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AKAL UNIVERSITARIA

Serie: Historia Medieval

Maqueta: RAG
Ttulo Origina!: La socit fodale

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ditions Albin Michel. 1968


Para todos los pases de lengua hispana
Rdiciones Altai. S. A 1986. 2002
Sector Foresta, l
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa
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Impreso en Cofas
Mstoles (Madrid)

M arc Bloch

LA SOCIEDAD FEUDAL
Traduccin
E d u a rd o R ip o ll P e r e ll

Director del Museo Arqueolgico Nacional de Madrid

aksl^ v tl i t t f

Homenaje de respetuosa
y reconocida afeccin
a Ferdinand Lol

PROLOGO

GENESIS DE LA INSTITUCION FEUDAL

En un volumen precedente,1 en el que justificam os con algunas


reservas la expresin Edad M edia, precisamos las divisiones de la
Seccin a la que tambin pertenece el presente. Una primera serie est
consagrada a los orgenes del cristianismo, a su desarrollo y a la crisis
m oral del m undo antiguo. La segunda, que empieza por el magnfico
y vigoroso volumen de Ferdinand Lot, debe mostrar cmo mientras
B izan ci sobrevive con su civilizacin cosmopolita, y despus que el
Imperio de Carlomagno ve producirse pasajeramente una reaccin p o
ltica y un renacimiento literario el Occidente se hunde y, a conti
nuacin, se reconstruye segn nuevas modalidades. De este proceso,
va a ocuparse Marc Bloch a continuacin.
La Europa occidental y central o simplemente Europa, pues all,
"entre los hombres que vivan entre el Tirreno, el Adritico, el Elba
v el Ocano, en este m undo romano-germnico, limitado por tres "blo
ques hum anos, mahometano, bizantino y eslavo, es donde nace, an
tes de la poca propiamente feudal, a civilizacin europea> en el p e
rodo que abarca desde la m itad del siglo VIII a las primeras dcadas
del XIII. He aqu, en el espacio y en el tiempo, los lmites de este volu
m en y de otro que lo completar. Dentro de estos lmites, el tema de
Marc Bloch es la llamada sociedad feudal.
Poco importa si la etiqueta al considerar el sentido exacto de la
palabra es criticable: existe una realidad a la que se aplica este nom
bre y una estructura social que caracteriza esta realidad. En su traba
jo, que se enlaza con otros volmenes consagrados a las instituciones
polticas,2 nuestro colaborador se propone analizar y explicar esta es
tructura. Su anlisis es el m s completo que se ha hecho hasta el m o
mento; su explicacin, la ms profunda, porque capta la vida de esa
1 T. XLVII, Et fin del m undo antiguo y el com ienzo de la E dad Media.
2 T. VI, De los clanes a los imperiosi t, XV, La ciudad griega; t. XIX, Las institu
ciones polticas romanas, de la ciudad al Estado; t. LXI, La m onarqua feudal.

poca en sus diversos aspectos y en sus mas ntim os resortes. Marx:


Bloch dice, con razn, que no se podra, sino p o r una "ficcin de tra
bajo", aislar com pletam ente de los dem s un elemento de la vida co
lectiva. La institucin feudal es el eje propio de su estudio; pero,
lo que es esencial objeto de otros volmenes, centrados en otras cues
tiones, le proporciona el punto de partida y le permite comprender ms
a fondo.
A b unda as en nuestro criterio; si el plan y el fin de La Evolucin
de la H um anidad se encaminan a valorar los factores generales en vo
lm enes especializados, si en ellos deben resaltar las articulaciones de
la Historia, es necesario que ello ocurra en m edio de la carne y la san
gre de la realidad histrica.
E l verdadero y com pleto historiador que es Marc Bloch tiende a
situar la institucin feudal en su medio. Hechos contingentes de im
portancia considerable: las invasiones, circunstancias econmicas, es
tado menta!, son el tema de un triple estudio preliminar en el que se
justifica el ttulo adoptado.
*
Se leern con el ms vivo inters, to slo p o r su relacin con el
tema, sino p o r ellas mismas, las densas pginas que Marc Bloch con
sagra a los invasores musulmanes, hngaros y normandos, que asal
tan Europa por el Medioda, el Este y el Norte. Traza un cuadro, a
m enudo pintoresco, d es s incursiones y correras. Sus rasgos psicol
gicos estn sealados de manera impresionante:3 piratas sarracenos,
nmadas de la estepa, hom bres del mar, para los que las llanuras o
las aguas son "caminos hacia la presa", pero que llevan consigo el
instinto del espacio, el gusto p o r la aventura, y no slo el afn de
ganancia. Sobre su gnero de vida, su m odo de penetracin, sobre lo
que aportan y lo que reciben en sus establecimientos en el suelo que
los atrajo, nos dan preciosas indicaciones unas pginas densas y, no
obstante, claras. Y com o Marc Bloch no toca ningn punto sin enri
quecerlo, realza con observaciones generales el estudio de esta pene
tracin. Las invasiones de que se ocupa, continan a tantas emigra
ciones com o se han hecho conocer en los volmenes precedentes;4 ellas
son las ltimas para Europa, tal como l la ha definido. Hasta este
momento, estos saqueos p o r las hordas venidas defuera y estos gran
des m ovim ientos de pueblos, haban dado su trama a la historia de
Occidente, com o a la del resto del mundo. De ahora en adelante, el
Occidente quedar libre. A diferencia, casi, del resto del mundo... No
es arriesgado pensar que esta extraordinaria inmunidad... fuera uno
de los factores fundam entales de la civilizacin europea, en el sentido
profundo y ju sto de la palabra (pg. 79)
Sin embargo, la inseguridad, la perpetua inquietud, los saqueos ma3 Vanse, en particular, pp. 36-7, 45, 76-7. 78.
4 Vanse, en particular. En marge de FHistoire universelte, pp. 11,87-91 v t. XLVII,
p. VIII

feriales, el choque m ental deban acrecentar la debilidad y el desorden


que abrieron el Occidente a las ltimas invasiones. Aqu, Marc Bloch
estudia la economa de estos tiempos, profundam ente confusos, en un
poderoso com pendio -que anuncia y prepara los volmenes que l
m ism o debe consagrar al desarrollo econmico de la Edad M edia.
Es necesario distinguir dos edades feudales. Para la primera, con
siderando lo que los socilogos llaman morfologa social, se comprue
ba, despus del hundim iento del Imperio carolingio, un universal y
profundo descenso de la curva demogrfica, una dbil densidad y una
reparticin m uy desigual de la poblacin. "La Naturaleza tenda sin
cesar a imponerse (pg. 83). Las comunicaciones son difciles; tos des
plazamientos aventurados, peligrosos, y, no obstante, como consecuen
cia de necesidades diversas, son continuos, en una especie de movi
miento de Brown. E l comercio de intercambio es anmico; la balanza,
deficitaria para Occidente: de donde, una lenta sangra" de oro. D e
bido a la penuria de moneda, el intercambio tena menos sitio que la
prestacin y la m anutencin que anudaban lazos hum anos m uy di
ferentes al del salario (pg. 90).
La situacin se transforma a fin es del siglo XI. Una revolucin con
mltiples causas perm ite a nuestros pases llevar a cabo la conquis
ta econmica del mundo. Sin duda, no todo cambi; pero todo tenda
a mejorar: fin de las invasiones, progreso del poblamiento, facilidad
creciente de las relaciones, ritmo acelerado de la circulacin, mejores
condiciones monetarias de donde, el resurgimiento del salarioj
mltiples circunstancias que obraron sobre toda la contextura de las
relaciones hum anas" y, p o r consiguiente, sobre los caracteres del fe u
dalismo (pg. 93).

Se incluyen en esta obra pginas notables, interesantes porque nos


introducen en la intim idad del pasado y porque hacen reflexionar so
bre la actitud del hombre de esta poca ante la Naturaleza y la dura
cin" y, de una manera general, sobre esos datos psicolgicos que son
la esencia misma de la Historia. En el plan prim itivo de La Evolucin
de la H um anidad, yo conceb un volumen que deba ser el tomo
X L V I titulado La educacin en la Edad Media y la m entalidad po
pular; he tenido que renunciar a esta obra especial y confiarme, para
dar algunos elementos de este delicado tema, elaborado de manera in
suficiente puesto que la historia no es hasta aqu completa y, como
dice Marc Bloch, verdaderamente digna de este nom bre, a vol
menes y colaboradores diversos. A estas cuestiones, nadie habr apor
tado en tan pocas pginas lo que Marc Bloch.
Seala y explica al m ism o tiempo que la rudeza y, si se quiere,
la insensibilidad fsica la em otividad de la primera edad feudal. El
ser humano estaba ms cerca de la Naturaleza y, en ciertos aspectos,
era duro; pero las epidemias, la caresta de alimentos, las violencias
cotidianas, la higiene mediocre, la preocupacin por lo sobrenatural,
9

todo contribua a dar al sistema nervioso una extraordinaria inesta


bilidad. 5
As, no se debe "reconstruir el pasado segn las lneas de la inteli
gencia. I m precisin, la posibilidad de precisin incluso para la m e
dida del tiempo, era profundam ente extraa a las gentes de esta po
ca, lo que obedeca en gran parte a la naturaleza del instrum ento de
expresin. Dos grupos hum anos se oponan, "la inmensa mayora de
analfabetos encerrados, cada uno, en su dialecto regional" y "el p e
queo puado de gente instruida, propiam ente bilinges, que se ser
van tanto de! habla corriente y local com o del lenguaje culto: ste,
"radicalmente separado de la fo rm a de expresin interna, traspona
ms o menos felizm ente el pensamiento, pero siempre deformndolo
un poco. Esto contribua a poner una gran incertidumbre en tas rela
ciones sociales. "La nica lengua que pareci digna de fijar, ju n to a
los conocim ientos mas tiles para el hombre y su salvacin, los resul
tados de toda la prctica social, no era comprendida p o r gran nmero
de personas que por su posicin gobernaban los asuntos hum anos.
N o es que la cultura fu ese despreciada; pero era cosa excepcional en
tre tos grandes: de donde el papel considerable de los clrigos y, en
los hombres de accin, la fa lta frecuente de concordancia entre su con
ducta y los escritos que otros haban redactado en su nombre.6
La concepcin que tenan del m undo los hombres de este tiempo,
los haca extraos a Ia realidad terrestre y desinteresados de las cosas.
Marc Bioch tiene pginas m uy ricas en agudas observaciones sobre
la mentalidad religiosa. La Naturaleza "no pareca merecer mucho que
nadie se ocupase de ella (pg. 105); el m undo sensible no era ms que
un teln tendido delante de a verdadera realidad. Esta, para los senci
llos y para gran parte de los doctos, estaba animada p o r voluntades
distintas a veces opuestasi de las que muchas perpetuaban el pa
ganismo; p o r debajo deI Dios nico, se agitaban una m ultitud de se
res buenos o malos: santos, ngeles y, sobre todo, diablos. Sin duda,
los terrores del ao m il fueron exagerados p o r los romnticos: la f e
cha fatdica, p o r razones que se indican aqu, escapaba a una previ
sin exacta; y adems la irresistible vida, a pesar de todo, ferm entaba
entre los hombres. Pero casi incesantemente corran olas de terror"
y el miedo al infierno pesaba sobre la vida terrena.7
Junto a esta obsesin del terrible y prximo futuro exista una cierta
curiosidad p o r el pasado. El cristianismo se apoyaba en una historia
que conm emoraba las fiestas y que enriqueca a leyenda. Obras, que
no fu ero n olvidadas, haban intentado la sntesis de dos tradiciones,
la de la Biblia y a de Grecia y Roma. "La preocupacin para hacer
sensible, detrs de cada m inuto presente, el em puje del gran ro de los
tiem pos continuaba m uy viva. Para responder a esta curiosidad, eran
m uchos los creadores de crnicas o de anales. Pero la dificultad de
J Cf. XLVII, pp. 13, 4, 18-9.
* Vanse las pp. 95-6, 97, 99, 100, 103-4.
7 Pp, 106, 107-8.

10

informacin se aada a la imprecisin de los espritus. Un defecto de


sentido histrico que, de otra parte, tambin se encuentra en tiem
p o s ms cultivados "lanzaba el presente hacia el pasado" confun
diendo sus caracteres.8 Lo ms a menudo inconsciente, la alteracin
era alguna vez deseada. Las producciones mentirosas abundaron: a
fu erza de respetar el pasado, se llegaba a reconstruirlo tal com o deba
haber sido1.
L os libros de Historia de los iletrados eran los poem as picos en
lengua vulgar. Este tema de la epopeya francesa que en otro
volum en10 es tratado desde el punto de vista literario y psicolgico,
Marc Bloch lo toma desde el p u n to de vista de! historiador, extendin
dolo a las dems regiones de Occidente, pues "la aficin por los poe
mas histricos y legendarios no fue, en la poca feudal, exclusiva de
Francia.11 En esta historia novelada, en a que a ficcin refleja,
como "cristal de aum ento, la sensibilidad y la imaginacin de la Edad
Media, el autor se pregunta si hay un residuo de realidad histrica,
y busca lo que en la memoria colectiva, tan poco segura, tan poco
sostenida p o r medios externos, p u d o subsistir del pasado.12 "Parte de
autntico; parte de imaginario (pg. 116), problema delicado que resuelve
segn la lgica. Los defensores de lo "espontneo oponen la poesa
popular a la literatura latina de los clrigos; otros, han insistido sobre
la influencia monstica, que se advierte de manera evidente en ciertas
obras. Marc Bloch cree que hubo unos temas transmitidos p o r sucesi
vas generaciones y que, segn las apariencias, se fijaron en el siglo X:
Cmo sorprenderse de que una tradicin narrativa se transmitiese
a lo largo del tiempo, cuando se piensa en el inters que los hombres
de la poca feu d a l tenan por el pasado y el placer que sentan a! orlo
contar?13
Pero, en la segunda edad feudal, que empieza en las dos o tres d
cadas anteriores al ao 1100, se perfilan unos nuevos rasgos intelec
tuales. El autor recoge aqu el gran nmero de hechos que, en el arte
y en Ia literatura, marcan los progresos de la educacin, tanto en ca
lidad como en extensin, a travs de las diversas capas sociales". La
historia verdadera, la descripcin de lo real se separan poco a poco
de la "pura evasin literaria; y la literatura tiende, no sin torpeza to
dava, al anlisis de los sentimientos. Parecido p o r muchos detalles
a sus predecesores, el hom bre de los aos cercanos al 1200 difiere de
ellos... en dos puntos. Es ms instruido y ms consciente".14
Esta adquisicin de conciencia se extiende a la sociedad misma.
8 Vase en la p. 87, sobre las representaciones rudim entarias y la imagen discominua que se tena del m undo contem porneo.
9 Pp. 110, 111 112, 113.
10 T. LX. Vase p. xiv.
" Vanse las pp. 120, 121, 122, 123 acerca de Alemania. Castilla e Italia.
12 Sobre la m em oria hum ana y su papel, sealarem os en especial las pp. 52, 64, 65,
114, 115. La m em oria de los hombres es corta, y su capacidad de ilusiones, insonda-'
ble" fp. 51).
P. 115. Cf. t. LX, p. XIV.
14 Vanse pp. 125-128.

11

Se plantean problem as espirituales y de Derecho, que acostumbran a


los espritus a razonar en fo r m a . E l instrum ento de anlisis mental
se perfecciona.,5 Y aqu, Marc Bloch insiste, com o conviene a su in
tencin que es la estructura social, en la renovacin de la influen
cia del Derecho romano, ligado a otros m ovim ientos intelectuales de
fin e s del siglo XI. El Derecho culto t u v o com o efecto sobre el Dere
cho popular, el ensearle a tomar una conciencia ms clara de s mis
mo. Algunas obras "relativamente tardas, pero en las que se refleja
la claridad organizada propia de la edad de las catedrales y de las su
m as, tendieron a hacer mas estables las relaciones humanas, despus
de un perodo, "m uy m ovido, en el que el Derecho romano se haba
ido borrando poco a poco, conforme iba disminuyendo la educacin,16
y en el que la costumbre tom una creciente im portancia.17 Sin duda,
el progreso de este Derecho consuetudinario haba provocado la di
versidad. Sin embargo, p o r mltiples razones infidelidad de la m e
moria, extrema plasticidad, tendencia de todo acto consumado y, so
bre todo, repetido, a convertirse en precedente, algunas ideas
colectivas, fuertes y simples dominaron y acabaron p o r organizar el
Derecho de la poca feudal.
*
Explicado el medio y precisada la mentalidad, Marc Bloch llega
al estudio de estos vnculos de hom bre a hombre que de manera tan
vigorosa actuaron sobre la propiedad, en la especie de "participacin
que crearon com o dice, ingeniosamente, inspirndose en una f r
mula m uy conocida en Psicologa, y que tambin puede usarse en
Sociologai
En la base de la estructura social, estn los lazos de sangre, los
amigos carnales, l a solidaridad dei linaje era m uy fuerte y se m a
nifestaba, en particular, en la vendetta o venganza. Casi de un extre
m o a otro, la Edad M edia y, en particular, la era feudal, vivieron bajo
el signo de la venganza privada (pg. 143). A sta, se la llamaba faida.
E l acto individual se propagaba en el linaje en olas colectivas. Marc
Bloch cita sorprendentes ejem plos de estos odiosperdurables cuyos
efectos se pudieron atenuar, pero cuya existencia f u e imposible prohi
bir. M uestra tambin la solidaridad del linaje, prolongndose a m e
nudo en sociedad de bienes, creando una com unidad econmica, que
se perpeta a travs del tiempo, tomando form as a la vez menos flu c
tan tes y ms atenuadas.
E l linaje es algo m u y distinto de la pequea fam ilia conyugal de
tipo m oderno y la vivacidad del "sentido colectivo no rena nada
de com n con la ternura para con las personas. Quiz p o r una su per15 Ct". i. LXVI, La P hilosophie du M ayen A ge, en particular pp. 121 v sigs: (San
Anselmo) y 148 y sigs. (Abelardo).
16 Vanse pp. 130-132.
17 Vanse pp. 133, 135, 136. 137, 139, 40.
,s Pp. 148, 149, 151,

12

vivencia del matriarcado, los lazos de alianzas a travs de las m uje


res contaban casi tanto como los de la consanguinidad paterna: as,
resultaba que, en la sucesin de las generaciones, el grupo era inesta
ble; la extensin de los deberes para con los "amigos carnales", varia
ble e indecisa. Muchas causas deban conducir "la mengua y desme
nuzam iento del linaje. Los poderes pblicos, en el inters de la paz,
trabajaron contra la solidaridad familiar, y el estado civil, m uy poste
rior a la sociedad feudal, coron una evolucin que el apellido haba
empezado. Pero en la misma poca en que el linaje tuvo ms fuerza,
no bastaba para asegurar la proteccin del individuo: o que explica
que los hombres debieron buscar o sufrir otros vnculos".19
*
E l estudio de la sociedad feudal presenta el vivo inters de ver cmo
en ella nacen en fo rm a espontnea, bajo la presin de las circunstan
cias, unas instituciones m uy caractersticas. "Ninguna teora, dice Henri
Pirenne en su notable obra postum a Historia de Europa, ninguna con
cepcin consciente. La propia prctica se pone de acuerdo con la rea
lidad, > de la prctica, nace la institucin. "El Estado se disgrega,
se fragmenta, para reconstruirse bajo otra form a, sobre sus propias
ruinas".20
Es imposible, con los medios de conocimiento actuales, seguir ms
de cerca e interpretar m ejor de lo que lo ha hecho Marc Bloch, este
lento y sordo trabajo de disgregacin y reconstruccin que va desde
Ia poca merovingia al siglo XLI.
El fun d a m en to de la institucin feudal es, a la vez, el vnculo y
la subordinacin de hom bre a hombre. Todo un com plejo de relacio
nes personales, de dependencia y de proteccin, dio lugar al vasallaje,
"forma de dependencia propia de las clases superiores.21
En otro tiempo, ciertas teoras atribuyeron a la organizacin fe u
dal una filiacin tnica: o Roma, o Germania, o los celtas. El autor,
en el vocabulario feudal, encuentra huellas de diversas influencias: con
una erudita ingeniosidad busca los varios elementos que fueron utili
zados y fu n d id o s por las circunstancias. La causa eficiente, son preci
sam ente las circunstancias, es "elpoder creador de la evolucin. En
la poca merovingia, "ni el Estado ni el linaje ofrecan ya garanta su
ficiente... Haba, de una parte, huida hacia el jefe; por otra, tomas de
mando, con frecuencia brutales... Se vea en m uchos casos a un mis
m o hombre hacerse sim ultneamente dependiente de otro ms fu erte
y protector de otros m s humildes... A l someterse de esta form a a las
necesidades del momento, estas generaciones no tenan en absoluto
el deseo ni el sentim iento de crear unas fo rm a s sociales nuevas
(pg. 164). Tenemos que insistir en ello con nuestro autor. El derecho
19 Vanse pp. 152-156, 158, 159, 160.
!B P i r e n n e , pp. 102, 105.
11 P. 163-164; cf. p. 87.

13

abstracto y las leyes escritas se olvidan: son las relaciones entre seres
de carne y hueso, son las vivas representaciones colectivas las que crean
la costumbre y las que deben deshacerla. Nunca, dice Marc Bloch,
una sociedad es una figura geomtrica", y, con ms razn, cuando
busca el orden en el desorden.22
Subrayemos con vigor el papel de la guerra entonces, trama co
tidiana de todo el curso de la vida de un j e f e , el dei caballo, en con
secuencia, y tambin el del estribo y la herradura, invenciones llega
das de las estepas de Oriente.23 (Con frecuencia hem os sealado las
m ltiples incidencias de las iniciativas del homo faberj Los podero
sos tenan necesidad de squitos armados, de guerreros profesionales
en particular jinetes, que fuesen sus "compaeros de guerra.
E l vocablo gasindus, que designaba al compaero germano, fu e
suplantado por el nombre vassus, vassallus, de origen celta, que denotaba
un esclavo domstico, o sea, un criado. Salido de los bajos fondos
de la servidumbre para llenarse poco a poco de honor", la palabra re
fleja la curva" de una institucin m uy plstica. En la descomposicin
del Estado, en la decadencia de las costumbres militares, servir con
la espada, la lanza y el caballo a un seor del cual uno se haba decla
rado solemnemente f ie l, deba aparecer com o la fo rm a ms elevada
de subordinacin de individuo a individuo.24
La monarqua carolingia, en el deseo y la dificultad de reconstruir
el poder publico, tuvo la idea de utilizar el sistema de subordinaciones
constituido. Una poltica consciente consagr y aum ent el nmero
de estos lazos. Existieron, desde entonces, los vasallos del rey, prxi
m o s y lejanos, que form aban, a travs de las provincias, com o las
mallas de una extensa red de lealtad. Entre los grandes, el ejem plo
de los reyes y la analoga de las necesidades favorecieron el estableci
m iento de contratos de vasallaje estables.2'
Sin embargo, el Estado carolingio se hunde a su vez: nuevo pero
do de disturbios, de guerras y de invasiones. M s que nunca, el hom
bre busca un jefe y los jefes buscan hom bres. C om o consecuencia,
las relaciones de hom enaje y de proteccin se multiplican, no slo en
provecho de los poderosos, sino de toda la gradacin social. Dos fo r
m as de estar ligado a un je fe se distinguen cada vez ms netamente:
servidumbre y vasallaje. Este, es la fo rm a elevada de la antigua encomendacin". E l vnculo del vasallo que, p o r lo general, es
ic a b a lle r o s e contrae p o r el hom enaje de las manos juntas y, des
pus de! siglo X, por el beso en la boca; de derecho, si no de hecho,
se deshace con una u otra de las dos vidas atadas.26
*

Vanse pp. 260. 263, 264, 266, 268, 269, 275, 276, 282, 284
23 Pp. 169-170.
24 Pp, 170-172.
25 Pp. 173, 174, 175.
Pp. 176. 177.

14

El captulo dedicado aI fe u d o es de una importancia capital y hace


resaltar un aspecto del rgimen que no es el menos interesante. El
nico y verdadero dueo era el qup haba dado, un beneficio form a
ba la contrapartida dei acto de donacin personal.17 El trmino be
neficio" fu e eclipsado p o r la palabra fe u d o " 23 nocin de orden eco
nmico: bien concedido como cambio, no "de obligaciones de pagar"
sino de obligaciones de hacer; y esta nocin, primero general, pero
que se transform en institucin de clase, vino a designar "los feu d o s
al propio tiempo ms frecuentes, y, socialmente, los ms importantes,
alrededor de los cuates se haba desarrollado un derecho propiamente
fe u d a l (pg. 183}.
La remuneracin del vasallo poda ser manutencin afeudo, esta
blecimiento sobre un fundo, chasement,29 cuyos beneficiarios fueron
creciendo. Sucedi que el protegido, para comprar la proteccin, ofre
ci sus tierras al jefe, quien se las devolva en feudo: Este gran m ovi
m iento de donacin de la tierra se prosigui durante la poca franca
y la primera poca feudal, de arriba a abajo de la sociedad". El nm e
ro de alodios" tierras sin seor por encima de poseedor fue de
creciendo con rapidez a partir del siglo X. La tierra se someta a su
jecin con los hom bres" y de esa manera el feu d o tendi a hacerse
hereditario, incluso sin la repeticin del hom enaje e investidura.30
A pesar de lo semejantes que fueron las instituciones en toda la
Europa feudal, se imponen algunas distinciones que precisa Marc
Bloch en una ojeada de conjunto, es decir, en un valioso estudio de
historia comparada. As, aparece que el Midi aquitano y la Normanda en Francia, que Italia deI N orte y Alemania, que la Inglaterra a n
glosajona y a Espaa de las monarquas astur leonesas, a pesar de
las condiciones de vida comunes a todo el Occidente, diferenciaron
el rgimen del feu d o com o consecuencia de circunstancias particula
res que se exponen de manera magistral.31 Es Francia la que presenta
a red de dependencias de vasallajes feudales ms poderosa y mejor
ordenada, y es "un notable fenm eno de emigracin jurdica, que las
instituciones feudales francesas fueran llevadas a Inglaterra por los nor
mandos, a Italia del Sur p o r aventureros llegados tambin de Normanda, a Siria p o r los cruzados.32 Solamente en Siria, a decir verdad, se
trabaj sobre un campo virgen.
Una tendencia general de la institucin feudal, fu e el deslizamiento
11 Vase pp. 179, 180, la distincin entre precario y beneficio.
Vase, pp. 180, 182, la historia de esta palabra que, partiendo de una significacin
opuesta. Vieh, bienes muebles, sobre todo gaado, designa toda remuneracin prim e
ro. y. finalmente, la tierra.
Chasement, goce de una tierra acordado a ttulo vitalicio, a cambio de renta o
servidumbre. (N. del R ).
10 Aunque el feudo en general era un seoro grande o pequeo, poda ser, en Fran
cia al menos, tambin una rema: hecho im portante desde el punto de vista econmico
(1S8-190).
'
31 Sobre las huellas del Derecho rom ano en Italia, vase pp. 242, 243. CF. p. 284,
sobre la unidad en la diversidad.
31 Pp. 202-203; cf, pp. 240-241.

hacia la h e r e d a b ilid a d E l vinculo de la sangre triunf sobre el Dere


cho, y el privilegio se desliz de arriba a abajo. La relacin con el sue
lo, f i j la tierra en la familia, sin que el seor se resistiera mucho. Y
las fu n cio n es u "honores" tendieron, p o r una evolucin parecida a la
de los "beneficios", a convertirse tambin en hereditarios. En Francia
y en Inglaterra, de tos servicios prestados p o r el padre, la opinin p
blica y la costumbre sacaron un Derecho para su descendencia. '13 En
este p u n to aun, el autor matiza, segn los pases, la accin de "fuer
zas ms profundas que los intereses p o ltico s. Con la evolucin del
derecho de sucesin, sigue la transform acin del antiguo beneficio"
en patrim onio/ *
H abiendo sido la heredabilidad un fa vo r antes de ser un derecho,
el nuevo vasallo deba al seor un regalo: ste era el rescate. I m im por
tancia del rescate vari, segn las regiones; pero de una manera gene
ral, estos derechos casuales modificaron el espritu del problema su
cesorio. Para el seor, hicieron del feudo, "en otro tiempo salario de
la fidelidad arm ada, una tenureJJ ante todo rentable" y para el va
sallo, que cada vez mas lo tuvo por su cosa", un recurso utilizable,
m ediante compra de la autorizacin del seor. "En efecto, desde el si
glo X I I p o r lo menos, los feu d o s se vendan o s e cedan casi libremen
te. La fidelidad enlr en el comercio '5'5
Por otra parte, nada tan curioso com o comprobar que los lazos
nacidos de la institucin feu d a l obraron de maneras diversas contra
la propia institucin. En principio, no se tena que ser ms que el hom
bre de un slo seor; pero se tuvo inters en ser hombre de varios.
La abundancia de homenajes de uuo slo a varios cre situaciones
muy embarazosas y fue un disolvente del rgimen. Para remediar la
insuficiencia del homenaje simple, se extendi la costumbre de hablar
de homenajes ligios, es decir, absolutos fl hombre ligio era prim itiva
m ente el siervo). Segunda oleada del vasallaje destinado a renovar la
primitiva relacin humana (pg. 230). Pero como que las mismas causas
producen los mism os efectos, la calidad de ligio se hizo hereditaria y
lo que es peor, objeto de comercio. Vulgarizado, el nom bre se vaci
d e todo contenido especfico31
C uando un trabajo de fijacin tardamente, en el siglo X I fu e
emprendido por turistas profesionales, se ve el contrato "prudentemente
detallado" reemplazar la sumisin del hombre en la integridad de su
persona; y el esfuerzo tendr tendencia a aligerar las obligaciones del
vasallo y las del seor.3S
J Pp. 210-211. Sobre el problema del heredero menor, sobre el establecimiento de
la prim ogeniiura, vanse las pginas sustanciales, 215-220.
Pp. 213-217. La herencia de a m ujer inaugura la poltica m atrim onial.
Tenure, en e! Derecho feudal francs, tierra concedida a cam bio de servicios y
de la que el concedente retiene la propiedad para no otorgar sino el goce, revocable por
causas determ inadas. fN. de! R.)
" Pp. 222, 223, 224.
<s ^ ^30-232. Vanse algunas excepciones en e! m ismo lugar.
En estas obligaciones ayuda de guerra, presencia en la corte, venganza, ayu
da pecuniaria o "talla, la talla de la hueste reemplazando a veces el servicio de guerra__.
el elemento dinero juega un papel creciente. Sobre este punto, com o sobre otros mu-

16

hacia la heredabilidad. El vinculo de la sangre triunf sobre el Dere


cho, y el privilegio se desliz de arriba a abajo. La relacin con el sue
lo, f ij a tierra en la fam ilia, sin que el seor se resistiera mucho. Y
las fu n ciones u honores tendieron, p o r una evolucin parecida a la
de los "beneficios, a convertirse tambin en hereditarios. En Francia
y en Inglaterra, de los servicios prestados por el padre, la opinin p
blica y la costumbre sacaron un Derecho para su descendencia:33 En
este pu n to aun, el autor matiza, segn los paites, la accin de "fuer
zas ms profundas que los intereses polticos". Con la evolucin del
derecho de sucesin, sigue la transform acin del antiguo beneficio
en ' patrim onio.34
Habiendo sido la heredabilidad un fa v o r antes de ser un derecho,
el nuevo vasallo deba al seor un regalo: ste era el rescate. La im por
tancia de! rescate vari, segn las regiones; pero de una manera gene
ral, estos "derechos casuales " modificaron el espritu del problema su
cesorio. Para el seor, hicieron del feudo, "en otro tiem po salario de
la fid elid a d arm ada, una tenureJ ante todo rentable" y para el va
sallo, que cada vez ms lo tuvo p o r su cosa, un recurso utilizable,
m ediante compra de la autorizacin del seor. "En efecto, desde el si
glo X I I po r lo menos, los feu d o s se vendan o se cedan casi libremen
te. La fidelidad entr en el com ercio36
Por otra parte, nada tan curioso como com probar que los lazos
nacidos de la institucin feu d a l obraron de maneras diversas contra
la propia institucin. En principio, no se tena que ser ms que el hom
bre de un slo seor; pero se tuvo inters en ser hombre de varios.
La abundancia de homenajes de uno slo a varios cre situaciones
muy embarazosas y fue un disolvente del rgimen. Para remediar la
insuficiencia del hom enaje simple, se extendi la costumbre de hablar
de homenajes ligios, es decir, absolutos (el hombre ligio era prim itiva
m ente el siervo). Segunda oleada del vasallaje destinado a renovar la
primitiva relacin humana (pg. 230). Pero como que las mismas causas
producen los mism os efectos, la calidad de ligio se hizo hereditaria y
lo que es peor; objeto de com ercio" Vulgarizado, el nombre se vaci
de todo contenido especfico.37
C uando un trabajo de fijacin tardamente, en el siglo X I f u e
emprendido por turistas profesionales, se ve el contrato "prudentemente
detallado" reemplazar la sumisin d el hombre en a integridad de su
persona; y el esfuerzo tendr tendencia a aligerar las obligaciones del
vasallo y las deI seor.38
JJ Pp. 2(0 211. Sobre el problem a del heredero menor, sobre el establecimiento de
la prim ogenitura, vanse las pginas sustanciales, 215-220,
' Pp. 213-217, La herencia de la m ujer inaugura la poltica matrimoniar*.
Tenure, en el Derecho feudal francs, tierra concedida a cam bio de servicios y
de la que el concedenle retiene la propiedad para no otorgar sino el goce, revocable por
causas determ inadas. (N. del R.)
Pp. 222, 223, 224.
P[>- 230-232. Vanse algunas excepciones en el m ismo lugar.
En estas obligaciones ayuda de guerra, presencia en la "corte, venganza, ayu
da pecuniaria o talla, la talla de la hueste" reemplazando a veces el servicio de guerra,
el elem ento dinero tueca un papel creciente. Sobre este punto, com o sobre otros mu-

16

Es necesario reconocer, sin embargo, que alguna cosa subsisti a


pesar de todo, de esta especie de parentesco suplementario que cre
a relacin feudal, de esta reciprocidad, en deberes, por otra parte des
iguales, que es la caracterstica y la originalidad del sistem a.39 Haba
bajo la convencin Marc Bloch lo demuestra con evidencia una
realidad, la unin de los corazones. Tan poderoso era el ntim o vncu
lo, que "cuando la poesa provenzal invent el am or cortesano, conci
bi la f e del perfecto amante segn el modelo de la devocin del vasa
llo y el ademn de vasallaje de las manos juntas se convierte, en
toda la catolicidad, en el ademn de la plegaria por excelencia fpg.
246).
"En esencia ligado a la tradicin", el hombre de las edades feu d a
les estaba dispuesto a venerar las reglas que l cre; pero "de costum
bres violentas y carcter inestable lo estaba m enos a plegarse a ellas
con constancia (pg. 248). Y, en la medida en que la dependencia del
hombre frente al hombre se vio reemplazada por la dependencia de
una tierra frente a otra, a pesar del juramento, el inters o la pasin
se hicieron cada vez ms fuertes. Y fu e en los lugares donde el contacto
humano persista, en los medios ms humildes, entre los modestos val
vasores", donde la f e se m antuvo viva durante largo tiempo (pg. 251).
*

E n qu fo rm a el seoro rural, m uy anterior al feudalism o y que


tena que sobrevivirle, sufri el contragolpe de la institucin pasajera
y cul fu e la suerte de las clases inferiores, es lo que muestra la ltima
parte de! libro.
El seor, desde a primera edad feudal, acrecienta su poder sobre
el hombre y sobre su tenure". Las cargas que soportaba el cultivador
se hicieron ms pesadas desde el siglo VIII al X I I en lo que concierne,
no a las obligaciones de trabajo, sino a las de dinero diezmo, talla,
derechos de las "banalits .40 Como la historia del feudo, la histo
ria de la tenure rural fue, a fin de cuentas, la del paso de una es
tructura social fu n d a d a en el servicio de un sistema de rentas territo
riales" (pg. 265).
Adems, se establecieron distinciones: en el caos de las relaciones
de hombre a hombre se va precisando la oposicin entre el Ubre o fran
co" y el siervo. Tener un seor no pareca contrario a Ja libertad":
la servidumbre empezaba all donde la dependencia era hereditaria y,
p o r tanto, no permita ni una vez en la vida la facultad de eleccia del esclavo antiguo, el siervo poda form arse un patrimonio. N o
estaba sujeto al suelo, sino a su seor: en el principio, siempre la rela
cin hum ana.41 Si la masa se desliz lentamente hacia la servidumbre,
chos, Marc Bloch establece distinciones regionales. Vanse pp. 236, 237, 240, 241, 242,
243, 249. 250, 253, 255, 257, 260, 262, 263. 264. 277. 278. 280. 281, 284, 286, 287.
3' Sobre el esquem a de un lito de ruptura, vanse pp. 241, 243.
Barialil, en e! Derecho feudal francs, uso comn y obligatorio de un objeto per
teneciente al seor. (N. del R.)
41 l*p. 271, 272, 273, 274, 275.

17

subsistieron cultivadores libres, los villanos", los "pecheros". Marc


Bloch subraya la persistente mezcolanza de las condiciones, asi como
la diversidad regional;42 insiste en el peligro de los sistemas, y en el
error de los historiadores que olvidan que "una clasificacin social,
en ltim o trmino, existe slo por las ideas que los hombres se hacen
de ella, y de la que no toda contradiccin est forzosam ente excluida"
(pg. 279).
A partir del siglo XII, hubo tendencia a fija r las costumbres pro
pias de tal o cual regin y a redactar pequeas constituciones locales.
"Un gusto nuevo de claridad jurdica aseguraba la victoria de lo escri
to (pg. 286). Se vieron nacer y multiplicarse las cartas de costum
bres o de "franquicias". Los rsticos eran "menos pobres, por tanto
menos impotentes y menos resignados
Hacia el fin a l de la segunda edad feudal, las relaciones entre seo
res y sbditos se estabilizan. Pero, al mism o tiempo, el sbdito tenda
a transformarse en "contribuyente. La servidumbre, all donde sub
sista, estaba vinculada a la tierra, a la "tenure servil, no al hombre.
E l seoro tom caracteres ms territoriales, ms puramente eco
nmicos.
Por todas partes, el movim iento feu d a l estrech, en principio, las
relaciones humanas. Por todas partes; la economa, poco a poco, des
hizo y transform estas relaciones. El gran mrito del autor es haber
expuesto, de manera luminosa, esta doble evolucin inversa.
*
Marc Bloch es el historiador modelo que estudia el pasado, a la
vez bajo todos sus aspectos y por todos los medios que pueden servir
a la Historia. Su extensa documentacin sorprende. No se contenta
con las fu en tes propiamente dichas, de las que hace un prudente em
pleo como se ve cuando "entreabre, un instante, la puerta del labo
ratorio , 43 ni con las obras llamadas de segunda mano, que ha apro
vechado ampliamente. Recurre a la lingstica; la etimologa de las
palabras, sus cambios de fo rm a y de sentido, la toponimia y la ono
mstica te proporcionan preciosos datos. "Nada ms revelador, nos
dice, que las vicisitudes de la terminologa.44 Utiliza los cantares de
gesta: "Literatura, exclamarn quiz los historiadores que no tienen
odos ms que para la seca voz de los docum entos (pg. 244): no acep
ta estos datos sin retoque, pero no tiene esta fu e n te por desdeable.
Arqueologa, geografa social, costumbres agrarias: no hay nada de
lo que no saque provecho.
N o tiene razn cuando declara que "en una historia ms digna
de este nombre que los tm idos ensayos a los que nos reducen ahora
nuestros medios, sin duda concedera un lugar a las aventuras del cuer
42 Pp. 277-278, 280-281 (el caso alemn), 284-287 (el caso ingls).
43 P. Si: cf, p. 52.
44 Pp. 197-198; cf. pp. 66-67 y sigs.; 272, 273, 282, 283, 284.

18

p o ? "Es una gran ingenuidad, aade, pretender comprender a los hom


bres sin saber cm o se com portaban (pg. 94). Tiene razn cien veces;
pero, quiz dentro del ideal que se fo rm a de la ciencia histrica, des
dea exageradamente los "ensayos com o el suyo.
Insistir, para terminar, sobre ciertos caracteres de este libro, que
y a seal anteriormente y por los cuales entra, p or doble ttulo, en el
marco de La Evolucin de la Humanidad.
Marc Bloch no se limita a tratar plenam ente el tema previsto por
el plan general; apasionado p o r su obra de historiador, investiga las
causas: en la pgina 58 se puede ver un titulo significativo. Desde los
fen m en o s particulares y localizados porque la verdadera historia
no se limita a lo particular se eleva, hasta el mximo, a la explica
cin general que es siempre, en definitiva, de orden psicolgico.
Y
por otra parte, por rico y profundo que sea su estudio, no slo
no disimula las lagunas, sino que se esfuerza en sealarlas:4S Da a los
historiadores ideas para ir ms lejos, en lo que tambin responde a
los fin e s que se propone ha Evolucin de la Humanidad. A l comienzo
de nuestra empresa, dijim os que tena que ser, a la vez, un punto de
llegada y, al m ism o tiempo, de partida, que resumiendo el trabajo he
cho, mostrase lo que faltaba por hacer. N o sabramos terminar m ejor
este prlogo que asocindonos a un "pensamiento m uy caro a Marc
Bloch: "la voluntad de no dejar que el lector olvide que la Historia
tiene an el acento de una excavacin inacabada (pg. 76).
H E N R I B ERR

41 Vanse pp. 24, 69, 70, 71, 74, 75, 94, 95, 191, 201.

\9

IN T R O D U C C IO N

ORIENTACION GENERAL DE LA INVESTIGACION

Un libro titulado La sociedad feudal, slo desde hace apenas dos


siglos poda dar por adelantado la idea de su contenido. No es que
p o r s solo el adjetivo no sea muy antiguo. Bajo su forma latina
feodalis remonta a la Edad Media. Ms reciente, el sustantivo fe u
dalismo no alcanza ms all del siglo xvii; pero una y otra palabra
conservaron mucho tiempo un valor estrictamente jurdico. Siendo el
feudo, como se ver, un m odo de posesin de bienes reales, se enten
da por feudal lo que concierne al feudo as lo defina la
Academia, y por feudalismo, unas veces la calidad de feudo, y otras,
las cargas propias de esta posesin. En 1630, el lexicgrafo Richeiet
los califica de vocablos de Palacio, no de historia. Cundo se pen
s en ampliar su sentido hasta llegar a emplearlos para designar un
estado de civilizacin? Gobierno feudal y feudalismo figuran con
esta acepcin en las Lettres Hisioriques sur les Parlemens, aparecidas
en 1727, cinco aos despus de la muerte de su autor, el conde de Bouainvilliers/
Este ejemplo es el ms antiguo que una bsqueda bastante intensa
me ha permitido descubrir; quizs otro investigador sea algn da ms
afortunado. Sin embargo, de este curioso Boulainvilliers, a la vez am i
go de Feneln y traductor de Spinoza, virulento apologista de la n o
bleza, que imaginaba surgida de los jefes germanos, y que con menos
verbo y ms ciencia sera una especie de Gobineau, nos dejamos ten
tar con gusto por la idea de hacer, hasta que poseamos ms amplia
inform acin, el inventor de una nueva clasificacin histrica. Pues de
esto es de lo que se trata precisamente, y nuestros estudios han cono1
Histoire de 'ancien gouvernem ent de la France avec X I V Lettres H istoriques sur
les Parlemens ou Etats-Gnraux, La Haya, 1727. La cuarta carta tiene por ttuo D
tail du gouvernem eni f o d a l et de rtablissem ent des Fiefs (t. I, p. 286) y en eila se
lee (p. 300) esta frase: Me he extendido en et extracto de esta ordenanza, creyndola
propia para dar una idea exacta del antiguo feudalismo.

20

cido pocas etapas tan decisivas como este m om ento en que Im pe


rios, dinastas, grandes etapas colocadas bajo ia invocacin de un hroe
epnimo, en una palabra, todas esas viejas divisiones nacidas de una
tradicin monrquica y oratoria, empezaron a ceder su puesto a otro
tipo de divisiones, fundadas en la observacin de los fenmenos so
ciales.
Hstaba, no obstante, reservado a un escritor ms ilustre el popula
rizar la nocin y su etiqueta. Montesquieu haba leido a Boulainviliiers; el vocabulario de los juristas, de otra parte, no contena nada
que pudiera asustarle, y despus de pasar por sus manos, la lengua
literaria qued enriquecida con los despojos de la curia. Aunque pa
rece evitar feudalismo, sin duda demasiado abstracto para e! gnsto, fue
el, indiscutiblemente, quien impuso al pblico culto de su siglo, la con
viccin de que las leyes feudales caracterizan un momento de la his
toria. Desde Francia, las voces y la idea pasaron a las otras lenguas
europeas, una.s veces por simple calco y otras, como en alemn, tradu
cidas (Lehnswesen). Por ltimo, la Revolucin, levantndose contra lo
que an subsista de las instituciones poco antes bautizadas por Boulainvilliers, acab de popularizar el nombre que, con sentimientos muy
opuestos, ste les diera. La Asamblea Nacional, dice el famoso d e
creto de !1 de agosto de 1789, destruye por com pleto el rgimen feu
dal! Cmo dudar, desde ese momento, de la realidad de un sistema
social cuya ruina cost tantos sacrificios?2
Hay que confesar que esta expresin, destinada a tener un xito
tan grande, estaba muy mal escogida. Sin duda, las razones que, en
el origen, aconsejaron su adopcin parecen bastante claras. C ontem
porneos de la m onarqua absoluta, Baulainvilliers y Montesquieu, te
nan la fragmentacin de la soberana entre una m ultitud de prncipes
o incluso de seores de aldea, como la ms patente singularidad de
la Edad Media, Al pronunciar la palabra feudalismo, crean expresar
este carcter; pues cuando hablaban de feudos, pensaban tanto en prin
cipados territoriales como en seoros. Pero, de hecho, ni todos los
seoros eran feudos, ni todos los feudos principados o seoros. Hay
que dudar, sobre todo, que un tipo de organizacin social muy com
plejo pueda ser justam ente definido, sea por su aspecto exclusivamen
te politico, sea, si se toma feudo en todo el rigor de su acepcin ju rd i
ca, por una form a de derecho real, entre muchas otras. Pero, las
palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de circular de mano
en mano, pierden su relieve etimolgico. En el uso corriente actual,
feudalism o y sociedad feudal recubren un conjunto intrincado de im
genes en las que ei feudo, propiam ente dicho, ha dejado de figurar
en primer piano. A condicin de tratar estas expresiones slo como
la etiqueta, ya consagrada, de un contenido que queda por definir, el
historiador puede adoptarlas sin ms remordimientos que los que siente
2
Entre los franceses condecorados con a Legin de Honor, cuntos saben que uno
de los deberes impuestos a su orden por la reglamentacin fundacional de 19 de mayo
de 1802 era com batir toda empresa que se propusiera restablecer el rgimen feudal ?

21

el fsico, cuando con menosprecio de la lengua griega, contina deno


m inando tom o a una realidad que subdivide una y otra vez.
F.s una grave cuestiu el saber si otras sociedades, en otros tiem
pos o bajo otros cielos, han presentado una estructura parecida, en
sus rasgos fundamentales, a la de nuestro feudalismo occidental, para
merecer, a su vez ser llam adas feudales. Volveremos a encontrarnos
con este interrogante al final de este libro, que no le est propiam ente
consagrado. El feudalismo que intentaremos analizar fue el primero
en recibir este nombre. Como marco cronolgico, la investigacin, apar
te algunos problemas de origen o de supervivencia, se limitar a este
perodo de nuestra historia, que se extendi, de m anera aproximada,
desde mediados de! siglo IX a las prim eras dcadas del X ill. Tendr
com o marco la Europa occidental y la Europa central.
Esto supuesto, si bien las fechas encontrarn su justificacin en
el propio estudio, los lmites en el espado, contrariamente, parecen exi
gir un breve comentario.
*
La civilizacin antigua estaba centrada alrededor del M editerr
neo. De la Tierra, escriba P la t n / no habitam os ms que la parte
que se extiende desde el Faso hasta las Columnas de Hrcules, espar
cidos alrededor del mar com o hormigas o ranas alrededor de un es
tanque! A pesar de las conquistas, esas mismas aguas continuaban
siendo, despus de tantos siglos transcurridos, el eje de la Romana.
Un senador aquitano poda hacer su carrera oficial a orillas de! Bos
foro y poseer vastos dom inios en Macedonia. Las grandes oscilacio
nes de los precios afectaban la economa desde el Eufrates a la Galia.
La existencia de la Roma imperial no poda concebirse sin los trigos
de Africa, de la misma forma que no podia concebirse la teologa
catlica sin el africano Agustn. Por el contrario, apenas franqueado
el Rin empezaba, extrao y hostil, el inmenso pas de los brbaros.
Pues bien, en el umbral del perodo que llamamos Edad Media,
dos profundos movimientos en las masas hum anas vinieron a destruir
este equilibrio del que aqu 110 podemos investigar en qu medida
estaba ya minado por su parte interna, para sustituirlo por una cons
telacin de dibujo bien diferente. En prim er lugar, las invasiones de
los germanos; despus, las conquistas musulmanas. En la mayor par
te de las comarcas com prendidas poco antes en la fraccin occidental
del Imperio, una misma dom inacin a veces, y, en todo caso, una co
m unidad de hbitos mentales y sociales, unen en lo sucesivo las tie
rras de ocupacin germnica. Poco a poco se les sumarn, ms o menos
asimilados, los pequeos grupos celtas de las islas. Contrariamente,
el norte de Africa se prepara para otros destinos. La resaca ofensiva
de los bereberes prepar la ruptura que el Islam consum a. Adems,
en los territorios de Levante, las victorias rabes acantonaron en los
Balcanes y Anatolia e! antiguo Im perio de Oriente y lo convirtieron
3 Fdon, 109 b.
22

en el Imperio griego. Unas comunicaciones difciles, una estructura


social y poltica muy particular, una mentalidad religiosa y un arm a
zn eclesistico muy diferentes de las de la latinidad lo aislaron en el
futuro, cada vez ms, de las cristianos occidentales. Por ltimo, hacia
el este del continente, aunque el Occidente influye ampliam ente sobre
los pueblos eslavos y propaga, en algunos, con su form a religiosa pro
pia que es el catolicismo, sus modos de pensar e incluso algunas de
sus instituciones, las colectividades pertenecientes a esta rama lings
tica no dejan de tener, en su mayor parte, una evolucin propia original.
Lim itado por estos tres bloques m ahom etano, bizantino y
eslavo, ocupado sin cesar, desde el siglo X, en llevar adelante sus
movedizas fronteras, el haz de pueblos rom anogerm nicos estaba le
jo s de presentar en s mismo una perfecta hom ogeneidad. Sobre los
elementos que lo componan, pesaban los contrastes de un pasado, de
m asiado vivos para no prolongar sus efectos hasta ei presente. Incluso
donde el punto de partida fue semejante, ciertas evoluciones, a conti
nuacin, se bifurcaron. No obstante, por acentuadas que fuesen estas
diversidades, cmo no reconocer por encima de ellas una tonalidad
de civilizacin comn: la de Occidente? No es, simplemente, con el
fin de ahorrar al lector el fastidio de adjetivos pesados que en las p
ginas que siguen, alli donde hubiramos podido decir Europa occi
dental y central, diremos slo Europa. Qu im portan, en efecto,
la acepcin del trm ino y sus lmites, en la vieja y artificial geografa
de las cinco partes del m undo? Lo que cuenta es su valor humano,
y esta civilizacin germin y se desarroll, para extenderse por todo
el globo, entre los hombres que vivan entre el Tirreno, el Adritico,
el Elba y el Ocano. De manera ms o menos oscura, as lo senta ya
aquel cronista espaol que, en el siglo VIH, se com placa en calificar
de europeos a los francos de Carlos M artel, victoriosos del Islam, o,
casi doscientos aos ms tarde, el m onje sajn W idukind, solcito en
alabar, en Otn el Grande, que haba rechazado a los hngaros, a! li
bertador de Europa * En este sentido, que es el ms rico de conteuido histrico, Europa fue una creacin de la alta Edad Media y ya exis
ta cuando empezaron los tiempos propiam ente feudales.
*

Aplicado a una fase de la historia europea, en los limites as fija


dos, no im porta que el nombre de feudalismo haya sido objeto de in
terpretaciones a veces casi contradictorias; su misma existencia atesti
gua la originalidad reconocida de manera instintiva a! perodo que
califica. Hasta tal punto que un libro sobre la sociedad feudal puede
definirse com o un esfuerzo para responder a una pregunta planteada
por su propio ttulo. Por qu singularidades este fragmento del pasa
do ha merecido ser puesto aparte de los dems? En otras palabras,
lo que se intenta aqu es el anlisis y la explicacin de una estructura
social y de sus relaciones. Un m todo parecido, si la experiencia se
4 A uciores A n iiquissm i (Mon. Oerm./, t, XI, p. 362; W id ukin d , I, 19.

T\

m uestra fecunda, podr emplearse en otros campos de estudio, limita


dos por fronteras distintas y espero que lo que la empresa tiene de nue
vo, har perdonar los errores de ejecucin.
La misma amplitud del proyecto, as concebido, hace necesario di
vidir las presentacin de los resultados. Un primer volumen describir
las condiciones generales del medio social, y, seguidamente, la consti
tucin de estas relaciones de dependencia de hom bre a hombre, que
han sido las que han dado a la estructura feudal su matiz caractersti
co. El segundo, estar dedicado al desarrollo de las clases y a la orga
nizacin de los gobiernos. Siempre es difcil cortar en lo vivo. Al me
nos, como ese m om ento que ve, a la vez, precisar sus contornos a las
clases antiguas, afirm ar su originalidad a la nueva clase burguesa y
salir a los poderes pblicos de un largo marasmo, es el mismo en que
empezaron a borrarse, en la civilizacin occidental, los rasgos ms es
pecficam ente feudales, de los dos estudios ofrecidos sucesivamente
ai lector sin que entre ellos una separacin estrictamente cronolgi
ca haya parecido posible, el prim ero ser sobre todo el de la form a
cin, y el segundo, el del desarrollo final y las supervivencias.
Pero el historiador no tiene nada de hombre libre. Sabe del pasa
do, slo lo que el mismo pasado quiere confiarle. Adems, cuando la
m ateria que se esfuerza en abarcar es demasiado vasta para permitirle
el examen crtico personal de todos los testimonios, se siente limitado
sin cesar por el estado de las investigaciones. Ciertamente no se en
contrar aqu ninguna de esas guerras imaginarias de las que la erudi
cin dio a m enudo el espectculo. Porque, cmo sufrir que la histo
ria pueda borrarse ante los historiadores? Contrariamente, yo he
procurado no disimular jam s, cualquiera que fuese su origen, las la
gunas o las incertidumbres de nuestros conocimientos. Por este cam i
no, he credo no correr el peligro de disgustar al lector. Seria, inversa
mente, pintando bajo un aspecto falsamente anquilosado una ciencia
llena de movimiento, com o se correra el peligro de extender sobre ella
el enojo y la frialdad. Uno de los hom bres que ms adelante ha llega
do en el conocimiento de las sociedades medievales, el gran jurista in
gls M aitland, decia que un libro de Historia debe despertar el apeti
to. Entindase: hambre de aprender y sobre todo de buscar. Este libro
no tiene ms caro deseo que el de despertar el apetito en algunos tra
b ajad o res/
1 Toda obra de Historia, por poco que se dirija a un pblico relativamente extendi
do. plantea a su autor un problem a prctico difcil Je resolver: el de las referencias. Se
ra de justicia que en la parte interior de las pginas figuraran las citas de los sabios
trabajos sin los cuales este libro no existira. C orriendo el peligro de ser reprochado
de ingrato, he credo poder dejar a la bibliografa que va al final del volumen, el cuida
do de guiar al lector por los caminos de ta literatura erudita. Por el contrario, me he
obligado a no citar nunca un docum ento sin dar !a posibilidad a todo trabajador un
poco experimentado de encontrar el pasaje examinado y verificar su interpretacin. Si
falta la cita, es que en los datos proporcionados por el propio escrito y, en la publica
cin de donde el testim onio est sacado, a presencia de ndices bien concebidos bastan
para hacer cm oda la bsqueda. En el caso contrario, una nota sirve de flecha indica
dora. Despus de todo, en un tribunal, el estado civil de los testigos im porta mucho
m s que el de los abogados.

24

TOMO PRIMERO

LA FORMACION
DE LOS
VINCULOS DE DEPENDENCIA

PARTE PRIMERA
EL MEDIO
LIBRO PRIMERO
LAS ULTIMAS INVASIONES

CAPITULO I

M USULM ANES Y HUNGAROS


I. E u r o p a

in v a d i d a y s i t i a d a

Ved cmo estalla ante vosotros la clera del Seor... Todo son ciu
dades despobladas, m onasterios destruidos o incendiados, campos de
solados... Por todas partes, el poderoso oprim e al dbil y los hombres
son iguales que los peces del m ar que confusam ente se devoran entre
s". Asi hablaban, en el 909, los obispos de la provincia de Reims, reuni
dos en Trosly. La literatura de los siglos IX y X, los documentos, las
deliberaciones de los concilios estn Ueuos de estas lamentaciones. De
jem os toda la parte que se quiera al nfasis y al natura! pesimismo
de los oradores sagrados. En este tem a conjugado sin cesar y que, por
otra parte, confirm an tantos hechos, es forzoso reconocer algo ms
que un simple lugar com u. Es cierto que en ese tiempo, las personas
que sabian ver y comparar, en particular los eclesisticos, tuvieron el
sentimiento de vivir en una odiosa atmsfera de desrdenes y violen
cias. Ll feudalismo medieval naci en una poca en extremo turbulen
ta. H asta cierto punto, naci de esas mismas turbulencias. Pero, entre
las causas que contribuyeron a crear un ambiente tan torm entoso, las
haba extraas a !a evolucin interua de las sociedades pollicas euro
peas. Form ada algunos siglos antes, en el ardiente crisol de las inva
siones germnicas, la nueva civilizacin occidental, a su vez, represen
taba la ciudadela sitiada, o si se quiere medio invadida por tres lados
al mismo tiempo: al M edioda, por los fieles de Islam, rabes o arabizados; al Este, por los hngaros; y al Norte, por los escandinavos.
II.

L O S M U SULM A NES

De los enemigos que acaban de ser enumerados, sin duda el Islam


era el menos peligroso. No es que a propsito de l se pueda pronnnciar a la ligera la palabra decadencia. Durante m ucho tiempo, ni la
Galia ni Italia pudieron ofrecer nada entre sus propias ciudades que
se aproximase al esplendor de Bagdad o de C rdoba. Sobre el Occi
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dente, el m undo m usulmn, con el m undo bizantino, ejerci hasta el


siglo xn una verdadera hegemona econmica: las nicas piezas de oro
que circulaban an por nuestros pases salan de los talleres griegos
o rabes, o bien como tam bin ms de una m oneda de plata imi
taban sus acuaciones. Y si los siglos vn i y IX vieron romperse para
siempre la unidad del gran Califato, los diversos Estados que se levan
taron sobre sus ruinas continuaban siendo potencias temibles. Pero,
en adelante, se trata menos de invasiones propiam ente dichas que de
guerras de fronteras. Dejemos el Oriente, donde los reyes de las dinas
tas am oriana y m acedonia (828-1056), de manera penosa y con gran
arrojo, procedieron a la reconquista dei Asia Menor. Las sociedades
occidentales slo chocaron con los Estados islmicos en dos frentes.
En primer tugar, la Italia meridional. Era como el terreno de caza
de los soberanos que reinaban en la antigua provincia romana de A fri
ca: los emires aglabitas de Kairun y, despus, a partir de principios
del siglo X , los califas fatimitas. Sicilia fue poco a poco arrebatada
por los aglabitas a los griegos, que la tenan desde la poca de Justiniano, y cuya ltima plaza fuerte, Taormina, cay en el 902. Al mismo
tiempo, los rabes pusieron pie en la pennsula; a travs de las provin
cias bizantinas del M edioda, am enazaban las ciudades semiindependientes del litoral tirreno y los pequeos principados lombardos de la
Cam pania y de! Benevento, ms o menos sometidos al protectorado
de Constantinopla. An a principios del siglo X I, llevaron sus incur
siones hasta las m ontaas de la Sabina. Una banda, que tena su g u a
rida en las alturas selvticas del M onte Argento, muy cerca de Gaeta,
no pudo ser destruida hasta el 915, despus de una veintena de aos
de saqueos y destrucciones. En el 982, el joven em perador de Roma
nos, Otn U, que aunque era de nacin sajona, no por ello se conside
raba menos heredero de los Csares, parti a la conquista del Sur. C o
meti la sorprendente locura, tantas veces repetida en a Edad Media,
de escoger el verano, para conducir hasta estas tierras calurosas a un
ejrcito habituado a climas muy diferentes, y habiendo chocado, el 25
de julio, en la costa oriental de Calabria, con las tropas m ahom eta
nas, stas le infligieron una humillante derrota. El peligro musulmn
continu pesando sobre estas comarcas, hasta el m om ento en que, en
el curso del siglo X I, un puado de aventureros llegados de la Normanda francesa, arrollaron indistintamente a bizantinos y rabes.
Uniendo Sicilia con la parte m eridional de la pennsula, el Estado vi
goroso que finalmente crearon deba, a la vez, cerrar para siempre el
cam ino a los invasores y representar, entre las civilizaciones latina y
m usulmana, e! papel de un brillante punto de m utuas influencias.
Com o se ve, en e! suelo italiano la lucha contra tos musulmanes, que
empez en el siglo ix, se prolong durante mucho tiempo. Pero con
oscilaciones de muy dbil am plitud en las ganancias territoriales de
una y otra parte. Y sobre todo en el m bito de la catolicidad, ello no
afectaba ms que a una tierra extrema.
La otra lnea de choque estaba en Espaa. En ella, no se trataba
para el Islam de simples expediciones o anexiones efmeras; all vivan

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poblaciones de fe m ahom etana en gran nm ero y los Estados funda


dos por los rabes tenan sus centros dentro del misino pas. A princi
pios del siglo X, las bandas sarracenas no haban olvidado todava por
com pleto el camino de los Pirineos. Pero estas incursiones lejanas se
hacan cada vez ms raras. Salida del extremo norte, la Reconquista
cristiana, a pesar de tos reveses y humillaciones, progres lentamente.
En Galicia y en as mesetas del Noroeste, que los emires o califas de
C rdoba, establecidos dem asiado lejos, en el Sur, no poseyeron nunca
de m anera segura, los pequeos reinos cristianos, a veces fracciona
dos, otras unidos bajo un slo prncipe, llegaban desde la mitad del
siglo xi. hasta la regin del Duero; llegaron al Tajo en 1085. Por el
contrario, en una regin prxima, no obstante, en el valle del Ebro,
al pie de los Pirineos, continu bastante tiempo el dominio musulmn;
Zaragoza no cay hasta 1118. Los combates, que por otra parte no ex
cluan relaciones ms pacficas, no conocieron en su conjunto ms que
cortas treguas, y dieron su carcter original a las sociedades hispni
cas. En cuanto a la Europa de ms all de los pasos fronterizos, no
la afectaban ms que en la medida en que sobre todo a partir de
la segunda m itad del siglo xi dieron a su caballera' la ocasin de
brillantes, provechosas y piadosas aventuras, al mismo tiempo que a
sus campesinos la posibilidad de establecerse en las tierras vacas de
hombres, a las que les atraan los reyes o los seores espaoles. Pero,
al lado de las guerras propiamente dichas, conviene situar las pirate
ras y bandidajes. Con ellas, sobre todo, los sarracenos contribuyeron
al desorden general del Occidente.
Desde muy antiguo, los rabes fueron marinos. Desde sus guari
das de Africa, Espaa y, sobre todo, Baleares, sus corsarios asolaban
el M editerrneo occidental. Sin embargo, sobre estas aguas, que en ra
ras ocasiones surcaban los navios, el oficio de pirata propiamente di
cho era de muy poco provecho. En el dominio del mar, los sarracenos,
como, al mismo tiempo, los escandinavos, vieron sobre todo el medio
de alcanzar las costas y practicas expediciones fructferas. Desde el ao
842, remontaban el Rdano hasta los alrededores de Arls, saquean
do las dos orillas a su paso.'La Camargue les sirvi entonces de base
ordinaria; pero, pronto el azar deba proporcionarles, con un estable
cimiento ms seguro, la posibilidad de extender mucho sus correras.
En una fecha difcil de precisar, quizs hacia el ao 890, una pe
quea nave sarracena procedente de Espaa fue arrojada por el vien
to a ia costa provenzal, en los alrededores de la acta! poblacin de
Saint-Tropez. Sus ocupantes se ocultaron durante el da, y llegada la
noche pasaron a cuchillo a los habitantes de un pueblo vecino. M on
taoso v selvtico se le llamaba entonces el pas de los fresnos o Freinel, este rincn era favorable para la defensa. Hacia el mismo tiem-

' Es el nombre del que la poblacin actual de La Garde-Freinet conserva el recuer


do. Puto, situada a orillas del mar, la ciudadea musulmana no se encontraba en La
Carde, que est en el interior.

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poblaciones de fe m ahom etana en gran nmero y los Estados funda


dos por los rabes tenan sus centros dentro del mismo pas. A princi
pios del siglo X , las bandas sarracenas no haban olvidado todava por
com pleto el camino de los Pirineos. Pero estas incursiones lejanas se
hacan cada vez ms raras. Salida del extremo norte, la Reconquista
cristiana, a pesar de tos reveses y humillaciones, progres lentamente.
En Galicia y en las mesetas del Noroeste, que los emires o califas de
C rdoba, establecidos dem asiado lejos, en el Sur, no poseyeron nunca
de manera segura, los pequeos reinos cristianos, a veces fracciona
dos, otras unidos bajo un slo prncipe, llegaban desde la mitad del
siglo X, hasta la regin del Duero; llegaron al Tajo en 1085. Por el
contrario, en una regin prxima, no obstante, en el valle del Ebro,
al pe de los Pirineos, continu bastante tiempo el dominio musulmn;
Zaragoza no cay hasta 1118. Los combates, que por otra parte no ex
cluan relaciones ms pacficas, no conocieron en su conjunto ms que
cortas treguas, y dieron su carcter original a las sociedades hispni
cas. En cuanto a la Europa de m s all de los pasos fronterizos, no
la afectaban ms que en la m edida en que sobre todo a partir de
la segunda mitad del siglo xr dieron a su caballera* la ocasin de
brillantes, provechosas y piadosas aventuras, al mismo tiempo qne a
sus campesinos la posibilidad de establecerse en las tierras vacias de
hombres, a las que les atraan los reyes o los seores espaoles. Pero,
al lado de las guerras propiam ente dichas, conviene situar las pirate
ras y bandidajes. Con ellas, sobre todo, los sarraceuos contribuyeron
al desorden general del Occidente.
Desde muy antiguo, los rabes fueron marinos. Desde sus guari
das de Africa, Espaa y, sobre todo, Baleares, sus corsarios asolaban
el M editerrneo occidental. Siu embargo, sobre estas aguas, que en ra
ras ocasiones surcaban los navios, el oficio de pirata propiamente di
cho era de muy poco provecho. En el dominio del mar, los sarracenos,
como, al mismo tiempo, los escandinavos, vieron sobre todo el medio
de alcanzar las costas y practicas expediciones fructferas. Desde el ao
842, rem ontaban el Rdano hasta los alrededores de Arles, saquean
do las dos orillas a su paso.'La Camargue les sirvi entonces de base
ordinaria; pero, pronto el azar deba proporciouarles. con un estable
cimiento ms seguro, la posibilidad de extender mucho sns correras.
En una fecha dificil de precisar, quizs hacia el ao 890, una pe
quea nave sarracena procedente de Espaa fue arrojada por el vien
to a la costa provenzal, en los alrededores de la actual poblacin de
Saint-Tropez. Sus ocupantes se ocultaron durante el da, y llegada la
noche pasaron a cuchillo a los habitantes de un pueblo vecino. M on
taoso v selvtico se le llamaba entonces el pas de los fresnos o Frei
net, este rincn era favorable para la defensa. Hacia el mismo tiem-

1 Es el nombre de que la poblacin actual de La Garde-Freinet conserva el recuer


do. Pero, situada a orillas del mar, la ciudadela musulmana no se encontraba en La
G arde, que est en el interior.

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po que sus com patriotas del M onte Argento en la Cam pania, estas
gentes se fortificaron sobre una altura, en medio de malezas de espi
nos, y llamaron en su auxilio a sus camaradas. As, se cre el ms peli
groso de los nidos de piratas. A excepcin de Frejus, que fue saquea
da, no parece que las ciudades, al abrigo dentro de sus murallas,
tuvieran que sufrir de m anera directa sus ataques. Pero en toda la ve
cindad del litoral, los campos fueron abominablemente devastados. Los
saqueadores del Freinet hicieron adems m uchos cautivos, que ven
dan en los mercados espaoles.
No tardaron mucho tiem po en llevar sus incursiones ms all de
la cosa. Seguramente, escasos en nmero, parece que rehuan el arries
garse en el valle del Rdano, relativamente poblado y guardado por
ciudades fortificadas y castillos. El macizo alpino, por el contrario,
perm ita a pequeas bandas deslizarse muy adentro, de m ontaa en
m ontaa y de zarzal en zarzal, a condicin, bien entendido, de estar
acostum brados a la m ontaa. Pues bien, llegados de la Espaa de las
sierras o del montaoso Mogreb, estos sarracenos, com o dice un monje
de Saint-Gall, eran verdaderas cabras. Por otra parte, los Alpes, a
pesar de las apariencias, no ofrecan presas menospreciables; valles fr
tiles se anidaban en ellos, sobre los cuales era fcil caer de improviso,
desde lo alto de los montes circundantes; por ejemplo, el Graisivaudan. Aqu y all se levantaban monasterios, presas de las ms atrayen
tes. Encima de Suse, el monasterio deNovalaise, de donde haban huido
la mayor parte de los religiosos, fue saqueado e incendiado en el 906.
Por los collados, circulaban pequeos grupos de pasajeros, comercian
tes o peregrinos que iban a orar sobre las tumbas de los apstoles. Qu
ms tentador que asaltarlos a su paso? En 920 921, algunos peregri
nos anglosajones fueron exterminados a pedradas en un desfiladero;
en adelante, estos atentados tenan que repetirse. L.os djichs rabes no
teman aventurarse asom brosamente hacia el Norte. En el 940, se les
seala en las cercanas del alto valle del Rin y en el Valais, donde in
cendiaron el clebre m onasterio de San M auricio de Agaune. Hacia
la misma fecha, uno de sus destacamentos acribill de flechas a los
monjes de Saint-Gall, mientras hacan una procesin pacficamente
alrededor de su iglesia. Este ataque fue repelido y dispersados los ata
cantes por ei pequeo grupo de auxilio que precipitadamente reuni
el abad; algunos prisioneros llevados al monasterio, se dejaron heroi
camente m orir de hambre.
Ejercer una vigilancia en los Alpes o en las campias provenzales
sobrepasaba las fuerzas de los Estados de la poca. No haba otro re
medio que destruir la guarida de la regin de Freinet; pero exista un
nuevo obstculo. Era casi imposible cercar esta ciudadela sin cortarle
ei camino del mar, por donde le llegaban los refuerzos. Pues bien, ni
los reyes del pas -al Oeste, los reyes de Provenza y de Borgoa, al
Este, el de Italia, ni sus condes disponan de flotas. Los nicos m a
rinos expertos, entre los cristianos, eran los griegos, que a veces se apro
vechaban de ello para hacerse corsarios com o los sarracenos. No sa
quearon Marsella en el 848? De hecho, en dos ocasiones, en el 931 y
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en el 942, la flota bizantina apareci delante de la costa de! Freinet,


llam ada en el 942 y, probablem ente tambin once aos antes, por el
rey de Italia Hugo de Arls, que tena m uchos intereses en Provenza.
Las dos tentativas quedaron sin resultado. Es que en el mismo ao
942, el propio Hugo, desertando de la lucha, no imagin el tom ar a
los sarracenos por aliados para cerrar con su ayuda los pasos de los
Alpes a los refuerzos que esperaba uno de sus competidores a la coro
na lombarda? Despus, el rey de Francia Oriental ahora diram os
Alem ania, Otn el Grande, en 951, se hizo rey de los lombardos,
trabajando as para edificar en la Europa central y en Italia un poder
que im aginaba cristiano y creador de paz com o el de los carolingios.
Considerndose heredero de Carlom agno, del que tena que ceir,
en 962, la corona imperial, crey que le corresponda hacer cesar el
escndalo de los bandidajes sarracenos. Intentando primero la va d i
plom tica, procur obtener del califa de Crdoba la orden de evacuar
el Freinet. Ms tarde, pens emprender una expedicin que no se rea
liz jam s.
Mientras tanto, en el 972, los salteadores hicieron una im portante
captura. En la via del Gran San Bernardo, en el valle del Dranse, el
abad de Cluny, Maieul, que regresaba de Italia, cay en una embosca
da y fue llevado a uno de esos refugios de la m ontaa usados por los
sarracenos en la dificultad de alcanzar cada vez la base de operacio
nes. No fue devuelto ms que mediante el pago de un fuerte rescate
entregado por sus monjes. Pero, Maieul, que reform tantos m onaste
rios, era el amigo venerado, el director de conciencia, y si se osara de
cir, e! santo familiar de m uchos reyes y barones.
En especial, lo era del conde de Provenza, Guillermo. Este, alcan
z en el camino de regreso a la banda que com eti el sacrilego atenta
do y le infligi una ruda derrota; despus, agrupando bajo su m ando
a muchos seores del valle del Rdano, a ios que tenian que ser distri
buidas a continuacin las tierras reconquistadas, prepar el ataque con
tra la fortaleza del Freinet. Esta vez, la eiudadela sucumbi.
Este fue el fin de los bandidajes de gran alcance por parte de los
sarracenos, pero el litoral de Provenza, com o el de Italia, continuaron
expuestos a sus desembarcos. Todava en el siglo XI se ve a los m onjes
de Lrins preocuparse activamente de rescatar los cristianos que los
piratas rabes arrebataban y llevaban a Espaa. En 1178, un rpido
desembarco les vali gran nm ero de prisioneros cerca de Marsella.
Pero el cultivo en las tierras de la Provenza costera y subalpina pudo
reemprenderse, y las rutas alpinas volvieron a ser ni ms ni menos se
guras que las del resto de las m ontaas europeas. Tambin en e! Medi
terrneo, las ciudades comerciales de Italia, Pisa, Gnova y Amalfi,
desde principios del siglo XI pasaron a la ofensiva. A rrojando a los
musulmanes de Cerdea, yendo incluso a buscarlos a los puertos del
Mogreb (desde 1015) y de Espaa (en 1092), empezaron entonces la
limpieza de esas aguas, cuya seguridad al menos relativa el Medite
rrneo no conocera otra hasta el siglo x ix tanto im portaba a su
comercio.
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II I. E l a s a l t o h n g a r o

Como antao los hunos, los hngaros o magiares surgieron en


Europa casi de improviso, y ya los escritores de la Edad Media, que
aprendieron tnuy bien a conocerlos, se sorprendan ingenuamente de
que los autores romanos no los hubiesen mencionado. Su primitiva
historia es para nosotros ms oscura que la de los hunos, pues las fuen
tes chinas que, m ucho antes que la tradicin occidental, nos permite
seguir la pista de los H ioung-Nou, son m udas a este respecto. Segu
ramente estos nuevos invasores pertenecan, tambin, al m undo bien
caracterizado de los nmadas de la estepa asitica: pueblos a menudo
de muy distinto lenguaje, pero de sorprendente parecido en el gnero
de vida, impuesto por un hbitat comn; pastores de caballos, guerre
ros, alimentados por la leche de sus yeguas o con el producto de la
caza y de la pesca; enemigos natos, sobre todo, de los agricultores ve
cinos. Por sus rasgos fundamentales, el magiar se relaciona con el tipo
lingstico llamado fino-ugrio; los idiomas a los que se acerca ms son
los de algunas poblaciones de Siberia. Pero, a lo largo de sus peregri
naciones, el substrato tnico primitivo se mezcl con muchos elemen
tos de lengua turca y sufri un fuerte influjo de las civilizaciones de
este grupo/
A partir del 833, se ve a los hngaros, cuyo nombre aparece enton
ces por primera vez, inquietar los pueblos sedentarios kanato czaro y colonias bizantinas, en los alrededores del m ar de Azof. Pron
to am enazan a cada instante con cortar la ruta del Dnieper, en esta
poca va comercial extremadamente activa por la que, de mercado
en mercado, las pieles del Norte, la miel y la cera de los bosques rusos,
los esclavos comprados por todas partes, iban a cambiarse por mer
cancas o por el oro proporcionado por C onstantinopla o por Asia.
Pero nuevas hordas salidas, despus de ellos, de ms all de los U ra
les, los pechenegos, los hostigaban sin cesar. El camino les estaba ce
rrado victoriosamente por el Imperio blgaro. As, rechazados, y mien
tras que una de sus fracciones prefera penetrar en la estepa, ms lejos
hacia el Este, la mayor parte franquearon los Crpatos, hacia el ao
8%, para repartirse por las llanuras del Tisza y del Danubio medio.
Estas vastas extensiones, tantas veces asoladas, desde el siglo iv, por
las invasiones, form aban en el m apa hum ano de Europa com o una
enorm e m ancha blanca. Soledades, escribe el cronista Reginon de
Prum . No sera conveniente tom ar el nombre al pie de la letra. Los
diferentes pueblos que en otros tiempos tuvieron all importantes es
tablecimientos o que solamente pasaron, dejaron detrs de s peque
os grupos retrasados. Sobre todo, muchas tribus eslavas se fueron in
filtrando poco a poco. Pero el hbitat, indiscutiblemente, era de un
nivel muy bajo: lo atestigua la casi total remocin de la nomenclatura
FU mismo nombre de hngaro es probablemente turco. Lo mismo Que, en uno
de sus elementos a lo menos, quizs el de m agiar, que parece, por otra parte, origina
riam ente aplicado a una tribu.

