux qui restent et qui sont
prs de mourir : car je ne trouve point vos uvres
pleines devant mon Dieu. (i). Voici le sens de ces
paroles : Vous avez perdu votre charit premire ; il
(i) A

poc

iei

i. 2.

lia

aptfre quatrime

vous reste la foi et lesprance un faible degr. Le


roseau, quoique affaibli, nest pas bris ; la mche,
bien que fumante seulement, nest pas teinte. Il y a
encore de lespoir, car la foi et l esprance ne sont
pas encore mortes. Mais si lespoir disparat une fois,
que peut-il rester? Voyez les exemples de lEcriture.
Judas vendit son Matre ; Pierre le renia. Judas avait
perdu tout amour pour son Matre, mais Pierre
laimait encore. Judas avait perdu tout espoir ; Pierre
esprait encore. Pierre sortit et pleura amrement : il
fut pardonn. Judas sortit et alla se pendre.
5.
Enfin, il y a encore un effet: cest ltat que lon
appelle pch de paresse, ltat de lme qui,
dchue de la charit, a perdu lesprance, et en est
arrive tre malade et fatigue de Dieu. Un homme
dans cet tat dit: Plt Dieu que je ne fusse pas
n ! J ai entendu plus dune fois ces mots schapper
de la bouche des pcheurs: Plt Dieu que je
neusse jamais entendu le nom de Jsus-Christ ; au
moins je naurais pas t responsable. Je voudrais
navoir jamais connu la vrit, car je naurais pas
en rendre compte. Je mourrais comme un chien,
et mieux vaudrait mourir comme un chien, que de
mourir comme je le ferai, avec la lumire pour
connatre Dieu et Jsus-Christ, pour connatre sa
volont, sa vrit, et pour tre jamais comme je
suis en ce moment. Tout prtre a entendu des
paroles de ce genre, et peut-tre en avez-vous

gpc 6g)tnissic>

X13

entendu vous-mme. L me fatigue et malade de


Dieu sloigne des sacrements, sloigne de la prire,
fuit les personnes saintes, tout ce qui lui rappelle
Dieu et son service, jusqu ce que, enfin, cette me
dise : Dieu Tout-Puissant, pourquoi me poursuivezvous de vos perfections? Votre justice que je ne puis
nier, pareille lardeur du soleil en plein midi, est
terrible et dvorante, semblable la lumire qui
inonde le monde, je ne puis chapper. Les mes
dans cet tat prononcent en sens inverse les paroles
du Psalmiste: O irai-je pour me drober votre
esprit, et o fuirai-je pour me cacher votre visage?
Si je monte dans le ciel, vous y faites votre demeure :
si je descends dans lenfer,- vous y tes prsent. Si je
prends ds le matin des ailes et que j aille demeurer
aux extrmits de la terre, votre main mme my
conduira et ce sera votre droite qui me soutiendra.
J ai dit : Peut-tre que les tnbres me cacheront.
Mais les tnbres nont aucune obscurit pour vous,
car les tnbres de la nuit sont votre gard comme
la lumire du jour. (1) C est ce que disait le peuple
de Jrusalem, les anctres de ceux qui se sont cris :
Que son sang retombe sur nous et sur nos
enfants. (2) Ce sont les mmes qui disaient : Que
le saint dIsral cesse de paratre devant nous ; (3)
(1) PS. I38. V. 7. 12.
(2) S. M a.t .

x x v i.

0 )

II.

i-

XXX.

23.

114

japtfre quatrim e

cest--dire : que Dieu se sorte de notre chemin. Or,


mes frres, voil o en arrive le pch de paresse. Je
vous lai montr, ds son principe, commenant par un
pch domission, omission dans la prire, parce
que, vous disais-je, la prire est la vie et la respiration
de lme, et lme qui prie est unie Dieu. L me qui
brise son union avec Dieu en cessant de prier, peut
tomber dans labme sans fond. Il nest pas dextrmit
dans la mort temelle que ne puisse atteindre une
me qui abandonne la prire. Elle ne tombera pas
dun seul coup : elle descend peu peu, par une pente
insensible, et cest l le grand danger. Vous avez l
lexacte expression des paroles que je vous citais en
commenant : Quel est celui qui connat ses fautes?
Purifiez-moi, mon Dieu, de mes pchs cachs.
Il me semble donc quil nest point ncessaire de
mtendre plus longuement sur cette premire et si
svre partie de notre sujet. Je najouterai que deux
conseils en peu de mots. Voici le premier : Tendez
aux choses les plus grandes et les plus leves du
royaume de Dieu. Ne vous figurez pas que cest de
lhumilit que de vouloir sen tenir une vie chrtienne
ordinaire. C est un faux raisonnement pareil celui
du marin qui dit: Je ne me lancerai pas en pleine mer
mais je resterai prs du rivage. Se tenir prs du rivage
nest pas toujours une garantie de sret. Suivre les
ctes demande une plus grande habilet et peut
exposer un plus grand danger dfaire naufrage. Ne

jcs ^misston

115

vous arrtez pas un instant penser que cest l de


lhumilit. Les plus humbles peuvent chercher
atteindre les plus hauts sommets dans le royaume de
Dieu. Visez le plus haut possible: Vous tes appels
tre des saints, tous tant que vous tes. Le nom mme
par lequel nous sommes dsigns dans le Nouveau
Testament est celui de saint. Malgr tous les pchs et
toutes les imperfections dont vous tes chargs, vous
tes appels la saintet. Si vous devez tre sauvs,
il faut que vous soyez saints devant le trne ternel
du royaume futur. Saints ! vous ltes en ce moment,
si le Saint-Esprit habite en vous et si par lamour vous
tes unis Dieu et au prochain. La saintet est en
vous : de mme que laurore du matin est la lumire
du jour et ne diffre de celle du midi que par le degr
de son clat ; ainsi la saintet qui est en vous actuel
lement ne diffre que par le degr de sa manifestation
de la saintet parfaite qui sera en vous quand les
justes brilleront comme le soleil dans le royaume de
leur Pre. (1) Est-il donc possible que nous puissions
tendre quelque chose de moindre que cette saintet?
C est une ruse du dmon cherchant tromper
quiconque se dtourne de la voie qui conduit aux
sommets les plus hauts de la vie chrtienne, sous
prtexte dhumilit ou dimpossibilit. La grce qui
est donne chacun de nous est proportionne la
(1 ) S. Mat. xnr.

43

n6

(gapifre quatrime

vocation qui fixe notre destine. Si Dieu vous a appels


tre des saints, il vous a donn et il vous donnera la
grce suffisante pour que vous puissiez devenir des
saints, et cela est vrai mme pour lesplus coupables
dentre vous, car il peut se trouver parmi ceux qui
mcoutent des mes qui ont conscience dtre
souilles par le pch mortel. Mme le plus coupable
qui mentend a la grce qui lui est ncessaire actuelle
ment, linstant mme, pour devenir repentant, et,
par le repentir, pour devenir un saint. L me la plus
tente, la plus rudement prouve, lme qui est
tombe le plus souvent, qui sest le plus trane dans
une habitude longue et invtre du pch, mme
cette me a une grce qui lui est offerte cette heure,
pour devenir une sainte, si elle a la volont de lui faire
bon accueil. Je ne dis pas encore assez. Les mes les
plus paresseuses, les mes les plus lches, celles qui
ont le plus conscience quelles sont couvertes de
fautes domission, et qui savent quil nest pas un
devoir quelles aient accompli sans y apporter une
nonchalance et une imperfection qiles rendjustement
confuses devant Dieu ; mme ces mes ont les grces
de ferveur, de zle, de force, de pit et de persv
rance, grces offertes actuellement, pourvu quelles
aient seulement la volont dy correspondre. 11 ny a
quune condition, et la voici : Brisez avec le monde,
avec le pch, avec vous-mmes, et rangez-vous du
ct de Dieu. Prenez gnreusement votre croix,

'g'cs ^mtssion

117

suivez Jsus-Christ. Pas de compromis, pas darrirepense, il fera le reste pour vous.
Voici mon autre conseil. Jetez-vous, avec toutes
vos offenses de commission et domission, avec
toutes vos fautes, toutes vos taches, avec tout le
fardeau de vos pchs, quel quen soit le poids, .
jetez-vous sur le Cur Sacr de Jsus, comme Jean
y reposa pendant la Cne. Ne pensez point quil ne
vous appartient pas dagir ainsi. Ne dites pas : Je ne
puis pas me jeter sur ce Cur, l o reposa le
disciple bien-aim. Pourquoi y reposa-t-il? Etait-ce
parce quil aimait son Matre : Non; cest parce que
son Matre laimait. Or, ce mme amour quil avait
pour Jean, peut-tre pas au mme degr, mais cet
amour de mme nature, dans son infinie tendresse,
dans sa compassion sans bornes, il la pour vous. Il
vous aime, sinon dans la mme mesure, il vous aime
de la mme manire ; et, par consquent, jetez-vous
dans l amour de Notre-Seigneur. Le don de libre
volont, qui nous a t fait tous, est un don
prilleux. Etonnant mystre quun homme puisse
tenir son corps en quilibre pour rester debout ou
pour marcher! chacun de ses mouvements repose
dune faon mystrieuse sur le centre de gravit de
la nature : mais la libert de vouloir est bien plus
mystrieuse encore, et peut plus facilement tre
anantie. Nous sommes entours de tentations, tant
que le jour est long, et le monde nous tend

118

gfapifre quatrime

constamment des piges par ses diverses puissances.


Plus dangereuses que le monde, il y a les trahisons
des curs faux et susceptibles, des curs toujours
prts prendre feu. Toute la journe, le pch jaillit
du dedans lencontre de la tentation du dehors.
Voil ce qui augmente vos besoins. Ne dites pas :
C est ce qui me rend indigne de me jeter sur le Cur
Sacr de mon Rdempteur. Pour cette raison, vous
avez besoin de le faire. Comme l aveugle se rendit
la fontaine de Silo; comme les lpreux sapprochrent
de notre Sauveur ; comme la pauvre femme toucha
le bord de sa robe : ainsi, puisque vos misres sont
plus grandes, avez-vous un plus pressant besoin de
le faire. Et si vous voulez venir lui, par son Esprit
vivant en vous, par sa protection dont il vous
couvrira, il vous prservera de tout mal, et il vous
confirmera dans sa grce. Afin que vous puissiez agir
ainsi, je vous engage adopter ds aujourdhui une
pratique.
Tous les jours de votre vie, priez Dieu de vous
donner ses lumires pour que vous puissiez voir en
vous aussi clairement quil y voit lui-mme : de vous
montrer ce que cest que le pch dans toute sa
laideur, dans tout ce quil a de subtil, et de vous
dcouvrir ces pchs secrets qui sont actuellement
en vous et que vous ny voyez pas. Adressez-lui
chaque jour cette demande. Rappelez-vous le jeune
homme qui vint Notre-Seigneur et lui demanda ce

"gfc^gi 6^ m issfo tt

119

quil devait faire pour hriter du royaume du ciel.


Notre Seigneur rpondit : Vendez tout ce que vous
avez et donnez-en le prix aux pauvres; venez,
suivez-moi. (1) Il sen alla tout chagrin ; et, parce
quune seule chose lui manquait, elle lui fit perdre
tout le reste. Vous vous souvenez des cinq vierges
sages et des cinq vierges folles. Les cinq vierges
folles partirent avec les cinq qui taient sages.
Elles taient vtues de la mme robe nuptiale ; toutes
portaient leurs lampes avec elles ; et leurs lampes
taient claires.Jusque-l elles taient semblables;
toutes sadonnrent au repos et au sommeil. Quelle
tait la diffrence entre les cinq sages et les cinq folles?
Les sages avaient de lhuile pour alimenter leurs'
lampes ; les cinq folles avaient nglig de porter de
lhuile avec elles. Et pendant que toutes dormaient,
leurs lampes steignirent. Et, minuit, quand on
entendit ce cri : Voici lEpoux! elles se levrent
et trouvrent leurs lampes teintes. Elles voulaient
dabord emprunter ; mais la grce ne semprunte pas,
cest impossible. Elles allrent acheter de lhuile ;
mais pendant quelles taient dehors, lEpoux entra
et la porte fut ferme. Quand elles revinrent, elles
frappaient la porte en disant : Seigneur, Seigneur,
ouvrez-nous. Mais il rpondit de lintrieur : Je ne
vous ai jamais connues.
(1) S.

Mat. xix,

a i.

CHAPITRE Y
JiA -C^RACE et EEP Qe UVREP de -pNITENCE

Recevez le Saint-Esprit. Les pchs seront


remis ceux qui vous les remettrez; ils seront
retenus ceux qui vous les retiendrez.
(S.

ean

xx

22. 23.)

_ ' ta it une heure tardive dans la soire du

premier jour de la semaine o Jsus se leva


dentre les morts. Ses disciples taient
assembls. Les portes taient fermes par crainte
des Juifs. Au moment o ils sy attendaient le moins,
sans les avoir prvenus et par sa divine puissance, il

<a q>*ce

121

entra, bien que les portes fussent fermes ; il se tint


au milieu deux et ses premires paroles furent
celles-ci: Que la paix soit avec vous. Quand il
leur eut assur que ctait bien lui, leurs craintes
svanouirent. Alors, il leur dit: Recevez le SaintEsprit. Le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils,
et moi, le Fils de Dieu, je souffle sur vous ; recevez
le Saint-Esprit; les pchs seront remis ceux qui
vous les remettrez, et ils seront retenus ceux qui
vous les retiendrez. C est--dire quil leur donna la
preuve de sa Divinit dans le pouvoir de labsolution.
Il leur donna la preuve de sa divinit ; car les Pha
risiens avaient raison, quand ils demandaient : Qui
peut remettre les pchs si ce nest Dieu seul? (x)
Dieu seul peut absoudre, et Dieu seul peut donner
le pouvoir de labsolution. Quand un homme exerce
le pouvoir de labsolution, il nest quun instrument
dans la main de Dieu : celui qui absout, cest toujours
Dieu lui-mme. Notre Seigneur a exerc, entre autres
attributs de sa Divinit sur la terre, ces trois pouvoirs
qui appartiennent essentiellement la Divinit :
Il a ressuscit les morts ; il a multipli le pain dans
le dsert : et il a guri les lpreux. Eh bien ! ces trois
oprations de la toute-puissance, qui sont en mme
temps des actes divins, il les a pour jamais, et sous
une forme spirituelle, confies son Eglise. Quand il
(i) S. Mat. ii

10

122

g aptire cinquime

dit : Allez, et faites des disciples de toutes les


nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du
Saint-Esprit ; dans ce pouvoir de baptiser, il donna
ses Aptres et leurs successeurs le pouvoir de
ressusciter de la mort spirituelle la vie spirituelle.
Ceux qui naissent dans la mort du pch sont, par
une nouvelle naissance, ressuscits une vie
spirituelle.
Quand il institua le Trs Saint Sacrement de son
Corps et de son Sang, et quil donna son Eglise
lautorit de dire : Ceci est mon corps il lui donna
le pouvoir de nourrir son peuple du Pain de vie et
de multiplier ce Pain linfini. Lorsquil dit : Les
pchs seront remis ceux qui vous les remettrez,
il donnait le pouvoir de purifier de la lpre de lme.
Parfois, des esprits incohrents, ou plutt, des esprits
ergoteurs, prtendent, ou tout au moins disent que ce
pouvoir tait restreint aux Aptres. Les simples
paroles suffisent prouver le contraire. Mais il y a,
dans la chose mme, une raison intrinsque qui, pour
tout esprit chrtien, doit tre plus que suffisante,
pour montrer que ces trois pouvoirs sont perptuels.
Quest-ce en effet que ces pouvoirs, sinon lautorit
dappliquer pour toujours aux mes des hommes les
bienfaits du trs prcieux sang de Jsus-Christ? Le
Prcieux Sang et t vers en vain, sil ntait pas
appliqu aux mes sparment. Les mdicaments les
plus efficaces ne produisent aucune gurison, si ce

c$a g>rcc

123

nest en ceux qui on les administre. Or, le Prcieux


Sang, qui est le remde du pch, ne gurit lme
que par son application. Le Baptme, le Saint
Sacrement de lAutel, et le Sacrement de Pnitence
sont trois canaux divins par lesquels le Prcieux
Sang de Jsus-Christ est appliqu aux mes.
Je me rends trs-bien compte que nos penses,
jusquici, ont t empreintes de svrit. Nous avons
parl du pch, du pch mortel et du pch
vniel, ainsi que des pchs domission. Nous
entrons dsormais dans une autre rgion, dans le
royaume de la paix, de la grce, du pardon et de la
misricorde. C est pourquoi nous allons parler de la
grce et des uvres de pnitence.
La pnitence est la fois une vertu et un sacrement.
Pnitence signifie simplement repentance. Je ne
suppose pas quaucun de mes auditeurs ait lesprit
assez troit ou assez peu cultiv pour vouloir nous
donner le change et introduire une discussion
importante sur iQetv&epnitence et autres semblables.
Repentance, pnitence ou repentir , sont absolument
une seule et mme chose dans lexpression comme
dans la ralit. De mme que le mot aumne, et le
mot latin, eleemosina, ont la mme origine ; ainsi,
pnitence et repentance sont synonymes. Peu de
science est une chose dangereuse ; et, en controverse,
cest la pire de toutes. Depuis le commencement du
monde, la grce de pnitence a t rpandue sur le

124

gaptfre cinquime

monde. Elle est une disposition intrieure de lme


en prsence de Dieu. Et, depuis le commencement
du monde, lEsprit Saint, dont loffice est de
convaincre le monde de pch, a convaincu les
pcheurs de leurs transgressions, les a convertis la
pnitence, et, par la pnitence, en a fait des saints.
Mais la pnitence, dans la loi chrtienne, est aussi un
sacrement; j ai expliquer la signification de la grce,
laction du sacrement et quels rapports il y a entre
la grce et le sacrement.
i.
La pnitence est une grce ou une disposition
intrieure de lme. Pour vous lexpliquer, je nai pas
besoin den imaginer une description, car nous avons
un tableau divin de la pnitence, trac, dirait-on, au
crayon et la pure lumire, par notre divin Sauveur
lui-mme, dans la parabole de lEnfant prodigue.
Nous avons l une rvlation de ce que cest que la
grce de la pnitence.
Vous vous rappelez la parabole. Un homme avait
deux fils ; le plus jeune vint lui et lui dit : Donnezmoi la part qui me revient. Quand il eut. sa part
d'hritage, il sen alla dans un pays lointain et la
dpensa en dbauches. Il tomba dans la misre, et
revint son pre qui le pardonna. Prenons les princi
paux traits. Dabord, ce fils qui, sous le toit dun pre
aimant, ne manquait de rien, car son pre tait
riche, sindignait et se tourmentait parce que
lautorit dun suprieur pesait sur lui. Il ne pouvait

C?ct Qvcc

125

pas supporter le joug de la vie sous un gouvernement


paternel ; et son imagination senflammait la pense
de la libert. Il portait ses regards vers lhorizon,
ctaient peut-tre les montagnes qui limitaient les
terres et les proprits de son pre ; il se reprsen
tait des valles, des plaines et des villes remplies de
jeunesse, de bonheur, de vie et de libert, pays de
flicit, sil pouvait seulement briser les entraves du
foyer paternel. Il se rend auprs de son pre, et dun
cur plein dune froide insolence : Donnez-moi la
part qui me revient. Ce qui peut se traduire ainsi :
Donnez-moi ce que je dois avoir quand vous serez
mort. Il y a dans cette demande un esprit dirrv
rence et dingratitude. Mais le pre consentit. La
parabole ajoute que peu de jours aprs, cest--dire,
en toute hte, se mettant luvre, runissant tout
ensemble, tout ce quil avait et tout ce quil put
prendre, il sen alla dans une rgion lointaine et y
gaspilla tout dans une vie de dbauches. Alors,
survint une grande famine ; et lui, ayant tout dpens,
se trouva rduit la mendicit. Ses amis du beau
temps labandonnrent tous, les parasites qui staient
repus sa table 1abandonn.rent. Tous ceux qui lui
avaient adress des paroles flatteuses pendant quil
tait riche et quil avait quelque chose leur donner,
lui tournrent le dos. De ses serviteurs mmes, onnen
voyait plus aucun. Il se trouva seul, isol, rduit
une telle extrmit quil se rendit auprs dun

126

gfapitve cinquime

habitant de lendroit, et soffrit comme son serviteur.


Cet habitant laccepta ; non pas dans sa maison,
non, il ne lenvoya pas mme dans son jardin ; non,
pas mme dans sa vigne. Il lenvoya dans ses champs ;
et ce ne fut pas pour garder ses brebis, non, ni
pour surveiller ses bufs, mais pour patre ses
pourceaux.
Telle est la dgradation dun pcheur. Dans ce
besoin extrme ; nul ne vint son secours. Tous ses
anciens amis taient loin. S ils possdaient quelque
chose, ils legardaientpour eux, ou du moins nelui en
donnaient rien. Plus de souvenir, plus de reconnais
sance de leur amiti passe. Il aurait voulu apaiser sa
faim avec les cosses, non pas avec les cosses que
les pourceaux mangeaient, mais avec celles quils
laissaient, les cosses qui tombaient pour ainsi dire
de lauge dun troupeau de pourceaux. Rduit une
telle misre, qui est le tableau dune me en tat de
pch mortel, comme je vous lai montr, il rflchit ;
l Evangile le dit: il revint lui-mme. Il navait
pas seulement abandonn son pre ; il stait aban
donn lui-mme ; il ntait plus lui, il tait hors de
lui, car le pch est une folie.
Quand il fut rentr en lui-mme, il dit : Combien
y a-t-il de serviteurs gage dans la maison de mon
pre, qui ont du pain en abondance ; et moi, je meurs
ici de faim ! Il faut que de ce pas je men aille trouver
mon pre, et que je lui dise : Mon pre, j ai pch

& a t ce

12 7

contre le ciel et contre vous, et je ne suis plus digne


dtre appel votre fils : traitez-moi comme l un des
serviteurs qui sont vos gages. Voici le sentiment
de son indignit. Il naspire plus tre considr
comme un fils. Ce titre , pensait-il, il lavait jamais
perdu. C tait bien assez pour lui, et il tait content
daccepter une position de serviteur gage sous le
toit de son pre. Il se leva et se rendit auprs de son
pre. Et comme il approchait, ctait peut-tre au
bas du sentier de la montagne, pieds nus, tout en
haillons, sur ce sentier que nagure il avait suivi dans
tout le fastueux clat de ses beaux vtements et de
son orgueil, avant quil aperut son pre, celui-ci
le vit de loin, car lamour donne de la clairvoyance
aux yeux dun pre. Il vit son fils qui revenait et il se
prcipita sa rencontre. Il tait aussi empress de
pardonner que le fils de recevoir sonpardon, et mme
plus. Il se jeta son cou, et lenfant prodigue
commena sa confession : Mon pre, j ai pch
contre le ciel et contre vous; mais avant quil pt
finir, ces mots : Traitez-moi comme lun de vos
serviteurs, ne sortirent point de sa bouche, son
pre se jeta son cou, lembrassa et lui pardonna. Il
tait parfaitement absous. Et le pre dit : Apportez
promptement, cest--dire, en toute hte, sans
retard, la plus belle robe, la robe quil avait jadis
et len revtez. Mettez des souliers ses pieds et un
anneau son doigt. Etablissez-le non-seulement dans

128

gfaptfre cmqutme

un tat de pardon, mais dans la pleine possession de


tout ce quil avait avant sa chute, parce que mon fils
que voici tait mort, et il est de nouveau vivant ; il
tait perdu et il est retrouv.
Nous voyons ici, dans lEnfant Prodigue, la grce
de la pnitence, cest--dire la connaissance de
soi-mme, sa condamnation personnelle, sa douleur
dn pass, sa conversion, sa propre accusation. Nous
avons donc l, vous disais-je, une description divine
de cette grce. Prenons un autre exemple. Il y avait
Jrusalem une femme qui tait riche et possdait
toutes choses en abondance. Elle possdait aussi le
don fatal de la beaut, qui a t pour des milliers de
personnes la cause de leur mort ternelle. Elle vivait
dans la richesse, dans le luxe, dans la jouissance, et,
selon lexpression de lAptre, elle tait morte avec
toutes les apparences de la vie. Elle se couvrait
dor et de vtements somptueux, comme les filles de
Jrusalem dont parle le Prophte Isae, qui taient
orgueilleuses, marchaient le cou tendu, avec des
regards lubriques, faisant un bruit tudi avec leurs
pieds, savanant petits pas mesurs, sous les dehors
dune vie dimpudicit et de luxe. Elle tait connue
comme pcheresse et avait une certaine notorit
dans la ville. Un jour, nous ne savons pas quel
moment, ni en quel endroit, car ce nest pas crit,
il lui arriva de se trouver en prsence et dentendre
la voix de notre divin Rdempteur. C tait peut-tre

Jkt $race

129

dans le temple o il enseignait chaque jour. Il est


possible quelle ft monte au Temple dans tout
lapparat et dans toute laffectation de sa toilette, non
pas tant pour y adorer le Saint dIsral, que par
curiosit, pour voir et pour se montrer. Or, elle se
trouva en prsence dun personnage dont le calme et
la dignit lui firent honte. Au premier abord, elle
rsista peut-tre au son de sa voix ; mais il y avait
dans cette voix quelque chose qui la faisait frissonner
jusquau plus intime de son cur. Il y avait, dans le
calme, dans la tranquille fixit de ce regard divin,
quelque chose quelle ne pouvait viter. Un trait de
ce regard lui fendit le cur. Un clair lui dvoila
ce quelle tait, ltat dans lequel Dieu la voyait,
couverte de pchs dun rouge de feu, et, comme le
lpreux, dune blancheur de neige. Elle continua son
chemin, portant au cur une profonde blessure,
blessure qui ne pourrait jamais tre gurie si ce nest
par la main seule qui lavait faite. Elle rentra chez
elle, sans aucun doute, et repassa dans son me ce
quelle avait entendu. Le regard qui stait fix sur
elle et le son de cette voix taient prsents son
souvenir. Impossible dy chapper. Autour delle,
comme auparavant, faisaient rage les compagnies
mauvaises, les dtestables amis, tous les prils de la
vie ; mais son cur sen loignait de plus en plus.
Enfin, mettant de ct son orgueil et son ostenta
tion, arrachant de sa tte les parures, les cheveux
9

130

gaptft'e cmqutme

flottant sur ses paules, un vase dalbtre rempli de


parfums la main, elle sen va travers les rues de
Jrusalem, aux regards de tous, ne se souciant de
personne, ne pensant personne et rien, si ce nest
Dieu et ses pchs. Ayant appris que Jsus de
Nazareth tait dner chez Simon le Pharisien, elle
se jette au milieu du festin, sous les regards mprisants
et indigns qui taient fixs sur elle ; elle est sans
honte, parce quelle ne ressent de la honte que sous
le regard de Dieu ; elle est sans crainte, sachant bien
ce quelle est, parce quelle est venue pour apprendre
connatre lamour et la tendresse de celui qui lui
avait parl. Debout, silencieuse, elle pleurait derrire
lui. Elle eut mme le courage de baiser ses pieds, de
les arroser de ses larmes, de les essuyer avec ses
cheveux. Pendant ce temps, le Pharisien adressait de
secrets reproches au divin Sauveur et disait dans son
cur : Si cet homme tait un prophte, ne sauraitil pas quelle est cette femme? C est une pcheresse ;
et il ne lui aurait pas permis de lui toucher les pieds.
Mais ces pieds avaient en eux la vertu de purifier du
pch. L attouchement de ses pieds, aussi efficace
que lattouchement du bord de sa robe, purifia la
pauvre pcheresse. Le Seigneur se retourna, et, de
faon se faire entendre de tous, il dit : Ses pchs,
qui sont nombreux, lui sont pardonns, parce quelle
a beaucoup aim.
Voil encore un exemple de la grce de pnitence,
et un exemple non-seulement de pnitence, mais

$ a

Q xce

1 3 1

dabsolution pleine et entire donne en un instant.