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geogrfica, com prendida la de los ros, despus de !a llegada de los


magiares. De otra parte, desde que Carlom agno derribara la soberaua avara, ningn Estado organizado de m anera slida fue capaz de
ofrecer una firme resistencia a los invasores. Slo jefes pertenecientes
al pueblo de los moravos haban, poco antes, logrado constituir en el
ngulo Noroeste un principado bastante poderoso y ya oficialmente
cristiano: en suma, el prim er ensayo de un verdadero Estado eslavo
puro. Los ataques hngaros lo destruyeron, de manera definitiva, en
el 906.
A partir de este momento, la historia de los hngaros toma un nuevo
giro. Ya no es posible llam arlos nm adas en el sentido estricto de la
palabra, puesto que tienen, en las liauuras que llevan ahora su nom
bre, establecimientos fijos. Pero desde all, se arrojan en bandas sobre
tos pases circundantes. No buscan conquistar tierras; su nico deseo
es el pillaje, para volver con rapidez, cargados de botn, hacia su em
plazamiento permanente. La decadencia dei Imperio blgaro, despus
de la muerte del zar Simen (927), les abri el camino de la Tracia
bizantina, que saquearon repetidamente. Les seduca sobre todo el Oc
cidente, mucho peor defendido.
Muy pronto entraron en contacto con l. A partir del ao 862, in
cluso antes de! paso de los Crpatos, una de sus expediciones les llev
hasta las fronteras de Germ ania. Ms tarde, algunos de ellos fueron
enrolados como auxiliares por el rey de este pas, Arnulfo, en una de
sus guerras contra los moravos. En el 899, sus hordas caen sobre la
llanura del Po; al ao siguiente, sobre Baviera. En adelante, casi no
pasa ao sin que en los m onasterios de Italia, de Germ ania, y pronto
de Galia, los anales no anoten, ya de uua provincia, ya de otra: d e
vastaciones de los hngaros. La Italia del Norte, Baviera y Suabia su
frieron muy particularmente; todo el pas de la orilla derecha del Enns,
en el que los carolingios tenan establecidos puestos fronterizos y h a
ban distribuido tierras a las fundaciones monsticas, tuvo que ser aban
donado. Pero las incursiones se extendieron mucho ms all de estos
confines. La am plitud del espacio recorrido confundira la imagina
cin, si uno no se diera cuenta de que las largas expediciones pastori
les a las que los hngaros se dedicaron en otros tiempos sobre espa
cios inmensos y que continuaban practicando en el espacio ms
restringido de la puzta danubiana, fueron para ellos una maravillosa
escuela; el nom adism o del pastor, ya, al mismo tiempo, pirata de la
estepa, prepar el nom adism o del bandido. Hacia el Noroeste, la Sa
jorna, es decir, el vasto territorio que se extenda del Elba al Rin medio,
fue alcanzada desde el 906 y, desde entonces, devastada en diversas
ocasiones. En Italia, se les vio llegar hasta Otranto. En el 917, se fil
traron por el bosque de los Vosgos y el collado de Saales, hasta los
ricos m onasterios que se agrupaban alrededor del to Meurthe. A par
tir de esta fecha, la Lorena y el norte de la Galia les fueron familiares,
y desde ah, se atrevieron a llegar hasta la Borgoa, e incluso al sur
del Loira. Hombres de las llanuras, no teman en absoluto atravesar
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los Alpes cuando era necesario. Fue por los atajos de estos montes
que, regresando de Italia, cayeron sobre la regin de Nimes en el 924.
No siempre rehuan los combates contra fuerzas organizadas; li
braron cierto nmero con xito variable. Sin embargo, de ordinario
preferan deslizarse de manera rpida a travs de los pases; verdade
ros salvajes, que sus jefes llevaban a la batalla a golpes de ltigo, pero
soldados temibles, hbiles, cuando se tena que combatir mediante ata
ques por el flanco, encarnizados en la persecucin e ingeniosos, para
salirse de las situaciones ms difciles. Era necesario atravesar algn
ro o la laguna veneciana? Fabricaban a toda prisa barcas de piel o
de madera. Cuando haba que detenerse, plantaban sus tiendas de gente
de la estepa; o bien, se atrincheraban en los edificios de una abada
abandonada por los m onjes y, desde all, batan los alrededores. As
tutos com o primitivos, inform ados, si era necesario por los em baja
dores que enviaban por adelantado, menos para tratar que para es
piar, pronto penetraron en las finezas, poco sutiles, de la poltica
occidental. Estaban al corriente de los interregnos, muy favorables a
sus incursiones, y saban aprovechar las desavenencias entre los p rn
cipes cristianos para ponerse al servicio de uno u otro de los rivales.
Alguna vez, segn el uso com n de los bandidos de todos los tiem
pos, se hacan pagar una cantidad de dinero por las poblaciones que
prom etan no atacar; o, tambin, exigan un tributo regular: Baviera
y Sajonia, debieron someterse a esta humillacin durante algunos aos.
Pero estos procedimientos de explotacin eran slo practicables en las
provincias limtrofes de la propia Hungra. En los dems lagares, se
contentaban con m atar y robar de manera abominable. Al igual que
los sarracenos, apenas atacaban las ciudades fortificadas; puesto que
si se arriesgaban a ello, por lo general fracasaban, com o les pas, en
sus primeras correras alrededor del Dniepei, bajo los muros de Kiev,
I ,a nica ciudad im portante que tomaron fue Pava. Eran sobre todo
temibles para los pueblos y monasterios, con frecuencia aislados en
los campos o situados en los arrabales de las ciudades, fuera del recin
to am urallado. Por encima de todo, parece que buscaban hacer cauti
vos, escogiendo con cuidado los mejores, reservndose a veces, de un
pueblo pasado a cuchillo, las mujeres jvenes y los muchachos: sin
d u d a para sus necesidades y placeres y, en especial, para venderlos.
Si se presentaba la ocasin no desdeaban lanzar este ganado hum a
no a los mercados de! mismo Occidente, donde no todos los com pra
dores eran gente exigente; en el 954, una m uchacha noble, capturada
en los alrededores de Worms, fue puesta en venta en la misma ciudad/'
Con ms frecuencia, llevaban a los desgraciados cautivos hasta los pa
ses danubianos, para ofrecerlos a los traficantes griegos.

J Lantbertus, Vita H eribeni, c. 1. en SS. t. IV, p. 7*1!

IV. F i n d e l a s in v a s io n e s h n g a r a s

Sin embargo, el 10 de agosto del 955, el rey de la Francia Oriental,


Otn el Grande, teniendo noticia de una expedicin sobre la Alema
nia del Sur, encontr a orillas del Lech la banda hngara que regresa
ba. Despus de un sangriento combate, venci y supo sacar partido
de la persecucin. La expedicin de pillaje as castigada deba ser la
ltima. Io d o se limit, desde entonces, en los lmites de Baviera, a una
guerra de cercos. Pronto, conforme a la tradicin carolingia, Otn
reorganiz los puestos de m ando de las fronteras. Se crearon dos m ar
cas, una en los Alpes, a orillas del Mur, la otra ms al norte, en el
Enns; esta ltima, rpidam ente conocida bajo el nombre de m ando
del Este Ostarrichi, de donde procede la voz Austria -, alcanz, desde
fines del siglo, el bosque de Viena, y hacia mediados del onceno, el
Leitha y el Morava.
Por brillante que fuese y a pesar de toda su resonancia moral, un
hecho de arm as aislado, com o la batalla del Lech, no habra bastado
para parar en seco las correras. Los hngaros, cuyo propio territorio
no fue alcanzado, estaban lejos de haber sufrido el mismo revs que
infligi Carlom agno a los avaros. La derrota de una de sus bandas,
de las que algunas ya haban sido as vencidas, no hubiera sido bas
tante para cambiar su modo de vida. La verdad es que. aproxim ada
mente a partir de 926, sus correras, ms feroces que nunca, se fueron
espaciando. En Italia, sin haberse librado ninguna batalla, finalizaron
igualmente despus del ao 954. Hacia ei Sndeste, a partir del 960,
las incursiones en la Tracia se reducen a mediocres empresas de pilla
je. En realidad, un conjunto de causas profundas hizo sentir lentamente
su accin.
Prolongacin de las costumbres antiguas, las largas expediciones
a travs del Occidente eran siempre fructferas y felices? Hasta cierto
punto, podernos ponerlo en duda. Las hordas com etan a su paso es
pantosos estragos; pero apenas si les era posible cargar con las enormes
cantidades de botn. Los esclavos, que en general seguan a pie, dismi
nuan la rapidez de los movimientos y, adems, eran de guardia dif
cil. Las fuentes nos hablan con frecuencia de fugitivos: por ejemplo,
aquel eclesistico de la regin de Reims que, llevado hasta el Berry,
se escap una noche, se escondi durante muchos das en una maris
ma y, al fin, volvi a su aldea contando !a historia de sus aventuras.1'
Para los objetos preciosos, los carros, por los deplorables caminos de
la poca y en medio de comarcas hostiles, ofrecen un medio de trans
porte m ucho ms embarazoso y menos seguro que las barcas de los
norm andos por los excelentes ros de Europa. Los caballos, en las tie
rras devastadas, no siempre encontraban con qu alimentarse; los ge
nerales bizantinos saban bien que el gran obstculo ante el que cho
caban los hngaros en sus guerras era la falta de pastos.5 De camino,
4 F l o d o a r d o . Armales. 937.
3 Len. Tctica. X V Ifl, 62.

tenan que librar ms de un combate; incluso victoriosas, las bandas


regresaban diezmadas por esta guerrilla.
Por la enfermedad tambin: al term inar en sus anales, redactados
da por da, el relato del ao 924, el sacerdote Flodoardo, de Reims,
inscriba con satisfaccin la noticia, recibida haca poco, de una peste
disentrica por efecto de la cual, segn decan, sucumbieron la mayor
parte de los saqueadores de la regin de Nimes. Conform e los aos
pasaban, por todas partes las ciudades fortificadas y los castillos se
m ultiplicaban, restringiendo los espacios abiertos, nicos propicios a
las correras. En fin, despus del ao 930, m s o menos, el continente
se haba, poco a poco, visto libre de la pesadilla norm anda; reyes y
barones tenan, en lo sucesivo, las m anos libres para volverse contra
los hngaros y organizar con ms m todo la resistencia. Desde este
punto de vista, la obra decisiva de Otn fue mucho menos la proeza
de Lechfeld que la constitucin de las marcas. Muchos motivos d e
ban actuar, pues, para apartar al pueblo m agiar de esta clase de em
presas, que, sin duda, reportaban cada vez menos riquezas y les costa
ban ms hombres. Pero su influencia no se ejerci de manera tan fuerte
sino porque la propia sociedad magiar sufri, en el mismo momento,
graves transformaciones.
Aqu, por desgracia, las fuentes nos faltan casi totalmente. Como
tantas otras naciones, os hngaros no empezaron a tener anales hasta
despus de su conversin al cristianismo y a la latinidad. Se entrev,
no obstante, que la agricultura, poco a poco, tom aba lugar junto a
la ganadera: metamorfosis muy lenta y que dio lugar durante mucho
tiem po a formas de vida intermedias entre el nomadism o verdadero
de los pueblos pastores y la fijeza absoluta de las comunidades de pu
ros cultivadores. En 1147, el obispo bvaro Otn de Freising, que b a
jab a por el Danubio, como cruzado, pudo observar a los hngaros de
su tiempo. Sus cabaas de caas, ms raramente de madera, no ser
van de abrigo ms que durante la estacin fra: en verano y en oto
o vivan bajo la tienda. Es la misma alternancia que, un poco antes,
un gegrafo rabe adverta entre los blgaros del Bajo-Volga. Las aglo
meraciones, muy pequeas, eran mviles. M ucho despus de la cris
tianizacin, entre 1012 y 1015, un snodo prohibi a las aldeas alejarse
excesivamente de su iglesia. C uando se marchan demasiado lejos, de
ben pagar una multa y volver. A pesar de todo, la costumbre de las
largas cabalgadas se perdi. Sin duda, la preocupacin por las cose
chas se opona en adelante a las grandes migraciones de bandidaje,
durante el verano. Favorecidas quiz por la absorcin, en la masa m a
giar, de elementos extranjeros tribus eslavas casi sedentarias desde
haca mucho tiempo; cautivos originarios de las antiguas civilizacio
nes rurales del Occidente, estas modificaciones en el gnero de vida
se arm onizaban con profundos cambios polticos.
Entre los antiguos hngaros, adivinamos vagamente, por encima
6 K. Schnem ann. Die E ntstehung des Srdiewessens in Siidosieuropa, BreMau,
f., p. 18-19.

36

de las pequeas sociedades consanguneas o llamadas tales, la exis


tencia de agrupaciones ms vastas, por otra parte sin gran fijeza; una
vez acabado el com bate, escriba el em perador Len el Sabio, se les
ve dispersarse en sus clanes (7 ^ ) y sus tribus (^uXa}. Era una orga
nizacin bastante anloga, en suma, a la que aun en la actualidad nos
presenta Mongolia. Desde la permanencia del pueblo al norte del M ar
Negro, se hizo un esfuerzo, a imitacin del Estado kzaro, para elevar
por encima de todos los jefes de horda un Gran Seor (ste es el
nombre que emplean, de comn acuerdo, las fuentes griegas y latinas).
El elegido fue un tal Arpad, y, desde entonces, sin que pueda hablarse
de ninguna forma de un Estado unificado, su dinasta se tuvo por des
tinada a la hegemona. En la segunda mitad del siglo X, consigui,
no sin luchas, establecer su poder sobre la nacin entera. Unas pobla
ciones estabilizadas o que, al menos, no erraban ms que en el interior
de un territorio poco extendido, eran ms fciles de someter que los
nm adas, constantemente en movimiento. La obra pareca terminada
cuando, el 1001. el prncipe Vaik, descendiente de Arfiad, tom el ttu
lo de rey.7 Un grupo poco consistente de hordas saqueadoras y vaga
bundas se convirti en un Estado im plantado de m anera slida en su
trozo de snelo, a la manera de las monarquas de Occidente y a im ita
cin suya. Com o con tanta frecuencia, tas luchas ms atroces no im
pidieron un contacto de las civilizaciones, de las que la ms avanzada
ejerci su atraccin sobre la ms primitiva.
l a influencia de las instituciones polticas occidentales estuvo, por
otra parte, acom paada de una penetracin ms profunda, que inte
resaba a la mentalidad por entero; cuando Vaik se proclam rey, ha
ba ya recibido el bautism o con el nombre de Esteban, que la Iglesia
le ha couservado colocndole en el rango de sus Sanios. Com o todo
el vasto no m ans land religioso de la Europa oriental, desde Moravia
hasta Bulgaria y Rusia, la H ungra pagana estuvo al principio dispu
tada por dos equipos de apstoles, cada uno de los cuales representa
ba uno de los dos grandes sistemas, desde entonces netamente dife
renciados, que se repartan la cristiandad: el de Rizando y el de Roma.
Algunos jefes hngaros se hicieron bautizar en Constantinopla y m o
nasterios de rito griego subsistieron en H ungra hasta un momento
avanzado del siglo XI. Pero las misiones bizantinas, que llegaban de
dem asiado lejos, tuvieron al fin que retirarse ante sus rivales.
Preparada en las casas reales, por m atrim onios que ya atestiguan
una voluntad de acercamiento, la obra de conversin era llevada acti
vamente por la clereca bvara. En especial, el obispo Pilgrim. que de
971 a 991 ocup la sede de Passau, la convirti en empresa personal.
Soaba para su iglesia, el papel de m etropolitana sobre los hngaros,
igual al que incumba a Magdeburgo sobre los eslavos de ms all del
Elba y que Brema reivindicaba sobre los pueblos escandinavos. Por
desgracia, a diferencia de Magdeburgo y de Brema, la sede de Passau
r Para las condiciones, bastante obscuras, de la ereccin de H ungra en reino, vase
P. E. Si'HRAMM. Kaiser. Rom u n d Renovara, lomo I, 1929, pgs. 153 y sigs.

tf

no era ms que un simple obispado sufragneo de Saizburgo. Pero los


obispos de Passau lucharon contra esta dificultad. Aunque, en reali
dad, !a dicesis se fund en el siglo Viil, se consideraban como suce
sores de los que en poca rom ana tuvieron su sede en a poblacin
fortificada de Lorch, a orillas del Danubio. Cediendo a la tentacin,
a la que sucumbieron tantos hombres de su clase, Pilgrim hizo fabri
car una serie de falsas bulas en las que Lorch era reconocida como
m etropolitana de la Panonia. A continuacin, se trataba de recons
tru ir esta antigua provincia; alrededor de Passau, que rotos todos los
lazos con Saizburgo volvera a tener su pretendida antigua categora,
vendran a agruparse como satlites los nuevos obispados de una Panonia hngara. Sin embargo, ni los papas ni los emperadores se de
jaron persuadir.
En cuanto a los prncipes magiares, si bien estaban dispuestos a
bautizarse, no deseaban en absoluto depender de prelados alemanes.
Com o misioneros y ms tarde como obispos, preferan llamar a sacer
dotes checos, y, a veces, a venecianos; y cuando, hacia el ao mil, E s
teban organiz la jerarqua eclesistica de su Estado, fue, de acuerdo
con el papa, bajo la autoridad de uu m etropolitano propio. Despus
de su muerte, las luchas motivadas por su sucesin, aunque devolvie
ron por algn tiempo algo de prestigio a ciertos jefes que se haban
conservado paganos, no afectaron de manera seria a su obra. Cada
vez ms profundamente ganado para el cristianismo, provisio de un
rey coronado y de un arzobispo, el ltimo en llegar de los pueblos de
Escitia com o dice Otn de Freising renunci a las gigantescas
correras de antao para encerrarse en el horizonte, en adelante inm u
table, de sus campos y de sus pastos. Las guerras con los soberanos
de la prxima Alemania fueron frecuentes, pero en adelante, los que
se enfrentaban eran los reyes de dos naciones sedentarias.

La historia del m apa tnico en la Europa extra-feudal no nos interesa aqu de


m anera directa. Sealemos, sin embargo, que el establecimiento hngaro, en la llanura
danubiana, tuvo por consecuencia cortar en dos el bloque eslavo. "

C A PITU LO I!

LOS N ORM ANDOS

I. C

a r a c t e r e s g e n e r a l e s d e l a s in v a s io n e s e s c a n d in a v a s

Desde Carlomagno, todas las poblaciones de lengua germnica que


habitaban al sur de Jutlandia eran ya cristianas y estaban incorpora
das a las m onarquas Trancas, form ando parte de la comn civiliza
cin occidental. Ms lejos, hacia el Norte, vivan otros germanos que
conservaban, junto a su independencia, sus tradiciones peculiares. Sus
hablas, bastante diferentes entre s, pero an ms distantes de los idio
mas de la Germ ana propiam ente dicha, pertenecan a otra de las ra
mas salidas haca poco de! tronco lingstico comn; en la actualidad,
la llamamos rama escandinava. La originalidad de su cultura, en rela
cin con la de sus vecinos ms m eridionales, se perfil de manera de
finitiva como consecuencia de las grandes migraciones que, en los si
glos segundo y tercero de nuestra era, hicieron desaparecer m uchos
elementos de contacto y de transicin, dejando casi inhabitadas las
tierras germnicas a lo largo de la costa bltica y alrededor del estua
rio del Elba.
Estos habitantes del extremo Septentrin no form aban ni un sim
ple conglom erado de tribus dispersas ni una nacin nica. Se podan
distinguir ios daneses en la Escama, en las islas y, un poco ms tarde,
en la pennsula de Jutlandia; los Gtar, de los que tas provincias sue
cas de Oester- y Vestergtland han conservado el recuerdo;7 los sue
cos, alrededor del lago M alar; y, por ltimo, tas poblaciones diversas
que separadas por vastas extensiones de bosque, de landas medio cu
biertas de nieve y hielo, pero unidas por el mar familiar, ocupaban los
valles y las cosas del pas que pronto se llamara Noruega. Existan,

' Las relaciones de estos G tar escandinavos con los G oths o godos que tuvieron
un papel tan considerable en la historia de las invasiones germ nicas plantea un proble
ma delicado sobre cuya solucin Los especialistas no se han puesto de acuerdo.

39

no obstante, entre estos grupos semejanzas muy pronunciadas y, sin


duda, mezclas muy frecuentes, para que sus vecinos no hubiesen teni
do la idea de aplicarles una denom inacin comn. No encontrando
nada tan caracterstico en el extranjero, ser misterioso por naturaleza,
com o e! lugar de donde pareca surgir, los germanos de ta parte de
ac del Elba tom aron la costum bre de llam arlo simplemente hombre
del Norte, Nordman. Esta palabra, cosa curiosa, fue adoptada sin ms,
a pesar de su forma extica, por la poblacin rom nica de la Galia:
ya fuese porque antes de conocer de form a directa la salvaje nacin
de los norm andos, hubiesen tenido noticia de ella por los relatos liegados de las provincias limtrofes, o porque las gentes de habla vulgar
los hubiesen odo nom brar a sus jefes, funcionarios reales de los que
la mayor parte, a principios del siglo ix, por proceder de familias de
Austrasia, hablaban de ordinario el frnquico. De otra parte, el em
pleo de esta palabra qued limitado al continente. Los ingleses, o bien
se esforzaban en distinguir entre los diferentes pueblos, o los designa
ban colectivamente, por el nom bre de uno de ellos, el de los daneses,
con los cuales se encontraban muy en co n tac to /
Tales eran los paganos del Norte, que con sus incursiones, brus
cam ente desencadenadas hacia el ao 800, deban hacer gemir el O c
cidente durante un siglo y medio aproximadamente. Mejor que los vi
gas que escudriando el m ar temblaban ante la idea de ver aparecer
las proas de los barcos enemigos, o que los monjes ocupados en sus
scriptoria en anotar los pillajes, podemos en la actualidad restituir a
las correras normandas su verdadera perspectiva histrica. Vistos as,
nos aparecen simplemente como un episodio, muy sangriento, a decir
verdad, de una gran aventura humana: las amplias migraciones escan
dinavas que, en la misma poca, desde U krania a Groenlandia esta
blecieron tantos nuevos lazos comerciales y culturales. Pero, corres
ponde a otra obra, consagrada a los orgenes de la economa europea,
el m ostrar cmo con estas epopeyas, campesinas y mercantiles tanto
com o guerreras, se ampli el horizonte de la civilizacin europea. Los
saqueos y conquistas en Occidente cuyos comienzos sern relatados
en otro volumen de la coleccin nos interesan aqu slo como uno
de los fermentos de la sociedad feudal.
Gracias a los ritos funerarios, podemos representarnos con preci
sin una flota norm anda, debido a que la tum ba preferida por los je
fes era un navio oculto bajo una pequea colina de tierra. Ahora, las
excavaciones, en especial en Noruega, han sacado a la luz del da m u
chos de estos fretros marinos: se trata, en realidad, de embarcaciones
de lujo, destinadas a pacficos desplazamientos de fiordo en fiordo,
ms que a los viajes hacia lejanas tierras, pero capaces para largos re
corridos si era necesario, pues un navio copiado exactamente de una
de ellas la de G okstad, ha podido, en pleno siglo X X , atravesar
*
Los norm andos" que las fuentes de origen anglosajn a veces son segn el
mismo uso de los textos escandinavos los noruegos, en oposicin a los daneses stric
to sensu.

40

el Atlntico de parte a parte. Las naves largas que esparcieron el


terror por Occidente eran de un tipo sensiblemente diferente. No bas
ta ei punto, sin embargo, que, com pletado y corregido por los textos,
el testimonio de las sepnltnras no permita reconstruir con bastante fa
cilidad su imagen. Eran barcos sio pnente; por sn carpintera, obras
maestras de nn pueblo de leadores, y por la perfecta proporcin de
sus lneas, maravillosas creaciones de un gran puebla de marineros.
Por lo general de una longitud de irnos veinte metros, podan moverse
a remo o a vela, y llevaban cada una, por trmino medio, de cuarenta
a sesenta hombres, que no deban viajar muy holgadamente. Su rapi
dez, si se juzga por el modelo construido a imitacin del hallazgo de
Gokstad, alcanzaba con facilidad unos diez nudos. El calado era muy
escaso, apenas ms de un metro, lo que era una gran ventaja, cuando
se trataba, dejando la alta mar, de aventurarse en los estuarios o, in
cluso, de rem ontar los ros.J
Pues para los norm andos, como para los sarracenos, el agna no
era ms que el camino hacia las presas terrestres. Si bien cuando te
nan ocasin no desdeaban las lecciones de los trnsfugas cristianos,
posean por s mismos una especie de ciencia innata de los ros, fami
liarizados con tanta rapidez con la complejidad de sus entrecruces, que
en el 830, algunos de ellos sirvieron de guas, desde Reims, al arzobis
po Ebbon, que hua de su emperador. Ante las proas de sus barcas,
la ramificada red de los afluentes abra la multiplicidad de sus rodeos,
propicios a las sorpresas. En el Escalda, se les vio hasta Cambrai; en
el Yonne, hasta Sens; en el Eure, hasta Chartres; y en el Loira, hasta
Fleury, mucho ms arriba de Orlens. Incluso en Gran Bretaa, don
de las corrientes de agua, ms all de a lnea de las mareas, son m u
cho menos favorables a la navegacin, el Ouse les llev hasta York,
y el Tmesis y uno de sus afluentes, hasta Reading. C uando las velas
o los remos no bastaban, se recurra a la sirga. Con frecuencia, para
no sobrecargar las barcazas, un destacamento las segua por tierra. Si
era necesario llegar a la orilla con fondos bajos, o deslizarse para un
saqueo por un ro poco profundo, se utilizaban los botes. Si, por el
contrario, se im pona el sortear el obstculo de unas fortificaciones
qne cerraban el camino del agua, se improvisaba el transporte de las
embarcaciones, como se hizo en el 888 y en el 890 para evitar a Pars.
Hacia el Este, en las llanuras rusas, los comerciantes escandinavos
adquirieron una gran prctica en estas alternativas entre la navegacin
y el transporte de las embarcaciones de un ro a otro, o a lo largo de
los rpidos.
Adems, estos maravillosos m arinos no teman en absoluto la tie
rra, sus caminos y sus combates. No dudaban en dejar el rio para lan
zarse a la caza del botn: como los que, en el 870, siguieron, a travs
de la selva de Orlens, la pista dejada por los carrom atos de los m on
jes de Fleury, huyendo de su m onasterio de las orillas del Loira. Para
sus desplazamientos, ms que para sus combates, se fueron acostum
3 Vase la lin. 1.

41

brando a usar los caballos, que en su mayor parte oblenian del propio
pas, segn iban saquendolo. De esta forma, hicieron en el 866 una
redada en Anglia Oriental. A veces los transportaban del lugar de una
correra a otro; en el 885. por ejemplo, de Francia a In g laterra/ As.
se podan separar cada vez ms de la orilla; en el 864, se les vio aban
donar sus naves en el Charente y aventurarse hasta Clermont de Auvernia, que tomaron. Adems, la mayor rapidez les servia para sorpren
der mejor a sus adversarios. Eran muy hbiles en atrincherarse y,
superiores en ello a los jinetes hngaros, saban atacar los lugares for
tificados. En el 888, ya era larga la lista de ciudades que, pese a sus
murallas, haban sucumbido al asalta de los normandos: Colonia,
Run, Nantes, Orlens. Burdeos, Londres y York, para citar slo las
ms importantes.
La verdad es que, adems de la sorpresa, jug, a veces, su papel,
como en Nantes tom ada un da de fiesta, el poco cuidado que se dedi
caba a las viejas murallas rom anas y la falta de coraje para defender
las. Cuando, en el 888, un puado de hombres enrgicos supo, en P a
rs, poner a punto las fortificaciones de la Cit y tuvo espritu suficiente
para combatir, la ciudad que en el 845, casi abandonada por sus habi
tantes, fue saqueada y que, probablemente, sufri este ultraje otras dos
veces, resisti ahora en forma victoriosa.
Si los pillajes eran fructuosos, tambin lo era el terror que de ante
m ano inspiraban. Colectividades que vean a los poderes pblicos in
capaces de defenderlas tales como, desde el 810, ciertos grupos de
frisones y algunos m onasterios aislados empezaron a pagar rescate.
Despus, los propios soberanos se acostum braron a esta prctica: por
un precio determinado, conseguan de las bandas la promesa de cesar,
al menos provisionalmente, sus saqueos, o volverse hacia otras presas.
En Francia Occidental, Carlos el Calvo dio el ejemplo desde el 845;
el rey de Lorena, Lotario II, lo imit en el 864,
En Francia Oriental, le toc el turno a Carlos el Gordo en 882.
Entre los anglosajones, el rey de Mercia hizo lo mismo, quiz desde
el 862, y el de Wessex, a partir del 872. Estaba en la misma naturaleza
de estos rescates, que sirviesen de incentivo siempre renovado y que
por tanto, se repitiesen casi sin fin. Como los principes deban recla
m ar a sus sbditos y a sus iglesias las cantidades necesarias, estable
ci, al fin, todo un derram e de las economas occidentales hacia las
economas escandinavas. Todava hoy, entre tantos recuerdos de estas
edades heroicas, los museos del Norte conservan, en sus vitrinas, sor
prendentes cantidades de oro y plata: en gran parte, aportaciones del
comercio, pero tambin, como deca el sacerdote alemn Adn de Bre
ma, muchos frutos del latrocinio.
Llama la atencin el que, siendo robados o recibidos en tributo,
a veces bajo forma de moneda y otras en forma de joyas, segn la moda
de Occidente, estos metales preciosos fnesen en general fundidos de
nuevo para fabricar con ellos alhajas, de acuerdo con el gusto de sus
4 ASSER, o f king A lfred, ed W. H. S te v e n s o n , 1904, c, 66,

42

poseedores: prueba de una civilizacin singularmente segura de sus tra


diciones.
Asimismo se hacan cautivos que, salvo rescate, eran llevados a otras
tierras. Poco despus del 860, se vio vender en Irlanda a prisioneros
negros capturados en Marruecos.5 Aadamos, por ltimo, a estos gue
rreros del Norte, de apetitos sensuales muy fuertes y brutales, el gusto
de la sangre y la destruccin, manifestndose casi siempre por una vio
lencia sin freno: asi, la famosa orga durante la que, en 1012, el arzo
bispo de Canterbury, que sus raptores haban hasta entonces guarda
do con cuidado para obtener rescate, fue lapidado con los huesos de
los animales devorados en el festn. De un islands, que hizo su cam
paa en Occidente, una saga nos dice que se le llamaba el hombre
de los nios, porque se negaba a ensartarlos en las puntas de sus lan
zas como era la costumbre entre sus com paeros.6 Creemos que lo
dicho es suficiente para hacer comprender el terror que en todas par
tes esparcan ante s estos invasores.
II.

D E LA CO RRERA AL ESTABLECIMIENTO

No obstante, desde la poca, 793, en que los norm andos saquea


ron un primer monasterio en la costa de Northumbria, y en que, a partir
del ao 800, forzaron a Carlom agno a organizar con rapidez la defen
sa del litoral franco del canal de la Mancha, las empresas de los inva
sores nrdicos cambiaron poco a poco de carcter y de alcance. Al
principio, haban sido pequeos golpes de mano, realizados durante
la buena estacin en las costas todava septentrionales Islas Britni
cas, bajas tierras costeras de ia gran llanura del Norte, acantilados de
la Neustra, organizados por peqneos grupos de vikingos. La eti
mologa de este nombre es discutida,7 pero que serva para designar
a los aventureros en busca de botn y de episodios guerreros, no es dis
cutible, No se puede dudar de que estos grupos estuviesen en general
constituidos, aparte los lazos de familia o de nacin, de manera ex
presa para la aventura. Slo los reyes de Dinamarca, situados a la ca
beza de un Estado menos rudimentariamente organizado, ensayaban
ya verdaderas conquistas en sus fronteras del Sur, aunque sin mucho
xito.
A continuacin, el m bito de estas empresas se extendi con rapi
dez; las naves llegaron hasta el Atlntico, y an ms lejos, hacia el Me5 S h e t e l i g . 250], p. 10.
6 Landnam abdk, c. 303, 334, 344 y 379,
Se han propuesto dos interpretaciones. Ciertos eruditos derivan este nombre del
escandinavo, virk, baha; oros, ven en un derivado del germ nico comn *wick, de
signando un burgo o un mercado. (Cf. el bajo alem n Wetchbjld, derecho urbano, y
un gran nmero de nombres de lugar, tales como Norwich, en Inglaterra, o Brunswick
Braunschweig en Alemania). En el primer caso, los vikingos habran sacado su nom
bre de las bahas donde se refugiaban; en el segundo, de los poblados que frecuentaban,
corno comerciantes o com o bandidos. Ningn argumento decisivo se ha aportado hasta
ahora en uno u otro sentido.

43

diodia. Desde el 844, algunos puertos de ia Espaa occidental recibie


ron la visita de los piratas. En el 859 y el 860, le toc el turno a!
Mediterrneo: los norm andos llegaron a las Baleares, Pisa y el Bajo
Rdano, y remontaron el valle del Arno hasta Fisole. Esta incursin
mediterrnea no deba tener una continuacin. No es que ia distancia
asustara a los descubridores de Islandia y de Groenlandia. No deba
verse, por un movimiento inverso, en e l siglo X V il, a los musulmanes
norafricanos, arriesgarse hasta las costas de la regin de Saintonge y
hasta los bancos de Terranova? Pero, sin duda, las flotas rabes eran
demasiado buenas guardadoras de los mares.
Por el contrario, las correras penetraron progresivamente en el con
tinente y en la Gran Bretaa. Nada ms evidente que el grfico de las
peregrinaciones de los monjes de San Filiberto, con sus reliquias. El
m onasterio fue fundado, en el siglo v n , en la isla de Noirmoutier: lu
gar apropiado para cenobitas, mientras el m ar se m antuvo en calma,
pero que se hizo singularmente peligroso, cuando aparecieron en el
golfo los primeros barcos escandinavos. Un poco antes del 819, los re
ligiosos se hicieron construir un refugio en tierra firme, en Des, a ori
llas del lago de Grandlieu. Pronto tomaron la costumbre de trasladar
se a l al principio de la primavera, y cuando las tempestades, hacia
fines del otoo, parecan impedir la navegacin a los enemigos, la iglesia
de la isla se abra de nuevo para los oficios divinos. Sin embargo, en
el 836, Noirmoutier, devastado sin cesar y cuyo aprovisionamiento cho
caba sin duda con dificultades crecientes, fue juzgado decididamente
insostenible. Des, hasta entonces refugio temporal, pas a la catego
ra de establecimiento permanente, mientras que, ms lejos, hacia el
interior, un pequeo m onasterio adquirido poco antes en Cunauld,
arriba de Saumur, sirvi en adelante, de posicin de repliegue. En el
858, se produce un nuevo retroceso: Des, demasiado prximo a la cos
ta, tuvo que ser a su vez abandonado, y los monjes se fijaron en Cu
nauld. Por desgracia, el lugar, a orillas del Loira, tan fcil de rem on
tar, no fue una eleccin acertada. En el 862, hubo que trasladarse tierra
adentro, a Messay, en el Poitou, pero slo para advertir, al cabo de
diez aos, que el ocano todava estaba demasiado prximo. Esta vez
no se crey excesiva toda la extensin del Macizo Central com o escu
do protector; en el 872 u 873, los monjes estaban instalados en SaintPourcain-sur-Sioule. Tampoco aqu permanecieron mucho tiempo; ms
lejos an, hacia el Este, en el burgo fortificado de Tournus, a orillas
de! Saona, a partir del 875, encontr asilo el cuerpo santo, traquetea
do por tantos caminos, y pudo, al fin, hallar el lugar de quietud
de que habla un diploma real.*
Estas expediciones a larga distancia exigan, naturalmente, una or
ganizacin muy diferente de la que corresponda a las bruscas corre
ras de antes. En prim er lugar, fuerzas ms numerosas. Los pequeos
grupos que se reunan alrededor de un rey del m ar, se unificaron
8
R. P o u p a r d i n , M onum ents de lhistoire des abbayes de Saint-Philibert, 1905, con.
Introduction, y G. T e s s ie r, Bibliothque, de Vc. des Chartes, 1932, p. 203.

44

poco a poco y se vieron surgir verdaderos ejrcitos; tal, por ejemplo,


la Gran Hueste (magnus exercitus) que, formado a orillas del Tmesis y. despus de su paso a la costa de Flandes, acrecentado por la
aportacin de mnchas bandas aisladas, saque de manera abom ina
ble la Galia, desde el 879 al 892, para ir, finalmente, a disolverse en
tas costas de Kent. Sobre todo, se hizo imposible el regresar cada ao
al Norte. Los vikingos tom aron la costumbre de invernar, entre dos
campaas, en la regin misma que haban elegido com o terreno de
caza. As lo hicieron a partir del 835 aproximadamente, en Irlanda;
en la Galia, por primera vez en el 843, en Noirmontier; en 851, en las
bocas del Tamesis, en la isla de Thanet. Primero, estos refugios se en
contraban en la costa, pero pronto no temieron internarse en el pais.
Con frecuencia, se atrincheraban en una isla de un rio, o bien se con
form aban con instalarse al alcance de un curso de agua. Para estas
estancias prolongadas, algunos llevaban consigo mujeres y nios; los
parisienses, en el 888, pudieron or, desde sus murallas, voces femeni
nas entonando en el campo adverso cnticos en honor de los guerre
ros muertos. A pesar del terror que rodeaba a estos nidos de piratas,
de donde partan constantemente nuevas expediciones, algunos habi
tantes de las cercanas se aventuraban a llegar hasta los campamentos
de los invernantes para vender en ellos sus mercancas. 1.a guarida,
por un momento, se converta en mercado. De esta forma, siempre fi
libusteros, pero, en adelante, filibusteros semisedentarios, los norm an
dos se preparaban para convertirse en conquistadores de! suelo.
Todo, en verdad, predispona a los simples bandidos de hace poco
a esta transformacin. Estos vikingos, atrados por los campos del Oc
cidente para el pillaje, pertenecan a un pueblo de campesinos, herre
ros, escultores en madera y mercaderes, tanto como de guerreros. Arre
batados fuera de sus casas, por el deseo de botn o de aventura, a veces
obligados a este exilio por venganzas familiares o por rivalidades en
tre los jefes, no dejaban de sentir detrs de s las tradiciones de una
sociedad bien estructurada. Tambin como colonos, los escandinavos
se establecieron, en el siglo Vil, en os archipilagos dc Oeste, desde las
Far-O hasta las Hbridas, y asimismo, como cultivadores de tierras
vrgenes, a partir del 870 procedieron a la gran "ocupacin del suelo
en la Landnma de Islandia. Habituados a mezclar el comercio con
la piratera, crearon alrededor del Bltico todo un crculo de merca
dos fortificados, y desde los primeros principados que, durante el si
glo IX. fundaron, en los dos extremos de Europa, algunos de sus je
fes de guerra en Irlanda, alrededor de Dublin. de Cork y de Limerick;
en la Rusia ucraniana, a lo largo de las etapas de la gran va fluvial,
el carcter comn fue el presentarse como Estados esencialmente, ur
banos, que desde una ciudad, tom ada como centro, dominaban el pas
circundante.
Forzoso es no detenernos, por atractiva que sea, en la historia de
las colonias formadas en las islas occidentales: Shetlands y Oreadas
que, unidas, desde el siglo X, al reino de Noruega, no deban pasar
a Escocia hasta finales de la Edad Media (1468); Hbridas y Man, cons-

45

titudas, basta la mitad dei siglo X III, en un principado escandinavo


autnomo; reinos de la costa irlandesa, los cuales, despus de ver in
terrum pida su expansin a principios del siglo XI, no desaparecieron
definitivamente hasta un siglo ms tarde aproximadamente, ante la con
quista inglesa. En estas tierras, situadas en la punta extrema de Euro
pa, la civilizacin escandinava chocaba con tas sociedades clticas. Slo
debemos referirnos con algn detalle al establecimiento de los norman
dos en los dos grandes pases feudales: antiguo Estado franco y Gran
Bretaa anglosajona. Aunque entre uno y otro al igual que con tas
islas vecinas los intercambios humanos fueron muy frecuentes has
ta et final y las bandas armadas atravesaron siempre con facilidad el
canal de la Mancha o el mar de Irlanda, y que los jefes, cuando fraca
saban en una de las orillas, tuvieron por costumbre constante el ir a
buscar fortuna en el litoral de enfrente, ser necesario, para ms clari
dad, examinar separadamente ambos territorios de conquista.
[II.

LOS ESTABLECIMIENTOS ESCANDINAVOS: INGLATERRA

Las tentativas de los escandinavos para instalarse en el suelo brit


nico se dibujaron desde que invernaron por primera vez, en el 851, como
se ha visto. Desde entonces, las bandas, relevndose ms o menos en
tre ellas, ya no abandonan su presa. Entre los Estados anglosajones,
unos, muertos sus reyes, desaparecieron, como el de Deira, en la costa
occidental, entre el Hum ber y el Tees, y el de Anglia Oriental, entre
el Tmesis y el Wash. Otros, como el de Bernicia, en el extremo norte,
y el de Mercia, en el centro, subsistieron algn tiempo, pero muy dis
minuidos en extensin y colocados bajo una especie de protectorado.
Slo el de Wessex, que se extenda entonces por todo el Sur, consigui
preservar su independencia, no sin duras guerras, ilustradas* a partir
del ao 871, por el herosmo prudente y sagaz del rey Alfredo. Pro
ducto perfecto de esta civilizacin anglosajona la cual, mejor que nin
guna otra, en los reinos brbaros, haba sabido fundir en una sntesis
original tas aportaciones de tradiciones culturales opuestas, Alfredo,
rey sabio, fue tambin un rey soldado. Consigui someter, hacia el 880,
lo que quedaba de Mercia, sustrayndola as a la influencia danesa.
Por el contrario, le fue necesario abandonar al invasor toda la parte
oriental de la isla, mediante un autntico tratado. No es que este in
menso territorio, limitado aproximadamente, hacia el Este, por la va
rom ana que una a Londres con Chester, formara entonces, en manos
de los conquistadores, un slo Estado. Reyes o iarls escandinavos y
sin duda tambin pequeos jefes anglosajones, com o los sucesores de
los principes de Bernicia, se repartan el pas, unas veces unidos entre
ellos por lazos de alianza o de subordinacin, otras pelendose. En
otros lugares, se constituan pequeas repblicas aristocrticas, de un
tipo anlogo a la de Islandia. Se construyeron ciudades fortificadas
que servan de puoio de apoyo, al mismo tiempo que de. mercados,
a los diversos ejrcitos, convertidos en sedentarios. Y coma era forzo
46

so alimentar a las tropas llegadas de ms all de los mares, se distribu


yeron tierras a los guerreros. Sin embargo, en las costas, otras bandas
de vikingos continuaban sus pillajes. Cmo sorprenderse si, hacia el
fin de su reinado, la memoria llena todava de escenas de horror, Al
fredo, traduciendo, en las Consolaciones de Boecio, el cuadro de la
Edad de Oro, no pudo resistir la tentacin de aadir a su modelo esta
observacin: entonces, no se oa hablar de embarcaciones arm adas
para la guerra"?9
El estado de anarqua en que viva la parte danesa de la isla expli
ca que, a partir del 899, los reyes del Wessex, que eran los nicos que
en la Gran Bretaa disponan de un poder territorial extendido y de
recursos relativamente considerables, pudiesen, apoyndose en una red
de fortificaciones construidas poco a poco, llevar a cabo la reconquis
ta. Desde el 954, despus de una lucha muy ruda, su autoridad supre
ma es reconocida por todo el pas antes ocupado por el enemigo. Pero
las huellas de los establecimientos escandinavos no se borraron en ab
soluto. Aunque es verdad que algunos iarls, con sus bandas de segui
dores, se reembarcaron ms o menos voluntariamente, la mayor parte
de ios invasores se quedaron en sus emplazamientos; los jefes conser
vaban, bajo la hegemona real, sus derechos de mando, y las gentes
del pueblo conservaron sus tierras.
M ientras tanto, en la misma Escandinavia, se operaron profundas
transform aciones polticas. Por encima del caos de los pequeos gru
pos tribales, se consolidan o form aban verdaderos Estados: aun ines
tables, desgarrados por las innumerables luchas dinsticas y ocupa
dos sin cesar en combatirse unos a otros, eran capaces, sin embargo,
de realizar temibles concentraciones de fuerzas. Al lado de Dinam ar
ca, donde el poder de los soberanos se reforz de manera notable a
fines del siglo X, y al lado del reino de los suecos, que absorbi al de
los G otar, vino entonces a colocarse la ms reciente de las m onar
quas septentrionales, creada, hacia el ao 900, por una familia de je
fes locales, establecidos al comienzo en las tierras, relativamente abiertas
y frtiles, alrededor del fiordo de Oslo y del lago Mjsen. Este fue el
reino del camino del Norte, o, como nosotros decimos, Noruega:
e! mismo nombre, de simple orientacin y sin ninguna resonancia t
nica, evoca una autoridad im puesta tardamente al particularism o de
pueblos hasta entonces muy diferenciados. A estos prncipes, dueos
de las ms poderosas unidades polticas, la vida del vikingo les era cosa
familiar; de jvenes, antes de su elevacin al trono, recorrieron los ma
res; ms tarde, si algn revs les forzaba a huir momentneamente
ante un rival ms afortunado, pronto se les vea dispuestos a recomen
zar la gran aventura. Y cmo una vez capaces de ordenar, sobre un
territorio extenso, grandes levas de hombres y de navios, no iban a mi
rar hacia las costas para buscar, ms all del horizonte, la ocasin de
nuevas conquistas?
C uando las incursiones a la Gran Bretaa empezaron a intensifi
King A lfre d s old English version o f Boethius, ed. W. J. S e d o e ie l d , XV.

47

carse, despus del 980, es caracterstico que pronto hallemos a la ca


beza de las principales bandas dos pretendientes a los reinos nrdicos:
uno, a la corona de Noruega, otro, a la de Dinamarca. Los dos fue
ron, ms adelante, reyes. El noruego, O laf Trygvason, no volvi nun
ca a la isla. Por el contrario, el dans, Svein de la barba partida,
no olvid el camino. Segn parece, volvi llevado por una de esas ven
ganzas que un hroe escandinavo no poda, sin vergenza, rehuir.
Como, entre tanto, las expediciones de pillaje continuaron dirigidas
por otros jefes, el rey de Inglaterra, Etelredo, crey que la mejor m a
nera de defenderse de los piratas era tom ando algunos de ellos a su
servicio. Oponer, as, vikingos contra vikingos era un juego clsico,
practicado muchas veces por los prncipes del continente y, casi siem
pre, con xito mediocre. Al com probar la infidelidad de sus mercena
rios daneses, Etelredo se veng, ordenando, el 13 de noviembre de 1002
da de Saint-Brice la m atanza de todos aquellos que fueron habi
dos. Una tradicin posterior, que no es posible verificar, cuenta entre
las vctimas a a propia hermana de Svein. A partir de 1003, el rey de
Dinam arca incendiaba ciudades inglesas. En adelante, una guerra casi
constante asol el pas, y no tuvo fin hasta la m uerte de Svein y de
Etelredo. En los primeros das del ao 1017, una vez que los ltimos
representantes de la casa de Wessex se refugiaron en la Galia o fueron
enviados por ios daneses vencedores al lejano pas de los eslavos, los
sabios de la tierra o sea, la asamblea de los grandes barones y
de los obispos reconocieron com o rey de todos los ingleses a C anu
to, hijo de Svein.
No se trataba de un simple cambio de dinasta. Canuto, si en el
m om ento de su entronizacin en Inglaterra no era todava rey de Di
nam arca, donde reinaba uno de sus hermanos, lo fue dos aos ms
tarde. Y, posteriormente, conquist Noruega, y, a lo menos, intent
tam bin establecerse entre los eslavos y fineses de ms all del Bltico,
hasta Estonia. A las expediciones de pillaje que tuvieron el m ar por
camino, suceda, de m anera natural, un ensayo de imperio martimo.
En l, Inglaterra no era ms que la provincia ms occidental; pero,
precisamente en el suelo ingls, pas Canuto el fina! de su vida. Prefe
ra a la clereca inglesa para organizar las iglesias de misin de sus Es
tados escandinavos. Pues, hijo de un rey pagano, quiz convertido en
sus ltimos momentos, C anuto fue un devoto de la Iglesia rom ana,
fundador de monasterios, legislador piadoso y moralizante, a la m a
nera de un Carlomagno, Con ello, se acercaba a sus sbditos de la Gran
Bretaa. Cuando, fiel al ejemplo de muchos de sus predecesores an
glosajones, en 1027, hizo su peregrinacin a Roma para la redencin
de su alma y la salvacin de sus pueblos, pudo asistir a la coronacin
del ms grande de los soberanos de Occidente, el em perador Conrado
II, rey de Alem ania y de Italia, y se encontr tam bin con el rey de
Borgoa; como buen hijo de un pueblo que siempre fue tan comer
ciante como guerrero, supo obtener de estos dueos de los pasos alpi
nos, para los mercaderes de Inglaterra, fructuosas exenciones de pea
jes. Pero, la mayor parte de las fuerzas con las que m antena el orden
48

en la gran isla salan de sus reinos escandinavos. Aale se hizo levantar


esta piedra. Cobr el impuesto en Inglaterra para el rey Canuto. Dios
lo tenga en su gloria. Esta inscripcin en caracteres rnicos, se lee
todava en una estela funeraria cerca de un pueblo de la provincia sue
ca de U p la n d /0 Legalmente cristiano, a pesar de la presencia, en algu
nas de sus regiones, de muchos elementos an paganos o cristianiza
dos muy superficialmente, abierto a travs de! cristianismo a ios
recuerdos de las literaturas antiguas, mezclando, por ltimo, a la he
rencia de la tradicin anglosajona ella misma a 1a vez germnica
y latina las tradiciones propias de los pueblos escandinavos, este Es
tado, centrado alrededor del m ar del Norte, vea entrecruzarse curio
samente mltiples corrientes de civilizacin. Quiz fue en esta poca,
o probablemente un poco antes, en la Nortum bria poblada por anti
guos vikingos, cuando un poeta anglosajn, poniendo en verso anti
guas leyendas del pais de los G tar y de las islas danesas, compuso
el Lai de Beowulf, lleno de ecos de una vena potica an plenamente
pagana el extrao y sombro lai de los m onstruos fabulosos que,
por un nuevo testimonio de este juego de influencias contrarias, al m a
nuscrito al que debemos su conocimiento, hace preceder de una carta
de Alejandro de Aristteles y seguir de un fragmento traducido del
Libro de Judith
Pero este Estado singular no tuvo nunca gran cohesin. Las co
municaciones entre tan grandes distancias y en mares tan difciles com
portaban azares sin cuento. Hay algo de inquietante en las frases de
Canuto, en la proclama que en 1027, en camino de Roma a Dinamar
ca, diriga a los ingleses: Me propongo ir a visitaros una vez pacifica
do mi reino del Este... y tan pronto como este verano pueda procurar
me una flota. Las partes del Imperio en loas que el soberano no estaba
presente deban ser puestas en manos de virreyes, que no siempre fue
ron fieles. Despus de la muerte de Canuto, la unin que l cre y m an
tuvo por la fuerza, se rompi. Inglaterra fue primero atribuida, como
reino aparte, a uno de sus hijos, y despus, se volvi a unir, por corto
tiempo, a Dinamarca (Noruega estaba separada de manera definiti
va). En 1042. por ltimo, fue de nuevo un principe de la casa de Wes
sex, Eduardo, ms tarde llamado el Confesor, recouocido como rey.
Sin embargo, ni las incursiones escandinavas por las costas haban
terminado, ni las ambiciones de ios jefes del Norte se haban extingui
do. Desangrado por lautas guerras y pillajes, desorganizado eu su ar
mazn poltica y eclesistica, perturbado por las rivalidades entre las
familias nobles, el Estado ingls no era capaz ms que de una dbil
10 M o k te lo s , [243, p. 14 (m uchos oros ejem plos).
' ' Acerca e la enorme literatura relativa al poema, puede orientar la edicin K lae
BEk, 928. Su fecha es discutida, pues los criterios lingsticos son de interpretacin
singularmente difcil. La opinin expuesta en el texto nos parece responder a ta verosi
militud histrica: Cf, L. L. S chckjng, Wann entstand der Beowulf?, en Beitrge zur
Gesch. der deustxchen Sprache, t. XLII, 1917. En fecha reciente, M. R itchie Girvas(Beowulf and the seventh Century, 1935) se h a esforzado en llevar la redaccin hasta
el 700 aproximadamente, pero no explica la huella escandinava, tan sensible incluso en
el propio tema.

49

resistencia. Esta presa era codiciada por dos lados: ms all del canal
de la Mancha, por los duques franceses de Normanda, cuyos sbdi
tos, durante todo el primer perodo del reinado de Eduardo, l mismo
educado e la corte ducal, form aron e! squito de! principe y el alto
clero; y, ms all del m ar de! Norte, por los reyes escandinavos. C uan
do, despus de la muerte de Eduardo, uno de los principales magnates
del reino, Haroldo, escandinavo de nombre y medio escandinavo por
su origen, fue coronado rey, dos ejrcitos desembarcaron en la costa
inglesa con pocas semanas de intervalo. Uno, en el Humber, era el del
rey de Noruega, otro Haroldo o Haraldo, el llamado por las sagas H a
raldo del duro consejo: verdadero vikingo, que lleg al trono des
pus de largas aventuras, antiguo capitn de guardias escandinavos en
la corte de Constantinopla, jefe de las tropas bizantinas lanzadas con
tra los rabes de Sicilia, yerno de un prncipe de Novgorod y atrevido
explorador de los mares rticos. El otro ejrcito, desembarcado en el
litoral de Sussex, estaba m andado por el duque de Norm anda, G ui
llermo el Bastardo,i: El noruego Haraldo fue derrotado y muerto en
el puente de Stamford. Guillermo venci en la colina de I lastings. Sin
duda, los sucesores de Canuto no renunciaron en seguida a su sueo
imperial: en dos ocasiones durante el reinado de Guillermo, el York
shire vio reaparecer a los daneses. Pero estas empresas guerreras dege
neraban en simples bandidajes: hacia el final, las expediciones escan
dinavas volvan a tom ar los caracteres que tuvieron al principio.
Sustrada de la rbita nrdica, a a que pareci por un momento que
tena que pertenecer definitivamente, Inglaterra estuvo casi durante un
siglo y medio englobada en un Estado que se extenda sobre ambas
orillas del canal, y unida para siempre a los intereses polticos y a las
corrientes de civilizacin del prximo Occidente.

IV. L O S ESTABLECIM IENTOS ESCANDINAVOS: FRA N CIA

Ese mismo duque de N orm anda, conquistador de Inglaterra, por


francs que fuese por su lengua y su gnero de vida, no dejaba de ser
un autntico descendiente de vikingos, pues tanto en el continente como
en la isla, ms de un rey del m ar se convirti en seor o principe
de la Tierra.
La evolucin empez muy pronto. Alrededor del ao 850, el delta
del Rin vio el primer ensayo de constitucin de un principado escan
dinavo, incrustado en el edificio poltico del Estado franco. Hacia esta
fecha, dos miembros de la casa real de Dinamarca, exilados de su pais,
recibieron del em perador Luis el Piadoso, en beneficio, la regin que
se extenda alrededor de Durstede, entonces el principal puerto del Im
perio en el mar del Norte. Ensanchado ms tarde con diversos trozos
n M. P e tit DuTAlLIS, La monarchie fodale, p. 63. considera probable un enten
dim iento entre los dos invasores que habran im aginado un pacto de reparticin. La
hiptesis es ingeniosa, pero easi im posible de probar.

50

de la Frisia, el territorio asi concedido continu de manera casi per


manente en manos de personajes de esta familia, hasta que el ltimo
de ellos fue mnerto, acusado de traicin, en el 885, por orden de C ar
los el Gordo, su seor. Lo poco que entrevemos de su historia basta
para mostrar que, con sus preocupaciones, unas veces dirigidas a Di
nam arca y a sus querellas dinsticas, otras, a las provincias francas
que no dudaban en saquear, a pesar de que se haban hecho cristia
nos, no fueron sino vasallos desprovistos de fe y malos custodios de
la tierra. Pero, esta Norm anda holandesa, que pronto dej de existir,
posee a los ojos del historiador el valor de un sntom a precursor. Un
poco ms tarde, un grupo de norm andos, an paganos, parece haber
vivido bastante tiempo en Nantes, o en sus alrededores, en buenas re
laciones con el conde bretn. En muchas ocasiones, los reyes francos
tom aron a su servicio a jefes de banda. Por ejemplo, si ese Vlundr
que, en el 862, rindi homenaje a Carlos el Calvo no hubiese sido muer
to poco despus en un duelo judicial, no hay duda de que muy pronto
se le hubiera tenido que proveer de feudos, ni de que esta inevitable
consecuencia no estuviese ya prevista. De manera patente, a principios
del siglo x , la idea de estos establecimientos est en el aire.
Cmo y en qu forma uno de estos proyectos se convirti en rea
lidad? Lo sabemos de manera muy deficiente; el problema tcnico es
demasiado grave para que el historiador pueda, honestamente, abste
nerse de hacerlo conocer al lector. Entreabram os, pues, un instante,
la puerta del laboratorio.
En esta poca, en diversas iglesias de la Cristiandad existan clri
gos que se ocupaban en anotar, ao por ao, los sucesos contem por
neos. Era un antiguo uso, nacido antao del empleo de documentos
de cm puto cronolgico, para inscribir en ellos los hechos notables
del ao transcurrido o en curso. As, a principios de la Edad Media,
cuando se fechaba todava por cnsules, se habia procedido de esta
forma para los fastos consulares; ms tarde, se haca lo mismo con
las tablas pascuales destinadas a indicar, en su sucesin, las fechas tan
variables de esta fiesta, de la que depende casi todo el ao litrgico.
Despus, en los comienzos del perodo carolingio, el momento hist
rico se separ del calendario, an conservando sus rigurosos cortes
anuales. Com o es natural, la perspectiva de estos m emorialistas dife
ra mucho de la nuestra; se interesaban por las cadas de granizo, las
penurias de trigo o de vino y por los prodigios, tanto com o por las
guerras, la muerte de prncipes y las revoluciones del Estado o de la
Iglesia, Adems, eran no slo de inteligencia desigual, sino que esta
ban muy desigualmente informados. La curiosidad, el arte de interro
gar y el celo variaban segn las personas. Sobre todo, el nmero y el
valor de las informaciones recogidas dependa del emplazam iento de
la casa religiosa, de su im portancia y de sus relaciones ms o menos
estrechas con la corte y con la nobleza. A fines del siglo IX y en el
curso del x , los mejores analistas de la Galia fueron, sin discusin,
un m onje annim o del gran m onasterio de Saint-Vaast de Arras, y un
sacerdote de Reims, Flodoardo, que una, a un espritu muy sutil, la
51

ventaja de vivir en un centro incomparable de intrigas y de noticias.


Por desgracia, los anales de Saint-Vaast se interrum pen totalmente a
mediados del ao 900; en cuanto a los de Fodoardo, al menos tal como
lian llegado a nosotros pues tambin hay que tener en cuenta las
injurias del (iempo su punto de partida se coloca en el 919. Pues
bien, por la ms inoportnna de las casualidades, este vaco correspon
de precisamente al establecimiento de ios norm andos en el occidente
de Francia.
Es verdad que estas agendas no son las nicas obras histricas le
gadas por una poca a la que el pasado preocupaba mucho. Menos
de un siglo despus de la fundacin del principado norm ando de! BajoSena, el duque Ricardo I, nieto de su fundador, decidi hacer relatar
!as hazaas de sus antepasados y las suyas propias, encargando esta
labor a un cannigo de Saint-Quentin, llamado Doon. La obra, reali
zada antes de 1026, est llena de enseanzas; se ve en ella a! escritor
del siglo xi, ocupado en compilar las informaciones sacadas de los
anales anteriores, que no cita nunca, con algunas comunicaciones ora
les, que siempre proclama, y con los embellecimientos que le sugieren
sus recuerdos eruditos o, simplemente, su imaginacin. Se recogen al
vivo los florilegios que un clrigo instruido tena por dignos de real
zar el mrito de un escrito y un adulador fino, como propios para h a
lagar el orgullo de sus amos. Con la ayuda de algunos documentos
autnticos por los que se puede verificar el relato, nos hacemos cargo
de la capacidad de olvido y de deform acin de que era susceptible la
memoria histrica de los hombres de esa poca, al cabo de algunas
generaciones. Sobre la m entalidad de un medio y de una poca es un
testimonio precioso; acerca de los hechos que relata, a! menos en lo
que se refiere a la primitiva historia del ducado de Norm anda, su va
lor es casi nulo.
He aqu, pues, lo que con la ayuda de algunos mediocres anales
y un corto nm ero de documentos de archivo, se llega a percibir de
unos acontecimientos tan oscuros.
Sin descuidar de m anera absoluta las desembocaduras del Rin y
del Escalda, el esfuerzo de los vikingos, a partir del 885, se concentr
en los valles de! Loira y del Sena. Una de las bandas, instalada de m a
nera fija en el Bajo-Sena en el 896, asolaba todo el pas en busca de
botn. Pero estas expediciones lejanas no siempre term inaban bien; en
el 911, los bandidos fueron vencidos varias veces bajo los muros de
Chartres. Por el contrario, en el Roumois y comarcas cercanas eran
los amos, y sin duda para mantenerse durante los inviernos, deban
cultivar o hacer cultivar la tierra; hasta tal punto, que este estableci
miento constituy un centro de atraccin de nuevas bandas de aventu
reros que vinieron a engrosar el pequeo grupo primitivo. Si bien la
experiencia dem ostraba que no era imposible refrenar sus desvastaciones, el desalojarlos de sus guaridas pareca, por el contrario, sobrepa
sar las fuerzas del nico poder interesado: el del rey. Pues en esta re
gin, horriblem ente saqueada y que no tena por centro ms que una
ciudad en ruinas, las jerarquas locales haban desaparecido por com
52

pleto. Adems, el nuevo rey de Francia occidental, Carlos el Simple,


consagrado en el 893 y reconocido en todas aprtes despus de la muerte
de su rival Eudes, desde su subida al trono pareca tener la intencin
de llegar a un acuerdo con el invasor. Durante el ao 897, puso en prc
tica este proyecto, llam ando a su lado al jefe que dirigia entonces a
los norm andos del Bajo-Sena y sirvindole de padrino; pero esta pri
mera tentativa no tuvo resultados, sin embargo, no puede sorprender
nos que los tuviera catorce aos ms tarde, al dirigirse esta vez a R o
llen que. al frente del mismo ejrcito, era e sucesor de su ahijado de
antao. Por su parte, Rollon acababa de ser vencido ante Chartres,
derrota que acab de abrirle los ojos sobre las dificultades que se opo
nan a la prosecucin de las correras. Crey conveniente el reconoci
miento de los hechos consum ados. Con la ventaja, desde el punto de
vista de Carlos y de sus consejeros, de tener unido por los vnculos
del vasallaje y, por consiguiente, con la obligacin de la ayuda militar,
a un principado ya organizado y que sera el primer interesado en guar
dar la costa contra los ultrajes de nuevos piratas. En un documento
de 14 de marzo del 918, e rey menciona las concesiones otorgadas a
los norm andos del Sena, es decir, a Rollon y a sus compaeros... para
la defensa del reino.
La fecha de! acuerdo no puede ser fijada con exactitud: desde lue
go, despus de la batalla de Chartres (20 de julio de 911); probable
mente poco despus Rollon, y muchos de los suyos, recibieron el bau
tismo. En cuanto a los territorios cedidos, sobre los que Rollon, a partir
de entonces, tena que ejercer los poderes, de hecho hereditarios, del
ms alto funcionario local de la jerarqua franca el conde, com
prendan, segn la nica fuente digna de crdito Flodoardo, en su
Histoire de lEglise de Reinis, algunos condados alrededor de Run;
segn parece, a parte de la dicesis de Run que se extenda del Epte
al m ar y una fraccin de la de Evreux. Pero los norm andos no eran
gentes para conform arse durante mucho tiempo con un territorio tan
reducido, y la llegada de nuevos inmigrados les impela a agrandarlo.
Las nuevas guerras dinsticas en el reino, no tardaron en proporcio
narles la ocasin de hacerse pagar sus intervenciones. En el 924, el rey
Ral entreg el Bessin a Rollonyi y en el 933, las dicesis de Avranches y de Coutances, a su hijo y sucesor. As, de forma progresiva,
la N orm anda neustriana encontr sus lmites, que se mantuvieron
casi inmutables.
Quedaba, no obstante, el Bajo-Loira con sus vikingos: idntico pro
blema que en el otro estuario, y para empezar, idntica solucin. En
el 921, el duque y marqus Roberto, herm ano del difunto rey Eudes,
que se com portaba como soberano autnom o en sus grandes territo
rios del Oeste, cedi a los piratas del ro, de los que slo algunos esta
ban bautizados, el condado de Nantes. En esta regin, los escandina
vos se hallaban en menor nm ero y la atraccin ejercida por los
" Partee que tambin le fue entregada la regin del Maine, cesin que ms tarde
fue revocada,

53

establecimientos de Rollon, organizados desde unos diez aos antes,


dificultaba su aumento. Adems, el condado de Nantes no era preci
samente un bien vacante como los de los alrededores de Run, ni se
encontraba aislado. Sin duda, en el reino o ducado de los bretonesarm oricanos, al que se incorpor poco despus del 840, las luchas en
tre los pretendientes y las mismas correras escandinavas provocaron
una extrema anarqua. No obstante los duques o los pretendientes a
la dignidad ducal, en particular los condes del prximo Vannetais, se
consideraban corno seores legtimos de esta marca de lengua rom
nica; para reconquistarla, contaba con el apoyo de tropas que podan
movilizar entre sus sbditos de la Bretaa propia. Uno de ellos, Aln
Barba Torcida, llegado de Inglaterra, donde estaba refugiado, expuls
a los invasores. La N orm anda del Loira, a diferencia de la del Sena,
tuvo una existencia efmera. 14
El establecimiento de Rollon y sus compaeros en las costas del
canal de la Mancha, no puso fin de inmediato a las desvastaciones.
Aqui y all, jefes aislados, irritados por no haber recibido tambin tie
rra s / siguieron asolando los campos durante algn tiempo. La regin
de Borgoa, fue saqueada de nuevo en el 924. A veces, los norm andos
de Run se sum aban a estos bandidos; los propios duques no rompie
ron sbitamente con sus antiguas costumbres. Un monje de Reims, Ri
cher, que escriba en los ltimos aos del siglo x , casi nunca se olvi
da de llamarles ios duques de los piratas. De hecho, sus expediciones
guerreras no diferan m ucho de las correras de otros tiempos. Tanto
ms, porque en ellas em pleaban con frecuencia tropas de vikingos lle
gados recientemente del Norte, como los que en 1013, ms de un siglo
despus del homenaje de Rollon, llegaron jadeantes de deseo de bo
tn/ ' ' m andados por un pretendiente a la corona de Noruega, Olaf,
entonces pagano, pero destinado a convertirse, despus de su bautis
mo, en el santo nacional de su patria. Otras bandas operaban por su
propia cuenta en el litoral. Una de ellas, desde el 966 al 970, se aventu
r hasta las costas de Espaa y tom Santiago de Compostela. Toda
va en 1018, apareci una expedicin en las costas del Poitou. Pero, poco
a poco, las barcas escandinavas fueron olvidando el camino de las aguas
lejanas. Ms all de las fronteras de Francia, el delta del Rin tambin
se haba liberado. Hacia el 930, el obispo de Utiech pudo regresar a
su ciudad, en la que su predecesor no haba podido habitar de manera
duradera, y la hizo reconstruir. Ciertamente, las orillas del mar del Nor
te quedaron durante mucho tiem po abiertas a los golpes de mano de
los piratas. En 1006, el puerto de Tiel, a orillas del Waal, fue saquea

14
Ms tarde, en diversos lugares de Francia, muchas familias seoriales pretendie
ron tener por antepasados a jefes norm andos: por ejemplo, los seores de Bignory y
de la Fert-sur-Aube (M. C haum e, Les origines d u duch de Bourgogne, I. i, p. 400,
i) 4), Un erudito, M. M o r a n v ill , atribuy el m isino origen a la casa de Roucy (Bib!.
Ec. Charles, 1922), pero faltan -as pruebas seguras.
F lo d o arix ), Annei/es, 924 (a propsito de Rognvald).

16 G u illa u m e DE JumiOEs. Gesta, ed. M a r x , V, 12, p. 86.

54

do, y Utrech, amenazado; los habitantes incendiaron ellos mismos las


instalaciones de los muelles y del barrio comercial, que no estaban am u
rallados, Un poco m s tarde, una ley frisona prevea, com o un acon
tecimiento casi normal, el caso de que un hom bre del pas, raptado
por los norm andos, fuese enrolado de inseguridad, tan caracterstico
de la poca. Pero el tiempo de las incursiones lejanas, invernando en
los pases saqueados, y, despus del desastre del Puente de Stamford,
la de las conquistas ms all de los mares, haba terminado.

v.