Bien plus, cest un exemple de parfaite puret rendue
une me des plus dgrades. Comme gage de cette
absolution et de ce relvement complet, Marie
Madeleine reut plus que tout autre des privilges.
Elle, dont Jsus avait chass sept dmons, elle fut
seule se tenir au pied de la Croix avec limmacule
Mre de Dieu. C est elle qui baisa ses pieds ce
repas, qui plus tard les parfuma et les enveloppa de
linges de choix pour la spulture. C est elle, la plus
grande des pcheresses, qui, aprs sa Mre Immacule,
le vit avant tous les autres quand il se leva dentre les
morts. Et ces gages de lamour de Jsus envers les
pnitents et envers la plus coupable des pnitentes,
ont t complts dans le royaume du ciel par une
gloire proportionne la douleur et lamour de
Marie Madeleine. Cette pcheresse sera jamais
offerte comme un exemple de la grce de pnitence,
et de la parfaite vertu du pardon que possde le Trs
Prcieux Sang.
Mais peut-tre, me direz-vous. Elle navait jamais
connu notre Sauveur. Elle commit toutes ses fautes
avant quelle pt parvenir la connaissance de son
amour. Pour moi, je lai connu, et par consquent
toutes les fautes que j ai commises, je men suis
rendu coupable malgr la lumire qui menvironnait ;
mes pchs sont empreints dune plus noire
ingratitude que les siens; ils sont donc plus graves et

132

gfapifre cinquime

j ai moins despoir dtre pardonn. Eh bien! voyons


si nous trouverions un autre exemple. Y aurait-il un
exemple dun ami, spcialement combl de faveurs,
de bndictions, qui avait tout connu, qui avait reu
toute lumire et toute grce venant de la prsence et
des paroles de notre divin Sauveur pendant les trois
ans de sa vie publique; y a-t-il un homme dans ces
conditions qui ait dans la suite pch contre lui?
Oui, il en est un auquel la lumire de la connaissance
du Fils de Dieu avait dabord t rvle par le Pre
cleste. Il en est un qui fut le premier de tous les
Aptres cause de ces lumires de foi quil avait
reues, auquel Notre-Seigneur dit: Je te dis que tu
es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et
les portes de lEnfer ne prvaudront point contre
elle. Je te donnerai les clefs du royaume du ciel; tout
ce que tu lieras sur la terre sera li dans le ciel, et
tout ce que tu dlieras sur la terre sera dli dans le
ciel. Cet ami, prfr tous les atres, lev en
dignit au-dessus de tous les autres, fit son Matre
cette protestation: Quand tous les hommes vous
abandonneraient, je ne vous abandonnerais point. Je
suis prt aller avec vous et en prison et la mort.(i)
Lors mme que tous les hommes vous renieraient, je
ne vous renierais point. Il eut le courage, au jardin
des Oliviers, de tirer son pe et de couper loreille
(1) S. L u c .

xxii. 33,

JLa Qxce

133

au serviteur du Grand-Prtre. Et pourtant, cet homme


renia trois fois son Matre. Il le renia absolument : Je
nai jamais connu cet homme. Je ne suis pas un de ses
disciples. Et avec des maldictions et des jurements
il renia le Seigneur..
Voici donc lingratitude et le pch dun amibienaim. Mais, pendant cette mme soire, il sortit et
pleura amrement. Ses larmes amres, pendant cette
nuit de son crime, lui mritrent non-seulement
labsolution parfaite de son pch, le soir du premier
jour de la semaine, mais encore le pouvoir dabsoudre
les pchs des autres pcheurs comme lui : Recevez
le Saint-Esprit ; les pchs seront remis ceux qui
vous les remettrez. Saint Pierre reut labsolution,
son pardon complet ; et linstant mme il fut rtabli
dans sa dignit de prince des Aptres. Malgr le repro
che dont il fut l objet, l aube du jour, sur la mer de
T ib riade, dans la triple question si pleine de tendresse :
Simon, fils de Jean, maimes-tu, m'aimes-tu plus que
ceux-ci? pour lui rappeler sa triple chute, Pierre
fut lev un rang plus haut que celui quil occupait
auparavant. Il devint, sur la terre, chef du Corps
mystique du Christ. Il mourut martyr pour son
Sauveur et il rgne dans le ciel ct de son Matre.
2. Nous avons encore l un exemple del grce de
pnitence. Et quy voyons-no us ? Absolum entla mme
douleur, la mme accusation personnelle, la mme

13 4

jgapifre cinquime

rparation que danslexemple prcdent. C estla vertu


de la grce de pnitence: quest-ce donc que le Sacre
ment? Cette grce de pnitence est aussi ancienne
que le monde. Onia retrouve partout o lEsprit Saint
opre dans le cur des hommes, sils sont fidles
y correspondre. Quelle est donc laction du Sacre
ment ? Notre-Seigneur a institu un sacrement divin,
dans lequel il donne le pardon de son prcieux sang
ceux qui font laveu de leurs fautes. Il la institu en
cette nuit o il pronona les paroles que je vous
citais en commenant ; et voici la raison pour laquelle
il la institu : il a voulu que lespoir de notre pardon
repost sur un motif plus sr que notre confiance
personnelle. Le Pharisien qui se tenait en haut du
temple et disait : O Dieu, je vous rends grce de
ce que je ne suis point comme le reste des hommes,
qui sont voleurs, injustes et adultres; ni mme
comme ce publicain; (x) ce Pharisien se donnait luimme labsolution ; mais cette absolution ntait pas
ratifie dans le ciel. Ainsi en est-il souvent parmi les
hommes. Il en est qui soctroient leur pardon euxmmes toute la journe. Ils oublient les pchs de
leur enfance, de leur jeunesse et de leur ge mr, et
mme leurs pchs de lanne prcdente, ceux dhier.
Dous dune mmoire incertaine et qui les trahit,
(i)

S. L u c .

xviii.

ii.

ga g>rce

13 5

quand il sagit de leurs propres fautes ; mais sre et


fidle pour les pchs des autres, ils se pardonnent
sans cesse, et sefforcent de se convaincre que Dieu
aussi les absout et les pardonne. Il ne saurait y avoir
une disposition plus dangereuse, plus trompeuse et
pls funeste. Pour nous tenir en garde contre une
telle disposition, notre divin Sauveur a institu un
sacrement dans lequel il nous assure de notre pardon ;
dans lequel notre absolution est un acte judiciaire,
une sentence prononce par une autorit comptente,
un acte manant dun juge impartial et revtu de
pleins pouvoirs : Nous ne sommes plus livrs notre
propre dcision, nous sommes absous, au nom et
par la puissance de Jsus-Christ, par un juge auquel il
en a confi la charge.
En outre, ce Sacrement confre la grce ; cette grce
est celle de lEsprit Saint : elle a deux effets. Dabord,
elle produit en nous une lumire qui nous fait nous
connatre plus exactement, et ds lors mieux com
prendre le nombre, la porte et la gravit de nos
fautes. Puis, cette grce.nous dispose la contrition
et nous fait accomplir des actes de repentir. Telles
sont les raisons pour lesquelles Notre-Seigneur a
institu ce sacrement: cest--dire quil a pris la grce
de pnitence qui agissait depuis le commencement du
monde, et quil la incorpore en son signe sensible.
11 communique son pardon et la grce de pnitence
ceux qui viennent recevoir ce sacrement, comme il

136

( g fy c t p it v e

c in q u i m e

donne le pain de vie ceux qui reoivent la sainte


communion au pied de l autel.
Dans tout sacrement, comme vous le savez, il y
a un signe extrieur de la grce qui est produite
intrieurement. Il y a aussi ce quon appelle la forme
et la matire. Quelle est la forme de la pnitence?
Elle consiste dans ces mots: Je vous absous de
vos pchs. Mais qui peut absoudre les pchs, si
ce nest Dieu seul? Est-ce le prtre? Vous imagineriezvous un instant que la Sainte Eglise Catholique est,
je ne dirai pas assez superstitieuse, mais assez
troite de cur et assez borne dintelligence pour
croire ou pour enseigner que cest l homme qui
absout? C est le ministre qui absout: et quel est ce
ministre? Le Sacerdoce de Jsus-Christ li-mme.
Il nv en a pas deux; il ny a quun seul prtre et un
seul sacerdoce. Le sacerdoce dont nous sommes
revtus, nest que la participation lunique sacerdoce
de Jsus-Christ. Ce que nous faisons nest point notre
oeuvre personnelle. C est lui qui le fait par nous.
Nous remplissons simplement un ministre. L acte
est uniquement et entirement de lui. Quand nous
disons l Autel : Ceci est mon corps, ceci est mon
sang, parlons-nous en notre propre nom? Est-il
possible que, avec des livres catholiques devant soi,
on puisse avoir la vue si courte ou l intelligence si
obscurcie ? Il ny a quun seul tre qui puisse absoudre,
c est Jsus-Christ. Mais il a sur la terre des milliers

S a Q vce

13 7

de ministres, par lintermdiaire desquels il applique


son Prcieux Sang aux mes vraiment pnitentes.
L acte de labsolution lui appartient.
Voil la forme, quelle est la matire? Il y a deux
sortes de matire : la matire quon appelle loigne
et la matire quon appelle prochaine. Les pchs
que nous avons commis sont la matire loigne du
sacrement. On lappelle matire loigne, parce
que ces pchs peuvent dater de notre enfance, et
remonter bien loin ; ou bien ce sont les pchs de
notre jeunesse, depuis longtemps oublis, et enfin
revenus notre souvenir; ou les pchs que nous
avons commis et que nous avons longtemps hsit
confesser, loigns du moment actuel, parce quils
sont loin dans le pass de notre vie ; ou, sils ne sont
que dhier, ils ne nous sont pas prsents l heure
actuelle. La matire prochaine consiste dans les
dispositions du cur que nous devons apporter au
moment mme.
Or, la matire loigne est aussi de deux sortes.
Dabord, il y a la matire ncessaire que nous
sommes obligs de confesser sous peine de mort
temelle. Puis il y a la matire volontaire, quil est
bon, utile, salutaire et prfrable de confesser, bien
que ce ne soit pas dune absolue ncessit. La
premire comprend tous les pchs mortels commis
aprs le baptme. Comme nous ne connaissons aucun
moyen rvl, si ce nest le baptme, par lequel

13 8

gapittre cinquime

nous pouvons obtenir le pardon du pcb mortel


originel, dans lequel nous sommes ns ; de mme
nous ne connaissons aucun moyen rvl, si ce nest
le sacrement de pnitence, par lequel nous pouvons
obtenir le pardon des pchs mortels actuels, que
nous avons commis aprs le baptme. Vous vous
rappelez sans doute les principes que je vous ai
exposs dans le premier et le second de ces sujets
que j ai traits devant vous : un seul pch mortel
spare lme de Dieu ; lme spare de Dieu est
morte ; et par consquent il est de toute ncessit
que chaque pch mortel commis par nous soit
confess et absous.
Nos fautes vnielles constituent la matire volontaire
du sacrement de pnitence. Deux raisons nous
niontrent combien il est bon de confesser ces fautes.
La premire, cest, comme je vous lai indiqu, parce
que ces pchs vniels peuvent facilement devenir
des pchs mortels. Quelquefois, par suite de lamour
propre qui est en nous, nous ne les distinguons pas
les uns des autres, et nous considrons simplement
comme vniel, ce que Dieu connat et juge comme
mortel : de cette manire, nous commettons des
erreurs dangereuses. En outre, pour nous exciter
lhumilit, notre propre condamnation, au repentir,
et par consquent, pour nous disposer la grce de
la persvrance, et pour renouveler notre paix avec
Dieu, il est bon de nous accuser de tout ce que nous

J>a Q vce

139

savons avoir commis, mme de plus lger, mme de


ce qui touche ces pchs domission dont je vous
ai parl tout dernirement. C est plus sr, cest mieux,
et cest plus salutaire de confesser nos pchs
domission et de demander Dieu de nous les
pardonner. Nanmoins, il reste absolument vrai que
ces fautes, tant vnielles, ne sont pas ncessaires
la confession.
Donc, la matire prochaine signifie ltat du cur.
Si quelquun venait sagenouiller au confessionnal, et
saccuser sans aucun repentir de ses fautes, il
commettrait un autre pch. Cet acte serait en soimme un pch. Il y aurait sacrilge venir recevoir
ce sacrement sans les dispositions voulues, cest--dire
sans en tre digne ; et celui qui naurait aucune douleur
de ses pchs, ne serait pas digne du sacrement. Il
faut de plus une disposition de la volont. Si un
homme venait demander pardon, lors mme quil
saccuserait parfaitement bien, mais sans avoir la
ferme rsolution de ne plus pcher, cet homme
commettrait un sacrilge. Par consquent, le cur
et lesprit doivent tre pntrs dun douloureux
repentir, et la volont, dcide ne plus commettre
le pch. Vous direz : Comment un homme peut-il
tre dans ces dispositions, quand il connat sa faiblesse
et son inconstance? Voici la rponse : Si un homme
a la sincre rsolution de ne plus pcher, sil a
conscience de sa propre faiblesse et quil en soit

140

g apifre cinquime

effray, cest une bonne et sincre rsolution. Dieu


lacceptera, lors mme que dans la suite il lui
arriverait de tomber par suite dune tentation soudaine
et imprvue. Au moment voulu, il tait parfaitement
sincre dans ses dispositions: cest tout ce que Dieu
demande.
Le sacrement de Pnitence a trois effets. Le premier
cest de dlier ou daffranchir l me des liens du pch.
Nous parlons par mtaphore. Lir et dlier sont des
mtaphores. Quest-ce qui lie lme? Le pch. Et
quest-ce que le pch? Je vous lai dit en
commenant: cest le dsaccord ou lopposition avec
la volont de Dieu. C est la difformit ou la perversion
de la volont; cest la paralysie du cur, lobscurit
de la conscience. Tout cela, cest le lien du pch, et
le sacrement de Pnitence donne la grce du SaintEsprit; et cest lEsprit Saint de Dieu qui ramne la
volont Dieu par un changement opr dans la
volont elle-mme.
Le second effet du Sacrement de pnitence, cest
dinfuser la grce. Voici ce que je veux dire: un
homme en tat de pch mortel vient pour se
confesser sans avoir ni charit, ni amour de Dieu, par
la raison bien simple que celui qui est en tat de
pch mortel na plus en lui ni charit, ni amour de
Dieu. La charit ou lamour de Dieu est la vie de
lme, et sil avait cette vie, il ne serait pas en tat de
pch mortel. Le pch mortel teint la charit et

<<* $ r c e

14 1

lamour de Dieu, et lme meurt par le fait mme. Ce


pcheur, ds lors, quand il vient pour saccuser luimme, na plus en lui que lsprance et la foi. Il
espre son pardon, et il croit que Dieu le pardonnera
si, sa confession est bonne. Dans lacte mme de son
accusation, quand il reoit labsolution, la grce de
la charit lui est rendue ; il renat la vie spirituelle ;
il est de nouveau uni Dieu : il possde la foi, lesp
rance et la charit, comme au moment de son baptme,
comme avant son pch, car le sacrement de pni
tence la rtabli, comme auparavant dans ltat de
grce.
Enfin, il fait quelque chose de plus : il rtablit lme
dans sa condition antrieure. Vous vous rappelez ce
que je vous ai dit, il y a quelque temps, que si un
homme avait men une vie de foi, de charit, de
pit, de gnrosit et de bonnes uvres, et que,
dans la suite, il ft tomb dans un pch mortel, tous
ces fruits taient morts sur larbre, parce que cet arbre
est mort lui-mme. Mais quand il est rendu la grce,
tous ces fruits qui taient morts revivent aussi avec
larbre. Les feuilles se dploient de nouveau dans
leur tendre fracheur, et les fruits mrissent encore
sur les branches. Toutes les actions de la vie passe,
qui avaient t frappes mort et perdues par un seul
pch mortel, reviennent la vie. Au moment o.
elles sont rendues la vie, le mrite de chacune
delles, et vous vous rappelez ce que cest que le

142

S ap ifre cinquime

mrite : un lien, vous ai-je dit, tabli entre l acte et sa


rcompense, en vertu de la promesse de Dieu dans la
libert et la souveraint de sa grce ; eh bien !
tout le mrite de ces actions revit en mme temps.
Et, avec ce mrite, les puissances de lme reoivent
une nouvelle force. L me en tat de pch mortel, a
perdu la grce ; sa conscience est aveugle, son oreille
sourde, et faible sa volont. De mme que notre divin
Sauveur, dans ses miracles, ouvrait les yeux aux
aveugles, rendait loue aux sourds, redressait les
pieds des boteux, redonnait force et vigueur aux
membres des paralytiques; ainsi lme, quand labso
lution et la grce lui rendent la vie au Sacrement de
Pnitence, lme retrouve toutes ses forces.
Ainsi vous voyez ce que cest que le Sacrement de
Pnitence. C est la grce de la pnitence largie,
multiplie, assure, mise la porte de tous et offerte
toute la journe la disposition de chacun. Cette grce
qui, dans le commencement, tait en un sens travers
le monde entier, est maintenant incorpore, pour
ainsi dire dans un sacrement, afin que tous sachent o
trouver la Fontaine dans laquelle ils pourront tre
lavs et purifis.
3. Je ne veux ajouter que quelques mots. Quand,
pour notre plus grand bien, dans la tendresse de son
amour et la surabondance de sa grce pour les
pcheurs, notre divin Sauveur institua cet auguste
sacrement, il ne mit aucune limite son efficacit. Il

S a Q vce

14 3

est pareil son prcieux sang. Il a la vertu et la


puissance deffacer tous les pchs. Il ny a mis aucune
limite, et pourtant il y en a une, comme je vous le
montrerai; mais ce nest point Dieu qui la mise. Il
nest pas un pch, de quelque genre quil soit,
serait-il immense, noir et sombre comme la nuit;
aurait-il t plusieurs fois rpt ; il nest rien de
si invtr, rien de si dtestable aux yeux de Dieu,
rien de si mortel pour lme de lhomme qui ne
puisse trouver son absolution dans le Sacrement
de Pnitence. N allez pas vous imaginer un seul
instant que vos pchs sont hors de la porte du
pardon. Il nest pas un homme parmi ceux qui
mentendent, quel que puisse tre son pch, sil
revient Dieu, sil se repent et saccuse avec contri
tion qui ne sera rendu aussi blanc que la neige. Non,
il nest pas une sorte de pch, un nombre de pchs;
si multiplis soient-ils, que ne puisse atteindre labso
lution. Lors mme quun homme, pendant sa vie tout
entire, aurait pch jour et nuit, renouvelant sans
cesse ses fautes, sil se repent son lit de mort, le
prcieux sang le rendra pur comme la neige. Notre
divin Sauveur a dit que si notre frre pche contre
nous soixante-dix-sept fois sept fois, et mme cela en
un seul jour, et quil revienne et se repente, nous
devons le pardonner, (i) S il parle ainsi, sil a employ
( i) S. L u c .

xvii.

4.

14 4

@apiire cinquime

cette forme de langage, cest pour montrer quil ny


a pas de nombre, quil ny a pas de limite num
rique. Il ne peut y avoir quune limite morale ; et
cette limite morale y est. Mais quelle est-elle? Je lai
dit: Tout pch et tout blasphme sera remis aux
hommes, mais le blasphme contre le Saint-Esprit ne
leur sera point remis, et il ne sera remis ni en ce sicle
ni en lautre. (i) Quel est ce blasphme contre le
Saint-Esprit? C est la rsistance la vrit connue.
C est le refus de a grce de pnitence. C est loutrage
fait au distributeur mme du pardon et de la vie ; et
cela par limpnitence du pcheur. Le seul pch qui
soit hors de la porte de labsolution, lunique crime
que le Prcieux Sang ne puisse absoudre, cest celui
dont on ne se repent pas ; cest l le seul et unique
qui ne saurait tre purifi.
Enfin, comme notre divin Sauveur na mis aucune
limite son pardon, et comme des bornes ny sont
mises que par lhomme et uniquement par limpnitence de lhomme, ainsi galement, Notre-Seigneur
na mis lobtention de ce pardon que les conditions
quil ne pouvait sempcher dy mettre sans cesser
dtre ce quil est, cest--dire un Dieu de saintet,
de justice, de vrit et de misricorde. Demander
plus, ce serait demander plus que nous ne pouvons
faire. Demander moins, ce serait porter atteinte ses
(i) S. Math. xi. 3 1 .

JL a Q vce

14 5

divines perfections. Le Sacrement de Pnitence nest


pas autre chose que le Prcieux Sang, et le pardon
du Prcieux Sang mis la porte du pcheur le plus
bas, quelque bas quil puisse tre; car il est la
porte de tous. Les conditions qui sont fixes, sont
sont au nombre de quatre.
La premire, cest que nous soyons contrits. Dieu
cesserait dtre Dieu, il cesserait dtre juste,
saint et pur, sil devait pardonner ceux qui ne se
repentiraient pas de leurs fautes, qui garderaient
de laffection pour leurs pchs, qui seraient par
consquent en opposition avec lui, et en opposition
avec ses perfections.
En second lieu, nous devons aller lui. Si lenfant
prodigue tait rest dans les rgions lointaines, son
pre naurait pas pu se jeter son cou. Si Marie
Madeleine navait pas subitement pntr au milieu
du banquet, elle naurait pas entendu les paroles de
son absolution. Nous devons donc aller Dieu. Il
nous en a fait un ordre. Il a dit : Je suis la voie, la
vrit et la vie. Personne ne va mon Pre, si ce
nest par moi. (1) Et la voie quil a trace pour que
les pcheurs reviennent lui, est dans l accusation
personnelle au Sacrement de Pnitence.
La troisime condition, quand nous revenons
lui, cest que nous devons nous accuser en toute
(1)

S. J e a n . x i v . 6.
IO

146

<gl?apitre cinquime

honntet, en toute vrit et en toute sincrit. Il ne


doit y avoir aucune excuse, aucune dissimulation.
Nous ne pouvons pas dissimuler notre cur ; or, Dieu
regarde le cur et non les apparences extrieures.
Notre accusation doit tre en tout point conforme
la plus stricte vrit. Tout pch mortel, commis
depuis notre plus tendre enfance, aussi loin que nous
pouvons nous souvenir, doit tre accus une fois ou
lautre, avant quon puisse en obtenir le pardon. Ce
nest pas trop exiger du pcheur quil vienne dclarer
quelle- est sa maladie, quil montre ses plaies, ses
misres et les symptmes de mort qui sont en lui.
Le mdecin ne demande rien de plus pour le gurir,
et il ne peut pas demander moins.
Enfin, il demande de nous une ferme rsolution de
ne plus pcher, et dviter les occasions de pcher :
(je parlerai plus tard de ces occasions), cest--dire
quil exige un ferme changement de la volont, la
rtractation du dsaccord qui met la volont du
pcheur en opposition avec la sienne, et une sincre
rsolution de ne plus l offenser. Il ne pouvait pas
demander moins, et il ne demande pas davantage.
Telles sont les quatre conditions: douleur davoir
offens Dieu; retour lui de la faon quil a
prescrite: accusation sincre et personnelle; et ferme
rsolution de ne plus pcher.
Oh! pendant que nous le pouvons, prvenons le
jour du Jugement. Prvenez-le ce jour qui vient, qui

j&a $ r c e

147

arrivera aussi invitablement que le soleil de demain.