La

c r is t ia n iz a c i n d e l n o r t e

M ientras tanto, el Norte se cristianizaba poco a poco. El historia


dor conoce pocos fenmenos que permitan observaciones tan apasio
nantes como el de una civilizacin pasando, lentamente, de una a otra
fe, sobre todo cuando, como en el caso presente, las fuentes, aunque
con irremediables lagunas, permiten seguir las vicisitudes tan de cerca
que se logra una experiencia natural, capaz de aclarar otros movimien
tos del mismo tipo. Su estudio detallado desbordara los lmites de este
libro, por lo que tendremos que conform arnos con dar algunos pun
tos de referencia.
No sera exacto decir que el paganismo nrdico no hizo resisten
cia, pues fueron necesarios tres siglos para vencerlo. Con todo, entre
vemos algunas de las razones internas que facilitaron la derrota final.
Escandinavia no opona ningn cuerpo anlogo al clero, muy bien or
ganizado, de los pueblos cristianos; los nicos sacerdotes eran los je
fes de los grupos consaguneos o de los pueblos. Sin duda, los reyes,
en particular, si perdan sus derechos a los sacrificios, podan temer
la ruina de uno de los elementos esenciales de su grandeza. Pero, como
veremos ms adelante, el cristianismo no les forzaba a abandonar del
todo su carcter sagrado. En cuanto a los jefes de familias o de tribus,
hay que creer que los cambios profundos de la estructura social, co
rrelativos a la vez a las migraciones y a la formacin de los Estados,
afectaron peligrosamente a su prestigio sacerdotal. La antigua religin
no estaba slo falta de la arm azn de una Iglesia, sino que, en la po
ca de la conversin, segn parece, presentaba los sntomas de una es
pecie de descomposicin espontnea. Los textos escandinavos ponen
con frecuencia en escena a verdaderos incrdulos. A la larga, este gro
sero escepticismo deba llevar no a la falta de toda fe, casi inconcebi
ble, sino a la adopcin de una fe nueva. Por ltimo, el mismo polites
mo abra un camino fcil a! cambio de obediencia. Los espritus que
desconocen toda crtica del testimonio, no se inclinan apenas a negar
lo sobrenatural, venga de donde viniere. C uando los cristianos se ne
gaban a orar ante los dioses de los diferentes paganismos, no era por
que no admitiesen su existencia, sino porque los tenan por demonios
perversos, peligrosos sin duda, pero dbiles ante el nico Creador. Asi
mismo, muchos textos nos atestiguan que cuando los normandos apren
dieron a conocer a Cristo y a sus Santos, se acostum braron con rapi
dez a tratarlos como deidades extranjeras que, con la ayuda de sus

dioses propios, se podan combatir, cuyo oscuro poder, sin embargo,


era dem asiado temible para que lo inteligente, en otras circunstancias,
no fuese el propicirselos y respetar la misteriosa magia de su culto.
As, vemos que en el 860 un vikingo enfermo hace nn voto a San Ri
quier. Un poco ms tarde, un jefe islands sinceramente convertido
al cristianismo, seguia invocando a Thor en ocasiones difciles.'7 De
reconocer al dios de ios cristianos como una fuerza temible, hasta acep
tarlo com o nico Dios, la distancia se poda salvar por etapas casi in
sensibles.
Las expediciones en busca de botn, interrum pidas por treguas y
negociaciones, tambin ejercan su influencia. Ms de un marino del
Norte, al regresar de sus correras guerreras, llev a su hogar la nueva
religin com o p an e dc\ botn. Los dos grandes reyes propagadores de
las conversiones en Noruega, O laf hijo de Trygvi, y O laf hijo de Haroldo, recibieron ambos el bautism o el primero, en tierra inglesa,
en el 994. el segundo en Francia, en 1014 en la poca en que, sin
reino aun, dirigan bandas de vikingos. Estos cambios o deslizamien
tos hacia la ley de Cristo se m ultiplicaban a medida que, a lo largo
del camino, los aventureros encontraban com patriotas establecidos de
manera fija en tierra antiguamente cristianas y en sn mayor parte con
vertidos a las creencias de las poblaciones sometidas o vecinas. Por
su parte, las relaciones comerciales anteriores a las grandes empresas
guerreras y que nunca se interrum pieron, favorecan las conversiones.
En Suecia, los primeros cristianos fueron en su mayor parte mercaderes
que frecuentaban el puerto de Durstede, entonces el principal centro
de comunicaciones entre el imperio franco y los mares septentriona
les. Una antigua crnica gotlandesa, refirindose a los habitantes de
la isla, escribe: Viajaban con sus mercancas hacia todos los pases...;
en el de los cristianos, vieron tas costumbres cristianas; algunos de ellos
fueron bautizados y trajeron consigo varios sacerdotes. De hecho, las
ms antiguas com unidades de que se tiene noticia, se constituyeron
en poblaciones comerciales: Birka, en el lago Mlagar, Ripen y Schles
wig, en los dos extremos del camino que, de mar a mar, atravesaba
el itsmo de Jutlandia. En Noruega, a principios del siglo xt, segn
la penetrante observacin del historiador islands Snorri Sturluson,
la mayor parte de los hombres qne habitaban en las costas estaban
bautizados, mientras que en los valles altos y en las zonas m ontaosas
el pueblo continuaba com pletm ente p agano/'11 Durante mucho tiem
po, estos contactos de hom bre a hombre, al azar de las migraciones
estacionales, fueron para la fe extranjera agentes de propagacin mu
cho ms eficaces qne las misiones organizadas por la Iglesia.
Estas, sin embargo, comenzaron en poca muy temprana. Traba
jar en la extincin del paganismo era a la vez para los carolingios como
un deber inherente a su vocacin de prncipes cristianos y como el can M a b illo n . A A .SS. ord. S. Bened., saec. II. e d de 1733. t. li. p. 214.
Landnam abok, III. 14. 3.
IS Saga d 'O la f le Saint, c. l x Cf. traduccin SaU TREA li . 1930. p. 56.

56

mino ms seguro para extender su hegemona sobre un m undo unido


en adelante en una misma plegaria. Y lo mismo ocurra a los grandes
emperadores alemanes herederos de sus tradiciones. Cmo no pen
sar en los germanos del Norte, una vez convertida la Germania pro
piam ente dicha? Por iniciativa de Luis el Piadoso se m andaron misio
nes para anunciar la Ley de Cristo a los daneses y a los suecos. Como,
en otros tiempos, Gregorio el Grande pens hacer con los ingleses, se
com praron jvenes escandinavos en los mercados de esclavos para ser
educados en el sacerdocio y en el apostolado. En fin, a obra de cris
tianizacin obtuvo un punto de apoyo permanente al establecerse, en
Ilam burgo, un arzobispado del que fue prim er titular el monje picardo Anscario, a su regreso de Suecia, Metrpoli sin sufragneas, por
el momento, pero ante la que se abran, ms all de las prximas fron
teras escandinavas y eslavas, inmensos territorios para evangelizar. No
obstante, las creencias ancestrales tenan todava races demasiado fir
mes; los sacerdotes francos, en los que se veta a servidores de prnci
pes extranjeros, despertaban vivas sospechas, y los mismos equipos de
misioneros, aparte algunas almas encendidas de fe como Anscario, eran
bien difciles de reclutar para que esos grandes sueos pudieran con
vertirse pronto en realidades. Al ser saqueado Hamburgo por los vi
kingos en el 845, la iglesia madre de las misiones sobrevivi gracias
a que se decidi agregarle, separndola de la provincia de Colonia,
la sede episcopal de Brema, ms antigua y menos pobre.
Esta era, al menos, una posicin de repliegue y espera. De BremaHamburgo, en efecto, volvi a partir en el siglo x un nuevo esfuerzo
que tuvo resultados ms felices. Al mismo tiempo, llegados de otro
sector del horizonte cristiano, los sacerdotes ingleses disputaban a sus
hermanos de Alemania el honor de bautizar a los paganos de Escandinavia. H abituados desde haca mucho tiem po al oficio de captado
res de almas, servidos por las comunicaciones constantes que unan
los puertos de su isla con las costas fronteras, menos sospechosos tam
bin, su mies parece haber sido mucho ms abundante. Es caracters
tico que en Suecia, por ejemplo, el vocabulario del cristianismo est
compueto de palabras tom adas del anglosajn, ms bien que de! ale
mn. Y no lo es menos que muchas parroquias tom aran por patronos
a santos de la Gran Bretaa. Aunque, segn las reglas jerrquicas, las
dicesis ms o menos efmeras que se fundaban en los pases escandi
navos tuviesen que depender de la archidicess de Brcma-Hamburgo,
los reyes, cuando eran cristianos, hacan consagrar con gusto a sus obis
pos en la Gran Bretaa. Con ms razn an, la influencia se extendi
am pliamente sobre Dinamarca, e incluso sobre Noruega, en tiempos
de C anuto y sus primeros herederos.
Y
es que, en realidad, la actitud de los reyes y de los principales
jefes era el elemento decisivo. La Iglesia lo saba bien y siempre procu
r atrarselos. A medida que los grupos cristianos se multiplicaban,
a causa de su mismo xito encontraban ante s a grupos paganos ms
conscientes del peligro y, por consiguiente, ms resuellos a la lucha.
Ambos partidos ponan su esperanza en el poder coactivo ejercido por

57

los soberanos, en general con extrema dureza. Y, sin este apoyo, no


era posible lanzar sobre el pas la red de obispados y de monasterios,
sin los cuales el cristianismo habra sido incapaz de mantener su or
den espiritual y llegar a las capas profundas de la poblacin. Recpro
camente, en las guerras entre pretendientes que sin cesar desgarraban
a los Estados escandinavos, las discordias religiosas no dejaban de ser
explotadas: ms de una revolucin dinstica arruin por algn tiem
po una organizacin eclesistica en vas de establecimiento. El triunfo
pudo tenerse por seguro el da en que, en cada uno de los tres reinos,
se vi una sucesin ininterrum pida de reyes cristianos: primero, en Di
nam arca, despus de Canuto; en Noruega, desde Magno el Bueno
(1035); y sensiblemente ms tarde en Suecia, a partir del rey Inge que,
hacia finales del siglo X I, destruy el antiguo santuario de Upsala, don
de con tanta frecuencia sus predecesores haban ofrecido en sacrificio
la carne de los animales, e incluso la de los hombres.
Como en Hungra, la conversin de estos paises del Norte, celosos
de su independencia, tena que llevar consigo en cada uno de ellos la
constitucin de una jerarqua propia, som etida directamente a Roma.
Lleg el da en que la sede archiepscopal de Brem a-Ham burgo fue
ocupada por un poltico lo bastante sagaz com o para inclinarse ante
lo inevitable e intentar salvar algo de la supremaca tradicionalmente
reivindicada por su Iglesia. El arzobispo Adalberto desde 1043
concibi la idea de un vasto patriarcado nrdico, en cuyo seno, bajo
la tutela de los sucesores de San Anscario, se crearan las metrpolis
nacionales. Pero la curia rom ana, poco amiga de los poderes interme
dios, se abstuvo de favorecer este plan, que adems, a causa de las que
rellas entre la nobleza, en la misma Alemania, su autor no pudo llevar
adelante con el suficiente empuje. En 1103, fue fundado un arzobis
pado en Lund, en la Escania danesa, con jurisdiccin sobre todas las
tieras escandinavas. Despus en 1152, Noruega obtuvo el suyo, que es
tableci en Nidaros (Trondheim), junto a la tum ba, verdadero santua
rio nacional, donde reposaba el rey m rtir Olaf, Suecia, por ltimo,
en 1164, fij su metrpoli cristiana muy cerca del sitio donde se levantaa, en tiempos paganos, el templo real de Upsala. De esta forma, la
Iglesia escandinava consigui escapar de las manos de la Iglesia ale
m ana. Paralelamente, en el terreno poltico, los soberanos de la Fran
cia Oriental, a pesar de sus innumerables intervenciones en las guerras
dinsticas de Dinamarca, no llegaron nunca a imponer de manera du
radera a los reyes de este pas el pago de un tributo, signo de sujecin,
ni considuieron adelantar gran cosa sus fronteras. La separacin se se
al de manera creciente entre las dos grandes ramas de los pueblos
germnicos. Alemania no era ni nunca lleg a ser toda la Cerm ania.
VI. A

LA BSQUEDA DE LAS CAUSAS

Fue su conversin lo que persuadi a los escandinavos a renun


ciar a sus hbitos de pillaje y de lejanas migraciones? Concebir las
correras de los vikingos como una guerra de religin desencadenada
58

por el ardor de un implacable fanatismo pagano, explicacin que ha


sido insinuada, choca dem asiado con lo que sabemos de sus almas in
clinadas a respetar todas las magias. Por el contrario, no es ms fcil
creer en los efectos de un profundo cambio de m entalidad, bajo la ac
cin del cambio de fe? Seguramente, la historia de tas navegaciones
e invasiones normandas sera ininteligible sin ese am or apasionado por
la guerra y la aventura que, en la vida moral del Norte, coexist a con
la prctica de las artes m s tranquilas. Los mismos hombres que se
vea frecuentar como sagaces comerciantes los mercados de Europa,
desde Constantinopla hasta los puertos de la delta renana, o que, bajo
las escarchas, colonizaron las solitarias tierras de Islandia, no cono
can mayor placer ni ms alta fuente de fama que el batir del hierro
y el chocar de los escudos, como atestiguan tantos poemas y rela
tos, no puestos por escrito hasta el siglo XIl, pero en los que resuena
el eco fiel de la edad de los vikingos; y, tambin, las estelas, piedras
funerarias o simples cenotafios que, sobre las colinas del pas escandi
navo, a lo largo de los caminos o cerca de los lugares de asamblea,
levantan hoy aun sus runas, grabadas, en rojo vivo, sobre la roca gris.
En su mayor parte no conm em oran, como tantas tum bas griegas o ro
manas, a los que murieron pacficamente en ei hogar natal. Lo que
recuerdan es, casi exclusivamente, los hroes caidos durante alguna ex
pedicin sangrienta. Es evidente que esta tonalidad de sentimiento pue
de parecer incom patible con la ley de Cristo, com prendida con una
enseanza de mansadum bre y de misericordia. Pero, a lo largo de este
libro, tendremos otras ocasiones de com probar entre los pueblos occi
dentales, durante la era feudal, que la fe ms viva en los misterios del
cristianism o se asoci, sin aparentes dificultades, con el gusto por la
violencia y el botn, a veces, con la ms consciente exaltacin de la
guerra.
Cierto que los escandinavos com ulgaron, en lo sucesivo, con los
otros miembros de la catolicidad en un mismo credo, se alim entaron
de las mismas leyendas piadosas, siguieron los mismos caminos de pe
regrinaje, leyeron o se hicieron leer, por poca instruccin que desea
ran. los mismos libros en los que se reflejaba, ms o menos deform a
da, la tradicin romanohelnica. Pero, es que la unidad esencial de
la civilizacin occidental ha evitado jam s las guerras intestinas? Como
mximo, se puede adm itir que la idea de un Dios nico y om nipoten
te, sum ada a concepciones muy nuevas sobre el otro mundo, a la lar
ga, hubiese afectado rudamente a esta mstica del destino y de la glo
ria, tan caracterstica de la antigua poesa del Norte y en la que ms
de un vikingo haba, sin duda, encontrado la justificacin de sus pa
siones. Quin estimar que esto era bastante para ahuyentar en los
jefes todo deseo de seguir el cam ino de Rollon y de Svein, o para im
pedirles reclutar los guerreros necesarios a sus ambiciones?
A decir verdad, el problema tal com o lo hemos enunciado ms arri
ba no queda claro. Cmo intentar explicar por qu un fenmeno lle
g a su fin, sin preguntarse antes por qu se produjo? En este caso,
esto no es quizs otra cosa que llevar ms lejos la dificultad, pues el
59

comienzo de las invasiones escandinavas es tan oscuro en sus causas


com o en su final. No es, por otra parte, que quepa detenerse dem asia
do investigando las razones de la atraccin ejercida sobre los homhres
del Norte por las tierras, en general ms frtiles y civilizadas desde muy
antiguo, que se extendan hacia el Sur.
La historia de las grandes invasiones germnicas y de los movimien
tos de pueblos que los precedieron ya tnvo este carcter de desplaza
m iento hacia el Sol. La misma tradicin de los bandidajes por mar
era muy antigua. En una notable coincidencia, Gregorio de Tours y
el poema de Beowulf nos han conservado el recuerdo de la expedicin
que. hacia e! 520, un rey de los G tar emprendi en las costs de Pri
sta; otras tentativas semejantes nos escapan sin duda a causa de la fal
ta de textos. No es menos cierto que, de manera bastante brusca, ha
cia fines del siglo vm , estas incursiones lejanas tomaron una amplitud
hasta entonces desconocida.
Hay que creer por ello que el Occidente, mal defendido, fue en
tonces una presa ms fcil que en el pasado? Pero, aparte de que esta
explicacin no podra aplicarse a hechos exactamente paralelos en el
tiempo, como el poblamiento de Istandia y la fundacin de los reinos
varegos a orillas de los ros rusos, existira una inadmisible paradoja
si se pretendiera que el Estado merovingio, durante su perodo de des
composicin, apareciera ms temible que la monarqua de Luis el Pia
doso o de sus hijos. Hay que pedir a! estudio de los propios pases
del Norte, la llave de su destino.
La comparacin de los navios del siglo IX con algunos otros ha
llazgos de fecha ms antigua, seala que durante el periodo inmedia
tamente, anterior a la edad de los vikingos, los m arinos de Escandinavia perfeccionaron mucho la construccin de sus barcos. No hay duda
de que sin estos progresos tcnicos, las lejanas expediciones a travs
de los ocanos hubiesen sido imposibles. Fue, no obstante, por el pla
cer de utilizar barcos mejor ideados por lo que tantos norm andos de
cidieron ir a buscar aventuras lejos de su pais? Ms bien hay que creer
que se preocuparon de mejorar sus construcciones navales con el fin,
precisamente, de llegar ms lejos por los caminos del mar.
Otra explicacin, por ltimo, se propuso en el siglo XI por el pro
pio historiador de los norm andos de Francia, Doon de San Quintn.
Vea la causa de las emigraciones en la superpoblacin de los pases
escandinavos, y el origen de sta, en la prctica de la poligamia. Deje
mos esta ltima interpretacin: slo los jefes posean verdaderos hare
nes y las observaciones demogrficas nunca han m ostrado que la p o
ligamia sea particularm ente favorable al crecimiento de la poblacin.
Incluso la hiptesis de la superpoblacin puede, en principio, parecer
sospechosa. Casi siempre ios pueblos vctimas de invasiones la han he
cho servir de justificacin, con la esperanza, bastante ingenua, de ju s
tificar sus derrotas por el aflujo de un nmero prodigioso de enemi
eos: asi, por ejemplo, ios mediterrneos ante los celtas y los romanos
ante ios germanos. Aqu, sin embargo, merece mayor consideracin,
porque Doon la recibi probablemente, no de la tradicin de ios ven
60

cidos, sino de la de los vencedores, y en especial, en razn de una cier


ta verosimilitud intrnseca. Desde el siglo 11 al iv, los movimientos de
pueblos que deban finalmente provocar la cada del Imperio romano,
dejaron en la pennsula escandinava, las islas del Bltico y Jutiandia,
grandes extensiones vacas de hombres. Los grupos que quedaron en
dichas regiones pudieron durante varios siglos instalarse libremente.
Despus, lleg un momento, hacia el siglo Vil!, en el que sin duda em
pez a faltarles espacio, a lo menos, tom ando en cuenta ei estado de
su agricultura.
En realidad, las primeras expediciones de los vikingos a Occiden
te, tuvieron por objeto mucho menos la conquista de establecimientos
permanentes que la busca de un botn destinado a ser llevado al ho
gar. Pero ste era tambin un medio de compensar la falta de tierra.
Gracias a los despojos de las civilizaciones meridionales, el jefe, que
se preocupaba por la reduccin de sus campos y de sus pastos, poda
mantener su form a de vida y continuar otorgando a sus compaeros
las liberalidades necesarias a su prestigio. En las clases ms humildes,
la emigracin ahorraba a los segundones la mediocridad de un hogar
dem asiado repleto. Problamente, ms de una familia campesina debi
parecerse a la que nos da a conocer una piedra funeraria sueca de prin
cipios del siglo x i : de cinco hijos, el mayor y el ms joven se queda
ron en el pas, los otros tres sucumbieron lejos, uno, en Bornholm,
otro, en Escocia, y el tercero, en C o n sta n im o p la/9 Asimismo, hay que
citar el caso de que la querella o la venganza, que la estructura social
y tas costumbres conspiraban para multiplicar, obligase a u n hombre
a abandonar el gaard ancestral. La escasez de espacios vacos le hacia
ms difcil que en otros tiempos la busca, en su propio pas, de una
nueva vivienda; hostilizado, muchas veces no encontraba otro asilo que
el m ar o los lejanos pases a que ste daba acceso. Con ms razn,
si el enemigo de que hua era uno de esos reyes a los qne el tipo de
poblacin ms denso permita extender, sobre territorios ms vastos,
un poder de gobierno ms eficaz. Ayudado por el hbito y el xito,
el gusto se sum pronto a la necesidad, y la aventura, que casi siempre
era fructuosa, se convirti, a la vez, en un oficio y en un deporte.
Com o para el comienzo de las invasiones norm andas, su fin no
podra explicarse por la situacin de los poderes polticos en los pa
ses invadidos. No hay duda de que la m onarqua de Otn era ms ca
paz de defender su litoral que la de los ltimos carolingios; Guillermo
el Bastardo y sus sucesores habran constituido en Inglaterra adversa
rios terribles. Pero, precisamente, ocurri que ni los unos ni los otros
tuvieron, o poco menos, nada que defender. Y difcilmente se creer
que Francia, desde la segunda m itad del siglo x, o Inglaterra bajo
Eduardo el Confesor, pareciesen presas demasiado difciles. Segn toda
verosimilitud, la misma consolidacin de las m onarquas escandina
vas, despus de haber fomentado, en sus orgenes, momentneamente
las migraciones lanzando a los caminos del ocano muchos desterra
19 N o r d e n s t r e n g .

244! , p. 19.

61

dos y pretendientes desengaados, lleg finalmente a agolar las fuen


tes. En adelante, las levas de hombres y de navios eran monopolizadas
por los Esiados, que organizaron especialmente con cuidado minu
cioso la requisa de embarcaciones. Por otra parle, los reyes no favore
can las expediciones aisladas, qne fomentaban e! espritu de tu rb u
lencia y proporcionaban a los que se encontraban fuera de la ley fciles
refugios, asi como a los conspiradores como nos lo cuenta la saga
de San O laf el medio de acum ular las riquezas necesarias para sns
negros proyectos. Se dijo que Svein, una vez dueo de Noruega, las
prohibi. Los jefes se habituaron poco a poco a una vida ms regular,
en la que las ambiciones preocuraban saciarse en la misma patria, junto
al soberano o sus rivales. Para procurarse tierras nuevas, se foment la
roturacin interior. Q uedaban las conquistas m onrquicas, como las
que llev a cabo C anuto y las que ensay H araldo el de! Consejero
Duro. Pero los ejrcitos reales eran m quinas pesadas, difciles de p o
ner en marcha en Estados de arm azn tan poco estable. La ltima ten
tativa de un rey de Dinamarca en Inglaterra, en tiem po de Guillermo
e Bastardo, fracas antes de que la flota hubiese levado auclas, a cau
sa de una revolucin palatina. Pronto los reyes de Noruega limitaron
sus plaues a reforzar o establecer su dominacin en las islas del Oeste,
desde Islandia, a las Hbridas; los reyes de Dinam arca y Suecia, a pro
seguir contra sus vecinos eslavos, letoues y fineses largas campaas,
que, a la vez empresas de represalias pues estos pueblos llevaban la
inquietud al Bltico con sus pirateras, guerras de conquista y cru
zadas, no dejaban de parecerse mucho a las incursiones que las orillas
del Escalda, del Tmesis o del Loira sufrieron durante tanto tiempo.

62

CAPITULO III

ALGUNAS CONSECUENCIAS Y
ALGUNAS ENSEANZAS DE LAS INVASIONES

I . E L DESO RDEN

De la tormenta de las ltimas invasiones, el Occidente sali cubierto


de ruinas. Las mismas ciudades no se salvaron, a lo menos de los es
candinavos, y si muchas de ellas, despus del pillaje o el abandono,
se rehicieron, bien o mal, de entre sus ruinas, sta brecha en el curso
regular de su vida las dej debilitadas para mucho tiempo. Otras, tu
vieron menos suerte: los dos principales puertos del Imperio carolin
gio en los mares septentrionales, Durstesde, en la delta del Rin. y Quentovic, en la desembocadura del Canche, perdieron toda su categora,
convirtindose, el primero, en una mediocre aldea, y ei segundo, en
un pueblecito de pescadores. A lo largo de las vas fluviales, los inter
cambios perdieron toda seguridad: en el 861, los mercaderes parisien
ses, huyendo con su flotilla, fueron alcanzados por las barcas norm an
das y conducidos a la cautividad. El campo, sobre todo, sufri
atrozmente y algunas comarcas se convirtieron en verdaderos desier
tos. En la regin de Toulon, despus de la expulsin de los bandidos
del Freinet, la tierra tuvo que ser roturada de nuevo; y como los anti
guos lmites de las propiedades ya no eran reconocibles, cada uno, dice
un documento, se apoderaba de la tierra segn sus fuerzas/ En la Tu
rena, recorrida tan frecuentemente por los vikingos, una acta del 14
de septiembre del alo 900 nos muestra un pequeo seoro en Vontes,
en el valle del Indre, y un pueblo entero en Martigny, en el Loira. En
Vontes, cinco hombres de concidin servil podran conservar la tie
rra si hubiese paz. En Martigny, se enumeran cuidadosamente los cen
sos. Pero, con referencia al pasado, pues si an se distinguen diecisiete
unidades de tenures o mansos, ya no producen nada. Diecisis jefes
de familia viven solamente sobre esta tierra empobrecida: uno menos
que el nmero de mansos, por consiguiente, mientras que, normalmen1 Cartulaire de t'abbaye de Saint-Victor-de-Marseitte. ed. G u e ra rd . n? [XXVI!].

63

te, cada parte de estos hubiera estado ocupada por dos o tres parejas,
com o mnimo. Entre los hombres, muchos no tienen ni mujeres ni
nios! Y se repite de continuo la misma trgica frase: Estas gentes
podran guardar y cultivar su tierra si hubiera paz!* De todas formas,
no todas las devastaciones eran obra de los invasores. Pues, para redu
cir al enemigo a la impotencia, no se dudaba en destruir el propio pas.
En el 894, como una banda de vikingos se viera obligada a refugiarse
en el \icjo recinto rom ano de Chester, la hueste inglesa, dice la crni
ca, se llev todo el ganado de los alrededores de la plaza, quem las
cosechas e hizo que los caballos se comieran todos los frutos de las
tierras vecinas.
Ms que ninguna otra clase social, la de los campesinos se deses
peraba. Hasta el punto de que, en varias ocasiones, entre Sena y el
Loira y cerca det Mosela, se les vio juram entarse y correr tras los ban
didos. Sus tropas, mal organizadas, fueron cada vez pasadas a cuchi
l l o / Pero no eran ios nicos en sufrir las consecuencias de la desola
cin de os campos. Las ciudades, incluso cuando sus murallas resistan,
pasaban hambre. Los seores, que sacaban sus rentas de la tierra, se
encontraban empobrecidos. En particular, los seoros eclesisticos vi
van con grandes dificultades. De lo que se derivaba como ms tar
de, despus de la guerra de los Cien Aos una profunda decadencia
del m onacato y, com o consecuendia, de la vida intelectual. Inglaterra
fue quiz el pas ms perjudicado. En el prefacio de la Regla Pastoral
de Gregorio el Grande, cuya traduccin estuvo a su cuidado, el rey A l
fredo evoca dolorosamente los tiempos en que, antes de que todo fuese
saqueado o quemado, las iglesias inglesas rebosaban de tesoros y de
libros/ De hecho, fue el toque de agona de esta cultura eclesistica
anglosajona, que poco antes influy sobre toda Europa. Pero, sin duda,
el efecto ms duradero, en todos lo.s lugares, se resumi en una terri
ble prdida de fuerzas. C uando se hubo restablecido una seguridad
relativa, los hombres, disminuidos en nmero, se encontraron ante vas
tas extensiones, antes cultivadas y ahora cubiertas por la maleza. La
conquista del suelo virgen, todava tan abundante, se retras por ms
de un siglo.
Estos estragos materiales no eran nicos, pues hay que tener tam
bin en cuenta el choque mental. Este fue tanto ms profundo porque
la tempestad, sobre todo en el Imperio franco, suceda a una calma
relativa. Sin duda, la paz carolingia no era muy antigua y nunca lleg
a ser completa, pero la memoria de ios hombres es corta y su capaci
dad de ilusiones, insondable. Nos lo atestigua la historia de las fortifi
caciones de Reims, que, adems, se repiti, con algunas variantes, en
m s de alguna otra c iu d a d / En tiem po de Luis el Piadoso, el arzobis^ Bibl. N ational de Paris. Baluze 76, fol. 99 (900, 14 sep!.).
A n i i Bertiniani, 859 {ton !a correction propuesia por F. L o t , Bibl. Ec. Chartes,
1908. p. 32, n" 2). R e g in o d e Prm . 882 D u d o n d e S a ln i Q u e n t in . II, 22.
4 King, A lfred's West Saxon Version o.f Gregorys Pastoral Care, ed. S w e e t IE. E S.
45),^ p. 4.
' Cf. V e rc a u tfre n , flitd e su r'les a ts de la Belgique seconde, Bruselas. 1934, p.
37!. n I: cf. pura Tournai. KS. A m andi, III, 2 (Poetae aeW caro!., t. 111. p. 589).

fi4

po solicit del emperador el permiso para sacar piedras de la antigua


m uralla romana y emplearlas en la reconstruccin de su catedral. El
monarca, que. escribe Flodoardo, disfrutaba entonces de una paz pro
funda y, orgulloso del poder de su Imperio, no tema ninguna incur
sin de brbaros, dio su consentimiento. Apenas transcurridos cin
cuenta aos, llegaron de nuevo los brbaros y se tuvieron que construir
a toda prisa nuevas fortificaciones. Los muros y las empalizadas con
las que entonces Europa empez a erizarse, fueron como el smbolo
visible de una gran angustia. En adelante, el pillaje se convirti en un
acontecimiento familiar, que las personas prudentes prevean en sus
contratos. Tal es, ese arrendam iento rural de los alrededores de Luca
que, en el 876, estipulaba la suspensin del alquiler si la nacin pa
gana quema o devasta las casas y su contenido o el molino; o tam
bin, dieciocho aos ms tarde, el testamento de un rey de Wessex: las
limosnas con que carga sus bienes se pagaron slo si cada tierra as
gravada contina poblada de hombres y de ganado y no cambia en
desierto 7 Diversas en sus aplicacin, semejantes por el sentimiento,
trmulas oraciones, que nos han conservado algunos libros litrgicos,
se rezaban de uno a otro extremo de Occidente. En Provenza: Trini
dad eterna... libra a tu pueblo cristiano de la opresin de los paga
nos (que en este caso, com o es lgico, son los musulmanes). En el
norte de la Galia: de la feroz nacin norm anda, que devasta nuestros
reinos, lbranos, oh Seor. En Mdena, se dirigan a San Geminiano: contra las flechas de los hngaros, sed nuestro protector. Ima
ginemos, por un minuto, el estado de espritu de los fieles que. cada
da, se asociaban a estas imploraciones. No es en vano que una socie
dad vive en situacin de continua alerta. Es verdad que las incursio
nes rabes, hngaras o escandinavas no tenan toda la responsabili
dad de la sombra que pesaba sobre las almas. Pero s una amplia parte.
Sin embargo, la sacudida no fue slo destuctora. Del mismo de
sorden nacieron ciertas modificaciones, a veces profundas, en las li
neas fundamentales de la civilizacin occidental.
En la Galia, tuvieron lugar desplazamientos de poblacin que, si
pudiram os hacer algo ms que adivinarlas, nos pareceran sin duda
trascendentales. A partir de Carlos el Calvo, vemos al gobierno preo
cuparse, con poco xito, de devolver a sus hogares a los campesinos
que huan del invasor. Podemos creer que los habitantes del Bajo Li
mousin, que varios textos nos muestran buscando asilo en la m onta
a, volvieran cada vez a su punto de partida? As, las llanura, en par
ticular la de Borgoa, parece que estuvieron ms afectadas por la
despoblacin que las tierras a lta s / Entre los antiguos lugares que, en
6 M em orie e d ocum enti per servir allistoria deI ducato di Lucca. I. V, 2, n? 855.
' Testamento ilei rey Eielwutfo, en A sser's Life o f King A lfred, ed. W. H. S te v e n
so n . c. 16.
s R. PouPARniN. [26J, p. 408. L. D e lis le . Instructions adresses par le Comit
des travaux historiques... Litrature latine, 1890. p. 17. M u ra to ri. Antiquitates, 173S.
t. I. col. 22 .
* Capttulunu, !, Il, n. 273, c. 31; F. L o t, en Bibl. c. Chartes, 1915. p. 486.
C haum e, Les origines du duch de Bourgonge. t. II, 2, p. 468-469.

todas partes, desaparecieron, no todos fueron destruidos a sangre y


fuego. Muchos fueron simplemente abandonados por refugios ms se
guros: como de ordinario, e! peligro universal llevaba a la concentra
cin de la poblacin. M ejor que las peregrinaciones de los laicos, co
nocemos las de los monjes. Como, a lo largo de los caminos del exilio,
llevaban consigo, con sus cajas de reliquias, sus piadosas tradiciones,
se produjo un movimiento legendario muy propicio para fortificar, al
propio tiempo que el culto de los santos, la unidad catlica. En espe
cial, el gran xodo de las reliquias bretonas llev muy lejos el conoci
miento de una hagiografa original, acogida con facilidad por las al
mas a las que agradaba la singularidad misma de sus milagros.
Como consecuencia de una ocupacin extranjera muy extendida
y persistente, fue en Inglaterra donde el m apa poltico y cultural su
fri alteracioues ms sensibles. El hundimiento de los reinos, hasta ha
ce pocos poderosos, de Northum bria, en el Noreste, y de la Mercia,
en el Centro, favoreci la ascensin del Wessex, empezada ya en el pe
rodo precedente, y convirti a los reyes surgidos de esta tierra meri
dional en emperadores de toda la Bretaa, como dice uno de sus
do cu m en to s/0 herencia de Canuto, y, despus, Guillermo el Conquis
tador, tenan que limitarse a recoger de sus manos. Las ciudades del
Sur, Winchester y, ms tarde, Londres, atrajeron en adelante a los te
soros guardados en sus castillos el producto de los impuestos recau
dados en todo el pais. Los m onasterios de N orthum bria haban sido
ilustres centros de estudio; all vivi Beda, y de all parti Alcuino.
Los pillajes de los daneses, a los que vinieron a sumarse los saqueos
sistemticos emprendidos por Guillermo el Conquistador, con el fin
de castigar y prevenir las sublevaciones, pusieron fin a esta hegemona
intelectual. Es ms: una parte de la zona septentrional escap para
siempre de la propia Inglaterra. Cortadas de las otras poblaciones de
igual lengua por el establecimiento de los vikingos en el Yorkshire, las
tierras bajas de habla anglosajona, alrededor de la ciudadela northum
bria de Edmburgo, cayeron bajo la dominacin de los jefes celtas de
las moutaas. De esta forma el reino de Escocia, en su dualidad lin
gstica, fue por contragolpe, una creacin de la invasin escandinava.

11. L a APORTACIN HUM ANA: EL T ESTIM O N IO DE LA LENGUA Y


DE LOS HOMBRES

Ni los bandidos sarracenos, ni, fuera de la llanura danubiana, los


andariegos litigaros mezclaron su sangre, en proporcin apreciable, a
la de la vieja Europa. Los escandinavos, por el contrario, no se lim ita
ron slo al pillaje: en sus establecimientos de Inglaterra y de la N or
mandia neustria introdujeron un elemeuto hum ano nuevo. Cmo me
dir esta aportacin? Los datos antropolgicos son incapaces de pro
porcionar nada seguro en el estado actual de la ciencia. Es necesa' J o l l i f f e [158J, p. 102.

66

rio recurrir, resumindolos, a diversos testimonios de naturaleza ms


indirecta.
Entre ios norm andos del Sena, en los alrededores de Run, desde
940 aproximadamente, la lengua nrdica ces de ser de uso general.
Contrariam ente, en esta poca continuaba siendo hablada en el Bes
sin, quizs poblado en tiempos ms tardos por una nueva corriente
de emigrados; y su importancia en el principado segua siendo los bas
tante grande para que el duque reinante creyese necesario hacerla apren
der a su heredero. Por una coincidencia sorprendente, en este m om en
to podem os observar, por ltim a vez, la existencia de grupos paganos
con suficiente fuerza par desempear un im portante papel en los dis
turbios que siguieron a la m uerte del duque Guillermo de ia Larga E s
pada, asesinado en el 942. H asta los primeros aos de! siglo XI, alre
dedor de estos condes de Ran largo tiempo fieles, nos dice una saga,
al recuerdo de su parentesco con los jefes del Norte, debieron existir
hombres que, sin duda bulinges, eran capaces de usar idiomas escan
dinavos. De otra form a no se podra explicar cmo, hacia el ao mil,
los allegados de la vizcondesa de Limoges, raptada en las costas del
Poitou por una banda de vikingos y llevada por sus raptores ms all
de los mares, recurrieran para obtener su liberacin a los buenos ofi
cios del duque Ricardo II; que este mismo prncipe , en 1013, tomase
a su servicio las hordas de O taf y que, a! ao siguiente, algunos de
sus sbditos pndiesen com batir en el ejrcito del rey dans de Dubln.y
Sin embargo, desde este momento, favorecida a la vez por el acerca
miento religioso y por la disminucin de las aportaciones humanas,
que en el perodo inmediato a la conquista se sucedieron con cortos
intervalos, la asimilacin lingstica debia estar casi terminada; Ade
m ar de Chabannes, que escriba en 1028 o poco antes, la consideraba
realizada. ^ Del habla de los compaeros de Rollon, el dialecto rom
nico de Norm andia y, por su mediacin, el francs vulgar, no tom a
ron ms que algunas palabras tcnicas, que casi todas dejando aparte
de manera provisional la vida agraria se refieren a la navegacin o
a la topografa de las costas; havre y crique, por ejemplo. Si las pala
bras de este tipo continuaron vivas, a pesar de la influencia romnica,
fue p or la imposibilidad de hallar equivalentes en el lenguaje de un
pueblo de! interior, tan torpe para construir navios como para descri
bir la fisonoma de un litoral.
En Inglaterra, la evolucin sigui otros caminos. Como en el con
tinente, los escandinavos no persistieron en su aislamiento lingstico;
aprendieron el anglosajn, pero de una manera muy particular. So
metindose bien o mal a su gramtica y adoptando una gran parte de
su lxico, no dejaron de introducir palabras de su lengua original. En
contacto estrecho con los inmigrados, los indgenas, a sn vez, se acos
tum braron a usar con am plitud este vocabulario extranjero. El nacio11 Saga d O la f le Saint, c. X X (irad. S a u t r e a u , p. 24).
11 A d m a k d e C h a b a n n e s , Chronique, ed. C h a v a n o n , III, c. 44 (acerca de la aven
tura de la presencia de contingentes norm andos en la batalla de C lonlaif).
13 III. c. 2?,

67

nalismo de la palabra y del estilo era entonces un sentimiento desco


nocido, incluso entre los escritores ms aferrados a las tradiciones de
su pueblo. Acaso uno de los ms antiguos ejemplos de prstamos to
m ados a la lengua de los vikingos, no lo tenemos en el canto de la
batalla de M aldon, que enaltece la gloria de los guerreros de Essex,
caidos, en el 991, en un combate contra una banda de estos locos
asesinos? No es necesario aqu hojear diccionarios tcnicos. N om
bres muy usuales, tales com o cielo (sky) o com paero (fellow);
adjetivos de uso tan corriente com o bajo (low) o enfermo (ill);
verbos continuam ente em pleados com o llam ar (to call) o tom ar
(to take); hasta algunos pronom bres (los de la tercera persona del plu
ral); tantos trminos que nos parecen hoy da tpicamente ingleses y
que, en realidad, con m uchos otros, nacieron en el Norte. De suerte,
que los millones de hombres que en el siglo XX hablan, por todo el
mundo, la ms extendida de las lenguas europeas, se expresaran en
su vida cotidiana de form a muy distinta si las costas de Northum bria
no hubieran visto jam s las barcas de los hombres del m ar.
Muy imprudente sera, sin embargo, el historiador que, comparaudo
esta riqueza con la pobreza de la deuda contraida por el francs con
las lenguas escandinavas, imagnese entre las cifras de las poblacioues
inmigradas uua diferencia exactamente proporcional a la de los prs
tam os lingsticos. La influencia de una lengua que muere sobre otra
en competencia que sobrevive, no puede calcularse con exactitud por
el nm ero de individuos a los que la primera serva originalmente de
m edio de expresin. Las condiciones propias a los hechos del lenguaje
no tienen un papel menos considerable. Separados por un verdadero
abismo de los dialectos romnicos de la Galia, el dans y el noruego,
en la poca de los vikingos, se acercaban, por el contrario, al viejo
ingls, nacido como ellos del tronco germnico comn. Tanto por el
valor semntico, cotno por la forma, algunas palabras eran iguales.
Otras, que tenan el mismo sentido, ofrecan formas cercanas, entre
las que se poda titubear. Incluso donde un vocablo escandinavo su
plant ai ingls, de aspecto muy distinto, la introduccin fue facilita
da con frecuencia por la presencia, en la lengua indgena, de otras pa
labras que, por tener la misma raz, se relacionan con un orden de ideas
anlogo. De todas suertes, la form acin de esta especie de jerga que
dara inexplicada si muchos escandinavos no hubiesen vivido en el te
rritorio ingls y m antenido constantes relaciones con los antiguos ha
bitantes.
Si muchos de estos prstamos acabaron por infiltrarse en la len
gua vulgar, fue casi siempre por mediacin de los dialectos propios
de Inglaterra del Norte y del Nordeste. Otros, quedaron confinados
en estos dialectos. En efecto, all en particular en el Yorkshire, Cum
berland, Westmoreland, norte de Lancashire y regin de los Five Bo
roughs (Lincoln, Stamford, Leicester, Nottingham y Derby) los no
bles, llegados de ms all de los mares, organizaron sus seoros ms
im portantes y duraderos. Tambin en esta regin y con gran intensi
dad, haba tenido lugar la ocupacin del suelo. Las crnicas anglosa68

joas cuentan que, en el 876, el jefe vikingo que resida en York cedi
la regin de Deira a sus com paeros y estos desde entonces !a culti
varon! Y ms tarde, en el ao 877: despus de la cosecha, el ejrcito
dans ocup la Mercia y se atribuy una parte. Acerca de esta ocupa
cin campesina, las indicaciones de la lingistica, cuyo inters no es
menor, confirm an plenamente el testimonio de los narradores. Pues
la mayor parle de las palabras cedidas designaban objetos humildes
o acciones familiares y slo los rurales, en intimo contacto con otros
rurales, podan ensear a sus vecinos nombres nuevos, para el pan
(bread), el huevo (egg) o la raz (root).
La importancia, en suelo ingls, de esta aportacin resalta con no
menos nitidez del estudio de los nombres de persona. Los ms ins
tructivos no son los que usaban las clases altas, pues, para ellas, la
eleccin obedeca ante todo a los prestigios de una moda jerrquica,
seguida con tanta ms voluntad cuanto que ningn otro principio le
hacia competencia en los siglos X y XI: las reglas de la transmisin fa
miliar perdieron toda vigencia; los padrinos no tenan todava la cos
tum bre de imponer sus nombres a sus ahijados, ni los padres y la m a
dres, incluso entre las personas m s piadosas, la de dar nicamente
santos por epnimos a sus hijos. De hecho, despus de la conquista
de 1066, los nombres de origen escandinavo, hasta entonces muy ex
tendidos entre la aristocracia inglesa, no tardaron ms de un siglo en
ser unnimemente abandonados por todos los que pretendan una cier
ta distincin social. Por el contrario, continuaron durante mucho tiem
po en uso en las masas campesinas e incluso en las burguesas, a las
que no asaltaba la idea de asimilarse a una casta victoriosa: en Anglia
Oriental, hasta el siglo XIII; en los condados de Lincoln y de York,
hasta el siglo siguiente; en el de Lancaster, hasta los ltimos tiempos
de la Edad Media. Naturalmente, nada autoriza a pensar que enton
ces fuesen llevados de m anera exclusiva por lo.s descendientes de los
vikingos. Cmo no creer, por el contrario, que en el campo, en el in
terior de una misma clase social, la imitacin y los m atrimonios no
haban ejercido su accin habitual? Pero estas influencias slo pudie
ron ejercerse porque los inmigrantes se establecieron en gran nmero
entre los antiguos habitantes, para vivir, junto a ellos, la misma vida
humilde.
Acerca de la N onnanda neustria, lo poco que permite entrever la
lamentable falta de investigaciones eruditas conduce a imaginar una
evolucin sensiblemente paralela a la de los condados ingleses ms in
fluidos por los escandinavo. Aunque el uso de algunos nombres de o ri
gen nrdico, como Osbern, se conservase entre la nobleza hasta el si
glo XII, at menos, las clases sociales altas, en su conjunto, parecen
haber seguido pionto las modas francesas. El propio Rollon dio el ejem
plo, haciendo bautizar a su hijo, nacido en Ran, con el nombre de
Guillermo. Desde entonces, ningn duque volvi en este punto a las
tradiciones ancestrales; es evidente que no deseaban distinguirse de los
otros grandes nobles del reino. Del mismo modo que en la Gran Bre
taa las capias inferiores de la poblacin se mantuvieron mucho ms

fieles a la tradicin, como lo atestigua la actual existencia, en la re


gin norm anda, de un cierto nm ero de patronm icos sacados de an
tiguos nombres escandinavos. Por lo que sabemos de la onomstica,
no podemos pensar que se pudieran fijar, hereditariamente, antes del
siglo XIII. Aunque en m enor nmero e intensidad que en Inglaterra,
estos hechos evocan la existencia de un cierto poblamiento campesino.
As, en las propias regiones donde haban creado tantos vacos, los
vikingos, llegado el momento, fundaron ms de un nuevo estableci
miento; de esto, la toponim ia nos ha de proporcionar suficientes
pruebas,
A decir verdad, en N orm anda no es fcil separar los nombres de
lugar escandinavos de los de un substrato germnico, ms antiguo, que
provendra de una colonizacin sajona contem pornea de las invasio
nes brbaras y muy bien atestiguada, como mnimo en el Bessin. P a
rece, sin embargo, que las dudas, en la mayora de los casos, hay que
resolverlas en favor de la inmigracin ms reciente. Si, por ejemplo,
se establece, como es fcil hacerlo con bastante exactitud, la lista de
las tierras que posean alrededor del Bajo Sena os monjes de SaintWandrille, hacia el final de la poca merovingia, se desprenden dos
enseanzas caractersticas: los nombres son todos galorromanos o de
la poca franca, sin confusin posible con la aportacin nrdica pos
terior; una gran parte son imposibles de identificar, justam ente por
que en tiempos de la invasin norm anda la mayora de los centros de
poblacin fueron destruidos o perdieron su nombre. ^ Pero en el pre
sente caso slo nos interesan los fenmenos de masa, que son los me
nos sujetos a caucin. Los pueblos con desinencia escandinava se agru
pan, muy prximos unos a otros, en el Roumois y el Caux. Ms all
se espacian, si bien se encuentran algunas pequeas constelaciones re
lativamente agrupadas, como la que, entre el Sena y el Riste, junto al
bosque de Londe cuyo nombre es tambin nrdico, recuerda las
roturaciones de colonos familiarizados, ya en su madre patria, con la
vida de la gente de los bosques. Segn todas las apariencias, los con
quistadores evitaban, a la vez, el dispersarse con exceso y el alejarse
dem asiado del mar. Parece que no puede sealarse ninguna huella de
su ocupacin en el Vexin, el Alen<;onnais o la regin de Avranches.
Al otro lado del canal se encuentran los mismos contrastes, si bien
repartidos sobre espacios ms vastos. Muy densos en el gran condado
de York y en las regiones que, al sur de la baha de Solway, bordean
el mar de Irlanda, los nombres caractersticos escandinavos por com
pleto o, en ocasiones, escandinavizados van clareando a medida que
se pasa hacia el Medioda o el Centro, hasta el punto de reducirse a
unas pocas unidades cuando, con los condados de Buckingham y Bed
ford, se llega a las proximidades de las colinas que limitan la llanura
del Tmesis por el Nordeste.
Cierto que no todos los lugares bautizados a la m oda de los vikinLorr tudes critiques sur l abbaye de Saint-WandriHe, 191? (Bibl. cole
H autes tudes, Sc. histor., fasc. 204), p. xm y sigs. y p. L. n. 2,

70

gos eran aglomeraciones nuevas o de poblacin com pletam ente reno


vada. Existen excepciones, probadas por hecbos indiscutibles. Los co
lonos que al fijarse a orillas del Sena, en la salida de un pequeo valle,
im aginaron llamar a este establecimiento, en su lengua, el riachuelo
fro ahora, C andebec, no se puede poner en duda qne eran to
dos, o casi todos, de habla nrdica. Muchos lugares, en el norte del York
shire, se llaman pueblo de los Ingleses, Inglegv (la partcula by es,
de otra parte, indiscutiblemente escandinava), denom inacin que h u
biese estado desprovista de sentido si, en un m om ento y en un lugar
dado de la vida del pas, el poseer una poblacin inglesa no hubiese
sido algo muy particular. En los sitios donde, al propio tiem po que
la aglomeracin urbana, los dem s sectores de la comarca tom aron
nombres importados, es evidente que la humilde toponimia de los cam
pos no pudo ser renovada de esta forma ms que por gentes cam pesi
nas. Este caso es frecuente en el nordeste de Inglaterra. Por lo que se
refiere a Norm anda, tenemos que confesar de nuevo que la investiga
ciones son insuficientes. Por desgracia, otros testimonios ofrecen m e
nor seguridad. Tanto en Inglaterra como a orillas del Sena, un gran
nm ero de aldeas se designan por un nombre compuesto, cuyo primer
trmino es siempre un nombre de hombre, de origen escandinavo. Pero
que este personaje epnimo, en el que hay que ver seguramente un jefe,
fuese un inmigrado no implica que todos sus sbditos tuvieran el mis
mo origen. Entre los labrantines de enyo trabajo viva Hastein, seor
de Hattentot en Caux o Tofi, seor de Towthorpe en el Yorkshire, quin
nos dir cuntos, antes de la llegada de estos amos, de generacin en
generacin, haban vivido ya en el suelo que regaban con sus sudores?
Estas reservas se imponen an con ms evidencia cuando, en el doble
nombre, el segundo elemento, que en los ejemplos precedentes era,
com o el primero, de procedencia extranjera, pertenece, por el contra
rio, a la lengua indgena. Los hombres que a) hablar de la tierra del
noble Hakon, la llamaban Hacquenville, haban olvidado la lengua
de los invasores o, con ms probabilidad, no la usaron nunca.
I I I . L A APORTACIN HU M A N A : E L T ESTIM O N IO DEL D E R E C H O Y
DE LA ESTRUCTURA SO CIAL

En el terreno jurdico, los testim onios tambin son de desigual im


portancia. Muchas influencias se explican por la presencia del grupo
de gobernadores extranjeros. En la Inglaterra conquistada, por ejem
plo, comoquier que tos seores adm inistraban justicia, habituaron a
sus sbditos, incluso a los ingleses, a invocar la ley bajo el nombre fa
miliar a los hombres de ms all de los mares: lagulaw. A la m anera
del m undo nrdico, dividieron el pas en circunscripciones: wapenta
kes, ridings. Bajo la accin de los jefes inmigrados, se introdujo un
Derecho completamente nuevo. H acia el 962, despus de las victorias
de los reyes de Wessex, uno de ellos, Edgardo, declaraba: O rdeno que
entre los daneses el Derecho secular contine regulado segn sus bue

71

as costumbres!75 De hecho, los condados que poco antes Alfredo tuvo


que abandonar a los vikingos continuaron, en su mayor parte, hasta
el siglo Xll, reunidos bajo la denominacin comn de pas de ley da
nesa (Danelaw). Pero la regin as llamada, se extenda mucho ms
all de los limites en el interior de los cuales la toponim ia seala un
intenso poblam iento escandinavo; lo que se debe a que, en cada terri
torio, los usos jurdicos eran fijados por grandes asambleas judiciales
locales, en fas que los poderosos, muchas veces de distinto origen que
la masa, tenian voz preponderante. En N orm anda, aunque el vasallo
continu durante algn tiem po siendo designado con el trmino im
portado de dreng y la legislacin de paz conserv, hasta el fin, la hue
lla escandinava, estas supervivencias son de las que no permiten nin
guna conclusin cierta sobre la am plitud de la inmigracin, pues el
vocabulario del vasallaje, afectaba a un medio muy restringido, y el
orden pblico era. por esencia, cosa del prncipe.16 F.n su conjunto,
y haciendo excepcin, com o veremos, de ciertas particularidades rela
tivas a la jerarqua de las clases militares, el Derecho norm ando per
di muy rpidam ente todo color tnico original. Sin duda, la misma
concentracin de la autoridad en manos de los duques, que muy pronto
se complacieron en adoptar las costumbres de la aristocracia france
sa, era ms favorable a la asimilacin jurdica que, en el Danelaw, el
fraccionamiento de los poderes.
En ambos lugares, para medir la profundidad de la ocupacin es
candinava hay que observar, con preferencia, la estructura de los gru
pos inferiores en dimensiones a la provincia o al condado; las villas
inglesas, de las que muchas, como Leicester y Stam ford, durante lar
go tiempo conservaron las tradiciones judiciales de los guerreros y mer
caderes establecidos all en el momento de la invasin; y sobre todo,
en N orm anda, lo mismo que en Inglaterra, las pequeas colectivida
des rurales.
El conjuto de tierras dependientes de la casa rural se llamaba, en
la Dinamarca medieval, bol. La palabra pas a Norm anda, donde se
fij ms tarde en algunos nombres de lugar y tambin tom el sentido
de cercado, comprendiendo, con el jardn o el huerto, los edificios de
explotacin. En la llanura de Caen y en una gran parte del Danelaw,
una misma palabra designa, en el interior de las fincas, los conjuntos
de parcelas alargadas una junto a otra siguiendo una orientacin pa
ralela: delle en Francia, dale en Inglaterra. Una coincidencia tan sor
prendente entre dos zonas sin relaciones directas entre s, no puede ex
plicarse ms que por una influencia tnica comn. La regin de Caux
se distingue de las regiones francesas cercanas por la forma particular
de sus campos, que son toscamente cuadrados y repartidos como al
azar; esta originalidad parece suponer una remocin rural, posterior
ls Ketes de Edgardo, IV, 2. 1.
16
Acerca de la palabra dreng, S te e n k tr u r [252), p- 26K. Acerca de la legislacin
de paz. Yvei 294] bis. Se puede leer con provecho el articulo de K. A am ira (a prop
sito de Sieensrtip Norm umerne, t. IJ: Die A nfnge des norm annischen Rechts, en Hits.
Zeitschrift, 1. XXXIX, 1H78.

72

al poblam iento de los alrededores. En la Inglaterra danesa, la m udan


za fue lo bastante grave para producir la desaparicin de la unidad
agraria primitiva, la hide, y su sustitucin por otra medida ms pe
quea, la charrue.'7 Algunos jefes satisfechos de ocupar sobre los vi
llanos nacidos en la misma tierra el lugar de los antiguos seores, hu
bieran tenido el deseo o la fuerza suficiente para transform ar de este
modo el modesto lxico de los campos o para modificar el dibujo de
los lmites de las fincas?
An hay ms. Entre la estructura social del Danelaw y la de Normanda, se marca un rastro comn que muestra un profundo paren
tesco de las instituciones. El vnculo servil que, en el resto del norte
de Francia, estableca entre el seor y su hombre una relacin heredi
taria tan fuerte y tan dura, las tierras norm andas no lo conocieron en
absoluto o si, quiz antes de Rollon, empez a formarse, su desarrollo
se interrum pi entonces por completo. Asimismo, el norte y el noreste
de Inglaterra se caracterizaron durante mucho tiempo por la exten
sin de las inmunidades campesinas. Entre los pequeos agricultores,
muchos, aunque generalmente dependientes de tribunales seoriales,
tenan categora de hombres libres por completo: podan cambiar de
seorio a voluntad; enajenaban sus tierras segn sus conveniencias y,
en total, soportaban cargas menos pesadas y mejor reguladas que las
que pesaban sobre algunos de sus vecinos menos favorecidos, es decir,
fuera de la tierra danesa, sobre la mayor parte de los villanos o pecheros.
Luego, es seguro que en la poca de los vikingos el rgimen seo
rial era en absoluto extrao a los pueblos escandinavos. Sin embargo,
los conquistadores que, poco numerosos, se limitaban a vivir del tra
bajo de las poblaciones vencidas, no debieron repugnar el mantener
a stas en la antigua sujecin. El hecho de que los invasores hubieran
transportado a sus nuevos establecimientos sus tradicionales costum
bres de independencia campesina habra supuesto, con toda eviden
cia, un poblamiento mucho ms intenso y masivo; no era una servi
dum bre ignorada en la m adre patria lo que los guerreros, cambiando,
despus del reparto de la tierra, la lanza por el arado o la azada ve
nan a buscar tan lejos. Sin duda, con bastante rapidez, los sucesores
de tos primeros llegados debieron aceptar algunos de los cuadros de
m ando que imponan las condiciones del ambiente. Los jefes inmigra
dos se esforzaron en im itar el fructuoso ejemplo de sus iguales de otra
raza. Y una vez reinstalada, la Iglesia, que sacaba de las rentas seo
riales to mejor de su subsistencia, actu en un sentido anlogo. Ni Norm anda ni el Danelaw fueron pases sin seoro, pero, durante largos
siglos, la subordinacin fue en ellos menos estricta y general que en
otras partes.
Vemos, pues, que todo conduce alas mismas conclusiones. Ningu
17
Creemos que se equivoca M. J o l l i f f e cuando, eonirtiriam enie la opinin ge
neral de los eruditos ingleses, rehsa reconocer en la "charrue del nordeste de Ingla
terra un efecto de los trastornos causados por la invasin escandinava; vase, en espe
cial, The era o /lh e fo lk , en Oxford Essays in medieval history presented to H. t. Salter,
1934. [Es e! trabajo de un hom bre durante un da arando con una yunta.)

73

na imagen tan falsa com o el representarse, por el ejemplo de los


com paeros^/ra/iceses de Guillermo el Conquistador, a los inm igra
dos escandinavos nicamente bajo el aspecto de una clase de jefes. Cier
tamente, en Norm anda, como en el norte y nordeste de Inglaterra,
fueron muchos los guerreros campesinos, semejantes a los representa
dos en la estela sueca, que desembarcaron de las suaves nrdicas. Es
tablecidos una veces en los espacios arrebatados a los antiguos ocu
pantes o abandonados por los fugitivos, y otras, en los intersticios del
primitivo sistema de poblamiento, estos colonos fueron los suficientes
para crear o repoblar pueblos enteros, para espaciar alrededor de ellos
su vocabulario y su onom stica y para modificar, en algunos puntos
vitales, la armazn agraria y hasta la misma estructura de las socieda
des campesinas, por otra parte ya profundam ente trastornadas por la
invasin.
No obstante, en Francia, la influencia escandinava fue en suma me
nos fuerte y, salvo en la vida rural, que es conservadora por naturale
za, se mostr menos perdurable que en tierra inglesa. Acerca de esto,
el testimonio de la Arqueologa confirm a los invocados precedente
mente, A pesar de la lamentable imperfeccin de nuestros inventarios,
nadie puede poner en duda que los vestigios del arte nrdico son en
Norm anda mucho ms raros que en Inglaterra. Muchas razones ex
plican estos contrastes. La m enor extensin de la regin granesa escandinavizada, la hacia ms permeable a las acciones exteriores. La
anttesis, mucho ms radical, entre la civilizacin autctona y la civi
lizacin im portada, por el hecho mismo de no favorecer los cambios
entre una y otra, llevaba a la asimilacin, pura y simple, de la menos
resistente de las dos. El pas, verosmilmente, estuvo simpre ms po
blado, y, por consiguiente, a excepcin del Roumois y el Caux devas
tados de manera salvaje, los grupos indgenas, que haban perm ane
cido en sus tierras despus de la invasin, conservaban una mayor
densidad. Por ltimo, llegados en algunas oleadas durante un perodo
muy corto mientras que en Inglaterra el aflujo por alas sucesivas
se prosigui durante ms de dos siglos los invasores fueron, incluso
proporcionalmente al terreno ocupado, en nmero sensiblemente
menor.
IV. L a

a p o r t a c i n HU M AN A: p r o b l e m a s d e p r o c e d e n c i a

Poblamiento ms o menos intensivo por gentes del Norte, sea, pero,


de qu regiones exactamente? La discriminacin no era siempre fcil,
incluso a los mismos contemporneos. Fntre uno y otro dialecto es
candinavo no haba mucha diferencia, y las primeras bandas, compues
tas de aventureros unidos para el pillaje, estaban segu parece muy
mezcladas. Sin embargo, los diversos pueblos posean cada uno sus
tradiciones propias y, siempre vivo, el sentimiento que tenan de su in
Compagnons, denominacin que se daba, en la poca franca, a los guerreros que
rodeaban al rey. (N. del R.).
"

74

dividualidad nacional, a medida que se constituan los grandes reinos,


se fue agudizando. En las tierras conquistadas, daneses y noruegos
se enfrentaron en speras luchas. Sucesivamente, se vio a estos herm a
nos enemigos disputarse las Hbridas, los pequeos reinos de la costa
irlandesa, el de York y en los Five Boroughs, a las guarniciones dane
sas llamar, contra el ejrcito rival, al rey ingls de Wesex.'9 Este parti
cularismo, que provena a veces de diferencias profundas entre las cos
tumbres tnicas, hace ms deseable el poder determinar, establecimiento
por establecimiento, el origen preciso de los invasores.
Com o se ha visto, entre los conquistadores de Inglaterra bajo C a
nuto figuraban suecos. Otros tom aron parte en el saqueo de los E sta
dos francos: por ejemplo, ese G udm ar cuyo cenotafio, en la provincia
de Sdermanland, evoca la muerte all, hacia el Oeste, en la Galia/ 0
No obstante, la mayor parte de sus com patriotas preferan otros cam i
nos: las orillas orientales y meridionales del Bltico estaban dem asia
do prximas y las presas que ofrecan los mercados de los ros rusos
dem asiado tentadoras para que no se les concediese la preferencia. Fa
miliarizados con la ruta m artim a que contorneaba la Gran Bretaa
por el Norte, los noruegos proporcionaron el mayor contingente a la
a la colonizacin de los archipilagos sembrados a lo largo de este pe
riplo, as como a la de Irlanda. Ms que de la pennsula escandinava,
fue de estas islas de donde partieron para la conquista de Inglaterra.
Se explica as que fueran casi ios nicos invasores que poblaron los
condados de la costa occidental, desde la baha de Solway hasta el Dee.
Ms adentro, se sealan an sus huellas, relativamente abundantes en
el oeste del de los Five Boroughs. Pero, en estas tierras, mezclados siem
pre con los establecimientos daneses. Estos, en toda la zona mixta, fue
ron en total infinitam ente ms densos. Es evidente que la mayor parte
de los inmigrantes establecidos en el suelo ingls pertenecan al ms
meridional de los pueblos escandinavos.
Por lo que se refiere a N orm andia, las fuentes narrativas son de
una desesperante pobreza. Y lo que es peor, se contradicen: mientras
que los duques parecen haberse presentado a s mismos como de o ri
gen dans, una saga norm anda hace a Rollon noruego. Qnedan los
testimonios de la toponim ia y de las costumbres agrarias, pero unos
y otros han sido estudiados de m anera insuficiente. La presencia de
elementos daneses parece cierta; asimismo la de hombres del sur de
Noruega. En qu proporciones? Segn qu reparticin geogrfica?
Por el momento, no es posible contestar a estas preguntas. Y si nos
arriesgamos a insiuuar que los contrastes tan netos entre las tierras
del Caux de una parte y las de la llanura de Caen por la otra, podran
relacionarse con una diferencia de poblam iento los campos irregu
lares de! Caux recuerdan los de Noruega, los alargados del Bessin, los
de D inam arca, no lanzam os esta hiptesis tan frgil ms que con
19 C f. A l l e n M a w e r, The redemption o f the fiv e boroughs, en Engi. Hist. Rev.,
!. XXXVIII, 1923.
20 M o n t e li u s , [243], p. .20.

75

una intencin bien clara: la voluntad de no dejar que el lector olvide


que la historia tiene an todo el encanto de una excavacin inacabada.
V. L a s

enseanzas

Que un puado de bandidos encaramados en una colina provenzal pudiese, casi durante un siglo, esparcir la inseguridad a lo largo
de un inmenso macizo m ontaoso y sem itaponar algunos de ios ca
minos vitales de la cristiandad; que durante mayor tiempo an, pe
queas hordas de jinetes de ia estepa pudiesen asolar el Occidente en
todos sentidos; que, de ao en ao, desde Luis el Piadoso hasta los
primeros Capetos y, en Inglaterra, hasta Guillermo el Conquistador,
las barcas del Norte lanzasen impunemente a las costas germanas, g a
las o britnicas las bandas dedicadas al saqueo; que, para apaciguar
a estos bandidos, fuesen quienes fuesen, fuera necesario entregarles
elevados rescates, y, a lo ms temibles de ellos, cederles extensos terri
torios; todo esto forma un conjunto de hechos sorprendentes. Lo mis
m o que los progresos de la enfermedad sealan al mdico la vida se
creta de un cuerpo, asimismo, a los ojos del historiador, la marcha
victoriosa de una gran calam idad toma, para con la sociedad asi ata
cada, todo el valor de un sntoma.
Los sarracenos del Freinet reciban sus refuerzos por mar; las olas
llevaban las uaves de los vikingos hasta los terrenos de caza que les
eran familiares. C ortar a los invasores el cam ino m artim o era sin duda
el mejor medio de prevenir sus saqueos. As, vemos a los rabes espa
oles impidiendo a ios piratas escandinavos la navegacin por las aguas
meridionales; ms tarde, las victorias de la flota creada por el rey Al
fredo y, en el siglo XI, la limpieza llevada a cabo en el Mediterrneo
por las ciudades italianas. Pues bien, al principio al menos, los pode
res del m ando cristiano manifestaron en este aspecto una incapacidad
casi unnime. No se vi a los seores de esa costa provenzal, donde
se anidan hoy da tantos pueblos de pescadores, im plorar el socorro
de la lejana m arina griega? No digamos que los prncipes no posean
navios de guerra. En el estado en que se encontraba el arte naval, hu
biera sido suficiente requisar algunas barcas de pesca y de comercio,
o reclamar, para lograr mayor perfeccin, los buenos oficios de algu
nos calafates; cualquier poblacin de marineros hubiese proporciona
do las tripulaciones. Pero parece que el Occidente se encontraba en
tonces casi totalmente deshabituado a las cosas del mar, y ese extrao
desvo no es la menos curiosa evidencia que nos ofrece !a historia de
las invasiones. En el litoral de Provenza, las poblaciones situadas en
la poca romana a orillas de las calas, se haban trasladado hacia el
interior.^ Alcuino, en la carta que escribi al rey y a los grandes de
N orthum bria, despus del primer pillaje norm ando, el de Lindisfarne, tiene una expresin que hace meditar: jam s, dice, se crey en
21 E. H. D uprat. A propos de l itinraire marinine: I Citharista, La Cioat, en Meni,
de 'Institu H istorique d e Provence, t, IX, 1932

76

la posibilidad de una navegacin semejante!2* Y, sin embargo, no se


trataba ms que de atravesar el mar del Norte. Cuando, despus de
un intervalo de casi un siglo, Alfredo se decidi a com batir a los ene
migos en su propio elemento, tuvo que reclutar una parte de sus m ari
nos en (la) Frisia, cuyos habitantes estaban especializados, desde muy
antiguo, en el oficio, casi abandonado por sus vecinos, de la navega
cin de cabotaje a lo largo de las costas septentrionales. La marina
indgena no estuvo organizada hasta la poca de su bisnieto Edgardo
{959-975).2J La Galia se m ostr todava mucho ms lenta en saber ob
servar ms all de sus acantilados o de sus dunas. Es significativo que
el vocabulario m artim o francs en su parte ms considerable, al me
nos en la regin de! Oeste, sea de formacin tarda, a base de elemen
tos del escandinavo y del ingls.
U na vez en tierra, las bandas sarracenas o norm andas, asi como
las hordas hngaras, eran muy difciles de detener. Slo pueden existir
condiciones de seguridad all donde los hombres viven unos prximos
a los otros; pero, en esa poca, hasta en las regiones ms favorecidas,
la poblacin, en relacin con nuestros patrones actuales, no alcanza
ba ms que una dbil densidad. M ultitud de espacios vacos, eriales
y bosques ofrecan caminos propicios a las sorpresas. Estas espesuras
pantanosas que un da ocultaron la huida del rey Alfredo, podan tam
bin eucubrir el camino de los invasores. En suma, el obstculo era
el mismo con el que se enfrentan en la actualidad los oficiales que se
esfuerzan en mantener la seguridad en las fronteras marroques o las
de M auritania. Aumentado, como es lgico, por la ausencia de toda
superior autoridad capaz de vigilar con eficacia tan vastas extensiones.
El arm am ento de los sarracenos y norm andos no era superior a!
de sus adversarios. En las tum bas de los vikingos, las mejores espadas
son de fabricacin franca; son las espadas de Flandes, de que ha
blan tan a menudo las leyendas escandinavas. Los mismos textos to
can a sus hroes con yelmos galeses. Los hngaros, jinetes de la es
tepa. eran probablemente mejores jinetes y mejores arqueros que tos
occidentales y, sin embargo, fueron vencidos muchas veces en batalla
campal. Si los invasores posean una superioridad militar, era mucho
menos de naturaleza tcnica que de origen social.
Com o mucho ms tarde los mogoles, los hngaros por su misma
forma de vida estaban preparados para la guerra. C uando dos ban
dos son iguales por el nm ero y por la fuerza, el ms habituado a la
vida nm ada consigue la victoria ; la observacin la hizo el historia
dor rabe Ib-Khadun.'v Tuvo en la Antigedad una trascendencia casi
" Ep. 16 (M o n u m . Germ., E. E t. IV). p. 42.
Sobre esta lentitud en ci desarrollo m artim o de Inglaterra, cf, F, I.ieberm ann.
M m rosentellung aus Landgtern der Kirche London um 1000, en A rchiv f r das Stu
dium der neueren Sprchen, 1. C iv , 1900. La haualla naval librada, en el 851. por lo1;
habituantes de Kent es un hecho aislado; asimismo, en este seelor del til ora!, las relacio
nes con los puertos de la Gala, dieron algo de actividad a la s ida martima.
' J Prolgomnes, trad. S lan e, t. 1, p. 291. Sobre los mogoles, vanse las acertadas
observaciones de G e n a r o en Armales d hisi. conorn.. 1931, p. 564, del que hemos
tom ado algunas expresiones.

77

universal: al menos, hasta el da en que los sedentarios pudieron lla


mar en su auxilio los recursos de una organizacin poltica perfeccio
nada y de un arm am ento cientfico. Es que el nm ada es un soldado
nato, siempre dispuesto a salir de expedicin con sus medios ordina
rios, su caballo, su equipo y sus provisiones; poseyendo un instinto
estratgico, muy raro, por lo general, en los sedentarios. En cuanto
a los sarracenos, y, sobre todo, los vikingos, sus destacamentos esta
ban expresamente constituidos para la lucha. Qu podan, frente a
esas tropas curtidas, las levas improvisadas, reunidas en el ltimo m o
mento por todo e! pas ya invadido? Comprese, en los relatos de las
crnicas inglesas, el entusiasm o del here el ejrcito dans con la
torpeza del fy r d anglosajn, pesada milicia de la que slo se puede
obtener rendimiento, si ha de ser algo prolongado, permitiendo, por
un sistema de relevos, el retorno peridico de cada hombre a su tierra.
Estos contrastes, a decir verdad, slo fueron particularm ente vivos al
principio. A medida que los vikingos se transform aban en colonos y
los hngaros, alrededor del Danubio, en campesinos, nuevas preocu
paciones dificultaron sus movimientos. Adems, el Occidente con su
sistema de vasallaje o de feudos tuvo pronto una clase de com batien
tes profesionales. La incapacidad de este mecanismo, m ontado para
la guerra, para proporcionar los medios de una resistencia verdadera
mente eficaz, dice mucho acerca de sus defectos internos.
Consentan realmente en batirse estos soldados de oficio? Todo
el m undo huye", escriba en el 862 o poco despus el monje
Erm entario.''' De hecho, hasta en los hombres en apariencia mejor pre
parados, los primeros invasores parecen haber producido una im pre
sin de terror pnico cuyos efectos paralizantes evocan los relatos de
los etngrafos sobre la huida desatinada de ciertas tribus primitivas
por otra parte muy belicosas, ante la presencia de todo extranje
ro :1' valientes frente el peligro que les es familiar, las almas rudas son
de ordinario incapaces de soportar la sorpresa y el misterio. El monje
de Saint-Germain-des-Prs que relat, poco despus del acontecimiento,
la incursin por el Sena de las bandas norm andas en el 845, observa
con acento confundido que nadie hasta entonces oy hablar de una
cosa parecida ni ledo nada semejante en los libros.*' Esta emotivi
dad estaba fom entada por la atm sfera de leyenda y de apocalipsis
que inundaba las mentes. En los hngaros, segn Rmi de Auxerre,
innumerables personas crean reconocer los pueblos de Gog y M a
gog, anunciadores del Anticristo.23 La idea misma, extendida univer
salmente, de que estas calamidades eran un castigo divino predispo
na a inclinarse mansam ente ante los hechos. Las cartas que Alcuino
expidi desde Inglaterra despus del desastre de Lindisfarne, no son
ms que exhortaciones a la virtud y al arrepentim iento; pero, de la or
ganizacin de la resistencia, ni una palabra. Sin embargo, los ejem26 M onum enis de 'historie des abbayes de Suin-Philiberi, ed. P oupahdin , p. 62.
Cf., por ejemplo, L. L vy-B ruhl. Im m enta lit prim itive, p. 377.
Analecio Bollandiana, 1883, p. 71,
2S M igne, r. l t . c x x x r , coi. %fi.

78

pos de cobarda verdaderamente probada corresponden al perodo ms


antiguo; ms tarde, se adquiri algo ms de presencia de nimo.
La verdad profunda es que los jefes eran m ucho ms capaces de
combatir, si su propia vida o sus bienes estaban en juego, que de orga
nizar m etdicamente la defensa y con pocas excepcionesde com
prender las relaciones entre el inters particular y el general. Erm entario no se equivocaba cuando, entre las causas de las victorias
escandinavas, colocaba, junto a la pusilanimidad y el em botam iento
de los cristianos, sus disensiones. Que los bandidos del Freinet viesen
a un rey de Italia pactar con ellos; que otro rey de Italia, Berenguer
I, tomase a su servicio a los hngaros y un rey de Aquitania, Pipino
II, a los norm andos; que los parisienses lanzasen, en el 885, a los vi
kingos sobre la Borgoa; que la ciudad de Gaeta, durane mucho tiem
po aliada de los sarracenos del M onte Argento, consistiese slo a cam
bio de tierras y de oro en prestar su apoyo a la liga formada para
expulsar a estos bandidos: estos episodios, entre tantos otros, lanzan
una luz particularm ente cruel sobre la mentalidad comn, A pesar de
todo, los soberanos se esforzaban en luchar? Con dem asiada frecuen
cia, la empresa acababa como, en 881, la de Luis III, que habiendo
construido un castillo junto al Escalda para cerrar el cam ino a los nor
m andos, no pudo encontrar nadie para guardarlo. Para la generali
dad de las huestes reales, se puede repetir lo que, no sin un cierto opti
mismo, deca un monje parisiense de la leva del 845: de los guerreros
convocados acudieron muchos, pero no todos.25' Ms sintomtico es
an el caso de un Otn el Grande, que siendo el monarca ms podero
so entre los de su tiempo, no consigui nunca reunir la pequea hues
te con la que poner fin al escndalo del Freinet. Si, en Inglaterra, los
reyes de Wessex, hasta el hundim iento final, llevaron con valenta y
con eficacia el com bate contra los daneses; si, en Alemania, Otn ac
tu del mismo m odo contra los hngaros, la nica resistencia acerta
da en el conjunto dei Continente surgi ms bien de los poderes regio
nales, que, ms fuertes que las m onarquas por estai ms prximos
a la materia hum ana y menos preocupados por las grandes am bicio
nes, se constituan lentamente por encima de la polvareda de los pe
queos seoros.
Por rico en enseanzas que sea el estudio de las ltimas invasio
nes, no hay que dejar que sus lecciones nos oculten un hecho ms con
siderable todava: la detencin de las propias invasiones. Hasta enton
ces, estos estragos causados por las hordas venidas de fuera y los grandes
movimientos de pueblos dieron su verdadera tram a a la historia de Oc
cidente quedar exento. A diferencia, o poco menos, del resto del m un
do. Ms tarde, los mogoles y los turcos no harn otra cosa que rozar
sus fronteras. Ciertamente, existieron discordias, pero internas. De lo
que se deriva la posibilidad de una evolucin cultural y social mucho
ms regular, no interrum pida por ningn ataque exterior ni por nin
gn aflujo hum ano procedente del extranjero.
19 Analecta Bollandtana, 1883, p. 78.

79

Vase, por contrase, ei destino de Indochina donde, en el siglo XIV,


el esplendor de los Chams y de los Khmers se hundi a causa de las
invasiones anamilas o siamesas. Y m s cerca de nosotros, vase e! ejem
plo de la Europa Oriental, batida por los pueblos de la estepa y por
los turcos casi hasta nuestros das. Pinsese un minuto en cul hubie
ra sido la suerte de Rusia sin los Poiovtsi y los mogoles. Podemos pen
sar que esta extraordinaria inm unidad, privilegio que slo hemos com
partido con el Japn, fue uno de los factores fundamenlales de la
civilizacin europea, en el sentido justo y profundo de la palabra.

80

LIBRO SEGUNDO
CONDICIONES DE VIDA Y ATMOSFERA M E N TA L

C A PITU LO I

CONDICIONES MATERIALES
Y ASPECTO ECONOMICO

I. L a s

dos edades feudales

La armazn de instituciones qne rige una sociedad no podra, en


ltima instancia, explicarse ms que por el conocimiento del medio
hum ano por entero. Pues la ficcin de trabajo que, en el ser de carne
y hueso, nos obliga a recortar estos fantasmas: hom o oeconomicus,
philosophicus, juridcus, sin duda es necesaria, pero soportable slo
a condicin de no dejarse engaar. Es por lo que. a pesar de la presen
cia, en esta misma coleccin, de otros volmenes consagrados a los
diversos aspectos de la civilizacin medieval, nos ha parecido que las
descripciones asi emprendidas bajo ngulos diferentes del nuestro, no
podan dispensar de recordar aqu los caracteres fundamentales del c!i
ma histrico que fue el del feudalismo europeo. Hay necesidad de
aadirlo? Insertando esta exposicin casi en cabeza del libro, no se
piensa en absoluto en postular, a favor de las rdenes de hechos que
en l se relatarn brevemente, ninguna clase de ilusoria primaca. C uan
do se trata de confrontar dos fenmenos particulares, pertenecientes
a series distintas una cierta reparticin del hbitat, por ejemplo, con
ciertas formas de los grupos jurdicos, el delicado problema de la
causa y del efecto se plantea con seguridad. Por otra parle, poner (rente
a frente, a lo largo de una evolucin varias veces secular, dos cadenas
de fenmenos, diferentes por naturaleza, y despus decir: he aqu,
en este lado, todas las causas; en el otro, vanse todos los efectos,
seria algo desprovisto en absoluto de sentido. La sociedad, como el
espritu, no est tejida por perpetuas interacciones? Sin embargo, toda
investigacin tiene su eje propio. Puntos de llegada para con respecto
a otras investigaciones centradas de otra manera, el anlisis de la eco
noma o de la m entalidad son, para el historiador de la estructura so
cial, un punto de partida.
En este cuadro preliminar, de objeto limitado a propsito, ser for
zoso no retener ms que lo esencial y lo menos sujeto a duda. Entre
81

todas, una laguna voluntaria merece unas palabras de explicacin. La


admirable floracin artstica d la poca feudal, al incnos del siglo XI,
no es slo, a los ojos de la posteridad, la ms duradera gloria de este
perodo de la historia de la hum anidad. Sirvi entonces de lenguaje
a las ms elevadas formas de sensibilidad religiosa y a esta interpene
tracin, tan caracterstica, de lo sagrado y de lo profano que ha deja
do sus ms ingenuos testimonios en ciertos frisos y en ciertos capiteles
de claustros e iglesias. Tambin fue, con frecuencia, el refugio de los
valores que no conseguan manifestarse en otras esferas. La sobriedad,
de la que la epopeya era incapaz, hay que buscarla en las arquitectu
ras romnicas. La precisin de espritu que los notarios, en sus docu
mentos, no saban alcanzar, presida los trabajos de los constructores
de bvedas. Pero las relaciones que unen la expresin plstica con los
otros aspectos de una civilizacin son todava muy mal conocidos y
los entrevemos demasiado complejos y susceptibles de retrasos o de
divergencias, por lo que hemos resuelto dejar aqu de lado los proble
mas planteados por relaciones tan delicadas y por contradicciones, cu
apariencia, tan sorprendentes.
Sera, de otra parte, un gran error el tratar la civilizacin feudal
como constituyendo en el tiempo un bloque unido. Provocadas sin duda
o hechas posibles por el fin de las ltim as invasiones, pero, en la me
dida misma en que ellas eran el resnltado de este gran hecho, en retra
so respecto a l de algunas generaciones, una serie de transform acio
nes, muy profnndas y generales, se observan hacia la mitad del siglo
XI. Ciertamente, no un corte radical, sino ms bien un cambio de
orientacin que, a pesar de algunos desvos, segn los pases o los fe
nm enos observados, alcanz poco a poco a casi todas las curvas de
la actividad social. En una palabra: hubo dos edades feudales sucesi
vas, de tonos muy diferentes. En el texto que sigue, nos esforzaremos
en hacer justicia, tanto a sus rasgos comunes como a los contrastes
de estas dos fases.

II.

L a PRIM ERA EDAD FEUDAL: el p o b l a m i e n t o

Nos es y nos ser siempre imposible calcular, aun aproximadamente,


la poblacin de nuestras regiones durante la primera edad feudal. Se
guramente, existan fuertes variaciones comarcales, acentuadas cons
tantemente por los disturbios sociales. Frente al verdadero desierto que,
en la meseta ibrica, imprima a los confines de la cristiandad y de!
Islam toda la desolacin de un vasto no m ans land, incluso frente a
la antigua Germania, donde se reparaban lentamente las brechas cau
sadas por las migraciones de la edad precedente, los campos de Flandes o de Lombarda figuraban como zonas relativamente favorecidas.
Fuese cual fuere la im portancia de estos contrastes, com o de sus reso
nancias sobre todos los matices de la civilizacin, el rasgo fundam en
tal contina siendo el universal y profundo descenso de la curva de
mogrfica, Incomparablemente en menor nmero, en toda la superficie
82

de Europa, que no slo a partir del siglo vui, sino, incluso, del siglo
xi. los hombres eran tambin, segu todas las apariencias, en tas pro
vincias antao sometidas a la dominacin rom ana, sensiblemente ms
escasos que en los buenos tiem pos del Imperio. Incluso en las ciuda
des. entre las que las mujeres no sobrepasan la cifra de algunos miles
de habitantes, los terrenos abandonados, los huertos, campos y pas
tos se m ostraban por todas partes, entre las casas.
Esta falta de densidad estaba an agravada por una reparticin muy
desigual. Seguramente, las condiciones fsicas y los hbitos sociales
conspiraban para mantener en los campos profundas diferencias en
los regmenes de vida. Unas veces, las familias, o al menos una parte
de ellas, se establecan bastante lejos unas de otras, cada una en me
dio de su explotacin propia; asi, en el Limousin. Otras, por el con
trario, como en la Ile-de-France, casi todas se am ontonaban en aldeas.
No obstante, en conjunto, la presin de los jefes y, en especial, la preo
cupacin por la seguridad eran obstculos para una extensa disper
sin. Los desrdenes de la alta Edad Media dieron lugar a frecuentes
agrupam ientos. En estas aglomeraciones, los hombres vivan en estre
cho contacto, pero esos ncleos se hallaban separados por mltiples
vacos. La tierra cultivable, de la que la aldea obtena su alimentacin,
tena que ser. en proporcin a sus habitantes, mucho ms extensa de
lo que es en nuestros das, pues la agricultura era entonces una gran
devoradora de espacio. Sobre los campos privados de labores profun
das y de abonos suficientes, las espigas no crecan con plenitud ni pro
fusin. Sobre todo, nunca toda la extensin cultivable se cubra a la
vez de cosechas; los sistemas de alternativas de cultivo ms perfeccio
nados exigan que, cada ao, la m itad o un tercio del suelo cultivado
quedase en descanso. Con frecuencia, barbechos y cosechas se suce
dan sin una alternancia fija, que siempre conceda a la vegetacin es
pontnea un perodo ms largo que al de cultivo; en este caso, los cam
pos no eran ms que breves y provisionales conquistas sobre los baldos.
De esta manera, en el propio seno de las tierras de cultivo, la N atura
leza tenda sin cesar a imponerse. Ms all de estas tierras, rodendo
las, penetrndolas, se desarrollaban los bosques, las zonas de m ato
rrales y los eriales, inmensas extensiones salvajes, en las que el hombre
raram ente faltaba, pero que, carbonero, pastor, erm itao o persegui
do por la ley, las frecuentaba slo al precio de un gran alejamiento
de sus semejantes.

III.

L a PR IM ER A ED A D FEUDAL: l a v i d a d e r e l a c i n

Entre esos grupos hum anos tan dispersos, las comunicaciones eran
muy difciles. El hundimiento del Imperio carolingio acababa de arrui
nar el ltimo poder lo bastante inteligente para preocuparse de traba
jos pblicos y lo bastante poderoso para hacer que se ejecutaran, al
menos, algunos. Incluso las antiguas vas romanas, construidas con
menos solidez de lo que a veces se ha ponderado, se arruinaban faltas
83

de cuidados. Sobre todo, los puentes, que ya no se reparaban, falca


ban en un gran nmero de pasos. Adase la inseguridad, acrecenta
da por la despoblacin que ella misma haba provocado en parte. Caus
gran sorpresa, en el 841, en la corte de Carlos el Calvo, ver llegar a
Troyes los mensajeros que le traan a este prncipe, desde Aquitania,
los ornam entos reales: un nm ero tan reducido de hombres, con una
carga tan preciosa, atravesar sin dificultades extensiones tan vastas,
infestadas de ladrones! 1 La crnica anglosajona se sorprende mucho
menos cuando explica cmo, en 1061, uno de los ms grandes barones
de Inglaterra, el conde Tostig, fue detenido a las puertas de Roma por
un puado de bandidos, que exigieron rescate por l.
Com parado con lo que nos ofrece el m undo contemporneo, la ra
pidez de los desplazamientos hum anos, en esa poca, nos parece nfi
ma. Sin embargo, no era sensiblemente menor de lo que tena que m an
tenerse hasta el fin de la Edad Media, incluso hasta los comienzos del
siglo x v m . A diferencia de lo que ocurre en la actualidad, la veloci
dad mayor se alcanzaba en los viajes que se realizaban por mar. Un
navio poda hacer norm alm ente de 100 a 150 kilmetros por da, con
tal, naturalmente, de que a ello no se opusieran vientos desfavorables.
Por va terrestre, el recorrido normal en un da parece que alcanzaba
una media de treinta a cuarenta kilmetros. Estas cifras se entienden
para viajeros sin prisas: caravanas de mercaderes, grandes seores cir
culando de castillo en castillo o de m onasterio en monasterio, arm a
dos y con toda su impedimenta. Pero un correo, o un puado de hom
bres resueltos podan, esforzndose, hacer el doble o ms. Una carta
escrita por Gregorio VII en Roma el 8 de diciembre de 1075, lleg a
Goslar, al pie del Harz, el primero de enero siguiente; su portador rea
liz, a vuelo de pjaro, alrededor de 47 kilmetros por da, que, en
la realidad, deban ser muchos ms. Para viajar sin demasiada fatiga
ni lentitud, era necesario ir m ontado o en carruaje: un caballo o nn
mulo no slo son ms rpidos que el hombre, sino que se adapatan
mejor a los desniveles del terreno. Lo que explica la interrupcin p a
sajera de muchas relaciones, no tanto en razn del mal tiempo como
por la falta de forrajes: los missi carolingios no empezaban sus viajes
hasta que la hierba estaba crecida.2 No obstante, com o ahora en Afri
ca, un peatn entrenado consegua cubrir, en pocos das, distancias
sorprendentemente largas y, sin duda, franqueaba con ms rapidez que
un jinete ciertos obstculos. Al organizar su segunda expedicin a Ita
lia, C arlos el Calvo tena la intencin de asegurar, en parte, sus com u
nicaciones a travs de los Alpes con la Galia mediante mensajeros a pie.'1
A pesar de ser malos y poco seguios estos caminos, o estas pistas,
no estaban desiertos, sino muy al contrario. En los lugares donde los
transportes son difciles, el hombre va ms fcilmente hacia las cosas
que hace ir las cosas hacia l. Sobre todo, ninguna institucin de nin
N ith a r d . Histoire des /ils de Louis'le Pieux, ed. L a u e r, II, c. 8.
I oup de F e r r a r e s , Correspondance, ed. Lf.viii ain. 1. I, n!-' 41.
' Capitulara, t, II, n? 281, c. 25.

84

guna tcnica podan suplir el contacto personal entre los seres hum a
nos. Hubiese sido imposible gobernar un Estado desde e! fondo de
un palacio: para mantener bien sujeto un pas, ningn medio mejor
que cabalgar por l sin tregua y recorrerlo en lodos los sentidos.
Los reyes de la prim era edad feudal, literalmente se mataron via
jando. En el curso, por ejemplo, de un ao que no tiene nada de ex
cepcional en 1033, se ve al emperador Conrado 11 trasladarse su
cesivamente de Borgoa a la frontera polaca, y de all, a la Champagne,
para volver despus a Lusacia. C on su squito, el barn circulaba de
continuo de una a oir de sus tierras; no slo con el fin de vigilarlas
mejor, sino tambin para consumir sobre el terreno los productos, cuyo
transporte hacia un centro comn hubiese sido incmodo tanto como
costoso. Sin corresponsales en los que poder descargar el cuidado de
com prar o de vender, casi seguro de no encontrar nunca reunida, en
un mismo lugar, una clientela suficiente para asegurar sus ganancias,
todo mercader era una buhonero, un pies polvorientos que perse
gua la fortuna por montes y por valles. Sediento de ciencia o de aseesis, el sacerdote deba recorrer toda Europa en busca del maestro de
seado: Gerberto de Aurillac aprendi las Matemticas en Espaa y la
Filosofa, en Reims; el ingls Esteban Harding se impuso del perfecto
m onaquism o en el m onasterio borgon de Molesmes. Antes que l,
San Odn, el futuro abad de Cluny, recorri Francia en la esperanza
de encontrar una casa en la que se viviese segn la regla.
A pesar de la vieja hostilidad de la ley benedictina contra los girvagos,* los malos monjes que sin cesar vagabundean en redondo,
en la vida clerical todo favoreca ese nomadismo: el carcter interna
cional de la Iglesia; el uso del latn com o lengua comn entre sacerdo
tes o monjes instruidos; las afiliaciones entre monasterios; la disper
sin de sus patrim onios territoriales; y, por ultimo, las reformas que,
sacudiendo peridicamente este gran cuerpo eclesistico, hacan de los
primeros lugares elegidos por el nuevo espritu, a la vez, hogares de
llamada, a donde se acuda desde todas partes para buscar la buena
regla, y centros de dispersin, desde los cuales los zelotes se lanza
ban a la conquista de a catolicidad. Cuntos extranjeros fueron aco
gidos as en Cluny! Cuntos cluniacenses se expandieron por todos
los pases europeos! En tiempo de Guillermo el Conquistador, casi to
das las dicesis y grandes monasterios de Norm andia, a los que empe
zaban a llegar las primeras olas del despertar gregoriano, tenan a su
frente italianos o loreneses; el arzobispo de Ran, Maurille, era n atu
ral de Reims y, antes de ocupar su sede de Neustria, estudio en Lieja,
ense en Sajorna y practic en Toscana la vida eremtica.
Pero, en los caminos de Occidente, tampoco faltaban las gentes hu
mildes: fugitivos, expulsados por la guerra o el hambre; aventureros,
medio soldados y medio bandidos: campesinos que, vidos de una exis
tencia mejor, esperaban encontrar, lejos de su primera patria, algunos
4 M ones de la alta F.dad Media, que peregrinaban de m onasterio en monasterio,
viviendo di' limosnas. (N. del T.).

campos por roturar; y, tambin, peregrinos. Pues la mentalidad reli


giosa provocaba muchos desplazamientos, y ms de un buen cristia
no, rico o pobre, clrigo o laico, pensaba no poder conseguir la salva
cin del cuerpo o de) alma ms que mediante nn lejano viaje.
Con frecuencia se ha observado que lo caracterstico de los bue
nos caminos es el provocar el vaco a su alrededor y en su provecho.
En la poca feudal, en la que todos era malos, no exista ninguno ca
paz de acaparar asi el trfico. Seguramente, Jas caractersticas del re
lieve, la tradicin, la presencia de un mercado o de un santuario po
dan intervenir para que un camino fuera ms frecuentado, pero con
m ucha menos fijeza de lo que a veces han credo los historiadores de
las influencias literarias o estticas. Un acontecimiento fortuito ac
cidente material, exacciones de un seor falto de dinero, etc. b asta
ba para desviar la corriente, a veces por mucho tiempo. La construc
cin, junto a la antigua va romana, de un castillo, en manos de una
familia de caballeros bandidos los seores de Mrville, y el establecimieuto, a poca distancia, del priorato de San Dionisio de Toury,
donde mercaderes y peregrinos eran, por el contrario, bien acogidos,
fue suficiente para desviar definitivamente hacia el Oeste el trozo de
la Beauce, de la via de Pars a Orlens, que, en adelante, habra de
ser infiel a las antiguas losas. Sobre todo, desde la partida hasta la
llegada, el viajero poda casi siempre escoger entre muchos itinerarios,
de los que ninguno se im pona de m anera absoluta. En una palabra,
la circulacin no se canalizaba segn algunas grandes arterias, sino
que se reparta, caprichosamente, en una m ultitud de pequeos cami
nos. No haba castillo, burgo o monasterio, por aislados que estuvie
sen, que no pudiesen recibir algunas veces la visita de gentes errantes,
lazos vivos con el vasto mundo. En cambio, eran raros los lugares donde
estas visitas se producan con regularidad.
As, los obstculos y los peligros del camino no impedan en abso
luto los desplazamientos. Pero de cada uno de ellos, se haca una ex
pedicin, casi una aventura. Si los hombres, bajo la presin de la ne
cesidad, no teman el emprender largos viajes lo teman menos quiz
que haban de temerlos en tiempos ms recientes, dudaban ante esas
idas y venidas repetidas, en un radio corto, qne en otras civilizaciones
son como la tram a de la vida cotidiana: en especial, cuando se trataba
de gente modesta, de oficio sedentario. De ello, se derivaba una es
tructura, a nuestros ojos sorprendente, del sistema de com unicacio
nes. No existia casi ningn rincn de tierra que no tuviese algunos con
tactos, por intermitencia, con esta especie de movimiento de Brown,
a la vez perpetuo e inconstante, del que toda la sociedad estaba atra
vesada. Por el contrario, entre dos aglomeraciones prximas, las rela
ciones eran inucho ms raras, y el alejamiento humano, se podra de
cir, infinitam ente ms considerable que en nuestros das. Si, segn el
ngulo que se considera, la civilizacin de la Europa feudal parece unas
veces maravillosamente universalista, y otras, particularista hasta el ex
tremo, este antinom ia tiene, ante todo, su origen en un rgimen de co
municaciones tan favorablemente a la lejana propagacin de las co
86

m entes generales de influencia, como rebelde, en el detalle, a la accin


uniform adora de las relaciones de vecindad.
El nico servicio de correo casi regular que funcion durante loda
la era feudal unia Venecia con Constantinopla. En la prctica, era ex
trao al Occidente, Los ltimos ensayos para mantener al servicio del
principe un sistema de postas, segn el modelo legado por el gobierno
rom ano, se desvanecieron con el Imperio carolingio. Es significativo
de la desorganizacin genera! el hecho de que los propios soberanos
alemanes, herederos autnticos de este Imperio y de sus ambiciones,
estuvieran faltos de la autoridad o de la inteligencia necesarias para
hacer revivir una institucin tan indispensable, sin embargo, para el
gobierno de vastos territorios. Soberanos, barones y prelados deban
confiar su correspondencia a correos expedidos expresamente. O bien
en especial, entre los personajes menos elevados en dignidad se
confiaba a la am abilidad de viajeros: por ejemplo, los peregrinos que
h a d a n su camino hacia Santiago de Galicia.5 La lentitud relativa de
los mensajeros, los accidentes que a cada paso am enazaban con dete
nerlos, hacan que slo el poder local fuese un poder eficaz. Llevado
a tom ar constantemente las ms graves iniciativas la historia de los
legados pontificios es, en este aspecto, rica en enseanzas, todo re
presentante local de un gran jefe tenda, por inclinacin natural, a to
m arlas en su propio provecho y a convertirse, al fin, en personaje in
dependiente.
En cuanto a saber lo que pasaba a lo lejos, era forzoso para cada
uno. cualquiera que fuese su rango, confiar en el azar de los encuen
tros. La imagen del mundo contempornero que llevaban en s los hom
bres mejor inform ados presentaba muchas lagunas; de ello podemos
form arnos una idea por las omisiones a las que no escapan los mejo
res anales monsticos, que son como las actas de cazadores de noti
cias. Y, esa imagen, raram ente m arcaba la hora justa.
Es sorprendente, por ejemplo, el ver un personaje tan bien situado
para informarse, como el obispo Fulberto de Chartres, admirarse cuan
do recibe para su iglesia los regalos de Canuto el Grande: pues, con
fiesa. que creia an pagano a este prncipe, en realidad bautizado des
de la infancia.15Muy bien inform ado de los asuntos alemanes, el monje
Lamberto de Hersfeld, cuando pasa al relato de los graves sucesos que
se desarrollan, en su tiempo, en Flandes, limtrofe, sin embargo, del
Imperio y, adems, feudo imperial en parte, acum ula en seguida bur
das y fantsticas noticias. Mediocre base la sum inistrada por unos
conocimientos tan rudim entarios, para toda poltica de vastos de
signios!
IV.

L a PR IM ER A EDAD FEUDAI.: i o s c a m b i o s

La Europa de la prim era edad feudal no viva en absoluto replega

Cf, F., F a r a l , en Revue Critique, 933, p. 454.


4 Ep n? 69, en Migue, P.L., t. CX LI, col, 235.

87

da sobre si misma; cnlre ella y las civilizaciones lindantes exista ms


de una corriente de intercambios. La ms activa era quz la que le
una con la Espaa musulmana, como lo atestiguan las muchas m o
nedas de oro rabes que, por esta va, penetraron a! norte de los Piri
neos y fueron lo bastante buscadas para llegar a ser objeto de frecuen
tes imitaciones. En cambio, en el M editerrneo occidental se perdi
casi por completo la navegacin de altura, y las principales lneas de
comunicacin con Oriente estaban en otras partes. Una, martima, pa
saba por el Adritico, en el que Venecia era a m odo de un enclave bi
zantino incrustado en un m undo extrao. Por tierra, el camino del Da
nubio, durante mucho tiempo cortado por los hngaros, estaba casi
desierto. Pero, ms a! Norte, en las pistas que unan Baviera con el
gran mercado de Praga, y desde all, por el flanco septentrional de
los Crpatos, se proseguan hasta el Dnieper, las caravanas circulaban
cargadas, al regreso, de algunos productos de Constantinopla o de Asia.
En Kiev, encontraban el gran camino transversal que, a travs de las
llanuras, y de un curso de agua al otro, pona los pases ribereos del
Bltico en contacto con el M ar Negro, el Caspio o los oasis del Turquestn. Pues el oficio de mercader entre el norte o el nordeste del
continente y el M editerrneo oriental escapaba entonces al Occidente;
y, sin duda, en ste no exista nada anlogo para ofrecer en su propio
suelo al poderoso vaivn de mercancas que hizo la riqueza de la Ru
sia de Kiev.
Concentrado en ese escaso nmero de vas, este comercio era muy
dbil y, lo que es peor, su balanza parece haber sido claramente defici taria, al menos por lo que respecta a Oriente. El Occidente recibia de
los pases de Levante, casi de manera exclusiva, algunas mercancas
de lujo, cuyo valor, muy elevado en relacin con su peso, permita no
detenerse ante los gastos y riesgos de! transporte. A cambio, no poda
ofrecer ms que esclavos; y aun parece que 1a mayor parte del ganado
hum ano capturado en las tierras eslavas y letonas de ms all del Elba
o adquirido a los traficantes de la Gran Bretaa, tom el camino de
la Espaa islmica. El Mediterrneo oriental estaba, por s mismo, pro
visto con abundancia de ese gnero, para tener necesidad de im por
tarlo en cantidades considerables. Las ganancias de la trata, en total
bastante escasas, no bastaban, pues, para compensar, en los mercados
del m undo bizantino, de Egipto o del Asia prxima, las compras de
objetos preciosos y de especias. Esto produjo una lenta sangra de di
nero y, sobre todo, de oro. Aunque algunos mercaderes deban su for
tuna a este lejano trfico, la sociedad, en su conjunto, slo obtuvo de
B una causa m s para \a fa^ta de numerario.
Seguramente, en el Occidente feudal, la m oneda no lleg a faltar
por completo en las transacciones, incluso entre las clases campesi
nas, y, en particular, siempre tuvo un papel de patrn para la realiza
cin de cambios. El deudor pagaba con frecuencia en gneros; pero,
en gneros apreciados de ordinario, uno a uno, de manera que el total
de estas evaluaciones coincidiese con un precio estipulado en libras,
slidos y dineros. Por esta causa, debemos evitar la expresin econo

ma natural, dem asiado vaga y sumaria; valdra ms hablar de ham


bre m onetaria. La penuria de metal am onedado estaba agravada por
la anarqua de las acuaciones, resultado, a la vez, del fraccionamien
to politicoy de la dificultad de comunicaciones, pues, en cada merca
do importante, era necesario un taller local, bajo pena de escasez. Apar
te la imitacin de acuaciones exticas, y dejando de lado algunas
nfimas pequeas piezas, no se fabricaba otra cosa que dineros, que
eran piezas de plata de ley muy dbil. El oro no circulaba ms que
bajo la forma de m onedas rabes y bizantinas, o de sus copias. La
libra y el slido no eran ms que mltiplos aritmticos, sin garanta
material efectiva. Pero los diversos dineros, bajo un mismo nombre,
tenan, segn su procedencia, un valor metlico distinto; o lo que es
peor, en un mismo lugar, casi cada emisin ofreca variantes en el peso
y en las aleaciones, A la vez rara e incm oda, la m oneda circulaba
muy lenta e irregularmente, sin que nadie tuviese la seguridad de p o
drsela procurar en caso de necesidad. Esto tam bin a causa de la fal
ta de cambios lo suficientemente frecuentes.
En este aspecto, guardm onos tam bin de una Frmula demasiado
rpida: la de economa cerrada, que no se podra aplicar exactamente
a las pequeas explotaciones campesinas. Conocem os la existencia de
mercados, donde los labriegos vendan ciertamente algunos produc
tos de sus campos o de sus corrales a los habitantes de las ciudades,
a los clrigos y a los hombres de armas. De esta forma, se procuraban
el dinero para el pago de los censos. Y tena que ser muy pobre el que
no com prara nunca un poco de sal o de hierro. En cuanto a la autar
qua de los grandes seoros, habra supuesto que sus dueos prescin
dieran de arm as y de joyas, no hubieran bebido nunca vino, si su tie
rra no lo produca, y se hubieran contentado, para sus vestidos, con
groseros paos tejidos por las mujeres de sus colonos. Adems, hasta
las insuficiencias de la tcnica agrcola, los disturbios sociales y las
intemperies contribuan a la existencia de un cierto comercio interior:
pues, cuando faltaba la cosecha, si m uchos estaban condenados, lite
ralmente, a m orir de hambre, toda la poblacin no quedaba reducida
a este extremo, y sabemos que, desde los pases ms favorecidos a los
afectados por la escasez, se estableca un trfico de trigo que.se pres
taba a muchas especulaciones. Los cambios, pues, no faltaban, pero
eran irregulares hasta un grado extremo. La sociedad de esa poca no
ignoraba, en verdad, la compraventa, pero no viva de ella, com o la
nuestra.
De otra parte, el comercio, aunque fuese bajo la form a de trueque,
no era el nico ni, quizs, el ms im portante de los canales por donde
se operaba entonces, a travs de las capas sociales, la circulacin de
bienes. Era a ttulo de censos, entregados a un jefe como remunera
cin por su proteccin o, simplemente, como reconocimiento de su po
der, como un gran nmero de productos pasaban de m ano en mano.
Lo mismo se puede decir respecto a esta otra mercanca que es el tra
bajo humano: la corvea (prestacin personal) proporcionaba ms bra
zos que el arrendam iento de trabajo. En una palabra, el cambio, en
9

sentido estricto, tena en la vida econmica menos lugar, sin duda, que
la prestacin; y porque el cambio, de esta manera, era poco frecuente,
y porque, de todos modos, slo los miserables podan resignarse a no
vivir sino de su propia produccin, la riqueza y el bienestar parecan
inseparables del mando.
Sin embargo, una tal econom a no pona a la disposicin de los
propios poderosos ms que unos medios singularmente restringidos.
Quien dice m oneda dice posibilidad de reservas, capacidad de espera,
anticipacin de valores futuros, cosas todas que, a la recproca, la
penuria de m oneda haca singularmente difciles. No hay duda de que
muchos se esforzaban en atesorar bajo otras lormas. Los barones y
los reyes acum ulaban en sus cofres la vajilla de oro o de plata y las
joyas; las iglesias acumulaban las orfebreras litrgicas. Si se presenta
ba la necesidad de un desembolso imprevisto, se venda o se em pea
ba la corona, las grandes copas, o el crucifijo; o bien, se fundan en
el cercano taller monetario, Pero esta liquidacin, en razn precisa
mente de la lentitud de los cambios, no era siempre cmoda ni de pro
vecho seguro; y los mismos tesoros no alcanzaban en total una suma
muy considerable. Poderosos y humildes vivan al da, obligados a con
formarse con los recursos del momento y casi obligados a consum ir
los en el mismo lugar de produccin.
La atona de los cambios y de la circulacin m onetaria tena an
otra consecuencia y de las ms graves: reduca al extremo el papel so
cial del salario. Este, en efecto, supone de parte del que facilita el tra
bajo un num erario suficientemente abundante y cuyo caudal no corra
el riesgo de agotarse a cada momento; del lado del asalariado, la cer
tidumbre de poder emplear la moneda as recibida para procurarse los
artculos necesarios para la vida. Otras tantas condiciones que falta
ban durante la primera edad feudal. En todos los grados de la jerar
qua, ya se tratara para el rey de asegurarse los servicios de un gran
oficial, para el hidalgo, de retener los de un seguidor arm ado o de un
servidor campesino, era forzoso recurrir a un sistema de remunera
cin que no estuviese basado en la entrega peridica de una suma de
dinero.
Dos alternativas se ofrecan: tom ar al hombre en la propia casa,
alimentarlo y vestirlo, suministrarle, como se deca, la provende (pro
visiones); o bien, cederle, en compensacin por su trabajo, una tierra
que, por explotacin directa o bajo la forma de censos pagados por
ios cultivadores del suelo, le permitiese proveer por s mismo a su pro
pia manutencin.
Pues bien, ambos mtodos conspiraban, aunque en sentidos opues
tos, para establecer relaciones hum anas muy diferentes de las del sala
riado. Del hom bre m antenido al seor a cuya sombra viva, el vnculo
tena que ser mucho ms ntimo que entre un patrono y un asalaria
do, libre ste, una vez su trabajo terminada, de irse con su dinero en
el bolsillo. Por el contrario, se vea relajarse este vnculo, una vez que
el subordinado se encontraba establecido sobre la tierra, que poco a
90

poco, por un movimiento natural, tenda a considerar como suya, es


forzndose, no obstante, en disminuir e! peso de los servicios.
Adase que en un tiem po en que la incomodidad de las com uni
caciones y la anemia de los cambios hacan difcil el mantener en una
relativa abundancia las grandes casas, el sistema de manutencin es
taba, en conjunto, mucho menos extendido que el de remuneraciones
territoriales. Si la sociedad feudal oscil perpetuamente entre estos dos
polos, la estrecha relacin de hombre a hombre y el vnculo distendi
do de la tenuiv territorial, la responsabilidad corresponde, en eran parte,
a! rgimen econmico que, en el origen ai menos, le impide el salariado.

V.

L a r e v o l u c i n e c o n m i c a d e l a SEGUNDA EDAD FEUDAL

En otro libro habremos de esforzarnos en describir el intenso m o


vimiento de poblatniento que, entre 1050 y 1250 aproximadamente,
transform la faz de Europa: colonizacin de la meseta ibrica y de
las grandes llanuras de ms all del Elba en tos confines del mundo
occidental; en el mismo corazn del viejo continente, los bosques y
los pramos disminuidos de continuo por el surco del arado; en los
claros abiertos entre Sos rboles o la maleza, los pueblos nuevos surgi
dos de la tierra virgen; y por otras partes, alrededor de los centros de
poblacin seculares, la ampliacin de los cam pos cultivados, bajo la
presin irresistible de los roturadores. En este texto convendr distin
guir las etapas y caracterizar las variedades regionales. Por el m om en
to, slo nos interesan, junto al propio fenmeno, sus principales efectos.
El ms inmediatamente sensible fue sin duda el acercar los unos
a los otros a los grupos humanos. Entre los diversos establecimientos,
y salvo en algunas regiones desheredadas, dejaron de existir, a partir
de este momento, los vastos espacios vacos, y lo que subsiste de las
distancias se hizo, por otra parte, de trnsito ms fcil. Pues, favoreci
dos precisamente en su ascensin por el progresa demogrfico, surgie
ron o se consolidaron poderes a los que su horizonte ensanchado im
puso nuevos cuidados: burguesas urbanas, que sin el trfico no serian
nada; realezas y principados, interesados tambin en la prosperidad
de un comercio de! que obtienen, por los impuestos y los peajes, gran
des sum as de dinero, conscientes tambin, mucho ms que en el pasa
do, de la importancia vital que para ellos tiene la libre circulacin de
las rdenes y de los ejrcitos. La actividad de los Capetos, hacia ese
giro decisivo que marca el reino de Luis VI, su esfuerzo guerrero, su
poltica patrimonial, su intervencin en la organizacin del poblamiento
respondieron, en gran parte, a preocupaciones de esta clase: conservar
el dominio de las comunicaciones entre las dos capitales, Pars y Orlens; ms all de! lx>ira o del Sena, asegurar el enlace, ya con el Berry,
ya con los valles de! Oise y del Aisne. Es verdad que si bien la vigilan
cia de los caminos mejor, no puede decirse lo mismo de su estado
material, Pero los trabajos de ingeniera adquirieron una rea! im por
tancia: durante el siglo xn se tendieron multitud de puentes sobre to
91

dos los rios de Europa. Por ltimo, un feliz perfeccionamiento en las


prcticas del enganche de las caballeras aument, en ese momento,
en grandes proporciones, el rendimiento de los acarreos.
Idntica metamorfosis se observa en las relaciones con las civiliza
ciones limtrofes. El M ar Tirreno surcado cada vez por mayor nmero
de embarcaciones; sus puertos, desde la roca de Amalfi hasta C atalu
a, levantados al rango de grandes centros de comercio; la expansin
incesante de los negocios venecianos; la ruta de las llanuras danubia
nas, recorrida por caravanas de pesados carrom atos, son ya de por s
hechos considerables. Pero las relaciones con Oriente no slo se hicie
ron ms fciles y ms intensas; el rasgo capital es que cambiaron de
naturaleza. Antao casi nicam ente im portador, el Occidente se con
virti en un poderoso proveedor de productos m anufacturados. Las
grandes cantidades de mercancas que expeda hacia el m undo bizan
tino, hacia el Levante islmico o latino e incluso, aunque en menor
medida, hacia el Mogreb, eran de naturaleza muy diversa. Sin em bar
go, una de ellas dom ina sobre las dems: en la expansin de la econo
ma europea de la Edad Media, los tejidos tuvieron el mismo papel
prim ordial que, en el siglo x ix , en la de Inglaterra, la metalurgia y
las telas de algodn. Si en Flandes, en Picarda, en Bourges, en el Lan
guedoc, en Lombardia y en otros muchos lugares pues los centros
textiles estn repartidos casi por todas partes, se oyen zumbar los
telares y golpear los batanes, es tanto al servicio de los mercados ex
ticos com o del consum o interior. Sin duda, para explicar esta revolu
cin que vio cm o nuestros pases com enzaban con el Oriente la
conquista econmica del m undo, convendra evocar sus mltiples
causas y mirar dentro de lo posible hacia el Este tanto com o a!
Oeste. No es menos cierto que nicamente los fenmenos dem ogrfi
cos que hemos recordado la hicieron posible. S la poblacin no h u
biera sido ms numerosa que antes y la superficie del suelo cultivado
ms extensa; si, mejor trabajados por ms brazos, sometidos a labo
res ms intensas, los campos no hubieran producido mayores y ms
frecuentes cosechas, cmo se hubiesen podido reunir y alim entar en
las poblaciones tantos tejedores, tintoreros y fundidores de paos?
Com o el Oriente, el Norte tambin es conquistado. Desde fines del
siglo xi, se vendan en Novgorod paos de Flandes. Poco a poco, la
ruta de las llanuras rusas decae y llega a cerrarse, y, por ello, Escandinavia y los pases blticos se vuelven hacia el Oeste. El cambio que
as se dibuja, term inar cuando, en el curso del siglo x il, el comercio
alem n se apropie el Bltico. Desde entonces, los puertos de los Pases
Bajos, Brujas en particular, son los lngares donde se cambian, con los
productos septentrionales, no slo los del propio Occidente, sino tam
bin las mercancas que ste im porta de Oriente. Una poderosa co
rriente de relaciones mundiales enlaza, por Alemania y, en especial,
por las ferias de Champagne, los dos frentes de la Europa feudal.
Un comercio exterior tan favorablemente equilibrado no podia de
jar de canalizar hacia Europa monedas y metales preciosos, acrecen
tando como consecuencia, en proporciones considerables, el volumen
<>2

de los medios de pago. A esta holgura m onetaria, al menos relativa,


se sumaba, para multiplicar sus efectos, el ritmo acelerado de la circu
lacin. Pues, en el propio interior del pas, los progresos del poblamiento, la mayor facilidad en las comunicaciones, el fin de las inva
siones, que hicieron pesar sobre Europa una atmsfera de desorden
y de pnico, y muchas otras causas que sera largo examinar, reaviva
ron los intercambios.
Guardm onos, sin embargo, de exagerar. Esta visin tendra que
ser cuidadosam ente m atizada por regiones y por clases. Vivir de su
propia produccin tena que ser, durante largos siglos, el ideal casi
nunca alcanzado de muchos campesinos y de la mayor parte de las
aldeas. Por otra parte, las transform aciones profundas de la econo
ma obedecieron a una cadencia muy lenta. Detalle significativo: de
los dos sntomas esenciales en el orden m onetario, uno, la acuacin
de grandes piezas de plata, mucho ms pesadas que el dinero, no ap a
reci hasta principios del siglo xitl y an en esta fecha, slo en
Italia, y el otro, la reanudacin de las acuaciones de oro segn un
tipo indgena, se hizo esperar hasta la segunda m itad del mismo siglo.
En muchos aspectos, la segunda edad feudal vio menos la desapari
cin de las condiciones anteriores que su atenuacin. Esta observa
cin vale tanto para el papel de la distancia como para el rgimen de
cambios. Pero que, entonces, los reyes y tos grandes seores pudieran
comenzar a reconstituir, a fuerza de impuestos, im portantes tesoros;
que, a veces bajo formas jurdicas torpemente inspiradas en prcticas
antiguas, el salariado volviera, com o forma de renumeracin de los
servicios, a adquirir un lugar preponderante, estos signos de una eco
nom a en vas de renovacin actuaron, a su vez, desde el siglo x n , so
bre toda la contextura de las relaciones humanas.
Y esto no era todo. La evolucin de la economa llevaba consigo
una verdadera revisin de los valores sociales. Siempre existieron arte
sanos y mercaderes; individualmente, estos ltimos al menos, haban
podido incluso desempear, en diversos lugares, un papel importante.
Pero, como grupos, ni unos ni otros contaban para mucho. A partir
de fines del siglo X I, las clases comercial y artcsana, mucho ms n u
merosas e indispensables para la vida de todos, se fueron afirm ando
cada vez con ms vigor en el marco urbano. En lugar principal, la clase
de los comerciantes, pues la economa medieval, despus de la gran
renovacin de estos aos decisivos, estuvo siempre dom inada, no por
el productor, sino por el mercader. Fundada en un rgimen econmi
co en el que slo tenan un lugar mediocre, no era para esta gente para
la que se constituy la arm azn jurdica de la edad precedente. Sus
exigencias prcticas y su m entalidad tenan que introducir en ella un
fermento nuevo. Nacida en una sociedad de trabazn muy dbil, en
la que los cambios eran escasos y el dinero raro, el feudalismo euro
peo se alter profundam ente en el momento en que las mallas de la
red hum ana se fueron estrechando y la circulacin de los bienes y del
num erario se hizo ms intensa.

CAPITULO II

FORMAS DE SENTIR Y DE PENSAR

I. E

l h o m bre a n t e la

N aturaleza

y e l t ie m p o

II
hombre de las dos edades feudales estaba, mucho ms que no
sotros, prximo a una Naturaleza, por su parte, m ucho menos orde
nada y endulzada. El paisaje rura!, en el que los yermos ocupaban tan
amplios espacios, llevaba de una m anera menos sensible la huella hu
m ana. Las bestias feroces, que ahora slo vemos en los cuentos para
nios, los osos, los lobos sobre todo, vagaban por las soledades y, en
ocasiones, por los mismos campos de cultivo. Tanto como un depor
te, la caza era un medio de defensa indispensable y proporcionaba a
la alimentacin una ayuda tambin necesaria. La recoleccin de fru
tos salvajes y la de la miel seguan practicndose como en los prim e
ros tiempos de la hum anidad, En los diversos tiles y enseres, la m a
dera tena un papel preponderante. Las noches, que no se saba
iluminar, eran ms oscuras y los fros, hasta en las salas de los casti
llos, ms rigurosos. En suma, detrs de toda la vida social exista un
fondo de primitivismo, de sumisin a las fuerzas indisciplinables, de
contrastes fsicos sin atenuantes. Imposible hacernos cargo de la in
fluencia que semejante ambiente poda ejercer sobre las almas. Cmo
no suponer, sin embargo, que contribua a su rudeza?
U na historia ms digna de este nombre que los tmidos ensayos
a los que nos reducen ahora nuestros medios, sin duda concedera un
lugar a las aventuras del cuerpo. Es una gran ingenuidad pretender
comprender a los hombres sin saber cules eran sus reacciones nor
males, cmo y cuanto vivan; pero el estado de los textos, y, ms an,
la insuficiente agudeza de nuestros mtodos de investigacin limitan
nuestras ambiciones. Indiscutiblemente, muy fuerte en la Europa feu
dal, la mortalidad infantil no dejaba de endurecer los sentimientos fren
te a unos lutos casi normales. En cuanto a la vida de los adultos, de
jando de lado los accidentes de guerra, era relativamente corta, al menos
por lo que podemos juzgar por los grandes personajes a los que se
94

refieren los nicos datos ms o menos precisos de que diponemos. Ro


berto el Piadoso muri hacia los sesenta aos; Enrique I, a los 52 aos;
y Felipe I y Luis VI, a los 56. En Alemania, los cuatro primeros em pe
radores de la dinasta sajona llegaron, respectivamente, a los 60 aos
aproxim adam ente, 28, 22 y 52 aos. La vejez parece que empeza
ba muy pronto, confundindose con lo que nosotros llamamos edad
madura. Esle m undo que, com o veremos, se crea muy viejo, de hecho
estaba dirigido por hombres jvenes.
Entre tantas muertes prematuras, muchas eran debidas a las gran
des epidemias que con frecuencia se abatan sobre una hum anidad mal
preparada para combatirlas; y entre los humildes, adems, el hambre.
Sumadas a las violencias diarias, estas catstrofes daban a la existen
cia un gusto de perpetua precariedad. Esto contribuy, probablem en
te, a una de las mayores razones de la inestabilidad de sentimientos, tan
caracterstica de la m entalidad de la era feudal, en particular durante
su primer perodo. A este nerviosismo contribua una higiene muy me
diocre. Se ha intentado demostrar, en tiempos recientes, con grandes
esfuerzos, que la sociedad seorial no ignoraba los baos. Algo hay
de pueril en olvidar, a favor de esta observacin, tantas lastimosas con
diciones de vida: en especial, la falta de alimentacin entre los po
bres y los excesos de com ida entre los ricos. En fin, cmo desdear
los efectos de una sorprendente sensibilidad ante las manifestaciones
pretendidamente sobrenaturales? Pona a los espritus, de manera cons
tante y casi enfermiza, a la espera de toda clase de signos, de sueos
o de alucinaciones. Este rasgo se encontraba, en particular, en los me
dios monsticos, en los que las maceraciones y las m ortificaciones su
m aban su influencia a la de una reflexin profesional centrada en los
problemas de lo invisible. Ningn psicoanalista ha escrutado jam s
sus sueos con ms ardor que los monjes de los siglos x y X!. Pero,
tambin los laicos participaban de la emotividad de una civilizacin
en la que el cdigo moral o m undano no im pona todava a la gente
bien educada la obligacin de reprimir sus lgrimas y sus desmayos.
Las desesperaciones, los furores, los caprichos, los bruscos cambios
de humor, plantean grandes dificultades a los historiadores, llevados,
por instinto, a reconstruir el pasado segn las norm as de la inteligen
cia; elementos considerables de toda historia sin duda, ejercieron so
bre el desarrollo de los acontecimentos polticos, en la Europa feudal,
una accin que no podra pasarse en silencio por una especie de vano
pudor.
Estos hombres, sometidos alrededor de ellos y en s mismos a tan
tas fuerzas espontneas, vivan en un m undo cuyo (iempo escapaba
tanto ms a su observacin cuanto que apenas los saban medir. C os
tosos y molestos, los relojes de agua existan en escaso nmero. Los
de arena parece que fueron un poco ms corrientes. La imperfeccin
de los cuadrantes solares, en especial bajo los cielos brumosos del Norte,
era evidente. Este fue el motivo del empleo de curiosos artificios. Preo
cupado en regular el curso de una vida muy nm ada, el rey Alfredo
imagin el transportar con l, por todas partes, unos cirios de igual
95

longitud, que haca encender uno tras otro.' Este deseo de uniform i
dad eu la divisin, del da, era entonces excepcional. Contando de o r
dinario, a ejemplo de la Antigedad, doce hora de noche y doce de
da, en todas las estaciones, ias personas ms instruidas se conform a
ban con ver cada una de estas fracciones, tomadas una a una, crecer
v disminuir sn tregua, segu la revolucin anual del Sol. As tena que
ser hasta e! momento en que, hacia el siglo xiv. los relojes de contra
peso trajeron consigo, al fin, con la mecanizacin de! instrumento, la
del tiempo.
U na ancdota, narrada por una crnica del Henao, confiere una
admirable luz a esta especie de perpetua llotacin del tiempo. En Mons,
deba tener lugar un duelo judicial. Un solo contendiente se presenta
al alba; una vez llegada la hora nueve, que marca el trmino de la es
pera prescrita por la costumbre, pide que sea atestiguada la ausencia
de su adversario. Sobre el punto de Derecho no existia duda. Pero,
era en verdad la hora prescrita? Los jueces del condado deliberan, mi
ran al Sol, interrogan a los clrigos, a ios que la prctica de la liturgia
ha dado un mayor conocimiento del ritm o horario y cuyas campanas,
lo dividen, de manera aproximada, en provecho de la generalidad de
los hombres. Al fin, el tribunal se pronuncia en el sentido de que la
hora nona ha pasado.2 Hasta qu punto no parece lejana, a nuestros
ojos de hombres modernos, habituados a vivir pendientes del reloj,
esta sociedad en la que un tribunal tena que discutir e investigar para
saber la hora del da!
Desde luego, la imperfeccin de la medida horaria no era ms que
uno de los sntomas, entre muchos, de una vasta indiferencia ante el
tiempo. Nada hubiese sido ms cmodo v ms til que anotar, con
precisin, fechas tan importantes en Derecho como las de los nacimien
tos de los principes; sin embargo, en 1284, tuvo que llevarse a efecto
toda una investigacin para determinar, por aproximacin, la edad de
una de las grandes herederas de! reino de los Capetos, la joven conde
sa de C h am p a a/ En los siglos x y xi, innumerables documentos, cuya
nica razn de ser era, uo obstante, el guardar un recuerdo, no llevan
ninguna mencin cronolgica. Y los que la tiene, no sabemos hasta
qu punto es exacta. El notario, que emplea simultneamente diversos
sistemas de referencias, con frecuencia no consigue hacer concordar
sus diversos clculos. An hay ms: estas brum as que pesaban sobre
el tiempo se extendan tambin sobre la nocin del nmero. Las cifras
insensatas de los cronistas no son ms que una ampliacin literaria:
atestiguan la falta de toda sensibilidad para la verosimilitud estadsti
ca. Cuando Guillermo el C onquistador no haba con toda seguridad
establecido en Inglaterra ms que unos cinco mil feudos de caballe
ros. los historiadores de los siglos siguientes, o incluso ciertos adm i
1
A s se r, U fe o f Kit rg Alfred, S te v e n s o n , c. 104. Si debem os creer a L. R e v e rc h o n ,
Perite histoire de l'hortogerie, p.
un sistema sem ejante haba sido em pleado por C arlos

; GlSlFHERTDE MONS. L'ti, PFRTZ, piis. 18S-I89 (1)881.


f VjOL! ET. |/.?71. I. II [. ,1. IfS?. II- 8.

nistradores a los que, sin embargo, no hubiera resultado difcil infor


marse, le atribuan con gusto la creacin de treinta y dos a sesenta mil
de esas tenures militares. La poca tuvo, en especial desde fines del
siglo xi, sus matemticos, que tanteaban intrpidam ente siguiendo
las huellas de griegos y rabes; los arquitectos y los escultores saban
practicar una geometra bastante simple. Pero, entre todas las cuentas
que han llegado hasta nosotros y esto vale hasta el fin de le Edad
M edia, hay pocas que no contengan' faltas sorprendentes. Las inco
modidades de la numeracin romana, an ingeniosamente corregidas
de otra parte por el empleo del abaco, no bastan para explicar estos
errores. La verdad es que el gnsto por la exactitud, con su ms seguro
apoyo, el respeto por !a cifras, continuaba siendo muy extrao a los
espritus, incluso a los de los jefes.

II. L a

e x p re s i n

Por una parte, la lengua de cultura, que era, de manera casi uni
forme, el latn; de la otra, en su diversidad, las lenguas de uso cotidia
no: tal es el singular dualismo bajo cuyo signo vivi casi toda la poca
feudal. Era privativo de la civilizacin occidental propiam ente dicha,
y contribua a oponerla de manera vigorosa a sus vecinas: mundos celta
y escandinavo, provistos de ricas literaturas, poticas y didcticas, en
lenguas nacionales; Oriente griego: Islam, a lo menos, en las zonas
arabidazadas.
A decir verdad, en el propio Occidente, una sociedad constituy
durante mucho tiempo una excepcin: la Gran Bretaa anglosajona.
No es que all no se escribiera el latn, y muy bien. Pero no era la ni
ca lengua que se escriba. El antiguo ingls se elev pronto a la digni
dad de lengua literaria y jurdica. El rey Alfredo quera que los jve
nes los aprendiesen en las escuelas, antes, para los m ejor dotados, de
pasar al latn.4 Los poetas lo empleaban en cantos que, no contentos
con recitar, hacan transcribir. Asimismo, los reyes, en sus leyes; las
cancilleras, en los documentos de los reyes o de los grandes; e incluso
los monjes, en sus crnicas: caso verdaderamente nico, en ese tiem
po, el de una civilizacin que supo m antener el contacto con los me
dios de expresin de la masa. La conquista norm anda rompi este de
sarrollo. Desde la carta dirigida por Guillermo a los habitantes de
Londres, inm ediatamente despus de la batalla de Hastings, hasta al
gunos raros m andatos de fines del siglo x n , no se pueden encontrar
un documento real que no est redactado en latn. Con una nica ex
cepcin, las crnicas anglosajonas callan a partir de la mitad del siglo
XI. Respecto a las obras que con buena voluntad se pueden llamar li
terarias, uo tenan que reaparecer hasta poco antes del ao 1200, y slo,
al principio, bajo la forma de algunos libritos de devocin.
En el continente, el magnfico esfuerzo cultural del renacimiento
4 Pastoral Care, ed. S w eet, p. 6.

97

carolingio no descuid por com pleto las lenguas nacionales. En ver


dad, a nadie entonces se te ocurra considerar com o dignas de la escri
tura las lenguas romnicas, que se consideraban, simplemente, como
latn corrompido. Los dialectos germnicos, por el contrario, desper
taron la atencin de hombres, de los que muchos, en la corte y entre
el alto clero, los tenan por lengua materna. Se copiaron viejos poe
mas hasta entonces puramente orales: se compusieron otros nuevos,
principalmente sobre temas religiosos; m anuscritos en lengua ihiois
figuraban en las bibliotecas de los magnates. Pero, tambin en este caso.
Sos acontecimientos polticos hundim iento del Imperio carolingio,
con los desordenes que siguieron produjeron una rotura. Desde fi
nes del siglo IX a fines del xi, algunas poesas piadosas y alguuas tra
ducciones: ste es el parco inventario que tienen que limitarse a regis
trar los historiadores de la literatura alemana. Nada, en comparacin
con los escritos latinos, redactados en las mismas regiones y en el m is
m o perodo, tanto por el nm ero como por su valor intelectual.
Por otra parte, no debemos imaginar a este latn de la era feudal
bajo la forma de una lengua m uerta, con todo lo que este calificativo
sugiere a la vez de estereotipado y uniforme. A pesar del gusto por
la correccin y el purism o restaurados por el renacimiento carolingio,
todo iendia a imponer, en proporciones muy variables segn los me
dios o los individuos, palabras o giros nuevos; la necesidad de expre
sar realidades desconocidas a los antiguos o pensamientos que, en par
ticular en el orden religioso, les fueron extraos; la contam inacin
del mecanismo lgico, muy distinto del de la tradicional gramtica al
que la prctica de las lenguas populares acostum braba a los espritus;
y, en ltimo lugar, la ignorancia o la falsa ciencia. Del mismo modo,
si el libro favorece la inmovilidad, la palabra es siempre factor de mo
vimiento. Y el latn no slo se escriba, se cantaba lo atestigua la
poesa, al menos bajo sus formas cargadas de sentimiento verdadero,
abandonando la clsica prosodia de las largas y de las breves para unirse
al ritmo acentuado, nica msica en adelante perceptible a los odos,
y se hablaba. A causa de un solecismo cometido en la conversacin,
un literato italiano, llam ado a la corte de Otn I, fue cruelmente ridi
culizado por un monje de Saint-Gall.'5 Cuando el obispo Notker de
Lieja predicaba, si se diriga a los laicos usaba el waln, y el latn si
lo haca a los eclesisticos. Seguramente, muchos clrigos, en especial
entre los curas de las parroquias, habran sido incapaces de imitarlo,
o incluso de comprenderlo. Pero para los sacerdotes y monjes cultos,
la vieja xot'f de la Iglesia conservaba su papel de instrum ento oral.
Cmo, sin su ayuda, en la Curia, en los grandes concilios o en el cur
so de su vagabundeo de m onasterio en monasterio, estos hombres, lle
gados de patrias distintas, habra conseguido comunicarse entre s?
Creo que en casi toda sociedad, los m odos de expresin varan,
a veces de manera muy sensible, segn el empleo que se les quiera dar
o segn las clases. Pero el contraste se limita de ordinario a matices

3 G unzo
9a

N o v a rie n s is , en M ig n e ,

P. L

t.

C X X X V i,

c o l.

1286.

en la exactitud gramatical o en la calidad del vocabulario. En cambio,


aqui era mucho ms profundo. En una gran parte de Europa, las len
guas usuales, emparentadas con el grupo germnico, pertenecan a otra
familia que la lengua de la cultura. Las hablas romnicas mismas se
separaron hasta el punto del tronco comn, que pasar de ellas al latn
supona un largo aprendizaje escolar. De tal forma, que el cisma lin
gstico llevaba, a fin de cuentas, a la oposicin entre dos grupos hu
manos. Por un lado, la inmensa mayora de los iletrados, encerrados,
cada uno, en su dialecto regional, reducidos, como conocimiento lite
rario, a algunos poemas profanos, que se transm itan casi nicamente
de viva voz, y a las piadosas cantinelas que ciertos clrigos bien inten
cionados com ponan en lengua vulgar, en provecho de los simples y
que, a veces, para recordarlos, confiaban al pergamino. En la otra ori
lla, el pequeo puado de gente instruida, que, oscilando sin cesar en
tre el habla cotidiana y local y la lengua culta y universal, eran, pro
piamente, bilinges. Para ellos, eran las obras de Teologa y de Historia
escritas de manera uniform e en latn; el conocim iento de la liturgia
y el de los documentos de negocios. El latn no constitua slo la len
gua vehculo de la enseanza; era la nica que se enseaba. Saber leer,
era, simplemente, saber leerlo. Si, por excepcin, en un instrum ento
jurdico, se usaba la lengua nacional, no dudemos en descubrir en esta
anom ala un sntoma de ignorancia. Si, desde el siglo X, e n ciertos do
cumentos de Aquitania m eridional aparecen, en medio de un latn ms
o menos incorrecto, muchsimos vocablos provenzales, es debido a que,
alejados de los grandes focos del renacimiento carolingio, los m onas
terios del Rouergue o del Quercy contaban con muy escasos religiosos
educados en !as bellas letras. Debido a que Cerdea era un pas pobre,
en el que las poblaciones huyendo del litoral asolado por los piratas
vivian en un casi total aislamiento, los primeros documentos escritos
del sardo son mucho ms antiguos que los ms viejos textos italianos
de la pennsula.
De esta jerarquizadn de las lenguas, la consecuencia ms inme
diatam ente aparente es, sin duda, el haber enfadosam ente embrollado
la imagen que la primera edad feudal dej de s misma. Actas de venta
o de donacin, de servidumbre o de libertad, sentencias judiciales, pri
vilegios reales, actas de homenaje, etc., los docum entos de la prctica
son la fuente ms preciosa a la que pueda dirigirse c historiador de
la sociedad. Si no siempre son sinceros, al menos, a diferencia de los
textos narrativos, destinados a la posteridad, tienen el mrito de no
haber querido engaar, en el caso peor, ms que a los propios con
temporneos, cuya credulidad tena otros lmites que los nuestros. Pues
bien, con pocas excepciones, que acaban de ser explicadas, fueron cons
tantemente redactados en latn hasta el siglo X III. Pero no era as como
se expresaron, en principio, las realidades, cuyo recuerdo se esforza
ban en conservar. C uando los seores debatan el precio de una tierra
o las clusulas de una relacin de depeudencia, es seguro que no con
versaban en la lengua de Cicern. Corresponda al notario el descu
brir en seguida, fuese como fuese, un ropaje clsico para su acuerdo.

99

Todo docum ento o noticia en latin presenta, o poco menos, el resulta


do de un trabajo de trasposicin, que el historiador actual, si quiere
descubrir la verdad subyacente, debe reconstruir a la inversa.
Tarea relativamente fcil si la evolucin hubiese seguido siempre
las mismas reglas, pero no fue asi. Desde el tema escolar, calcado con
torpeza de un esquema mental en lengua vulgar, hasta el discurso lati
no, pulido con cuidado por un clrigo instruido, se encuentra toda la
gradacin. En ciertas ocasiones y ste es indiscutiblemente el caso
ms favorable la palabra corriente es simplemente disfrazada, bien
o mal. aadindole una terminacin latina postiza: por ejemplo, ho
menaje, apenas enm ascarado en homagium. Otras veces, se hacia un
verdadero esfuerzo en no usar ms que expresiones clsicas, hasta lle
gar a escribir asimilando, por un juego de espritu casi blasfemo,
al sacerdote de Jpiter con el del Dios Vivo arehiflamen por arzo
bispo. Lo peor era que, en la bsqueda de paralelismo, los puristas
no tenan inconveniente en tom ar por guia la analoga de los sonidos
ms que la de los significados; porque conde" tena en francs, por
cas sujeto cuens, se le traduca por cnsul; o feudo, a veces, por fiscus. Poco a poco, se establecieron unos sistemas generales de trans
cripcin, algunos de los cuales participaron del carcter universalita
de la lengua sabta:feudo, que en alemn era Lehn, tenia en los do
cumentos latinos de Alemania, como equivalentes regulares, palabras
forjadas partiendo del francs.
Est dem ostrado que, hasta en sus empleos menos torpes, el latin
notarial nunca traduca sin deformar un poco.
De esta forma, la propia lengua tcnica del Derecho no dispona
ms que de un vocabulario demasiado arcaico y demasiado fluctuan
te para permitirle captar de cerca la realidad. En cuanto al lxico de
las hablas corrientes, tenia toda la imprecisin y la inestabilidad de
una nom enclatura puramente oral y popular. Ahora bien, en materia
de instituciones sociales, el desorden de las palabras lleva consigo, casi
de manera,necesaria e inevitable, el de las cosas.
Aunque no fuese ms que en razn de la imperfeccin de su term i
nologa. una gran incertidumbre pesaba sobre la clasificacin de las
relaciones humanas. Pero la observacin tiene que ser an ampliada.
A cualquier uso que se aplicara, el latn tena la ventaja de ofrecer,
a los intelectuales de la poca, un medio de comunicacin internacio
nal. Por el contrario, presentaba el temible inconveniente de estar, en
tre la mayor parte de los hombres que lo usaban, separado de manera
radical de la palabra interna; de obligarles, por consiguiente, en la enun
ciacin de su pensamiento, a perpetuas aproximaciones.
La falta de exactitud mental que fue, como hemos visto, una de
las caractersticas ms destacadas de la poca, tiene, entre las m lti
ples causas que la explican, este vaivn incesante entre los dos planos
del lenguaje.

100

III. C u l t u r a

y c l a s e s s o c ia l e s

En qu medida el latn medieval, lengua de cultura, era la lengua


de ia aristocracia? Hasta qu punto, en otras palabras, e! grupo de
los litterati se confunda con el de los jefes? Por lo que se refiere a
la Iglesia, no hay dudas. Poco im porta que el deficiente sistema de
los nombramientos llevase, en algunos lugares, a ignorantes hasta los
primeros puestos. Las sedes episcopales, los grandes monasterios, las
capillas de los soberanos, en una palabra, todos los estados mayores
del ejrcito eclesistico, nunca estuvieron faltos de clrigos instruidos
que, con frecuencia de origen noble, se form aban en las escuelas mo
nsticas y, en especial, en las catedrales. Si pasamos al mundo laico,
el problema se hace ms delicado.
No hay que imaginar, ni en las horas ms sombras, una sociedad
hostil por completo a todo alim ento intelectual. Que, por lo general,
se estim aba til a un conductor de hombres el acceso al tesoro de re
flexiones y de recuerdos de los que slo lo escrito, es decir el latn,
poda proporcionar la llave, nos lo atestigua la im portancia dada por
muchos soberanos a la instruccin de sus herederos. Roberto el Pia
doso, rey sabio en Dios, fue en Reims el discpulo del ilustre Gerberto; Guillermo el Conquistador dio a su hijo Roberto un clrigo por
preceptor. Entre los nobles, se encontraban verdaderos amigos de los
libros: Otn III, si bien es verdad que fue educado por su madre
princesa bizantina que aport de su patria los hbitos de una civili
zacin mucho ms refinada, hablaba correctamente el griego y el la
tn; Guillermo III de Aquitartia reuni una biblioteca en la que, a ve
ces, se ie vea leer hasta horas avanzadas de la noche.6 Todava hay
que aadir el caso, nada excepcional, de los prncipes que, destinados
primero a la Iglesia, conservaron de su prim er aprendizaje ciertos co
nocimientos y ciertas inclinaciones propias del medio clerical; tene
mos un ejemplo en Balduino de Boulogne, rudo guerrero, no obstan
te, que lleg a ceir la corona de Jerusaln.
Pero, a estas educaciones superiores les era necesaria la atmsfera
de los elevados linajes, ya slidamente asentados en su poder heredi
tario. Nada ms significativo que, en Alemania, el contraste, casi re
gular, entre los fundadores de dinastas y sus sucesores: a Otn II, el
tercer rey sajn y a Enrique IlL el segundo de los Salios, ambos ins
truidos con esmero, se oponen sus padres: O tn el Grande, que apren
di a leer a los 30 aos, y Conrado II, cuyo capelln confiesa que no
conoca las letras. Com o ocurre con frecuencia, uuo y otro fueron
lanzados demasiado jvenes a una vida de aventuras y de peligros, para
haber tenido la posibilidad de instruirse y formarse en su oficio de
jefes de otra manera que por la prctica o por la tradicin oral. Con
ms razn ocurra lo mismo cuando se descenda ms bajo en la esca-

6 A d m a r d e C h a b a n n e s , Chronique, ed. C h a v a n o n , III, c. 54. El em perador En


rique III, del que nos ocuparem os ms adelante, se haca copiar m anuscritos por los
monjes: C o d e x epistolarum Tegernseensittm (Mor. Germ., Ep. seleetae, t. D. n? 122.
101

la social. La cultura relativamente brillante de algunas grandes fam i


lias reales o de la nobleza no debe engaar. Ni tam poco la excepcional
fidelidad que las clases hidalgas de Italia y de Espaa conservaron por
las tradiciones pedaggicas, ellas mismas basam e rudimentarias: a u n
que su ciencia quiz no llegaba ms lejos, ei Cid y doa Jimena sa
ban, por lo menos, escribir su nombre.' No se puede poner en duda
que al norte de los Alpes y de los Pirineos por lo menos, la mayora
de los seores, pequeos y m edianos, que detentaban en esta poca
los principales poderes hum anos, no estuviera com puesta de verdade
ros letrados en el amplio sentido de la palabra; hasta tal punto, que
en los m onasterios donde algunos se retiraban hacia el final de sus
vidas, se consideraban sinnimas las expresiones conversas, es decir,
el llegado tardamente a la vocacin religiosa, e idiota, que designaba
al monje incapaz de leer las Sagradas Escrituras.
Por esta falta de educacin en el siglo, se explica el papel de los
clrigos, a la vez como intrpretes de! pensamiento d e los grandes y
como depositarios d e las tradiciones polticas. Era forzoso a los prn
cipes pedir a esta categora d e sus servidores lo que el resto d e su cr
culo no les poda proporcionar. H acia la mitad del siglo vill, haban
desaparecido los ltimos refrendarios laicos de los reyes merovingios;
en abril de 1298. Felipe el H erm oso eutreg los sellos al caballero Pie
rre Flotte: entre ambas fechas transcurrieron ms de cinco siglos, d u
rante los cuales las cancilleras de los soberanos que reinaron sobre
Francia tuvieron a su frente slo a hombres de Iglesia. En los dems
pases, ocurri algo parecido. No se podra considerar como un hecho
indiferente que las decisiones de os poderosos de este m undo fuesen
algunas veces sugeridas y siempre expuestas por hombres que, fuesen
cuales fueren sus tendencias de clase y de nacin, pertenecan por su
educacin a una sociedad de naturaleza universalista y basada en lo
espiritual. No hay duda de que, por encima de la mezcolanza de los
pequeos conflictos locales, contribuyeron a m antener una preocupa
cin por horizontes ms amplios. Por otra parte, encargados d e dar
forma escrita a los actos, de la poltica, se encontraron necesariamente
llevados a justificarlos de m anera oficial por motivos derivados de su
propio cdigo moral, y a extender as, sobre os documentos de la poca
feudal casi entera, ese barniz de considerandos, en buena parte enga
adores, como atestiguan, en particular, tos prembulos de tantas fran
quicias logradas a peso de dinero y disfrazadas d e simples liberalida
des, o tantos privilegio reales que se pretende dictados por la ms
com n piedad. Como, durante m ucho tiempo, tambin la historiogra
fa, con sus juicios de valor, estuvo en manos de los clrigos, las con
venciones del pensamiento, tanto como las convenciones literarias, cons
piraron para tejer ante la cnica realidad de los motivos hum anos una
especie de velo, que no habra de ser rasgado, en e umbral de los tiem
pos nuevos, sino por la dura m anos de un Commynes y de un Maquiavelo.

7 M ennde/
102

P d a i , [339], t. i , pgs.

590 y 619.

No obstante, los laicos continuaron siendo en muchos aspectos e


elemento activo de la sociedad tem poral. Sin duda, los ms iletrados
de entre ellos no eran por eso unos ignorantes. Adems de que no de
jaban, en caso necesario, de hacerse traducir lo qne no eran capaces
de leer, veremos en seguida cmo los relatos en lengua vulgar pudie
ron transmitirles recuerdos e ideas. Pero, no obstante, hay que imagi
narse el caso de la mayor parte de seores y de gran nm ero de indivi
duos de la alta nobleza: administradores incapaces de consultar
personalmente una relacin o una cuenta; jueces cuyas sentencias eran
redactadas cuando lo eran en una lengua desconocida del tribu
na!. Reducidos de ordinario a reconstruir de memoria sus decisiones
pasadas cmo extraarse de verlos con frecuencia totalmente despro
vistos del espritu de continuidad que muchos historiadores, bien equi
vocadamente, se obstinan a veces en atribuirles?
Si lo escrito Ies era extrao, en ocasiones llegaba a serles indiferen
te. Cuando Otn el Grande recibi, en el 962, la corona imperial, dej
que se estableciese bajo su nombre un privilegio que, inspirado en los
pactos de los emperadores carotingios y quiz por la historiografa,
reconoca a los papas, hasta el fin de los siglos, la posesin de un
inmenso territorio; despojndose as el el emperador-rey hubiera aban
donado al Patrim onio de San Pedro la mayor parte de Italia e incluso
el dom inio de algunos de los ms im portantes pasos alpinos. Desde
luego, Otn no imagin un solo minuto que estas disposiciones, por
otra parte muy precisas, pudieran ser llevadas a la realidad. No sera
tan sorprendente si se tratara de uno de esos tratados engaosos que,
en todos los tiempos, bajo a presin de las circunstancias, fueron fir
mados con el firme propsito de no ejecutarlos. Pero nada en absolu
to, sino una tradicin histrica ms o menos mal com prendida, obli
gada al principe sajn a semejante hipocresa. Por una parte, el
pergamino y su tinta; por la otra, sin relacin con l, la accin: tal
era el ltimo y, bajo esta form a particularm ente cruda, el excepcional
resultado de una escisin m ucho ms general. La nica lengua que p a
reci digna de fijar, junto a los conocim ientos ms tiles al hombre
y a su salvacin, los resultados de toda prctica social, no era com
prendida en absoluto por uu gran nmero de personajes en situacin
de conducir los asuntos humanos.