Il nest pas loin le jour o le Grand Trne clatant de
blancheur sera dress dans les airs, et o nous
paratrons devant notre Juge, Ses yeux, aussi subtils
que la,flamme, nous pntreront en tous sens. Nonseulement ses regards, mais ceux de tous les hommes
se fixeront sur nous. Les oreilles de tous les hommes
entendront ce que laccusateur dira contre nous en
ce jour. Alors, rien de secret; rien de cach dans nos
fautes ; rien qui chappe la connaissance de Dieu,
ni cette multitude range autour du Grand Trne.
Que demande-t-il de nous en ce moment? Ce
trne si imposant est voil par sa misricordieuse
bont. Dans le salutaire sacrement de Pnitence, il se
prsente comme un juge dpouill de toutes ces
splendeurs propres nous blouir et nous terrifier
au dernier jour. Il est l comme le bon Pasteur,
comme le bon mdecin, comme lami des pcheurs,
qui est venu non pour les justes, mais pour appeler
les pcheurs au repentir. Il est l, environn de sa
misricorde. Venez donc lui, chacun votre tour.
Prvenez ce jour du jugement. Ce que vous confessez
maintenant sera effac et oubli en ce jour terrible.
Ce que vous cachez maintenant sera inscrit au livre
des souvenirs de Dieu, et sera expos en pleine
lumire en ce jour des grandes assises de lhumanit.
Ce nest pas beaucoup ce quil demande de nous,
venir faire un aveu loreille dan homme qui tient

14 8

g aptfre cinquime

sa place, dun homme qui est enchan par un


secret sacramentel quil ne saurait violer sans
commettre un pch mortel, un sacrilge; un secret
que jamais prtre ne trahirait, quand il devrait lui en
coter la vie linstant mme. Si cest pnible pour
vous, si la honte vous couvre le visage, offrez cette
peine et cette honte comme une partie de la pnitence
lexemple de Marie Madeleine au milieu du banquet.
C est prcisment le but que vous devez vous
proposer pour que cette peine salutaire soit un rem de
votre orgueil. Ne perdez donc point de temps. Non,
ne perdez point de temps; prvenez le jour du
Jugement, pendant que dure le temps de la grce.
Venez lui tel que vous tes. Ne dites pas: Il faut que
j attende. Ne dites pas: Je ne puis venir avec le fardeau
de pchs qui pse sur moi; je suis trop souill, trop
couvert des pieds la tte de ces taches qui sont
rouges comme du sang. Je ne puis pas venir tel que je
suis ; laissez-moi attendre encore un peu. Plus tard,
je serai mieux dispos. Ne raisonnez pas ainsi avec
vous-mme. Ce sont l les chuchotements de lennemi
qui dsire se mettre entre vous et votre pardon.
Venez avec toutes ces iniquits qui vous accablent,
seraient-elles plus nombreuses que les cheveux de
votre tte, plus noires que la nuit ; seraient-elles sans
nombre et sans mesure. Venez bien tel que vous tes.
Si vous aviez une maladie mortelle, attendriez-vous
daller au mdecin que les symptmes de cette

S a Qvce

149

maladie aient presque disparu ? Plus ces symptmes


sont intenses et menaants, plus vous vous htez
daller chercher conseil et gurison. Ne vous dites
pas : J ai le cur trop endurci ; je nai aucune larme :
je ne ressens aucune douleur. Comment pourrait-il
en tre autrement, si vous tes en tat de pch?
C est le pch qui endurcit le cur et tarit les larmes.
Dans le Sacrement de Pnitence, la grce de lEsprit
Saint vous donnera et la contrition et le sentiment de
la douleur.
N allez pas dire non plus : Je suis si inconstant ! Si
j tais pardonn aujourdhui, je retomberai demain.
Est-il plus vraisemblable que vous ne tomberez pas
dmain, parce que vous naurez pas t pardonn?
Oh! non, loin de l. Quels que soient vos crimes,
quelque nombreux et graves quils soient, venez avec
tous ces crimes, comme la pauvre femme qui toucha
le bord de la robe du Sauveur, comme le pauvre
prodigue, les pieds nus et couvert de haillons, quand
il revint la maison paternelle. Venez comme vous
tes, et ne perdez point de temps. Le temps et la
grce sont des dons de Dieu.; nous ne savons pas
combien de temps ils resteront notre disposition.
En ce moment le Cur Sacr de Jsus saigne pour
vous sur la Croix, supplie pour vous dans le ciel. Le
pre qui vit de loin venir lenfant prodigue et qui
courut sa rencontre, est le garant, oui, et la preuve
la plus convaincante de ces soupirs, de cet ardent

150

gfaptfre cinquime

amour, de ces dsirs et de cette soif, avec lesquels


Jsus vous attend pour vous pardonner. Toute me
purifie dans le Prcieux Sang est une joie pour le
bon Pasteur. Il sait les troubles quil y a en vous. Il a
vu les aiguillons de votre conscience. Il a vu les
hsitations de votre volont. Il a constat les bons
mouvements qui se produisaient en vous. Il connat
les tentations qui vous arrtent dans votre retour, et
les aspirations par lesquelles vous essayez de monter
jusqu lui, vos secrets ennuis en prsence de votre
manque de force et de courage pour vous jeter ses
pieds, et sceller nouveau la paix avec lui. Il connat
tout cela. Cdez sa volont; ne lui rsistez pas.
Prenez garde de ne point touffer les inspirations de
sa grce qui soiit en vous. Jusques quand, oui,
jusques quand daignera-t-il vous attendre? Rappelezvous ses propres paroles : Il y aura plus de joie
dans le ciel pour un seul pcheur qui fera pnitence,
que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui nont pas
besoin de pnitence. (1)
(1) S. Luc. xv. 7.

CHAPITRE VI
JiA

T e n t a t io n

Alors Jsus fut conduit par l'Esprit dans le


dsert, pour y tre tent par le diable.
(S. Ma t . iv . i.)

Fils de Dieu est la Saifltet Incarne et la


Vie ternelle. Quand il vint en ce monde
pour racheter le genre humain, il se mit,
autant que le permettaient ses perfections, en contact
intime avec le pch, dans le dsert, et avec la mort,
sur la Croix. Pendant sa tentation au dsert, Jsus a
ressenti toute lamertume dupch, sauf sa culpabilit:
e

13 2

g aptfre sixime

dans sa mort sur la Croix, le Dieu immortel a


got la mort pour tous les hommes. Or, j ai pris
la tentation de notre divin Sauveur comme le point
de dpart de nos rflexions actuelles, parce que, en
elle-mme, elle est une preuve suffisante de ce que
je vous affirmais, il y a quelque temps, savoir,
que tre tent nest pas pcher, et que nombre de
personnes, qui sont trs prouves par la tentation,
ne sont pas coupables. Vous vous rappelez que je
parlais de la distinction des pchs, quand j ai dit un
mot au sujet des tentations. Il tait ncessaire de
retenir ce que je disais; autrement, ceux qui sont
tents, et qui sont peut-tre affligs de se voir en
butte des tentations habituelles, pourraient perdre
courage et commencer craindre que leurs tentations
ne soient des pchs leur actif. Or, lexemple de
notre divin Sauveur nous montre quune personne
sans pch peut tre soumise la tentation. Lui, il a
souffert la tentation, tout comme il a souffert la mort
par amour pour nous. Il a souffert la tentation, pour
que, selon lexpression de Saint Paul, le Grand
Pontife que nous avons, ne soit pas tel quil ne puisse
compatir nos faiblesses; mais quil ait prouv
comme nous toutes sortes de tentations, hormis le
pch; (x) et pour que, dit encore lAptre, des
souffrances mmes, par lesquelles il a t tent,
(1) Hbr. iv. 15.

jL<x <te*tiait<m

15 3

il tirt la vertu de secourir ceux qui sont aussi


tents. (1) Il fallait que, par son exprience person
nelle, le Fils de Dieu, incarn dans notre humanit,
gott le pch dans toute son amertume, dans toutes
ses peines, except celle qui lui tait impossible, la
culpabilit du pch, afin quil pt tre un Sauveur
plein de sympathie pour les pcheurs.
Maintenant il est ncessaire dobserver les distinc
tions que je vous ai exposes avec tout le soin et toute
la prcision possibles. Bien quil soit incontestable
que la tentation nest pas un pch, il nen est pas
moins vrai que la tentation et le pch se tiennent de
trs-prs : ils ont des points de ressemblance etpeuvent
tre facilement pris lun pour lautre. Les tentations
sont des occasions de pchs, les tentations deviennent
trs vite et trs facilement des pchs. Pour toutes ces
raisons, il est ncessaire de les distinguer trs-soigneu
sement. Quelquun dentre vous mdira peut-tre : Je
comprends que le Fils de Dieu, stant fait homme,
ft capable dtre tent ; mais ceci est bien peu
encourageant pour moi; car toute tentation sattaquant
son me sans tache, tait linstant anantie, comme
des tincelles tombant sur leau sont immdiatement
teintes; mais quand les tentations sattaquent moi,
les tincelles tombent sur de lamadou, sur de la cire,
sur des feuilles sches prtes senflammer. Cette
( 1 ) I b id . 11. 1 8 .

15 4

gctpifre stxtme

diffrence existe, j enconviens. Les tentations de notre


divin Sauveur taient absolument extrieures ; aucune
ne provenait de lintrieur; les ntres, il est vrai,
viennent en grande partie du dehors, mais le trsgrand nombre, etles pires de toutes, viennent de notre
intrieur. Elles naissent de notre propre cur ; elles
sont dans nos penses, dans nos passions, dans notre
temprament, dans nos facults, dans notre mmoire :
tels sont les rduits et les repaires de nos tentations.
Ce sont l les plus dangereuses, et lexemple de notre
divin Sauveur noffre rien de comparable ce que
nous souffrons.
Or, rien nest plus certain que ce fait : toutes les
preuves qui peuvent assaillir un homme pendant sa
vie, la maladie, le tourment, les abandons, les
douleurs, toutes les croix qui se rencontrent, les pertes,
les dceptions, les mauvaises affaires, tout cela
nest rien en comparaison des douleurs et des
amertumes de la tentation. Un homme peut dire : Je
serai prt supporter toutes ces preuves. Elles me
viennent du dehors ; elles nont pas le genre de
souffrance qui est propre la tentation, elles nont
pas en elles lamertume du pch. Elles ne viennent
pas se placer entre. Dieu et moi. Et mme, plus
mes peines et mes douleurs sont grandes encemonde,
plus elles me mettent en la prsence de Dieu. Ce sont
des verges et des fouets qui me rapprochent de plus
en plus de lui, tandis que les tentations lvent une

gta jS m fa fto n

155

barrire entre lui et moi. Elles massaillent et me


sparent de lui. Elles sont l, pareilles un pais
nuage suspendu entre moi et la face de Dieu. Elles
me font sentir quil est impossible que Dieu maime,
impossible que je puisse tre sauv, impossible que
je ne contriste pas toute la journe lEsprit de Dieu.
Je suis semblable ceux dont parle la Sainte Ecriture,
qui font tout pour le mieux, mais qui, malgr tout, ne
savent pas sils sont dignes damour ou de haine. (1)
J ose dire quil nen est pas un de vous qui ne con
naisse et ne sente ce que la Sainte Ecriture appelle la
plaie de son propre cur. Cette plaie du cur pour
chacun est le dfaut dominant, le pch le plus
habituel ou trois ou quatre pchs les plus habituels,
tels que lorgueil, la colre, la susceptibilit du
caractre, la jalousie, lenvie, la paresse et tant d'autres
dfauts que je nai pas besoin de nommer. Mon but
est de rpondre lobjection des personnes atteintes
de cette plaie. Je dsire leur montrer et leur prouver
quil est parfaitement possible quun homme, souffrant
toute la journe des tentations de ce genre, puisse
nanmoins tre innocent aux yeux de Dieu ; et que,
quelle que soit lacuit de ces tentations, il puisse trs
bien rester innocent. Je ne dis pas que ce soit l un
cas ordinaire ; mais j affirme que le cas est possible ;
et par consquent chacun, condition dtre fidle aux
( 1 ) E c c l k s . IX . I .

156

(gaptfre sixime

rgles que jexposerai plus tard, peut au moins en


partie sappliquer cette consolation.
x. Avant tout, la tentation est invitable. Tant que
nous naurons pas dpouill notre mortalit, tant que
la c orruptibilit naura pas t change en nous en
incorruptibilit, nous serons en butte aux tentations.
Etre tent, cest tout simplement tre homme; et tre
homme, cest tre tent. Dans la Sainte Ecriture, au
livre de la Gense, nus lisons que Dieu tenta
Abraham ; (i) mais dans lEptre de Saint Jacques il
est crit : Que nul ne dise lorsquil est tent, que
cest Dieu qui le tente. (2) Voil qui semble une
contradiction, et pourtant il ny en a aucune. Le mot
tent a une double signification. Il ne veut pas dire
ncessairement tent pour le mal; il signifie
simplement prouv, Dieu prouva Abraham ;
car Dieu nous soumet lpreuve, et cela de deux
manires. Par sa Providence il nous envoie une
varit dafflictions, de croix, de pertes, de contra
dictions, par lesquelles il prouve notre esprit; ou
bien, il permet que Satan nous prouve, comme il lui
permit dprouver et daffliger Job. Par consquent,
lorsquil est dit que Dieu nous tente, cela veut dire
que Dieu nous prouve. L autre signification du mot
tenter est mauvaise; car toutes les tentations qui
(ij G

en.

XXII. I .

(a) S. J acq. 1. 13.

$ ,a ^ m fctfio n

15 7

nous viennent de Satan sont mauvaises en ellesmmes. Jamais il ne tente un homme pour le porter
au bien, moins que, par accident, un bien ne puisse
tre l occasion du mal.
Or, cest dans ce dernier sens que je veux parler
de la tentation, cest--dire de nos tentations pour le
mal, de celles qui viennent de Satan. Dieu gouverne
mme les tentations de Satan pour notre bien, comme
je vous le montrerai. Je dis donc que ces tentations
sont invitables, et en voici la raison : depuis le jour
o le Dragon et ses anges succombrent sous les
armes de Michel et de ses anges dans le ciel, et que
Satan et ses mauvais anges furent prcipits sur la
terre, depuis ce jour jusqu maintenant, une guerre
est engage autour de nous. Rappelez-vous que Satan
est un ange cr avec une intelligence, une volont
et une puissance suprieures celles de l homme.
Il y a quelque chose de satanique dans le mpris et le
ridicule avec lesquels les hommes traitent Satan. Je
dis satanique, car cest bien une illusion satanique que
celle qui porte les hommes cesser de le craindre et
mme cesser de croire en lui. 11 nest jamais plus
compltement matre dun homme que quand cet
homme tourne son existence en ridicule que
quand, comme nous lentendons rpter de nos jours,
les hommes disent: Il ny a pas de dmon. L homme
le plus entirement sous la puissance du tentateur,
cest celui qui ne croit pas lexistence de son

15 8

Q tjapitve sixime

ennemi. Cet ennemi rde jour et nuit autour de lui et


il est sous chacun de ses pas. Satan, tant dune
nature anglique, a aussi une intelligence anglique,
plus grande que celle de lhomme, toute de ruse et
dhabilet. Il est aussi dou dune volont anglique,
plus puissante que la ntre et domine par une malice
extraordinaire. Son pouvoir est plus grand que le
ntre, et ce pouvoir salimente dune jalousie
constante contre nous qui avons t rachets par le
Prcieux Sang de Jsus-Christ. Ce Sang divin n'a pas
t rpandu pour lui ; et par consquent il travaille
sans relche, jour et nuit, la destruction de ceux qui
sont les hritiers de la Rdemption.
Nous voyons dans la Sainte Ecriture deux titres
donns Satan. Notre Seigneur lappelle le prince
de ce monde. Nous avons donc tout autour de nous,
comme latmosphre, ce monde dont il est le prince,
et nous sommes, peut-on dire, dans le sanctuaire
dont il est le dieu. Car quest-ce que le monde? C est
l tat intellectuel et moral du genre humain sans
Dieu, pntr, obscurci, tromp et corrompu par
linfluence de Satan qui faonne ce mme monde
selon sa malice. C est pourquoi la Sainte Ecriture
dclare que le monde est lennemi de Dieu, et un
ennemi irrconciliable ; que le monde ne pourra
jamais sentendre avec Dieu ; ni Dieu avec le monde ;
que le monde ne pourra jamais tre purifi de ses
souillures ; que mme les eaux du Baptme ne sauvent

S u

t e n t a t io n

159

du monde que des individus en particulier ; que le


monde lui-mme ne sera jamais sauv, mais sera
consum par le feu. Monde signifie la transmission
du pch dans le genre humain, limmense corruption
de la nature humaine par les pchs de la chair et
par les pchs de l'esprit, avec tous leurs mensonges,
toute leur impit, et toute leur malice contre Dieu,
C est l ce qui compose latmosphre du monde : en
dehors du christianisme, ce monde rgne en souverain
suprme. Dans le christianisme, il a pntr de
nouveau, comme en un temps de pestilence, et il a,
malgr tous nos soins, infest lair mme de nos
demeures. Mme parmi les nations baptises, lesprit
du monde, venant du dehors, et le sol corrompu de
la nature humaine le faisant renatre sous nos pas,
se renouvelle constamment lui-mme. Nous vivons
entours dune atmosphre qui altre toutes les formes
de la vrit. Les illusions sy prsentent de toutes
parts aux hommes pour les garer et les dtourner
de Dieu et de sa loi. Nous vivons au milieu de ce
monde : et, notre baptme, nous avons renonc ce
monde, oui, ce monde et toutes ses pompes.
Il a nanmoins une action et une influence continuelle
sur chacun de nous. C est l ce quon appelle lesprit
du monde, cet esprit qui sintroduit avec la plusgrande subtilit dans le caractre mme des gens de
bien. C est encore ce quon appelle lesprit du temps,
ce qui signifie la manire spciale de penser et dagir

i 6o

(Iaptfre pime

qui domine au temps o nous vivons. Tout autant


de redoutables tentations, pleines de dangers et
constamment acharnes aprs nous.
Nous portons donc la tentation avec nous. Chacun
de nous a subi les trois blessures de la tache
originelle: lignorance de lesprit, le trouble des
affections qui parle fait mme deviennent des passions,
linconstance et la faiblesse de la volont. L me a
reu ces trois blessures. Elle nen reste pas moins
sans cesse en mouvement, par la pense, par la parole
et par laction, si ce nest pendant les heures de
sommeil. Tant que nous sommes en tat de veille
notre nature est dans une activit incessante, livre
une perptuelle anarchie, except chez ceux qui,
tant guids par lEsprit de Dieu, restent sous
linfluence de la grce et en parfait accord avec la
vrit. Les penses, les mouvements, les affections,
les passions du cur sont dans un tat deffervescence
perptuelle, au point de justifier la description de
lEsprit Saint par la bouche du prophte : Les
mchants sont comme une mer agite, qui ne peut
se calmer et dont les flots vont se rompre avec une
cume sale et bourbeuse. (i) De mme que la mer
arrache la vase sous les abmes de ses ondes, ainsi
la constante activit du cur met en bullition les
pchs et les passions quil recle dans ses plus
( i ) Is. LVII. 20.

S a

gtertfation

161

intimes profondeurs. Cette peinture sapplique jusqu


un certain point chacun de nous. Nous sommes tous
dans cet tat. Par consquent les tentations de Satan,
les tentations du monde qui nous viennent du dehors,
et les tentations de notre pauvre cur, ces trois
sortes de tentations sont invitables. Nous ne pouvons
pas leur chapper. Chacun de nous est plac entre
deux voies : il y a lEsprit de Dieu dun ct,
lesprit de Satan de lautre ; entre les deux est
lesprithumain,cest--dire lm e avec sonintelligence,
avec son cur et avec sa volont. Ces deux esprits,
celui de Dieu et celui de Satan, sont sans cesse en
lutte autour de nous et notre sujet. L esprit de
Satan sefforce de nous pervertir, de nous tromper et
de nous conduire notre ruine ; lEsprit de Dieu est
l toujours pour nous guider, nous fortifier et nous
soutenir. Les penses de Satan se rpandent en nous ;
mais les lumires de lEsprit Saint y pntrent aussi.
Parfois nous ne les distinguons pas lun de lautre.
Il nous arrive de prendre les trompeuses lumires de
Satan pour les lumires de la vrit. Nous nous
figurons quelquefois que les lumires de la vrit qui
nous parviennent ne sont autre chose que des
tentations. Puis, nous prenons aussi nos penses
purement humaines pour les penses et les lumires
de Dieu ; et nous nous trompohs ainsi nous-mmes.
Nous sommes dans ce, perptuel tat de tentation,
qui est le sort de tous les hommes.

I2

gtapifre sixime

2.
L universalit de la tentation est absolue ; aucune
condition humaine ne saurait y chapper. Prenez,
par exemple, les pcheurs qui vivent volontairement
dans le pch. Satan les tente. Ils sont constamment
en butte des tentations diaboliques. Mais soyez
srs quils ne sont pas lobjet principal de ses efforts,
et en voici la raison. Ils sont dj ses serviteurs ; ils
font dj sa volont ; ils sont dj conformes son
esprit et ils aiment dj le mal auquel il les pousse.
Satan laisse ses serviteurs accomplir leur uvre selon
ses intentions : ils travaillent en union avec ses mauvais
anges. Quand Notre-Seigneur fut tent dans le dsert,
ce ntait quun soulvement du voile ; ce ntait
que l'accomplissement visible de ce qui se passe
invisiblement, toute heure et tout instant, autour
de nous. Nous avons combattre, dit lAptre,
non contre la chair et le sang, mais contre les
principauts et les puissances, contre les princes du
monde, cest--dire de ce sicle tnbreux, contre les
esprits de malice rpandus dans lair; (i) cest--dire
avec toute la hirarchie des anges dchus qui nous
environnent. Ils se confondent avec les hommes
mauvais et pervefs : ces suppts du mal et de la per
version se sont unis ceux qui leur ressemblent. Satan
les laisse tranquilles : ils accomplissent son uvre.
Le blasphmateur nest pas tent de blasphmer.
( i ) E ph S. VI. 1 2 .

ca gtenfattott

163

Pourquoi le serait-il ? Il blasphme dj. L incrdule


nest pas tent de renoncer sa foi ; il la dj
perdue. Le moqueur nest pas tent de tourner la
vrit en ridicule; il le fait dj assez, mme pour
satisfaire leprince de ce monde Je pourrais continuer
ainsi pour chaque espce de pch. Ils sont devenus
membres du mystre d'iniquit. (1) De mme que
les fidles enfants de Dieu sont membres du Christ,
que lme, la volont et lesprit de Jsus-Christ
habitent en eux, et que, membres vivants du corps
mystique du Christ, ils sont unis leur divin Chef;
de mme aussi les mchants et les pcheurs ont en
eux lme, lesprit, la volont et la malice de Satan.
Ils sont membres de Satan, membres de son corps
mystique, et ils sont unis au chef diabolique dont ils
suivent la direction.
Ce nest pas tout. Si lun deux cherche revenir
Dieu, il devient lobjet dune double tentation. Satan
sattache la suite de tout dserteur qui abandonne
son camp. Il le poursuit avec une intensit de malice
toujours grandissante.il multiplietoutessestentations.
Il redouble la puissance et laction de celles qui
Causrent ses chutes prcdentes, ds quil sefforce
de leur rsister ou de sy soustraire. Il ne lui laisse ni
repos ni trve. Si vous avez essay de rompre avec un
dfaut, vous avez trouv, j en suis sr, que vous tiez
(1) T

h essa l .

11. 7.

164

gfapifre sixime

plus tents par rapport ce dfaut, du moment mme


que vous avez commenc le matriser. Faut-il vous
en dire la raison ? Jusque-l, vous nagiez en suivant le
courant ; mais ds que vous avez essay de triompher
de ce dfaut, vous avez d remonter ce courant dont
la force sopposait vos efforts. En dautres termes,
jusquau moment o vous avez rompu avec le pch,
vous alliez au-devant de la tentation; alors, vous vous
tes trouvs en face de la tentation dans toute sa force
et pareille aux flots imptueux dun fleuve; en face
dun courant dont la force est double par le
tentateur.
Il nest pas seulement trs fort dans ses tentations,
il est encore trs-subtil. Quand vous renoncez une
sorte de pchs, il vous laisse parfaitement tranquille
sur ce point : mais il vous tentera sur un autre et vous
portera commettre des fautes toutes diffrentes des
premires. Comme, par exemple, si un homme a t
port des pchs grossiers et quil se soit corrig, il
se verra tent de commettre des pchs spirituels
qui, en prcipitant sa ruine, le ramneront au point
o il en tait. Soyez sr que si vous commencez
vous mortifier au sujet dun dfaut tel que la
gourmandise, et que vous vous en soyez rendu
matre, pour vous donner un exemple, vous vous
sentirez pouss vers quelque faute spirituelle, telle
que la colre, la mauvaise humeur, ou peut-tre la
vaine gloire. Quimporte quelle que soit la faute ? Il

<#a gtenfafton

165

y a sept pchs capitaux ; on peut dire que trois sont


des pchs du corps et quatre des pchs de lme.
Mais tous prcipitent lme en enfer. Et si on prit
par un pch spirituel, on est aussi incontestablement
condamn la mort ternelle, que si on prit par les
fautes les plus grossires de la chair. La subtilit
de Satan ne lignore pas, et il sattache aux pas de
quiconque sloigne de lui. Tous ceux qui lui tournent
le dos et sefforcent de ramener leur me Dieu sont
l objet plus direct de ses tentations.
Mme ceux que nous appelons des serviteurs de
Dieu, ceux qui ont sincrement rompu avec Satan et
qui sont confirms dans une vie de foi et de pit,
mme ceux-l sont sujets des tentations particulires.
Par exemple, quand Satan voit une me chapper
ses mains et se soustraire lempire des grossiers
pchs du corps, il se transforme en ange de lumire.
Il nignore pas que des formes trop grossires de
tentation nauraient plus de pouvoir, quelles ne
seraient plus pour cette me quune cause de dgot
et deffroi et ne seraient plus aptes qu lloigner
davantage de lui. Par consquent il se voile sous les
traits dun ange de lumire. Il se prsente comme un
messager de paix, un prdicateur de justice et un
docteur de puret. Il stimule, il excite les impru
dents viser aux perfections de la pnitence, aux
perfections de la prire et aux mystrieuses hauteurs
de la vie spirituelle, dont nous voyons des traits dans

16 6

g ap tfre sixime

la vie des saints, mais qui sont encore bien loin de la


porte de ceux qui commencent servir Dieu.
Nanmoins, il y a l de quoi tourner la tte et donner
naissance la vanit, de quoi dtourner des personnes
de lhumble pratique du devoir quotidien, les faire
tendre et monter jusqu des sphres leves. Leur
tte ne sera pas assez solide pour sy maintenir et la
fin elles tomberont par suite dune brit spirituelle.
Il en est de mme pour ceux qui ont bris avec lui et
quil porte critiquer les autres. Lorsquils ont assez
de lumire pour connatre leurs propres dfauts et
que leurs yeux ont appris discerner le pch,
lusage quils font des lumires reues, consiste
souvent diriger leurs regards avec empressement
la dcouverte des dfauts de leur prochain. En portant
au dehors ces regards qui ne devraient tre fixs que
sur eux-mmes, ils sgarent, voient et critiquent les
dfauts des autres, commettent sans cesse des juge
ments tmraires dans leur cur, et trs-souvent leur
langue se rend coupable de pchs de mdisance ou
de calomnie.
Il y a une autre tentation qui sattaque mme
ceux qui ont dj fait des progrs considrables dans
la voie de la perfection. Les auteurs spirituels nous
parlent dune tentation quils appellent la tempte au
port. Voici ce quils entendent. Un' vaisseau, aprs
avoir travers des mers orageuses, arrive enfin au
port. Il est l qui repose paisiblement sur ses ancres :

J ia

167

eh bien! il peut encore sombrer, victime de la foudre


ou dune brusque rafale. Ainsi peuvent finir par
causer notre naufrage lorgueil spirituel, lamour
propre et la vaine gloire que nous inspirent nos
prtendues perfections. Se regarder avec complai
sance; lire la vie des Saints au point de se croire
soi-mme parvenu la saintet ; remplir son esprit
dimaginations exagres et forces; puis, se les
appliquer soi-mme; rver quon a en ralit atteint
un tat quon aime se reprsenter et quil y a une
aurole, une couronne de lumire suspendue sur sa
tte, cest plus quil nen faut pour loigner une me
de Dieu. Ces imaginations et ces illusions dont la
source est un profond amour-propre et une profonde
ignorance de soi-mme, troubleront la tte et la
conscience mme de ces personnes qui auront chapp
des fautes plus grossires, et les rendront semblables
Simon le Pharisien qui, aveugle sur ses propres
dfauts, et critique de ceux des autres, tait, en com
paraison de la pauvre Marie Madeleine, un pcheur
aux yeux de Notre-Seigneur; ou bien encore, sem
blables au Pharisien dans le Temple, qui, aprs avoir
remerci Dieu de ce quil ntait point comme les
autres hommes, sen alla dans sa maison sans tre
justifi comme le pauvre Publicain. Nous voyons
donc que les tentations sont invitables et univer
selles : que vous soyez simplement des pnitents, ou
que vous soyez dj sur le chemin de la saintet, ne
vous attendez pas y chapper.

i.S

gfaptfre sixime

Rappelez-vous donc, comme dit l Aptre, que


vous navez eu jusquici que des tentations hu
maines, et que Dieu est fidle, il ne permettra pas
que vous soyez tents au-dessus de vos forces ; mais
il vous fera tirer avantage de la tentation mme, afin
que vous puissiez persvrer. (i) Jamais la tentation
ne forme un cercle parfait et sans issue. Si le cercle
tait complet, il ny aurait pas moyen den sortir.
Dieu ne permet jamais quil en soit ainsi: il y a
toujours une porte de sortie, une ouverture par
laquelle lme peut schapper en sret.
3.
Il est encore une autre raison qui fait que la
tentation nest pas un pch. Quelle que soit la force
dune tentation, quelle vous pousse des pchs
mortels ou des fautes plus lgres, peu importe ;
cette tentation ne vous sera pas impute pch, si
vous ny donnez pas un consentement volontaire.
C est la porte de sortie qui est toujours ouverte,
l issue certaine et incontestable par laquelle toute
me peut schapper, mme dune fournaise, seraitelle chauffe en devenir incandescente. Vous vous
rappelez ce que nous avons tabli, il y a quelque
temps, comme la condition essentielle du pch :
c est un acte mauvais contraire la volont de Dieu,
avec la .connaissance de lintelligence, avec le consen
tement de la volont, et avec la conscience de ce que
lon fait. Or, cette rgle fera prcisment la distinction
(1) C

or.

x . 13 .

&<x gmfaftott

169

entre le pch et la tentation, Saint Paul, au septime


chapitre de son Epitre aux Romains, dit ces paroles :
Je napprouve pas ce que je fais, parce que je ne
fais pas le bien que je veux; mais je. fais le mal que
hais. Or, si je fais ce que je ne veux pas, je consens
la loi, parce quelle est bonne. Et ainsi ce nest plus
moi qui fais ce mal ; mais cest le pch qui habite
en moi. Car je sais que le bien ne se trouve pas en
moi, cest--dire dans ma chair, parce que je trouve
en moi la volont de faire le bien : mais je ne trouve
point le moyen de laccomplir. Car je ne fais pas le
bien que je veux; mais je fais le mal que je ne veux
pas. Si je fais ce que je ne veux pas, ce nest plus moi
qui le fais, mais cest le pch qui habite en moi. (x)
Il distingue donc entre le pch inhrent sa nature
et lui-mme. Il dit : Ce nest plus moi. Pourquoi
nest-ce plus lui' ? Parce que sa volont na aucune
action, aucune part dans cette tenda'nce intrieure
commettre le pch.
On peut donc distinguer, dans nos actions, celles
qui sont volontaires et celles qui ne le sont pas ou
qui sont, comme lon dit, indlibres. Cette
distinction nous donnera prcisment la clef des
principes que je vous expose. Un acte dlibr, o il
y a pch, est celui que jai dcrit, avec connaissance,
consentement et conscience. L acte non dlibr est
( 1 ) R om .

v ii .

15 . 20.

17 0

gapiixe dixime

celui auquel manquent ces trois lments. Mais


comment est-ce possible? me direz-vous. C est trspossible. Quand nous sommes dehors, en plein
soleil, nous sentons la chaleur sans quil y ait aucun
acte de notre part. Si le vent est froid, nous sommes
frileux, sans que notre volont y soit pour rien. Tout
autour de nous, et tant que le jour est long, les objets
extrieurs remplissent nos yeux, et pourtant nous ne
pouvons fixer notre vue que sur une seule chose la
fois. Nous voyons mille objets, et cependant nous ne
pouvons en fixer quun seul. Celui-ci, nous le voyons
par un acte de notre volont ; mais tous les autres ne
frappent notre vue que dune manire passive. Nous
marchons travers les rues, nous entendons une
foule de paroles que nous ncoutons pas ; nous en
saisissons le sens mesure quelles frappent notre
oreille qni nest que passive. Ce sont l tout autant
dactes que je pourrais appeler indlibrs. La volont
ny a aucune action; et nous ne pouvons pas plus
nous empcher de voir et dentendre que de sentir le
froid ou la chaleur. Les penses qui sont en nous
sont mises en activit ; et les penses sassocient et
se mlent dautres. Le souvenir est ranim et refait
natre les images du pass. L imagination y ajoute
dautres ides. Cette marche se continue toutes
les heures; car il est parfaitement vrai que notre
esprit nest jamais inactif. Eh ! oui, mme pendant
notre sommeil, nous rvons. C est une raison de

Jto t e n t a t io n

171

croire que, lors mme quil y a suspension complte


dans laction du corps, cette suspension nexiste pas
dans lesprit. Or, une grande partie de ces actions
mentales peuvent assurment devenir coupables, si
nous y consentons. Mais il ne saurait y avoir aucun
pch, si nous ny donnons pas notre consentement.
Et en voici la raison.
La volont, comme je lai dj dit, est lapptit
rationnel de lme. Elle nest autre chose que le dsir
qui est en nous, dirig par la raison, et qui choisit et
dcide ce que nous voulons obtenir. Mais en mme
temps que la volont et avec elle, il y a avant tout
un cercle daffections qui, telles que Dieu les a cres,
taient toutes pures. A ct des affections, se trouvent
les passions qui, blesses quelles ont t par le
pch, ont toutes quelque chose de dsordonn.
Avec les passions viennent les sens, la vue et loue,
le got et le toucher; ce sont les canaux par
lesquels entre le pch. Le Prophte dit: La mort
sintroduit parles fentres. (1) Les auteurs spirituels
interprtent ces paroles du pch qui fait son entre
en nous par les sens, par les yeux, par les oreilles,
qui sont comme les fentres toujours ouvertes de
lme. Satan na absolument pas le pouvoir dentrer
dans notre me contre notre volont. Le Saint-Esprit
peut entrer dans lme, parce quil, en est le crateur,
(i)

J R . IX.

S I.

172

gfaptixe sixime

et que lEsprit incr de Dieu pntre toutes les


cratures. Il est celui qui fouille les replis du cur,
parce quil pntre le cur tout entier. Il le connat
entirement, parce quil est prsent dans toutes ses
parties. Mais Satan ne peut pas sintroduire dans le
cur comme le Saint-Esprit. Tout ce quil lui est
possible de faire, cest de se tenir au-dehors, veillant
aux fentres, et de lancer lintrieur ses flches
de feu. (x) Ces flches de feu sont les tentations qui
sintroduisent par les sens, tombent sur les passions,
et, en les enflammant, troublent les affections, et par
elles atteignent la volont. Mais si la volont ne
consent pas, la prsence de la tentation, quelque
forte et intense quelle soit, ne sera pas un pch.
De sorte que le moyen de sassurer si une tentation
est un pch, cest de se demander : L ai-je bien
accueillie? Lui ai-je ouvert la porte? Ai-je laiss la
fentre souvrir son approche? L ai-je engage
entrer et rester? Ou ayez-vous dit : Le Seigneur te
repousse, retire-toi, Satan? Comment avez-vous
reu ces tentations? Quand les flches enflammes
ont t jetes par la fentre, les avez-vous foules
aux pieds, ou les avez-vous laiss prendre feu, jusqu
ce que, par lil, par l oreille, par le souvenir et par
limagination, lincendie se soit dclar? Vous sentez
comme si quelque chose vous avait touch et mu :
(i)

E ph^s.

v i.

1 6.

J l a Igentafiott

173

quest-ce, par exemple, quun accs de colre, sinon


une tincelle qui tombe sur nous limproviste, et qui
vient sans que nous ayons eu le temps de rflchir?
Une rponse dsobligeante, un geste insolent, quelque
chose qui provoque la passion naturelle de la colre,
dterminera aussitt un emportement chez nous. Telle
est notre nature : nous ne pouvons pas lviter. De
mme quen frappant une pierre vous faites jaillir une
tincelle; ainsi, heurtez la nature humaine, et la colre
rpond immdiatement. Cette premire motion de la
colre nest pas un pch. Elle en devient un, si je
rflchis, si je lui fais bon accueil, si je dis : Oh ! cest
bien propos; cest ce que je voulais: j avais besoin
de me fcher. Si vous jetez du combustible sur la
flamme, en pensant loffense qui a t commise
envers vous, et si vous attisez le feu au point de lui
donner plus dintensit, son uvre devient alors la
vtre et vous tes coupable. Je pourrais vous donner
dautres exemples : vous en trouverez vous-mmes,
car on peut faire une application semblable chacun
des sept pchs capitaux. Je ne vous en donne quun,
pour gagner du temps, puis, il est prfrable que vous
trouviez ces exemples vous-mmes.
Une autre pierre de touche qui vous montrera si la
tentation est un pch ou non : la venue de cette
tentation vous cause-t-elle du plaisir ou de la peine?
Vous trouvez-vous satisfait davoir t excit un
sentiment de colre, ou prouvez-vous une peine
sensible de voir que vous avez perdu votre calme?

17 4

g a p re sixim e

Si cest du plaisir que vous ressentez, alors, trs


srement vous avez consenti ; si cest de la peine, il
est incontestable que ce mouvement a t contraire
votre volont. Vous savez quil est oppos la loi de
Dieu, aux exemples de Jsus-Cbrist; vous sentez
quil nest point conforme sa douceur, sa charit,
son amour, sa compassion, et sa gnrosit; et,
intrieurement vous prouvez de la tristesse et de
l ennui de voir que vous lui tes si peu semblable.
Vous savez, je dirai encore, que ce mouvement est
contraire la saintet de Dieu et la puret de votre
me ; ds lors, vous navez que de la haine pour cette
tentation sa premire approche. Vous la combattez;
vous la rejetez ; vous priez Dieu de repousser la
prsence du tentateur et de le terrasser vos pieds :
dans ce cas, vous pouvez vous livrer la satisfaction
de croire quil ny a eu l quune tentation et non un
pch.
Je ne marrterai pas vous dire quil ne peut y
avoir l une certaine adhsion de votre volont, un
certain contact intrieur, pour ainsi dire, qui vous met
un instant en danger: lexemple du premier Adam, qui
tait innocent au moment o. il fut tent ; et celui du
second, qui tait Dieu, sont pour nous des preuves
que de violentes tentations, que nous dtestons,
peuvent assaillir des personnes innocentes.
4.
Dieu se sert de toutes les innombrables tenta
tions de la vie dans un double but : dabord, afin de
nous prouver, comme je lai dit, pour augmenter nos

JU* gfettfaftott

175

mrites, et par consquent notre rcompense ; puis,


pour sanctifier les mes. C est dans les tentations
elles-mmes que Dieu a tabli lcole de la sanctifica
tion. A propos du premier point, vous comprenez ce
que cest que le mrite. Nous avons eu soin de
distinguer et de dfinir avec toute la prcision possible
ce que signifie ce mot. Il ne veut pas dire que, entant
que cratures, nous avons droit dexiger quelque
chose des mains de Dieu ; mais que Dieu a promis
que, en vertu de sa grce souveraine, il attacherait
une certaine rcompense certaines actions. Eh bien !
un homme prouve des tentations contre la colre,
l ambition, le mensonge, ou contre tout autre vice
que vous voudrez; sil rsiste ces tentations, comme
un bon soldat de Jsus-Christ, il se montre fidle et
intrpide dans la lutte. S il rsiste aux tentations de
paresse, de complaisance en soi-mme, de sensualit,
qui sont communes chez les personnes molles, il se
montre un enfant de Dieu et un ami fidle de son divin
ami. Il montre que ni frayeur ni corruption ne lui
feront violer ses serments de fidlit : par consquent,
tout acte de rsistance la tentation est avant tout un
acte de foi.Cette rsistance est soutenue par des motifs
de foi ; elle est soutenue parce que nous apprcions la
bont et lamour de Dieu. Nous faisons un choix
rflchi entre Dieu et la tentation; nous mettons
hardiment le pied sur la tentation afin de nous attacher
plus fermement Dieu.

176

Chapitre sixime

Tout acte de rsistance la tentation est digne de


mrite et de rcompense aux yeux de Dieu; et plus
on est tent, plus on a de mrite, si on est fidle
rsister. De sorte que la vie en butte aux tentations
les plus frquentes et les plus fortes, est, pour celui
qui persvre, une cause de mrites de plus en plus
grands devant Dieu, et dune rcompense de plus en
plus riche pour la vie ternelle. Toute rsistance de
ce genre la tentation est un acte damour de Dieu.
Lors mme que nous ne disons rien, de nos actions
schappe pour ainsi dire constamment ce cri : O mon
Dieu, par amour pour vous, j aimerais mieux mourir
que de faire telle chose I Chaque fois que nous
agissons ainsi, Dieu l accueille comme un acte
damour envers lui. Il nous connat comme NotreSeigneur connaissait Pierre quand celui-ci disait :
Seigneur, vous connaissez tout; vous savez que je
vous aime. (i) De plus, cest un acte de mortification.
Nous nous mortifions en agissant de la sorte; et
quand nous nous mortifions, nous faisons un acte
agrable aux yeux de Dieu. C est lesprit de la Croix,
cest un crucifiement intrieur de la chair, de ses
affections et de ses concupiscences, et cest le signe
dun vrai chrtien. Ainsi comme j ai eu loccasion
de le dire, bien quun homme marche travers la
fournaise des tentations de toute sorte, sil y rsiste,
( 1)

S . J e a n . x v i. 1 5 .

JL a

gtenfaftort

x 77

il accomplit des actes de foi, damour et de morti


fication ; actes qui se renouvellent toute la journe,
qui augmentent ses mrites devant Dieu, et la
rcompense qui lui est rserve dans le ciel.
5.
Un autre effet, cest que Dieu se sert des tenta
tions mmes comme moyen de notre sanctification.
Vous vous rappelez les paroles de Saint Paul : De
peur que la grandeur de mes rvlations ne me caust
de l lvement, Dieu a permis que je ressentisse dans
ma chair un aiguillon qui est lange de Satan, pour
me donner des soufflets. C est pourquoi j ai pri trois
fois le Seigneur, afin que cet ange de Satan se retirt
de moi. Et le Seigneur ma rpondu : Ma grce vous
suffit : car ma puissance se fait plus voir dans la
faiblesse. (1) Ce qui veut dire que Dieu se servait
de ses tentations pour le faire avancer dans la voie
de la saintet. Dabord, il nous humilie par les
tentations. Rien ne nous donne davantage la connais
sance de nous-mmes. Tant quunhomme na pas t
prouv, on ne sait pas ce quil y a en lui. C est mme
un vieil axiome. Tant quun homme na pas t
prouv par la tentation, ilne se connat pas lui-mme.
Avant davoir pass par cette preuve, il ne sait pas
comment il se comportera dans certaines circonstances
qui le sortiraient de la vie ordinaire. Un homme se
croit loin des atteintes de lorgueil : laissez-le se
( 1 ) I I . C or . x i i . 79.

12

1 78

gfaptfre jstxtme

trouver suprieur ses voisins ; il croit quil ny a


aucun danger pour lui de tomber dans lavarice :
laissez-le arriver une richesse inattendue, il se
figure quil ne risque pas dtre en butte des tenta
tions particulires : quun jour il en soit assailli, il
apprendra alors se connatre. Tel qui se figure que
jamais mensonge ne pourrait sortir de sa bouche, est
surpris tout dun coup voil une brche faite sa
sincrit.
Oui, la tentation nous apprend connatre ce que
nous sommes. Elle jette une lumire sur notre cur,
etnous voyons que devant Dieu nous sommes tachs
et souills, victimes daffections et de passions
troubles, dgarements dans la volont et de tnbres
dans l intelligence. Et quand nous arrivons faire
cette dcouverte, comme tombent les rves hautains
de notre vaine gloriole I Elle est bien dsagrable,
cette dcouverte ; mais elle est aussi trs-salutaire.
Rien de plus utile pour un homme que de reconnatre
que son inconstance est si grande, quil ne peut pas
se fier lui-mme. Lorsquil a acquis cette conviction,
quil ne peut pas se fier lui-mme, il en vient
alors reconnatre combien il a besoin de la grce
de Dieu : il ne le reconnat pas avant. Nous lisons
dans la vie de Saint Philippe de Nri, deux passages
trs instructifs. Nous voyons dans lun quil avait
lhabitude de dire : O mon Dieu, tenez bien votre
main sur ma tte ; car si vous mabandonnez, je

J l a gCmfafwtt

17 9

mloignerai de vous et je vous ferai toute sorte de


mal. La blessure de votre ct est grande, mais je
llargirai encore. Tel est le sentiment quil avait
de son inconstance et de sa faiblesse naturelle que,
sans la grce de lEsprit Saint pour le sanctifier et le
soutenir, il se savait incapable de se tenir debout ; et
que, sil tombait, il ne savait pas jusquo il pourrait
aller. Cette pense le domina toute sa vie ; au point
que dans une maladie o on le crut prs de mourir,
il priait Dieu de le gurir afin de pouvoir faire un peu
plus de bien avant sa mort. Il fut guri ; mais quelques
annes aprs il retomba gravement malade. Tous
croyaient sa fin prochaine. Quelle fut alors sa prire?
O mon Dieu, prenez-moi pour que je ne puisse
plus faire du mal ! Il avait appris se connatre
intimement. Les tentations et les preuves lui avaient
fait comprendre sa propre nature : aux yeux de Dieu
il devenait chaque jour plus humble et plus saint.
Dieu se sert encore des tentations pour nous
chtier. Car, neuf fois sur dix, les tentations qui nous
assigent ne sont que les effets et les consquences
des dfauts et des fautes de notre vie passe. Dieu
tire parti des pchs et des fautes dont nons nous
sommes rendus coupables dans nos annes passes,
dans notre enfance et dans notre jeunesse, pour
nous punir et nous humilier, dans un ge plus avanc
et dans notre vieillesse. Par l, il rappelle notre
souvenir des choses que nous aurions pu oublier.

180

gfapifre sixime

Enfin, les tentations sont pour lui un moyen


dveiller et dexciter dans notre cur la haine du
pch ; et rien ne nous fait plus dtester le pch.
Quand une fois nous avons compltement bris
avec le pch, et que, consciencieusement, nous ne
sommes plus coupables, alors, tout ce que le pch
a de dtestable, de hideux, de noir et de repoussant,
se grave dune manire de plus en plus effrayante en
nous, mesure que nous avanons dans la vie. Aux
yeux de qui le pch est-il le plus dtestable ? Est-ce
aux yeux du pcheur ou aux yeux de Dieu? Plus
nous sommes libres du pch, plus grande est
lhorreur que nous en concevons. La mesure des
progrs que nous faisons dans la lumire et la grce,
dans la puret et la sanctification, est celle de
la haine que le pch nous inspire. Et alors, plus la
tentation nous assige violemment, mieux nous
apprenons connatre tout ce que le pch peut avoir
dodieux.
Nous commenonspar dtester le pch enlui-mme;
mais nous ne nous bornons pas cette dtestation
abstraite. Nous en venons bientt dtester ce que
nous fmes jadis. Nous nous souvenons de ce que
nous avons t ; nous nous rappelons ce que furent
notre enfance et notre jeunesse : tout cela est devant
nous. Le soleil ne donne pas la photographie une
ressemblance aussi exacte et aussi prcise que celle
que la conscience, claire par lEsprit-Saint, nous

'gfenfafton

18 1

prsente de notre vie passe. Quand nous voyons quel


tait notre tat avant que la grce de Dieu nous et
convertis, toute la noirceur, toute la multitude, toute
la perversit et toute lingratitude des pchs que
nous avons commis ; quand tout cela est prsent
nos yeux, que nous voyons notre pass, le caractre
dont nous tions revtus, et qui est l, pareil un
portrait suspendu.au mur et trac dans toute sa
laideur par le crayon de lEsprit-Saint, alors, nous
nous hassons nous-mmes. Nous hassons ce que
nous fmes ; nous hassons tout ce qui nous le rappelle,
les lieux, les personnes, les souvenirs, les
tmoignages, en un mot, tout ce qui y fut associ.
Eh ! oui, les chants, les tableaux, les peintures, les
objets qui ont frapp nos regards, les livres, les
histoires, les pomes, les amitis dont les chuchote
ments ont prcipit notre me dans les tnbres de
l abme, tout cela est dtestable. Nous allons plus
loin encore. Notre personne mme, notre tat actuel,
si plein dimperfections, nous le dtestons aussi.
Plus lumineuse devient en la prsence de Dieu la vue
que nous avons de nous-mmes, plus humble aussi
est ce sentiment dhorreur personnelle qui, aux yeux
de Dieu, est la marque dun vrai pnitent.
Dans tout cela je vous ai donn le moyen de
distinguer le pch davec la tentation. Je dis avec
confiance que pour quiconque peut considrer son
pass et son prsent, avec ce sentiment de dtestation,
de peine et dhumilit; pour celui-l, dis-je, il est

182

gapifre sixime

permis de se consoler par la conviction que, quelles


que soient les tentations qui lassigent du dehors, le
pch na pas prise en lui, si son cur et sa volont
sont fermement et sincrement opposs ces
tentations. Ce nest pas moi, mais cest le pch
qui habite en moi. (i) Puis, je vous en ai donn les
raisons : la tentation est invitable, la tentation est
universelle, la tentation laquelle on ne consent point
nest pas un pch, la tentation laquelle on rsiste
est une perptuelle augmentation de mrites, et la
tentation vaincue est pour nous un continuel
accroissement de saintet.
Il ne me reste maintenant que deux simples conseils
ajouter. Tout cela est vrai, mais deux conditions.
Lune, cest que nous vitions les occasions du pch.
Vous savez ce que ce mot signifie. Il y a une diff
rence entre la tentation et l occasion du pch. Une
tentation cest un danger de pcher, danger positif,
prsent linstant mme. L occasion de pcher peut
tre quelque chose de licite en soi, mais qui peut nous
conduire au danger de pcher. Les occasions peuvent
tre parfois des choses absolument licites, des choses
innocentes qui, semblables des sentiers glissants,
trompent nos pas et amnent une chute.
Trois raisons nous obligent viter les occasions
du pch. Voici la premire. Nul ne peut, agenouill
au pied du crucifix, faire une bonne confession, ou
( i ) R om . v u . 17 .