IV. L a

m e n t a l id a d r e l ig io s a

Para caracterizar la actitud religiosa de los hombres de la Europa


feudal, se acostum bra decir pueblo de creyentes. N ada ms justo,
si con ello se entiende que toda concepcin del m undo de la que lo
sobrenatural estuviese excluido era completam ente extraa a los esp
ritus de esa poca, y que, con ms exactitud, la imagen que se hacan
del destino del hombre y del universo se inscriba casi unnimemente
en el modelo trazado por la teologa y la escatologa cristianas bajo
sus formas occidentales. Poco im porta que en algunos lugares surgie
103

ran algunas dudas opuestas a Xas fbulas de las Sagradas Escrituras;


desprovisto de toda base racional, este escepticismo rudimentario, que
en general no era propio de personas cultivadas, llegado el da del pe
ligro, se funda como la nieve ante el Sol. Es licito, incluso, decir que
nunca la fe mereci ms puram ente su nombre. Pues, interrumpido
desde la extincin de la filosofa cristiana antigua, apenas reavivado,
temporalmente, durante el renacimiento carolingio, el esfuerzo de los
doctos para dar a los misterios el apoyo de una especulacin lgica
no deba recomenzar antes de fines del siglo x i. En cambio, sera un
grave error atribuir a estos creyentes uu credo uniforme.
En efecto, no so el catolicismo estaba lejos de haber definido por
com pleto su dogmtica: tanto, que la ms estricta ortodoxia dispona
eutonces de un juego mucho ms libre del que deba teuer ms tarde,
despus de la teologa escolstica, primero, y de la Contra-Reforma,
a continuacin. No slo, en el margen indeciso donde la hereja cris
tiana se degradaba en religin opuesta al cristiauismo, el viejo maniquesmo conservaba, en diferentes lugares, ms de un adepto, de los
que no se sabe exactamente si heredarou su fe de grupos que conti
nuaron obstinadam ente fieles, desde los primeros siglos de la Edad
Media, a esta secta perseguida o si, por el contrario, la recibieron de
la Europa oriental, despus de una larga interrupcin. Lo ms grave
era que el catolicismo penetr en las masas de manera muy incomple
ta. Reclutado sin la debida fiscalizacin e instruido de manera imperfec
ta con frecuencia, el azar de las lecciones dadas por algn sacerdote,
l mismo poco instruido, a un muchacho que, ayudando la misa, se pre
paraba para recibir rdenes, el clero parroquial era en su conjunto,
moral e intelectualmente, inferior a su tarea. La predicacin, nico ins
trum ento capaz de abrir eficazmente al pueblo el acceso de los miste
rios encerrados en las Sagradas Escrituras, era practicada de manera
muy irregular. En 1031, el Concilio de Limoges se vi obligado a le
vantarse contra el error que pretenda reservarla a los obispos, que no
podan por s solos evangelizar toda su dicesis.
La misa catlica se deca con ms o menos correccin a veces,
incorrectam ente en todas las parroquias. Textos de los que no sa
ben leer, los frescos y los bajorrelieves en los muros de las principales
iglesias o en sus capiteles, prodigaban conmovedoras, pero imprecisas
lecciones. Ciertamente, los fieles tenan, casi todos, un conocimiento
sum ario de los aspectos ms patentes para la imaginacin de las re
presentaciones cristianas sobre el pasado, el presente y el porvenir del
mundo. Pero, al lado de sto, su vida religiosa se alimentaba de una
m ultitud de creencias y de prcticas que, unas veces legadas por ma
gias milenarias, y otras, nacidas, en una poca reciente, en el seno de
una civilizacin todava anim ada de una gran fecundidad mtica, ejer
can sobre la doctrina oficial una constante presin. En los cielos de
torm enta, se continuaba viendo pasar los ejrcitos de fantasmas: los
muertes, deca la m ultitud; los demonios, decan los doctos, mucho
menos inclinados a negar estas visiones que a encontrarles una expli
104

cacin aproximadamente ortodoxa.-5 Innumerables ritos naturalistas,


entre los que la poesa nos ha convertido en familiares las fiestas de!
rbol de mayo, se celebraban en la campia.
En resumen, nunca la teologa se confnndi menos con la religin
colectiva, sentida y vivida de verdad.
.
A pesar de los infinitos matices, segn los medios y las tradiciones
regionales, algunos caracteres comunes de la mentalidad religiosa as
comprendida pueden ser sealados. A riesgo de dejar escapar ms de
un rasgo profundo o conmovedor y ms de una interrogacin apasio
nada y cargada de valor hum ano, tendremos que lim itarnos aqu a re
tener las orientaciones de pensamiento y de sentimiento cuya accin
sobre la conducta social parece haber sido particularm ente fuerte.
A los ojos de todas las personas capaces de reflexionar, el mundo
sensible no era ms que una especie de mscara, detrs de la cual ocu
rran las cosas verdaderamente importantes, un lenguaje tambin, en
cargado de expresar por signos una realidad ms profunda. Y como
una tram a externa no ofrece mucho inters en s misma, el resultado
de este perjuicio era que la observacin, generalmente se abandonaba
en provecho de la interpretacin. En un pequeo tratado sobre el uni
verso que, escrito en el siglo IX, goz de fama durante mucho tienv
po, Rabano M auro explicaba, como sigue, su intento: me ha venido
al espritu la idea de com poner un opsculo... que tratase, no slo de
la naturaleza de las cosas y de la propiedad de las palabreas..., sino
tambin de su significacin mstica.9 Con ello se explica en gran par
te la mediocre interpretacin de la ciencia sobre la Naturaleza, que no
pareca merecer mucho que nadie se ocupase de ella. La tcnica, hasta
en sus progresos, a veces considerable, no era ms que empirismo.
Por lo dems, esta naturaleza despreciada, cmo hubiese pareci
do apta para sacar de s misma su propia interpretacin? No era, en
el infinito detalle de su desarrollo ilusorio, concebida ante todo como
obra de voluntades ocultas? Voluntades en plural, si tenemos que creer
a los sencillos, e incluso a muchos doctos; pues, por debajo del Dios
Unico y subordinados a su Omnipotencia sin que, por otra parte,
se tuviese una idea exacta de esta sujecin, la generalidad de los hom
bres imaginaba, en estado de lucha perpetua, los deseos opuestos de
una multitud de seres buenos o malos: santos, ngeles y, sobre todo,
diablo. Quin no sabe", escriba el sacerdote Helmold, que tas gue
rras, los huracanes, las pestes y todos los males que se abaten sobre
el gnero humano, llegan por ministerio de los dem onios? ' 0 Las gue
rras, como puede advertirse, se citan entremezcladas con las tem pes
tades; los accidentes sociales, pues, en el mismo plano que aquellos
a los que hoy da llamaramos naturales. De donde se deriva una acti
tud mental que ya puso en relieve la historia de las invasiones: no re
nunciamiento, en el sentido preciso de la expresin; ms bien, refugio
Cf. O. Hn.FR, Kultische Geheirnbiinde der Germanen, !. I. 1934, p. 160.
4 R abanus MAURUS, De Universo libri X X fl, en M IG NE, P. L., t. CXt.
10 H elm oi.d, Chronica Slavorum, I, 55.

105

hacia medios de accin reputados ms eficaces que el esfuerzo hum a


no. Es cierto que las reacciones instintivas de un vigoroso realismo no
faltaron nunca. Sin embargo, los historiadores que ante el hecho de
que un Roberto el Piadoso o un Otn III pudiesen acordar a una pe
regrinacin tanta im portancia como a una batalla o a una ley, uns ve
ces se escandalizan, y otras se obstinan en descubrir tras de estos pia
dosos viajes, secretos fines polticos, atestiguan simplemente su propia
incapacidad para desprenderse de los anteojos de hombres de ios si
glos XIX y XX . El egosmo de la salvacin personal no era lo nico
que inspiraba a estos peregrinos reales; de los santos protectores que
iban a impetrar, esperaban para sus sbditos, y para ellos mismos, los
bienes terrenales junto a las promesas eternas. En el santuario, tanto
com o en el combate o en el tribunal, actuaban como conductores de
sus pueblos.
Este m undo de apariencias era tambin un m undo transitorio. In
separable en s mismo de toda representacin cristiana del universo, ra
ramente la imagen de la catstrofe final se aferr de m anera tan fuerte
a las conciencias. Se meditaba sobre ella; se com putaban los sntomas
precursores. Universal entre todas las historias universales, la crnica
del obispo Otn de Freising, que empieza con la Creacin, acaba tra
zando un cuadro del Juicio Final. Aunque, como es natural, con una
laguna: de 1146 fecha en que el escritor termin de escribir al da
del hundimiento total. Otn estimaba que este intermedio sera de poca
duracin: nosostros que hemos sido colocados en el Tin de los tiem
pos, repite en varias ocasiones. Como l, pensaba corrientemente las
personas de su tiem po y de los tiempos anteriores. No pensemos que
se trata slo de ideas de clrigos. Esto sera olvidar la interpenetra
cin profunda de los dos grupos, clerical y laico. Incluso entre los que
no llegaban, como San Norberto, a anunciar la am enaza tan prxima
que la generacin presente no tena que extinguirse sin verla llegar, nadie
dudaba de su inminencia. En cada prncipe malo, las almas piadosas
crean ver la garra del Anticristo, cuyo atroz imperio preceder el ad
venimiento del Reino de Dios.
Cundo sonara esta iora tan cercana? El Apocalipsis pareca pro
porcionar la respuesta: Cuando mil aos habrn transcurrido..! H a
ba que entender: despus de la muerte de Cristo? Algunos lo pensa
ban as, colocando en 1033 el gran acontecimiento. O se tena que
contar desde su nacimiento? Esta ltima interpretacin parece que fue
la ms general. En todo caso, es cierto que en la vspera del ao mil,
en las iglesias de Pars un predicador anunciaba para esta fecha el Fin
de los Tiempos. Si, sin embargo, no se vio extenderse sobre las masas
el terror universal que nuestros maestros del rom anticism o tan equivacadamente pintaron, la razn est ante todo en que atentos al desa
rrollo de las estaciones y al ritmo anual de la liturgia, los hombres de
esta poca no pensaban en general en cifras de aos, ni, menos an,
por cifras calculadas con claridad partiendo de una base uniforme.
Los docum entos sin ninguna clase de mencin cronolgica son muy
abundantes. Por lo que se refiere incluso a los otros, hay una gran d106

versidad en los sistemas de referencia, en su mayor parte sin relacin


con la vida dei Salvador: aos de reinado o de pontificado, referen
cias astronmicas de todo gnero, ciclo quindecenat de la indiccin,
surgido antao de las prcticas del sistema fiscal romano, etc. Un pas
entero, Espaa, aun usando de forma ms generalizada que en otras
partes de una era precisa, le daba, no se sabe muy bien por qu, un
origen absolutam ente extrao al Evangelio: 38 a. de C. Aun en el caso
excepcional de que las actas, o con ms frecuencia las crnicas, se re
feriesen al cm puto de la Encarnacin, era necesario tener en cuenta
las variaciones en el principio del ao, pues la Iglesia conden al os
tracismo la fecha del primero de enero, fiesta pagana. Segn la pro
vincias o las cancilleras, el llamado ao milsimo empezaba en una
de las seis o siete fechas distintas que se sitan, segn nuestro calen
dario, entre el 25 de marzo del 999 y el 31 de marzo del ao 1000. Lo
que es peor, fijados en tal o cual m om ento litrgico de! perodo pas
cual, algunos de estos puntos de partida, eran, por esencia, movibles
y, por tanto, imprevisibles a falta de tablas, reservadas slo a los sabios
y muy propicias tambin a confundir !os cerebros, puesto que condenaban
los aos sucesivos a tener duraciones muy desiguales. Con bastante
frecuncia, bajo un mismo nmero de ao, se vea repetirse una misma
fecha, en m arzo o abril, o la festividad de un mismo santo. En reali
dad, para la mayor parte de los occidentales, la expresin ao mil, que
se nos ha pintado llena de angustias, era incapaz de evocar ninguna
etapa situada con exactitud en la sucesin de os das.
Es, sin embargo, tan falsa la idea de ia sombra lanzada sobre las
alm as por el anuncio del Da del Juicio Final? No toda Europa tem
bl hacia fines del primer milenario, para calmarse bruscamente tan
pronto pas esta fecha fatdica. Pero, lo que tal vez fue peor, las olas
de pnico corran sin cesar, y no se apaciguaban en un lugar ms que
para renacer en seguida un poco ms lejos. A veces, una visin pro
porcionaba el impulso, o bieu una gran tragedia de !a historia, como,
en 1009, la destruccin del Santo Sepulcro, o incluso, ms simplemen
te, una violenta tempestad. O tro da era el ctculo de unos liturgistas,
que desde los crculos instruidos descenda hasta la masa. Por casi
todo e! mundo se haba esparcido el rumor de que el Fin llegara cuando
la Anunciacin coincidiera con el Viernes Santo, escriba Abbon de
Fleury, poco antes del ao m il.J En realidad, recordando que San Pa
blo, dice que el Seor sorprender a los hombres como un ladrn noc
turno, muchos telogos censuraban estas indiscretas tentativas de pe
netrar el misterio con que la Divinidad se complace en envolver sus rayos.
Por ignorar, no obstante, cundo llegar el momento, es acaso !a es
pera menor ansisosa? En los desrdenes dei ambiente, que con gusto
calificaramos de agitaciones de adolescencia, unnimemente, los con
temporneos no vean ms que la decrepitud de una hum anidad enve
jecida. La irresistible vida, a pesar de todo, ferm entaba entre los hom-

" A pologeicus, en Mkin;, P. L i , C X X X tX , cot. 472.

107

bres; pero en cuanto meditaban, ningn pensamiento les era ms


extrao que el de un porvenir inmenso, abierto ante las fuerzas jvenes.
Si la hum anidad entera pareca correr con rapidez hacia su fin con
ms razn esta sensacin de en camino se aplicaba a cada vida, tom a
da aisladamente. Segn la palabra cara a tantos escritos religiosos, el
fiel no era, sobre la tierra, ms que un peregrino, al cual eS trmino
del viaje im portaba mucho ms que los azares del trayecto. Es verdad
que la mayora de los hombres no pensaban de manera constante en
su salvacin; pero cuando lo hacan, era con fuerza y, sobre todo, con
la ayuda de imgenes muy concretas. Estas vivas representaciones les
llegaban a m odo de sacudidas; pues sus almas, en esencia inestables,
estaban sujetas a bruscos cambios. Junto al gusto de cenizas de un
m undo que se encaminaba hacia su fin, la preocupacin por as eter
nas recompensas interrumpi, por la huida al claustro, ms de un des
tino de jefe, incluso cort por completo la sucesin de ms de un lina
je seorial; por ejemplo, los seis hijos del seor de Fontaine-ls-Dijon.
entrando en el m onasterio llevados por e! ms ilustre de ellos. Bernar
do de Clairvaux. As, la m entalidad religiosa favoreca, a su manera,
la remocin de las capas sociales.
Muchos cristianos, sin embargo, no se sentan con el corazn bas
tante frme para plegarse a estas duras prcticas. Por otra parte, se es
tim aban. y quiz no sin razn, incapaces de ganar el cielo por sus pro
pias virtudes. Por ello, ponan su esperanza en las oraciones de as almas
piadosas, en los mritos acumulados, en provecho de todos los fieles,
por algunos grupos de ascetas y en la intercesin de ios santos, m ate
rializados por sus reliquias y representados por los monjes, sus servi
dores. En esta sociedad cristiana, ninguna funcin de inters colectivo
pareca ms indispensable que la de los organismos espirituales. Y no
nos engaemos: en tanto, precisamente, que espirituales. El papel ca
ritativo, cultura] y econmico de los grandes captulos catedralicios
y de los m onasterios pudo ser, de hecho, considerable, pero, a los ojos
de los contemporneos, no era m s que accesorio. La nocin de un
m undo terrestre completamente penetrado por lo sobrenatural cons
piraba aqu con la obsesin del ms all. La felicidad del rey y del rei
no, en el presente; la salvacin de los autepasados reales y del mistno
m onarca, a travs de la Eternidad: ste era el doble beneficio que es
peraba de su funcin Luis el Gordo al establecer eu San Vctor de Pa
rs una com unidad de caonigos regulares. Creemos, deca Otn I,
que a la creciente prosperidad del culto divino se halla unida la sal
vaguardia de nuestro Im perio. Iglesias poderosas, ricas y creadoras
de instituciones jurdicas originales; una m ultitud de problemas deba
tidos con ardor y que deban pesar mucho en la evolucin geueral de
Occideute, suscitados por la adpataciu delicada de esta ciudad reli
giosa a la ciudad temporal: en presencia de estos rasgos inseparables
de toda imagen del m undo feudal, cmo no reconocer, en el miedo
al infierno, uno de los grandes hechos sociales de la poca?
T a r d i f , Carlons des rois, ni" 357, Diphm , regtim ei impemffttm crnumiae,
i. 1. O i n I, ii 366.

108

CAPITULO III

LA MEMORIA COLECTIVA

I. L a

h is t o r io g r a f a

M ultitud de influencias se unan en la sociedad feudal para inspi


rar el gusto por el pasado. La religin, como libros sagrados tena li
bros de Historia; sus fiestas conmemoraban sucesos; bajo sus formas
ms populares, se nutra de cuentos compuestos sobre vidas de santos
muy antiguos; y en fin, afirm ando que la H um anidad estaba cerca de
su fin, descartaba la ilusin que arrastra a las edades de grandes espe
ranzas a no interesarse ms que por su presente o por su porvenir. El
Derecho cannico se fundaba en textos antiguos; el Derecho laico, en
tos precedentes. Las horas vacas, del claustro o del castillo, favore
can los largos relatos. En realidad, la Historia no se explicaba e x pro
fesso en las escuelas, sino por intermedio de lecturas encaminadas, en
principio, a otros fines: escritos religiosos, en los que se buscaba una
instruccin teolgica o moral; obras de la Antigedad clsica destina
das, ante todo, a proporcionar modelos del bien decir. En el bagaje
intelectual comn, no dejaba de ocupar, sin embargo, un lugar casi
preponderante.
A qu fuentes acudan las personas instruidas vidas de saber lo
ocurrido en tiempos pasados? Aunque conocidos slo por fragmen
tos, los historiadores de la Antigedad latina no perdieron nada de
su prestigio; si bien Tito Livio no era el consultado con ms frecuen
cia, su nom bre figura entre los libros distribuidos, entre 1039 y 1049,
a los monjes de Cluny para sus lecturas de C uaresm a/ Las obras n a
rrativas de la alta Edad Media tampoco eran olvidadas: de Gregorio
de Tours, por ejemplo, se poseen varios m anuscritos ejecutados entre
los siglos X y X II. Pero la innencia ms considerable corresponda,
sin discusin, a los escritores que, en el m om ento decisivo de los si
glos IV y V, se propusieron la tarea de sintetizar las dos tradiciones
' W ilm aR t, en Revue M abiUon, t. XI, 1921.

109

histricas, hasta entonces bien extraas la una y la otra, y cuya doble


herencia se impona al m undo nuevo: la de la Biblia y la de Grecia
y Roma. Para aprovechar el esfuerzo de conciliacin procurado en
tonces por un Eusebio de Cesarea, un San Jernimo o un Paulo Orosio, no era absolntamente necesario recurrir directamente a estos ini
ciadores. La sustancia de sus obras haba pasado, y continuaba pasando
sin cesar, a gran nmero de escritos de fecha ms reciente.
Pues la preocupacin por hacer sensible, detrs del ltimo minuto
presente, el empuje de la gran corriente del tiempo, era tan viva que
m uchos autores, incluso entre los que llevaban su atencin a los acon
tecimientos ms prximos, juzgaban til hacer preceder sus textos, a
guisa de prembulo, de una especie de vista de conjunto de la historia
universal. En los Anales que redact, hacia 1078, en su celda de Hersfeld, el monje Lamberto, no pedimos encontrar otra cosa que infor
macin sobre las turbulencias del Imperio durante el reinado de Enri
que IV, pero, en realidad, tienen como punto de partida la Creacin.
Entre los investigadores que consultan en la actualidad la crnica de
Reginon de Prm , acerca de los reyes francos despus del hundim ien
to del poder carolingio, las crnicas de Worcester o de Peterborough,
sobre las sociedades anglosajonas, y las pequeas particularidades de
la historia borgoona en los Anales de Bze, cuntos tienen ocasin
de advertir que en ellas los destinos de la hum anidad estn bosqueja
dos desde la Encarnacin? Incluso cuando e! relato no remonta tan
lejos, es frecuente verlo empezar en una poca mucho ms antigua que
los recuerdos del memorialista. Construidos a fuerza de lecturas casi
siempre mal digeridas o mal comprendidas, incapaces, por consiguiente,
de ensearnos nada sobre los hechos demasiado lejanos que preten
den relatar, estos prolegmenos constituyen, por el contrario, un pre
cioso testimonio de mentalidad; ponen ante nuestra vista la imagen
que la Europa feudal se form aba de su pasado; y atestiguan, con fuer
za, que los fabricantes de crnicas o de anales no tenan el horizonte
estrecho por propia voluntad. Desgraciadamente, tan pronto como sa
liendo del seguro refugio de la literatura, el escritor quedaba reducido
a inform arse por s mismo, la fragmentacin de la sociedad limitaba
sus conocimientos; tanto, que con frecuencia, por un singular contraste,
la narracin, a medida que .progresa, a la vez se enriquece en detalles
y, en el espacio, restringe su visin. As, por ejemplo, la gran historia
de los franceses, elaborada en un monasterio de Angulema, por Ade
m ar de Chabannes, lleg de etapa en etapa, a quedar reducida simple
mente a una historia de Aquitania.
La misma variedad de los gneros practicados por los historigra
fos atestigua, por otra parte, el universal placer que se encontraba en
aquel tiempo en narrar o en escuchar los relatos del pasado. Las his
torias de pueblos y las historias de iglesias se entremezclan con las sim
ples recopilaciones de noticias, establecidas ao por ao. Cuando las
grandes acciones impresionaban las almas, todo un ciclo narrativo as
tem aba por motivo: la lucha entre emperadores y papas y, sobre todo,
las Cruzadas. Aunque los escritores como los escultores, no fue
110

sen hbiles en m ostrar los rasgos originales que hacen del ser hum ano
un individuo, la biografa estaba de moda. No slo bajo la forma de
vidas de santos. Guillermo el Conquistador, Enrique IV de Alemania
y Conrado II, que desde luego no posean ningn ttulo para figurar
en los altares, encontraron clrigos dispuestos a contar sus hazaas.
Un gran seor del siglo X!, Foulque le Rechn, conde de Anjou, fue
ms lejos: redact por s mismo, o hizo redactar con su nombre, su
propia historia y la de su linaje, lo que muestra la im portancia que
los grandes seores daban al recuerdo. Algunas regiones se nos apare
cen como relativameute desheredadas en este aspecto, debido a que
en ellas se escriba poco. M ucho ms pobres en crnicas y anales que
las regiones entre el Sena y el Rin, Aquitania y Provenza tambin pro
dujeron muchos menos trabajos teolgicos. En las preocupaciones de
Sa sociedad feudal, la historia tenia un papel bastante considerable para
proporcionar, por su variable prosperidad, un buen barm etro de la
cultura en general
Sin embargo, no debemos engaarnos: esta edad que se volva tan
gustosamente hacia el pasado, contaba para ello con instrumentos m u
cho ms abundantes que verdicos. La dificultad de informarse, inclu
so sobre acontecimientos muy recientes, as como la inexactitud gene
ral de tos espritus, condenaba a la mayor parte de obras histricas
a arrastrar extraas escorias. Toda una tradicin narrativa italiana, que
empieza hacia la m itad del siglo IX , olvidando registrar la coronacin
del ao 800, haca de Luis el Piadoso el primer em perador carolingio.'2 Inseparable casi de toda reflexin, ta crtica del documento no
era absolutam ente desconocida; tenemos una prueba de ello en el cu
rioso tratado de Guibert de Nogent sobre las reliquias. Pero, nadie pen
saba en aplicarla sistemticamente a los documentos antiguos, al me
nos, antes de Abelardo, y aun en este gran hombre, en un terreno muy
restringido.5 Como molesto legado de la historiografa clsica, un pre
juicio oratorio y heroico pesaba sobre los escritores. Si ciertas crni
cas de monasterios se nos m uestran repletas de docum entos de archi
vos es porque, m odestam ente se proponan, como designio casi nico,
justificar los derechos de la com unidad sobre su patrimonio. Por el
contrario un tai Giles d Orval, en una obra de tono ms sostenido,
en la que relata los hechos de los obispos de Lieja, al encontrar en
su camino una de las primeras cartas de libertades urbanas, la de Huy,
rehsa analizarla por tem or a fastidiar a sus lectores. Uno de los mri
tos de la escueta irlandesa, tan superior en inteligencia histrica a las
crnicas del m undo latino, fue el escapar a estas pretensiones. Por su
parte, la interpretacin simblica, que im pona otra corriente mental,
turbada la comprensin de las realidades. Libros de Historia, los Li
bros de Santos? Sin duda; pero al menos en una parte de esta historia,
la de la Antigua Alianza, la exgesis reconoca, ms que acontecimien
2
C f. E. P e r e l S , Das kaisertum Karls des Grossen in m ittelalterlichen Geschicht
squellen, en Sitzungsberichte der preussischen A kadem ie, phil-hist. Klasse, 1931,
1 P. F o u r n i e s yG, Le B r a s , Histoire des collections canoniques, t. fl, 1932, p. 338.

Ul

tos con sentido propio, la prefiguracin de los que tenan que sucederse: la sombra del futuro, segn las palabras de San Agustn.^
Por ltimo, y sobre todo, la imagen adoleca de una imperfecta per
cepcin de las diferencias entre los planos sucesivos de la perspectiva.
No es que, como Gastn Pars se ha atrevido a decir, se creyese en
la inm utabilidad de las cosas. Semejante actitud no habra sido com
patible con la nocin de una hum anidad en marcha, a grandes pasos,
hacia un fin fijado de antemano. De! cambio de !os tiempos, titula
ba su crnica Otn de Freising, de acuerdo con la opinin comn. No
obstante, sin que nadie se m ostrara extraado, los poemas en lenguas
vulgares presentaban por igual a los paladines carolingios, los hunos
de Atila y los hroes antiguos bajo los rasgos de caballeros de los si
glos xi y Xll. Aunque no era negada, en la prctica exista una abso
luta incapacidad para com prender la amplitud de esta eterna trans
mutacin. Por ignorancia, sin duda; pero, sobre todo, porque la
solidaridad entre el pasado y el presente, concebida con demasiada fuer
za, enm ascaraba los contrastes y alejaba hasta la posibilidad de perci
birlos. Cmo resistir a la tentacin de imaginar a los emperadores
de la vieja Roma iguales por completo a los soberanos contem por
neos, si an se tena por vigente el Imperio rom ano y a los prncipes
sajones o salios por sucesores en lnea recta de Csar y de Augusto?
Todo movimiento religioso se entenda bajo el aspecto de una refor
m a, en la acepcin estricta de la palabra: entindase, un retorno hacia
la pureza original. La actitud tradicionalsta, por otra parte, que sin
cesar atrae el presente hacia el pasado y con ello produce la confusin
entre los colores de ambos, no est en los antpodas del espritu hist
rico, dom inado por el sentido de la diversidad?
Con frecuencia inconsciente, el espejismo se haca algunas veces
voluntario. Sin duda, las grandes falsedades que ejercieron su accin
sobre la poltica civil o religiosa de la era feudal, Se son ligeramente
anteriores: la seudodonacin de C onstantino databa de fines del siglo
vrtj; los productos del sorprendente taller al que se deben, como obras
principales, las falsas decretales puestas bajo el nombre de Isidoro de
Sevilla y las falsas capitulares del dicono Benito fueron un fruto del
renacimiento carolingio, en el momento de su esplendor. Pero el ejem
plo tendra imitadores a travs del tiempo. La coleccin cannica com
pilada, entre 1008 y 1012, por el santo obispo Burchard de Worms, est
repleta de atribuciones engaosas y de retoques casi cnicos. Se fabri
caron documentos falsos en !a corte imperial, y otros, en cantidad in
numerable, en los scriptoria de t e iglesias, tan mal afamados en este
aspecto que, conocidas o adivinadas, las falsedades que en ellos eran
endmicas, contribuyeron a desacreditar el testimonio escrito: cual
quier pluma puede servir para contar cualquier cosa, deca un noble
alem n en el curso de un proceso.5 Seguramente, si la industria, eter
na en s misma, de los falsarios y mitmanos conoci, durante esos
4 De civ. Dei, X V II, 1.
5 Cu. E. P e r r in , [4SJ], pg. 684.

112

siglos, una excepcional prosperidad, la responsabilidad incumbe en gran


parte, a la vez, a las condiciones de la vida jurdica, que descansaba
en los precedentes, y al desorden ambiental: entre los documentos in
ventados, ms de uno lo fue slo para prevenir la destruccin de un
texto autntico. Sin embargo, qne tantas producciones falseadas fue
sen llevadas a cabo, que tantos personajes piadosos, de nna elevacin
de carcter indiscutible, interviniesen en estas maquinaciones conde
nadas por el Derecho y la moral de su tiem po, constituye un snto
m a psicolgico digno de reflexin: por una curiosa paradoja, a fuerza
de respetar el pasado, se le llegaba a reconstruir tal como hubiera de
bido ser.
Por abundantes que fuesen, los escritos histricos eran slo acce
sibles a una m inora bastante restringida, pues, a excepcin de los an
glosajones, tenan por lengua el latn. Segn que un conductor de hom
bres perteneciese o no al crculo de los litterati, el pasado, autntico
o deformado, actuaba sobre l con ms o menos plenitud. Testigos,
en Alemania, despus del realismo de un Otn I, la poltica de remi
niscencias de un Otn III; y despus del iletrado Conrado II, inclina
do a abandonar la Ciudad Eterna a las luchas de sus facciones aristo
crticas y de sus pontfices fantoches, el muy instruido Enrique III,
patricio de los rom anos y reform ador del papado. Sin embargo, in
cluso los menos cultos entre los jefes, no dejaban de participar en al
guna medida en este tesoro de recuerdos, ayudados en ello por sus cl
rigos familiares. Seguramente mucho menos sensible de lo que sera
su nieto a los prestigios de la atmsfera romana, Otn I puso, sin em
bargo, el mayor inters en ceir, el primero de su dinasta, la corona
de los Csares. Cmo sabremos nunca de qu maestros, traducin
dole o resumindole qu obras, este rey, casi incapaz de leer, conoci,
antes de restaurarla, la tradicin imperial?
Sobre todo, los relatos picos en lengua vulgar eran los libros de
historia de las personas que no saban leer, pero a las que gustaba es
cuchar. Los problemas que suscita la epopeya son quiz los ms deba
tidos en el mbito de los estudios medievales. Es difcil dar idea de
su complejidad en unas pocas pginas. Pero, a lo menos, expongmolos aqu desde el punto de vista que ante todo im porta a la estructura
social y que, ms generalmente, no resulta al menos apropiado para
abrir perspectivas fecundas; el de la memoria colectiva.

II.

L a epopeya

La historia de la epopeya francesa, tal como la interpretamos, em


pieza hacia la mitad del siglo XI, quiz un poco antes. Es cierto, en
efecto, que desde ese m om ento circularon por el norte de Francia can
ciones heroicas en lengua vulgar. Acerca de estas composiciones de fe
cha relativamente antigua, slo poseemos, desgraciadamente, noticias
indirectas: algunas alusiones en las crnicas o el fragmento de una adap
tacin latina (el misterioso fragmento de La Haya). Ningn manus113

crito pico es anterior a la segunda mitad del siglo siguiente, pero de


la fecha de una copia no se puede deducir la del texto copiado. Claros
indicios aseguran que alrededor del ao 1100, lo ms tarde, existan
al menos, tres poemas en una forma muy cercana al que en la actuali
dad leemos: la Charison de Roland; la Chanson de Guillaume que,
de pasada, menciona otros cantares de los que no se conocen versiones
antigas, y, por ltimo, conocido a la vez por el principio de un m a
nuscrito y por algunos anlisis, entre los que el primero en fecha re
m onta a 1088, el relato que se ha convenido en titular G orm ont el
Isembart.
La intriga del Roland tiene ms un origen folklrico que histri
co: odio del yerno y del padrastro, envidia y traicin. Este ltimo m o
tivo reaparece en Gorm ont. En la Chanson de Guillaume, la trama
es legendaria por completo. En unos y otros poemas, la mayor parte
de los actores del drama, entre tos ms importantes, parecen de pura
invencin: por ejemplo, Olivier, Isembart y Vivien. Sin embargo, bajo
el adorno literario, asoma la trama histrica. Es completamente his
trico que el 15 de agoso del 778, la retaguardia de Cartom agno fue
sorprendida, al pasar los Pirineos, por una hueste enemiga vascos,
segn los datos histricos; la leyenda los llamar sarracenos y que,
en ruda refriega, un conde llamado Rolando m uri junto a muchos
otros jefes. Las llanuras del Vimeu, en las que se desarrolla la accin
de G orm ont, vieron en el 881 a un autntico rey Luis que era el ca
rolingio Luis III triunfar gloriosamente de verdaderos paganos: los
norm andos, en realidad, que una vez ms la ficcin transm ut en sol
dados del Islam. El conde Guillermo y su mujer Guiburc vivieron en
la poca de Carlomagno; era el conde un intrpido matamoros, como
en la Chanson, a veces, com o en ella, vencido por los infieles, pero
siempre con herosmo. En un segundo trmino de las tres obras, o in
cluso en la penum bra de sus fondos, no es difcil reconocer, al lado
de sombras imaginarias, ms de un personaje, que no por estar mal
situado cronolgicamente por los poetas tuvo una existencia menos
real: por ejemplo, et arzobispo Turpin, el rey pagano Gorm ont, que
fue un clebre vikingo, o ese oscuro conde de Brujas, Esturmi, que
la Chanson de Guillaume pinta con negros colores solamente como
inconsciente eco del menosprecio a que, en su tiempo, le expuso un
nacimiento servil.
El mismo contraste se encuentra en los poemas, que en gran n
mero y sobre temas anlogos se pusieron por escrito en el curso de
los siglos xii y Xlii. La fbula se hace en ellos ms abundante, a me
dida que el gnero, enriquecindose, no consigue renovar su temtica
ms que a base de ficcin. No obstante, casi siempre, en las obras cu
yas lneas generales, si no en la redaccin actualmente conocida, re
m ontan a una poca bastante antigua, se percibe, en ocasiones en el
centro de la accin un motivo indudablemente histrico, a veces, enire los detalles, un recuerdo de una precisin inesperada: figura epis
dica, castillo cuya existencia se hubiese podido suponer olvidada des
de haca mucho tiempo. Esto plantea al investigador dos problemas
114

indisolubles. Por qu puentes, tendidos sobre nn abismo varias veces


secular, el conocim iento de un pasado tan lejano se transm iti a ios
poetas? Entre la tragedia del 15 de agosto de 778, por ejemplo, y la
Chanson de los ltimos aos del siglo X I, qu tradicin teji sus hi
los miseriosos? Y, en el siglo X II, cmo supo el trovador de Raoul
de Cambrai de! ataque lanzado en el 943, contra los hijos de H erberto
de Vermandois por Ral, hijo de Ral de Gouy, de la muerte del inva
sor y, junto a estos acontecimientos, situados en el nudo del drama,
los nombres de muchos contem porneos del hroe: Ybert, seor de
Ribmont, Bernardo de Rethel y Ernaut de Douai? Esto para e! p ri
mero de los enigmas, pero no es menos grave el segundo: por qu
estos datos exactos se transmiten de forma tan extraadamente desna
turalizada? O ms bien pues no se puede hacer a los ltimos redac
tores responables por entero de la deform acin, cmo explicar que
el buen grano les llegase mezclado con tantos errores e invenciones?
Parte de lo autntico y parte de lo imaginario: toda tentativa de inter
pretacin que dejase de dar cuenta, con igual plenitud, de uno y otro
elemento estara condenada al fracaso.
Al principio, las gestas picas no se destinaban a la iectura, sino
a ser declam adas o, ms bien, salm odiadas. De castillo en castillo o
de plaza pblica en plaza pblica, eran trados y llevadas por recita
dores profesionales, a lo que se llamaba juglares. Los ms humildes,
que subsistan con las pequeas m onedas que cada auditor sacaba de
los faldones de su camisa.6 sum aban al oficio de narradores am bu
lantes el de saltimbanquis. Otros, eran ms felices y conseguan la pro
teccin de algn gran seor que los agregaba a su corte, asegurndose
as una ganacia menos precaria. Entre estos ejecutantes, se reclutaban
tambin los autores de los poemas. En otras palabras, los juglares unas
veces presentaban oralmente las composiciones ajenas, mientras otras,
haban primero encontrado por s mismo los cantos que declama
ban. Entre uno y otro extremo existan una infinidad de matices. Rara
mente, el que haba encontrado inventaba por completo su tema;
raramente tambin, cuando era intrprete, se abstena de introducir
cambios. Un pblico diverso, en su mayora inculto, casi siempre in
capaz de pesar la autenticidad de los hechos, m ucho menos sensible
por otra parte a la verdad que a la diversidad y a la exaltacin de los
sentimientos familiares; com o creadores, hombres habituados a reha
cer sin cesar la sustancia de sus relatos, entregados a un gnero de vida
poco favorable al estudio, pero, en posicin, sin embargo, de frecuen
tar de vez en cuando a los poderosos y cuidadosos de agradarles; tai
era el trasfondo hum ano de esta literatura. Buscar cmo se infiltraron
en ella tantos recuerdos exactos, equivale a preguntarse por qu cami
nos los juglares se pusieron al corriente de los acontecimientos o de
los nombres.
Es casi superfluo recordarlo; todo lo verdico que, segn nuestros
conocimientos, encierran los cantares, se encuentra, bajo una forma
6 H uon de Bordeaux, ed. G u e ss a rd y Grandm isqs-, p. 148,

115

diferente, en las crnicas o en los documentos: si hubiera sido de otra


forma, no nos sera posible ahora separar lo verdadero de lo falso. Sin
embargo, sera inverosmil imaginar a los juglares com o escudriado
res de bibliotecas. Por el contrario, es lgico hacerse la pregunta de
si pudieron tener acceso, indirectamente, al asunto de los escritos, que
ellos no estaban en condiciones de consultar.
Com o intermediarios hay que pensar en los guardianes ordinarios
de estos documentos: los clrigos y, en particular, los monjes. En s,
esta idea no tiene nada que repugne a las condiciones de la sociedad
feudal. E n efecto preocupados, equivocadamente, en oponer en to
dos los terrenos el espontneo a sabio, los historiadores de inspira
cin romntica imaginaron, entre los cultivadores de la poesa llamada
llam ada popular y esos adeptos profesionales de la literatura latina
que eran los clrigos, un abismo infranqueable. A falta de otros testi
monios, el anlisis de la cancin de G orm ont en la crnica del monje
Hariulfo, el fragmento de La Haya, que es probablemente un ejerci
cio escolar, y el poema latino que un clrigo francs del siglo xn com
puso sobre la traicin de Caneln, bastaran para asegurarnos de que,
a la sombra de los claustros, la epopeya en lengua vulgar no era ni
ignorada ni desdeada. Asimismo, en Alemania, el Waitharius, cuyos
exmetros virgilianos adornan de forma tan curiosa una leyenda ger
m nica, naci quiz de una tarea escolar, y sabemos que, ms tarde,
en la Inglaterra del siglo X II, el pattico relato de las aventuras de Ar
turo arrancaba lgrimas por igual a los jvenes monjes como a los lai
cos.7 A todo lo cual hay que aadir que, a pesar de los anatem as de
algunos rigoristas en contra de los historiones, los religiosos en gene
ra!, naturalm ente inclinados a propagar la gloria de sus casas y de las
reliquias que constituan sus mejores tesoros, no eran hombres que des
conociesen en los juglares, habituados a declamar en la plaza pblica
tanto los cantos ms profanos como los relatos piadosos de la hagio
grafa, una fueza propagandstica casi sin igual.
De hecho, como ha dem ostrado Joseph Bdier en trminos inolvi
dables, la huella monacal, est de manera clara inscrita en ms de una
leyenda pica. Slo la insistencia de los monjes de Pothires y, ms
aun, de Vzelay puede explicar el traspaso, a Borgoa, de la accin
de Gerardo de Roussillon, de la que todos los elementos histricos se
localizan a orillas del Rdauo. Sin la abada de Saint-Denis-de-France,
su feria y sus cuerpos santos, no se podra concebir ni el poema del
Voyage de Charlemagne, hum orstico relato sobre la historia de las re
liquias, ms para uso de los clientes del ferial que de los peregrinos
de la iglesia, ni el Floovant, que trata, con ms gravedad y tedio, un
tema semejante, ni alguna otra cancin donde aparecen, ante un teln
de fondo en el que se perfila e! monasterio, los prncipes carolingios,
cuya memoria en l se conserv piadosamente. Acerca de la parte de
esta gran comunidad, aliada y consejera de los reyes capetos, en la ela

7 A ir e ld de Rijevaulx, Speculum chntatis, I!, 17. en MiGNE, P. L t. CXCV.

116

boracin del tema de Carlomagno, es seguro que an no se ha dicho


todo.
Sin embargo, en muchas otras obras, en especial entre las ms an
tiguas, seria difcil descubrir la huella de su influencia monstica, a
lo menos concertada y sostenida: tales, la Chanson de Guillaume, Raoitl
de Cambrai y todo el ciclo de los Lorrains. En el propio cantar de R o
land, qne se ha querido relacionar con la peregrinacin a Com poste
la, cmo, si esta hiptesis fuera verdadera, no se cita, entre tantos
santos a Santiago, ni entre tantas ciudades espaolas al gran santua
rio de Galicia? Cmo explicar, por otra parte, en una obra pretendi
dam ente inspirada por los monjes, el virulento desprecio que e! poeta
manifiesta por la vida del claustro?8 Y, de otra parte, si es indiscutible
que todos los datos autnticos utilizados por las gestas, hubieran po
dido, en principio, ser obtenidos de la consulta de cartularios y de bi
bliotecas, los documentos donde figuran no los presentan, de ordina
rio, ms que en un estado disperso, entre otros rasgos que no fueron
recogidos; tan es as, que para obtenerlos de estos textos, y obtenerlos
solos, se hubiera necesitado un trabajo de asimilacin y de seleccin,
un trabajo de erudicin, en una palabra, de tos ms extraosa las cos
tumbres intelectuales de la poca. Y en ltimo tugar, y sobre todo, pos
tular en el origen de cada cancin esta pareja pedaggica: por maes
tro, un clrigo instruido, por alumno, un dcil juglar, es segn parece
renunciar a explicar, al lado de la verdad, el error. Pues, por mediocre
que fuese la literatura de los anales, por llenas de leyendas y falseda
des que se imaginen con razn las tradiciones de las comunidades reli
giosas, por rpidos en alterar o en olvidar que se suponga a los jugla
res, los peores relatos construidos con retazos de crnicas o de do
cumentos no hubieran podido contener ni una cuarta parte de los
embustes que presenta la menos mentirosa de las canciones. Adems,
tenemos en este aspecto una contraprueba: hacia la mitad del siglo XII,
encontramos dos eclesisticos que, sucesivamente, ponen en verso fran
cs, en un estilo casi calcado de la epopeya, un asunto histrico que,
en gran parte, estaba sacado por ellos de manuscritos. Pues bien, ni
en el Romn de R ou, de Wace, ni en la Histoire des ducs de N orm an
die, de Benito de Sainte-Maure, faltan las leyendas ni fas confusiones,
pero, al lado de ta Chanson de Roland, son obras maestras de exacti
tud histrica.
Si por tanto hay que tener por improbable que, al menos en la m a
yor parte de los casos, los trovadores de finales del siglo xi y de prin
cipios det X II, obtuvieran, en el momento preciso en qne componan,
incluso indirectamente, los elementos para sus gestas de crnicas o de
piezas de archivo,5 es forzoso admitir, en la base de sus relatos, una
s V. 1880-1882. Estas opiniones son tanto ms notables por ponerlas la Chanson
en boca (Je un arzobispo. Es evidente que la reform a gregoriana todava no habia teni
d o efecto en este caso.
9
No es imposible que en el Couronnem ent de Louis, no se encuentren, por excep
cin. algunas trazas de utilizacin de crnicas: cT. SchladkO. en Zeitschrift f r die fra n
zsische Sprache, 1931, p, 42?.

117

tradicin anterior. A decir verdad, esta hiptesis, durante mucho tiem


po clsica, no ha sido puesta en peligro sino por las formas con que
dem asiado a menudo se la revisti. En el origen, cautos muy cortos,
contem porneos de los acontecimientos, y despus, los cantares tal
com o los conocemos, tardam ente y mejor o peor confeccionados con
la ayuda de estas primitivas cantinelas, cosidas una a continuacin de
la otra; en el punto de partida, en una palabra, la espontaneidad del
alma popular, en el de llegada, el trabajo del literato: esta imagen,
cuya simpleza de lneas pudo seducir, no resiste al anlisis. Cierto que
no todas las canciones son, digamos, de una pieza; las hay que mues
tran evidentes las seales de los groseros puntos de enlace. Pero nadie
podra, al leer sin prejuicios la Chanson de Roland, dejar de ver en
ella una obra escrita por una sola mano, !a obra de un hombre, y de
un gran hombre, cuya esttica, en la medida que no le era personal,
representaba las concepciones de su poca y no el plido reflejo de
himnos perdidos. En este sentido, se puede decir sin engao que los
cantares de gesta nacieron hacia fines del siglo X I. Pero incluso cuan
do tiene talento lo que seguramente no era el caso ms frecuente:
se olvida demasiado hasta qu punto la belleza del Roland es
excepcional, un poeta, por lo general, no hace otra cosa que utili
zar, segn su arte, los temas de la herencia colectiva transm itida por
las generaciones.
Cmo sorprenderse de que una tradicin narrativa se transm itie
se a lo largo del tiempo, cuando se piensa eu el inters que los hom
bres de la poca fedual tenan por el pasado y el placer que sentan
al orlo contar? Como hogares predilectos, esa tradicin, tena todos
los lugares donde acudan gentes errantes: esas peregrinaciones, esos
campos de feria y esos caminos de peregrinos y de mercaderes cuyo
recuerdo han marcado tantos poemas. Los comerciantes que recorran
largas distancias, de ios que sabemos, por el azar de un texto, que, ale
manes, llevaron al conocimiento del m undo escandinavo ciertas leyen
das alem a n as/0 cuando fueran franceses, dudaremos de que bayan
transportado, con sus bultos de tejidos o sus sacos de especias, de un
extremo al otro de sus itinerarios familiares, buen nmero de temas
heroicos, y otras veces, simples nombres? Fueron seguramente sus re
latos, junto con los de los peregrinos, los que ensearon a los ju
glares la nom enclatura geogrfica dei Oriente, y dieron a conocer
a los poetas del Norte la belleza del olivo mediterrneo, que, con un
ingenuo gusto por lo extico y un admirable desprecio del color local,
los cantantes plantan con arrojo en las colinas de Borgoa o de Picar
da. Aunque de ordinario no hubieran dictado las leyendas, los mo
nasterios ofrecieron un terreno muy favorable a su desarrollo: porque,
por ellos, pasaban muchos viajeros; porque en ellos, la memoria se
anclaba en ms de un viejo monumento; y por ltimo, porque los m on
jes siempre han tenido aficin a narrar excesiva, al decir de purita
nos como Pedro D am in, u Las ms antiguas ancdotas sobre Car-

10 Prlogo

de la Thidreksaga; cf. H .
D e perfectione monaeHorum, en

118

j. S e e g fr,
M i g n e , P.

Westfalen.': Handel, 1926, pgina 4,


L.. t. CXLV, col. 324. _

lom agno se escribieron, en el siglo ix, en Sain-Gall; redactada a


principios del siglo X I, la crnica del m onasterio de Novalaise, e n el
camino del Mont-Cenis, est llena de rasgos legendarios.
No obstante, no imaginemos que todo salia de los santuarios. I as
familias seoriales, por su parte, tenan sus tradiciones, por donde de
bi llegar ms de un recuerdo, exacto o deform ado; y el mismo placer
se senta en hablar de los antepasados en las salas de los castillos que
bajo las arcadas de los claustros. Sabemos que el duque Godofredo
de Lorena gustaba de entretener a sus huspedes con historietas sobre
C arlo m ag n o / Se puede estimar que este gusto le era exclusivo? En
la epopeya, por otra parte, no es difcil encontrar dos imgenes del
gran carolingio que se contradicen con violencia: al noble soberano
del Roland, rodeado de una veneracin casi religiosa, se opone el vie
jo codicioso e idiotizado de tantos otros cantares. La prim era corrien
te concordaba con la historiografa eclesistica tanto como con las ne
cesidades de ia propaganda de los Capelos; en la segunda, no se puede
dejar de reconocer la huella antim onrquica de ios nobles.
Las ancdotas pueden transmitirse muy bien de generacin en ge
neracin, sin por ello tom ar ia forma de poemas. Pero, estos poemas
existieron al fin. Desde cundo? El problema es casi insoluble. Pues
el asunto se relaciona con el francs, es decir, con una lengua que teni
d a por una simple corrupcin del latu, emple muchos siglos en ele
varse a la dignidad literaria. En los cantares rsticos, o sea, en len
gua popular, que, a fines del siglo IX , un obispo de Orlens crea deber
prohibir a sus sacerdotes, se introduca ya algn eiemento heroico?
Nunca lo sabremos, porque todo sto ocurra en una zona situada muy
por debajo de la atencin de las gentes de letras. Sin embargo, sin querer
sacar del argumento a silentio un partido excesivo, es forzoso com
probar que las primeras menciones relativas a los cantos picos sur
gen slo eu el siglo XI; la brusca aparicin de estos testimonios, des
pus de una larga noche, parece sugerir que las gestas versificadas no
se desarrollaron mucho antes, al menos, con cierta abundancia. Es no
table, por otra parte, que, en la mayor parte de los poemas antiguos,
Laon figure como residencia habitual de los reves carolingios; el mis
m o Roland, que restablece a Aquisgrn en su verdadera categora, no
deja de arrastrar, como por iuadvertencia, algunas huellas de la tradiciu de Laon. Pues bien, sta no podra haber nacido ms que en el
siglo X , cuando el M ont-Loon tena el verdadro papel que los poe
mas le asignan. Antes o despus, la referencia sera inexplicable. Se
gn todas las apariencias, hay que atribuir a este siglo la fijacin de
los principales temas de la epopeya, si no ya bajo una forma prosdi
ca, al menos dispuestos a recibirla.
Una de las caractersticas esenciales de los cantares fue, de otra par
te, el no querer describir ms que acontecimientos antiguos. En poca
2 P e d ro Dam ian, D e elemosina, c. 1, en M igne P. L 1. CXLV, col. 220.
n Cf. F. LOT, en Romania, 1928, p. 375, y, sobre todo lo que precede, la serie de
artculos publicada por este erudito.

119

posterior, slo las Cruzadas parecieron dignas de la epopeya. Y es por


que stas reunan todas las caractersticas para excitar a las im agina
ciones, y, sin duda, tambin porque trasponan a! presente una forma
de herosmo cristiano, familiar, desde el siglo X I, a los poemas. Estas
obras de actualidad proporcionaban a los juglares la ocasin de ejer
cer sobre sus mecenas una dulce presin: por haber rehusado a uno
de ellos dos calzas de escarlata. A rnoul d A rdres vio su nombre borra
do de la Chattson d A n tio ch e.14 Por placer que encontraran los nobles
en or el relato de sus hazaas volando en la boca de los hombres, y
p or provecho que los poetas pudieran esperar de semejantes com posi
ciones, las guerras contem porneas, si no tenan por teatro la Tierra
Sania, no encontraban por lo general nadie que las celebrara bajo esta
forma. Quiere sto decir, com o escribi Gastn Paris, que la fer
m entacin pica se detuvo en el m om ento en que la nacin francesa
se hubo constituido de manera definitiva? Esta tesis, en s misma poco
verosmil, supondra que los relatos relativos a los siglos IX y X revis
tieron inmediatamente un form a potica, lo que es muy inseguro. Sin
duda, la verdad es que, llenos de respeto por los tiempos pretritos, los
hombres no saban entonces buscar la exaltacin ms que en los re
cuerdos ya cargados del prestigio propio de las cosas muy antiguas.
Un juglar, en 1066, acom paaba en Hastings a los guerreros norm an
dos. Su cantar vers sobre de Karlemaigne et de Rollant. Otro, hacia
1100, preceda a una banda de ladrones borgoones, en una menuda
guerra local. Su tema era los grandes hechos de los antepasados. 15
C uando las hazaas de los siglos XI y XII se hicieron, a su vez, histo
ria, el gusto por el pasado aun subsista, pero se satisfaca de otra m a
nera. La historia, a veces todava versificada, pero apoyada en adelan
te en la transmisin escrita y por consiguiente mucho menos contam i
nada por la leyenda, reemplaz a la epopeya.
El am or de los relatos histricos y legendarios no fue, en la poca
feudal, exclusivo de Francia. Pero, comn a toda Europa, satisfaca
de diversas formas.
Tan lejos com o nos remontemos en la historia de los pueblos ger
mnicos, los vemos habituados a celebrar en versos los xitos de los
hroes. Entre los germanos del continente y de la Bretaa, como entre
los escandinavos, fueron practicados dos gneros de poesas guerre
ras, uno al lado del otro; unas, se consagraban a personajes muy anti
guos, a veces mticos; otras, cantaban la gloria de jefes todava vivos,
o muertos haca poco. En el siglo x se abre un perodo en el que ape
nas se escriba, y, con pocas excepciones, slo en latn. Durante estos
siglos oscuros, la supervivencia de las viejas leyendas, en tierra alem a
na, est atestiguada casi nicamente por una traduccin latina el
Waltharius, y por la emigracin de ciertos temas hacia los pases del
Norte, donde la fuente de la literatura popular brotaba siempre fres14 L am b ert DA rd re . Chronique de Guies et d A rdre, c. CXX X, ed. M n ilg la ise , a 311.
5 Miracles de Saint Benot. U. C f.k ta jn , V iti, 36.

120

ca. Sin embargo esas viejas leyendas no dejaron de vivir ni de seducir.


A la lectura de San Agustn o de San Gregorio, el obispo Gunther que,
de 1057 a 1065, ocup la sede de Bamberg, prefera, si tenemos que
creer a uno de sus cannigos, los relatos sobre Atila y sobre los A m a
los, es decir, la antigua dinastia ostrogoda, extinguida en el siglo VI.
Quiz, incluso el texto no es claro poetizaba, de su propia cose
cha, sobre estos temas profanos.16 Se continuaban, pues, contando,
alrededor de l, las aventuras de reyes desaparecidos hacia mucho tiem
po. Sin duda, se continuaban cantando tambin, en la lengua de todo
el mundo, pero de lo que se cantaba, nada ha llegado a nosotros. La
vida del arzobispo Anno, puesta en versos alemanes, poco despus de
1077, por un clrigo de la dicesis de Colonia, pertenece a la hagio
grafa ms que a la literatura narrativa destinada a amplios auditorios.
El velo no se levanta a nuestros ojos ms que alrededor de un siglo
despus de la aparicin de las gestas francesas, y despus que, precisa
mente, la imitacin de esas gestas o de obras ms recientes, pero de
la misma procedencia, haba, a partir ya de un generacin, acostum
brado al pblico alemn a apreciar los grandes frescos poticos en len
gua vulgar. Los primeros poemas heroicos de inspiracin indgena, no
fueron compuestos bajo una forma prxima a !a que conocemos en
la actualidad antes de fines del siglo X l. Abandonando, desde ese m o
mento, a los cronistas o a la versificacin latina los grandes hechos
de los contemporneos, piden sus motivos, com o en Francia, a aven
turas ya engrandecidas a travs de una larga transmisin. Lo curioso
es que este pasado predilecto fue aqui mucho ms remoto. Un solo
L ied el del duque Ernesto se relaciona, aunque deform ndolo de
manera extraa, con un acontecimiento de principios del siglo X I. Los
otros, junto con leyendas y relatos marvillosos, de gusto a veces aun
muy pagano, mezclan antiguos recuerdos de la poca de las invasio
nes, por lo ordinario rebajados de su dignidad de catstrofes m undia
les a la categora de simples venganzas personales. Los veintin prin
cipales hroes susceptibles de identificacin, que se han podido enu
m erar en el conjunto de esta literatura, se escalonan desde un rey godo,
m uerto en el 375, a un rey lombardo, muerto en el 575. Si en algn
caso se ve aparecer un personaje de fecha ms reciente, como en la Can
cin de los Nibelungos, en la que vemos a un obispo dei siglo X desli
zarse en medio de la asamblea, ya singularmente disparatada, que al
lado de sombras sin consistencia histrica, como Sigfrido y Brunilda,
form an Atila, Teodorico el Grande y los reyes burgundios del Rin, es
tos intrusos no figuran ms que a ttulo episdico, probablemente por
efecto de una influencia local o clerical. No habra sido as, segura
mente, si los poetas hubiesen recibido sus temas de los clrigos ocupa
dos en consultar los docum entos escritos: como fundadores, los m o
nasterios alemanes no tenan jefes brbaros, y si los cronistas hablaban
bien de Atila y hasta del tirano Teodorico, era con colores mucho ms
16 D. E e rd m a n n . en Zeitschrift f r deutsches Altertum . 1936, p. 88 y 1937, pgina

116.

121

negros que aquellos con los que los adorna la epopeya. Existe algo,
sin embargo, ms sorprendente que este contraste? Francia, cuya civili
zacin fue profundam ente rehecha en el crisol de la alta Edad y cuya
lengua, en tanto que entidad lingstica verdaderamente diferenciada,
era relativamente joven, si se volva hacia su tradicin ms remota, des
cubra a los carolingios (segn nuestros conocimientos, la dinasta mcrovingia slo aparece en el cantar de Floovant, muy tardo y que, pro
bablemente, forma parte de un grupo de obras inspiradas directamente
por los cultos monjes de Saint-Denis); Alemania, por el contrario, dis
pona para alimentar sus cuentos de un material infinitamente ms an
tiguo, porque, oculta durante mucho tiempo, la corriente de los rela
tos y quizs de los cantares nunca se interrumpi.
Castilla coloca ante nuestros ojos una experiencia tambin muy ins
tructiva. La sed de recuerdos no era en ella m enor que en otras partes.
Pero en esta tierra de Reconquista, los ms antiguos recuerdos nacio
nales eran completamente nuevos. De ello result que los juglares, en
la medida que uo reproducan modelos extanjeros, se inspiraron en
acontecimientos relativamente recientes. La muerte det Cid ocurri el
10 de julio de 1099; nico superviviente de toda una familia de canta
res consagrados a los hroes de las guerras recientes, el Poema del Cid
se puede fechar alrededor de 1150. Ms singular es el caso de Italia;
este pas parece que nunca tuvo epopeya autctona. Por qu? Seria
una temeridad pretender solucionar con dos palabras un problema tan
confuso. Sin embargo, una solucin merece ser sugerida. En la poca
feudal, Italia fue uno de los raros pases donde en la clase seorial, y
tambin entre los comerciantes, un gran nmero de personas saban
leer. Si el gusto por el pasado no hizo nacer poemas, no sera a causa
de que se encontraba satisfaccin suficiente en la lectura de las crni
cas latinas?
La epopeya, all donde pudo desarrollarse, ejerca sobre las imagi
naciones una accin tanto ms fuerte cuanto que en lugar, como el
libro, de dirigirse exclusivamente a los ojos, se beneficiaba de todo el
calor de la palabra hum ana y de esta especie de m artilleo intelectual
que nace por la repeticin, por la voz, de los mismos temas, o incluso
de las mismas coplas. Pregntese a los gobiernos de la actualidad si
la radiodifusin no es un medio de propaganda aun ms eficaz que
ia prensa. Sin duda, fue a partir de fines del siglo XII, en los medios
en adelante muy profundam ente cnltos, donde se vio a las clases ele
vadas ocuparse en vivir en realidad sus leyendas: un caballero, por ejem
plo, no encontrar para chancearse una burla ms clara y ms picante
que una alusin tom ada de n cuento cortesano; ms tarde, todo un
grupo de la nobleza de Chipre se entretendr en personificar los acto
res del ciclo de Renard, como ms cerca de nosotros, segn parece,
ciertos crculos m undanos hacan con los hroes de Balzac.J7 Apenas
nacidas las gestas francesas, antes del ao 1100, los seores ya se com
Histoire de Guillaum e le Marchal, ed. P. M fy fh , t. I. v,
Mmoires, ed. Ch. K o h l e r . c. LXXII; cf. c. CL.

d e N o v a re ,

122

8 4 4 4 y s ig s . P

h il ip p e

placan en dar a sus hijos los nombres de Olivier o de Roiand, al m is


mo tiempo que, afectado de infamia, el de G anelon desapareca para
siempre de la onom stica.18 A estos cuentos se lleg a referirse como
a autnticos documentos. H ijo de una poca, sin embargo, ya muchos
ms libresca, el clebre senescal de Enrique II Plantagenet, Renoul de
Glanville, al que se interrogaba sobre las razones de la inveterada de
bilidad de los reyes de Francia frente a los duque norm andos, respon
da invocando las guerras que antao habian "casi destruido la caba
llera francesa, atestigundolo con los relatos de G orm ont y de Raoul
de Cambra!.19 Ciertamente, fue ante todo en tales poemas donde este
gran poltico aprendi a reflexionar sobre ta Historia. A decir verdad,
la concepcin de vida que expresaban las gestas no haca, en muchos
aspectos, ms que reflejar la de su pblico: en toda literatura, una so
ciedad contempla siempre su propia imagen. No obstante, con el re
cuerdo, por m utilado que estuviese, de los antiguos acontecimientos,
ms de una tradicin realmente tom ada del pasado se filtr, de la que,
en varias ocasiones, volveremos a encontrar la huella.

/s D esap arici n q u e , d i g m o s l o d e p a s a d a , n o parece haber sid o e stu d ia d a h asta


ah o ra y q u e p o d ra p ro p o rc io n a r u n b u e n m ed io de fech ar la p o p u la rid a d de la leyenda
d e R o iand .
19
G i r a l d u s C M B E E n s I s . De principis mtrucione, d i s t . I II, c. xn (Opera, Rolls
Series, t. V III, p. 2 5 8 ).

123

CAPITULO IV

EL RENACIMIENTO INTELECTUAL DURANTE


LA SEGUNDA EDAD FEUDAL

I. A

lgunos c a r a c ter es de la nueva cu ltu ra

La aparicin de los grandes poemas picos en la Francia del siglo


puede concebirse como uno de los sntomas precursores p o r los
que se anunciaba el poderoso desarrollo cultural del perodo siguien
te. Renacimiento del siglo X II, se dice con frecuencia, frmula que
puede conservarse, con la reserva de que la expresin, interpretada a!
pie de la letra, evocara una simple resurreccin, en lugar de un cam
bio, y asimismo, con la condicin de no atribuirle un significado crouolgico muy preciso. En efecto, si el movimiento no tom toda su
am plitud ms que en el curso del siglo del que tom a nombre, sus pri
meras manifestaciones, com o las de las m etamorfosis demogrficas
y econmicas concomitantes, pueden fecharse en la poca decisiva, que
fueron las dos o tres dcadas inm ediatam ente anteriores al ao 1100.
A este momento remontan, para no citar ms que algunos ejemplos,
la obra filosfica de Anselmo de Canterbury, la obra jurdica de los
ms antiguos rom anistas italianos y de sus mulos los canonistas, y
el principio del esfuerzo matemtico en las escuelas de Chartres. Como
en los otros terrenos, en el orden de la inteligencia la revolucin no
fue total. Pero aunque cercana por su mentalidad a ta primera edad
feudal, la segunda est sealada por rasgos intelectuales nuevos, cuya
accin hay que intentar precisar.
Los progresos de la vida de relacin, tan aparentes en el campo
econmico, no lo son menos en el aspecto cultura!. La abundancia de
traducciones de obras griegas y, sobre todo, rabes estas ltimas, en
su mayor parte intrpretes del pensamiento helnico, y la accin que
ejercieron sobre la ciencia y la filosofa de Occidene atestiguan una
civilizacin en lo sucesivo ms vida de conocimientos. No es por azar
que entre los traductores se contaran muchos miembros de las colo
nias de mercaderes establecidas en Constantinopla. En el interior mis
mo de Europa, las viejas leyendas clticas llevadas de Oeste a Este vi
X I,

124

nieron a impregnar con su extraa magia la imaginacin de los


narradores franceses. A su vez, los poemas compuestos en Francia
gestas antiguas o relatos de un gusto ms reciente son imitados
en Alemania, en Italia y en Espaa. Los centros de la nueva ciencia
son grandes escuelas internacionales: Bolonia, Chartres y Pars, es
calera de Jacob levantada hacia el cielo.7 El arte romnico, en lo que
por encima de sus innumerables variedades regionales tena de uni
versal, expresaba ante todo una cierta com unidad de civilizacin o la
interaccin de una muchedumbre de pequeos focos de influencia. El
arte gtico, por el contrario, va a dar el ejemplo de formas estticas
de exportacin que, sujetas naturalm ente a toda clase de modificacio
nes, se propagan a partir de centros de irradiacin bien determinados:
la regin entre el Sena y el Aisne y los m onasterios cistercienes de
Borgoa.
El abad Guibert de Nogent que, nacido en 1053, escriba hacia 1115
sus Confesiones, opone en las siguientes palabras los dos extremos de
su vida. En los tiempos que precedieron inmediatam ente a mi infan
cia y aun durante sta, la escasez de maestros de escuela era tal, que
era casi imposible encontrar uno en una aldea y apenas si se encontra
ban en las ciudades, cuando se hallaba uno por azar, su ciencia era
tan insignificante que incluso no podra com pararse a la de los clri
gos vagabundos de la actualidad.' No hay duda de que la instruc
cin, durante el siglo X II, realiz, en cualidad tanto como en exten
sin por las diversas clases sociales, inmensos progresos. Ms que
nunca, se fundaba en la imitacin de modelos antiguos, quiz no ve
nerados en mayor grado, pero mejor conocidos, mejor comprendidos
y mejor sentidos: hasta el punto de haber provocado en ocasiones, en
ciertos poetas de los situados al margen del m undo clerical, como el
famoso Archipoeta renano, la eclosin de una especie de paganismo
moral, completamente extrao al perodo precedente.
En general, el nuevo hum anism o era un hum anism o cristiano. So
mos enanos m ontados sobre la espalda de gigantes, esta frmula de
Bernardo de Chartres, repetida con frecuencia, ilustra la extensin de
la deuda que los ms graves espritus de la poca se reconocan para
con la cultura clsica.
El nuevo aliento alcanz los medios laicos. A partir de este momen
to, ya no son excepcionales los casos com o el de aquel conde de C ham
pagne, Enrique el Liberal, que lea los textos de Vegecio y Valerio M
ximo, o el conde de Anjou, Godofredo el Hermoso, que, para construir
una fortaleza, se ayudaba de Vegecio tambin.5 Con frecuencia, no obs
tante, estos gustos chocaban con los obstculos de una educacin de
m asiado rudim entaria para penetrar en los arcanos de obras escritas
en la lengua de los sabios, Pero, muchos no renunciaban a este placer.
1
J e a n o r S a lis b u r y en H D e n ie -le y E. C h t e l a i n , Chartularium universitatis
Parisiensts, L. I, ps. 18-19.
3 H isto ire d e sa vie, , 4;. e d. G. B o u rg im , ps. 12-13.
3 D 'A rhois de .Iu b a in v illE , Histoire des ducs et comtes de Champagne, l. H t, p.
1K9 v sigs. Chroniques des comtes d A njou, il. H a lp h e n y P o u p a iu n n . p. 217-219,

Vase el caso de Balduino de Guies (m uerto en 1205), cazador, bebe


dor y gran mujeriego, experto tanto como un juglar en canciones de
gesta, y tambin en trovas groseras este seor de Picarda, por iletrado
que fnese, no se conform aba solamente con los cnentos heroicos o pi
carescos. Buscaba la conversacin de los clrigos, a los que, en recom
pensa, pagaba con historietas paganas. Excelentemente instruido, al
gusto de un sacerdote de su pas, para estas doctas conversaciones, aca
so no usaba esa ciencia teolgica para discutir con sus maestros? Pero
no se conform aba con cambiar opiniones. Se hizo traducir al francs,
para serle ledo en voz alta, ms de un libro latino: junto a[ Cantar
de los Cantares, los Evangelios y la Vida de San Antonio, una gran
parte de la Fsica de Aristteles y la vieja Geografa de! romano Solino.J De estas nuevas necesidades, naci as, casi por toda Europa, una
literatura en lengua vulgar que, destinada a las gentes del siglo, no se
propona solamente divertirles. Poco importa que, al principio, se com
pusiera casi exclusivamente de parfrasis; ella abra ampliamente e! ac
ceso de toda una tradicin, de un pasado pintado con colores menos
ficticios.
Durante mucho tiempo, a decir verdad, los relatos histricos en len
guas nacionales siguieron fieles a la forma prosdica y al tono de las
viejas gestas. Para verlos usar la prosa, instrum ento natural de una
literatura de hechos, habr que esperar, en las primeras dcadas del
siglo X III, la aparicin unas veces de memorias compuestas por per
sonajes extraos al m undo de los juglares y al de a clereca un gran
seor, Villeardouin; un modesto caballero, Roberto de Clary,y otras,
la de compilaciones destinadas a inform ar a un vasto pblico: los H e
chos de los Romanos, la suma que sin falsa m odestia se titulaba Toda
la historia de Francia, la Crnica Universal sajona, etc. Aproximada
mente, hacia las mismas fechas, primero en Francia y despus en los
Pases-Bajos y en Alemania, algunos documentos, aun raros, redacta
dos en el lenguaje corriente, permitieron, al fin, a los hombres partici
pantes en un contrato el conocer directamente el contenido del mis
mo. Entre la accin y su expresin el abismo se rellenaba con lentitud.
Al propio tiempo, en las cortes letradas que se agrupaban alrede
dor de los grandes jefes Plantagenets del Imperio angevino, condes
de Champagne, Welfos de Alem ania toda una literatura de fbulas
y de sueos teja sus prestigios. Desde luego, ms o menos modifica
das segn el gusto del m om ento y llenas de episodios aadidos, las
canciones de gesta no perdieron su prestigio. Sin embargo, a medida
que la verdadera historia, poco a poco, tom aba en la memoria colecti
va el lugar de la epopeya, surgieron unas formas poticas nuevas, provenzales o francesas por su origen y, muy pronto, esparcidas por toda
Europa. Se trata de novelas de pura ficcin, en las que las prodigiosas
estocadas, los grans borroflem ens, siempre gustados por un socie
dad que continuaba siendo bsicamente guerrera, tenan, a partir de
este momento, como teln de fondo familiar, un universo atravesado
J L a m b e r t d ' A k d r e , Chfonique, c. i X X X . L X X X I, L X X X V III y LX X X 1X

de misteriosos encantamientos: por la ausencia de toda pretensin his


trica y por esta huida hacia el m undo de las hadas, expresiones de
una edad desde ahora lo bastante refinada para separar de la descrip
cin de lo rea! ia pura evasin literaria. Eran tambin poemas lricos
cortos, de una antigedad casi igual, en sns primeros ejemplos, a la
de los mismos cantos heroicos, pero compuestos en nmero cada vez
mayor y con ms sutiles bsquedas. Pues un sentido esttico ms agu
dizado conceda un valor creciente a los hallazgos e incluso a los pre
ciosismos de la forma; es de este momento el sabroso verso en que,
evocando el recurso de Cristian de Troves, eri el que el siglo xn cono
ci su ms seductor narrador, uno de sus mulos no sabia encontrar,
para alabarlo, m ejor elogio que ste: tom aba el francs a manos lle
nas. Y, sobre todo, las novelas y los poemas lricos no se limitan ya
a describir acciones, sino que se esfuerzan, no sin torpeza, pero con
m ucha aplicacin, en analizar los sentimientos. Hasta en los episo
dios guerreros, la justa de dos combatientes adquiere mayor im por
tancia que los grandes choques de ejrcitos, tan apreciados en los an
tiguos cantos. De todas maneras, la nueva literatura tenda a reintegrar
lo individual e invitaba a los auditores a meditar sobre su yo. En esa
inclinacin a la introspeccin, colaboraba con una influencia de o r
den religioso: la prctica de la confesin auricular, del fiel al sacerdo
te. que, encerrada durante mucho tiempo en el m undo monstico, se
propag durante el siglo xtl entre los laicos. Por muchos rasgos, el
hombre de los aos alrededor del 1200, en las clases superiores de la
sociedad, se parece a su antecesor de las generaciones precedentes: igual
espritu de violencia, los mismos bruscos cambios de humor, idntica
preocupacin por lo sobrenatural, acrecentada quiz, en cuanto a la
obsesin de las presencias diablicas, por el dualism o que, hasta en
los medios ortodoxos, esparca la vecindad de las herejas maniqueas,
entonces tan florecientes. Pero difiere de l en dos puntos: es ms ins
truido y es ms consciente.

II. L a

a d q u is ic i n d e c o n c ie n c ia

Incluso esta adquisicin de conciencia sobrepasaba al hombre ais


lado para extenderse a la misma sociedad. El impulso lo d, en la se
gunda mitad del siglo xi, el gran despertar religioso que, del nombre
del Papa Gregorio VII, que fue uno de sus principales actores, se ha
tom ado la costumbre de llam ar reforma gregoriana. Movimiento
complejo como el que ms, en el que a las aspiraciones de los clrigos y,
en particular, de los monjes, educados en los viejos textos, se mezcla
ron representaciones surgidas de lo ms profundo del alma popular:
la idea de que el clrigo cuya carne haya sido mancillada por el acto
sexnal, se hace incapaz de celebrar eficazmente los divinos misterios,
ms que entre los ascetas del m onaquism o y mucho ms que entre los
telogos, fue en las multitudes laicas donde encontr sus ms virulen
tos adeptos. Movimiento extraordinariamente poderoso asimismo, en
127

el que es posible, sin exageracin, situar la formacin definitiva del


catolicismo latino, entonces precisamente, y no por efecto de una coin
cidencia fortuita, separado para siempre del cristianismo oriental. Por
variadas que fueran las manifestaciones de este espritu, ms nuevo
de lo que l mismo sabia, su esencia puede resumirse en unas pocas
palabras en un m undo en el que hasta el m om ento se vio mezclarse
casi inextricablemente lo sagrado y lo profano, el esfuerzo gregoriano
tendi a afirm ar a originalidad y la supremaca de la misin espiri
tual de que la Iglesia es depositara, y a poner al sacerdote aparte
y por encima del simple fiel.
Con seguridad que los ms rigoristas entre los reformadores, eran
poco amigos de la inteligencia. Desconfiaban de la Filosofa, despre
ciaban la Retrica, no sin sucumbir con frecuencia a su prestigio
"mi gramtica es Cristo, deca Pedro Damin, que, sin embargo,
declinaba y conjugaba muy correctamente. Estimaban que lo reli
gioso estaba hecho para el llanto ms que para el estudio. En una p a
labra, en el gran drama de conciencia que, desde San Jernimo, des
garrara ms de un corazn cristiano, dividido entre la admiracin por
el pensamiento o por el arte antiguos y las celosas exigencias de una
religin de ascetismo, ellos se colocaban resueltamente en el partido
de los intransigentes que, lejos de respetar como Abelardo en los fil
sofos del paganismo a hombres inspirados en Dios, no queran, al
ejemplo de Gerhoh de Reichersberg, ver en ellos otra cosa que ene
migos de la cruz de Cristo". Pero, en su tentativa de enderezamiento,
y, despus, en el curso de los combates que su programa les oblig
a librar contra los poderes temporales y, en especial, contra el Impe
rio, les fue forzoso dar form a intelectual a sus ideales, razouarlos e
invitar a que fueran razonados. De manera brusca, problemas que hasta
entonces no haban sido debatidos ms que por un puado de doctos
lomaron un valor de actualidad. No se lean en Alemania, segn se
nos dice, o, a lo menos, no se hacan traducir hasta en las plazas p
blicas y en las tiendas, tos escritos en los que los clrigos, an acalora
dos por la disputa, disertaban en sentidos diversos acerca de ios fines
del Estado, de los derechos de los reyes, de sus pueblos o de los pa
pas?5 En los dems pases no se lleg hasta este grado, pero en ningn
lugar estas polmicas quedaron sin efecto. Ms que antao, se consi
der ahora a los asuntos humanos como sujetos a reflexin.
Otra influencia ayud a esta metamorfosis decisiva. La renovacin
del Derecho cientfico, que ser estudiada ms adelante, alcanzaba ex
tensos crculos en esta poca, en ia que todo hombre de accin tenia
que ser un poco jurista; y llevaba a ver en las realidades sociales algo
que poda ser descrito con m todo V elaborado cientficamente. Aun
que, sin duda, tos efectos ms directos de la nueva educacin jurdica
deben ser buscados en otra direccin. Ante todo, fuese cual fuese a
m ateria del razonamiento, habituaba a los espritus a pensar con mM a n e g o iu
de Ule, t- 1. psis.

12(1

df

L altt-nbac H i A d Gebehardam ber, en M onutn, Germ.,

1 v 420.