,-Sct gpmfaftott

183

chapper au danger dune confession sacrilge ; et


nul ne peut recevoir une absolution valide, si, en
mme temps quil accuse ses pchs, il ne prend une
rsolution ferme, sincre, inbranlable, dviter ces
pchs et tout ce qui y conduit. S il na pas la volont
arrte de fuir les occasions qui, dans le pass, lont
entran pcher, et de ne plus commettre ces pchs
mmes dont il demande labsolution en prsence de
Dieu, il estabsolument certain quilna pas la contrition
ncessaire des fautes quil a commises.
Or il y a deux sortes doccasions : celles quon
appelle ncessaires et celles quon appelle volontaires.
Voici qui vous fera comprendre cette distinction. Je
suppose pour un Instant que quelquun dentre vous
a des tentations contre la foi, j ai confiance que,
grce Dieu, personne de vous nen est l ; mais
laissez-moi supposer la chose comme possible. Vous
avez un frre qui vit dans la mme maison que vous,
et qui, malheureusement, est un incrdule. Il vous
expose toutes sortes de raisonnements infidles, de
doutes rationalistes contre la rvlation de Dieu.
Vous ne pouvez pas quitter votre maison, vous ne
pouvez pas len chasser, il y est. Vous tes oblig
dhabiter avec lui. C est une occasion de tentation
pour vous, et cest peut-tre une occasion de pch.
Vous ne pouvez pas vous en dbarrasser ; elle est
ncessaire, elle demeure l, elle chappe tout
pouvoir et tout contrle de votre part. Dieu ne
vous demandera pas compte de ce que, dans ces

1S 4

g ap ifre sixime

circonstances, vous nabandonnez pas votre maison.


Mais si volontairement et de votre propre chef, vous
cherchez amener cette personne parler sur ces
matires, cest un acte volontaire de votre part. Si
vous faites ainsi, vous tes responsable. Et si vous
ne formez pas la ferme rsolution de ne pas agir de la
sorte, vous ne pouvez pas recevoir labsolution de
vos pchs de doute contre la foi, de ces pchs dans
lesquels vous vous tes jet de plein gr. Je vous
donne cet exemple. Faites lapplication en vousmme toute espce de pchs et de tentations. Je
ne veux pas entrer dans des dtails; mais vous savez
trs-bien quil vous est facile dappliquer cet exemple
tout autre genre. Il est donc ncessaire, pour que
vous soyez validement absous, que vous ayez la ferme
l'solution dviter toute occasion volontaire de
pcher.
En second lieu, une partie de la rparation due
notre divin Sauveur que vous avez offens, exige que
vous ne vous laissiez pas entraner de nouveau dansles
mmes occasions. La rparation que vous lui devez,
aprs quil vous a purifi dans son Prcieux Sang, vous
impose l obligation de rsister gnreusement, et
dviter avec soin ces circonstances et ces occasions
qui vous lavaient fait offenser. Nous lisons aux livres
des Actes que les chrtiens dEphse taient adonns
ce quon appelait des arts curieux, (i) aux
(i)

ctes,

xrx .

19.

S u

^ettfafton

185

augures, la magie, la superstition et choses


semblables. Une fois clairs par la foi, ils apportrent
leurs livres et les brlrent sur la place publique. Les
habitants de Milan, aprs une mission, runirent leurs
livres de romans et de posies, tous leurs mauvais
livres et mauvais tableaux, les masques, les vtements
qu'ils mettaient dans les mascarades, les instruments
de musique qui servaient leurs folles vanits, les
ornements dont ils se paraient aux jours de luxe et de
parade, une foule dautres choses, les cartes, les ds,
tous les appareils de jeu et de perte de temps, tout ce
qui avait t pour eux une cause de tentations ; ils
apportrent tout sur la place du Dme, et en firent
un immense feu de joie. Je nai pas lintention de vous
demander de faire un feu de joie dans les rues de
Londres; mais ce que firent en ralit les Milanais,
chacun de vous pourrait le faire dans son esprit et
dans son cur. Vous savez, et vous trouverez facile
ment, les choses qui ont t pour vous la cause* et
loccasion du pch, non seulement en action, mais
aussi en parole, en pense et en imagination. Aban
donnez toutes ces choses ; nayez plus rien de
commun avec elles ; rejetez-les loin de vous ; ne
leur accordez mme plus un regard; mettez-les sous
vos pieds. Et alors, si vos tentations reviennent, vous
pouvez lever les yeux avec confiance vers votre Pre
cleste et vers votre divin Matre. Vous pouvez vous
rassurer par la pense que le retour de ces tentations

i86

gaptfre sixime

est un chtiment et une humiliation, et non une


nouvelle faute pour vous. Je ne veux pas entrer dans
les dtails; cela me conduirait des dveloppements
quil vaut mieux viter. Il est toujours prfrable de
donner les rgles et les principes : les hommes dun
esprit mr, les personnes dune foi chrtienne, en
feront lapplication. J indiquerai seulement quelquesunes de ces occasions.
Je demande dabord, quel argent ne dpensez-vous
pas, dans votre alimentation, pour linutile satisfaction
du palais ? Quelle dlicatesse, quels soins, pour flatter
le got, ne trouve-t-on pas mme chez des personnes
o on serait loin de le souponner? Quelles sommes
sont gaspilles pour la boisson! Et je ne vous parle
pas comme je le ferais, si je madressais certaines
autres parties de mon troupeau. Mais je dois dire
que, mme parmi les personnes de bonne ducation,
qui appartiennent aux classes suprieures de la socit,
on se livre avec une indulgence trop facile ces excs
qui moussent lintelligence, nervent la volont,
brisent les habitudes de la vie, atrophient le cur,
touffent l esprit de pit, troublent la paix des
familles, et peuvent conduire des rsultats encore
plus effrayants. Je suis oblig de vous dire franche
ment que, tout prtre, par son exprience, et moimme, par la mienne, nous avons connu, mme
parmi les personnes de bonne socit, de bonne
ducation et de haute naissance, des exemples

Jia

gtenfatiett

187

effrayants de cet esclavage de la boisson. Et cet


esclavage a dur jusqu la mort de ses victimes.
Combien dmes malheureuses ont pri, enchanes
dans les entraves dun vice qui dbuta peut-tre par
des habitudes semblables aux vtres, quon ne
souponnait point au premier abord, et qui ont fini
par devenir inextricables. C est pourquoi je vous le
rpte : dans votre nourriture, dans le boire et le
manger, apportez de la simplicit, du renoncement.
Mettez-y le grand bon sens des chrtiens; ne vous
souciez pas de telles ou telles choses; ny attachez
pas vos penses. L Eglise prescrit le jene et
labstinence; mais le jene et labstinence tendent
disparatre. Pourquoi? Parce que les personnes sont
les esclaves de leur complaisance personnelle et de
leur fantaisie. Leur sant ny rsisterait pas; leur
mdecin leur dit quelles ne peuvent pas; et parfois,
mme leur confesseur se voit assig jusqu ce quil
donne la permission. Il y a une loi de libert daprs
laquelle nous devons tre jugs au dernier jour. Saint
Jacques dit : Rglez vos paroles et vos actions,
comme devant tre jugs par la loi de libert. (1)
Eh bienl j en appelle vous au nom de votre
libert de chrtiens, au nom de la gnrosit et
de la gratitude; vous qui avez t rachets par
le Prcieux Sang de Jsus-Christ. Je vous redis :
mortifiez-vous dans ces choses futiles maisprilleuses.
(1) S . J a c .

. 12.

i8 S

g ap tire sixime

Il y a un sujet trop vaste pour que je puisse faire


autre chose que dy toucher en passant. Je veux parler
de la toilette. Je le placerai dabord sur le terrain
des dpenses exagres et du gaspillage de largent ;
mais je ne puis pas en parler seulement ce point
de vue. Il a des consquences bien plus fcheuses.
Je dois viter dentrer dans trop de dtails sur ce
point. Je nai pas moccuper des couleurs, des formes
et des modes: ce sont l affaires de votre ressort.
Mais il est de mon devoir de parler de la moralit
des toilettes. Les fautes que causent le luxe dans les
vtements, les pchs auxquels donnent naissance le
luxe et la vanit dans les toilettes : voil ce qui me
concerne. Ce que je veux encore essayer de faire,
cest de vous exposer les conseils dun grand bon
sens chrtien. Je voudrais seulement que vous
sachiez do viennent les modes. Elles sortent de
quelque chambre obscure, de quelque ville luxueuse
et corrompue. L, une sorte de socit secrte de la
folie, tablit des rgles et des ordonnances, anne
par anne. Ces rgles sont suivies avec servilit, et,
j ose dire, avec l absence de cette dignit chrtienne
qui convient la femme. Cette mode insense, que
quelque personne dvergonde aura follement
invente, se rpand travers toutes les parties
civilises de lEurope. D un hiver lautre, dun
printemps lautre, cest peine si on peut reconnatre
ses plus proches voisines. Elles sont vtues, attifes,
masques au point que, parfois, elles ne peuvent

gtettfation

189

provoquer que la rise, la compassion ou le dgot.


Il faut que je vous dise ce qui mest arriv un jour.
Je passais travers un de nos parcs ; je rencontrai
trois personnes. L une tait mise selon la nouveaut
dune mode alors naissante. Suivaient deux simples
ouvriers. J en entendis un disant lautre : Elle ne
se met ainsi que pour se faire voir ! Rappelez-vous
ces paroles qui sont un juste reproche. C est toute
lestime que conoit de la mode le solide bon sens
du peuple anglais. Il ne lui accorde que piti et
mpris. Nos pres et les femmes dun autre sicle ne
se laissaient pas entraner et nondulaient pas chaque
souffle du vent qui ridait la mer. Ces femmes se
vtaient en femmes chrtiennes, ne prenant conseil
que de leur bon sens, et shabillant dune manire en
rapport avec leur position dans la vie, sans se
singulariser par trop de simplicit, ce qui est une des
affectations de la vanit ; et sans copier servilement
la mode, ce qui est lesprit de ce monde.
Vous trouverez l des rgles de conduite. Tout ce
que je veux ajouter, cest quil fut un temps o,
pendant le carme, les gens portaient des vtements
noirs. Je ne dis pas que cet usage les rendait plus
pieux ou plus pnitents; mais j affirme quil tait plus
en rapport avec ce temps dhumiliation et de jenes,
que les couleurs frivoles et clinquantes, les queues de
paons et les arcs-en-ciel, quon peut voir nonseulement dans nos rues, mais jusques autour des

190

gJaptfre sixim e

autels. Il y a peu de temps encore, rgnait une


coutume (et elle est commune dans les pays
catholiques) qui ne permettait pas une femme
dentrer dans la maison de Dieu sans avoir la tte
couverte, ou par un voile, ou au moins par une
coiffure quelconque. C est une prescription de
l Ecriture, inscrite comme une loi sur la porte de
toutes les glises de Rome, et aujourdhui encore, je
crois quon peut ly voir. Je doute mme que la
rvolution lait efface. Je me rappelle que tant que
Rome fut la cit du Vicaire de Jsus-Christ, les
femmes avaient lhabitude de venir lEglise dans
un costume convenable. Je vous cite et vous laisse
ce trait. Je marrte : ce sujet nest point de ma
comptence, si ce nest au point de vue de la
moralit de la toilette. Je laisse le reste votre bon
sens et votre pit.
Je ne puis pas mappesantir sur dautres points, je
vous dirai seulement : examinez bien ce que vous
pouvezfaire, dans un esprit de libert et de gnrosit,
pour la dpense de votre argent. Voyez combien de
milliers de personnes sont dans le besoin! Les
hpitaux de Londres nabritent pas la quinzime
partie des personnes qui sont atteintes de maladies
mortelles. Et nous passons, gaspillant notre argent,
sans songer ceux qui se meurent autour de nous. Il
y a des dizaines de milliers denfants qui prissent
dans les rues sans ducation chrtienne; et nous

jL a

gtenfaftott

191

avons le courage, avec tout le calme possible,


daccumuler les dpenses sur nos personnes. J en
dirai autant de vos plaisirs. Je ne suis ni rigoriste ni
puritain ; j aime voir les gens heureux au milieu de
leurs dlassements innocents. Mais il y a certains
genres de plaisirs et damusements, certains gots,
que linstinct chrtien ne nous permetpas dapprouver.
Pour toutes ces questions, j espre que vous prendrez
conseil des Saintes Ecritures et de votre conscience.
Vous vous demanderez sur quelle sorte de divertisse
ments et sur quelle sorte de plaisirs vous pourrez,
votre lit de mort, porter vos regards avec srnit ;
et quel genre de rjouissances pourra vous donner la
paix cette heure. Enfin, je vous dirai : prenez une
rsolution pendant ce carme qui va finir. Nous nous
trouverons encore ici le Vendredi Saint pour mditer
sur la Passion de notre divin Matre et Sauveur JsusChrist. Prenez ds maintenant une rsolution de
renoncement et selon votre pleine libert de chrtiens.
Offrez au Sauveur quelque chose qui vous la
rappellera. Je ne vous lindique pas; dterminez
vous-mmes, votre choix.
La prire, la pit, la vigilance, la mortification et
la puret du cur : telles sont les sentinelles qui
garderont votre volont inbranlable. Et si votre
volont est ferme, elle dfendra toute entre la
tentation qui voudrait, par les sens, par les passions,
ou par les affections, sintroduire en vous, comme

19 2

gapifve sixime

la flamme dune fournaise qui consume tout ce qui


approche de son ouverture. Cette ferme volont
repoussera et chassera loin de vous toutes choses
contraires votre sanctification. Rappelez-vous alors
la promesse de Notre-Seigneur. 11 a souffert la
tentation afin quil pt avoir de la sympathie pour
nous. Vous pouvez vous adresser lui dans vos
tentations. Vous pouvez lui dire: O Seigneur, vous
avez souffert dans le dsert par amour pour moi,
vous voyez la force de cette tentation qui mobsde.
Ayez piti de moi; soutenez-moi; car, de moi-mme
je suis incapable de la repousser. Il connat les
sentiments quil doit prouver pour ceux qui sont
en butte aux tentations. Au milieu de lpreuve, il
fait constamment entendre chacun de vous ces
paroles : Au victorieux je donnerai manger du
fruit de larbre de vie, qui est au milieu du paradis
de mon Dieu. (1) Quiconque sera victorieux, je
ferai de lui une colonne dans le temple de mon Dieu :
il nen sortira plus. (2) Je donnerai au victorieux
de la manne cache ; et je lui donnerai encore une
pierre blanche, sur laquelle sera crit un nom
nouveau, que personne ne connat, que celui qui le
reoit. (3) Quiconque sera victorieux je le ferai
(1) A

po c.

(2) A

p o c . i ii .

(3)

nr. 7.

I d . 11. 1 7 .

12.

dut tentation

193

asseoir avec moi sur mon trne, comme je me


suis aussi assis moi-mme avec mon Pre sur son
trne. (1)
( 1 ) I b i d . ni. 2 1 .

*3

CHAPITRE VII
Ji^BANDON pUR JLA jjROIX

Depuis la sixime heure du jour jusqu la


neuvime, toute la terre fut couverte de tnbres.
Et sur la neuvime heure, Jsus jeta un graud
cri, en disant : EU, EU, iamma, sabactkani't
c'est--dire : Mou Dieu, mon Dieu, pourquoi
mavez-vous abandonn?
(S . Ma t .

x x v ii.

45. 46. )

tait vers la troisime heure que Jsus prit


le chemin du Calvaire. Et vers la sixime
il arriva lendroit de sa passion. Ils le
dpouillrent de ses vtements, et le laissrent assis
au froid du vent matinal. Ils se mirent prparer les

JTJlBan&ott sur ta croix

195

croix pour le crucifiement. Jsus tait patiemment


assis, attendant, avec ses plaies, sur le sommet de la
colline. Et enfin, quand la croix fut prte, on ly
attacha avec des clous. La croix fut leve aux yeux
des hommes. On vit le Fils de Dieu, dpouill,
tendu sur la Croix, suspendu aux clous par les pieds
et par les mains, avec tout le poids de son corps. Ils
se mirent alors crucifier les voleurs qui taient avec
lui. Pendant quelque temps, il resta seul dans son
agonie. Ils taient tellement affairs, si absorbs par
leur travail de mort, faisant aller clous et marteau
dans cet uvre de crucifiement ; les gens qui
assistaient ce spectacle taient tellement attentifs
cette scne dhorreur, que personne ne saperut que
le temps devenait malade, que le matin se tintait de
jaune, quun brouillard voilait le soleil, et que des
tnbres, pareilles aux ombres de la nuit, se rpan
daient sur la terre. Ils ne voyaient rien de tout cela
quand tout coup, les tnbres devinrent dune
paisseur saisissante. C est alors, et en un instant, que
le peuple sen rendit compte. Il eut le sentiment que
ctait un prsage et un signe de la colre de Dieu.
Une nuit sombre enveloppait la colline du Calvaire.
Les gens commencrent sloigner un un du
sommet de la montagne et de ce spectacle dhorreur,
saisis de terreur, mais non de repentir ; crass
par lhorreur de ces tnbres surnaturelles. Mais si la
terreur rgnait sur le Calvaire, que se passait-il

19 6

s e p ti m e

Jrusalem ? Si les oiseaux taient rduits au silence;


si les cratures des champs sattroupaient, comme
frappes dune terreur inaccoutume, quelle fut la
frayeur qui sempara des hommes ? Quelle fut
lpouvante qui se rpandit sur cette multitude- qui
avait cri : Que son sang retombe sur nous et sur nos
enfants ? (1) Elle voyait dj les signes de la colre
de Dieu qui venait les saisir sur parole. A travers les
rues de Jrusalem les hommes ne pouvaient pas
trouver leur chemin; ils se rencontraient les uns les
autres au sein des tnbres ; ils tombaient sur le sol
foudroys de terreur, ou sasseyaient sur le seuil de
leurs portes sans trouver lentre de leurs maisons.
Si telle tait la stupeur dans les rues de Jrusalem,- que
se passait-il chez Anne, chez Caphe et chez Pilate ?
Que se passait-il dans les maisons et dans le cur de
ceux qui avaient sciemment rpandu le sang innocent?
Les tnbres staient aussi rpandues sur le Temple,
dans les cours du Temple et dans le Saint des Saints:
les prtres ne voyaient plus pour accomplir le sacrifice.
Le sacrifice fut interrompu et ils ne se voyaient pas
les uns les autres. Le Sanctuaire tait rempli des
marques de la colre de Dieu et de la disparition de
sa prsence. Telles taient les tnbres qui envelop
paient toute la terre. Au sein de ces tnbres, et dans
une nuit plus sombre, si cest possible, que ces
(1) S. M

t.

x x v ir. 25

gTJlattott su r fa croix

197

tnbres visibles, Jsus jeta un grand cri : Mon Dieu,


mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn?
Or cet abandon sur la Croix est le point de la Passion
de notre Sauveur sur lequel je dsire fixer votre
attention. Je veux le joindre une profonde vrit
qui a occup vos esprits tous ces jours, je veux dire
la douleur du pch, la conversion de lme, la
contrition du cur, la grce de la componction, qui
nous obtiennent notre pardonpar le trs PrcieuxSang.
Mais voici une merveille et un mystre. Que Dieu se
soit incarn, cest en soi un mystre de foi ; et
cependant la toute puissance de Dieu, rien nest
impossible. Que ce Dieu fait homme soit tent, cest
ce qui semble dcouler de la nature de son humanit.
Quil meure, aprs stre fait homme, ce nest que la
loi pour tout homme, et il accepta cette loi par amour
pour nous. Mais, quil soit abandonn de soq Pre,
que son me innocente soit attriste, quil gote ce
chtiment attach au pch ; cest l vraiment un
mystre, cest une merveille qui les surpasse toutes.
Cherchons donc comprendre ce que fut cet abandon,
cet isolement, cette tristesse, cette solitude de lme
de Jsus ; essayons, autant que cela nous est
possible, de saisir quelle en fut la nature, quelles en
furent les raisons, quelles leons il contient pour nous.
1.
Cet abandon consista en trois choses dont la
premire est la douleur inexprimable, sans consolation
et sans soulagement, de son corps. Pendant sa

198

gtaptfre septime

tentation, quand il eut jen quarante jours et quarante


nuits, les anges sapprochrent et ils le servaient. Il
prouva du soulagement dans la faiblesse et lpuise
ment de sa tentation. Dans lagonie du jardin, quand
une sueur de sang coula de son corps, on vit un ange
du ciel le fortifier. Les saints anges lentouraient
dans sa tentation et dans son agonie ; mais sur la
Croix, personne ! Pas un rayon de consolation,
pas une main pour le secourir. Il tait suspendu la
Croix, de tout le poids de son corps dans
dinnarrables angoisses. Comme il lavait dit
auparavant: Pensez-vous que je ne pourrais pas
demander mon Pre, et il menverrait douze
lgions danges? (1) sil avait eu la volont de les
demander, il y aurait eu autour de lui des milliers
de ministres angliques. Il ne le voulut pas. Il se
priva de leurs services et de leur secours. Il sembla
plaider auprs de son Pre au point de lui dire : Vous
connaissez mes besoins, et pourtant je ne vous
adresse aucune demande. Vous savez bien ma
faiblesse et ma peine, et vous pourriez me soulager
si vous le vouliez. Et si dans votre sagesse vous le
croyez bon, je me remets avec confiance entre vos
mains; je ne demanderai rien.
Il est impossible, en toute vrit, avec des paroles
humaines, de peindre ou au moins de dcrire lagonie
(1) S. Math.

x x v i.