UMU

lodo. Por este lado, se una con los progresos de la especulacin filo
sfica, que, por otra parte, le estn estrechamente relacionados. Es ver
dad que el esfuerzo lgico de un San Anselmo, de un Abelardo o de
un Pedro Lombardo no poda ser seguido ms que por un pequeo
grupo, reclutado de forma casi exclusiva entre los clrigos. Pero inclu
so estos estaban con frecuencia mezclados a !a vida ms activa: anti
guo alum no de las escuelas de Pars, Reinaldo de Dassel, canciller del
Imperio y, despus, arzobispo de Colonia, dirigi durante muchos aos
la poltica alemana; prelado filsofo, Esteban Langon tom, en tiem
po de Juan sin Tierra, el m ando de la nobleza inglesa sublevada. Por
otra parte, para experimentar la influencia de un pensamiento, fue
jam s necesario participar en sus ms elevadas creaciones? Pngase
uno junto a otros dos documentos, uno, de los aos cercanos a 100,
y otro, de finales del siglo xn : casi siempre, el segundo es ms expl
cito, ms preciso y mejor ordenado. No es que en el propio siglo XII
no subsistieran contrastes muy sensibles entre los documentos, segn
el medio de donde surgan: dictados por la burguesa, en general ms
avisada que instruida, los documentos urbanos son de ordinario, en
el aspecto de! buen orden de su creacin, muy inferiores, por ejemplo,
a las bellas escrituras salidas de la cancillera erudita de un Barbarroja. Sin embargo, en una visin de conjunto, la diferencia entre las dos
pocas es muy clara. Ahora bien, la expresin, aqu, era inseparable
de su contenido. Cmo tener por indiferente, en la historia, an tan
misteriosa, de las relaciones entre la reflexin y la prctica, que hacia
el final de la segunda edad feudal, los hombres de accin dispusieran
por lo comn de un instrum ento de anlisis mental ms perfecto que
en otros tiempos?

129

CAPITULO V

LOS FUNDAMENTOS DEL DERECHO

L El

IM PER fO DE LA COSTUM BRE

Cmo deba dictar sentencia un juez en la Europa prefeudal de


principios del siglo x? Su primer deber era interrogar los textos: com
pilaciones romanas, si el proceso tenia que ser decidido por las leyes
de Roma; costumbres de los pueblos germnicos, casi en su totalidad
fijadas, poco a poco, por escrito; y, por ltimo, edictos legislativos,
que los soberanos brbaros prom ulgaron en gran nmero. Donde es
tos m onum entos eran explcitos, no haba ms que obedecer, pero la
tarea no siempre era tan simple. Incluso dejando de lado el caso, sin
duda en la prctica bastante frecuente, de que faltando el manuscrito,
o pareciendo como las pesadas recopilaciones rom anas de con
sulta difcil, la disposicin, aunque tuviera su origen en el libro, no
fuera de hecho conocida ms que por la prctica. Lo ms grave era
que ningn libro era snficiente para decidir sobre todas las cuestiones.
Fracciones enteras de la vida social las relaciones en el interior del
seoro, los vnculos de hom bre a hombre, en los que ya se prefigura
b a el feudalismo estaban reguladas en los textos con mucha imper
feccin o no lo estaban en absoluto. Por ello, junto al Derecho escrito,
exista ya una zona de tradicin puramente oral. U no de los caracteres
ms importantes del perodo que sigui en otras palabras, de la edad
en que se constituy de m anera efectiva el rgimen feudal fue que
este margen creci desmesuradamente, hasta el punto, en algunos pa
ses, de invadir por com pleto el terreno juridico.
En Alemania y en Francia, la evolucin alcanz sus lmites extre
mos. Se acaba la legislacin: en Francia, la ltima capitular, muy poco
original por otra parte, es del 884; en Alemania, la fuente parece ago
tada desde el desmembramiento del Imperio, despus de Luis el Pia
doso. Apenas si algunos prncipes territoriales un duque de Norm anda, un duque de Baviera prom ulgan aqu y all una o dos
medidas de carcter un poco general. En esta pobreza se ha credo a
130

veces reconocer un efecto de la debilidad en que babia cado el poder


monrquico. Pero esta explicacin, que se podra adm itir para Fran
cia, evidentemente no vale para Alemania, donde los soberanos eran
mucho ms fuertes. Incluso, esos emperadores sajones o salios que,
al norte de los Alpes, siempre trataban casos individuales en sus d i
plomas, en sus Estados de Italia se hacan legisladores, aunque en ellos
no poseian una fuerza superior a la qne tenan en Alemania. Si, ms
all de los Alpes, no se senta necesidad de aadir nada a las leyes poco
antes formuladas, la verdadera razn era que estas mismas leyes habian cado en el olvido. En el curso de! siglo x, las leyes brbaras, como
las ordenanzas carolingias, cesan poco a poco de ser transcritas o m en
cionadas, como no sea mediante ligeras alusiones. Las citas de leyes
romanas que puede hacer algn notario son, en la mayora de los ca
sos, vulgaridades o, bien, carecen en absoluto de sentido. Cmo po
da ser de otro modo? Com prender el latn lengua comn, en el an
tiguo continente, de todos los documentos jurdicos era, en general,
m onopolio de los clrigos. Pero la sociedad eclesistica se cre un De
recho propio, cada vez ms exclusivo. Fundado en los textos tanto
que las nicas capitulares francas que continuaban siendo com enta
das eran las concernientes a la Iglesia este Derecho cannico se en
seaba en las escuelas, todas clericales. Por el contrario, el Derecho
profano no era materia de instruccin en ninguna parte. Es cierto que
la familiaridad con las viejas compilaciones no se habra perdido del
todo si hubiera existido una profesin de hombres de leyes. Sin em
bargo, el procedimiento no com portaba la intervencin de abogados,
y todo jefe era juez. Es decir, que la mayor parte de los jueces no sa
ban leer: m ala condicin, sin duda, para el m antenim iento de un De
recho escrito.
Las relaciones estrechas que unen as, en Francia y en Alemania,
la decadencia de los antiguos derechos con la de la educacin entre
los laicos, resaltan, por otra parte, con claridad por algunas experien
cias en sentido inverso. En Italia, ya en el siglo XI, la relacin fue ad
mirablemente advertida por un observador extranjero, el capelln, im
perial Wipo; en este pas, donde, dice, toda la juventud entindase
la de las clases dirigentes era enviada a las escuelas para trabajar
en ellas con el sudor de sus frentes/ ni las leyes brbaras, ni las capi
tulares carolingias, ni el Derecho rom ano cesaron de ser estudiados,
resumidos y glosados. Asimismo, una serie de documentos, espacia
dos, pero cuya continuidad es visible, atestiguan la persistencia del h
bito legislativo. En la Inglaterra anglosajona, en la que la lengua de
las leyes era la de todo el mundo, donde, por consiguiente, como lo
describe el bigrafo del rey Alfredo, los jueces que no saban leer po
dan hacer que otra persona Ies leyera los m anuscritos y com prender
los.2 los principes, hasta Canuto, se ocuparon en codificar las costum
bres o en completarlas, y hasta en modificarlas expresamente mediante
' Tetralogus, ed. B r e s s l a u , v. 197 y sigs.
2 A s s e r , Life o f King Alfred, e d . S t e v e n s o n ,

c.

10f.

131

sus edictos. Despus de la conquista norm anda, pareci necesario po


ner al alcance de los vencedores o, al menos, de sus clrigos, la sustan
cia de estos textos, cuyo lenguaje les era ininteligible. Entonces, se de
sarroll en la isla, desde principios del siglo X II, esta cosa desconocida,
en el mismo momento, al otro lado de ia Mancha: una literatura ju r
dica que, latina por la expresin, era anglosajona en lo esencia! de sus
fuentes.3
No obstante, por considerable que fuese la diferencia que se m ar
caba as entre los diversos sectores de la Europa feudal, no llegaba a
afectar el fondo mismo del desarrollo. All donde el Derecho ces de
fundarse sobre lo escrito, m ultitud de reglas antiguas, de diversas pro
cedencias, se conservaban, no obstante, por tradicin oral. Inversamen
te, en los pases que continuaban conociendo y respetando los an ti
guos textos, las necesidades sociales hicieron surgir a su lado,
com pletndolos o suplantndolos, un gran nmero de nuevos usos.
En una palabra, en todas partes una misma autoridad decida al final
a suerte reservada al patrim onio jurdico de la poca precedente: la
costumbre, nica fuente viva del Derecho en ese m om ento y que los
prncipes, incluso cuando legislaban, no pretendan ms que interpretar.
Los progresos de este Derecho consuetudinario iban acom paa
dos de una profunda remocin de la estructura jurdica. En las p ro
vincias continentales de la antiguo Romana, ocupada por los brba
ros, ms tarde en la Germ ania, conquistada por los francos, la
presencia, unos junto a otros, de hombres que pertenecan por su na
cimiento a pueblos distintos, provoc, en un principio, la ms singu
lar mezcolanza que pueda soar, en sus pesadillas, un profesor de De
recho. En principio, y hechas todas las reservas sobre las dificultades
de aplicacin que no faltaban en las cuestiones entre dos litigantes de
origen distinto, el individuo, en cualquier lugar que habitase, conti
nuaba sometido a las leyes que gobernaron a sus antepasados. Hasta
tal punto esto era cierto que, segn una frase clebre de un arzobispo
de Lyon, cuando en la Galia franca se reunan cinco personajes no h a
ba lugar a sorprenderse si romano, franco sali, franco ripuario,
visigodo y burgundio cada uno obedeca a una ley diferente. A par
tir del siglo IX , nadie poda poner en duda que, impuesto en otro tiem
po por necesidades imperiosas, un rgimen tal se hizo en exceso m o
lesto y que cada vez se adaptaba menos a las condiciones de una
sociedad en la que la fusin de los elementos tnicos estaba casi reali
zada. Los anglosajones, que no tuvieron que contar mucho con los
pueblos indgenas, nunca lo conocieron. La m onarqua visigoda lo eli
min conscientemente desde el ao 654. Pero cuando estos derechos
particulares estaban fijados por escrito, su fuerza de resistencia era gran
de. Es significativo que el pas donde se m antuvo ms tiem po hasta
el umbral del siglo X II esta multiplicidad de obediencias jurdicas
fue la sabia Italia. Pero, a cambio de una extraa deform acin, pues,
*
T am bin en E sp a a, do n d e, co m o se ha visto, entre los laicos subsista u n a cierta
in stru cci n , la co d ificacin visigoda co n tin u sie n d o c o p ia d a y estu d iad a.

132

siendo las filiaciones cada vez ms difciles de determinar, se introdu


jo la costumbre de hacer especificar para cada persona en el m o
m ento en que tom aba parte en un acto , la ley a la que se reconoca
sujeta y que a veces variaba, a voluntad de! contratante, segn la na
turaleza del asunto. En el resto del continente, el olvido en que, desde
el siglo X, cayeron los textos de la poca precedente, permiti la ins
tauracin de un orden nuevo. Rgimen de costumbres territoriales, se
dice algunas veces, pero valdra ms decir, sin duda, de costumbres
de grupos.
C ada colectividad hum ana, eu efecto, grande o pequea, inscrita
o no en un territorio determ inado, tiende a desarrollar su propia tra
dicin jurdica: hasta el punto de verse a! hombre, segn los diversos
aspectos de su actividad, pasar sucesivamente de una a otra de estas
zonas de Derecho. Veamos, por ejemplo, una aglomeracin rural: el
estatuto familiar de los campesinos sigue, de ordinario, unas normas
parecidas en toda la comarca vecina. Su Derecho agrario obedece, por
el contrario, a las costumbres particulares de su com unidad. Entre las
cargas que recaen sobre ellos, unas, que soportan en tanto que ocupautes del suelo, estn fijadas por la costumbre de! seoro, cuyos li
mites casi nunca coinciden con los de! terruo de la aldea; otras que,
si son de condicin servil, alcanzan a sus personas, se regulan por la
ley del grupo, en genera! ms restringido, que coinponeu los siervos
de un mismo seor, habitando el mismo lugar. Todo ello, como es na
tural, sin perjuicio de diversos contratos o precedentes, estrictamente:
personales o capaces de transm itir sus efectos de padres a hijos a lo
largo de todo un linaje. Incluso all donde, en dos pequeas socieda
des vecinas y de contextura anloga, los sistemas consuetudinarios se
constituyeron en su origen segn uuas lneas semejantes, era fatal que,
al cristalizarlos por la escritura, se las viese divergir en forma progre
siva. Ante una tal fragmentacin, qu historiador no se siente tenta
do de repetir por su cuenta las frases desilusionadas del autor de un
Tratado de las leyes inglesas, redactado en la corte de Enrique II: po
ner por escrito, en su universalidad, las leyes y derechos del reino seria
en la actualidad com pletam ente imposible... tan confuso es su
nm ero ?**
La diversidad resida sobre todo eu el detalle y en la expresin. Eutre las reglas practicadas en el interior de distintos grupos de una d e
term inada regin, reinaba de ordinario una grau semejanza; a m enu
do, incluso, este parecido se extenda ms lejos. Algunas ideas
colectivas, slidas y simples, dom inaron el Derecho de la era feudal,
unas veces propias de tal o cual sociedad europea, y otras, comunes
a toda Europa. Y si bien es cierto que la variedad de sus aplicaciones
fue infinita, este prisma, descomponiendo los mltiples factores de la
evolucin, qu hace sino dar a la Historia un juego excepcionalmen
te rico en experiencias naturales?

4 G l a n v i l l , [1 3 5 ], p . 24.

II. L o s CARACTERES DEL DERECHO CONSUETUDINARIO

Tradicionalmente en esencia, como toda la civilizacin de la po


ca, el sistema jurdico de la primera edad feudal reposaba sobre la idea
de que lo que fue, tiene derecho, por ello, a seguir siendo; no sin algu
nas reservas, inspiradas por una moral, ms elevada. Frente a una so
ciedad temporal, cuya herencia estaba lejos de concordar con sus idea
les, ios clrigos tenan buenas razones para rehusar el confundir lo justo
con lo ya visto. El rey, declaraba ya Hincmar de Reints, no juzgar
segn la costumbre si sta se muestra ms cruel que la rectitud cris
tian a. Intrprete del espritu gregoriano, que inflam aba a los puros
de espritu revolucionario, apropindose, de otra parte, como una he
rencia natural, una idea de ese otro flagelador de las tradiciones que
fue en su tiempo el viejo Tertuliano, el papa U rbano II escriba, en
1092, al conde de Flandes: Pretendes hasta el m om ento haberte con
form ado con el uso muy antiguo de! pas? Sin embargo, debes saber
lo, (u Creador ha dicho: Mi nombre es Verdad. No ha dicho: Mi nom
bre es Uso.5 Vemos, por consiguiente, que podan existir malos usos.
De hecho, los documentos de la prctica repiten con frecnencia estas
palabras; pero es casi siempre para estigmatizar reglas de introduccin
reciente o credas tales: estas detestables innovaciones, estas exac
ciones jam s vistas, que denuncian tantos textos monsticos. En otras
palabras, una costumbre pareca condenable, sobre todo, cuando era
dem asiado reciente. Tanto si se trata de la reforma de la Iglesia como
de un proceso entre dos seores vecinos, el prestigio de! pasado no p o
da ser discutido ms que oponindole otro pasado ms venerable
todava.
Lo curioso es que este Derecho, a cuyos ojos todo cambio pareca
un mal, lejos de quedar inmutable fue, en efecto, uno de los ms suje
tos a variaciones que nunca se ha visto; falto, ante todo, de hallarse
en los documentos de la prctica, como bajo la forma de leyes, estabi
lizado por la escritura. La mayor parte de los tribunales se contenta
ban con decisiones orales. C uando era necesario recordar su conteni
do, se proceda a una informacin entre los que fueron jueces, si todava
vivan. En los contratos, las voluntades se ligaban, esencialmente por
medio de gestos y, a veces, de frases consagradas, en una palabra, me
diante un formulismo propio para impresionar las imaginaciones poco
sensibles a lo abstracto, Si en Italia-, por excepcin, se vea al docu
mento escrito intervenir en el intercambio de voluntades, era simple
mente com o un elemento del ritual: para significar la cesin de una
tierra se pasaba de ias manos de un contratante a las del otro, como
se hubiese hecho con un terrn o una paja en otros lugares. Al norte
de los Alpes, el pergamino, cuando por casualidad era usado, no ser
va ms que de momento: desprovista de todo valor autntico, esta no
ticia tena por objeto principal registrar una lista de testigos. Pues
5

H in c m a r . De ordirte palatii, c. 21. M ig n e , P. L., i . C L I, c o l 3.56 (1092, 2 d e d i

c i e m b r e ) . Cf. T e r t u l i a n o ,

134

De virginibus velandis, C.

I.

en ltim o anlisis, todo reposaba en el testimonio, lo mismo si se us


la tinta negra, que si, con ms razn, y esto era lo ms frecuente,
se prescindi de su uso. Com o el recuerdo prom eta evidentemente ser
ms durable cuanto ms tiem po vivieran los testigos, los contratantes,
con frecuencia llevaban nios consigo. Se tema la confusin mental
propia de esta edad? Diversos procedimientos permitan prevenirla me
diante una oportuna asociacin de imgenes: una bofetada, un pequeo
regalo o incluso un bao forzoso.
Ya se tratase de transacciones particulares o de regas generales de
uso, la tradicin no tena apenas otras garantas que !a memoria. Pero
la memoria hum ana, la fluyente, la dispersante memoria, segn la
expresin de Beaumanoir, es un maravilloso til de eliminaciu y de
transformacin: en especial, lo que llamamos memoria colectiva y que,
no siendo, en realidad, ms que una transm isin de generacin en ge
neracin, aade, si est privada de lo escrito, a los errores de la obser
vacin en cada cerebro individual, los malos entendim ientos de la p a
labra. Lo que an podra pasar si en la Europa feudal hubiese existido
una de estas castas de profesionales mantenedores de los recuerdos ju
rdicos, como las conocieron otras civilizaciones, la escandinava, por
ejemplo. Pero, en la Europa feudal y entre los laicos, la mayor parte
de los hombres que se pronunciaban sobre el Derecho no lo hacan
de una manera profesional. No teniendo adiestram iento metdico, en
genera! quedaban reducidos, com o se quejaba uno de ellos, a seguir
sus posibilidades o sus fantasas.6 La jurisprudencia, en resumen,
expresaba menos unos conocim ientos que unas necesidades. Creyen
do perdurar, la primera edad feudal cambi muy rpida y muy pro
fundamente, porque, en su esfuerzo por im itar el pasado, no dispona
ms que de espejos infieles.
La misma autoridad qne se reconoca a la tradicin, favoreca, en
cierto sentido, el cambio, pues todo acto, una vez realizado, o repetido
tres o cuatro veces, poda convertirse en precedente, incluso si en su
origen fue excepcional, o hasta francamente abusivo. Los monjes de
Saint-Denis, en el siglo x i, en ocasin de faltar el vino en las bodegas
reales, en Ver, fueron solicitados para llevar all cien moyos. A partir
de entonces, esta prestacin tes fue reclamada todos los aos a ttulo
obligatorio, y para abolira fue necesario un diplom a imperial. Exis
ta una vez en Ardres un oso, llevado por e! seor del lugar y Sos habi
tantes que se divertan vindolo pelear contra los perros, se brindaron
a alimentarlo. Despus, el animal muri, pero el seor continu exi
giendo los panes.7 La autenticidad de la ancdota es quiz discutible,
pero su valor simblico est fuera de duda. Muchos censos nacieron
as de benvolas donaciones, y durante mucho tiem po conservaron el
nombre de tales, A la inversa, una renta que dejaba de ser pagada d u
rante un cierto nm ero de aos o un rito de sumisin que dejaba de
ser renovado, se perdan, casi fatalmente, por prescripcin. De suerte
* Chron. Ebersp., cu 55, t. X X , p. 14; to d o el pasaje es su m a m e n te curioso.
7 Histor. (te F k, t, V!, p, 54). L A M bert BA r d r e . Chranique, C X X V II.

que se introdujo la costumbre, en nmero creciente de establecer estos


curiosos documentos que los versados en diplom tica llaman cartas
de no perjuicio. Un noble o un obispo piden albergue a nn abad; un
rey, necesitado de dinero, hace un llamamiento a la generosidad de un
sbdito. De acuerdo, responde el personaje as solicitado, pero con una
condicin, la de que quede bien especificado, en negro sobre blanco,
que mi complacencia 110 crear un derecho a mis expensas. No obs
tante, estas precauciones que slo podan tomar personas de cierto ran
go, no tenan eficacia ms qne cuando la balanza de fuerzas no era
demasiado desigual. Una de las consecuencias de la concepcin con
suetudinaria, fue, con demasiada frecuencia, el legitimar la brutali
dad y, hacindola provechosa, propagar su empleo. No era uso en
C atalua, cuando una tierra era alienada, el estipular, en una frmula
llena de cinismo, que era cedida con todas las ventajas de que disfrut
su posesor, espontneam ente o por la violencia ?^
Este respeto para con el hecho antao consumado, actu con una
fuerza particular sobre el sistema de los derechos reales. Durante toda
la poca feudal, es raro que se hable de la propiedad, ya de una tierra,
ya de un poder de mando, y mucho ms raro an fuera de Italia
el caso 110 se encuentra casi nunca que se lleve a cabo un proceso
sobre esta propiedad. Lo que las partes reivindican, casi de manera
uniforme, es la posesin (en alemn, Gewere; en francs, saisine).
En el mismo siglo XHi el Parlam ento de los reyes Capetos, dcil a las
influencias romanas, se preocupa en vano de que en toda sentencia
sobre la saisine quede reservada la petitoria, es decir la reclamacin
de la propiedad; no se sabe que el procedimiento as previsto fuera nun
ca utilizado. Qu era, pues, esta famosa saisine! No precisamente
una posesin que hubiese podido crear la simple aprehensin del sue
lo o del derecho, sino una posesin hecha venerable por el tiempo. Dos
litigantes se disputan un campo o el derecho a un punto judicial? Sea
el que sea el detentador actual, triunfar el que pueda probar haber
trabajado o juzgado durante los aos precedentes o, mejor an, de
m ostrar que sus padres hicieron lo mismo antes que l. Por ello, en
la medida en que no se recurre a las ordalas o al duelo judicial, en
general se invoca la memoria de los hombres, tan lejos como llegue.
Se exhiben ttulos? Es slo para ayudar al recuerdo o, si atestiguan
una transmisin, es ya la de una saisine. Una vez aportada la prueba
del largo uso, nadie estima que tenga que ser probado nada ms.
Asimismo, por otras razones todava, la palabra propiedad, apli
cada a un inmueble, hubiera estado casi vaca de sentido. O, al menos,
se habra tenido que decir como se har ms tarde cuando se dis
ponga de un vocabulario jurdico mejor elaborado propiedad o p o
sesin de tal o cual derecho sobre el feudo. Sobre casi toda la tierra,
en efecto, y sobre muchos hombres, pesaban, en esta poca, una m ul
tiplicidad de derechos, diversos por su naturaleza, pero cada uno de
los cuales pareca igualmente digno de respeto en su esfera. Ninguno
* H inoiosa . [479], ps, 250-251.

136

presentaba esta rgida exclusividad caracterstica de la propiedad de


tipo romano. El poseedor que de padres a hijos por lo general
trabaja y cosecha; su seor directo, al que paga censos y que en cier
tos casos sabr volver a llevar .su esfuerzo hasta la tierra; el seor de
este seor, y as sucesivamente, todo lo largo de la escala feudal: m ul
titud de personajes que con tanta razn unos com o otros pueden de
cir mi campo ! Y esto aun no es todo, pues las ramificaciones se
extendan horizontalmente tanto como de arriba abajo, y hay que re
cordar tambin a la com unidad lugarea, que ordinariam ente recupe
ra el uso de su terruo tan pronto como queda vacio de cosechas; a
la familia del poseedor, sin cuyo asentimiento el bien no podra ser
alienado; y a las familias de los seores sucesivos. Este embrollo jerar
quizado de las relaciones entre el hombre y la tierra se fundaba sin
duda en origines muy antiguos. Fue algo ms que una simple facha
da, en una gran parte de la misma Romania, la propiedad quintara?
Sin embargo, el sistema floreci con incomparable vigor en los tiem
pos feudales. Semejante compenetracin de posesiones sobre una mis
ma cosa no poda chocar a los espritus tan poco sensibles a la lgica
de la contradiccin y, quiz, para definir este estado de Derecho y de
opinin, tom ando de la Sociologa una frm ula clebre, lo mejor se
ria decir: mentalidad de participacin jurdica.
III.

R e n o v a c i n

d e l o s d e r e c h o s e s c r it o s

En las escuelas de Italia, el estudio del Derecho romano nunca dej


de cultivarse. Pero hacia fines del siglo X I, segn el testimonio de un
m onje marsells, verdaderas multitudes se apretujaban para escuchar
las lecciones dadas por equipos de maestros, en mayor nmero y me
jor organizados;9 particnlarmente, en Bolonia, que ilustr el gran Irnerio, antorcha del Derecho. De manera simultnea, la m ateria en
seada sufri profundas transformaciones. Hasta entonces desdeadas
con frecuencia en provecho de mediocres compendios, las fuentes ori
ginales volvieron a tom ar el primer lugar; en especial el Digesto, que
casi haba cado en olvido, abre a partir de ahora el acceso a la refle
xin jurdica latina en lo que ella tenia de ms refinado. Nada ms
aparente que las relaciones de esta renovacin con los otros movimien
tos intelectuales de la poca. La crisis de la reforma gregoriana susci
t en todos los partidos un esfuerzo de especulacin jurdica tanto
com o poltica; no fue por un simple azar que la composicin de las
grandes colecciones cannicas que inspir directamente, fuese contem
pornea de tos primersos trabajos de la escuela boloesa. Cmo no
reconocer en estos la huella de ese retorno hacia lo autiguo y de este
gusto por el anlisis lgico que iban a desarrollarse en la nueva litera
tura y en la filosofa renacentista?
Hacia la misma poca, en el resto de Europa, nacieron unas nece
sidades anlogas. Los grandes seores empezaban a sentir el deseo de
* M A R T E N E y D u r a n d , A m p l. CoUecio, t, I , c o l. 4 7 0 (1 0 6 5 ).

137

ayudarse con las opiniones de jurisperitos profesionales: a partir de!


1096 aproximadamente, entre los jueces que componen la corte del con
de de Blois, se ve aparecer personajes que, no sin orgullo, se titulan
doctos en las leyes/ 0 Quiz se educaron en alguno de los textos de
Derecho antiguo que se conservaban todava en las bibliotecas m ona
cales de ms ac de los Alpes. Pero estos elementos eran demasiado
pobres para proporcionar, por s solos, la m ateria de un renacimiento
indgena. El impulso lleg de Italia; favorecida por una vida de rela
ciones ms intensa que la de antao, la accin del grupo bolos se
propag por sus enseanzas, abiertas a los auditores extranjeros, por
ei escrito y por la emigracin, en fin, de muchos de sus maestros. So
berano del reino italiano y de Germania, Federico Barbarroja acogi
en su squito, durante sus expediciones italianas, a algunos legistas lom
bardos. Un antiguo alum no de Bolonia, Placentino, se estableci en
Montpellier poco despus de 1160; otro, Vaccarius, fue llamado a C an
terbury pocos aos antes. Por todas partes, en el curso del siglo x u ,
el Derecho rom ano penetr en las escuelas. Hacia 1170, por ejemplo,
se enseaba, junto con el Derecho cannico, a la som bra de la cate
dral de Sens.7/
Esta penetracin no dej de suscitar vivas oposiciones. De esencia
secular, inquietaba, por su paganism o latente, a muchos hombres de
iglesia. Los guardianes de !a virtud monstica lo acusaban de desviar
a los religiosos de la oracin. Los telogas lo acusaban de suplantar
las nicas especulaciones que les parecan dignas de los eclesisticos.
Los propios reyes de Francia o sus consejeros, a lo menos despus de
Felipe-Augusto, parecen haberse m ostrado inquietos por las justifica
ciones que proporcionaba con facilidad a los tericos de la hegemo
na imperial. No obstante, lejos de conseguir detener el movimiento,
estos anatem as no hicieron ms que atestiguar su fuerza.
En el Medioda de Francia, donde la tradicin consuetudinaria con
serv con fuerza la huella rom ana, los esfuerzos de los juristas, per
m itiendo el acceso a los textos originales, tuvieron por resultado ele
var el Derecho escrito a la categora de una especie de Derecho comn,
que se aplicaba a falta de usos expresamente contrarios. Lo mismo ocu
rra en Provenza, donde, desde mediados de! siglo X I I , el conocimiento
del Cdigo de Justiniano pareca tan im portante a los propios laicos
que se tom el cuidado de proporcionarles un resumen en lengua vul
gar. En otras partes, la accin fue menos directa; incluso all donde
encontraba un terreno favorable las leyes ancestrales estaban enraiza
das con dem asiada solidez en la m emoria de los hom bres y dem a
siado estrechamente ligadas a la estructura social muy diferente de la
de la antigua Roma, para tolerar ser trastornadas por la voluntad ais
lada de algunos profesores de leyes. Es cierto que en todos los lugares,
la hostilidad contra los viejos sistemas de prueba, en particular el duelo
judicial, y la elaboracin, en el Derecho pblico, de la nocin de lesa
10

E. M a b i l l e , Cariutaire de M arm outier pour le Durtois, 1874, u? CLV1 y

L X X V III.

" Rey. histor. de Droit, 1922, p. 301.

138

m ajestad debieron algo a los ejemplos del Corpus Juris y a la glosa.


En la prctica, la imitacin de los antiguos era a n poderosamente
ayudada por otras influencias: el horror de la Iglesia hacia la sangre,
com o hacia toda prctica que pudiese parecer destinada a tentar a
Dios ; la atraccin, ejercida sobre los comerciantes en especial, de los
procedimientos ms cm odos y ms racionales; y, por ltimo, la reno
vacin del prestigio m onrquico. Si, en los siglos Xll y XIII, se ve a
algunos notarios luchar para expresar, en el vocabulario de los cdi
gos, la realidad de su tiempo, estas torpes tentativas no tocaban al fondo
de las relaciones hum anas. Fue por otro cam ino por el que el Derecho
culto actu entonces sobre el Derecho vivo: ensendole a tom ar con
ciencia ms clara de s mismo.
Enfrentados, en efecto, con los preceptos puramente tradicionales
que hasta entonces gobernaron la sociedad, la actitud de los hombres
formados en la escuela del Derecho rom ano deba ser necesariamente
la de trabajar para borrar sus contradicciones y sus mcertidumbres.
Siendo propio de estos estados mentales el extenderse con rapidez, es
tas tendencias, por otra parte, no tardaron en sobrepasar los crculos
relativamente estrechos que tenan una familiaridad directa con los ma
ravillosos instrum entos de anlisis intelectual legados por la doctrina
antigua. Adems, concordaban con algunas corrientes espontneas.
Menos ignorante, la civilizacin tena sed de lo escrito; las colectivi
dades, sintindose ms fuertes en especial, los grupos urbanos re
clam aban la fijacin de las reglas cuyo carcter vacilante haba dado
lugar a tantos abusos. La reagrupacin de los elementos sociales en
grandes Estados o principados favoreca no slo el renacimiento de
la legislacin sino tambin, en vastos territorios, la extensin de una
jurisprudencia unificadora. El autor del Tratado de las leyes inglesas,
en la continuacin del pasaje que se ha citado ms arriba, no sin ra
zn, frente a la desalentadora multiplicidad de los usos locales, o p o
na la prctica, mucho m ejor ordenada, del tribunal regio. En el reino
capeto, es caracterstico que en las cercanas del ao 1200 se vea sur
gir, junto a la antigua mencin de la costumbre del lugar, en el sentido
ms estricto, los nombres de reas consuetudinarias ms amplias: Fran
cia alrededor de Pars, N orm anda, Cham paa, etc. Con todos estos
signos, se preparaba una obra de cristalizacin, de la que el siglo x n ,
que agonizaba, teuia que conocer, si no la completa realizacin, al me
nos los indicios.

Despus de la carta de Pisa del ao 1142, en Italia los estatutos


urbanos se van multiplicando. A! norte de los Alpes, las concesiones
de franquicias otorgadas a las burguesas tienden cada vez ms a cam
biarse en relaciones detalladas de las costumbres. Enquique II, rey j u
rista, sabio en la concesin y en la correccin de las leyes, sutil inven
tor de sentencias inusitadas/ 2 despliega en Inglaterra una actividad
legisladora desbordante. Encubierta por el movimiento de paz, la prc
tica de la legislacin vuelve a introducirse hasta en Alemania. En Fran
cia, Felipe-Augusto, im itando en todas las cosas a sus rivales ingleses,
12 WALTER Map. De nugis curiatium, edr fy!. R. James, P- 237,
139

regula, mediante ordenanzas, diferentes asuntos feudales." Existen,


por ltimo, escritores que, sin misin oficial y, simplemente, para co
m odidad de los prcticos, se dedican a poner por escrito las normas
jurdicas en vigor en sus regiones. Como es natural, !a iniciativa lleg
de los medios habituados, desde mucho tiempo, a no contentarse con
una tradicin puramente oral: el norte de Italia, donde, hacia 1150,
un com pilador reuni, en una especie de corpus, las consultas sobre
el derecho de los feudos que inspiraron a los juristas de su pas las
leyes promulgadas sobre esta m ateria por los emperadores en su reino
lombardo; Inglaterra, que haca 1187 vio establecer, en la esfera de in
fluencia del justicia Renoul de Glanville, el Tratado al que ya hemos
hecho varias referencias. A continuacin, hacia 1200, se puede fechar
la ms antigua recopilacin de costumbres norm andas; hacia 1221, el
Espejo de los Sajones que, redactado en lengua vulgar'4 por un caba
llero, atestiguaba as doblemente las profundas conquistas del espritu
nuevo. Durante las generaciones siguientes, la obra deba proseguirse
con actividad; tanto que, para comprender una estructura social im
perfectamente descrita antes de! siglo xiil y de la que, a pesar de gra
ves transformaciones, muchos rasgos snbsistan todava en la Enropa
de las grandes monarquas, es forzoso referirse con frecuencia, con to
das las precauciones necesarias, a estas obras relativamente tardas, pero
en las que se refleja la claridad organizadora propia de la edad de las
catedrales y de las sumas. Qu historiador del feudalismo podra re
nunciar a la ayuda del ms admirable analista de la sociedad medie
val, el caballero poeta y jurista, Felipe de Beaumanoir, baile de los re
yes hijos y nietos de San Luis y autor, en 1283, de las Costumbres del
Beauvaisis?
Pero, este Derecho que a partir de ahora, estaba fijado en parte,
y que, en su totalidad, se enseaba y escriba, no perdera mucho de
su plasticidad y diversidad? Es cierto que nada en absoluto le impeda
evolucionar, y eso fue lo que hizo. No obstante, se m odificaba ms
conscientemente y, por consiguiente, ms raramente, pues reflexionar
sobre un cambio es siempre exponerse a renunciar a l. A un perodo
singularmente inconstante, a una edad de oscura y profunda gestacin,
va a suceder, a partir de la segunda mitad del siglo x n , una era en
que la sociedad tendr tendencia a organizar las relaciones hum anas
con ms rigor, a establecer unos lmites ms claros entre las clases, a
barrer muchas variedades locales y a no admitir, en fin, ms que trans
formaciones muy lentas. De esta decisiva metamorfosis de los aleda
os de! ao 1200 no fueron seguramente las nicas responsables las
vicisitudes de la mentalidad jurdica, por otra parte estrechamente re
lacionadas con otras cadenas causales. No hay duda, sin embargo, que
contribuyeron a ella con gran amplitud.
13
E n tre tas m s a n t i g u a s legislaciones reales, figura tam bin la de los reyes de Jerusaln. C f. H . M i t t e i s , e n Bitriige zur Wirtschaflsrech!, . I, M arburgo. 931. y G r a n d
C L a u d e en Mlanges Paul Fournier, 1929. Igualm ente, la de los reyes n o rm an d o s d e S i
cilia, p era sta, en parte, c o n tin u a b a tradiciones extraas al O ccidente.
M Al m enos, en la nica versin que poseem os. S eguram ente fue precedido de u n a
redaccin laim a hoy perd ida.

140

PARTE SEGUNDA
LOS VINCUI jOS DE HOMBRE A HOMBRE
LIBRO PRIMERO
LOS VINCULOS DE LA S A N G R E

CAPITULO I

LA SOLIDARIDAD DEL LINAJE


I. L O S AM IGOS CA RN A LES

Muy anteriores y, por esencia, extraos a las relaciones humanas


caractersticas del feudalismo, los vnculos fundados en la com unidad
de la sangre continuaron jugando, en el propio seno de la nueva es
tructura un papel demasiado considerable para que sea posible excluir
los de su imagen. Por desgracia, su estudio es difcil. No sin razn,
en la antigua Francia, se designaba de ordinario a la comunidad fam i
liar campesina cou el nombre de com unidad callada; entindase, si
lenciosa. Est en la misma naturaleza de las relaciones eutre parientes
prximos el prescindir de escritos, que para los pocos casos en que
se usaban en general por las clases seoriales se han perdido por
completo, al menos por !o que se refiere a fechas anteriores a! siglo
x ill. Pues, hasta esa poca, casi los nicos archivos que se nos han
conservado son los de las iglesias. Pero ste no es el nico obstculo.
Se puede intentar trazar un cuadro de conjunto de las instituciones
feudales, porque, nacidas en el mismo momento en que realmente se
constitua una Europa, se extendieron, sin diferencias fundamentales,
a todo el m undo europeo. Las instituciones de parentesco, por el con
trario, eran, para cada uno de los grupos de orgenes diversos que su
destino llev a vivir unos junto a otros, el legado singularmente tenaz
de su pasado particular. Comprese, por ejemplo, la casi uniform idad
de las reglas relativas a ta herencia del feudo m ilitar con la infinita
variedad de las que fijaban la transmisin de los otros bienes. En el
texto que sigue, ms que nunca, uos ser preciso contentarnos con se
alar algunas grandes corrientes.
En toda la Europa feudal, pues, existen grupos consangnneos. Los
nombres que sirven para designarlos son bastante vagos: en Francia,
de ordinario, parentesco o linaje. Por el contrario, los vnculos as es
tablecidos tienen fama de ser de un vigor extremo. Una palabra es ca
racterstica; en Francia, para hablar de los parientes, se dice, simple141

mente, los amigos, y, en Alemania, Freuncie. Sus amigos, es decir su


madre, sus hermanos, sus herm anas y sus otros parientes por la san
gre o por la alianza, dice un docum ento de Ile-de-France en el siglo
X I . ; Slo por un deseo de exactitud, poco frecuente, a veces se preci
sa amigos carnales, como si en realidad no existiese verdadera amis
tad ms que entre las personas unidas por la sangre.
El hroe mejor servido es aquel cuyos guerreros le estn vinculados
por la nueva relacin propiam ente feudal de! vasallaje o por la anti
gua relacin del parentesco; ambas ligaduras se ponen de ordinario
en el mismo plano, porque, igualmente absorbentes, parecen tener prio
ridad sobre todas las dems. Magen unc mannen: la aliteracin en la
epopeya alemana tiene casi la categora de proverbio. Pero en este as
pecto, la poesa no es la nica garanta, y el sagaz Joinville, en el siglo
X III todava, sabe que si la tropa de Guy de Mauvoisin hizo maravi
llas en M ansourah, fue porque estaba compuesta por completo o de
hombres ligios del jefe o de caballeros de su linaje. La adhesin llega
a su mximo fervor cuando las dos solidaridades se confunden; como
ocurri, segn el cantar de gesta, al duque Bgue, cuyos mil vasallos
estaban unidos por parentesco. Segn el testimonio de los cronis
tas. un noble, de Norm anda, de Flandes o de donde fuese, sin duda
tena su fuerza en sus castillos, en sus ingresos y en el nmero de sus
vasallos, pero tambin en el de sus parientes. Y lo mismo ocurra a
lo largo de la gradacin social. Incluso los mercaderes, como aquellos
burgueses de Gante, que segn un autor que los conoca bien, dispo
nan de dos grandes fuerzas: sus torres torres patricias, cuyos m u
ros de piedra eu las ciudades, lanzaban una som bra espesa sobre las
pequeas casas de madera de la gente hum ilde y sus parientes.
Eran, en una parte al menos, simples hombres libres, caracterizados
por el modesto wergeld de 200 shillings, y, probablemente, en gran parte
campesinos, los miembros de estas parentelas, contra las cuales, en la
segunda mitad del siglo x, los habitantes de Londres se declaraban dis
puestos a ir en son de guerra, si ellas impiden que ejerzamos nues
tros derechos, constituyndose en protectoras de los ladrones.2
Llevado ante un tribunal, el hombre encontraba en sus parientes
una ayuda natural. Los cojuradores,3 cuyo juram ento colectivo basta
ba para librar al que haba sido objeto de una acusacin o para con
firm ar la demanda de un litigante, all donde este antiguo procedimien
to germnico continuaba en uso, se tom aban entre los amigos
carnales, ya por prescripcin ya por conveniencia. Tales, por ejem1 Caartulaire de Sainte Madeleine de Davron: Bibl. N acio n al de Pars, ms. latin o
n ? 5288, fol, 77 v,D. E sta equivalencia entre las p alab ras am igo y p arien te se e n
c u e n tra tam b in en los textos ju rd ico s galeses e irlandeses: c f . H . T h u r n e y s s e n , en
Zeitschr, der Savingny-Stiftung, G. A., 1935, pps. 100-101.
2 J o i n v i l l e , ed. d e W a i l l y ( S o c . de l histoire de France), p. 88. Garin le Lorrain,
d . P. P a r i s , t. I, p. 103. R o b e r t d e T o r i g n y , ed, L. D e l i s l e , ps. 224-225. G i s l e b h r t
d e M o n s , ed. P e r t z , p . 235 y p. 2 5 8 . A e t h e l s t a n , Lois, V I , c. v m , 2.
3 E n C astilla tam b in llam ad o s c o m p u rg ad o re s ; cf., el ju ra m e n to de A lfonso V ]
an te el C id y o tro s nobles castellanos en S anta G ad ea de B urgos. (N. del T.).

142

po, en Usagra, en Castilla, Sos cuatro parientes llamados a jurar con


la mujer que se presentaba como victima de violacin.4 Se prefera,
como medio de prueba, el duelo judicial? En principio, expone Beaumanoir, ste tena que ser reclamado por una de las partes; aunque
generalmente con dos excepciones: es lcito al vasallo ligio pedir el com
bate por su seor y todo hombre puede hacerlo asimismo cuando est
en entredicho alguien de su linaje. Una vez ms, las dos relaciones apa
recen en la misma categora. As, vemos, en el Roland, a la parentela
de Ganelon delegar en uno de los suyos para entrar en liza contra el
que haba acusado al traidor. Por otra parte, en la Chanson la solida
ridad se extiende mucho ms lejos todava. Despus de la derrota de
su campen, los treinta del mismo linaje que lo afianzaron, sern col
gados, en racimo, en el rbol del Bosque Maldito. No hay duda de
que estamos ante una exageracin potica; la epopeya era un cristal
de aumento,
Pero estas invenciones no podan esperar el xito si no lisonjeaban
el sentimiento comn. Hacia 1200, el senescal de Norm anda, repre
sentante de un Derecho ms evolucionado, tena dificultades para im
pedir a sus agentes que en el castigo de un criminal incluyesen a todos
sus parientes;5 lo que m uestra hasta qu punto individuo y grupo pa
recan inseparables.
A su manera, tanto como un apoyo, el linaje era un juez. Hacia
l, si tenemos que creer a las gestas, iba el pensamiento del caballero
en el momento del peligro, Acudid a mi socorro a fin de que no me
com porte de m anera vil que pueda ser reprochada a mi linaje; con
estas palabras im plora ingenuamente a la Virgen, Guillerm o de Orange;6 y si Roland desecha la idea de llam ar en su ayuda al ejrcito de
Carlomagno, es por temor a que sus parientes, por su causa, sean in
famados. El honor o el deshonor de uno de sus miembros se refleja
sobre la pequea colectividad por entero.
Era, sin embargo, sobre todo, en la venganza donde los vnculos
de la sangre se m anifestaban en toda su fuerza.

II. L A VENGANZA

Casi de uno a otro extremo, la Edad Media, y en particular la era


feudal, vivieron bajo el signo de la venganza privada. Esta, incumba
ante todo, lgicamente, com o el ms sagrado de los deberes, al indivi
duo ofendido. Aunque fuese desde ultratum ba. Nacido en una de las
burguesas a las que su propia independencia, frente a los grandes Es
tados, perm iti una larga fidelidad a los puntos de honor tradiciona
les, un rico florentino, Velluto di Buonchristiano, herido de muerte por
uno de sus enemigos, hizo su testamento en 1310. En este documento
4 H i n o j o s a , [2 S S ], p , 2 9 1 , n? 2,

5 J, T a r d i f , Coutumiers de Normandie, t . I, p . 5 2 , c. l x i .
6 Le couronnement de Louis, e d . E. L a n g l q i s , v . 7 8 7 - 7 8 9 .

143

po, en Usagra, en Castilla, los cuatro parientes llam ados a jurar con
la mujer que se presentaba como vctima de violacin.4 Se prefera,
com o medio de prueba, el duelo judicial? En principio, expone Beaumanoir, ste tena que ser reclamado por una de las partes; aunque
generalmente con dos excepciones: es lcito al vasallo ligio pedir el com
bate por su seor y todo hombre puede hacerlo asimismo cuando est
en entredicho alguien de su linaje. Una vez ms, las dos relaciones apa
recen en la misma categora. As, vemos, en el Roland, a la parentela
de Ganelon delegar en uno de los suyos para entrar en liza contra el
que haba acusado al traidor. Por otra parte, en la Chanson la solida
ridad se extiende m ucho ms lejos todava. Despus de la derrota de
su campen, los treinta del mismo linaje que lo afianzaron, sern col
gados, en racimo, en el rbol del Bosque Maldito. No hay duda de
que estamos ante una exageracin potica; la epopeya era un cristal
de aumento.
Pero estas invenciones no podan esperar el xito si no lisonjeaban
el sentim iento comn. Hacia 1200, el senescal de Norm anda, repre
sentante de un Derecho ms evolucionado, tena dificultades para im
pedir a sus agentes que en el castigo de un criminal incluyesen a todos
sus parientes;5 lo que muestra hasta qu punto individuo y grupo pa
recan inseparables.
A su manera, tanto como un apoyo, el linaje era un juez. Hacia
l, si tenemos que creer a las gestas, iba el pensamiento del caballero
en el m om ento del peligro. Acudid a mi socorro a fin de: que no me
com porte de manera vil que pueda ser reprochada a mi linaje ; con
estas palabras implora ingenuam ente a la Virgen, Guillermo de Orange;6 y si Roland desecha la idea de llam ar en su ayuda al ejrcito de
Carlomagno, es por tem or a que sus parientes, por su causa, sean in
famados. ES honor o el deshonor de uno de sus miembros se refleja
sobre la pequea colectividad por entero.
Era, sin embargo, sobre todo, en la venganza donde los vnculos
de la sangre se m anifestaban en toda su fuerza.

II. L A VENGANZA

Casi de uno a otro extremo, la Edad Media, y en particular la era


feudal, vivieron bajo el signo de la venganza privada. Esta, incumba
ante todo, lgicamente, com o el ms sagrado de los deberes, al indivi
duo ofendido. Aunque fuese desde ultratum ba. Nacido en una de las
burguesas a las que su propia independencia, frente a los grandes Es
tados, permiti una larga fidelidad a los puntos de honor tradiciona
les, un rico florentino, Velluto di Buonchristiano, herido de muerte por
uno de sus enemigos, hizo su testam ento en 1310. En este docum ento
J H i h o j o s a , [288], p . 2 9 1 , n? 2.
' J. T a r d i f , Couumiers de Normandie, t. 1, p. 5 2 , c , lx i.
6 Le couronnement de Louis,

e d , E . L a n g l O I S , v. 7 8 7 -7 8 9 .

143

que, obra llena de piedad tanto como de sabia adm inistracin, pare
ca, en este m om ento destinado ante todo a asegurar !a salvacin del
alm a por medio de devotas liberalidades, no tuvo reparo en inscribir
un legado en beneficio de su vengador cuando surgiera.7
Sin embargo, e! hom bre aislado no podia hacer mucho, y, adems,
con frecuencia lo que haba que expiar era una muerte. Entonces, en
traba en liza el grupo familiar y se vea nacer la faide, segn la vieja
palabra germnica que se extendi por toda Europa: la venganza de
ios parientes que llamamos fa id e, dice un canonista alem n." Ningu
na obligacin mora! pareca ms sagrada que sta. En Flandes, hacia
fines del siglo Xll, viva una dam a noble, cuyo m arido y sus dos hijos
fueron m uertos por sus enemigos, y, desde entonces, la venganza tur
bada a toda la regin. Un santo varn, el obispo de Soissons, A rnal
do, quiso predicar la reconciliacin y, para no orle, la viuda hizo le
vantar el puente levadizo. Entre, los frisones,. el mismo cadver
reclamaba la venganza; guardado en la casa, se consum a, hasta el da
en que los parientes, cum plida la faide, tenan por fin derecho a ente
rrarlo.9 Por qu en Francia, en as ltimas dcadas del siglo x m , el
prudente Beaumanoir, servidor de reyes buenos guardianes de la paz
entre todos, aconseja que cada uno sepa calcular bien los grados de
parentesco? Con el fin. dice, de que en las guerras privadas se pueda
requerir la ayuda del amigo".
Todo el linaje, agrupado de ordinario bajo las rdenes de un jefe
de guerra, tom aba las armas para castigar la m uerte o solamente la
injuria inferida a uno de los snyos. Pero, no slo contra el autor de
la ofensa, pues a la solidaridad activa responda, igualmente podero
sa, una solidaridad pasiva. En Frisia, la muerte del asesino no era ab
solutamente necesaria para que el cadver, ya aplacado, fuese bajado
a la tumba; bastaba la de un miembro de su familia. Y si, veinticuatro
aos despus de su testamento, se nos dice que Velluto encontr, en
uno de sus parientes, el vengador deseado, la expiacin a su vez no
cay sobre el culpable, sino sobre un pariente.
Hasta qu punto estas acciones fueron poderosas y duraderas, nada
lo atestigua mejor que una decisin reiativamente tarda, del Parla
m ento de Pars. En 1260, un caballero, Luis Defeux, herido'por nn tal
Thom as dOuzouer, dem and a su agresor ante el Tribunal. El acusa
do no neg el hecho, pero expuso que poco tiempo antes fue atacado
por un sobrino de su vctima. Qu se le reprochaba? No esper, con
forme a las ordenanzas reales, cuarenta das para ejecutar su vengan
za? Este plazo era el tiempo que se estimaba necesario para que todo
e! linaje estuviese advertido del peligro. De acuerdo, replic el caba
llero, pero lo que hace mi sobrino no me afecta para nada. El argu
m ento no fue vlido, pues el acto de un individuo obligaba a todos

7 Davidson, Geschichte von Florenz, l. IV, 3, 1927, ps. 370 y 384-381


*
Regimo Dt Prm , De synodalibus causis, ed. W a s s e rs c h lf b f n . [I. 5.
v H a r i u lf . Viia Arnulli episcopi, en'SS., i. XV, p. R89. T h o m a s de C an tim p r,
B o n u m universale de apibus, II, I, 15.

144

sus familiares. Asi lo decidieron, al menos, los jueces del piadoso y


pacfico San Luis. De esta forma, la sangre llam ando a la sangre, se
hacan interminables las querellas, nacidas con frecuencia de causas
ftiles, lanzando unas contra otras las casas enemigas. En el siglo XI,
una disputa entre dos casas nobles de Borgoa, empezada en poca
de vendimia, se prolong por espacio de unos treinta aos; en los pri
meros combates, uno de los partidos perdi ms de once hombres.J0
Entre estas venganzas, las crnicas han retenido en especial las lu
chas entre los grandes linajes caballerescos, por ejemplo, el odio per
durable, mezclado de traiciones atroces que, en la N orm anda del si
glo XII, enfrent los Giroie y los Talvas." En los relatos salmodiados
por los juglares, los seores encontraban el eco de sus pasiones, agran
dadas hasta la epopeya. Las venganzas de los loreneses contra los bordeleses, de la familia de Ral de Cambrai contra la de Herberio de
Vermandois llenan algunas de las gestas ms bellas. El golpe mortal
que un da de fiesta uno de los infantes de Lara asest contra uno de
los parientes de su ta, engendr una serie de muertes que, encadena
das, forman el asunto de un famoso cantar espaol. Peroren todas
las capas sociales triunfaban las mismas costumbres. Sin duda, cuan
do en el siglo XIII la nobleza se constituy definitivamente en cuerpo
hereditario, tendi a reservarse, com o un timbre de honor, todas las
formas del recurso de las armas. Los poderes pblicos por ejemplo,
el tribunal condal de Henao en 1276 12 y la doctrina jurdica ajusta
ron a esto su conducta; por sim pata para con los prejuicios nobilia
rios, pero tambin porque prncipes y juristas, preocupados en esta
blecer la paz, sentan ms o menos oscuramente la necesidad de
sacrificar algo para salvar lo que se pudiera. La renunciacin a toda
venganza, que no era ni posible en la prctica, ni moTalmente conce
bible im ponerla a una casta guerrera, era ms fcil obtenerla del resto
de la poblacin. As la violencia se convirti en un privilegio de casta;
a! menos en principio. Pues incluso autores que estiman, como Beaumanoir, que slo los gentilhombres pueden guerrear no disimulan
la ineficacia real de esta regla. Arezzo no era la nica ciudad de donde
San Francisco tal como lo vemos pintado en los muros de la bas
lica de Ass, hubiera podido exorcizar los demonios de la discordia.
Si las primeras constituciones urbanas tuvieron la paz com o principa)
motivo de preocupacin: si aparecieron, en esencia, segn el nombre
que ellas mismas se daban a veces, como documentos de paz, fue, en
especial, porque entre muchas otras causas de desrdenes, las burgue
sas nacientes estaban desgarradas, como nos dice asimismo Beaumanoir, por las contiendas y malas inteligencias que mueven a un linaje

10 Ral G l a b h r . d. P r o u . H, c. X.
En el libro del vizconde DU M otey, Origines de la Normandie et du duch d A lenon, i 920. se encontrar un relato anim ado por una cndida parcialidad en favor de
los Talvas.
12 F. C a ttifr , [284], ps. 221-223. Para Baviera. cf. Sc h n e l b o g l . Die innere E nt
wicklung des bayerischen Landfriendens, 1932, p. 312.

145

contra el otro. Lo poco que sabemos de la vida oculta del campo in


dica un estado de cosas semejante.
Por suerte, estos sentimientos no eran nicos, sino que chocaban
con todas fuerzas mentales: el horror ante la sangre vertida que ense
aba la Iglesia; la nocin tradicional de paz pblica y, sobre todo, la
necesidad de que esta paz no fuese alterada. Ms lejos se encontrar
la historia del doloroso esfuerzo hacia la tranquilidad interna que, a
travs de toda la poca feudal, fue uno de los sntomas ms notables
de los mismos males contra los cuales, con ms o menos acierto, se
intentaba luchar. Los odios m ortales la unin de las dos palabras
haba tom ado un valor casi tcnico que sin cesar engendraban los
vnculos del linaje eran indiscutiblemente una de las causas principa
les del ambiente de desorden. Pero slo algunos utopistas podan so
ar en conseguir su total abolicin, pues form aban parte integrante
de un cdigo moral al que, en lo secreto de sus corazones, los ms ar
dientes apstoles del orden continuaban fieles. Aun fijando tarifas o
sealando lugares prohibidos al ejercicio de la violencia, cualquiera
que fuera, muchas de las convenciones de paz reconocan expresamente
la legitimidad de la faide. En su mayor parte, los poderes pblicos no
actuaron de otro modo; se dedicaron a proteger a los inocentes contra
los ms injustos abusos de la solidaridad colectiva y fijaron plazos para
prevenirse: se dedicaron a distinguir las represalias autorizadas de los
simples bandidajes, emprendidos con la excusa de una expiacin." A
veces, probaron a limitar el nm ero y la naturaleza de las ofensas sus
ceptibles de ser lavadas con sangre: segn las ordenanzas norm andas
de Guillermo el Conquistador, slo la muerte de un padre o de un hijo.
C ada vez con ms frecuencia, a medida que se sentan ms fuertes,
procuraron adelantarse a la venganza privada en la represin de los
delitos flagrantes o de los delitos que caan bajo la rbrica de la viola
cin de la paz. Sobre todo, trabajaron en solicitar de los grupos adver
sos, algunas veces en imponerles, la conclusin de tratados de arm isti
cio o de reconciliacin, arbitrados por los tribunales. En una palabra,
salvo en Inglaterra, donde, despus de la conquista, la desaparicin
de todo derecho legal de venganza fue uno de los aspectos de la tira
na real, se limitaron a moderar los excesos de prcticas que no podan,
ni quiz deseaban, impedir. Tanto ms que los propios procedimien
tos judiciales, cuando por casualidad la parte lesionada los prefera
a la accin directa, no eran otra cosa que venganzas regularizadas. Va
se, en caso de homicidio voluntario, la significativa particin de atri
buciones que prescribe, en 1232, la carta municipal de Arques, en A r
tois: al seor, los bienes del culpable: su cuerpo, para que sea muerto,
a los parientes de la victim a.14 La facultad de querellarse correspon

547

P r ^ empt0, en Flandes' cf- W a lte r u s , Vita Karoti, c. 19, en SS, t. XII, pgina

14 G . E s p i n a s , Recueil de docum ents relatifs l histoire du droit municipal, A r


tois, t. I, p. 236, c. xxviii. Es significativo que esta prescripcin desapareciese de ia
Keure de 1469, p. 251, c. iv/.
1%

da casi siempre de m anera exclusiva a los p a rie n te s/5 y an en el si


glo x iii , en las ciudades y principados mejor organizados, en Flandes, por ejemplo, o en Normanda, el homicida no poda ser perdonado
po r el soberano o por los jueces si antes no se concillaba con la fam i
lia de la vctima.
Pues, por respetables que pareciesen estos viejos rencores bien con
servados, de que hablan con complacencia los poetas espaoles, no
era posible esperar que se eternizasen. Ms pronto o ms tarde era ne
cesario que se llegase a perdonar, como se dice en Girart de Roussi
llon, la faide de los m uertos. Segn usos muy antiguos, la reconci
liacin se haca, de ordinario, mediante la entrega de una indem niza
cin. Si tienes la lanza apuntando tu pecho, cm prala si no quieres
recibir el golpe: el consejo de este viejo refrn anglosajn no haba
dejado de ser s a b io /6
A decir verdad, las tarifas de composicin que poco antes las leyes
brbaras elaboraron con tanta minucia y, en particular, en caso de
muerte, el sabio escalonam iento de los precios del hombre ya no se
m antena, y an muy retocada, ms que en algunos lugares: en Frisia,
en Flandes y en algunos puntos de Espaa. En Sajonia, de tendencia
conservadora, sin embargo, si el Espejo de principios del siglo xiii
an contiene una composicin de esta clase, no hace en i ms que
figura de vano arcasmo; y el reconocimiento del hom bre que, bajo
San Luis, ciertos textos del valle del Loire continan fijando en 100
sueldos, se aplicaba slo en circunstancias excepcionales/7 Cmo po
da ser de otra manera? Los viejos derechos tnicos, haban sido susti
tuidos por costumbres de grupo, comunes a poblacioues de tradicio
nes penales opuestas. Los poderes pblicos, en otros tiempos inte
resados en el estricto pago de las sumas prescritas, porque en ellas
tenan una parte, perdieron durante la anarqua de los siglos X y X I
la fuerza de reclamar nada. En fin, las distinciones de clases en que
se basaban los clculos antiguos estaban profundam ente alteradas.
Pero la desaparicin de los baremos estables no afect al uso mis
mo del rescate. Este persisti, hasta el fin de la Edad Media, en com
petencia con las penas aflictivas, impuestas por los movimientos de
paz como ms propias para atem orizar a los criminales. Slo que el
precio de la injuria o de la sangre, al que a veces se sum aban piadosas
fundaciones en favor del alm a difunta, estuvo a partir de esta poca
resuelto en cada caso particular, por acuerdo, arbitraje o decisin de
la justicia. As, para no citar ms que dos ejemplos tom ados en los
dos extremos de la jerarqua, se vio, hacia 1160, al obispo de Bayeux
recibir una iglesia de un pariente del noble que mat a su sobrina y,

Y tambin, como se ver m s adelante, al seor de la victima o a su vasallo; pero


esto, por una verdadera asimilacin del vnculo de proteccin y de dependencia perso
nales con la relacin de parentesco.
16 G ikakt de R o u ssillo n , traduccin P. M e y e r , p. 104, n? 787. Leges Edwardi C on
fesso n s, XII, 6.
"
17 tablissements de Saint Louis, ed. P. V i q l l e t .

147

en 1277, a una campesina de Sens, cobrar del asesino de su marido


una pequea cantidad de dinero, IS
Com o la venganza, el pago que te pona fin interesaba a grupos
enteros, si bien parece que cuando se trataba de una simple ofensa,
se estableci el uso, desde muy antiguo, de limitar la compensacin
al individuo ofendido. Cuando, por el contrario, se trataba de una
muerte o de una mutilacin, era la familia de la vctima la que, en todo
o en parte, cobraba el precio del hombre. En todos los casos, la del
culpable contribua al pago, en virtud de una obligacin estrictam en
te legal y segn unas norm as preestablecidas, en los lugares donde las
tarifas regulares continuaban en vigor; en los otros sitios, la costum
bre decida, o quiz el simple decoro, ambos lo bastante apremiantes
para que los poderes pblicos les reconociesen casi fuerza de ley. De
la hacienda de los am igos : as, transcribiendo en su formulario una
orden real que ordenaba la fijacin, despus de encuesta sobre la cos
tumbre, de la cuota o parte de los diversos amigos carnales llam a
dos a pagar, los oficiales de la cancillera de Felipe el Hermoso, titula
ban este modelo de docum ento, del que sin duda estimaban que
tendran que hacer frecuente empleo.19
De ordinario, el pago de la indemnizacin no bastaba para sellar
el trato; era necesario, adems, un rito de satisfaccin o ms bien de
.sumisin para con la victima o los suyos. Con frecuencia, al menos
entre personas de una categora relativamente distinguida, revesta la
forma del gesto de subordinacin de ms grave sentido que se conoca
entonces: el del hom enaje de boca y de m anos. Incluso en este acto,
contaban ms los grupos que los individuos. C uando, en 1208, el a l
calde de los monjes de Saint-Denis, en Argenteuil, concluy la pazcn
el del seor de Montmorency, al que haba herido, tuvo que llevar con
sigo a veintinueve de sus amigos para el hom enaje expiatorio; v, en
m arzo de 1134, despus del asesinato del subden de Orlens, se pudo
ver a todos los parientes del m uerto reunidos con el fin de recibir los
homenajes, no slo de uno de los asesinos, de sus cmplices y de sus
vasallos, sino tambin de los mejores de su parentela: en total, dos
cientas cuarenta personas.20 De todas formas, el acto del hombre se
propagaba, en el seno de su linaje, en ondas colectivas.

III. L a

s o l id a r id a d e c o n m ic a

El Occidente feudal reconoca, de manera unnime, la legitimidad


de ia posesin individual, pero en la prctica, la solidaridad del linaje
se prolongaba, con frecuencia, en sociedad de bienes. Por todas par
les, en los campos, numerosas hermandades agrupaban, alrededor de
' l. d e lis le v E. BERCER, Recueil des actes de Henri //, n" X LXII; cf. CXCtV. M.
Recueil de pices p o u r faire suite au cartulatre gnral de l Yonne, n ? 149.
19 Bit}!. Nacional de Parts, ms. lalino n? 476.1, fol. 47 jf.
20 FLiBtEN. Histoire de l'abbaye royale de Saint Den.vs, doc. jusi.. n? CLV. A. Luc h a i r e , Louis Vf, n? 53).

Q u a n tu m ,

148

un mismo fuego, de un mismo puchero y en la misma tierra indivisa,


a varias familias emparentadas. El seor, muchas veces, anim aba o im
pona estas compaas, pues juzgaba ventajoso el tener a sus miem
bros, de buen o mal grado, como solidarios del pago de los censos.
En una gran parte de Francia, el rgimen sucesorio del siervo no co
noca otro sistema de transmisin de bienes que la continuacin de
una com unidad ya existente. Slo cuando el heredero natural, hijo o
a veces hermano, abandonaba el hogar colectivo antes de la apertura
de la sucesin, perda sus derechos, que se borraban totalmente ante
los del seor. Sin duda estas costumbres eran menos generales en las
clases ms elevadas, porque el fraccionamiento se hace ms fcil a me
dida que la riqueza aumenta; sobre todo, quiz, porque los ingresos
seoriales se distinguan mal de los poderes de m ando, que, por natu
raleza, se prestan menos cmodamente a ser ejercidos en colectividad.
M ultitud de pequeos seores, sin embargo, en particular en el centro
de Francia y en Toscana, practicaban como los campesinos, la indivi
sin, explotando en comn el patrim onio y viviendo todos juntos en
el castillo ancestral o, al menos, relevndose en su guardia. Eran los
copartcipes de la capa agujereada, de los que uno, el trovador Ber
trn de Born, constituye el tipo de caballero pobre, como los treinta
y uno que, en 1251, posean en com unidad una fortaleza del Gvau zn .2' Cuando un extrao consegua sumarse a un grupo, tanto si se
trataba de rsticos como de altos personajes, el acto de asociacin re
vesta la forma de una ficticia fraternidad, com o si no existiese con
trato de sociedad ms slido que e! que, a falta de sustentarse en la
sangre, al menos imitaba sus vnculos. Incluso los grandes seores no
ignoraban siempre estas costumbres comunitarias: durante muchas ge
neraciones, los Bosnidas, seores de los condados provenzales, aun
que reservando a cada rama una zona de influencia particular, consi
deraron como indiviso el gobierno general del feudo, y usaban todos,
de manera uniforme, el mismo ttulo de conde o prncipe, de toda
Provenza.
Cuando, por otra parte, la posesin era francamente individual,
tam poco escapaba por ello de toda traba familiar. Entre dos trminos
que nosotros juzgaram os antinmicos, esta edad de participacin ju
rdica no vea ninguna contradiccin. Si hojeamos los documentos de
venta o de donacin que nos conservan los cartularios eclesisticos
de los siglos x, XI y X II, veremos con frecuencia, en un prembulo re
dactado por clrigos, que el enajenador proclam a su derecho a dispo
ner, con toda libertad, de sus bienes. Esta era, en efecto, la teora de
la Iglesia. Enriquecida sin cesar por las donaciones, guardiana, ade
ms, del destino de las almas, cmo hubiese adm itido que ningn
obstculo se opusiera a los fieles deseos de asegurar, por medio de ge
nerosidades piadosas, su salvacin o la de los seres queridos? Los in
tereses de la alta aristocracia, cuyo patrim onio aum entaba con las ce
siones de tierras, consentidas, ms o menos voluntariamente, por los
21 B. de Bgrn, ed. Appel, 19. V, 16-17. PorE, |M J].

149

pequeos propietarios, iban en e! mismo sentido. No es por mero azar


si, desde el siglo IX , la ley sajona, enumerando las circunstancias en
que !a alienacin debe tener por efecto el desheredar la familia, per
mite e inscribe, junto a las liberalidades para con las iglesias o el rey,
el caso del pobre diablo que, em pujado por el ham bre, ponga como
condicin el ser alimentado por el poderoso, al que cede su misera par
t e . Casi siempre, no obstante, documentos o noticias, por alto que
hagan sonar los derechos del individuo, nunca dejan de mencionar,
a continuacin, el consentim iento de los diversos parientes del vende
dor o del donador. Estas aprobaciones parecan hasta tal punto nece
sarias que muchas veces no se dudaba en remunerarlas. Ocurre que
algn pariente, no habiendo sido consultado en la ocasin, pretende,
a veces despus de muchos aos, argir la nulidad de! acto? Los bene
ficiarios claman la injusticia o la impiedad, y algunas veces llevan el
asunto ante un tribuna! y ganan la c a u s a / Pero, nueve veces de cada
diez, pese a las protestas y fallas judiciales les es forzoso, a fin de cuen
tas, llegar a una avenencia. Hay que dejar bien claro que no se trata
en absoluto, como en nuestras legislaciones, de una proteccin ofreci
da a los herederos, en el sentido restringido de la palabra. Sin que nin
gn principio fije el limite del crculo del que hay qne requerir el asen
timiento, es prctica constante que intervengan los colaterales, a pesar
de la presencia de descendientes, o que, en una misma rama, las diver
sas generaciones sean llamadas por orden para dar la aprobacin. El
ideal era, como, por ejemplo, el caso de un hombre de armas de C har
tres, el procurarse incluso cuando ya haban aceptado la mujer, hi
jos y herm anos la opinin favorable de tantos parientes y familia
res como sea posible.24 Toda la familia se sentia lesionada cuando
un bien cualquiera salia de su dominio.
Sin embargo, despus del siglo x n , a estas costumbres a menudo
inciertas, pero sometidas a algunas grandes ideas colectivas, las subsituy poco a poco un Derecho ms lleno de rigor y de claridad. Por
otra parte, las transform aciones de la economa hacan cada vez me
nos soportables las dificultades opuestas a los cambios. Hasta poco
antes las ventas inmobiliarias haban sido bastante raras; incluso su
legitimidad, ante la opinin comn, pareca discutible, si no tenan por
excusa una gran pobreza. C uando el com prador era una iglesia se dis
frazaba bajo el nombre de limosnas. O, ms exactamente sin duda,
de esta apariencia, engaosa slo a medias, el vendedor esperaba una
doble ganancia: en este mundo, el precio inferior, posiblemente, a lo
que hubiera sido de no mediar otra remuneracin; en el otro, la salva
cin obtenida por las oraciones de los servidores de Dios. A partir de
ahora, la pura venta, por el contrario, va a convertirse en una opera
cin frecuente y que se declara con franqueza. Ciertamente, para h a
22 Les Saxonum, c. LXlt.
23 Vase un ejemplo sentencia del tribunal de Blois, en Oh. M tais, Cariulaire
de Notre-D am e de Josaphat, t. I, n? C1H; cf. n? CU.
24 B. G u ra rd , Cariulaire de l abbaye de Saint-Pre de Chartres, t. II D 278 n Q
XIX.
'

150

cerla libre en absoluto, fue necesario, en sociedades de tipo excepcio


nal, el espritu comercia! y la audacia de algunas grandes burguesas.
Fuera de estos medios, se conform aron con darle un Derecho propio,
diferente por completo del de la donacin. Derecho sometido an a
ms de una limitacin, pero menos estrictas que en el pasado y m u
cho mejor definidas. Se aspiraba en principio a que, antes de cualquier
enajenacin a ttulo oneroso, el bien fuese objeto de una oferta previa
a los parientes, al menos si provena de una herencia; restriccin grave
que deba hacerse duradera.',;i Despus, a partir de principios del siglo
X I II , se reconoci a los miembros d e la familia, en un radio y segn
un orden dado's la facultad, una vez hecha la venta, de sustituir al
com prador mediante !a entrega del mismo precio pagado por ste. En
la sociedad medieval, no hubo institucin ms universal que este re
tracto de linaje. Con la nica excepcin de Inglaterra2'5 y aun bajo
reserva de algunas de sus costumbres urbanas, triunf desde Suecia
a Italia. Ni tampoco institucin ms fuertem ente enraizada: en F ran
cia, no tenia que ser abolida hasta la poca de la Revolucin. As, a
travs de los tiempos, se perpetuaba, bajo formas a la vez menos fluc
tuantes y ms atenuadas, el im perio econmico del linaje.

11
Esta restriccin aparece, en 1055-1070, en una noticia del Livre Woir de SaintFlorent de Sanmur, Bibl. Nacional de Pars, "nouv. acquis. lat. 1930, foi. 113 v..
Por otra Parte, desde la poca anglosajona, se cre en Inglaterra una categora
de tierras, no en gran nmero, que, bajo el nom bre de booik-tand, escapaban a las res
tricciones consuetudinarias y podan enajenarse libremente.

151

CAPITULO i i

CARACTER Y VICISITUDES DEL VINCULO


DE PARENTESCO

I. L a s

r e a l id a d e s d e l a v id a f a m il ia r

Sera un error concebir la vida interna de! linaje bajo nnos colores
uniform em ente idlicos, a pesar de su fuerza de proteccin y de suje
cin. Que las familias emprendiesen con gusto las faides unas contra
otras no era impedimento para que, en su propio seno, se suscitasen
las querellas ms atroces. Por lastimosas que Beauinanoir estime las
guerras entre parientes, es evidente que no las considera excepciona
les, ni incluso prohibidas, salvo entre hermanos carnales. Acerca de este
asunto bastara examinar la historia de las casas principescas; seguir,
por ejemplo, de generacin en generacin, el destino de los Anjou,
verdaderos Atridas de la Edad Media; la guerra ms que civil, que,
durante siete aos, enfrent al conde Foulque Nerra con su hijo Geoffroi Martel; Foulque le Rchin, despus de haber desposedo a su her
mano, arrjale a un calabozo, para sacarle de l slo al cabo de die
ciocho aos, com pletamente loco; bajo Enrique II, los odios furiosos
sentidos por los hijos contra el padre; por ltimo, el asesinato de Ar
turo por su to, el rey Juan.
En la categora inm ediata inferior, se sitan las sangrientas dispu
tas de la nobleza alrededor de su castillo familiar. Tal, por ejemplo,
la aventura de aquel caballero de Flandes que, arrojado de su casa por
sus dos hermanos, vi cmo stos asesinaban a su joven esposa y a
su hijo, y despus mat por su propia m ano a uno de los asesinos/
Tal, sobre todo, la gesta de los vizcondes de Com born, un relato im
presionante que nada pierde al sernos transm itido por el plcido con
ducto de un escritor m onstico.2
En el origen, vemos al vizconde Archam baud que, vengador de su
madre abandonada, mata a uno de sus hermanastros tenido por su padre
' M intenta S. Ursmari, c. 6, en SS., t. XV, 2, p. 839.
2 G o ffro DE ViGEOis, I, 25 en Labbe, Bibliotheca nova, t, II, 291.

152

con otra mujer despus de repudiada la primera. Muchos aos despus


consigue el perdn de su padre, m ediante la m uerte de un caballero
que poco antes haba infligido al viejo seor una herida incurable. A
su vez, Archam baud, deja tres hijos. El mayor, que hereda el vizcondado, muere pronto sin otro heredero que un nio. Desconfiando del
segundo de sus hermanos, haba confiado a Bernardo, e! menor, la
guardia de sus tierras durante la minora. Llegado a a mayora de edad,
el infante Eble reclama en vano su herencia. Sin embargo, gracias a me
diaciones amistosas, obtiene, a falta de otra cosa mejor, el castillo de
Com born. All vive, con la rabia en el corazn, hasta ei momento en
que, habiendo por azar capturado a su ta, la viola pblicamente, es
perando as obligar al m arido uitrajado a repudiarla. Bernardo acoge
a su m ujer y prepara la venganza. Un da aparece ante los muros con
una pequea escolta, com o para fanfarronear. Eble, que se levantaba
de la mesa, con la cabeza turbia por los vapores alcohlicos, se lanza
locamente a perseguirlo. A alguna distancia, los pretendidos fugitivos
se vuelven, se apoderan del adolescente y lo hieren de muerte. Este fin
trgico, las injusticias sufridas por la vctima y, sobre todo, su juven
tud conmovieron al pueblo; durante muchos das, se hicieron ofren
das sobre su sepultura provisional, en el mismo lugar donde habia ca
do, com o si se tratase de las reliquias de un mrtir. Pero el to perjuro
y asesino, y sus descendientes, despus de l, conservaron tranquila
mente la fortaleza y el vizcondado.
No proclamemos la contradiccin. En esos siglos de violencia y
de nerviosismo, los vinculos sociales podan pasar por ser muy fuer
tes e incluso m ostrarse con frecuencia como tales, y encontrarse, sin
embargo, a merced de un rapto de pasin. Pero, aparte estas brutales
rupturas provocadas por la avaricia tanto como por la clera, es evi
dente que en circunstancias normales, un sentido colectivo muy vivo
se acom odaba con facilidad a una mediocre ternura entre las personas.
Com o quiz era natural en una sociedad donde el parentesco era con
cebido como un medio de ayuda m utua, el grupo contaba mucho ms
que sus miembros tom ados uno a uno. Debemos a un historiador ofi
cial, asalariado por una gran familia noble, el recuerdo de una frase
caracterstica, pronunciada un dia por el antepasado del linaje. Como
Juan, mariscal de Inglaterra, rehusase, a pesar de sus compromisos,
devolver una de sus fortalezas al rey Esteban, sus enemigos lo am ena
zaron con ejecutar a un hijo que hacia poco diera en rehn: Qu me
im porta el nio, respondi nuestro hombre, no tengo todava los
yunques y los martillos con que forjar otros ms bellos? '5 En cuanto
al m atrim onio no era con frecuencia, de la manera ms simple, sino
una asociacin de nteres y, para las mujeres, una institucin de pro
leccin. Recurdense, en el poem a del Cid, las palabras de las hijas
del hroe cuando ste les anuncia que las ha prom etido a los infantes
de Carrin. Las jovencitas qne, naturalmente, nunca han visto a sus
futuros maridos, le dan las gracias: Cuando nos hayis casado, sere3 L'histoire de Guillaum e le Marchal, ed. P. M e v e r. t. I, v. 399 y sigs.

mos ricas dam as. Estas concepciones eran tan vigorosas que, en pue
blos por otra parte profundam ente cristianos, llevaron a una extraa
y doble antinom ia entre las costumbres y las leyes religiosas.
La iglesia no simpatizaba mucho con las segundas o terceras nup
cias, cuando no les era abiertam ente hostil. Pero, al contraer nuevo
matrimonio tena casi fuerza de ley en todas las clases sociales, sin duda,
por el cuidado de colocar la satisfaccin de la carne bajo el signo de
sacramento. Pero, tambin, cuando era el hombre el que desapareca
primero, porque el aislamiento pareca un peligro dem asiado grande
para una mujer y porque el seor, en toda tierra puesta en m anos de
mujer vea una amenaza al buen orden de los servicios. Cuando en 1119,
despus de la derrota de la caballera de Antioqua en el Campo de San
gre, el rey Balduino II de Jerusaln se preocup de reorganizar el principa
do, se impuso com o deber el conservar a los hurfanos su herencia
y el procurar a las viudas nuevos esposos. Y, de seis de sus caballeros
que murieron en Egipto. Joinville anota con simplicidad: por lo que
convino que sus mujeres se casasen de nuevo las seis/ A veces, la mis
ma autoridad seorial intervena imperiosamente para que'fuesen "pro
vistas de m aridos las campesinas a las que una inoportuna viudez
impeda cultivar bien los campos o cumplir las prestaciones prescritas.
Por otra parte, la Iglesia proclam aba la indisolubilidad del vnculo
conyugal. Pero sto no impeda, en particular entre tas clases eleva
das, que las repudiaciones fueran frecuentes, inspiradas muchas veces
en los deseos ms bajos. Un testimonio, entre mii, lo constituyen las
aventuras m atrim oniales de Juan el Mariscal, contadas, siempre con
el mismo tono, por el trovador al servicio de sus nietos. Haba tom a
do una esposa de alto rango, dotada, segn el poeta, de todas las cua
lidades de cuerpo y de espritu: estuvieron juntos con gran alegra.
Pero, por desgracia, Juan tena un vecino dem asiado poderoso, con
el que era prudene concillarse; despidi a su encantadora mujer y se
uni a la herm ana de este peligroso personaje.
Pfero, sin duda, sera deform ar mucho las realidades de la era feu
dal el colocar el m atrim onio en el centro del grupo familiar. La mujer
no perteneca ms que a medias al linaje al que su destino la hizo en
trar, y aun quiz por poco tiempo. Callaos, dice rudamente Garin
le Lorrain a la viuda de su hermano asesinado que, encima del cad
ver, llora y se lamenta, un caballero gentil os tom ar por esposa...
soy yo quien tiene que guardar luto riguroso/ 5 Si en el poema, relati
vamente tardo, de los Nibelungos, Criinilda venga en sus hermanos
la muerte de Sigfrido, su primer esposo sin que por otra parte la
legitimidad de este acto parezca cierta, parece que, por el contrario,
en la versin primitiva, se la ve proseguir la venganza de sus hermanos
contra Atila, su segundo m arido y su asesino. Por el tono sentimental,
as como por su extensin, !a parentela era una cosa muy distinta de
4

G u ii ie r m o d e T y r . XII. 12. JQifJViLLE. etl, de W au .i.y (Soc. de l His, de Fran

ce), ps. 105-106.


Garin e Lorrain,

e<t.

P.

P a r s . . 11, p, 2.68,

la pequea familia conyugal de tipo moderno. De qu manera se de


finan. con justeza sus contornos?
II.

La

e s t r u c t u r a d e l l in a je

El tipo de extensas gentes, fuertemente cimentadas por el sentimien


to, verdadero o falso, de una ascendencia com n, y por ello, delim ita
das con m ucha precisin, no era conocido en el Occideute feudal ms
que en sus fronteras extremas, fuera de as tierras autnticamente feudalizadas: a orillas del m ar del Norte, ios Geschlechrer de la Frisia o
de! Dithmarschen; en el Oeste, las tribus o clanes clticos. Segn to
das las apariencias, grupos de esta naturaleza los haba habido an
entre os germanos en la poca de las iuvasiones: tales, las frae lom
bardas y francas, de las que ms de una aldea, italiana o francesa, con
serva en la actualidad el nombre; tales tambin, as genea/ogiae ale
manas y bvaras, que ciertos textos nos muestran en posesin del suelo.
Pero estas unidades, dem asiado amplias, poco a poco se haban des
moronado.
La gens rom ana debi el excepcional rigor de su organizacin a
la absoluta primaca de la descendencia por lnea masculina. Pero nada
igual se encontraba en la poca feudal. Ya en la antigua Germania,
vemos que cada iudvduo tenia dos categoras de parientes, unos del
lado de la espada", los otros dei lado de la m adre y era solidario en
grados distintos, tanto de los primeros como de los segundos; tal como
si, entre os germanos, la victoria de! principio agnaticio no hubiese
sido nunca lo bastante completa como para hacer desaparecer toda
huella de un ms antiguo sistema de filiacin uterina. Por desgracia,
no sabemos casi nada de las tradiciones familiares indgenas de los
pases sometidos a Roma. Pero, pensemos lo que pensemos de estos
problemas de orgeues, es cierto en todo caso que, en el Occidente me
dieval, e parentesco tom o conserv un carcter bipartito. La im por
tancia sentimental que la epopeya atribuye a las relaciones del to m a
terno con el sobrino no es ms que uua de las expresiones de un rgimen
donde los vnculos de alianza por tas mujeres contaban casi tanto como
los de cousanguinidad paterna, As nos lo asegura, entre otros, el se
guro testimonio de la onomstica.
La mayor parte de los nombres de persona germnicos estaban for
mados de dos elementos unidos, cada uno de los cuales posea su sig
nificacin propia. Mientras se m antuvo la conciencia de la distincin
entre los dems, fue, si no obligatorio, al menos de uso frecuente el
m arcar la filiacin tom ando uno de los componentes. Esto, incluso
en tierras romnicas, en las que el prestigio de los vencedores propa
g ampliamente, entre las poblaciones iudigenas, la imitacin de su
A W . O , F a r n s w o r t h , Uncle and nephew in the old French c h a n s o n s de geste: u
sn id i in the survival o f matriarchy. New York, I9IT (Colum bia University: Studies in
rom ance philology and iiteruture); Ci . H . B e l l . The sister's son in the m edieval ger
m an epic: a study in the survival o f malritiny, fV22 (U niversty o f California, Publica
lions in m o d e m philology, vol. X, n 2).

onomstica. Pero poda ser tanto al padre como a la madre, indiferen


temente al que se uniera por esie artificio verbal, la sucesin. En el pue
blo de Paiaiseau. por ejemplo, a principios del siglo ix, e! colono Teudricus y su mujer Ermen-berta, bautizaron a uno de sus hijos con el
nombre de Teut-hardus, a otro con el de Erment-arius y al tercero, con
una doble referencia Teut-bertus. 7 Despus, se tom la costumbre de
hacer pasar de generacin en generacin el nombre completo, pero al
ternando de nuevo las dos ascendencias. As, los dos hijos de Lisois,
seor de Amboise. que m uri hacia 1065, si uno recibi el nombre de
su padre, el otro, que era el mayor, se llam Sulpicio, como el abuelo
y el herm ano de su madre. Ms tarde aun, cuando se comenz a a a
dir a os nombres de pila un patronmico, durante mucho tiempo se
continu dudando entre los dos sistemas de transmisin. Hija de San
tiago d Arc y de Isabel Rome, a veces se me llama Juana d Arc, y,
a veces, Juana Rome, decia a sus jueces la que la historia conoce
slo con el primero de estos nombres, Juana de Arco; y observaba que,
en su regin, la costumbre daba con frecuencia a las muchachas el ape
llido de su madre.
Esta dualidad de relaciones traa graves consecuencias. Teniendo
cada generacin su crculo de parientes, que no se confunda con el de
la generacin precedente, la zona de las obligaciones de linaje cam
biaba perpetuam ente de lmites. Los deberes eran rigurosos, pero el
grupo dem asiado inestable para servir de base por completo a la
organizacin social. O lo que es peor: cuando dos linajes se enfrenta
ban, poda ocurrir que un misino individuo perteneciese, en uno, por
el lado de su padre, y en el otro, por el de su madre, a los dos la
vez. Cmo escoger? Prudentemente, Beaum anoir aconseja inclinar
se p or el pariente ms prximo y, si eran del mismo grado, abstenerse.
No hay duda de que en la prctica la decisin era a m enudo dictada
por las preferencias personales. A propsito de las relaciones propia
mente feudales, encontraremos de nuevo este confnsionismo jurdico,
en el caso del vasallo de dos seores, Caracterizaba una mentalidad
y, a la larga, tenia que aflojar los vnculos. Cunta fragilidad interna
en un sistema familiar que obligaba, como se haca en el Beauvaisis
del siglo X III, a adm itir com o legtima la guerra entre dos hijos de un
mismo padre, si, siendo de madres diferentes, se encontraban mezcla
dos en una venganza entre sus parentelas m aternas'
Hasta dnde se extendan a lo largo de ios dos linajes los deberes
para con los amigos carnales ? Sus fronteras no se encuentran deli
mitadas con alguna precisin ms que en las colectividades que conti
nuaban fieles a las tarifas regulares de composicin. Y aun estas cos
tumbres no fueron puestas por escrito hasta una poca bastante tarda.
Y no es sino ms significativo verlas fijar zonas de solidaridad activa
y pasiva asombrosamente amplias: pero zonas degradadas, pues la tasa
' P o ly p ty q u e d e l a b b n n in on , ed. A . L C sn g n o n . Il, S7. Este deseo de sealar la
doble IIlacin, llevaba a verdaderos confrasenlidos: tal, el nombre anglosajn Wigfrith,
i|tie traducido litrralm entc quiere clccii p a/ de f i guerra"

de las sumas recibidas o entregadas variaba segn la proximidad del


parentesco. En Seplveda (Castilla), en e t siglo x i i i , para que la ven
ganza ejercida sobre el hom icida de un pariente no pueda ser im puta
da como crimen, es suficiente tener, con a vctima, un tatarabuelo co
mn. El mismo vnculo, segn la ley de Audenarde, autoriza a cobrar
una parte del precio de la sangre y, en Lille, impone el contribuir a
su pago. En Saint-Omer, se llega, en este ltimo caso, hasta hacer n a
cer la obligacin de la existencia, como tronco comn, de un abuelo
de bisabuelo. En otras partes, la reglamentacin era ms vaga. Pero,
como ya hemos observado, la prudencia aconsejaba requerir, para las
enajenaciones, el consentimiento de tantos colaterales como fuera p o
sible reunir. En cuanto a las comunidades silenciosas de los campos,
durante mucho tiempo reunieron bajo su techo a numerosos individuos:
hasta cincuenta en la Baviera del siglo xi. y setenta en la N orm anda
del x v .9
Si se observa atentamente, parece, sin embargo, que a partir del
siglo X III, se opera una especie de contraccin en todas partes. Las ex
tensas parentelas de antao, se ven poco a poco sustituidas por gru
pos mucho ms cercanos a nuestras reducidas familias de la actuali
dad. Hacia fines del siglo, Beaum anoir tiene !a impresin de que el
crculo de las personas atadas por el deber de venganza ha ido dismi
nuyendo, hasta no comprender, en su tiempo, a diferencia de la poca
precedente, ms que los primos segundos, y como esfera en que la obli
gacin era sentida con m ucha intensidad, los simples prim os herm a
nos. Desde los ltimos aos del siglo x n , en los docum entos france
ses se nota una tendencia a limitar a los parientes ms prximos la
dem anda de aprobacin para las enajenaciones. Despus, vino el sis
tema del derecho de rescate. Con la distincin que estableca entre
las adquisiciones y los bienes familiares y, entre stos, entre los bie
nes abiertos, segn su procedencia, a las reivindicaciones de los li
najes materno o paterno, responda mucho menos que la antigua prc
tica a la nocin de un linaje casi infinito. El ritm o de la evolucin fue,
naturalmente, muy variable segn los lugares. Aqui, bastar indicar
con rapidez las causas ms generales y ms probables de una transfor
macin tan llena de consecuencias.
Ciertamente, los poderes pblicos, en su accin de guardianes de
la paz, contribuyeron a desgastar la solidaridad familiar de muchas m a
neras y en especial, como lo hizo Guillermo el Conquistador, lim itan
do et crculo de venganzas legtimas; sobre todo, quiz, favoreciendo
las renuncias a toda participacin en la venganza. El salirse voluntaria
mente de la parentela, era una facultad antigua y general; pero si, por
una parte, perm ita escapar a muchos riesgos, por otra, privaba en el
8 Liv/v Rois'm, ed. R. M o n ie r, 1932, 143-144. A G iry, Histoire de la ville de
Saint-Omer, t. II, p. 578, c. 791. Asi se explica que el derecho cannico pudiese, sin
excesiva presuncin, extender hasta el sptim o grado de prohibicin de los m atrim onio
consanguneos.
9 Armales Altahenses maiores, 1073, en SS., t. X X , p. 792. J ehan M a s se u n , Jour
nal des Etats Gnraux, ed, A. B e rn e r, ps. 582-584.

157

futuro de una ayuda considerada indispensable durante mucho tiem


po. U na vez ta proteccin del Estado se hizo ms eficaz, estas renun
cias se hicieron menos peligrosas. A veces, la autoridad no dudaba en
imponerlas: as, en 1181, el conde de Henao, despus de un homicidio,
quem ando por adelantado las casas de todos los parientes del culpa
ble, con el fin de arrancarles la promesa de no socorrerlo.
No obstante, el debilitam iento y la fragmentacin del linaje, com o
unidad econmica, al mismo tiempo que como rgano de 1afaide, pa
rece que fue ante todo efecto de cambios sociales ms profundos. El
progreso de los cambios llevaba a limitar las trabas familiares, sobre los
bienes; los de la vida de relacin, provocaban la ruptura de colectivi
dades demasiado vastas que, a falta de todo estado civil, no podan con
servar el sentimiento de su unidad ms que quedndose agrupadas en
un mismo lugar. As, ya las invasiones casi hicieron desaparecer los
Geschlechter de la antigua Germania, constituidos con mucha ms so
lidez. Las rudas sacudidas sufridas por Inglaterra incursiones y mi
graciones escandinavas, conquista norm anda tuvieron parte im por
tante en la precoz ruina de los antiguos linajes. Casi en toda Europa,
en ocasin de las grandes roturaciones, la atraccin de los nuevos cen
tros urbanos y de las aldeas fundadas sobre las zonas, seguramente
rom pi ms de nna com unidad campesina. No se debe a ningn azar
que, en Francia al menos, las comunidades familiares campesinas se
mantuvieran ms tiem po en las provincias ms pobres.
Es curioso, pero no inexplicable, que este perodo, en el que las
am plias parentelas de las pocas anteriores comenzaron a fragmen
tarse de este modo viese, precisamente, la aparicin de los nombres
de familia, si bien bajo una form a an rudim entaria. Com o las gentes
romanas, los Geschlechter de Frisia y del Dithm arschen posean cada
uno su denom inacin tradicional, como tambin, en la poca germ
nica, las dinastas de jefes investidas de un carcter hereditariamente
sagrado. Por el contrario, los linajes de la poca feudal fueron duran
te mucho tiempo extraamente annimos: en razn, sin duda, de la in
decisin de sus contornos, pero tambin porque las genealogas eran
dem asiado bien conocidas para que se sintiese ta necesidad de un re
cordatorio verbal. Despus, a partir del siglo xii en particular, se tom
la costum bre de aadir al nom bre nico que se usaba hasta entonces
nuestro nombre de pila actual un apodo o, a veces, un segundo
nombre. El desuso en que haban cado, poco a poco, muchos nom
bres antiguos, y tambin el aumento de la poblacin, tuvieron por efecto
el multiplicar los hom nimos de la manera ms molesta. Al propio
tiempo, las transform aciones dei Derecho, ya familiarizado con el do
cumento escrito, y las de la m entalidad, que exiga ms claridad que
en el pasado, hacan cada vez menos tolerables las confusiones naci
das de esta pobreza del m aterial onom stico y em pujaban a buscar
W&CA, ift, f e m i w v .
K&aKk.
(.ViK. SgSJfiK,
individuales. E l paso decisivo se di slo cuando el segundo nombre,
cualquiera que fuese su forma, convertido en hereditario, se transfer158

m en patronmico. Es caracterstico que el uso de las designaciones


verdaderamente familiares se abriera paso, primero, en los medios de
la alta aristocracia, donde el hombre era, ai propio tiempo, ms mvil
y senta ms necesidad, cuando se alejaba, de no perder el apoyo del
grupo. Durante el siglo xii, en Norm anda, ya se hablaba corriente
mente de los Giroie y de los Tal vas, y en el Oriente latino, hacia 1230,
de aquellos del linaje que tienen por apellido DYbelin/ 0 A conti
nuacin, el movimiento pas a las burguesas urbanas, acostum bra
das tambin a ios desplazamientos e inclinadas, por las necesidades
del comercio, a temer todo riesgo de error en las personas, o incluso
en las familias, que coincidan a m enudo con las asociaciones de ne
gocios. Por ltimo se propag al conjunto de la sociedad.
Tiene que quedar bien entendido que los grupos cuya denom ina
cin se precisaba as, no eran ni muy fijos ni de una extensin com pa
rable a a de las antiguas parentelas. La transmisin, que como se ha
visto oscilaba a veces entre los dos linajes, paterno y materno, sufra
muchas interrupciones. Las ramas, separndose, acababan siendo co
nocidas bajo nombres diferentes. En cambio, los servidores tom aban
con gusto el de su amo. En suma, ms que de gentilicios, se trataba,
conforme a la evolucin general de los vnculos de sangre, de apodos
de familias, cuya continuidad estaba a merced del menor accideute que
ocurriese al destino del grupo o del individuo. La estricta heredabilidad no fue impuesta hasta mucho ms tarde, con el estado civil, por
los poderes pblicos, deseosos de facilitarse as su labor de vigilancia
y de administracin. De forma que, muy posterior a las ltimas vicisi
tudes de la sociedad feudal, el inmutable apellido que hoy rene bajo
un nombre comn a hombres con frecuencia extraos a todo senti
m iento de viva solidaridad, deba ser al fin, en Europa, la creacin
no del espritu de linaje, sino de la institucin ms fundamentalmente
contrara a este espriu: el Estado soberano.
III.

v n c u l o s d e s a n g r e y f e u d a l is m o

Guardmonos, de otra parte, de imaginar una emancipacin regu


lar dei individuo desde los lejanos tiempos tribales. En el continente
al menos, parece que en la poca de los reinos brbaros las enajena
ciones dependan menos de la buena voluntad de los parientes de lo
que tendran que depender durante la primera edad feudal. Lo mismo
ocurra con las disposiciones por causa de muerte. En los siglos VIH
y tx, por el testamento rom ano o por los diferentes sistemas desato
llados por las costumbres germnicas, el hombre poda regular por s
mismo, con cierta libertad, la transmisin de sus bienes. A partir del
siglo X I, salvo en Italia y en Espaa excepcionalmente fieles, como
se sabe, a las lecciones de los antiguos derechos escritos, esta facul
tad sufri un verdadero eclipse: aunque estuviesen destinadas a tener
efectos postumos, las liberalidades, a partir de este momento, reves10 F e l i p e d e N o v a r e , M m o ires, e d . K o h l e r , p g s . 17 y 56.

159

m en patronmico. Es caracterstico que el uso de las designaciones


verdaderamente familiares se abriera paso, primero, en los medios de
!a. alta aristocracia, donde e! hombre era, al propio tiempo, ms mvil
y sentia ms necesidad, cuando se alejaba, de no perder el apoyo del
grupo. Durante el siglo xii, eu Norm anda, ya se hablaba corriente
mente de los Giroie y de los Talvas, y en el Oriente latino, hacia 1230,
de aquellos del linaje que tienen por apellido DYbelin, A conti
nuacin, el movimiento pas a las burguesas urbanas, acostum bra
das tambin a los desplazamientos e inclinadas, por las necesidades
del comercio, a temer todo riesgo de error en las personas, o incluso
en las familias, que coincidan a m enudo con las asociaciones de ne
gocios, Por ltimo se propag al conjunto de la sociedad.
Tiene que quedar bien entendido que los grupos cuya denom ina
cin se precisaba asi, no eran ni muy fijos ni de una extensin com pa
rable a la de las antiguas parentelas. La transmisin, que como se ha
visto oscilaba a veces entre los dos linajes, paterno y materno, sufria
muchas interrupciones. Las ramas, separndose, acababan siendo co
nocidas bajo nombres diferentes. En cambio, los servidores tom aban
con gusto el de su amo. En suma, ms que de gentilicios, se trataba,
conforme a la evolucin general de los vnculos de sangre, de apodos
de familias, cuya continuidad estaba a merced del menor accidente que
ocurriese al destino del grupo o del individuo. La estricta heredabilidad no fue impuesta hasta mucho ms tarde, con el estado civil, por
los poderes pblicos, deseosos de facilitarse asi su labor de vigilancia
y de administracin. De form a que, muy posterior a las ltimas vicisi
tudes de la sociedad feudal, el inmutable apellido que hoy rene bajo
un uombre comn a hombres con frecuencia extraos a todo senti
miento de viva solidaridad, deba ser al fin, en Europa, la creacin
no del espritu de linaje, sino de la institucin ms fundamentalmente
contrara a este esptiu: el Estado soberano.
I I I . V N C U L O S DE S A N G R E Y FE U D A L IS M O

Guardmonos, de otra parte, de imaginar una emancipacin regu


lar del individuo desde los lejanos tiempos tribales. En el continente
al menos, parece que en la poca de los reinos brbaros fas enajena
ciones dependan menos de la buena voluntad de los parientes de lo
que tendran que depender durante la primera edad feudal. Lo mismo
ocurra con las disposiciones por causa de muerte. En los siglos vin
y IX , por el testamento rom ano o por los diferentes sistemas desarollados por las costumbres germnicas, el hombre poda regular por si
mismo, con cierta libertad, la transmisin de sus bienes. A partir del
siglo x i , salvo en Italia y en Espaa excepcionalmente fieles, como
se sabe, a las lecciones de los antiguos derechos escritos, esta facul
tad sufri un verdadero eclipse: aunque estuviesen destinadas a tener
efectos postumos, las liberalidades, a partir de este niomeuto, revesF e l i p e d e N o v a r e , M m oires, e d . K o h l e r , p g s , 17 y 56.

159

lian casi exclusivamente la forma de donaciones, sometidas por n atu


raleza al asentim iento del linaje, Pero este sistema no se acom odaba
a los intereses de la Iglesia. Bajo su influencia, el testam ento propia
mente dicho resucit en ef siglo XII, limitado primero a las limosnas
piadosas, y, despus, exlendido, poco a poco, bajo reserva de algunas
restricciones en provecho de los herederos naturales. Era el mismo mo
mento en el que, por su parte, el rgimen atenuado del retracto subsis
ta al de las aprobaciones familiares. La misma venganza vi su cam
po de accin limitado por las legislaciones de los Estados surgidos de
las invasiones, pero una vez derribadas estas barreras, volvi a ocupar
su principalsima categora en el Derecho penal hasta el da en que
perdi de nuevo su im portancia, ante los asaltos de los poderes reales
o principescos restaurados. En resumen, el paralelismo es completo. E1
periodo que vio el florecimiento de las relaciones de proteccin y de
subordinacin personales, caractersticas del estado social que llam a
mos estrechamiento de los vnculos de la sangre. Debido a la inseguri
dad de los tiempos y a que la autoridad pblica careca de vigor, el
hom bre tena una conciencia ms viva de sus relaciones con los pe
queos grupos, cualesquiera que fuesen, de los que poda esperar aynda. Los siglos que, ms tarde, asistieron a la ruina o a la progresiva
metamorfosis de la estructura autnticamente feudal, conocieron tam
bin, junto a la disgregacin de las grandes parentelas, los signos pre
cursores de la lenta desaparicin de las solidaridades de linaje.
Sin embargo, para el individuo am enazado por los mltiples peli
gros de una atmsfera de violencia, el parentesco, aun en la primera
edad feudal, no presentaba una proteccin que se considerase suficiente.
Era, sin duda, bajo la forma en que se presentaba entonces, dem asia
do vaga y variable en sus contornos y demasiado minada, interiormente,
por la dualidad de las descendencias, masculina y femenina. Por esta
causa, los hombres tuvieron que buscar, o sufrir, otros vnculos. Tene
mos acerca de sto una experiencia decisiva: las nicas regiones donde
subsistieron poderosos grupos agnaticios tierras alemanas de las ori
llas del mar de! Norte, comarcas celtas en tas islas ignoraron al mis
mo tiem po el vasallaje, el feudo y el seoro rural. La fuerza del linaje
fue uno de los elemento esenciales de la sociedad; su debilidad relati
va explica que existiese el feudalismo.

160

LIBRO SEGUNDO
EL VASALLAJE Y EL FEUDO

CAPITULO I

EL HOMENAJE DEL VASALLO

I. E

l hom bre de otro h om bre

Ser hombre de otro hombre: no hay en todo el vocabulario feudal


alianza de palabras ms extendida que sta, ni de un sentido ms ple
no. Comn a las lenguas romnicas y germnicas, serva para expre
sar la dependencia personal, fuese cual fuese la naturaleza jurdica exac
ta de! vnculo y sin que sirviese de bice ninguna distincin de clase.
El conde era el hombre del rey, como e siervo era el de su seor rural.
A veces, en un mismo texto, con algunas lneas de intervalo, se evoca
ban as condiciones radicalmente diferentes: tal. por ejemplo, hacia
fines del siglo X I, un memorial de unas monjas norm andas, de clau
sura, quejndose de que sus hombres es decir, sus campesinos fue
sen obligados por un gran seor a trabajar en los castillos de sus h om
bres, entindase, sus caballeros, sus vasallos El equvoco no
sorprenda en absoluto porque, a pesar del abismo que exista en la
gradacin social, la idea se refera al elemento fundamenta! comn:
la subordinacin de un individuo a otro.
Sin embargo, si el principio de esta relacin hum ana impregnaba
toda la vida social, las formas que revesta no dejaban de ser singular
mente diversas, con transiciones a veces casi insensibles, desde los ms
poderosos a los ms humildes. Adanse, de pas a pas, buen nme
ro de divergencias. Ser cm odo tomar, como hilo conductor, una de
las ms significativas entre estas relaciones de dependencia: el vinculo
de vasallaje; estudiarlo prim ero en la zona mejor feudalizada de Euro
pa, a saber, el corazn del antiguo Imperio Carolingio, el norte de Fran
cia y el Rin y la Suabia en Alemania; y, despus, esforzarse, antes de
toda investigacin acerca de los orgenes, en describir los rasgos, al
menos los ms aparentes de la institucin, en la poca de su pleno flo
recimiento: los siglos X al XII.
1 H a s k i n s , [ / 74\, p . 6 3 .

161

II. E l h o m e n a j e e n l a e r a f k u d a l

He aqu, frente a frente, a dos hombres: uno quiere servir, el otro


acepta o desea ser jefe. El primero, junta las manos y las coloca, as
unidas, en las manos del segundo: claro smbolo de sumisin, cuyo
sentido se acentuaba, a veces, con una genuflexin. Al propio tiempo,
el personaje de las manos cerradas pronuncia algunas palabras, muy
breves, por las que se reconoce el hombre del que liene enfrente. Des
pus, jefe y subordinado se besan en la boca: smbolo de conciliacin
v de amistad. Tales eran muy simples y, por ello, propios para im
presionar a los espritus sensibles a las cosas vistas los actos que ser
van para anudar uno de los vnculos sociales m fuertes que conoci
la era feudal. Cien veces descrita o m encionada en los textos, reprodu
cida en los sellos, en las miniaturas y en los bajorrelieves, la ceremonia
reciba el nombre de hom enaje (en francs, hommage\ en alemn
M annschqft).2 Para designar al superior que creaba, ninguna otra pa
labra ms general que seor".3 Con frecuencia, el subordinado es lla
mado, sin ms, el hombre de este seor. Alguna vez, con ms preci
sin, su hom bre de boca y de m anos Pero tambin se emplean
palabras ms especializadas: vasallo o, hasta principios del siglo xn,
encomendado.
Concebido de esta forma, el rito estaba desprovisto de toda sea!
cristiana. Explicable por los remotos orgenes germnicos de su sim
bolismo, semejante laguna no poda subsistir en una .sociedad en la
que no se adm ita una promesa por vlida si no tena a Dios por g a
ranta. El homenaje, propiam ente dicho, en su forma no fue nunca
m odificado. Pero, verosmilmente, en el perodo carolingio, un segun
d o rito, propiamente religioso, se le superpuso: con la mano extendida
sobre los Evangelios o sobre las reliquias, el nuevo vasallo juraba ser
fiel a su amo. Era lo que se llamaba la f e (en alem n Treue y. ani gu
rneme, Hulde). El ceremonial estaba, pues, dividido en dos fases que,
sin embargo, no tenan, ni con mucho, el mismo valor.
En efecto, la fe no tenia nada de especfico. En una sociedad re
vuelta, en la que la desconfianza era la regla, al propio tiempo que
el llamamiento a las sanciones divinas pareca uno de los raros frenos
ms o menos eficaces, el juram ento de fidelidad tena mil razones de
ser exigido con frecuencia. Los oficiales reales o seoriales de todas
las categoras So prestaban a su entrada en el servicio- Los prelados
lo pedan con gusto a sus clrigos, y los seores rurales, a veces, a sus
campesinos. A diferencia del homenaje que, obligando de una vez al
Vanse las lminas. II, 11 i y IV.
1 Fn francs ha em pleado torcidam ente tu palabra uzeratn (lit. soberano), introdu
cida con csia acepcin a partir de los especialistas Jet Antiguo Rgimen. Su verdadero
significado es distinto Suponam os ^ue Pablo presta homenaje a Pedro, y, ste, a Juan.
Juan v no Pedro es el stizeram de fttblo: entindase el seor superior lia palabra
parece derivar del adverbio sus. por analoga con soberano). En otras palabras, m i suzeruin. es el seor de mi seor, no mi seor directo. La espresion. ademas, parece lardia
(siglo viv?).

162

hombre por entero, pasaba por incapaz de ser renovado, esta prom e
sa, casi trivial, poda ser discutida en muchas ocasiones con respecto
a la misma persona. Existan, pues, muchos actos d e/e. Adems, cuan
do los dos ritos se realizaban juntos, la preeminencia del homenaje
quedaba patente por su lugar en la ceremonia: siempre se llevaba a
cabo en primer lugar. Era, por otra parte, el nico que hacia interve
nir, en estrecha unin, a los dos hombres; la fe del vasallo constitua
una promesa unilateral, a la que en muy pocas ocasiones correspon
da un juram ento paralelo por parte del seor.
El homenaje, en una palabra, era el verdadero creador de la rela
cin de vasallaje, bajo su doble aspecto de dependencia y de proteccin.
En principio, el vnculo as establecido duraba tanto como las dos
vidas que relacionaba. Mas, en seguida que la muerte pona fin a una
o a otra, se deshaca por s mismo. Pero veremos cmo en la prctica
el vasallaje se transform con rapidez en una condicin hereditaria,
aunque este estado de hecho dej, hasta el fin. subssiii intacta la re
gla jurdica. Poco im portaba que el hijo det vasallo muerlo prestase
de ordinario su homenaje at seor, que lo recibi de su padre; o que
el heredero del precedente seor recibiese, casi siempre, los homenajes
de los vasallos paternos: cada vez que la composicin de la pareja se
m odificaba, el rito tena que ser renovado.
Asimismo, el homenaje no poda ser rendido ni aceptado por pro
curacin: los ejemplos en contra datan de una poca muy tarda, en
la que el sentido de os viejos actos casi estaba perdido. En Francia,
con respecto al rey, esta facultad no se hizo legal hasta el reinado de
Carlos VI, y aun no sin vacilaciones/ Hasta tal punto de vinculo so
cial pareca inseparable del contacto fsico que el acto formalista esta
bleca entre los dos hombres.
El deber general de ayuda v obediencia que se impona al vasallo,
le era comn con cualquiera que se hiciese hombre de otro hombre,
pero, en la prctica, se matizaba con obligaciones particulares, de cuyo
detalle nos ocuparemos ms adelante. Su naturaleza responda a con
diciones de rango y de gnero de vida, determ inadas de forma bastan
te estricta. Pues, a pesar de grandes diversidades de riqueza y de pres
tigio, los vasallos no se reclutaban indiferentemente entre todas las clases
sociales. El vasallaje era la form a de dependencia propia de las clases
superiores, que distinguan, ante todo, la vocacin guerrera y la de man
do; o al menos pas a serlo. Para comprender bien sus caracteres, con
viene ahora investigar cmo, progresivamente, se desprendi de todo
un complejo de relaciones personales.
[ II. L

a g n e s is d e l a s r e l a c io n e s d e

DEPEND EN CIA PERSONA!

Buscarse un protector, complacerse en proteger: dos aspiraciones


'' M i r o t . [384]; G. D u p o n t- F e r r ie r , Les origines el le premier s iM e lie la Cour
elu Trsor, I9.V. p. IOS; P. D o c.n o n . Les in.uiuiones poHtiques et adminisrratives du
pays fie Lane.uednc, 1895, p. 576 (1530).

que son de todos los tiempos. Pero no acostum bran a dar origen a
instituciones jurdicas originales ms que en las civilizaciones donde
los otros marcos sociales flaquean. Este fue el caso en !a Galia, des
pus del hundimiento del Imperio romano,
im aginm onos, en efecto, la sociedad de la poca merovingia. Ni
el Estado ni el linaje ofrecan ya garanta suficiente; la com unidad ru
ral no tena fuerza ms que para su organizacin interna. La comuni
dad urbana casi era inexistente. En todas partes, el dbil senta la ne
cesidad de lanzarse en brazos de uno ms poderoso que l. El poderoso,
a su vez, no poda m antener su prestigio o su fortuna, ni aun garanti
zar su seguridad, ms que procurndose, por la persuasin o por la
violencia, el apoyo de inferiores obligados a ayudarle. Haba, de una
parte, huida hacia el jefe; por otra, tomas de mando, con frecuencia
brutales. Y como las nociones de debilidad y de poder siempre son
relativas, se vea en muchos casos a un mismo hombre hacerse sim ult
neamente dependiente de otro ms fuerte y protector de otros ms hu
mildes. As, empez a edificarse un vasto sistema de relaciones perso
nales, cuyos hilos entrecruzados corran de un piso a otro del edificio
social.
Al someterse de esta form a a las necesidades del momento, estas
generaciones no tenan en absoluto el deseo ni el sentimiento de crear
unas formas sociales nuevas. Por instinto, cada uno se esforzaba en
sacar partido de los recursos que le ofreca la arm azn social existente
y si se termin, sin darse exacta cuenta, creando cosas nuevas, fue en
el esfuerzo para adaptar lo viejo. La herencia de instituciones y de prc
ticas de que dispona la sociedad surgida de las invasiones estaba, por
otra parte, entremezclada: al legado de Roma y al de los pueblos que
conquist, sin jam s borrar, de hecho, sus propias costumbres, vinie
ron a mezclarse las tradiciones germnicas. No caigamos en el error
de buscar al vasallaje ni a las instituciones feudales una filiacin tni
ca particular, de encerrarnos, una vez ms, en el famoso dilema: Roma
o los bosques de Germ ania. Hay que dejar estos juegos a las edades
que, con menos conocimientos que nosotros acerca del poder creador
de la evolucin, pudieron creer, con Boulainvilliers, que la nobleza del
siglo x v n descenda, casi por completo, de los guerreros francos, o
interpretar, con el joven Guizot, la Revolucin Francesa como un des
quite de los galorromanos. Por este camino, los antiguos fisilogos
imaginaban en la esperma un homnculo completamente formado. Las
lecciones del vocabulario feudal son, sin embargo, bien claras. Esta
nom enclatura, donde se entremezclan, como veremos, elementos de
todos los orgeues los unos tomados de la leugua de los vencidos,
otros de la de los vencedores y otros, como homenaje, forjados de nue
vo cuo nos ofrece el fiel espejo de un rgimen social que, no por
haber sufrido la influencia de un pasado, l mismo singularmente com
puesto, deja de ser ante todo el resultado de las condiciones originales
del momento. Los hom bres, dice el refrn rabe, se pareceu ms
a su poca que a su padre.
Entre los dbiles que se buscaban un defensor, los ms miserables
164

se hacan simplemente esclavos, obligando, con ellos mismos, a su des


cendencia. Sin embargo, muchos otros, incluso entre los humildes, pro
curaban preservar su condicin de hombres libres. A semejante deseo,
los personajes que reciban su obediencia no tenan, por lo general,
nada que objetar. En esa poca en qi^e los vnculos personales todavia
no haban ahogado ias instituciones pblicas, disfrutar de lo que se
llamaba libertad era esencialmente pertenecer, en cualidad de miem
bro de pleno derecho, a! pueblo gobernado por los m onarcas mevorngios: al populus francorum , se deca corrientemente, confundien
do bajo el mismo nombre a conquistadores y vencidos. Nacida de esta
equivalencia, la sinnima de tas dos palabras libre y franco deba lle
gar a nuestros das. Ahora bien, para un jefe, rodearse de dependien
tes provistos de los privilegios judiciales y militares que caracteriza
ban al hombre libre, era, en muchos aspectos, ms ventajoso qne
disponer slo de una horda servil.
Estas dependencias de orden ingenuo, com o dice una frm ula
de Tours, se expresaban con la ayuda de palabras tom adas, en su m a
yor parte, del ms puro latn. Pues, a travs de las vicisitudes de una
historia inestable, las antiguas costumbres de patronato nunca desa
parecieron del m undo rom ano o romanizado. En especial, en la Galia, se im plantaron con facilidad porque concordaban con las costum
bres de las poblacioues sometidas. Antes de la llegada de las legiones,
no exista jefe galo que no tuviese a su alrededor un grupo de fieles,
campesinos o guerreros. Conocemos muy mal lo que pudo subsistir
de los antiguos usos indgenas despus de la conquista y bajo un bar
niz de civilizacin ecumnica, pero todo induce a peusar que algo su
pervivi, ms o menos m odificado por la presin de un estado polti
co muy diferente. En todo caso, en el Im perio entero, los disturbios
de los ltimos tiempos hicieron ms necesario que nunca el recurrir
a las autoridades ms prximas y ms eficaces que las instituciones
de Derecho pblico. En toda la gradacin de la sociedad, cualquiera
que, en los siglos IV o v, deseaba prevenirse contra las duras exigen
cias de los agentes fiscales, inclinar a su favor la benevolencia de los
jueces o tan solo asegurarse un porvenir honorable, no hallaba nada
mejor que vincularse, aun siendo libre y, a veces de categora distin
guida, a un personaje mejor situado. Ignorados e incluso prohibidos
por el Derecho oficial, estos vnculos no eran legales y, sin embargo,
constituan una de las bases ms podersosas de la estructura social.
M ultiplicando los convenios de proteccin y de obediencia, los habi
tantes de la nueva Galia franca, tenan conciencia de no hacer nada
que no pudiera, fcilmente, encontrar un nombre en la lengua de sus
antepasados.
En verdad, la antigua palabra clientela, dejando de lado las remi
niscencias literarias, cay en desuso desde los ltimos siglos del Im pe
rio. Pero tanto en la Galia merovingia com o en Roma, se continuaba
diciendo del jefe que tom aba a cargo (suscipere) al subordinado, del
que se constitua, por ello en 41p a t r o n o del subordinado, se deca que
se encom endaba entindase, se entregaba a su defensor. Las
165

obligaciones as aceptada., eran, en general, calificadas de servicio


(servitium). Poco antes, la palabra habra causado horror a un hom
bre libre, pues en latn clsico no lo conoca ms que como sinnimo
de servidnmbre: los nicos deberes que eran com patibles con la liber
tad eran los officia. Pero, desde fines del siglo IV, servitium ya no te
na ese sentido peyorativo.
Germania, en tanto, tambin aportaba su parte. La proteccin que
el poderoso extenda sobre el dbil se llamaba muchas veces mundium,
m undeburdum (maimbour; en francs^, o m itium , si bien esta ltima
palabra designaba ms particularm ente el derecho y la misin de re
presentar al dependiente ante la justicia. Vocablos germnicos, mal di
simulados bajo la vestidura latina que les daban los documentos.
Estas diversas expresiones, casi sinnimas, se aplicaban por igual
a los contratantes, cualquiera que fuese su origen, rom ano o brbaro.
Las relaciones de subordinacin privada escapaban al principio de las
leyes tnicas, porque se mantenan an al margen de todos tos derechos.
Por el hecho de no estar reglamentadas,.se m ostraban capaces de
adaptarse con facilidad a las situaciones ms diversas. El mismo rey
que, en tanto que jefe del pueblo, deba conceder su apoyo a todos
los sbditos indiferentemente, y tena derecho a su fidelidad, sancio
naba por et universal juram ento de ios hombres libres, conceda sin
embargo su m aim bour (proteccin) particular a un cierto nmero de
ellos. Quien agraviaba a estas personas, colocadas bajo su palabra,
pareca ofenderle a l directamente e incurra, por consiguiente, en un
castigo de excepcional severidad. En el seno de su muchedumbre, m e
dianam ente variada, se distingua un grupo ms restringido de fieles
reales, a los que se llam aba los leudes del prncipe,' es decir, sus gens,
que, en la anarqua de los ltimos merovingios, dispusieron en ms
de una ocasin de la corona y del Estado. Como antao en Roma,
el hombre joven de buena familia que deseaba avanzar en el mundo
se pona en m anos de un personaje poderoso, a no ser que ya su
porvenir no hubiera estado as asegurado, desde la infancia, por un
padre previsor. En contra de lo legislado por los concilios, muchos ecle
sisticos de todas las categoras, no tenan reparo en buscar el patro
nato de laicos. Los grados inferiores de la sociedad parecen haber sido
aquellos en que las relaciones de subordinacin fueron desde un prin
cipio las ms extendidas, as com o las ms rgidas. La nica frmula
de encomienda que poseemos pone en escena un pobre infeliz que no
acepta un dueo ms que porque no tiene de qu comer ni con qu
vestirse. Por otra parte, entre todos estos diversos aspectos de la de
pendencia, tan opuestos en su aspecto social, no exista, sin embargo,
ninguna diferencia de problemas, ni incluso, bien sealada, de ideas.
Segn parece, fuere quien fuere el encomendado, casi siempre pres
taba juram ento a su amo. Le aconsejaba el uso someterse tambin
a un acto formalista de sumisin? No lo sabemos bien. El Derecho
1
gios.

166

IN.

Nombre dado a los "com paeros" que formaban d cortejo de los reyes merovinde! T.t.

oficia! nada nos dice en este aspecto, encerrado en sus viejos marcos
de! pueblo y de! linaje. En cuanto a los tratos particulares, no hacan
intervenir el documento escrito, que es el nico que deja huellas. Sin
embargo, a par!ir de la segunda m itad del siglo v i i i , los documentos
empiezan a m encionar el rito de la colocacin de las manos en ias m a
nos. El primer ejemplo nos lo muestra empleado en principio slo en
tre personajes de alto rango: el protegido es un prncipe extranjero;
e! prolector, el rey de los francos. Pero este prejuicio de los cronistas
no debe engaarnos. La ceremonia no parece merecer ser descrita ms
que cuando, asociada a acomecimientos de alta poltica, figura entre
los episodios de una entrevista principesca. En la vida ordinaria pasa
ba por un hecho vulgar y, por tanto, condenado al silencio. Es indis
cutible que estuvo en uso mucho antes de surgir, as, a la luz de los
textos. La concordancia de las costumbres franca, anglosajona y es
candinava atestigua su origen germnico, pero el smbolo era dem a
siado claro para no ser adoptado por toda la poblacin. Se la ve, en
Inglaterra y entre los escandinavos, expresar, indiferentemente, formas
muy diversas de subordinacin: de esclavo a dueo, de compaero de
squito a jefe de guerra. Todo induce a pensar que, durante mucho
tiempo, ocurri lo mismo en la Galia franca. E! acto serva para esta
blecer contratos de proteccin de naturaleza variable y, cumplido o
descuidado, no pareca indispensable para ninguno. Una institucin
exige una terminologa sin dem asiada ambigedad y un ritual relati
vamente estable; pero, en el m undo merovingio, las relaciones perso
nales no eran todava ms que na prctica.
IV.

u e r r e r o s d o m s t ic o s

Sin embargo, ya desde entonces exista un grupo de personas en


dependencia, distinto por sus condiciones de vida. Era el que integra
ban, alrededor de cada poderoso y del propio rey, sus guerreros d o
msticos. Pues el ms urgente de los problemas que se imponan en
tonces a las clases dirigentes era m ucho meuos e! administrar, durante
la paz, el Estado o las fortunas particulares, que procurarse los me
dios de combatir. Pblica o privada, empreudida como diversin o con
e! fin de defender los bienes y la existencia, la guerra tenia que apare
cer, durante muchos siglos, como la tram a cotidiana de toda la vida
de un jefe y la razn de ser profunda de todo poder del mando.
C uando los reves francos se hicieron dueos de la Galia, se encoutraron con dos sistemas que ambos, para form ar los ejrcitos, recu
rran a las masas: en Germania, todo hombre libre era un guerrero;
Roma, en la medida en que aun utilizaba tropas indgenas, las recluta
ba, especialmente, entre los cultivadores de! suelo. El Estado franco,
bajo sus dos dinastas sucesivas, m antuvo el principio de la leva gene
ral que, por otra parte, tenia que mantenerse durante toda la edad feu
dal y aun sobrevivirle. Las ordenanzas reales se esfuerzan en vano para
regular esta obligacin proporeionalm ene a los medios de fortuna,
intentando reunir a las gentes ms pobres en pequeos grupos, cada

uno de tos cuales debera proporcionar un soldado. Variables segn


las exigencias del momento, estas medidas de aplicacin prctica d e
jaban intacta la legislacin. Del mismo modo, los grandes seores, en
sus conflictos, no dudaban en llevar al combate a sus campesinos.
En tos reinos brbaros, sin embargo, la m quina de reclutamiento
era lenta y pesada, por estar en m anos de una adm inistracin cada
vez menos capaz de bastarse en su labor burocrtica. Por otra parte,
la conquista habia roto la organizacin jerquica que las sociedades
germnicas se haban dado, tanto para la guerra com o para la paz.
Y por ltimo, ocupado por los cuidados de una agricultura ms esta
bilizada, el germano com n, en la poca de las migraciones, gnerrero
ms que campesino, se converta, poco a poco, en campesino ms que
guerrero. Es cierto que el colono romano de otros tiempos, al ser arran
cado de la gleba e incorporarse al ejrcito, no se hallaba en una situa
cin ms ventajosa; pero se encontraba incluido en tas filas de las le
giones organizadas, que lo instruan. En cambio, en el Estado franco,
aparte las guardias que rodeaban al rey y a los grandes, no existan
otras tropas permanentes, y, por tanto, tam poco instruccin regular
de los reclutas. Falta de diligencia y de experiencia y dificultades de
arm am ento en tiempo de Carlomagno, se tuvo que prohibir que na
die se presentase a la hueste provisto slo de un bastn, esos defec
tos pesaron sin duda desde un principio en el sistema militar dei pe
rodo merovingio. Pero todava se hicieran ms aparentes a medida
que la preponderancia, en el campo de batalla, pas del infante al ji
nete, provisto de un im portante armam ento ofensivo y defensivo. Pues,
para disponer de una m ontura de guerra y equiparse de pies a cabeza,
era necesario disfrutar de una cierta riqueza o recibir subsidios de un
poderoso. Segn la ley ripuaria, un caballo vala seis veces lo que un
buey; una loriga especie de coraza de piel reforzada con placas de
m etal, el mismo precio; un yelmo, slo la mitad menos. No vemos,
en el 76], a un pequeo propietario de Alemania, ceder sus campos
paternos y un esclavo a cambio de un caballo y una espada?15Adems,
era necesario un largo aprendizaje para saber m anejar un corcet en et
com bate y practicar, bajo un pesado arns, una difcil esgrima. De
un m uchacho en la edad de la pubertad, puedes hacer un caballero;
ms tarde, jam s. Bajo los primeros carolingios, esta mxima se ha
ba convertido en un proverbio.'
A qu se deba esta decadencia de la infantera, que tendra re
percusiones sociales tan considerbles? A veces, se ha credo que era
un efecto de las invasiones rabes: con el Un de sostener et choque de
los jinetes musnlmanes o de perseguirlos, Carlos Marte! habra trans
form ado a sus francos en hombres a caballo. La exageracin es m ani
fiesta. Incluso suponiendo lo que se ha debatido que la caballera
jugase entonces en los ejrcitos del Islam un papel tan decisivo, los
francos, que siempre poseyeron tropas m ontadas, no esperaron a Poi6 H. W a r t m a n n . Jrkindenbuch der A btei Sam t-G allen, t. i,
31.
7 R abanus M auro, en Zeitschrift'fr deutsches A tieniim , 1. XV, 1R72. pgina -144

6 8

tiers para cederles un lugar preponderante. Cuando, en el 755, la reu


nin anual de los grandes y de la hueste fue trasladada por Pipino de!
mes de marzo al mes de mayo, que es ei tiem po de los primeros pas
tos, esta medida significativa marca slo el punto culm inante de una
evolucin empezada haca ya algunos siglos. Com n a la mayora de
los reinos brbaros y al mismo Imperio de Oriente, sus razones no siem
pre fueron bien comprendidas, por una parte, por no haberse valora
do suficientemente ciertos factores tcnicos; por otra, porque, en el
terreno propio del arte militar, la atencin se llev dem asiado exclusi
vamente hacia la tctica del combate, en perjuicio de sus preparativos
y de sus consecuencias.
Ignorados por las sociedades clsicas del Mediterrneo, los estri
bos y las herraduras no aparecen antes del siglo IX en las representa
ciones de! Occidente europeo; pero, parece que las imgenes estaban
en retraso con respecto a la vida. Inventado, probablemente, entre los
srmatas, el estribo fue un regalo hecho a Europa por los nm adas de
la estepa euroasitica, y su traspaso, uno de los efectos del contacto
que la poca de las invasiones estableci, mucho ms-frecuente que
antes, entre los sedentarios del Oeste y las civilizaciones ecuestres de las
grandes llanuras; tanto de manera directa, gracias a las migraciones
de los alanos, fijados poco antes en el norte del Cucaso y de los cuales
muchas fracciones, arrastradas por la oleada germnica, encontraron
asilo en el corazn de la Galia o de Espaa, como, principalmente,
por intermedio de los pueblos germnicos que. com o los godos, h a
ban vivido algn tiempo en las orillas del M ar Negro. Tambin es ve
rosmil que la herradura viniese de Oriente; este perfeccionamiento fa
cilitaba de forma singular la carrera y la carga en los peores terrenos.
Por su parte, el estribo, no slo ahorraba fatiga al jinete, sino que. d n
dole mejor asiento, acrecentaba la eficacia de su mpetu.
En cuanto al combate, la carga a caballo se convirti en una de
sus formas ms frecuentes, pero no la nica. Cuando las condiciones
del terreno lo exigan, lo guerreros desmontaban y, provisionalmente,
se convertan en soldados a pie; la historia militar de la era feudal abun
da en ejemplos de esta tctica. Pero, a falta de caminos practicables
o de tropas instruidas en esas maniobras sabiamente coordinadas que
hicieron la fuerza de las legiones romanas, slo el caballo permita lle
var a buen fin, tanto las largas incursiones que im ponan las guerras
entre los prncipes, com o las bruscas guerrillas en las que todos tos
jefes se complacan; llegar con rapidez y sin mucha fatiga, a travs de
campos cultivados y de zonas selvticas, al campo de batalla: una vez
en l, desconcertar al enemigo con movimientos inesperados; y si la
suerte volva la espalda, escapar de la m atanza con una huida oportu
na. Cuando, en 107?, los sajones fueron derrotados por Enrique IV
de Alemania, la nobleza debi a la agilidad de sus m onturas el sufrir
menos prdidas que la chusma campesina, incapaz de escapar de la
carnicera con suficiente rapidez.
Todo conspiraba, pues, en la Galia franca, para hacer cada vez ms
necesaria la presencia de guerreros profesionales, educados por una
169

tradicin de grupo y que fuesen, ante todo, jinetes. Aunque el servicio


a caballo en provecho del rey, continu, casi hasta fines del siglo IX,
siendo exigido en principio a todos los hombres libres suficientemente
ricos para ser sometidos al mismo, el ncleo de estas tropas m ontada,
ejercitadas y bien equipadas, que eran las nicas de las que se espera
ba una rea! eficacia, fue proporcionado por los seguidores arm ados
que, desde hacia mucho tiempo, rodeaban a los prncipes y a los
grandes.
En las antiguas sociedades germnicas, si los cuadros de las aso
ciaciones consanguneas y de los pueblos bastaban al desarrollo nor
mal de la existencia, el espritu de aventura o de ambicin nunca pudo
contentarse con ellos. Los jefes, en especial los jefes jvenes, agrupa
ban a su alrededor algunos com paeros (en alto alemn gisind, o
sea, com paero de expedicin; Tcito tradujo exactamente esta pala
bra por el latn comes). Los dirigan en el combate y en el pillaje y,
durante los descansos. Ies daban hospitalidad en los grandes halls de
madera, propicios a las orgas. El pequeo grupo era la fuerza de su
capitn en las guerras o las venganzas; le aseguraba su autoridad en
las deliberaciones de los hombres libres; las liberalidades de alim en
tos, de esclavos, de anillos de oro que el jefe prodigaba sobre l cons
tituan un elemento indispensable de su prestigio. As nos describe T
cito el sistema (compagnonnage) en la Germania del siglo i, e igual
lo vemos, siglos ms tarde, en el poema de B eow ulf y, con alguns ine
vitables pequeas variantes, en las viejas sagas escandinavas.
Establecidos en los restos de la Rom ana, ios jefes brbaros no re
nunciaron a estas prcticas, porque en el m undo donde acababan de
penetrar, el uso de soldados privados floreca desde haca mucho tiem
po. En los ltimos siglos de Roma, pocos miembros de la alta aristo
cracia no tenian los suyos. Se les llamaba, a menudo, bucellarii, del
nombre de una especie de bizcocho (bucelta) mejor que el pan de
municin que generalmente se les distribua. Eran asalariados, ms
que compaeros, pero en bastante nmero y lo suficientemente leales
para que estas escoltas personales, rodeando a sus amos convertidos
en generales del Imperio, tuviesen en el ejrcito nn lugar que con fre
cuencia fue de primer orden.
En medio del desorden de la poca merovingia, el empleo de se
mejantes squitos arm ados deba imponerse ms que nnnea. El rey te
na su guardia, a la que se llam aba truste y que, en gran parte, estaba
formada por jinetes. Tambin la tenan sus principales sbditos, ya fue
sen francos o de origen romano. Inclnso algunas iglesias juzgaban ne
cesario asegurar asi su seguridad. Estos gladiadores, como los llama Gre
gorio de Tours, formaban cuadrillas bastante mezcladas, en las que
no faltaban aventureros de la peor calaa, Los amos no dudaban en
enrolar a ellas a los ms vigorosos de sus esclavos; sin embargo, pare
ce que los hombres libres eran en mayor nmero. Pero no siempre per
tenecan a las clases distinguidas, aunque sin duda el servicio com
portaba ms de un grado en la consideracin y en la recompensa. No
obstante, es significativo que, en el siglo vil, una misma frmula pu-

170

diese servir indiferentemente para la donacin de una tierra peque


a en favor de un esclavo o de un gasindus.
En esta ltima expresin, se reconoce el antiguo nombre del com
paero de guerra germnico. Parece que, en la Galia merovingia como
en todo el m undo brbaro, serva para designar de forma corriente
al hombre de armas privado. No obstante, de manera progresiva cedi
lugar a un nombre indgena: el de vasallo (vassus, vassallus), destina
do a tener una gran expansin. Esta nueva denom inacin no era de
origen romano, sino c e lta / Es casi seguro que penetr en el latn ha
blado de la Galia mucho antes de que se le encuentre escrito, por p ri
mera vez, en la Ley Slica, pues el paso deuna a otra lengua no pudo
hacerse ms que en el tiempo, mtiy alejado del de Clodoveo, en que,
junto a las poblaciones asimiladas por la lengua de Roma, vivan gru
pos im portantes que continuaban fieles a la de sus antepasados. Vene
remos, pues, si se es nuestro gusto, en el viejo trmino, uno de esos
descendientes autnticos del habla de los galos, cuya vida se prolonga
en las capas profundas del francs. Pero del hecho de sn adopcin por
el lxico feudal, no se puede deducir una lejana filiacin de! vasallaje
militar. Es verdad que la sociedad gala, antes de la conquista, como
las sociedades celtas en general, practic un sistema de compaa, en
muchos aspectos semejante al de la antigua Germ ania, pero cualquie
ra que haya podido ser. bajo la superestructura rom ana, la supervi
vencia de estos usos, un hecho se impone: los nombres del diente ar
mado, tal como los menciona Csar ambacte o, en la Aquitania,
solduritts, desaparecieron sin dejar trazas.9 El sentido de vasallo en
el momento de su paso al latn vulgar, era mucho ms humilde: m u
chacho joven significacin que tena que perpetuarse durante toda
la Edad Media, en el diminutivo francs valer y tambin, por un des
lizamiento semntico anlogo al que sufri el latn puer, esclavo do
mstico. A los que el amo tiene siempre a su alrededor no los llama
con naturalidad sus muchachos? Este segundo valor es el que conti
nan dando a la expresin en la G alia Franca diversos textos escalo
nados entre los siglos vi y VIH. Despus, poco a poco, se abre paso
una acepcin nueva, que en el siglo vin hace la competencia a la pre
cedente, a la que en el siglo siguiente sustituye. Ms de un esclavo de
la casa era honrado con su adm isin en la guardia. Los otros miem
bros de esta cohorte, sin ser esclavos, vivan tambin en la vivienda
del amo, llamados a servirte de mil maneras y a recibir directamente
sus rdenes. Ellos eran, tambin, sns muchachos, por lo que se les in
cluy, junto con sus camaradas de nacimiento servil, bajo el nombre
de vasallos, desde entonces especializado en su significacin de segui
dores de armas.
Por ltimo, la denominacin que hasta entonces haba sido comn,

s G. D o ttin , La langue gauloise, 920, p. 296.


9
A l menos, en este sentido, pues a la palabra am bacte" remonta, por cambios que
aqui no interesan, el moderno nom bre ainbassade", embajada.

171

evocadora de familiaridad, fue reservada slo para los hombres libres


de la tropa.
Pues bien, esta historia de una palabra surgida de lo ms bajo de
la servidumbre para cargarse poco a poco de honor, refleja la propia
curva de la instilucin. Por modesta que fuese en sus orgenes, la con
dicin de muchos sicarios al servicio de los grandes y del misino rey,
no dejaba de contener serios elementos de prestigio. Los vnculos que
unan estos cam aradas de guerra con su jefe eran uno de esos contra
tos de fidelidad libremente consentidos propios de las situaciones so
ciales ms respetables. El nombre que designaba la guardia real est
lleno de significacin: truste, es decir, fe. El nuevo recluta enrolado
en esta tropa juraba fidelidad, a cambio de lo cual el rey se com pro
meta a socorrerlo. Estos eran los principios en que se basaba toda
encom ienda; sin duda, los poderosos y sus gasindi o vasallos inter
cam biaban promesas anlogas. Estar protegido por un alto personaje
ofreca, no slo una garanta de seguridad, sino tam bin de conside
racin. A medida que, en la descomposicin del Estado, todo gober
nante tena que buscar sus ayudas de una forma ms exclusiva entre
los hombres que estaban directamente agregados, y que, en la deca
dencia de las viejas costumbres militares, el llamamiento al guerrero
profesional se hacia cada da ms necesario y ms adm irada la fun
cin de lodos los que eran portadores de armas, qued evidente que,
enlre todas las formas de subordinacin entre individuos, la ms ele
vada consista en servir con la espada, la lanza y el caballo a un seor
al que se declaraba solemnemente la fidelidad.
Pero ya empezaba a vislumbrarse una influencia que, actuando pro
fundam ente sobre la institucin del vasallaje, deba, de manera am
plia, hacerla desviar de su primera orientacin. Esta fue la interven
cin, en estas relaciones hum anas, hasta entonces extraas al Estado,
de un Estado si no nuevo, al menos renovado: el de los carolingios.
V. E l

v a s a l l a je c a r o l in g o

De la poltica de los carolingios por la que hay que entender,


com o de costumbre, junto a los deseos personales de los prncipes, al
gunos de los cuales fueron hombres notables, los puntos de vista de
sus estados mayores, se puede decir que estuvo dom inada, a la vez,
por hbitos adquiridos y por principios. Salidos de la aristocracia, lle
gados al poder com o consecuencia de un largo esfuerzo contra la m o
narqua tradicional, los primeros de la raza se hicieron, poco a poco,
amos del pueblo franco, agrupando a su alrededor un ejrcito de gue
rreros domsticos, e im poniendo su patronazgo a otros jefes. Cmo
sorprenderse si una vez en la cima, continuaron por normales los vn
culos de esta naturaleza? Por otra parte, su ambicin, desde Carlos
Martel, fue la de reconstruir esta fuerza pblica que al principio, con
sus iguales, contribuyeron a destruir. Deseaban que reinase el orden
y la paz cristiana en sus reinos, y queran soldados pata extender a
lo lejos su dom inacin y llevar contra los infieles la guerra santa, ge
neradora de poder y fructuosa para las almas.
172

Pero las antiguas instituciones parecan insuficientes para esta ta


rea. La m onarqua slo dispona de un pequeo nm ero de agentes,
adems poco seguros y aparte algunos eclesisticos desprovistos
de tradicin y de cultura profesionales. Adems, las condiciones eco
nmicas im pedan la nstitueinde una vasta red de funcionarios asa
lariados. Las comunicaciones eran largas, poco cm odas e inciertas.
La principal dificultad con que chocaba, pues, la administracin cen
tral era el llegar hasta los individuos, para exigirles los servicios debi
dos y ejercer sobre ellos las sanciones necesarias. Por este motivo, sur
gi la idea de utilizar para los fines de gobierno el sistema de relaciones
de subordinacin ya constituidos de una manera tan firme; el seor,
en todos los grados de la jerarqua, convirtindose en responsable de
su hombre, estara encargado de mantenerlo en el deber. Los carolingios no tuvieron el m onopolio de esta concepcin, que ya inspir a
la m onarqua visigoda de Espaa muchas prescripciones legislativas;
en gran nmero en la corte franca, despus de la invasin musulmana,
los refugiados espaoles contribuyeron quiz a hacer conocer y apre
ciar estos principios. La desconfianza muy viva que las leyes anglosa
jonas deban testimoniar ms tarde ante el hombre sin seor refleja
prejuicios semejantes. Pero pocas veces una poltica semejante fue tan
conscientemente proseguida, ni se podra aadir igual ilusin fue
mantenida con ms espritu de prosecucin que en el reino franco, en
los alrededores del ao 800. Que cada jefe ejerza una accin coerciti
va sobre sus inferiores, con el fin de que stos, cada vez mejor, obe
dezcan de buen grado los mandatos y preceptos imperiales:1,1esta frase
de una capitular del ao 810 resume, con brevedad expresiva, una de
las mximas fundamentales del edificio construido por Pipino y Carlomagno. De forma semejante, en Rusia, en la poca de la servidum
bre, se dice que el azar Nicols 1 se enorgulleca de tener en sus pomiechtniks, seores de las aldeas, cien mil comisarios de polica.
En este orden de ideas, la ms urgente de las medidas a tom ar era
evidentemente la integracin en la ley de las relaciones de vasallaje y,
al propio tiempo, darles una estabilidad sin la cual no podan ser un
firme apoyo. Desde muy pronto, sin duda, los encomendados de cate
gora inferior haban comprometido su vida: por ejemplo, el hambrien
to de la frmula de Tours. Pero si desde haca mucho tiempo, por ha
berlo expresamente prom etido o porque la costum bre o sus intereses
los obligaran, se haba visto, en a prctica, a muchos compaeros de
guerra servir a su seor hasta la muerte, esto no prueba que bajo los
merovingios esta regla fuese ni mucho menos general. En Espaa, el
derecho visigodo nunca dej de reconocer a los soldados privados la
facultad de cambiar de dueo: pues, deca la ley el hombre libre con
serva siempre el poder sobre su persona. En cambio, los carolingios,
en varios edictos reales o imperiales, se preocuparon de determinar con
precisin las faltas que, cometidas por el seor, justificaban la ruptu
ra del contrato por parte del vasallo. Era lo mismo que deducir que,
10 Capitulara, l. I, n? 64, c. 17.

a excepcin de estos casos o de una separacin por consentimiento mu


tuo, el vnculo era indisoluble durante toda la vida.
El seor, por otra parte, fue encargado oficialmente, bajo su res
ponsabilidad, de asegurar la comparecencia del vasallo ante los tribu
nales o en el ejrcito. Sus vasallos combatan bajo sus rdenes, y slo
en sus ausencia, pasaban a ser m andado directamente por el represen
tante del rey: el conde.
Pero cm o pretender servirse de los seores para tener sujetos a
los vasallos, si estos seores, a su vez, no estaban slidamente vincula
dos al soberano? Fue esforzndose en realizar esta indispensable con
dicin de un gran intento, como los carolingios contribuyeron a ex
tender hasta el extremo las aplicaciones sociales del vasallaje.
Instalados en el poder, tuvieron que recompensar a sus hombres
y les distribuyeron tierras, segn procedimientos que ms adelante pre
cisaremos. Adems, mayordomos de palacio, despus reyes, para pro
curarse tos apoyos necesarios y, sobre todo, para formarse un ejrcito,
se vieron obligados, muchas veces tambin mediante donaciones de
tierras, a atraer bajo su dependencia a una multitud de persouajes,
en su mayor parte de alta categora. Los antiguos miembros del squi
to militar, establecidos en los bienes concedidos de personajes, en su
mayor parte de alta categora. Los antiguos miembros del squito m i
litar. establecidos en los bienes concedidos por el prncipe, no dejaron
de ser tenidos por vasallos suyos. El mismo vnculo se consider que
los una :on sus nuevos fieles, aunque no hubiesen sido nunca sus com
paeros c.e armas. Los unos y los otros le servan en el ejrcito, segui
dos, si los tenan, de sus propios vasallos. Pero, como tenan que vivir
la mayor parte de su tiempo lejos de l, sus condiciones de vida eran
por completo distintas de las de los guerreros domsticos de poco an
tes. Como compensacin, por ser cada uno punto central de un grupo
ms o menos extendido de sometidos, se esperaba de ellos que m antu
viesen a estas gentes en el orden; y si era necesario, incluso que ejer
cieran sobre sus vecinos una vigilancia anloga. As, se distingui, en
tre las poblaciones del inmeuso Imperio, una clase muy numerosa de
vasallos del Seor entindase del Seor Rey (vassi dominici),
que disfrutando de la proteccin particular del soberano y encarga
dos de proporcionarle una gran parte de sus tropas, deban formar,
adems, a travs de las provincias, como las mallas de una vasta red
de lealtad. Cuando, en el 871, triunf de su hijo Carlornn, Carlos el
Calvo quiso hacer volver al deber a los cmplices del joven rebelde,
no crey conseguirlo m ejor que obligndoles a escoger, cada uno a
su voluntad, un seor entre los vasallos regios.
Es ms, este vnculo de fidelidad, cuya fuerza pareca probada por
la experiencia, quisieron emplearlo los carolingios para asegurarse la
fidelidad eternamente vacilante de STB funcionarios. Siempre se con
cibi a stos com o colocados bajo la proteccin especial del sobera
no, al cual prestaban juram ento y, cada vez con ins frecuencia, eran
reclutados entre los hombres que, antes de recibir de l esta misin,
le sirvieron corno vasallos. Poco a poco, esta prctica se generaliz.
174

Al menos a partir del reinado de Lnis e! Piadoso, no existi oficio p a


latino ni jefatnra de tropas, en particnlar condado, cuyo titular si no
lo era va. 110 debiera hacerse, juntando las manos, vasallo del m onar
ca. Incluso a los prncipes extranjeros, si reconocen el protectorado
franco, se les exige, desde m ediados del siglo vm , que se sometan a
esta cermonia, y se Ies llama, a su vez, vasallos del rey o del emperador.
Nadie esperaba, ciertamente, de estos altos personajes que, como
los compaeros de otros tiempos, montasen la guardia en la vivienda
del seor.
C on todo, a sn manera, pertenecan a sn casa militar, pnesto qne
deban, ante todo y junto a su fe, sin que esto pndiera eludirse, la ayu
da en la gnerra.
Ahora bien, los grandes, por su parte, se habituaron a ver en los
buenos compaeros que form aban sus bandas a hombres de confian
za dispuestos a las misiones ms diversas. Cuando un empleo lejano,
la donacin de una tierra o una herencia alejaban a uno de estos lea
les muchachos del servicio personal, el jefe no por ello dejaba de se
guir considerndolo su fiel. En este caso tambin, por un movimiento
espontneo, el vasallaje tenda a escapar del crculo estrecho del ho
gar seorial. El ejemplo de los reyes y la influencia de las reglas de
Derecho que promulgaron estabilizaron estos usos inestables. Seo
res y subordinados no podan dejar de ir naturalm ente hacia una for
ma de contrato que, en adelante, iba a estar provista de sanciones le
gales. Por los vnculos del vasallaje, los condes unieron a ellos a los
funcionarios de rango inferior, y tos obispos o abades, a los laicos,
a los que encargaban de adm inistrar justicia o de llevar a la guerra
a sus sbditos. Los poderosos, cualesquiera que fuesen, se esforzaban
en atraer, as, a su rbita a crecientes multitudes de pequeos seores,
que, a su vez, actuaban de la misma forma con los todava menos
fuertes.
Estos vasallos privados formaban una sociedad entremezclada, pero
sin que hubiese confusin en ella, en la que figuraban an elementos
bastante humildes.
Entre los que los condes, obispos, abades y abadesas estn autori
zados a dejar en su tierra cuando se convoca la hueste, figuran aque
llos, com o los vassi dom inici de poca categora, a los que queda con
fiado el noble cuidado de m antener la paz. Ms modestamente, otros
guardan la casa del seor, dirigen las cosechas y vigilan la servi
dum bre.
Por lo menos, stas eran ya funciones de m ando bastante respe
tables.
Alrededor de los jefes de todas las categoras, com o alrededor de
los reyes, el servicio puramente domstico era ei molde en el que iba
a verterse toda sujecin no desprovista de honor.

" Capitulara, t. I, ni1 141, c. 27.