53.

c2tBa0tt

fa croix

199

du crucifiement. Pour moi, chaque fois quon a


essay de reprsenter les angoisses de la Croix, il
ma toujours sembl que, non-seulement ces
descriptions restaient au-dessous de nos penses,
mais encore quelles ne pouvaient que diminuer nos
sentiments. Comment est-il possible de comprendre
lacuit de ces froides plaies, aprs une nuit entire
de flagellation, aprs ces longues heures pendant
lesquelles la chair sacre fut couverte de sillons
souvrant jusquaux os? Maintenant, ces plaies,
refroidies par la temprature de la nuit, souvrent de
nouveau sur le Calvaire, quand, de son corps sacr,
on arrache violemment les habits colls aux blessures
par le sang dessch. Qui peut concevoir cette
torture du corps? Qui peut imaginer la couronne
dpines deux fois fixe sur sa tte ; cette couronne
quon avait enfonce grands coups, quon avait
arrache en le dpouillant, puis enfonce d nouveau
sur son front ; cette couronne dpines qui lui enlevait
mme tout pouvoir dappuyer la tte contre la Croix;
car, sil touchait la Croix, les pines peraient plus
profond? Qui peut concevoir le dchirement de ces
plaies, quand, les gros clous tant enfoncs dans
ses pieds et ses mains, toute la pesanteur du corps
les ouvrait, les largissait au point de rompre mme
ses pieds et ses mains? Qui est capable de se faire
une ide de la soif, de cette soif sche, brlante
du Corps Sacr, qui lui arracha ce cri: J ai soif;

200

(gQaptfre septime

cest--dire, de ce corps tout entier qui se dessche


mesure que la vie diminue, de ce sang qui spuise,
de ce vent qui glace, de ces paroles prophtiques du
prophte qui saccomplissent la lettre : Ma langue
sattache mon palais. Vous mavez conduit jusque
dans la poussire de la mort? (i) Je ne puis pas
essayer de mappesantir sur toutes ces souffrances. Il
me semble mme que vous ne voudriez pas que je
lessaie. Vous prfrez que je laisse vos curs le
soin de comprendre les peines corporelles de notre
divin Rdempteur. Et au milieu de toutes ces peines,
point de soulagement, point de secours, aucun ange
consolateur, point de trve ces angoisses corporelles.
Il souffrit jusqu la fin toute lagonie de son
crucifiement. Et, dans cette agonie, son Pre cleste
le dlaissa, lui laissant boire jusqu la dernire
goutte le calice quil avait choisi, le laissant mourir
dans labandon.
2.
Avec ces tortures d.u corps, l Homme-Dieu
souffrit une dsolation encore plus profonde, si cest
possible. Ce nest pas seulement pendant les trois
heures quil resta suspendu sur la Croix, mais pendant
trente-trois ans quil fut lHomme de douleurs. A ses
cts taient crucifis deux voleurs, deux malfaiteurs,
lun droite et lautre gauche. Les souffrances du
corps furent les mmes et pour eux et pour lui. Mais
Ji) Ps. xxi. 16.

e^JlBanon su r ta croix

aoi

lui, il eut subir un tourment quils ne connurent


point: ctait lincroyable solitude du Fils de Dieu.
La sympathie du Fils de Dieu est tellement vaste
quil peut souffrir avec et pour chacun des enfants
des hommes. Parmi les enfants des hommes, pas un
nest abandonn au point que le Fils de Dieu ne
puisse sympathiser avec lui dans toute limmensit
de son Cur Sacr, et dans toute la tendresse de son
humanit. Il sait tous nos chagrins; il sait toutes nos
tristesses. Il connat toutes les blessures de nos
curs; il connat mme toutes les misres que nous
nous sommes attires par le pch. Bien que sans
pch lui-mme, il nest pas tranger au sentiment
de nos infirmits, et il a piti de nous. Mais pour
lui, il nest aucune compassion proportionne ses
douleurs. Au milieu de cette cration qui est son
uvre, au milieu de ses propres cratures, il n*en
rencontre pas une dont la sympathie puisse embrasser
toutes ses peines. Aprs tout, nous ne sommes que
des cratures; mme sa Mre bnie et immacule
nest quune crature. Et la compassion de ce cur
immacul, bien que le plus grand de tous, ntait pas
la hauteur de la grande souffrance du Fils de Dieu.
Tous ses amis, tous ses disciples, tous ses frres,
tous ceux qui lui faisaient cortge, taient incapables
de rpondre aux besoins de compassion que rclamait
le Cur Sacr de Jsus. C tait le complment de la
divine solitude du Sacr-Cur pendant toute sa vie

202

ctpttre septime

sur la terre; le complment de ces trente-trois annes


dabsolue et divine solitude. Nous pensons quil tait
seul pendant sa tentation dans le dsert. Il tait seul
en effet, mais pas plus seul quil ntait travers les
rues encombres de Jrusalem. Le Sacr-Cur de
Jsus tait trop immense, trop divin, pour rencontrer
quelque compassion, quelque tre sympathique. Sur
la Croix, ces tourments intrieurs taient leur
comble. Tous les courants staient donn rendez-vous
dans cette mer profonde dextrme tristesse, dont il
dit: Mon me est triste jusqu la mort. (i)
Mon me 1 Tout labme de cette me humaine
difie, capable d une tristesse qui dpasse toute
imagination, en tait remplie et cela jusqu la
mort . Quelles taient ces tristesses? La premire de
toutes, cest que, pendant trente-trois ans, il avait
t dans un monde de pch, et en contact avec le
pch. L Innocent par excellence avait respir une
atmosphre qui tait charge de pchs. Il avait
arrt ses regards sur les visages, dont quelques-uns
portaient les marques, dont la plupart portaient la
difformit du pch. Ses oreilles avaient t remplies
par des voix qui avaient lamertume du pch. Le
pch stait montr lui et avait rpandu son souffle
autour de lui. Le pch avait convers avec lui. Le
pch stait prsent et lavait regard en face. Le
( i ) S. M a t . x x v i , 38.

jT J lB c m o tt

ta

c r o ix

203

pch tait venu lui, ne sachant pas qui il tait. Et


lui, la saintet mme, avait vcu au milieu de
lentourage et de la foule des pcheurs. Pendant
trente-trois ans il souffrit cette agonie ; et l'agonie du
Jardin, o une sueur de sang coula de son Corps,
n'tait que la dernire expression de cette torture de
lme qu'il avait subie pendant toutes les longues
annes de sa vie sur la terre.
Il n'avait pas seulement vcu au milieu de cette
atmosphre du mal, il avait encore t tent. Le
tentateur avait os s'approcher de lui; le tentateur,
avec son insolence, tait venu suggrer le mal ce
Cur divin et sans tache ; lui suggrer la dfiance
l'gard de son Pre cleste, lui suggrer la
prsomption, taler devant lui les visions de
lambition, de lamour-propre et de la vaine gloire.
Il ny a que ceux qui sont sans pch, qui sont
capables de connatre l'amertume de cette tentation.
De plus, pendant trente-trois ans, il avait eu devant
ses regards la vision del mort : lui le Crateur de
toutes choses, qui connaissait la perfection de son
uvre, qui savait selon quel modle il lavait forme,
pour quel usage et pour quelle fin, il la vit ruine
comme dans un naufrage, foule aux pieds, dfigure,
et se dtruisant chaque jour. Lazare dans la tombe
tait un beau et saint exemple de cette loi de dissolu
tion, compare la mort universelle qu'il voyait
dvorant ses cratures, toute la cration poursuivant
sa route dans les gmissements et la douleur.

204

(gctptfre septime

Ce nest pas tout encore. Il ne pouvait pas mme


compter sur ses amis. Il en tait un quil avait appel
pour en faire un disciple, choisi pour un de ses
Aptres ; un quil avait instruit par ses propres
paroles ; qui avait t tmoin des miracles oprs par
sa puissance ; quil avait charg daller par le monde
pour prcher son royaume ; quil avait enfin nourri
de son Corps et de son Sang ; dont il avait lav les
pieds dans cette dernire nuit de ses douleurs : eh
bien, mme celui-l! son ami, le vendit. Aprs lavoir
vendu, il le trahit ; et, le trahissant, il le livra par un
baiser.
Une autre tristesse : Jsus tait ha des hommes.
Avez-vous jamais t en butte la haine de quelquun?
Savez-vous ce que cest que dtre partout poursuivi
parla haine de quelquun qui vous dteste? Ou
bien savez-vous ce que cest que dtre ha par
quelquun qui ne prend jamais la peine de vous
poursuivre? Vous rendez-vous compte que la haine qui,
avec ou sans raison, sattache vous, est un tourment,
une peine excessive chaque fois quon y pense ?
Or le Sauveur avait entout temps conscience quil tait
lobjet de la haine universelle et extraordinaire des
foules qui encombraient Jrusalem. Il savait quil avait
t condamn injustement, accus faussement ; que
de faux tmoignages avaient t ports contre lui ;
mais que les hommes le croyaient coupable des
blasphmes dont on laccusait. Dieu connaissait son
innocence ; puis, quelques-uns de ses disciples ; et

jTJlfJcmon s u r fa crot*

205

peut-tre les pauvres aussi, car ils lcoutaient avec


joie. (1) Mais les gouverneurs, les liches, les
Pharisiens, les scribes, les lgislateurs, les princes
des prtres, tous les chefs du peuple, et la multitude
quils trompaient, tous le croyaient coupable. Et pour
cela, tous le hassaient. Ils le hassaient aussi cause
de sa saintet. Il tait lobjet de leur haine, non-seu
lement parce quils l avaient accus et condamn,
mais parce que sa prsence leur tait un reproche.
Pour le Cur Sacr de Jsus, si plein de piti et de
compassion, de tendresse et de pardon, donnant sa vie
et son sang pour le salut de ses ennemis, priant pour
eux sur la Croix : Mon Pre, pardonnez-leur, car
ils ne savent pas ce quils font I (2) le sentiment de
cette haine tait un redoublement dangoisses.
Mais, peut-tre, avait-il encore des amis qui lui
taient fidles. Oui, il y avait des curs aimants :
ctait sa Mre Immacule, toujours prs de la Croix;
ctait le disciple bien-aim qui ne l abandonna jamais ;
ctait la pauvre Marie Madeleine, qui stait jointe
ces mes pures et sans tache. O taient les autres?
O tait Pierre? Il tait quelque part, la tte couverte
de son manteau, pleurant amrement. Et o taient les
autres? Disperss au loin; pas un ami prs de lui :
mme ses plus chers amis lavaient abandonn.
(1) S. M a r c . xnr. 37.
w s. Luc. x x i i i . 34.

206

gt^apitre se p ti m e

Puis enfin, toutes ces peines, sajoutait la plus


grande des tristesses du Fils de Dieu : le sentiment
que, cette heure, le grand pch du monde avait t
accompli ; que lhomme avait port la main sur Dieu;
que, aprs des milliers dannes de pch et de
rvolte, l homme stait enfin empar de lui. La
prsence divine tant hors de la porte de lhomme,
Dieu stait incarn. Enfin, Dieu stait fait homme ;
Dieu tait venu au milieu des hommes; Dieu
stait mis la porte des bras de lhomme. Et
lhomme porta la main sur lui; aprs lavoir flagell,
aprs lavoir blasphm, il le mit mort. Le monde
fit mourir son propre Crateur ; les pcheurs
assassinrent leur Rdempteur. Le monde versa le
sang de Dieu. 11 se souilla, et par ses imprcations il
appela sur lui le sang du divin lnnoent.
A ce moment, le Sauveur prvoit la multitude des
mes qui, malgr leffusion de son Prcieux Sang, ne
seront jamais sauves ; les mes rachetes qui
descendront vivantes dans lenfer; les mes si
nombreuses qui nentendront jamais prononcer son
nom, et qui nanmoins pcheront contre lui; les
mes, aussi innombrables, et encore pires, qui
entendront son nom et qui pcheront encore contre
lui; les mes sur lesquelles il a abondamment
rpandu la grce de son Esprit-Saint, et qui, malgr
tout, nauront pour lui que du mpris, mourront
impnitentes, et descendront en foule dans la mort

^ Jthanon su r fa croi*

207

temelle, pareilles aux feuilles sans nombre qui


tombent en la saison dautomne. Toutes ces tristesses,
toutes ces peines intrieures que son esprit proph
tique avait constamment mises devant lui pendant
sa vie, toutes, ce moment suprme, se montrrent
dans leur plnitude, et submergrent le Sacr-Cur
cette heure de sa Passion. Reste encore une
augmentation de ses souffrances. Il aurait pu scrier
sur la Croix: Mes amis, mes amis,pourquoi mavezvous abandonn ? Mais sa vraie dsolation fut de se
voir oblig de crier: Mon Dieu, mon Dieu,
pourquoi mavez-vous abandonn? (1) Que les
hommes mabandonnent, je nen suis point surpris;
je sais ce que cest que lhomme; mais vous, que
vous mabandonniez! Quelle en est la raison?
Ici, nous arrivons ce que j ai appel en commen
ant une divine profondeur du mystre. Au sujet de
ce mystre, dans tous les sens, nous ne pouvons
avancer quen adorant: jamais nous ne serons capables
de le pntrer. Cependant il y a quelque chose de ce
mystre que nous pouvons comprendre. Avant tout,
cherchons saisir ce que ntait pas cette tristesse.
Elle ntait pas une sparation du Fils davec le Pre.
Le Pre, le Fils et le Saint-Esprit sont un seul Dieu ;
le Dieu consubstantiel, incr, infini, ternellement
heureux. Il ny avait donc en aucune faon, en rien,
(1 )

P s . XXI. 2 .

2o8

(gapifre se p ti m e

sparation du Fils davec le Pre, ou du Pre davec


le Fils. De plus, la Divinit et lHumanit en lunique
Personne de Jsus-Christ, depuis le moment de
lIncarnation, en vertu de lunion hypostatique,
cest--dire par leur union en une seule personnalit,
sont indissolublement unies pour toute iEternit.
Par consquent, ces paroles ne signifient ou
nimpliquent pas ombre de sparation entre la
Divinit et lHumanit de Jsus-Christ. Que signifientelles donc ? Pendant son agonie au jardin, il priva
volontairement son Humanit de la lumire, de la
douceur et des consolations de sa Divinit, parce que,
par amour pour nous, il voulait que locan de toutes
les tristesses remplt et submerget son C.ur Sacr.
Ainsi en ft-il sur la Croix. Nous savons ce qui
arrive aprs nos pchs; quelles tnbres et
quelle dsolation se rpandent en nous. C est la
consquence de notre corruption, de notre rvolte, du
pch qui est en nous. Le Fils de Dieu, le Saint par
excellence, avait pris notre humanit. Mais, dans cette
humanit, il ny avait ni dsordre, ni corruption, ni
tache du pch, car il avait difi notre humanit.
Ds lors, tout ce quil souffrit, il laccepta par un acte
de sa propre volont, se privant, par cet acte de sa
volont, et pour un temps, des douceurs, del lumire
et des consolations de son Pre cleste.
Ds le premier instant de lIncarnation, comme
vous le savez, lme humaine de Jsus jouit de la

J i JIBtttt&on s u r t<* crotat

209

vision batifique. L Incarn voyait Dieu, il aimait


Dieu de tout son cur; il adorait Dieu de toute son
me. Pendant quil tait plerin sur la terre, il tait
dj dans la possession et dans la jouissance de la
vision batifique. Mais pendant lagonie au jardin des
Oliviers, et pendant les trois heures quil resta sur la
Croix, il se priva volontairement, pour ainsi dire, de
la lumire et des douceurs qui avaient toujours t
son partage de droit, comme Dieu, et par mrite
comme Homme. Il permit quun voile, un nuage,
comme les tnbres qui couvraient le soleil ce
moment, stendt sur son me. Il permit aux
tnbres de se rpandre entre les lumineuses jouis
sances de sa Divinit et son me humaine. Pourquoi
cela? Par amour pour nous. C tait voulu de sa part,
comme son Incarnation, comme sa Tentation, comme
son Agonie, comme sa Mort. Il fut offert, parce quil
le voulait. Il fut troubl au jardin,.parce quil le voulut.
Il fut abandonn sur la Croix, parce quil le voulut.
C''tait un acte de sa volont, et il lacceptait par
amour pour nous.
11 ntait pas seulement volontaire, cet acte tait
aussi vicarial, cest--dire quil souffrait notre place.
Et pourquoi? Parce que la peine due notre pch
est une sparation de Dieu; parce que la sparation
davec Dieu est la mort ternelle. Parce que la perte
de Dieu, cest lenfer; parce que la peine due au pch
est la perte de Dieu. Parce que, mme aprs la mort,

210

gapife

s e p t i m e

ceux qui sont sauvs, moins que leur expiation nait


t parfaite, ne jouiront que plus tard de la vision de
Dieu. Parce que, dans cette vie, tout pch que nous
commettons est suivi dune ombre ; et que cette ombre,
cest la nuit, et que cette nuit est une partie de la
dsolation. Et parce que nous sommes soumis cette
loi sainte, juste et bonne, qui veut que tout pch soit
suivi du chtiment de la dsolation, ce Rdempteur
qui, pour expier tous nos pchs et toutes nos peines,
a, par un acte volontaire et vicarial, souffert tout ce
que son me divine et sans tache pouvait souffrir, a
permis, au moment de son agonie, quil ft lui-mme
priv des douceurs, des consolations et mme de-la
lumire de sa Divinit. La partie infrieure de son
Humanit, qui souffrit comme la ntre, tait dans la
poussire de la mort, dans les tristesses de ce monde,
et dans la dsolation de ne point voir la face de son
Pre.
Maintenant, pourquoi tous ces tourments? Pour
lexpiation dabord, comme je lai dit. C tait pour
expier nos pchs et nos peines, pour nous en dlivrer,
et pour mieux encore. Le Rdempteur endura tout
par amour pour nous. Il lendura aussi pour nous
rvler son amour. Il avait rvl son amour par
chacune de ses manifestations, par ses uvres de
misricorde, en gurissant les lpreux, en rendant la
vue aux aveugles, en ressuscitant les morts, en
pardonnant les pcheurs. Il avait prononc des paroles

e*Jl0awdott sut? ta crot*

2 11

de grce telles quil nen tait jamais sorti des lvres


de lhomme ; paroles qui taient plus que les
paroles de lhomme. Si les hommes avaient eu un
cur pour comprendre, ils auraient su que ctaient
les paroles dune personne divine. Mais ce ntait pas
assez : ces paroles ne nous persuadent mme pas
encore du grand mystre de son amour. A Jsus il
fallait un autre langage, dautres expressions, quelque
chose de plus articul, quelque chose de plus
convaincant, quelque chose de plus persuasif. Et quoi
donc?
La tristesse jusqu la mort, le chtiment mme
jusqu la verge suprme quil tait possible au Fils
de Dieu de souffrir. C est pourquoi il voulut, par un
acte volontaire et vicarial souffrir tout ce que son
me divine pouvait endurer pour notre amour, pour
nous convaincre, si ctait possible, de son amour;
pour nous faire croire, si ctait possible, quel point
il nous aime ; pour dissiper victorieusement si ctait
possible, les tnbres de notre cur; pour nous
convaincre enfin et nous persuader de son amour; et
tout cela, pour nous inspirer confiance en son amour,
afin quil pt en retour gagner notre amour. Il savait
bien que ce ntait point par des ordres que nous
pouvions tre amens l aimer : que ce ne sont point
des raisonnements qui peuvent rveiller l amour de
Dieu dans le cur; que rien autre nen est capable
que la manifestation de lamour. Comme nous le savons

212

(gaptfre septime

par notre exprience, cest l'amour qui excite lamour;


c est lamiti qui engendre lamiti ; cest la claire
manifestation de la bont et de la tendresse du cur,
du dvouement et de lamour dsintress; cest ce
qui nous fait aimer en retour : ainsi en est-il lgard
du Sauveur. Il a donc tout souffert dabord, pour nous
persuader davoir confiance en son amour.
Le grand pch du monde, cest de navoir pas
confiance en lamour de Dieu. Tel est votre grand
pch. Il est la cause de tous vos pchs. Vous ne
pourriez jamais pcher contre Dieu, si vous aviez le
sentiment de son amour pour vous : jamais vous
noseriez, jamais vous ne pourriez le souffrir. Si vous
sentiez J.amour de Dieu pour vous personnellement,
comme vous sentez la chaleur du soleil en plein midi,
il vous serait impossible, avec cette connaissance
dans votre cur, de pcher contre lui: ce serait
moralement impossible. Ce serait la violation de
votre nouvelle nature. Ce Rdempteur a dit: Nul
na un plus grand amour que lhomme qui donne sa
vie pour ses amis. (i) Il a donn sa vie pour vous.
Que peut-il vous dire, que pouvait-il faire pour vous,
si cela ne vous persuade pas? Est-il au pouvoir du
Verbe de Dieu de vous convaincre de lamour de
Jsus-Christ, si son agonie sur la Croix ne suffit pas?
C est pourquoi, toute la journe il ne cesse de vous
(i) S. Jean. xv. 13.

JlJlBan&cm sur Cet croix

213

dire : O mes amis, cest pour vous que j ai t crucifi.


O mes bien-aims, cest vous que jai aims jusqu
la mort. O mes enfants, pour vous j ai vers mon
Prcieux Sang. Quaurais-je pu faire de plus pour
vous que ce que j ai fait? Quaurais-je pu donner de
plus que ce que j ai donn? Quaurais-je pu souffrir
de plus que ce que j ai souffert? Et vous ne voulez
pas venir moi pour que vous puissiez avoir la vie ;
vous ne voulez pas croire mon amour. Combien de
fois j aurai voulu vous runir lombre de ma Croix !
Que de fois j aurais voulu vous couvrir des plis de
mon manteau! Car je vous ai cherchs, pour essayer
de vous faire pntrer dans mon Cur Sacr; et
vous ne lavez pas voulu. Il tait anim dun
amour brlant pour nous, et nous sommes rests
distance froids et insensibles. Du haut de sa Croix il
nous rpte ces paroles: Que pouvais-je faire de
plus? Que pouvais-je donner de plus? Que pouvaisje souffrir de plus? S il y avait quelque chose de
plus que je pusse souffrir, je le souffrirais encore.
S il tait ncessaire de mourir de nouveau pour vous,
pour vous sauver, je mourrais encore. S il tait
possible de souffrir davantage, je le souffrirais.
Quelle est votre rponse? Je ne veux pas dire en
paroles, mais en actions. Il nous dit: Je vous ai
aims, non pas en paroles, mais en ralit. Je vous
ai aims, non en paroles phmres, mais en souffrant
ma Passion et ma mort pour vous. Je ne vous ai pas

214

ffQapitre septime

aims seulement par des protestations telles que men


faisait Pierre, mais par des actes si rels que personne
ne peut les nier, que personne ne peut sempcher
de les comprendre. J ai souffert pour vous la mort
sur la Croix ; j ai t abandonn mme par mon Pre,
et tout cela, par amour pour vous.
3.
Nous avons donc l, autant que faire se peut, le
sens et une esquisse trs incomplte de labandon
de notre divin Sauveur. Il consista dans les agonies
sans soulagement de son Corps, dans les tristesses
sans consolation de son Sacr-Cur; puis enfin,
dans ces mystrieuses tnbres et dsolation quil
ressentit de la privation, mme lheure de sa mort,
des lumires et des douceurs que procure la prsence
de Dieu.
Maintenant, pourquoi toutes ces souffrances ?
Quand nous prouvons la tristesse et le trouble de
lme; quand les peines du corps, les treintes de la
maladie, la mchancet, lingratitude, labandon des
amis, les amertumes de la vie ; quand les scheresses
du cur et les tnbres de lme ; quand toutes
les angoisses nous hantent, nous navons pas beaoin
de nous crier : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi
mavez-vous abandonn ? Nous savons ce pourquoi ;
ou du moins nous pourrions le savoir et nous devrions
le savoir linstant mme. Ce nest point un mystre
pour nous que nous soyons abandonns. Jetez un
regard sur les pchs mortels de votre enfance, de

J lJlBcmcm su r fa croix

215

votre jeunesse et de votre ge plus avanc ; sur les


pchs mortels que vous vous rappelez; sur les
pchs mortels que vous avez oublis ; et sur les
pchs mortels dont, mme jusqu ce jour, vous
ne vous tes pas repentis comme vous auriez d le
faire. Nous navons aucune raison de demander:
Pourquoi mavez-vous abandonn? Jetez un
regard sur cette foule de pchs vniels que vous
avez commis pendant de longues annes : pchs
damour-propre, pchs de vanit, pchs de paresse,
pchs dingratitude, pchs de ngligence envers
Dieu, pchs dendurcissement du cur en face du
crucifix qui tait devant vos yeux, pchs de froide
indiffrence mme en prsence du Trs-Saint
Sacrement ; jetez un regard sur cette multitude de
pchs vniels qui samoncellent et slvent au-dessus
de votre tte, peut-tre chaque jour de votre vie.
Nous navons pas besoin de demander : Pourquoi
mavez-vous abandonn ?
Ce nest pas tout. Les pchs domission que vous
avez commis; les devoirs que vous avez si facilement
ngligs ; les actes damour et de fidlit envers votre
divin Matre que vous lui offrez avec tant de tideur ;
cette absence presque totale de gnrosit dans votre
vie tout entire ; ce manque damour correspondant
son amour, de tendresse sa tendresse : bien sr,
en voil plus quil ne faut pour expliquer la froideur
et les tnbres de notre cur, la scheresse de nos

216

@aptfre sep tim e

prires, les tracas de nos tentations et limpossibilit


o nous sommes de trouver aucune consolation.
Nous navons aucune difficult le comprendre.
Bien plus : jetons un regard sur nos inconstances.
Quelle vie est la ntre! Nous servons Dieu par accs
et par soubresauts ; nous avons des moments de
ferveur et des moments daccalmie, comme les
personnes qui sont atteintes de la fivre ; parfois nous
sommes tout zle, et parfois nous abandonnons tout.
Nous sommes emports par la tourmente des
tentations ; le vent glacial du monde paralyse toutes
nos bonnes rsolutions. Telle est notre vie: nous
sommes sans cesse ballotts en tout sens comme les
flots de la mer. O est notre constance? Et si nous
sommes inconstants, pourquoi le sommes-nous?
Parce que nous naimons pas. Un ami qui aime
vritablement son ami ne varie pas dans ses affections.
Les inconstances de lamiti montrent quel est le
vide et quelle est linsouciance du cur.
Je dis linsouciance, et par insouciance, voici ce
que j entends : Nous vivons tant que la journe est
longue comme si le Christ ntait pas mort pour
nous. Si vous en doutez, demandez-vous quelle est
la moindre chose que vous vous soyez abstenus de
faire hier en mmoire de la Passion de Jsus-Christ ;
car j espre que vous vous tes rappels que ctait le
jour de son Agonie au Jardin des Oliviers. Vous vous
souvenez que nous tions hier la veille de son

c'Jl6ano su r a croix

217

crucifiement. Nous sommes dans la Semaine Sainte,


au milieu des penses de la Passion de Jsus-Christ.
Est-ce la pense principale de votre cur? Quelle a
t l'action de cette pense en vous hier ; quavezvous fait ou quavez-vous vit de faire pour lamour
de Notre-Seigneur dans sa Passion? S il en est ainsi,
nous navons aucun motif de nous tonner quil nous
arrive des ennuis, des peines, des chtiments, des
croix, des tristesses et des preuves. Nous perdons
de vue la face de notre Pre. Les charmes et les
consolations, dont nous jouissions peut-tre jadis, ont
disparu. Il nen reste plus rien: cest notre faute.
Eh bien! apprenons dans quel but et dans quelle
intention nous sommes punis. Si Jsus-Christ ne
nous aimait pas, il nous laisserait notre pch et
notre prosprit ; il nous laisserait continuer vivre
tels que nous sommes, et jouir du monde. Voici les
paroles de Dieu : Le Seigneur chtie celui quil
aime; et il frappe de verges tous ceux quil reoit au
nombre de ses enfants. (1) Si vous tiez exempts de
chtiments, et chacun en a sa part, vous ne seriez
pas de vrais enfants de Dieu. Le signe et le gage de
lamour de notre divin Sauveur, cest quand il prend
les pines de sa Couronne et quil les met sur notre
tte, les clous de son crucifiement et quil les enfonce
dans nos pieds et dans nos mains: ces pieds dont
(1) Prov. ni. 12; Hbr. xii.

6.

218

gapttrc septime

nous nous sommes servis pour faire le mal et pour


marcher dans des sentiers contraires sa volont, il
les crucifie ; ces mains qui se sont livres aux
occupations de la vanit, des folies du monde, et
autres pires encore, il leur imprime les marques de
son crucifiement. Sur ce cur qui lui a t infidle,
qui sest gar, dans son gosme, dans son
insouciance, dans ses satisfactions personnelles, il
grave les empreintes de sa Passion. Par les croix,
par les maladies, par les preuves, par les privations,
par les tristesses, par les chtiments et parles verges;
par ces saintes visites intrieures de la dsolation
et de la scheresse, il nous lve jusqu lui, se fait
connatre nous, nous montre que nous loffensons
et que les consquences pnales de nos pchs et de
nos fautes ne manquent pas de nous atteindre.
Il permet que les preuves nous frappent, et il les
permet par piti pour nous et' pour notre sanctifica
tion. Il sait que sans elles nous ne pourrions pas nous
sauver; il sait que sans elles nous nous laisserions
aller au pch et aux prosprits matrielles, que
nous suivrions le chemin du monde, et ne tournerions
jamais nos regards vers Dieu. C est pourquoi il a
recours aux preuves dans son immense sagesse et
dans sa tendresse excessive. Il sen sert dahord pour
nous dompter, si nous avons besoin dtre frapps.
Un pcheur, au sein de son crime, est parfois renvers
comme Saul sur le chemin de Damas. Une lumire

s u r tu croix

2 19

du ciel que son il seul peut voir, que lui seul peut
reconnatre, le constrne et le rVle lui-mme, au
point que, lorsquil se relve, ses yeux sont ferms
aux choses du monde, et souvrent sur son propre
tat, sur son danger et sur ses fautes. C est aux
heures de laffliction, des tristesses, de la maladie,
de linquitude, des peines de lme et du cur;
et cest surtout pendant ces dernires, que se fait
sentir ce coup de la main affectueuse de notre divin
Sauveur. Il nous envoie, ou il permet ces dsolations
et ces ennuis pour nous chtier et pour nous faire
souvenir de ce que nous avons fait. J ose affirmer que
vous savez tous ce que cest que de se sentir triste et
abattu, et de dire : Je ne sais pas ce que cest; je
suis convaincu quil y a une cause; je sais que je lai
ressenti, et je le savais bien au moment ; mais je ne
puis pas me rappeler maintenant ce qui ma occasionn
cette tristesse. Aprs un instant de rflexion, nous
retrouvons la raison vraie ; nous nous la rappelons.
Nous reconnaissons combien il agit justement envers
nous ; et cette preuve nous redonne une connaissance
de nous-mmes telle que, sans elle, il y a peu de
contrition possible.
En outre, cest par ces chtiments quil met
lpreuve lamour que nous professons pour lui. C est
un bien pauvre amour que celui qui nest ardent
quen plein midi. Il est prs de steindre lamour qui
ne brle pas jusque sous le poids dune croix. Si

220

@ctpve septime

nous servons Dieu uniquement parce que nous y


trouvons des charnes ; si nous vitons le pch
uniquement parce que nous avons peur de l enfer,
si nos motifs de faire le bien ne sont autres quune
crainte servile du mal, nous sommes des mercenaires
et de pauvres valets; nous ne sommes pas dignes du
pur et gnreux amour de Jsus-Christ. Lui, le Fils
immacul d Dieu, il a tout souffert pour nous,
non point dans son intrt, mais uniquement et
purement dans le ntre. Et nous, nous ne le servons
que dans des vues personnelles. C est par ses cons
quences expiatoires de nos pchs quil prouve
notre amour et quil le purifie, quil nous gurit de
notre amour-propre, de notre complaisance person
nelle, de tout cet gosme du moi, de ce moi qui se
blesse lui-mme enne songeant qu soi, de cet orgueil
vivant dans un cur o. il ne reste, lgard de Dieu,
je nose pas dire que la mort, mais que de faibles
et froids signes de vie.
Enfin, quelles que soient les peines du corps, de
lesprit ou de lme que vous ' prouvez, elles vous
sont envoyes avant tout dans un but, qui est de
faire natre en vous la componction. Componction
signifie dtestation du pch produite par lamour
des cinq plaies sacres que Jsus a subies pour nous.
Attrition, comme vous le savez, veut dire peine du
cur qui est meurtri ; contrition, peine du cur qui
est bris; componction, peine du cur qui est perc

^ jUJanon su r Ta crotx

221

avec Jsus-Christ. Tant que nous ne sommes pas


venus au pied de la Croix, que nous navons pas
contempl les cinq Plaies de notre divin Sauveur,
et lamour du Sacr-Cur ouvert par la lance ; tant
que nous ne sommes pas entrs dans cet amour, que
nous navons pas prouv de la tristesse en prsence
de cet amour, en prsence du manque damour chez
nous, et en prsence de notre ingratitude, notre
douleur ne mrite pas le nom de componction. Jsus
perfectionne en vous cette gnreuse douleur. Si
vous subissez des peines du corps, unissez-les aux
souffrances de Jsus-Christ sur la Croix. Si vous
avez souffrir des peines du cur, des angoisses de
lme, des preuves de votre famille, de lingratitude
de vos amis, de linsoumission de vos enfants, de la
perte de ceux qui vous sont chers, quels que soient
vos ennuis, unissez-les aux tristesses intrieures de
Jsus mourant sur la Croix. Si vous gmissez de
vous voir en proie aux scheresses de lme, aux
tnbres, la dsolation qui, dans votre pense,
vous loignent de Dieu, unissez-vous Jsus-Christ
abandonn sur la Croix. Ne dites-pas : Mon Dieu,
mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn?
Dites plutt : Mon Dieu, mon Dieu, je sais trs bien
que je mrite ces preuves. Je sais bien que ma vie
tout entire a mrit cet abandon; mais j ai confiance
en votre amour qui na jamais dlaiss ceux qui ont
confiance en vous.

222

apifre septime

Par consquent, pour finir et pour rsumer tout ce


que j ai dit: Avant tout, choisissez de plein gr,
volontiers et avec joie, une part des tristesses et de
la Croix en ce monde, de prfrence ce qui est beau
et sduisant. Si notre divin Sauveur tenait devant
vous, dune main, une part de sa Croix ; et de lautre,
une part des flicits de ce monde, rappelez-vous le
tableau qui lui ft prsent sur la montagne: Je
vous donnerai toutes ces choses, si vous vous
prosternez et madorez. (i) Repoussez le monde
loin de vous. Nous ne pouvons pas servir deux
matres. Il est prfrable de choisir la part quil a
choisie lui-mme, de devenir semblable lui mme
sur la Croix. C est plus rassurant pour nous, parce
que cest plus gnreux envers lui. En second lieu :
si nous navons pas le cur et le courage de choisir
cette part pour lamour de notre Sauveur, sachons le
remercier, si, contrairement notre volont, il la
choisit pour nous. S il nous envoie ce partage qui
nous fait frissonner, sachons bnir ce sage et
affectueux Mdecin qui, voyant notre lchet,
voyant que nous navons ni la force, ni le courage de
prendre le couteau pour ouvrir la blessure, cette
blessure qui menace de senvenimer et qui amnera
la mort ; sachons le bnir de ce que, dans la
tendresse de son amour, il a choisi pour nous la part
(i) S. Mat. i v . 7.

jTJt&att&on su r fa croix

223

del Croix, et nous la donne. Nous navons pas


dautres choix faire que de laccepter, de la presser
sur notre cur, de laimer par amour pour lui, et de
le prier quil daigne nous accorder la grce de la
supporter.
Nous avons offens Jsus-Christ par tous les
membres de notre corps, par toutes les facults de
notre esprit, par toutes les passions de notre cur,
par toutes les affections de notre me. Sur la Croix,
par les douleurs de son corps, par les amertumes de
son me et de son Cur, par la dsolation de son
esprit, il a, dune manire complte et parfaite, expi
tous nos pchs. Ils sont tous expis; et son Sang
Prcieux les purifiera tous, une condition: cest que
nous devenions semblables lui. Eh bien ! si nous
ne pouvons arriver cette ressemblance que par le
crucifiement, soyons attachs la Croix. Une volont
en dsaccord avec sa volont, cest le pch et cest
la mort ternelle. Une volont crucifie avec sa
volont, cest la saintet et cest la vie temelle.
Supplions-le donc daccomplir son uvre en nous.
Disons-lui: Seigneur, vous avez t crucifi pour
moi, crucifiez-moi avec vous. Je ne puis pas me
sauver moi-mme; vous seul pouvez me sauver,
sauvez-moi, autrement je pris pour lternit.
Demandez-lui de crucifier la volont vivante qui est
en vous ; car ceux qui appartiennent au Christ ont

224

@aptfce septime

crucifi la chair avec ses affections et ses concupis


cences. C est l la pierre de touche dun chrtien.
Priez le Sauveur daccomplir son uvre en vous,
jusqu ce que vous puissiez prononcer ces trois
paroles: A Dieu ne plaise que je me glorifie en
autre chose quen la Croix de Notre-Seigneur JsusChrist, par qui le monde est crucifi pour moi,
comme je suis crucifi pour le monde. (i) Puis :
J ai t crucifi avec Jsus-Christ. Et cependant je
vis, ou plutt ce nest plus moi qui vis; mais cest
le Christ qui vit en moi. Car si je vis maintenant dans
ce corps mortel, j y vis en la foi du Fils de Dieu qui
ma aim, et qui sest livr lui-mme la mort pour
moi. (2) Et enfin, disons-lui chaque jour : Seigneur,
soit que je vive, cest pour vous; soit que je meure,
cest pour vous; afin que, vivant ou mourant je sois
toujours vous. (y)
( 1 ) G a l . v i. 14 .
( 3 ) G a l . 11. 19 . s o .
( 3 ) R o m . x i v . 8.

CHAPITRE VIII

|iE

JO IE

DE

EA

^pU R R EC TI H

Jsus lui d it: Marie, Elle lui d it: Rabboni ;


cest--dire Matre.
( S . J e a n . x x . 1 6 .)

le matin de trs bonne heure; i l faisait


encore nuit quand Marie - Madeleine et
les autres femmes vinrent au jardin. Elles
trouvrent la pierre enleve de louverture du spul
cre. Marie-Madeleine courut dire Pierre et au
disciple que Jsus aimait : Ils ont enlev le Seigneur
du spulcre, et nous ne savons o ils lont mis.
t a i t

15

22

(gaptfre utftme

Pierre et Jean coururent au jardin. Jean devana


Pierre, et arriva le premier au spulcre; et, se baissant,
il regarda dedans. Pierre qui le suivait arriva, des
cendit dans le spulcre, et vit les linceuls qui y
taient. Alors les disciples sen retournrent chez
eux. Mais Marie-Madeleine attendit. Elle navait pas
dautre chez soi que le spulcre de Jsus. Il tait
vide; mais elle ne voulait pas sen aller. Elle se
tenait dehors, versant des larmes. Comme elle
pleurait, elle se baissa, et regardant dans le spulcre,
elle vit deux anges vtus de blanc assis au lieu o
avait t le corps de Jsus, lun la tte, lautre aux
pieds. Jsus se tenait debout derrire elle, et lui dit:
Femme, pourquoi pleurez-vous? Qui cherchez-vous?
Elle, se retournant, le vit, et pensant que ctait le
jardinier, lui dit: Ils ont enlev le Seigneur du
spulcre, et nous ne savons pas o ils lont mis.
Seigneur, si cest vous qui l avez enlev, dites-moi
o vous lavez mis, et je lemporterai. Et Jsus lui
dit: Marie! Elle lui dit: Rabboni! cest--dire
Matre. Elle avait attendu par amour et par componc
tion. Elle savait que son Matre avait t perc par
ses pchs et pour ses pchs. C est pourquoi elle
attendait versant des larmes au spulcre. Son attente
fut rcompense. Elle fut rcompense par la vision
de Jsus lui-mme.
Or, dans ces vnements, nous nous voyons rvls
la loi et lordre des joies et des consolations du

S a joie 6e Ca 'glsurceciion

227

Royaume de Dieu. Ceux qui auront le plus endur


de souffrances et de tristesses, recevront la plus grande
abondance de joie et de consolations dans son
Royaume. Celui qui a t le plus abreuv de souffrances
et de tristesses, cest lHomme de douleurs, lui, qui
a t crucifi pour notre amour. Avant son agonie, il
disait : Mon .me est triste jusqu la mort. % (1)
L me difie de Jsus, une me semblable la
ntre, parce quil tait homme ; une me diffrente de
l ntre, parce quelle avait t difie par son union
avec la Divinit ; cette me tait capable de souffrir
un point que jamais cur humain ne pourra le
comprendre. Comme les tristesses du Fils de Dieu
Incarn furent les plus grandes quait jamais gotes
un enfant des hommes, ainsi, le degr des souffrances
dont son Cur tait capable, donnait la mesure des
joies que pouvait recevoir ce Cur Sacr. Au moment
de sa Rsurrection, il fut rempli des joies de son
royaume. Les causes de cette joie taient laccomplis
sement de son uvre, la rdemption du monde, la
surabondante effusion de son Prcieux Sang, la
rmission de nos pchs, la vision de la grce et la
multitude de ses lus, qui seraient ternellement
sauvs. Jsus, cette heure, sentit son Cur rempli
dune joie divine, que nous devons adorer, mais que
nous sommes incapables de comprendre.
(1) S. M

at. x x v i

. 38.

228

@aptfre uifiwc

Aprs la sienne, vient la joie de sa Mre Immacule,


la Mre des Sept Douleurs : comme elle avait prouv
sept douleurs, elle eut galement sept joies. Nous ne
le lisons pas, il est vrai, dans le texte des saints
Evangiles ; car bien des choses que Jsus a faites ne
sont pas crites, et si elles ltaient toutes, 1-e monde
ne pourrait pas contenir les livres; mais lEglise a
toujours cru, par les lumires et les intuitions de la
foi, que la premire personne laquelle il se manifesta
dans la gloire de sa Rsurrection, fut sa Mre bnie
et sans tache ; sa Mre qui, aprs lHomme de douleurs
avait subi des tristesses plus profondes et plus amres
quaucun autre cur humain. Et aprs la Mre de
Dieu, qui se montra-t-il dans sa joie? Est-ce Pierre
quil avait tabli le fondement inbranlable de son
Eglise? Est-ce Jean qui, pendant la cne, avait
repos sur son Cur? C est Marie-Madeleine,
celle quil avait dlivre de sept dmons, celle que
son Prcieux Sang avait purifie de ses pchs sans
nombre et dun rouge carlate; Marie, parce quelle
avait aim beaucoup ; et aussi, parce que, cause de
son grand amour, elle avait souffert beaucoup; parce
que, aprs la Mre de Dieu, ses douleurs avaient t
les plus grandes : elle, il se montra dabord dans
la gloire de sa Rsurrection.
Il vint et se tint debout derrire elle, pendant quelle
pleurait au spulcre ; et, comme elle ne le reconnaissait
pas, il lappela par son nom. Il lappela par le nom

S-ez joies 6e Ta 'glsurreciton

229

familier; il lui dit: Marie! et le son de cette voix


si bien connue, rvla Marie-Madeleine qui il tait.
Elle lui rpondit comme elle avait coutume de
rpondre: Rabboni! cest--dire, Matre. Aprs
elle, il se montra Pierre, lami inconstant,
infidle, qui lavait reni trois fois ; et aprs Pierre,
ses disciples, aux mes fidles, encore confiantes
en lui, bien que leur cur ne ft pas capable de
s exposer aux dangers de son crucifiement.
Nous voyons donc l expose une grande loi du
royaume de Dieu; cest--dire que la joie de la
Rsurrection est proportionne la douleur de notre
pnitence, aux preuves que nous avons endures
dans le corps, dans le cur et dans lme. La part
que nous aurons eue sa Croix et sa dsolation,
sera la mesure, dans le royaume de la Rsurrection,
de la part que nous aurons sa gloire et ses joies.
Ces quarante jours que nous venons de commencer,
sont, pour ainsi dire, le type et la figure, l avant-got
et le commencement de cette joie ternelle. Ces
quarante jours, pendant lesquels Jsus resta constam
ment prs deux, sans tre toujours visible, toujours
prt, par exemple, se manifester, et pourtant se
voilant encore ; ces jours, dis-je, o ils commenc
rent connatre la plnitude de sa Divinit, furent
vraiment des jours dune joie surabondante, dune joie
du ciel sur la terre. Ce ntait pas une joie uniquement
du ciel, mais aussi de la terre ; c est--dire quil venait
eux dans leurs tristesses et dans leurs humiliations. Il ne

230

g ap itre uiftme

slve pas tout de suite au trne de sa gloire ; mais, de


mme que par lIncarnation il stait humili au point
de se faire homme et de se revtir de nos infirmits ;
ainsi, pendant ces quarante jours, aprs avoir rvl
sa Divinit, il sattarda au milieu deux, pour converser
avec eux, pour boire et manger avec eux, pour leur
permettre de le toucher. S il le dfendit MarieMadeleine au premier moment de sa joie, cependant
il permit Thomas de toucher les plaies de ses mains
et de son ct. Par consquent ces quarante jours leur
apportrent et les joies de la foi et les joies de la
vision. La Rsurrection de Notre-Seigneur a ouvert
les sources du vaste torrent des joies clestes, et
lEgli se tout entire, selon la prophtie a t inonde
par ce fleuve qui rjouit la Cit de Dieu.
L Eglise de Dieu est inonde jusqu ce jour par ce
torrent de douceurs. Malgr les luttes de lEglise,
malgr les acerbes et incessantes perscutions du
monde, malgr la Croix que nous devons tous porter
chacun pour notre part, si nous sommes de vrais
disciples de notre Matre : malgr tout, il est une
joie quil nous a donne et que personne ne saurait
nous enlever ; une joie si intime, si profonde, si
expansive, si souvent rpte mesure que nus
avanons dans la vie, quelle est un avant-got des
joies ternelles.
1.
Ce sont dabord les joies de la foi. En quoi
consistent-elles? Dans la mme faveur qui fit la joie
des disciples pendant quarante jours, cest--dire,

JLes joies 6e Ca 'gtsurrecfiotr

23 X

dans la prsence de Jsus. Il est mont auprs de son


Pre ; mais il est encore avec nous. Allez son Pre,
ce nest pas sloigner de nous. C est, il est vrai, se
drober notre vue ; mais il est toujours proche.
C est pourquoi lAptre disait aux chrtiens de
Philippes : Rjouissez-vous sans cesse dans le
Seigneur: je le dis encore une fois: rjouissez-vous.
Que votre modestie, votre modration, soit
connue de tous les hommes ; cest--dire le contrle,
lempire que vous exercez sur vous-mmes, votre
dignit de chrtien ; car le Seigneur est proche, (1)
vous tes sans cesse en sa prsence. Il est en effet
la droite du Pre, selon le mode naturel de son
existence ; mais il sest montr Etienne au moment
de son martyre ; il sest montr Saul sur le chemin
de Damas ; il lassista dans sa rponse devant le
tribunal imprial dp Rome ; il sest montr aux saints
plusieurs reprises : il est toujours avec nous, et il
viendra de nouveau. Nous savons quon le verra
encore une fois sur la terre; et, dans lintervalle de sa
premire sa dernire apparition, bien quil se drobe
notre vue, il est toujours prs de nous. Nous savons
que nous sommes en sa prsence, et la joie de sa
prsence est notre joie. Mais il a une autre prsence,
perptuelle, universelle, intime, voile, il est vrai,
mais relle et personnelle : il est toujours sur lautel.
(1) Philip, iv. 4.

232

gEaptfre huitime

Dans tous les pays o stend la sainte Eglise


Catholique, se trouve Jsus, rgnant dans le mystre
du Saint-Sacrement, toujours prs de nous. Notre
union avec lui est tellement intime que lme ne peut
pas la dfinir. Le cur seul, clair par la foi, est
capable davoir la connaissance et le sentiment de ce
que lintelligence est impuissante saisir.
Sa prsence nest pas la seule source de notre joie.
Nous en avons une autre dans notre affranchissement
du pch et de la mort, qui, en cet instant, est rel
et vritable, et qui sera ternel, si nous, sommes
fidles. Nous nignorons pas que le Sacrement du
Saint Baptme fut institu par notre divin Sauveur
pour rendre la vie spirituelle notre me morte par
le pch originel. C est un article de notre foi; par
consquent, cest un point de foi, revtu de la divine
certitude de la foi, que ceux qui ont t baptiss, qui
sont ns de nouveau et ont t faits enfants de Dieu,
reoivent le don de la vie surnaturelle, sont affranchis
de lesclavage du pch originel, et par-l mme
aussi, de la sentence de la mort ternelle. Nous avons
tous t l objet de cette action divine. Chacun de
vous a t baptis sans en avoir conscience ds sa
premire enfance. Jusque-l votre volont navait
jamais vari, et ne stait jamais mise en opposition
avec la volont de notre Rdempteur. Vous retes
la grce de votre rgnration ; vous ftes dlivrs
du pch et de la mort. Si vous tes retombs sous

Jle s joie be Cet "^lsurrecfion

233

leur domination ; si vous tes volontairement devenus


pcheurs, vous avez t de nouveau condamns
mourir. Mais si vous avez conserv la grce de votre
baptme, vous tes en ce moment affranchis du
pch et de la mort, et la puissance de la Rsurrection
repose sur vous. Si, depuis votre baptme, vous tes
de nouveau tomb dans le pch mortel, et que,
par-l, vous vous soyez donn une seconde fois la
mort, il y a un autre sacrement institu dans le
Prcieux Sang: cest le Sacrement de Pnitence. Or,
cest un point de la rvlation divine et de notre foi,
que tous ceux qui, avec la contrition voulue, reoivent
labsolution de ce Sacrement, sont de nouveau
affranchis de tous leurs pchs actuels, et par
consquent, de la mort ternelle.
Voil donc quelle est la premire source de notre
joie. Mais, alors, pourquoi ne nous rjouissons-nous
pas ? Parce que notre cur est froid, et parce que
notre foi est obscurcie. Semblables la prsence de
Dieu, ces grandes ralits nous environnent de toutes
parts : tous les jours, sans nous en rendre compte,
nous les rencontrons chacun de nos pas. De plus, si
nous avons la foi, et si nous conservons, graves
dans notre cur, les vrits dont j ai essay de parler,
alors, nous avons en nous le sentiment dune vie
nouvelle. De mme que nous avons une me qui
vivifie le corps, ainsi nous avons une vie surnaturelle
qui vivifie lme. Nous savons aussi que de mme

234

gaptfre tttftme

que nous avons les puissances du corps, de mme


nous avons les facults de lme. Comme la pense,
lintelligence et le mouvement se communiquent de
la tte du corps tous nos membres, ainsi la vie
dont nous jouissons actuellement, est le rsultat de
notre union avec notre Divin Chef, qui est au Ciel.
C est ce que dclare lAptre, quand il dit : Ainsi il
ny a point maintenant de condamnation pour ceux
qui sont en Jsus-Christ, qui ne marchent point selon
la chair, mais selon lEsprit. Parce que la loi de
lesprit de vie, qui est en Jsus-Christ, ma dlivr de
la loi du pch et de la mort. (i)
Lesprit de la Rsurrection et la vie glorifie de
notre Divin Chef, sont en chacun de nous, si nous ne
sommes pas sous lempire du pch mortel. Nous
avons subi cette transformation que, si nous sommes
devenus des cratures nouvelles, tout ce qui tait
ancien en nous est pass, et tout est devenu nouveau.
Ce qui veut dire que notre ancien caractre, notre
ancien esprit, nos vieilles habitudes, nos vieilles
amours, nos vieilles haines, nos vieilles penses, nos
vieux pchs, nous sont arrachs comme le vtement
dun lpreux. Voyez, l, rejet loin de nous, le
linceul qui nous enveloppait dans la tombe : le voil,
encore devant nous, tmoin du pch et de la mort,
nous rappelant ce que nous fmes jadis. Mais il nest
(i) Rom. viii. i.

Jlez joie 6e Cet ^smrrecftott

235

plus rien de nous. L esprit de vie qui est en nous,


nous en a dlivrs, comme on enlve les chairs
corrompues par la lpre. Linceuls et bandelettes de
mortalit, qui nous enlaaient quand nous tions
souills du pch : tout a t bris et rejet au loin.
L ancien caractre a disparu. Si nous sommes des
disciples de Jsus-Christ, en nous se sont rvls un
esprit nouveau, de nouvelles amours, de nouvelles
haines, de nouvelles frayeurs, de nouvelles esprances,
de nouvelles aspirations, de nouvelles affections et de
nouveaux dsirs. Si quelquun est en Jsus-Christ,
il est une crature nouvelle, (1) et se trouve plac
dans une nouvelle cration. Un changement sest
opr en lui, changement tel quil peut chaque jour
voir se vrifier en lui les paroles de notre divin
Sauveur: En ce jour-l, vous connatrez que je
suis en mon Pre, et vous en moi, et moi en vous. (2)
2. Nous voyons l une esquisse des joies de la foi.
Nous ne pouvons pas nous arrter en parler plus
longuement, car il y a des choses plus grandes. Si
telles sont les joies de la foi, quelles sont celles de
la vision? Telle est la maturit de lt aprs les
froids perants et la mort de lhiver, telle est la vision
de Dieu, quand la vision de la foi se change en la
gloire de son Royaume. Les mmes vrits, les
( 1 ) s C o r . v. 1 7 .
(2) S . J e a n x i v . 20.

236

uifime

mmes ralits, les mmes personnes, les mmes


relations que nous avons ici, existeront alors, et
seront ternelles. Absolument comme les formes de
la nature reparaissent telles quelles taient, quand la
neige a disparu devant les rayons du soleil ; ainsi en
sera-t-il dans la vision de la gloire. C est laction et
l uvre du Saint-Esprit. Redites les dernires paroles
du credo de votre baptme : Je crois au Saint-Esprit,
la Sainte Eglise Catholique. L Eglise est sa
cration: une, parce quil est un; sainte, parce quil
est saint; infaillible, parce quil est la lumire de la
vrit : Et la communion des saints ; ce sont
les fruits mrs cueillis dans lglise de la terre, et
runis dans les greniers du Royaume. Et la
rmission des pchs ; au baptme, la pnitence,
la contrition. Et la rsurrection de la chair ;
que lEsprit-Saint recueillera du sein de la poussire
pour ltablir dans la perfection de sa gloire. Et
la vie ternelle; cest l habitation du Saint-Esprit
dans lme des lus.
Voil donc la joie de la vision. Quel sera le premier
objet de notre vue? Notre Divin Sauveur a dit;
J e suis la porte. Si quelquun entre par moi, il sera
sauv; il entrera, il sortira, et il trouvera des
pturages; (1) cest--dire, les pturages del vie
temelle. La prsence de la Sainte Humanit de Jsus,
(1) S . J ean . x . 9.

Jte s joies 6e Co "glsurreciton

237

la vision de notre divin Matre dans la gloire de son


Royaume ; cest la plnitude des promesses et de la
prophtie, ses yeux verront le Roi dans sa beaut,
dans la terre qui est par-del lespace. (1) Quelle
est la beaut du Fils de Dieu? La beaut de Dieu
lui-mme. Il est lclat de la gloire de son Pre,
limage de sa substance ; et Dieu lui-mme est beaut.
Cette beaut divine fut revtue del beaut humaine.
Le premier Adam tait beau, puisquil avait t cr
limage et la ressemblance de Dieu, qui est la
beaut mme. Il fut cr limage et la ressemblance
du second Adam, cest--dire du Verbe Incarn. Et
Jsus-Christ, dans sa personne, est, selon la parole de
Dieu : le plus beau des enfants des hommes. (2)
Mais quest-ce que cette beaut extrieure en
comparaison de la beaut intrieure, de lamour
et de la tendresse, de la compassion et de la misri
corde, del puret et de la saintet du Sacr-Cur?
Nous verrons la face de lAmi qui nous a aims, qui a
souffert et qui est mort pour nous : les traits du Fils
de Dieu empreints sur chacun de nous ; les regards
de notre Rdempteur fixs distinctement sur chacun
de nous; sa voix, nous parlant comme il parla Marie
au spulcre, nous appelant chacun par notre nom,
nous connaissant chacun en particulier dans toute
(1)

Isa . x x x iii.

(2) Ps.

x l iv .

3.

17.

238

g $a p ifre Qutme

lintime conscience de notre personnalit : cest le


commencement de la joie.
Puis, le sentiment que dans toute ltendue de son
Royaume, il ny a quune seule volont, sainte,
suprme, souveraine; que cette volont pntre ltre
tout entier, au point quil ny a pas une pulsation dans
le pouls, pas un mouvement dans toute la nature
spirituelle qui ne soit en parfaite harmonie avec elle ;
que cette mme volont pntre tous ceux qui,
autour de lui, remplissent la cour cleste, tous les
saints anges, tous les ordres des Bienheureux,
communiquant tous une joie unique, une joie
mutuelle, tel point que la joie de tous est celle de
chacun. Nous aurons tous le sentiment parfait de ce
que nous fmes en ce monde, une parfaite identit
de personne, la mme que nous avons ici, lexception
du pch, une connaissance parfaite les uns des autres,
un change parfait dintuition, d'intelligence mutuelle,
de tout ce qui sera dans lme, du bonheur et de la
joie de chacun. Les plus grands dans le royaume de
Dieu, parce quils pourront recevoir davantage,
auront une plus grande joie de la gloire des plus
petits ; et ceux-ci, parce que leur charit sera parfaite,
trouveront un surcrot de joie dans la gloire de ceux
qui seront plus levs dans le bonheur.
Ajoutez ce qui comblerait de bonheur mme cette
terre dici-bas. Si, pour un instant, les conflits, les
haines, les disputes, les jalousies, les luttes, les

ces joie 6e ta 'jlisurrecftcm

239

querelles, les discordes de ce monde pouvaient tre


interrompus; si, pour un jour, du couchant
laurore, le pch pouvait cesser, mme ce monde
serait heureux. Dans le monde de l-haut, ce sera le
repos ternel; le repos qui exclut toute tentation, toute
lutte, toute preuve ; le repos intrieur, du coeur, de
lesprit, de lme, de la pense, des affections, de la
volont : tout en parfaite harmonie avec la volont de
Jsus. Puis, chose dont vous ne vous rendrez peuttre pas bien compte pendant que je vous en parlerai;
le repos du travail, le repos des fatigues, le repos
de manger son pain la sueur de son front ; et cest
bien le sort ici-bas de toutes ces multitudes, de tous
ces millions de chrtiens, appartenant tous les pays,
toutes les langues; le sort du pauvre laboureur,
du cultivateur de la terre ; de tous ceux qui
arrachent de force du sein de la terre une maigre
subsistance qui mnent une vie de souffrances, dans le
froid, dans les tourments, dans les maladies, dans les
privations, dans des maisons o tout manque, avec
des enfants qui crient la faim, avec tous ceux qui sont
chers et qui languissent, qui dprissent faute dune
nourriture suffisante que ne peut fournir leur travail :
cest pour eux tous un fardeau dont vous ne
souponnez peut-tre gure le poids, vous tous qui
mcoutez. Mais au ciel : ils nauront plus ni faim ni
soif; et le soleil, ni aucune autre chaleur, ne les
les incommodera plus ; parce que lAgneau qui est au

240

gctptfre utfime

milieu du trne sera leur pasteur : il les conduira


aux fontaines des eaux vivantes ; et Dieu essuiera
toutes les larmes de leurs yeux. (1)
Ce nest pas tout: au ciel, nous aurons la joie de
nous savoir dous dune sant ternelle. Vous avez
peut-tre connu par votre propre exprience les
souffrances et les maladies; vous savez ce quil en
est que de gmir longtemps sur un lit de douleurs.
Vous vous rappelez le premier jour o il vous
fut possible de vous lever, de sortir pour respirer
lair libre et la lumire du soleil; le premier sentiment
de la sant qui vous tait rendue, des forces qui vous
revenaient, de cette vigueur nouvelle qui pntrait
vos membres : que sera-ce donc que la sant temelle
du Royaume de Dieu, quand il ny aura plus ni mort,
ni maladie, ni dperdition des forces de ce pauvre
corps, ni infirmit des membres; plus dyeux privs
del vue, ni doreilles prives de loue; plus de
membres estropis, plus desprits faibles, plus de
cerveaux drangs, pas une intelligence qui ne soit
parfaite et ne jouisse compltement de la raison.
Toutes les infirmits auront jamais disparu; car,
avec la rsurrection du corps, toutes seront guries
pour lternit. L me, rendue parfaite, la ressem
blance de Jsus, sera revtue dun corps glorifi
comme celui de Jsus. Comme il ny aura plus de
(1 )

poc

v ii.

16.

17.

Jtegs joies 6e a "glsvtrrerfion

241

mort, il ny aura plus de changement. Si, dans ce


bas monde, nous pouvions voir se raliser tous les
dsirs de notre cur, ces dsirs ne dureraient pas
toujours; et sils pouvaient durer toujours, ils seraient
impuissants satisfaire notre cur. Mais, dans le
Royaume de Dieu, il ny aura point de changement
pendant toute lternit. Point de jours passs, point
de lendemain, point de soir la fin du jour: ce sera
un jour ternel, linstant actuel toujours prsent,
le plein midi dun bonheur complet. Le bonheur
de la vie, le bonheur du foyer, le bonheur de votre
vie passe, o est-il? Il faut regarder en arrire
pour le chercher : il a disparu ; il sen va ; il fuit
rapidement, et bientt il ne sera plus. Mais dans le
Royaume de Dieu, cette nouvelle vie du corps, de
lesprit, de lme et de l'a famille ; le bonheur parfait,
la parfaite identit de personnes, les connaissances
rciproques, les liens daffection perfectionns et
transfigurs dans le royaume de la Rsurrection;
tout cela sera immuable et ternel.
Reste enfin une autre joie ; mais cen est une dont je
puis peine parler, parce que j ai de la peine la
comprendre. Nous verrons Dieu. Nous le verrons tel
quil est ; nos yeux contempleront l Etemel. Nous
verrons sa nature incre. Nous verrons ce que nos
curs sont impuissants concevoir. Nous le verrons,
non par les yeux de la chair et du sang, ni par
lintelligence imparfaite de notre nature ; mais nous
16

242

@$aptfre uifime

le verrons la lumire de la Gloire. La lumire de


la Gloire vient du Saint-Esprit : ce sont les clarts
de lintelligence illumine par lEsprit Saint. L me
remplie de Charit sera leve par le Saint-Esprit
jusqu la vision de Dieu, lunion avec toutes ses
puissances et avec toutes ses affections dans la
vrit incre et dans lamour incr, cest--dire,
en Dieu lui-mme. Nous le verrons, non pas dans
son infinit, lesprit fini en est incapable ; mais
nous le verrons dune manire finie. Quand nous
voyons une tincelle de feu, nous voyons tout le feu,
bien quil nait pas des limites que nous puissions
comprendre ; et quand nous voyons un rayon de
lumire, nous voyons entirement la nature de la
lumire, bien que cette lumire soit sans bornes :
ainsi nous verrons Dieu.
Quand nous verrons sa saintet, sa puret, sa sagesse,
sa bont, sa puissance, sa justice, sa misricorde, sa
piti, sa compassion, et toutes les perfections de Dieu,
nous verrons Dieu tel quil est, bien que ce ne soit pas
dune manire infinie. Nous verrons Dieu le Pre dans
son essence incre ; nous verrons Dieu le Fils
engendr du Pre ; nous verrons Dieu le Saint-Esprit,
procdant du Pre et du Fils : nous verrons lessence
de la gloire, de lternelle et mutuelle connaissance,
de lternel et rciproque amour des trois Personnes
gales en une seule et mme Divinit. Ces mystres
dpassent nos paroles et nos penses, mais, dans le

Jlez joies 6e a 'glsurrecftott

243

Royaume de la Rsurrection, ils seront manifests


tous ceux qui entreront par la Porte qui est JsusChrist; et sa lumire, tous les mystres serontrvls.
Voil donc quelles sont les joies de la Rsurrection.
Maintenant, quels sont les signes, quelles sont les
marques de ceux qui hriteront de ces joies? Par
votre baptme, comme je lai dit, vous, vous avez
t faits participants de la Rsurrection ; labsolution
vous a affranchis du pch et de la mort: vous tes
donc les hritiers des joies de la foi et des joies de
la vision. Mais de mme que lEglise a ses notes, de
mme ceux qui sont les vrais disciples de JsusChrist ont leurs signes visibles; ce sont certains
fruits de lEsprit Saint : quels sont-ils?
x. Le premier signe, sans lequel on nest disciple
que de nom, cest lamour de Dieu et lamour du
prochain. Saint Jean, parlant daprs linspiration de
lEsprit Saint, dit ces paroles: Nous reconnaissons
lamour que nous avons pour nos frres que nous
sommes passs de la mort la vie. .(i) La marque
dune me, qui a en elle la vie de la Rsurrection,
cest lamour de Dieu par-dessus toutes choses ; puis,
cest lamour du prochain comme de nous-mmes.
Lamour de Dieu par-dessus toutes choses, cest
lamour dapprciation qui nous rend prts sacrifier
tout en ce monde plutt que de perdre Dieu. L amour
(1) I. S . J ean .

iii.

244

gfaptfre uttime

du prochain, cest la flamme brlante de la charit


qui se fait sentir tout autour de nous. Charit bien
ordonne commence par soi-mme, signifie quil
ny a point de charit dans l homme qui nembrasse
pas toute sa famille dans lamour de Dieu et du
prochain; puis, que cet amour embrasse tous nos
amis, chacun selon son rang ; et enfin, aprs nos amis,
nos ennemis, et tous ceux qui ont besoin de nous. Par
ceux qui ont besoin de nous, il faut entendretous ceux
qui pleurent, les dlaisss, tous ceux qui souffrent de
la maladie ou de la tentation, les gars; les petits
enfants sans secours ; enfin, nos ennemis et ceux qui,
sans motif, sont mal disposs envers nous.
Voulez-vous avoir une preuve qui vous dmontre
que vous avez en vous la vie de la Rsurrection?
Voyez comment vous vous comportez l'gard de
ceux que vous croyez mal disposs envers vous. Ils
sont au niveau de vos meilleurs amis. Les amis qui
vous affectionnent, qui parlent de vous en termes bons
et flatteurs, ne sont pas des amis, si vous les comparez
ceux qui vous regardent de travers, qui parlent
mal de vous et ont le ccfeur aigri contre vous. Ils font
l preuve de ce que vous tes ; ils mettent lpreuve
votre patience, votre esprit dhumilit; montrent si
vous avez une volont crucifie, ce qui est la plus
sre marque des vrais disciples de Jsus-Christ. Si
vous avez des ennemis, cherchez voir tout ce quil
y a de bon en eux. En tous il y a du bon. Quand nous

jges joies e fa 'gt ur rcit o

245

plongeons le regard travers une paisse fort, nous


voyons et l les rayons de la lumire du soleil qui
descendent sur les feuilles etjusquesurle sol; ils sont
faibles, dissmins, tout petits peut-tre; mais enfin,
le soleil est l quand mme : ainsi en est-il des pires
parmi les hommes : sils ne sont pas des rprouvs,
il y a encore en eux quelques traces de la Divinit.
Cherchez, et sachez les dcouvrir. Si vous avez la
charit, vous devez avoir des yeux pour voir ces
lueurs de soleil. Si vous ne pouvez pas rester aveugles
sur leur pch, et vous ne pouvez moins faire que
de le voir si lEsprit Saint vous donne lumire et
discernement; malgr tout, dans votre conduite
lgard des pcheurs, dans votre manire de traiter
les coupables, vous agirez comme si vous ne voyiez
pas leurs travers. Vous serez mme pour eux, comme
Notre-Seigneur est pour vous. Bien quil voie toutes
vos iniquits, il vous traite toujours avec un patience
imperturbable. Jamais il ne vous parle sur un ton
aigre ; jamais il ne vous fait un geste dimpatience.
Voyant que la mche nest pas encore teinte et que
le roseau nest pas encore bris, il vous traite avec
une compassion toute divine. Agissez ainsi avec vos
ennemis. Cette charit de votre cur se manifestera
lgard de toutes les uvres de Dieu. La cration
tout entire est un miroir qui reflte la gloire, la
compassion, la douceur et la bont de Dieu. Toutes
les cratures sont, pour ainsi dire, une chelle qui

246

uitime

nous fait monter jusquau cur de Dieu. C est par


ses cratures quil nous parle. Nous devons aimer
toutes les uvres sorties de ses mains : les arbres de
la fort et les fleurs des champs, les cratures inani
mes. Toutes seront lobjet de notre amour et de
notre bont, parce que leur Crateur les aime, et
parce que nous voyons sur elles la main de leur
Crateur.
2.
La charit est la premire marque. La seconde
est la libert; cest--dire que, tout en aimant les
cratures de Dieu, nous ne devons nous laisser
rduire en esclavage par aucune delles. Le grand
pch du monde, cest de servir et daimer la crature
plus que le Crateur. Notre grand pch nous tous,
cest le culte de la crature; cest de mettre les
cratures la place de Dieu. Ce culte nous rduit en
servitude. Nous perdons notre libert. Les cratures
troublent notre intelligence, nous corrompent le
cur, garent notre volont, nous dtournent du
service de Dieu et nous font servir le monde, avec
ses ambitions et ses vanits, ses honneurs et ses
fascinations, ses dsirs xagrs et ses basses servi
tudes. Il y a quelque chose de triste et de mprisable
dans cette dpendance des hommes qui se soumettent
aux souffles du monde, aux louanges et aux blmes
du monde. Si, selon lexpression de lAptre, vous
tes ressuscits avec le Christ, recherchez ce qui est
dans le ciel, non ce qui est sur la terre; vous tes

joie 6e fa ^L&vtvxection

24 7

morts, et votre vie est cache avec le Christ en


Dieu. (1) Ne soyez pas les esclaves du monde.
Il y a dans le monde une crature qui est la plus
subtile de toutes ; il y a une crature qui est plus
que toutes les autres fascinante, trompeuse; qui, plus
que rien autre, rduit les hommes en esclavage; et
cette crature, cest le moi, lamour du moi. L amour
de soi se manifeste dans la dtermination violente
de notre volont pour telle ou telle chose, sans
aucun discernement sage et raisonnable. Il fixe notre
cur sur une chose au point que le cur sy attache
et ne fait plus quun avec elle. Si elle nous est enleve,
nous nous croyons blesss mort, comme si on nous
avait amput un membre. Alors, viennent jes ennuis,
les dgots, les mcontentements, les tristesses. C est
une possession du dmon, car la tristesse du monde
produit la mort. (2) Une fois l, nous entrons en
rvolte contre Dieu. L Homme de douleurs ne s'est
point attrist pour lui-mme, mais pour nous. La
vraie et parfaite sympathie de lHomme de douleurs
fut pour les autres. 11 ny a que deux centres, Dieu et
nous. Force nous est de reposer sur lun ou sur
lautre. Si nous faisons porter toute la pesanteur de
notre poids sur nous-mmes, nous ne reposons pas
sur Dieu de la pesanteur dune plume : nous ne vivons
( 1) C o l. ii. i.
(2) 2 C o r . v i i . 10,

24 8

gfaptfre utftme

quen nous et pour nous. Et nous souffrirons;


nous souffrirons en ce monde des ennuis, des croix,
des dsillusions continuelles. Si nous mourons sans
quune douloureuse expiation ne nous ait prpars
la vision de la paix, nous risquons de ne pas voir
la face de Dieu pendant toute lternit.
Il y a plus : Un lot est fait pour chacun de nous, et
cest Dieu qui la choisi. Nous ne le choisissons pas
nous-mmes. Quelques dtails peuvent rester soumis
notre contrle : mais nous ne l choisissons pas plus
dans sa totalit, que nous ne dcidons le pays et le
temps o nous naissons. C est la providence de Dieu
qui fait ce choix. Il dcide ce que nous aurons et ce
que nous naurons pas. Ce lot nous est attribu : il
doit faire notre contentement, notre satisfaction et
notre joie. Bien plus, quand nous voyons les autres
plus heureux, plus riches, mieux favoriss que nous,
nous devons non-seulement nous rjouir de notre
sort, mais encore, par amour pour eux, tre heureux
de les voir prfrs nous. S ils sont plus aims
que nous, si Dieu rpand sur eux des faveurs plus
abondantes que sur nous, nous devons nous rjouir
en tout. Ce sont l les marques dan cur qui vit
dans les joies de la Rsurrection. Ce cur ne vit
point pour lui-mme. Ne vivant pas pour lui, naimant
point se repatre de joies gostes, il prouve une
joie intime qui lui vient de la prsence de JsusChrist. C est la surabondance de sa paix, qui

<--. joies 6e ta 'glsurveciton

249

surpasse tout sentiment; (i) cest la conscience de


ces doubles relations, relations de lui nous et de
nous lui ; cest lenivrement de notre mutuel et
indissoluble amour.
3. Enfin, il me reste parler dune troisime marque,
cest lesprit de louanges, lesprit de reconnaissance,
de joie et de remerciement. Nous persvrons dans
la prire pendant toute notre vie, suppliant, exprimant
nos dsirs en termes ardents, mcontents mme, parce
que nous navons pas tout ce que nous convoitons ;
et quand nous recevons les dons de Dieu, nous,
pareils aux lpreux, nous ne lui rendons pas grces :
l esprit de louange nest pas en nous. Et cependant il
ny aura plus aucune prire dans le ciel, il ny a plus
aucune prire dans lternit. Ce sera la louange
perptuelle. La louange sera loccupation des
Bienheureux; la louange sera notre joie; la louange
sera notre jouissance ternelle. Si, par consquent,
nous ne louons pas Dieu en cette vie; si la
louange nest pas sur nos lvres et dans notre
cur; si, quand nous rptons les paroles du Psalmiste, notre cur reste froid et attach la terre,
nous essayons-nous la louange du Royaume de
Dieu? Saurions-nous chanter le cantique de Mose
et de lAgneau, si nous ne lavons pas appris ici-bas?
Rappelez-vous ce que cest que la louage. La
(1) Philip, i v . 7.

250

ve

h u it i m e

louange consiste dans l amour de Dieu, dans l admira


tion de la bont de Dieu, dans la reconnaissance des
dons de Dieu, en voyant Dieu en tout ce quil nous
donne, oui, et mme dans les choses quil nous
refuse. Il faut que nous puissions voir notre vie
entire la lumire de Dieu; la voyant ainsi, notre
devoir est de bnir Dieu, de l'adorer, de le glorifier;
de dire, avec les paroles des Sraphins: Saint,
Saint, Saint; ^ de dire, avec les A nges: Gloire
Dieu au plus haut des cieux; de rpter: Gloire
au Pre, au Fils et au Saint-Esprit; de rpter
toujours et en toutes choses : Grces soient rendues
Dieu ! Apprenons faire de cet esprit de louange
la rgle de notre conduite quotidienne.
Il ne me reste plus quun mot ajouter. Pendant
plusieurs longues semaines pas pas, nous sommes
arrivs jusqu ce jour. Nous sommes venus du dsert,
travers la solitude du pch. Nous nous sommes
appesantis sur les horreurs du pch mortel t du
pch vniel, sur les pchs domission, sur les
tentations. Nous avons parcouru le chemin de la
Croix. L autre jour seulement, nous nous sommes
arrts sur la Montagne du Calvaire, contemplant les
cinq blessures sacres et l abandon du Fils de Dieu.
Aujourdhui, nous sommes monts du spulcre
jusquau trne du Royaum e de la Rsurrection. Tout
autour de nous, nous pouvons voir par la foi ceux que
nous verrons plus tard dans la vision : la Bienheureuse

Jteg. joies &e la "gt&ux-eclion

251

Mre de Dieu, toujours sans tache; le bien-aim


disciple, qui eut toujours le cur pur ; MarieMadeleine, profondment souille, il est vrai, mais
maintenant aussi blanche que la neige. Ils sont l,
types des saints et des pnitents, dans le Royaume
de Dieu, rachets par le mme Seigneur et Sauveur,
lavs dans le mme Sang Prcieux, revtus de lumire,
les pcheurs devenus aussi purs que les innocents,
parce que jamais il ny aura plus trace de pch,
puisque tous les pchs ont disparu. Ce sont ceux
qui sont venus ici, aprs avoir pass par la grande
tribulation, et qui ont lav et blanchi leurs robes
dans le sang de lAgneau. (1) Nous sommes donc
parvenus dans la joie, avec les pnitents et avec les
saints, jusquau Royaume de la Rsurrection. Mais il
nous reste passer sur la terre encore quelques
annes de tentations, de tourments, de tristesses, de
luttes et de croix. Oui, il nous faut voir encore des
temptes sur le lac, des orages sur la montagne :
cest notre lot dici-bas. Quimporte ? Si nous sommes
les enfants de la Rsurrection, le ciel est nous ; le
ciel est proche! Notre jour sera-t-il longtemps diffr,
luira-t-il bientt? Nous lignorons. Avant la prochaine
fte de Pques, nous pouvons tre dans la lumire du
Royaume, ou bien, nous pouvons tre sur ses
frontires, achevant notre expiation et attendant la
(1) Apoc.

v ii

. 14.

2$2

gaptire uttime

vision de Dieu. Quimportent donc quelques peines,


quelques tristesses, de lgres pnitences, quelques
croix, si quelque temps aprs, doit suivre un hritage
de joie ternelle ?

TABLE
'Ocv'JX(jv>a.

C h a p itr e

I.

C h a p itr e II.
C h a p it r e III.
C h a p it r e IV.
C h a p it r e V .
C h a p itr e VI.
C h a p itr e VII.
C h a p itr e V III.

a 103

Prface du traducteur...................................
Nature du Pch...........................................
Le Pch Mortel.............................................
Le Pch Vniel.............................................
Pchs dOmission........................................
La Grce et les uvres de Pnitence
La Tentation.....................................................
L Abandon sur la Croix.................................
Les joies de la Rsurrection.........................

AVIGNON. IMP. AUBANEL FRERES

ix
t
39
6
9^
120
151
194
225