175

V i. P r o c e s o d e f o r m a c i n d e l v a s a l l a j e c l s i c o

Lleg el hundim iento del Estado carolingio: rpida y trgica de


rrota de un puado de hombres que, al precio de m uchos arcasmos
y torpezas, pero con una inmensa buena voluntad, se esforzaron en
preservar ciertos valore*! de orden y de civilizacin; Se abri entonces
un largo perodo de disturbios y, a! propio tiempo, de gestacin; en
su transcurso, el vasallaje tenia que precisar sus rasgos de manera d e
finitiva.
En el estado de guerra permanente en que vivi Europa a partir
de este momento invasiones, luchas intestinas, ms que nunca el
hom bre buscaba un jefe y los jefes buscaban hombres. Pero la exten
sin de estas relaciones de proteccin dej de hacerse en provecho de
los reyes. Los homenajes privados van a multiplicarse. Alrededor de
los castillos especialmente, que desde las incursiones escandinavas o
hngaras se edifican cada vez en mayor nmero en todas las regiones,
las seores, que en su propio nombre o en el de alguien ms poderoso
que ellos, dirigen estas fortalezas, se esfuerzan en reclutar vasallos en
cargados de asegurar su custodia, El rey no tiene de rey ms que el
nombre y su corona... es incapaz de defender contra los peligros que los
amenazan ni a sus obispos ni a sus otros sbditos. Y as se ve a unos
y a otros ir, con las manos juntas, a servir a los poderosos; con ello
obtienen la paz! Tal es el cuadro que, hacia 1016, trazaba un prelado
alem n de la anarqua en el reino de Borgoa. En Artois, en el siglo
siguiente, un monje explica cmo slo un pequeo nmero de hom
bres de la nobleza pudieron, evitando los vnculos de dominacin se
orial, quedar slo sometidos a las sanciones pblicas. En esta lti
ma expresin, conviene entender no tanto la autoridad monrquica,
dem asiado alejada, com o la del conde, depositario, en lugar del sobe
rano, de lo qu quedaba de poder superior, por su esencia, a las su
bordinaciones personales.7
La dependencia, naturalmente, se propagaba de arriba abajo de
la sociedad y no slo entre estos nobles de que nos habla nuestro monje.
Pero entre sus diversas formas, caracterizadas por distintas atm sfe
ras sociales, la lnea de dem arcacin que empez a marcar la poca
carolingia acab de ahondarse.
Es cierto que la lengua, e incluso las costumbres, conservaron por
largo tiempo muchos vestigios de la antigna confusin. Algunos gru
pos de muy modestos sbditos seoriales, condenados a los trabajos
despreciados de la tierra y obligados a cargas que se consideraban ya
com o serviles, continuaron hasta el siglo x n , llevando el nombre de
encomendados que, no lejos de ellos, la Chanson de Roland aplicaba
a los ms altos vasallos. De los siervos, porque eran los hombres de
su seor, se deca con frecuencia que vivan en su homenaje. Hasta
el acto formalista por el que un individuo se reconoca siervo de otro
11
Thietmar de Mcrsebourg. Chronique, VII, 30. Miracuto S. Berlini, IL S, en
Mabii ion. A A. SS. orti. S. Benedici!, III, l, pv 133-134.
176

era alguna vez designado con este nombre, e, incluso, en algunos luga
res, recordaba, en su ritual, los gestos caractersticos del homenaje de
manos. ,}
N o obstante, este homenaje servil, en los lugares donde tena lu
gar, se opona al de los vasallos por un contraste decisivo: no tenia
necesidad de ser renovado de generacin en generacin. Pues se llega
ron a distinguir, cada vez con ms nitidez, dos maneras de estar liga
do a un jefe. Una es hereditaria, y est marcada por toda clase de obli
gaciones que son tenidas como de naturaleza bastante baja. Sobre todo,
porque excluye toda eleccin en la sujecin, ella constituye todo lo con
trario de lo que ahora se llama libertad. La mayor parte de encom en
dados de orden inferior cayeron en la servidumbre, a despecho del ca
rcter ingenuo de que, originalmente, se afect su sumisin, en una
poca en que las clasificaciones sociales respondan a principios dife
rentes. La otra relacin, que se llama vasallaje, dura de derecho, si no
de hecho, nicamente hasta el da en que terminar una u otra de las
dos vidas atadas. Por esta misma nota distintiva, que le ahorra el ofen
sivo aspecto de una obligacin heredera con la sangre, se acomoda al
honorable servicio de la espada, pues la forma de ayuda que-comporta es esencialmente guerrera. Por una sinonimia caracterstica, desde
fines del siglo IX, los docum entos latinos dicen indiferentemente de
un hombre que es el vasallo o el miles de un seor. A! pie de la letra,
este ltim o trmino tendr que traducirse por soldado, pero los textos
franceses, desde su aparicin, lo convierten en caballero, y es esta ex
presin de la lengua no escrita, la que ciertamente los notarios de otros
tiempos haban ya tenido en el pensamiento. El soldado por excelen
cia era el que serva a caballo, con el gran arns de guerra y, equipado
de esta suerte, su funcin de vasallo consista ante todo en combatir
para su amo. De suerte que, por otra transformacin del viejo nom
bre, poco antes tan humilde, el bosquejo usual acabar por denom i
nar corrientemente vasallaje a la ms bella de las virtudes que pue
de reconocer una sociedad que siempre tiene las arm as en la mano,
a saber, la bravura. La relacin de dependencia as definida se contra
ta mediante el homenaje manual, a partir de este m om ento especialiado, o poco menos, en este papel. Pero este rito, de profunda clasiti
cacin, parece que se complet, generalmente a partir del siglo X, con
la ceremonia del beso, que, poniendo a los dos individuos en el mismo
terreno de igualdad, confera a la subordinacin del tipo del vasallaje
una mayor dignidad. De hecho, slo obliga a los personajes de clase
distingnida, y a veces, incluso muy elevada. Surgido, por una lenta
diferenciacin, de la antigua y dispar encomienda, el vasallaje militar
representaba, en definitiva, su aspecto ms elevado.
, ! La utilizacin del hom enaje com o acto expiatorio. que se ha m encionado ante
riormente (p. 152). entra en su papel como gesto Je sum isin, propio Je la*, clases rela
tivam ente elevadas. Los testim onios publicados por Platn en un artculo poco critico
[iS|, muestran en este rito un m edio de contratar diversas obligaciones deS Derecho
privado. Se trata de una prctica desviada, limitada a un cono nm ero de regiones [Ca
talua y quiz Castilla} y de techa tarda.

177

CA PITU LO II

EL FEUDO

I. B e n e f i c i o

y feudo

la

t e n u r e - s a l a r i o

Entre tos encom endados de poca franca, la mayor parte no espe


raba slo proteccin por parte de su nuevo amo. Pedan a este podero
so, que al propio tiempo era un rico, que tambin les ayudase a vivir.
Desde San Agustn, describiendo, hacia el fin del Imperio, los pobres
en busca de un patrono que les proporcionase de qu com er; hasta
la frmula merovingia que hemos citado en varias ocasiones, la m is
ma llamada obsesionante se deja or: la de los vientres vacos. El se
or, por su parte, no tiene como nica ambicin el dom inar a las per
sonas: a travs de ellas, con frecuencia se esforzaba en llegar a los
bienes. En una palabra, desde su origen, las relaciones de dependen
cia tuvieron su aspecto econmico. Y el vasallaje, igual que las dems.
Las liberalidades del jefe para con sus compaeros, en la poca caro
lingia, la entrega de algunos presentes un caballo, armas, joyas
formaba la contrapartida casi ritual del gesto de entrega personal. Pro
hiban las capitulares al vasallo romper el vnculo? En ningn caso,
segn expresin de una de ellas, al hombre que hubiese recibido de
su seor el valor de un slido de oro. El nico seor verdadero era
el que daba algo.
Pues bien, al jefe de un grupo de vasallos, com o a todo patrono,
las condiciones generales de la economa no le dejaban elegir ms que
entre dos sistemas de remuneracin. Poda retener al hom breen su vi
vienda, alimentarlo, vestirlo y equiparlo a su costa. O bien, atribuyn
dole una tierra o al menos unas rentas fijas sacadas del suelo, dejarle
a su propio cuidado: a lo que se llamaba chaser en los pases de len
gua francesa/ o sea, dotarle de su vivienda particular (casa). Desco
nocemos en qu forma, en este ltimo caso, se deba hacer la concesin.
1 Este primitivo significado de chaser; como dar casa, actualm ente se ha perdido.
(N. del T.)
.

178

La simple donacin, sin clusula que aboliese o limitase la heredabilidad, parece que fue en pocas antiguas practicada con bastante fre
cuencia. Bajo esta forma vemos, en una frm ula del siglo vn, a un
jefe entregar a su compaero una pequea finca; y ms tarde aun, a
los reyes hijos de Luis el Piadoso, manifestar, en varias ocasiones, su
generosidad para con sus vasallos, con la declarada intencin de m an
tenerles en el deber y no sin reservarse, a veces, la facultad de revocar
la donacin, si esta esperanza fallaba. Sin embargo, teniendo los bie
nes distribuidos con regularidad por el seor a los individuos de su
squito la naturaleza de un salario, mucho ms que la de una recom
pensa, era im portante su recuperacin cuando el servicio cesaba de
cumplirse: por consiguiente, lo ms tarde, cuando la muerte vena a
rom per el vinculo. En otras palabras, no transm itindose el vasallaje
por la sangre, la remuneracin de! vasallo no poda tampoco, sin p a
radoja, revestir un carcter hereditario.
A semejantes concesiones territoriales, transitorias por definicin
y que, originalmente al menos, estaban desprovistas de toda garanta,
ni et Derecho rom ano oficia!, ni la costumbre germnica, con sus rgi
dos sistemas de contratos bilaterales, ofrecan ningn precedente. Por
el contrario, la prctica, en el Imperio, bajo la influencia de los pode
rosos, haba desarrollado ya mucho este gnero de acuerdos, natural
mente asociados al uso del patronato, puesto que hacan depender del
seor la manutencin del protegido. Su terminologa era bastante con
fusa, como es lgico en una institucin que se mantiene al margen de
la legalidad. Se hablaba de precarium a causa de la peticin (pre
ces) que em anaba o deba em anar del donatario y tambin de be
neficio" (beneficium). Que la ley, ignorando estas convenciones, no
ofreciese al arrendador el medio de exigir ante Sos tribunales la presta
cin de las cargas a las que. de ordinario, sometia el bien, poco le im
portaba, puesto que tena siempre la facultad de reclamar lo que no
era, en priucipio, ms que un don gratuito. Una y otra palabra conti
nuaron siendo empleadas en la Galia franca. El de precarium, sin em
bargo, a! precio de una transform acin gramatical que ha hecho so
ar m ucho a los historiadores. Del neutro pas al femenino: precaria.
Segn rodas las apariencias, se trata de un simple caso particular de
un fenmeno lingstico corriente en el bajo latn; el mismo que, por
una contam inacin nacida de la desinencia en a de los plurales neu
tros, ha hecho, entre otros, de la palabra fo liu m la nuestra hoja. La
transform acin estuvo facilitada por la atraccin que ejerci el mis
mo nombre de la dem anda dirigida por el peticionario: carta de ro
gacin, [epstola] precaria.
Los dos nombres, precario y beneficio, parecen haber sido en prin
cipio usados indiferentemente. Pero, a m edida que el precario, incor
porndose elementos tom ados del derecho de arrendamiento, se con
verta poco a poco en un contrato de contornos bastante estrictos, se
tendi a reservar su nombre a las concesiones hechas con !a condicin
de pagar un censo. La etiqueta de beneficio, por e! contrario, a la ve?
ms vaga y ms honorable, puesto que no sugera la idea de una spli
179

ca, se aplic con preferencia a las liberalidades provisionales, consen


tidas, mediante un servicio, a favor de personas afectas a las casas se
oriales, y, en especial, a los vasallos. Un acontecimiento de con
siderable im portancia contribuy a fijar la distincin. Para procu
rarse las tierras destinadas a asegurarles el apoyo de muchos fieles, los
carolingios las tomaron, sin reparo, de las inmensas posesiones del clero.
La primera expoliacin, en tiem po de Carlos Martel, fue brutal. Sus
sncesorcs no renunciaron a estas requisas, pero regularizaron de una
vez la operacin pasada, las del presente y las del porvenir y se preo
cuparon de reservar, en alguna medida, los derechos de los legtimos
propietarios. El obispo o el monasterio, propietarios del suelo cuyo
disfrute tenan que ceder al vasallo regio, perciban en adelante un al
quiler; el rey, por su parte, recibira el servicio. Con respecto a la Igle
sia, el bien, jurdicamente, era pues, un precario. Del rey, el hombre
lo tena en beneficio.
El uso de esta ltima palabra para designar las tierras concedidas
a cambio de un servicio y, en particular, de un servicio de vasallaje,
tena que perpetuarse, en el latn de las cancilleras v de las cronistas,
hasta muy adelantado el siglo x n . No obstante, a diferencia de los tr
minos jurdicos vivos de verdad, tales com o encom endado, beneficium no dio ningn derivado en las lenguas romnicas, lo que prueba
que retardado en el vocabulario, lleno de reminiscencias am adas por
los eclesisticos, pudo ser sustituido por otro nombre en el lenguaje
hablado. Durante tos tiempos feudales, quiz desde el siglo ix. cuan
do los escribas franceses escriban beneficium, pensaban en feudo.
A pesar de algunas dificultades de orden fontico que, por lo de
ms, afectan menos a las formas romnicas qne a sus transcripciones
latinas, la historia de este vocablo famoso es clara. Las lenguas ger
mnicas antiguas posean todas un nombre que, lejanamente em pa
rentado con el latn pecus, serva, unas veces sucesivamente, o segn
las hablas, para designar los bienes muebles en general, y otras, slo
la forma ms extendida y ms preciosa de estos bienes: el ganado. El
alemn, que conserv fielmente la segunda de dichas acepciones, lo
posee todava en la actualidad y escribe Vieh. Los galorromanos, to
m ndolo de los invasores germnicos lo convirtieron en f i e f (en provenzal ,feu ; en espaol feudo.)2 En principio, fue para conservarle uno
de sus sentidos tradicionales; el ms amplio, el de bienes muebles. Esta
acepcin est an atestiguada, hasta principios del siglo X, por diver
sos documentos borgoones. El precio se estipul en moneda ordina
ria, pero el com prador no posee en numerario esta cantidad y por ello
paga, conforme a una costumbre corriente entonces, en objetos de va
lor equivalente. Lo que en los textos se expresa as: hemos recibido
de ti el precio convenido, en fe o s equivalentes al valor de tantas libras,
slidos o dineros.'1 La comparacin con otros documentos prueba que,
La m ejor exposicin, desde el punto de vista lingstico, en W aktburg , [29], t.
111 (pero el docum ento de Carlos el Gordo, del ao 884, es apcrifo),

RecueU des chartes de l'abbave de Clunv. ed. Bruei. y B e rn a r d , t. 1, no1-. 24; 39:
5lt; 54; 68; 84; 103; 236 y 243.

180

por lo general, se trataba de armas, vestidos, caballos y, a veces, art


culos comestibles. Aproximadamente, eran los mismos objetos que en
las distribuciones reciban ios seguidores m antenidos que habitaban
en la casa del seor, o que eran equipados a sus costas. No hay que
dudar de que, en estos casos, tambin se hablaba d z feos.
Pero, surgido de lenguas que en la Galia rom nica nadie compren
da, aislado en seguida de todos los lazos con el conjunto del vocabu
lario que primitivamente lo respaldaba, este vocablo tena que apar
tarse con facilidad de su contenido etimolgico. En las casas seoriales,
donde era de uso cotidiano, se acostum br a reservarle slo la idea
de la remuneracin en s misma, sin poner atencin ya en la naturale
za, mobiliaria o inmobiliaria, de las donaciones. Reciba una tierra
un compaero, hasta entonces alimentado por el jefe? Esta era llam a
da el/e i de dicho hombre. Despus, como la tierra se convirti poco
a poco en el salario norm al del vasallo, fue a esta form a de retribu
cin, con exclusin de toda otra, a la que finalmente el viejo nombre,
salido de una significacin opuesta por completo, qued reservado.
Como ocurri en alguna otra ocasin, la evolucin semntica acab
en un contrasentido. De estos feudos de vasallaje y rsticos, el ejem
plo ms antiguo que nos ha llegado a travs de los documentos escri
tos pertenece a los ltimos aos del siglo ix . Lo debemos a una de
estas cartas meridionales que, redactadas por clrigos ignorantes, con
cedan amplio lugar al vocabulario hablado. Del siglo siguiente, tene
mos algunos otros documentos tambin del Languedoc. Ms preocu
padas por el purismo, las cancilleras de Bretaa, del norte de Francia
y de Borgoa se resignaron slo un poco antes o un poco despus del
ao mil a ceder, en este punto, a la presin de la lengua comn. Y
an, en los primeros tiempos, reduciendo la palabra popular a la cate
gora de una glosa, destinada a aclarar la expresin clsica. El bene
ficio (beneficium), que vulgarmente se llama feudo, dice, en 1087, un
docum ento de H a in a u t/
En los pases de expresiu germnica, sin embargo, Yieh conserva
ba su sentido de ganado, excluyendo acepciones ms nobles. En reali
dad, nada impeda a la leugua de los documentos tom ar de los nota
rios de la Galia uno u otro de los calcos latinos de los que con su
ingeniosidad proveyeron al feudo romnico; el ms extendido de ellos,
feodum , fue familiar a las cancilleras alemanas como a las del reino
Capeto. Pero para responder a la realidad cotidiana, la lengua vulgar
tena necesidad de un vocablo privativo. Siendo, en principio, provi
sionales las distribuciones de tierra con que se beneficiaban los hombres
de servicio, se tom la costumbre de designarlas por un sustantivo sa
cado de un verbo muy corriente, cuya significacin era: ceder a tiemCarlulaire de M aguelonne, ed. J. R o u q u e t t e y A. V i l l f m a c n e . ni1 MI (texto di
ferente en Histoire de Languedoc, t. V, n? 48). Fecha: 893, 23 de enero 894, 27 de
enero, o (con ms probabilidad) 898, 1 de m arzo 31 de diciembre. Para los ejemplos
posteriores, me es imposible aqui citar mis referencias. La form a provenzal feuz est
docum entada el 9 de junio de 956 (Hist. de Langued... t. V. n? 100),
A, M ira eu s, D ona/iones belgicae, II, XXVII.

181

po, prestar. El feudo fue un prstamo: Lelin. De todas formas, como


entre este trmino y su raz verbal, cuyo uso, muy amplio, continuaba
muy vivo, ia relacin segua constantemente sensible, no lleg a alcan
zar nunca una especializacin lan perfecta como su equivalente fran
cs. En su forma popular, al menos, no ces de aplicarse para desig
nar toda clase de concesiones de tierras. Hasta tal punto es cierto que
las palabras tomadas de otra lengua se acom odan con ms facilidad
que las dems a un valor tcnico nuevo y preciso.
Beneficio, feudo, lehn: lo que estos diversos sinnimos preten
dan explicar era una nocin muy clara, y, no nos engaemos, en su
esencia, de orden econmico. Quien deca feudo, deca bien concedi
do a cambio, fundamentalmente, no de obligaciones de pagar cuando
stas intervenan era slo a ttulo accesorio, sino de obligaciones de
hacer. Ms precisamente, para que hubiese feudo, no bastaba que los
servicios constituyesen la carga principal del bien, sino que era nece
sario que comportasen un elemento muy claro de especializacin pro
fesional y tambin de individualizacin. Los seoros rurales, a los que
los documentos del siglo xi, adelantndose a los juristas del Xiil, opo
nen de manera expresa el feudo, estaban gravados con trabajos, ade
ms de las cargas censuales. Pero prestaciones de cultivo, acarreos e
incluso suministro de pequeos productos de la industria domstica,
los trabajos a que obligaba parecen ser de aquellos que todo hombre
poda cumplir. Adems, estaban regulados por la costumbre colecti
va. Por el contrario, una tierra fue concedida a un agente seorial,
bajo la condicin de gobernar con fidelidad a los otros poseedores de
tierras? A un pintor, a cambio de la misin de decorar la iglesia de
los religiosos, sus seores? A un carpintero o a un orfebre, que de
ban en adelante poner su arte a disposicin del seor? O a un sacer
dote, com o retribucin del cuidado de las almas en la parroquia? A
un vasallo, por ltimo, que era compaero armado y guerrero de oficio?
La tenure, as obligada a servicios de una naturaleza muy particu
lar, que en cada caso fijaba una convencin o una tradicin diferente,
se defina ante todo por su carcter de remuneracin, o sea, como una
tenure-salario. Se le llamaba feudo.7 Esto, aparte toda consideracin
de rango social y, bien entendido, cuando se trataba de un modesto
obrero, sin que fuese pedida la prestacin de homenaje. El agente se
orial era con frecuencia un siervo; y ni los cocineros de los benedicti
nos de Maillezais o del conde de Poitou, ni el m anejador de lanceta
al que incumba el deber de sangrar peridicam ente a los monjes de
Trveris, no obtenan sin duda de sus ocupaciones habituales un gran
prestigio. Pero no era menos legtimo que estando, unos y otros, d o ta
dos de tenures propias, en lugar de vivir simplemente de los alimentos
6 En el poem a del H etiand (822-840), los dos lemas con los que enlazan nuestro
"feudo y el alem n Lehn se encuentran curiosam ente asociados en la expresin lehni
fecho = bien prestado (v. 548.).
7 Los ejemplos de feudo de alguacilazgo (el fe u u m sirventale del Midi f r a n c s : c f .
Hisr. de Langued., t. V, n. 1037), son bien conocidos. Asimismo, el feudum presbyterate. Sobre os feudos de artesanos, vanse mis referencias, 1318). ps. 54-55.

182

distribuidos en la casa del seor, estos servidores profesionalmente ca


lificados eran contados entre los dependientes enfeudados. Algunos
historiadores, al encontrarse con algunos ejemplos de estos humildes
feudos, han pensado, equivocadamente, en una desviacin tarda. Los
censualistas del siglo IX conocan ya los beneficios en manos de alcal
des rurales, de artesanos y de palafreneros; Enhard, bajo Luis el Pia
doso, menciona el beneficio de un pintor; cuando por primera vez ap a
rece, en la regin renana, entre 1008 y 1016. la palabra feudo, disfrazada
de la latina, es para aplicarla a la tenure de un herrero. Una institu
cin, en su origen de alcance muy general, que, poco a poco, se trans
form en institucin de clase, fue la curva del feudo, como del vasa
llaje y de muchas otras formas jurdicas en los tiempos feudales. Nunca
el cam ino inverso.
Era lgico que, a la larga, para el sentimiento comn resultara mo
lesto el tener que designar as, con un mismo nombre, a unos bienes,
que, de extensin y de naturaleza profundamente distimas, estaban de
tentados por hombres de condiciones sociales tan opuestas como un
insignificante alcalde de aldea, un cocinero, un guerrero, que era a su
vez seor de muchos campesinos, un conde o un duque.
No sentimos, hasta en nuestras sociedades relativamente dem o
crticas, la necesidad de levantar, con las palabras, una especie de b a
rrera de respetabilidad entre el salario de un obrero, el sueldo de un
funcionario y los honorarios de las profesiones liberales? No obstan
te, la ambigedad subsisti durante mucho tiempo. En la Francia del
siglo x m se continuaba hablando de feudos de oficiales seoriales y
de artesanos, de suerte que preocupados en esperar los feudos de va
sallaje, los juristas los caracterizaban con el epteto de francos, o sea,
sometidos slo a obligaciones dignas de un hombre perfectamente libre.
Otras lenguas que, paulatinamente, recibieron la palabra del uso
francs, le conservaron ms tiempo todava el sentido general de sala
rio, incluso aparte de toda donacin de tierra: en Italia, en el siglo XIII,
los sueldos en dinero de ciertos magistrados o funcionarios urbanos
eran llamados fio ; en el ingls actual, se contina llam ando fee a los
honorarios del mdico o del abogado. Cada vez con ms frecuencia, sin
embargo, cuando la palabra era empleada sin adjetivacin particular,
se tenda a comprenderla como aplicndose a los feudos al propio tiem
po ms frecuentes y, socialmente, los ms im portantes, alrededor de
los cuales se haba desarrollado un Derecho propiam ente feudal: a sa
ber, las tenures encargadas de los servicios de vasallaje en el sentido
netamente especializado que, en poca muy tem prana, tom esta ex
presin. El feudo (Lehn)", dir en el siglo xiv la Glosa del Espejo
de Sajonia, es el salario del caballero.
11. L A DOM1C11,1ACI N" DE LOS VASALLOS*

Entre las dos formas de remuneracin del vasallo, por el feudo y


*
Acerca de la expresin chasetnenl, u sa d a en el lexio francs, vase lo dicho ante
riormenle, p. IH8, ola I.

183

distribuidos en la casa del seor, estos servidores profesionalmente ca


lificados eran contados entre los dependientes enfeudados. Algunos
historiadores, al encontrarse con algunos ejemplos de estos humildes
feudos, han pensado, equivocadamente, en una desviacin tarda. Los
censualistas del siglo IX conocan ya los beneficios en m anos de alcal
des rurales, de artesanos y de palafreneros; Einhard, bajo Luis el Pia
doso, menciona el beneficio de un pintor; cuando por primera vez apa
rece, en la regin renana, entre 1008 y 1016, la palabra feudo, disfrazada
de la latina, es para aplicarla a la tenure de un herrero. Una institu
cin, en su origen de alcance muy general, que, poco a poco, se trans
form en institucin de ciase, fue la curva del feudo, como del vasa
llaje y de muchas otras formas jurdicas en los tiempos feudales. Nunca
el camino inverso.
Era lgico que, a la larga, para el sentimiento comn resultara m o
lesto el tener que designar as, con un mismo nombre, a unos bienes,
que, de extensin y de naturaleza profundam ente distintas, estaban de
tentados por hombres de condiciones sociales tan opuestas como un
insignificante alcalde de aldea, un cocinero, un guerrero, que era a su
vez seor de muchos campesinos, uu conde o un duque.
No sentimos, hasta en nuestras sociedades relativamente dem o
crticas, la necesidad de levantar, con las palabras, una especie de b a
rrera de respetabilidad entre el salario de un obrero, el sueldo de un
funcionario y los honorarios de las profesiones liberales? No obstan
te, la ambigedad subsisti durante mucho tiempo. En la Francia del
siglo X lif se continuaba hablando de feudos de oficiales seoriales y
de artesanos, de suerte que preocupados en esperar los feudos de va
sallaje, los juristas los caracterizaban con el epteto de francos, o sea,
sometidos slo a obligaciones dignas de un hombre perfectamente libre.
Otras lenguas que, paulatinam ente, recibieron la palabra del uso
francs, le conservaron ms tiempo todava el sentido general de sala
rio, incluso aparte de toda donacin de tierra: en Italia, en el siglo xm ,
los sueldos en dinero de ciertos magistrados o funcionarios urbanos
eran llamados fio ; en el ingls actual, se contina llam ando fee a los
honorarios del mdico o del abogado. Cada vez con ms frecuencia, siu
embargo, cuando la palabra era empleada sin adjetivacin particular,
se tenda a comprenderla como aplicndose a los feudos al propio tiem
po ms frecuentes y, socialmente, los ms im portantes, alrededor de
los cuales se hahia desarrollado un Derecho propiam ente feudal: a sa
ber, las tenures encargadas de los servicios de vasallaje en el sentido
netam ente especializado que, en poca muy tem prana, tom esta ex
presin. El feudo (Lehn)'\ dir en el siglo xiv la Glosa de! Espejo
de Sajonia, es el salario del caballero.
II. L a DOM1C1L1ACIN DE LOS VASALLOS*

Entre las dos formas de remuneracin del vasallo, por el feudo y


* Acerca de lu expresin chasement, usada en el texto francs, vase lo dicho anleriormenle, p. 188, nota 1.

ia:j

por la alimentacin, la incompatibilidad no era absoluta. Una vez es


tablecido en su feudo, el fiel no renunciaba por ello a las otras mues
tras de la liberalidad seorial: a esas distribuciones, en especial de ca
ballos, de arm as y, sobre todo, de ropas, de capas, pieles blancas y
grises, que muchas costumbres acabaron por codificar y que incluso
los ms altos personajes por ejemplo, un conde de Henao, vasallo
det obispo de Licia se guardaban mucho de despreciar. En ocasio
nes, como se ve en 1166, alrededor de un barn ingls de alcurnia, cier
tos caballeros, debidamente provistos de tierra, continuaban viviendo
con su seor, y reciban de l lo que les era necesario. 9 No obstante,
aparte algunas situaciones excepcionales, vasallos mantenidos y vasa
llos con casa representaban dos variedades bien diferenciadas y, con
respecto al seor, de diferente utilidad, de suerte que, desde Carlomagno, se consideraba como anorm al que un vasallo del rey, sirviendo en
el palacio, tuviese sin embargo un beneficio. En efecto, fuese lo que
fuese lo que se poda pedir a los feudatarios, com o ayuda en un mo
memo de peligro, o consejo y vigilancia durante la paz, era slo de
los vasallos de la casa, capaces de una presencia cnstante, de los que
haba que esperar los mil servicios de la escolta o de la vida domsti
ca. A causa de que las dos categoras no eran, pues, susceptibles de
ser intercambiadas, la oposicin entre ellas, no fue, al pie de la letra,
la de estadios sucesivos del desarrollo. Es verdad que el tipo de com
paero m antenido en la casa del jefe era el ms antiguo, pero conti
nu durante mucho tiem po coexistiendo con el tipo ms reciente de!
dependiente enfeudado. Obtena el hombre un domicilio despus de
una estancia en el squito inmediato? Otro un adolescente, a menu
do, todava sin derechos hereditarios vena a ocupar en la mesa se
orial el lugar que quedaba vacante; y la seguridad de este vivir, as
garantizado, pareca tan digna de envidia, que las familias de la no
bleza media lo solicitaban para los ms jvenes de sus m iem bros.'0
A principios del reinado de Felipe Augusto, estos vasallos sin feudo
eran tantos como para que, en su ordenanza sobre el diezmo de la cru
zada, el rey, preocupado en no dejar escapar ningn gnero de contri
buyentes, creyera conveniente reservarles un tugar aparte.
Con todo, no se puede poner en duda, que, desde la poca carolin
gia, exista entre los dos grupos de vasallos y en provecho de los de
tentadores de feudo, una desproporcin que, despus, fue creciendo.
Sobre este movimiento y sobre algunas, al menos, de sus causas, po
seemos un testimonio lleno de vida en un episodio que, aunque desa
rrollado fuera de Francia, puede ser legtimamente invocado, en razn
del origen autnticam ente francs de las instituciones en juego.
Cuando Guillermo el Bastardo conquist Inglaterra, su primer cui
dado fue transportar a su nuevo reino la notable organizacin de re
clutam iento feudal que funcionaba en su ducado norm ando. Impuso,
s GISI.EBERTDE M o n s, ed. P e r t z , p. 35. Red Book o f the Exchequer, ed. H. H a l l ,
1, I, p. 283 I.

Cartulaire <!e Sainf-Sernin de Toulouse,

184

e d . D o u a i.5 , 1 1 ? 155.

pues, a sus principales Heles la obligacin de tener de manera cons


tante a su disposicin un nmero determinado de caballeros, cuya ci
fra fue fijada de una vez para siempre en todas las baronas. De esta
forma, cada gran seor, dependiente inm ediatam ente de! rey, estaba
obligado a asegurarse, a su vez, una cierta cantidad de vasallos m ilita
res. Pero, desde luego, quedaba en completa libertad de decidir cmo
asegurar su mantenimiento. Muchos obispos y abades prefirieron, al
principio, alojarlos y alimentarlos en el dom inio, sin darles tierras.
Naturalmente, en todos los pases, sta era la solucin que ms sedu
ca a las jerarquas eclesisticas, porque, en teora, respetaba el inalie
nable patrim onio inmobiliario que haban recibido en depsito; alre
dedor de un siglo ms tarde, el bigrafo det arzobispo Conrado I de
Salzbnrgo, todava felicitaba a su hroe por haber sabido llevar sus gue
rras "sin ganar la buena voluntad de sus caballeros ms que mediante
regalos de cosas muebles. No obstante, slo con raras excepciones,
los prelados ingleses debieron renunciar muy pronto a este sistema tan
conforme con sus principios, para, en adelante, descansar de la carga
de la hueste regia sobre feudos, arrebatados a la tierra eclesistica.11
El cronista de Ely cuenta que los vasallos, en la poca en que eran ali
m entados por el monasterio, se hicieron insoportables por las tum ul
tuosas reclamaciones con que acosaban al racionero. No es difcil com
prender que un ruidoso grupo de hombres de arm as de apetitos
indiscretos deba ser una inoportuna vecindad para la paz del claus
tro; sin duda, en la misma Galia, estas molestias no fueron extraas
a la rpida y precoz desaparicin de estos vasallajes domsticos de las
iglesias, en tan gran nm ero aun alrededor de las grandes com unida
des religiosas a principios del siglo IX, que en Corbie, por ejemplo,
ios monjes les reservaban entonces un pan especial, ms fino que el
que se daba a los dems dependientes del monasterio. En tanto, a este
inconveniente, propio de los seoros de un tipo particular, se sum aba
otra dificultad ms grave que, si no impeda de manera absoluta la
m anutencin en el domicilio, al menos limitaba singularmente su em
pleo. Durante la primera edad feudal, constitua una ardua empresa
querer abastecer regularmente a un grupo un poco extenso. Ms de
un redactor de anales monsticos nos habla de hambre en el refecto
rio. 1.0 ms seguro, en la mayora de los casos, tanto para el seor como
para el allegado de armas, era dejar a este ltimo, con los medios ne
cesarios, la responsabilidad de proveer a sn propia subsistencia.
Con ms razn, el rgimen de manutencin se haca impracticable
cuando los vasallos, a los que se trataba de pagar la fidelidad, eran
de categora demasiado elevada para acom odarse a una existencia p a
sada por entero a la sombra del seor. Para estos, eran necesarias ren
tas independientes que, unidas al ejercicio de los poderes de gobierno,
les permitiesen vivir en condiciones conformes a su prestigio. Tambin
obligaba a ello, en ocasiones, la dedicacin al servicio. El cargo de un
vassus dominicus carolingio supona que deba pasar la mayor parte
" R ound, 1335]; C'hew, [332], Para Salzburgo , SS t, XI,

c. 25, p. 46.
185

c!e! tiempo en su provincia, ocupado en vigilarla. De hecho, en la po


ca carolinga, la extensin de las relaciones de vasallaje, no slo en
nmero, sino tambin, s se puede decir, en altura, estuvo acom paa
da de una inmensa distrbuciu de beneficios.
Sera, de otra parte, formarse una imagen muy imperfecta de la
multiplicacin de las relaciones feudales, el pensar que en el origen
de todos los feudos exista una concesin del seor al vasallo. Muchos,
por el contrario y por paradjico que esto pueda parecer, nacieron,
en realidad, de una donacin hecha por el vasallo al seor. El hombre
que buscaba u n protector deba, con frecuencia, com prar esta protec
cin. El poderoso que forzaba a uno ms dbil a vincularse z l, exi
ga que las cosas le estuviesen sometidas como las personas. Los infe
riores ofrecian, pues, con s u s propias personas, s u s tierras al jefe. Este,
una vez contrado el vnculo de subordinacin personal, restitua al
nuevo sometido los bienes cedidos, pero no sin haberlos, en el trnsi
to, ligados a su derecho superior, lo que se expresaba por el peso de
cargas diversas. Este gran movimiento de entrega del suelo se prosi
gui, durante la poca franca y la primera edad feudal, de arriba ab a
jo de la sociedad. Pero las formas eran muy distintas, segn la catego
ra del encomendado y su gnero de vida. AI rstico, su fondo le era
devuelto cargado de censos, en especie o en dinero, y de prestaciones
personales agrcolas. El personaje de condicin ms elevada y de cos
tumbres guerreras, despus de haber prestado homenaje, recuperaba
su antiguo patrim onio en calidad de honorable feudo de vasallaje. E n
tonces, acab de marcarse la oposicin entre las dos grandes clases
de derechos reales: por un lado, las modestas tenures en villana, que
obedecan a las costumbres colectivas de los seoros y los feudos; y
p o r el otro, exentos de toda dependencia, los alodios.
Com o feudo, pero con una filiacin etimolgica mucho ms di
recta (od, bien, y, quiz, ai, total), alodio, era de origen germ
nico; adoptado en las lenguas romnicas no poda sobrevivir sino en
este medio ficticio. En el mismo sentido, el alemn deca Eigen (pro
pio ). A despecho de algunas inevitables desviaciones, la significacin
de estas palabras sinnimas continu estable, desde la poca franca
al final de los tiempos feudales, y ms tarde todava. A veces se la de
fine como plena propiedad, lo que es olvidar que esta expresin siem
pre se aplica mal al Derecho de la Edad Media. Incluso independien
temente de las trabas de linaje, siempre presentes, un poseedor de
alodio, por poco que el mismo sea an seor, puede con facilidad te
ner por debajo suyo, a poseedores, o incluso a feudatarios, cuyos de
rechos de disfrute del suelo, en la prctica, con frecuencia heredita
rios, limiten im periosamente el suyo. En otras palabras, el alodio no
es forzosamente hacia abajo un derecho absoluto; pero, lo es hacia
arriba. Feudo del Sol entindase sin seor hum ano, dirn de
l, con elegancia, los juristas alemanes de finales de la Edad Media.
Naturalmente, toda clase de inmueble o de renta inmobiliaria po
da disfrutar de este privilegio, fuese cual fuese la naturaleza del bien
desde a pequea explotacin campesina hasta el ms vasto com
186

piejo de censos o de poderes de m ando y fuese cual fuese, tambin,


et rango social del detentador. Exista, pues, una anttesis alodio-censo
igual a la de alodio-feudo. Por el momento, slo nos interesa la segun
da. En este aspecto, la evolucin francesa y renana estuvo marcada
por un ritm o a dos tiempos, de am plitud desigual.
La anarqua que acom pa y sigui al desm oronam iento del Esta
do carolingio ofreci en principio a bastantes feudatarios la ocasin
de apropiarse, pura y simplemente, dlos feudos que recibieran en con
cesin condicional, en particular cuando el que haba concedido era
una iglesia o el rey. He aqui, por ejemplo, con treinta y ocho anos de
diferencia, dos docum entos de Limoges. En el 876, Carlos el Calvo
entrega al fiel Aldebert, para el resto de su vida y la de sus hijos, la
tierra llamada de CavaHacus, a titulo de usufructuario, en beneficio.
En el 914, Alger, hijo de Aldebert, hace donacin a los cannigos de
Limoges de mi alodio llamado CavaHacus qne recib de mis padres".12
Sin embargo a menos de haber cado, como el mencionado, en m a
nos del clero, ni estos alodios de usurpacin ni los de origen antiguo
y autntico estaban destinados, en su mayor parte, a conservar su cua
lidad durante largo tiempo. Existan una vez, cuenta un cronista, dos
hermanos llamados Herroi y Hacket que, despus de la muerte de su
padre, rico seor de Poperinghe, se repartieron sus alodios. El conde
de Boulogne y el conde de Guies se esforzaban sin tregua en obligar
les a que rindieran homenaje por estas tierras. Hacket, "temiendo a
ios hombres ms que a Dios, cedi a los requerimientos del conde
de Guies. Herroi, por el contrario, no queriendo someterse a ningu
no de sus dos perseguidores, llev su parte de la herencia al obispo
de Throuanne y la volvi a tom ar de l en feudo.13 Relatada en poca
tarda, la tradicin no es quiz muy segura en sus detalles. Por su fon
do, proporciona ciertamente una imagen exacta de lo que poda ser
la suerte de estos pequeos seores alodiales, atenazados entre las am
biciones rivales de los altos barones de la vecindad. Asimismo, se ve
en la exacta crnica de Gilbert de Mons, qne los castillos levantados
en las tierras alodiales de la regin de H enao son poco a poco reduci
dos a la condicin de feudos por los condes de llen ao y de Flandes.
C om o el sislema feudal, que se defina esencialmente bajo la forma
de una red de dependencias, no alcanz jam s, ni aun en las regiones
donde haba nacido, el estado de un rgimen perfecto, siempre subsis
tieron alodios. Pero, muy abundantes todava bajo los primeros carolingios hasta el punto de que la posesin de uno de ellos, que estu
viese situado en el mismo condado, era entonces la condicin necesaria
para poder ser designado procurador de una iglesia, es decir, su repre
sentante laico, su nmero, a partir del siglo x, fue decreciendo con
inusitada rapidez, mientras que el de los feudos aum entaba sin cesar.
El suelo entraba en sujecin junto con los hombres.
Fuese cual fuese la procedencia real del feudo de vasallaje sepa
'*t S. Srephuni.

Lemovic C a n u l . .

1.

' L a m b e r t DA r d k f , C h r o n i q u e fe

F o n t R a u l x , n: XCt y XVIIt.
Gines, ed, M k n h x i . a i s e , c. ct.

187

racin operada sobre la fortuna del jefe, o feudo de repeticin como


dirn ms tarde los juristas, es decir, antiguo alodio abandonado y des
pus feudalmente vuelto a tom ar por su detentador primitivo, se
presentaba oficialmente como concedido por el seor. De donde, la
intervencin de un acto ceremonial, concebido segn las formas co
munes entonces a todas las tradiciones de derechos reales, que reciba
el nombre de investidura. El seor entregaba al vasallo un objeto que
simbolizaba el bien, contentndose con frecuencia con un simple bas
toncillo. Tambin poda ocurrir qqe se prefiriese una imagen ms sim
blica: terrn de tierra, en recuerdo de la gleba concedida; lanza, que
evocaba el servicio de armas; pendn, si el feudatario tena que ser
no slo guerrero, sino jefe de guerra, agrupando a su vez, bajo su es
tandarte, a otros caballeros.
Sobre este caamazo, que originalmente fue bastante vago, la cos
tumbre y el genio de los juristas bordaron poco a poco una multitud
de distinciones, variables segn los pases. Cuando la donacin era en
tregada a un nuevo vasallo, la investidura tena lugar inmediatamente
despus del homenaje y la fe; nunca antes.M El rito creador de la fide
lidad deba necesariamente preceder a su recompensa.
En principio, cualquier bien poda ser feudo. En la prctica, sin
embargo, la condicin social de los beneficiarios, cuando se trataba
de feudos de vasallaje, im pona ciertos lmites. AI menos, desde que
se estableci, entre las diversas formas de la encomienda, una neta dis
tincin de clases. La frm ula de la donacin otorgada al compaero,
tal como nos lo ha conservado un documento del siglo Vil, parece pre
ver que se podrn reclamar prestaciones personales agrcolas. Pero los
vasallos de pocas posteriores no condescendan a trabajar con sus pro
pias manos, por lo cual les era forzoso vivir del trabajo de otro. C uan
do reciban una tierra, convena que estuviese poblada de cultivadores
sometidos, de una parte, al pago de censos, y de la otra, a prestacio
nes de mano de obra que permitiesen el cultivo de la fraccin de suelo
generalmente reservada a la explotacin directa por el seor. En una
palabra, la mayor parte de los feudos de vasallaje eran seoros gran
des o pequeos. Otros, sin embargo, consistan en rentas que, dejando
por igual a sus poseedores el privilegio de una noble ociosidad, no in
cluan, salvo a ttulo accesorio, poderes sobre otros dependientes: diez
mos, iglesias con sus obvenciones, mercados y peajes.
En realidad, incluso los derechos de este ltim o tipo, estando, en
alguna medida, fijados al suelo, eran, segn la clasificacin medieval,
colocados entre las cosas inmuebles. Slo ms tarde, cuando los pro
gresos de los cambios y de la organizacin administrativa permitie
ron, en los reinos o grandes principados, la acumulacin de depsitos
m onetarios relativamente considerables, los reyes y grandes seores se
dedicaron a distribuir, como feudos, simples rentas que, sin soportes
inmobiliarios, no por ello dejaban de exigir la prestacin de homenaje.
Al menos en las regiones profundam ente feudaiizadas, com o la mayor parte de
Francia. En Italia, se hizo de otra forma. Iconografa: lm. V.

188

Estos feudos de cmara, es decir, de tesoro, tenan mltiples ventajas.


Evitaban toda enajenacin de tierras y escapando, en general, a la de
formacin que corno veremos, transform la mayor parte de los
feudos en bienes hereditarios, conservados, por tanto, a lo sumo, vita
licios, m antenan de form a mucho ms estricta al detentador en la de
pendencia del que conceda. A los jefes de Estado, les daba el medio
de asegurarse fieles lejanos, incluso fuera de los territorios sometidos
de forma inmediata a su dominacin. Los reyes de Inglaterra, que, acau
dalados desde antiguo, parecen haber sido los prim eros en usar este
procedimiento, lo aplicaron, desde fines del siglo xi, a los seores fla
mencos, con su conde al frente, de los que buscaban el apoyo militar.
Despus, Felipe Augusto, siempre pronto a imitar a los Plantagenets,
sus rivales, se esforz en hacerles la competencia, por el mismo m to
do y sobre e! mismo terreno. De esta forma, todava en el siglo X i i l ,
los Staufen se concillaban los consejeros de los Capetos y los Capetos
los de los Staufen. As, San Luis se vincul directamente a Joinville
que, hasta entonces, no haba sido ms que su vasallo en segundo gra
do. 15 Cuando se trataba de guerreros domsticos, la retribucin pecu
niaria evitaba las molestias del abastecimiento. Si, en el curso del siglo
X I I I , el nmero de vasallos de esta clase disminuy con mucha rapi
dez, fue, en ms de un caso, porque la entrega de alimentos pura y
simple qued reemplazada por la donacin, bajo form a de feudo, de
un sueldo fijo en dinero.
Era bien seguro, sin embargo, que una renta exclusivamente mue
ble pudiede ser de m anera legitima el objeto de una infeudacin? El
problem a no era slo verbal, pues equivala a preguntarse hasta dn
de tenan que extenderse las reglas jurdicas, muy especializadas, que
se elaboraron de manera lenta alrededor del concepto de feudo de va
sallaje. Este es el motivo por el que en Italia y en Alemania, donde,
en condiciones distintas, que se expondrn ms adelante, este Dere
cho propiamente feudal consigui constituirse mejor en el sistema aut
nomo, la doctrina y la jurisprudencia llegaron a denegar a las rentas
en num erario la cualidad de feudo. Por el contrario, en Francia, pare
ce que la dificultad no preocup mucho a los juristas. Bajo el viejo
nombre de la tenure militar, las grandes baronas y las casas principes
cas pudieron en ella pasar, de form a insensible, a un rgimen de cuasisalariado, caracterstico de una economa nueva que se fundaba en la
compraventa.
Sueldo de un encomendado, la concesin en feudo tena por dura
cin natural la del vnculo humano, que era su razn de ser. Desde
el siglo ix, aproximadamente, se consideraba que el vasallaje una dos
vidas. En consecuencia, el beneficio o feudo fue, en adelante, conside
rado como debiendo ser detentado por el vasallo hasta su muerte o
la de su seor, y slo hasta ah. Esta fre hasta el final la regla inscrita
15 G . G . D e f t , Les influences anglaise et franaise dans le comt de Flandre, 1928;
K ie n a ST, Die deutschen Frsten im Dienste der Westmchte, t. I, 1924. p. 159; t. II.
p. 16, n? 2; 105 n? 2; 112; H . F. D e l a b o r d e , Jean de Joinville, n 341.

189

en el formalismo del Derecho: de la misma form a que entre el super


viviente de la pareja prim itiva y el sucesor del otro la relacin de vasa
llaje no persista ms que con la repeticin del homenaje, la conserva
cin del feudo al heredero del feudatario o al feudatario por el heredero
del que lo haba concedido, exiga que fuese reiterada la investidura.
La form a en que los hechos no tardaron en dar a los principios un
inmediato ments es lo que examinaremos en seguida. Pero como !a
evolucin, en este punto, fue com n a toda la Europa feudal, convie
ne primero intentar bosquejar el desarrollo de las instituciones pareci
das o anlogas a las que acaban de ser descritas en los pases que has
ta ahora han quedado fuera de nuestro horizonte.

190

CAPITULO n i

PANORAM A EUROPEO

I. L a

d iv e r s id a d f r a n c e s a

: Su do este

N o r m a n d a

Que desde la Edad Media, Francia tuvo por destino el vincular en


la unidad nacional al igual que, segn la bella frase de Mistral, el
Rdano acoge al Durance, un haz de sociedades en sus orgenes se
paradas por poderosos contrastes, todos lo saben o lo presienten. Pero
ningn otro estudio est hoy da ms atrasado que el de la Geografa
social, por lo que tendrem os que imitarnos a proponer a los investi
gadores algunos puntos de referencia.
He aqu, en primer lugar, el M idi aquitano: regiones de Toulouse,
Gascua y Guyena. En estas comarcas, de estructura muy origina) en
todos los aspectos y que slo de manera dbil estuvieron sometidas
a la accin de las instituciones francas, !a propagacin de las relacio
nes de dependencia parece que encontr muchos obstculos. Hasta el
final, los alodios continuaron siendo frecuentes: tanto pequeas ex
plotaciones campesinas, com o seoros. La misma nocin de feudo,
a pesar de todo, introducida, perdi rpidamente !a nitidez de sus con
tornos. Desde el siglo x n , se calificaban as, alrededor de Burdeos y
de Toulouse, todas las especies de tenares, sin exceptuar las que esta
ban gravadas con humildes censos rsticos o prestaciones personales
agrcolas. Lo inismo se puede decir respecto al vocablo honor, conver
tido, en el Norte, como consecuencia de una evolucin semntica, de
la que nos ocuparemos ms adelante, en casi sinnimo de feudo. En
realidad, los dos nombres fueron adoptados, en principio, con su sen
tido ordinario, bien especializado. La desviacin, desconocida para los
pases verdaderamente feudalizados, no lleg hasta ms tarde.
Eran los propios conceptos jurdicos, los que haba comprendido
de manera imperfecta una sociedad regional imbuida de otras costum
bres muy distintas.
Acostumbrados al rgimen de compaa cercano a los primitivos
usos francos, los escandinavos de Rollon, al establecerse en Neustria,
191

n o encontraban en sus tradiciones nacionales nada que se asemejase


a! sistema de feudo y de vasallaje, tal como se desarrollaba entonces
en la Galia. En cambio, sus jefes se adaptaron al mismo con una sor
prendente facilidad. En ningn otro lugar mejor que en este pas de
conquista, los principes supieron utilizar en provecho de su autoridad
la red de las relaciones feudales. Pero, en las capas profundas de la
sociedad, continuaron subsistiendo ciertos rasgos exticos. En Normanda, como en las orillas del Garona, la palabra feudo tom rpi
dam ente el sentido general de tenure. Pero no fue por razones exacta
mente equivalentes; pues aqu parece que lo que falt fue el sentimiento,
en otros lugares tan poderoso, de ia diferenciacin de las clases y, por
consiguiente, de las tierras por el gnero de vida. Lo atestigua el dere
cho especial de los valvasores.
El vocablo, en s mismo, nada tena de excepcional. A travs de
to d o el dominio romnico, designaba, en la cadena de posesores de
feudos militares, los colocados en los grados ms bajos, los que, en
relacin con los reyes o grandes seores, no eran ms que vasallos (vassus vassorum). Mas la originalidad del valvasor norm ando resida en
el singular embrollo de cargas que, por lo general, pesaban sobre su
posesin. Junto a obligaciones de servicio armado, a pie o a caballo,
la valvasora soportaba censos, e, incluso, prestaciones personales; por
tanto, era medio-feudo, medio-villana. Se puede dudar que esta ano
m ala es un vestigio dei tiem po de los vikingos? Para borrar cualquier
duda que sobre ello pudiera subsistir, bastar mirar hacia la Normanda inglesa, o sea, los condados del Norte y del Nordeste, llamados
de costumbre danesa. La misma dualidad de cargas pesaba en e.stas
comarcas sobre las tierras de los dependientes, a tos que se llamaba
drengs, es decir igual que a ios vasallos, muchachos: palabra esta
vez nrdica, que, como se ha visto, parece que tam bin se us, en la
poca inmediata a la invasin, en las orillas del Sena.' Valvasor y dreng,
cada uno por su parte, tenan que dar en el curso de los siglos siguien
tes mucho que hablar a los juristas, prisioneros de clasificaciones cada
vez ms cristalizadas. En un m undo que, por encima de todas las otras
actividades sociales y aparte de ellas colocaba las armas, eran como
un persistente y molesto recuerdo de la edad en que entre los hom
bres del Norte, tal como se ve an en tantas sagas islandesas, ningn
abismo separaba la vida del campesino de la del guerrero.
II. Italia
La Italia lombarda vio desarrollarse de forma espontnea unas prc
ticas de relacin personal casi en todos sus aspectos anlogas a las de
las Galias: desde la simple entrega de la propia persona en servidum
bre hasta la compaa militar. Los compaeros de guerra, al menos
alrededor de los reyes, de los duques y de los principales jefes, lleva
1
Sobre los dreng.s ingleses, el m ejor texto por
ries Dnrham. t. I, p. 284; cf. J o l u f f e , [3331 bis.

192

a p s i .e y

en Victoria C ounty H isto

ban el nombre germnico comn de gasindi. M uchos de ellos reciban


tierras, con la obligacin, en general, de restituirlas si retiraban su obe
diencia al jefe que se las dio. Pues, conform e a las costumbres que
encontram os en todas partes en el origen de este gnero de relaciones,
el vnculo no tena entonces nada de indisoluble. Al lombardo libre,
con tal de que no saliese del reino, la ley le reconoca de manera expre
sa el derecho de ir a donde quiera con su familia. Sin embargo, la
nocin de una categora jurdica de bienes especializados en la remu
neracin de los servicios, parece que no se estableci con claridad an
tes de la absorcin del Estado lombardo en el Estado carolingio. El
beneficio fue en Italia una im portacin franca. Por lo dems, pronto,
com o en la propia patria de la institucin, se prefiri decir feudo. La
lengua lombarda posea este vocablo en el sentido antiguo de bien mue
ble, pero, desde fines del siglo IX, la nueva acepcin de tenure militar
est atestiguada en los alrededores de Lucca.2 Al propio tiempo, el galofranco vasallo sustitua poco a poco a gasindus, que se conserv para
indicar al seguidor de arm as no domiciliado. Y es que la dom inacin
extranjera imprimi su marca en las propias realidades. No slo la cri
sis social provocada por las guerras de conquista y sobre la cual una
capitular carolingia5 aporta un curioso testimonio, y no slo las am
biciones de la aristocracia inmigrada, duea y seora de los altos car
gos, provocaron la m ultiplicacin de patronazgos de todo orden. Pero
la poltica carolingia, a am bos lados de los Alpes, regulariz y exten
di a la vez el sistema, primitivamente poco firme, de las dependen
cias personales y territoriales. Si el norte de Italia fue, entre todos los
pases de Europa, el que tuvo un rgimen de vasallaje y de feudo ms
parecido al de Francia, fue a causa de que, en ambas parte, las condi
ciones primeras eran casi idnticas: en la base, un substrato social del
mismo tipo, en el que las costumbres de la clientela rom ana se mezcla
ban con las tradiciones germnicas, y, trabajando esta masa, la obra
organizadora de los primeros carolingios.
Pero, en esta tierra, donde ni la actividad legisladora, ni las ense
anzas jurdicas se interrum pieron nunca, el Derecho feudal y de va
sallaje deba, muy pronto, dejar de estar constituido slo, com o lo es
tuvo durante tanto tiem po en Francia, por un conjunto bastante
ondulante de preceptos tradicionales o nacidos de la jurisprudencia,
casi puram ente orales. Alrededor de las ordenanzas promulgadas so
bre la materia, desde 1037, por los soberanos del reino de Italia que,
de hecho, eran los reyes alemanes- - , surgi una literatura tcnica que,
al lado del comentario de estas leyes, se dedicaba a describir las buenas
costumbres de las cortes. Como se sabe, sus principales fragmentos
fueron reunidos en la famosa compilacin de los Libri Feudorum. Pues
bien, el derecho de vasallaje, tal como lo exponen estos textos, presen
2 P, G u i d i y E . P e l l e g r i n e t t i , Inventari de1 vescovato, della cattedrale e di altre
chiese d i Lucca, en Stu d i e Testi pubblicati per cura degli scrittori della Biblioteca Vati
cana. t. XXXIV, 1921. n? 1.
3 Capitulara, t. I, n? 88.

193

ta una particularidad singular: en ellos, nunca se m enciona el hom e


naje de boca y de manos; el juram ento de fe parece bastar para funda
m entar la fidelidad. En realidad, haba en ello una parte de siste
matizacin y de artificio, conform e con el espritu de casi todas las
obras doctrinales de este tiempo. Los documentos de la prctica ates
tiguan que en Italia, durante la poca feudal, el homenaje de tipo
franco se prestaba algunas veces. Pero no siempre, ni siquiera con fre
cuencia, pues no pareca necesario para la creacin del vnculo. Rito
de im portacin, no poda ser adoptado por una opinin jurdica m u
cho ms fcilmente dispuesta que en otras partes a adm itir obligacio
nes contractuales fuera de todo acto formalista.
Otra regin de Italia arroja una luz interesante para la historia de
la nocin del feudo de vasallaje: el Patrim onio de San Pedro. En el
999, el favor del emperador Otn III puso en el pontificado a un hom
bre que, nacido en el corazn de Aquitania, en el transcurso de su bri
llante y agitada carrera adquiri la experiencia de las grandes m onar
quas y de los grandes principados eclesisticos, tanto del antiguo pas
franco como de la Italia lombarda. Era Gerberto de Aurillac, que tom
com o papa el nom bre de Silvestre II. Aunque la Iglesia rom ana tena
sus sometidos, el nuevo papa com prob que sus predecesores ignora
ron el feudo. La Iglesia, ciertamente, distribua tierras, pero usaba para
ello antiguas formas romanas, en especial la enfiteusis. Adaptados a
las necesidades de sociedades de tipo muy diferente, estos contratos
respondan mal a las necesidades del m om ento presente. No com por
taban en s mismos cargas de servicios. Temporales, pero de una dura
cin de varias vidas, no conocan la saludable obligacin del retorno
al donador, de generacin en generacin. Gerberto quiso sustituirlos
p or verdaderas infeudaciones y, adems, justific el p o rq u / Si bien
su prim er esfuerzo no tuvo mucho xito, despus de l, poco a poco,
feudo y homenaje penetraron en Sa prctica del gobierno papal. Has
ta tal punto esta doble institucin pareca en adelante indispensable
a toda buena organizacin de la dependencia en la clase militar.
III.

l e m a n ia

A las provincias del Mosa y del Rin, partes integrantes, desde el


principio, del reino fundado por Clodoveo y principales ncleos de
la potencia carolingia, el Estado alemn, tal como se consitny de
m anera definitiva hacia principios del siglo x, una vastos territorios
que haban quedado separados del gran movimiento de hombres y de
instituciones, caracterstico de la sociedad galo-franca. Tal ante todo,
la llanura sajona, del Rin al Elba, occidentalizada slo desde la poca
de Carlomagno. Las prcticas del feudo y del vasallaje se extendieron
no obstante por toda la Alemania transrenana, aunque sin penetrar
nunca, sobre todo en el Norte, en eS cuerpo social tan a fondo como
en los viejos territorios francos. No habiendo sido adoptado por las
4 En

194

la b u la re fe ren te a l r r a c in a : 26 jJe d ic ie m b re del a o 1000.

CL

J o r d n . [3581.

clases superiores, de una forma tan completa como en Francia, como


!a relacin hum ana propia de su clase, el hombre se conserv ms cer
ca de su naturaleza primitiva, que haca de l un rito de pura subordi
nacin: a la entrega de manos, slo en ocasiones excepcionales se su
m aba el beso de am istad, que pona casi en el mismo nivel a seor
y vasallo. Es posible que, a! principio, los miembros de las grandes fa
milias de jefes sintieran alguna repugnancia en entrar en relaciones con
sideradas an como medio serviles. En el siglo x n , se relataba entre
los Welfs, cm o uno de los antepasados del linaje, habindose entera
do del homenaje prestado por su hijo al rey, concibi por este acto,
en el que vea una ofensa a la nobleza y a la libertad de su sangre,
una irritacin tan viva que, retirndose a un m onasterio, rehus hasta
su muerte volver a ver al culpable. La tradicin, entremezclada de erro
res genealgicos, no tiene una autenticidad indudable; pero, no por
ello, deja de ser sintomtica. Eu el resto del m undo feudal, no se a d
vierte nada semejante.
Adems, la oposicin entre el servicio de las arm as y el cultivo del
suelo, verdadero fundamento en otros lugares de la diferenciacin de
tas ciases, tard mucho tiempo en imponerse en estas tierras. Cuando,
en los primeros aos del siglo x, el rey Enrique I, l mismo de origen
sajn, provey de puntos de apoyo fortificados la frontera oriental de
Sajonia, amenazada sin cesar por eslavos y hngaros, sabemos que
confi su defensa a guerreros repartidos regularmente en grupos de
nueve. Los ocho primeros, establecidos alrededor de la fortaleza, iban
a guarnecerla slo en caso de alarma. El noveno, viva en ella de m a
nera permanente, con el fin de vigilar las casas y las provisiones reser
vadas a sus compaeros. A primera vista, el sistema no deja de tener
aualogas con los priucipios adoptados, en la misma poca, para la
guardia de diversos castillos franceses. Pero, observndolo con ms d e
talle, se marca una diferencia muy profunda. Estas guarniciones de
los confines sajones, en lugar de pedir, com o los vasallos pensionados
del Oeste, sus medios de subsistencia a las distribuciones hechas por
el amo, o, bajo la forma de censos, a feudos concedidos por el mismo,
eran ellos mismos verdaderos campesinos, que cultivaban el suelo con
sus propias manos: agrarii milites.
Dos rasgos continuaron, hasta el fin de la Edad Media, atestiguando
esta feudalizacin retrasada de la sociedad alemana. En primer lugar,
el nmero y la extensin de los alodios, en particular de los alodios
de jefes. Cuando el giielfo Enrique el Len, duque de Baviera y de
Sajonia, fue, en 1180, privado, por juicio, de los feudos que tena en
el Imperio, sus tierras alodiales, que quedaron en manos de sus des
cendientes, fueron todava lo bastante considerables para constituirles
un verdadero principado, que, transform ado a su vez, setenta y cinco
aos ms tarde, en feudo imperial, deba, con el nombre de ducado
de Brunswick y Lneburg, formar la base de los Estados de Bruns
wick y Hannover en la futura confederacin germ nica/ Por otra parte,
5
Cf. L. H ttf.b r u k e r, D os Erbe Heinrichs des Lwen, en Studien und Vorar
beiten zuni historischen A lias Niedersachsens, H. 9, Go.linga, 1927.

195

en Alemania el derecho de feudo y de vasallaje, en lugar, como en Fran


cia, de mezclarse de manera inextricable a todo el aparato jurdico,
fue concebido bajo la forma de un sistema aparte, cuyas reglas, apli
cables slo a ciertas tierras o a ciertas personas, dependan de tribu
nales especiales: aproximadamente, como entre nosotros, en la actua
lidad, independiente de! Derecho civil, existe un Derecho de los actos
de comercio y de los comerciantes. Lehnrecht, derecho de los feudos;
Landrecht, derecho general del pas: los grandes m anuales del siglo
X III estn p or completo construidos sobre este dualismo en el que ja
ms pudo soar el francs Beaumanoir. Slo tena sentido porque, in
cluso en las clases elevadas, muchas relaciones jurdicas no haban en
trado todava bajo la rbrica feudal.

IV,

: la In g l a t er r a
ANGLOSAJONA Y LA ESPA A DE LA M ONARQUA
ASTURIANOLEONESA

u e r a d e l a in f l u e n c ia c a r o l in g ia

Al otro lado del canal de la Mancha, que ni en las peores horas


dej de ser atravesado, los reinos brbaros de !a Gran Bretaa no se
encontraban al abrigo de las influencias francas. La admiracin que
el Estado carolingio inspir a las m onarquas de la isla parece haber
llegado a veces a verdaderas tentativas de imitacin. Tenemos un testi
monio, entre otros, en la palabra vasallo, que aparece, evidentemente
copiado, en algunos documentos y textos narrativos. Pero estas influen
cias extranjeras fueron superficiales. La Inglaterra anglosajona ofrece
al historiador del feudalismo la ms preciosa de las experiencias n atu
rales: la de una sociedad de contextura germnica, que prosigue, hasta
fines del siglo XI, una evolucin casi com pletam ente espontnea.
Como sus contemporneos, los anglosajones no encontraban en
los lazos del pueblo o de la sangre nada que pudiese satisfacer en los
humildes su necesidad de proteccin, y en los fuertes, sus instintos de
poder. Desde el momento en que, a principios del siglo VH, se levanta
a nuestros ojos el velo de una Historia hasta entonces privada de es
critos, vemos dibujarse las mallas de un sistema de dependencias que
acabarn de desarrollarse, dos siglos ms tarde, con las turbulencias
de la invasin danesa. Las leyes, desde el principio, reconocieron y re
glam entaron estas relaciones, a las que tambin aqu, cuando se tra ta
ba de indicar la sumisin del inferior, se quera indicar la proteccin
concedida por el seor, el vocablo germnico mund. Su expresin fue
favorecida por los reyes, al menos a partir del siglo x; las tenan por
tiles para el orden pblico. Si un hombre, seala, entre 925 y 935,
Aethelstan, no tiene seor y se com prueba que esta situacin perjudi
ca el ejercicio de las sanciones legales, su familia, ante la asamblea
pblica, deber designarle un lord. Y si ella no quiere o no puede ha
cerlo, el hombre quedar fuera de la ley y cualquiera que lo encuentre
podr matarlo como a un bandido. Es natural que la regla no afectase
a los personajes de situacin lo bastante elevada para encontrarse so
196

metidos a la autoridad inm ediata del soberano; estos respondan de


si mismos. Pero tal com o era sin qne por otra parte podam os saber
hasta qu punto tuvo efectos en la prctica, iba, en intencin al me
nos, ms lejos que Carlom agno o sus sucesores nunca osaron hacer
lo.6 Los mismos reyes no desdearon aprovechar estas relaciones. Sus
dependientes militares, a los que se llamaba sus thengs, eran como otros
tantos vassi dom inici repartidos por todo e! reino, protegidos por tari
fas de composicin especiales y encargados de verdaderas funciones
pblicas. Sin embargo, si, por una de esas mutaciones en las que la
Historia se complace a veces, las relaciones de dependencia no supe
raron nunca, en la Inglaterra anterior a la conquista norm anda, e! es
tado an fluctuante que haba sido aproxim adam ente el de la Galia
merovingia, la razn se debe buscar, no tanto en la debilidad de una
m onarqua profundam ente afectada por las guerras danesas, como en
la persistencia de una estructura social original.
Entre !a m ultitud de dependientes, pronto se distinguieron, como
en todas partes, los fieles arm ados con que se rodeaban los grandes
y los reyes. Diversos nombres que no tenan en com n ms que una
resonancia bastante hum ilde y domstica, designaron, a la vez o suce
sivamente, a estos guerreros familiares: gesith, la palabra tantas veces
encontrada; gesella, es decir, com paero de sala; geneat, com paero
de alimentacin; thegn, que em parentado lejanam ente con el griego
Txvov, tena, com o vasallo, un sentido primitivo de m nchacho jo
ven ; knight, que es la misma palabra alem ana Knecht, servidor o es
clavo. Desde la poca de Canuto, se tom del escandinavo, para apli
carlo a los seguidores de arm as del rey o de los grandes, el vocablo
housecarl, m uchacho de la casa. El seor del leal militar o del ms
mediocre encomendado, incluso del esclavo es llam ado hlaford (de
donde procede la palabra lord del ingls actual): en sentido propio,
dador de panes, del mismo m odo que los hombres agrupados en
su casa son sus comedores de pan (hlafoeian). Al mismo tiempo que
un defensor, no era acaso un alim entador? Un curioso poema pone
en escena la queja de uno de estos com paeros de guerra, reducido,
despus de la muerte de su jefe, a correr los caminos en busca de un
nuevo distribuidor de tesoros : punzante lam ento de una especie de
aislado social, privado a la vez de proteccin, de ternura y de los pla
ceres ms necesarios a la vida. En ocasiones, suea que estrecha y
besa a su seor, pone las manos y la cabeza sobre sus rodillas, como
en otros tiempos cerca del alto asiento de donde llegaban los regalos;
despus, el hombre sin amigos se despierta y no ve ante l ms que
las sombras vagas... Dnde estn las alegras de la gran sala? D n
de, ay, la brillante copa?
6 A e t h e l s t a n , II, 2 . Entre las convenciones concluidas en Mersen, en 847, por los
tres hijos de Luis el Piadoso, figura, en la proclam acin de Carlos el Calvo, la frase
siguiente: Volumus eliam ut unusquisque lber hom o in nostro regno semorem, qualem voluerit, in nobis et in nostris fidelibus accipiat. Pero el examen de las disposicio
nes anlogas contenidas en las diversas particiones de! Im perio m uestra que "voSumus
significa aqu perm itim os y no ordenam os".

197

Alcuino, describiendo en et 801, alrededor det arzobispo de York,


uno de estos squitos guerreros, seala en l, codo con codo, la pre
sencia de guerreros nobles y guerreros sin nobleza": prueba, al mis
m o tiempo, de la mezcla original propia de estas tropas y de las distin
ciones que, sin embargo, ya empezaban a marcarse en sus filas. Uno
de los servicios que nos hacen los documentos anglosajones es el re
saltar, sobre este punto, una unin causal que la deplorable pobreza
de las fuentes merovingias no deja entrever mucho: la diferenciacin
se hallaba en la naturaleza de las cosas, pero, sin duda, fue apresurada
por la costumbre, que se extendi progresivamente, de establecer a es
tos hombres de arm as en las tierras. La extensin y la naturaleza de
la concesin, variables segn la cualidad del hombre, acababan, en efec
to, de precisar el contraste. N ada ms revelador que las vicisitudes de
la terminologa. Entre las palabras que hemos enumerado, algunas ca
yeron finalmente en desuso; otras, se especializaron hacia lo alto o hacia
lo bajo. El geneat es, a principios del siglo vil, un verdadero guerrero
y un personaje bastante im portante; en el siglo XI, se ha convertido
en un modesto colono, que no se distingue de los otros, campesinos
m s que por estar obligado a m ontar la guardia junto al seor, cuan
do es necesario, y tambin a llevar sus mensajes. Thegn, por el contra
rio, sigui siendo la denom inacin de una categora de dependientes
militares mucho ms considerada: pero como la mayor parte de los
individuos as denom inados haban sido dotados de tenures, pronto
surgi la necesidad de usar un vocablo nuevo para designar los hom
bres de armas domsticos que los haban sustituido en el servicio mili
tar de la casa seorial. Este fue el knight, entonces desembarazado de
su tarea servil. Pero el movimiento que llevaba a la institucin de una
retribucin territorial era tan irresistible que. en la vspera de la con
quista norm anda, ms de un knight haba sido provisto de tierra.
Lo que esas distinciones verbales conservaban de inconstante indi
ca hasta qu punto a discrim inacin, en los hechos, quedaba incom
pleta. Otro testimonio nos lo ofrece tambin el formalismo de los ac
tos de sumisin, que hasta el fin, cualquiera que fuese su im portancia
social, pudieron, de manera uniforme, ya com portar el rito de ofren
da de las manos, ya prescindir de l. En la Galia franca, el gran princi
pio de la escisin, que finalm ente lleg a separar de manera tan radi
cal el vasallaje de las formas inferiores de la encomienda, haba sido,
doble: por una parte, la incom patibilidad entre dos gneros de vida
y, com o consecuencia, de las obligaciones el del guerrero y el del
cam pesino; por la otra, el abismo abierto entre un vnculo vitalicio,
libremente escogido, y las ataduras hereditarias. Pues bien, ni uno n
otro factor actuaban en el mismo grado en la sociedad anglosajona.
Agrarii milites, guerreros campesinos : esta alianza de palabras,
que ya hemos encontrado en Alemania, servia a un cronista, en 1159,
para caracterizar a ciertos elementos tradicionales de las fuerzas mili
tares, que Inglaterra, cuya estructura no fue trastornada por completo
p o r la Conquista, continuaba poniendo a disposicin de su rey extran
198

jero .TSimples supervivencias en este momento, las realidades a las que


se refera la alusin, respondan, un siglo antes, a prcticas muy gene
rales. No eran, en efecto, hombres de armas y rsticos, todo a un tiem
po, esos geneat o esos racmen cuyas tenures, en tan gran nmero en
el siglo x, estaban gravadas por servicios de escolta o de mensaje, as
como por censos y prestaciones agrcolas? Y como algunos de esos
thegns, sometidos, por sus tierras, a humildes prestaciones al mismo
tiempo que al servicio de guerra? Todo conspiraba para mantener as
una especie de confusin de gneros: la falta de ese substrato social
galorrom ano que, sin que se pueda saber con exactitud el grado de
su influencia, parece haber contribuido en la Galia a imponer la cos
tumbre de las distinciones de clases la influencia de las civilizaciones
nrdicas: era en los condados del Norte, profundam ente escandinavizados, donde se encontraban en especial, junto a los drengs que ya
conocemos, los thengs campesinos; y por ltimo, la menor im por
tancia concedida a! caballo. No es que muchos leales anglosajones es
tuviesen desprovistos de m onturas, pero, en el combate, acostum bra
ban desmontar. La batalla de Hastings fue, en lo esencia), la derrota
de una infantera por un ejrcito mixto en el que la caballera sostena
con sus maniobras a los soldados a pie. En la Inglaterra anterior a la
Conquista, fue desconocida la equivalencia, usual en el continente, entre
vasallo y caballero, y si knlght, despus de la llegada de los norm an
dos, acab, no sin titubeos, por ser empleado en el sentido de la se
gunda de dichas designaciones, se debi, sin duda, a que los caballe
ros llegados con los invasores eran en su mayor parte, como la mayora
de los knlghts, guerreros sin tierras. Para cabalgar hasta el lugar de
la pelea, al campesino no le eran necesarios el apreudizaje y tos ejerci
cios constantes a que tena que someterse el caballero obligado a montar
un caballo de batalla, o a manejar, montado, pesadas armas.
En cuanto a los contrastes, que, en otros lugares, derivaban de la
duracin ms o menos larga del vnculo, en Inglaterra no tenan la p o
sibilidad de manifestarse con fuerza. Pues con la excepcin como
es lgico, de las servidumbres puras y simples las relaciones de de
pendencia en todos los grados eran susceptibles de fcil ruptura. Es
verdad que las leyes prohiban al hombre abandonar a su seor sin
el asentimiento de ste. Pero este permiso no poda ser denegado si
los bienes entregados a cambio de los servicios eran restituidos y no
quedaba pendiente ninguna obligacin pasada. La busca del lord,
siempre renovable, pareca un imprescriptible privilegio del hombre li
bre. Que ningn seor, dice Aethelstan, ponga a ello obstculos,
porque se trata de un derecho Seguramente, el juego de los acuerdos
particulares, de las costumbres locales o familiares y de los abusos de
fuerza, era a veces ms poderoso que la ley: ms de una subordina
cin se converta, en la prctica, en vnculo vitalicio, o incluso, heredi
tario. Muchos dependientes, en ocasiones de condicin .muy modesta,
conservaban la facultad, como dice el Domesday Book, de irse h ad a
7 R obert

de

T o r ig n y , ed. L, D e l is l e , t. I, P- 320.

199

otro seor. Adems, ninguna clasificacin rgida de las relaciones te


rritoriales proporcionaba su arm azn al rgimen de relaciones perso
nales. Sin duda, si entre las tierras que los seores concedan a sus fie
les, muchas, como en el continente en tiempos de los primeros va
sallajes, eran cedidas en pleno derecho, otras, por el contrario, debian ser conservadas slo por el tiempo que durara la misma fideli
dad. Estas concesiones temporales llevaban con frecuencia, como en
Alemania, el nombre de prstamo (laen, en latn praestitum). Pero no
se ve que se hubiese elaborado con nitidez la nocin de un bien-salario,
con retorno obligatorio al donador, en ocasin de muerte. Cuando el
obispo de Worcester procede, hacia principios de! siglo xi, a distribu
ciones de esta especie, mediante, a la vez, el deber de obediencia, cen
sos y servicio de guerra, adopta para ello el viejo sistema, familiar a
la Iglesia, del arrendam iento por tres generaciones. Poda ocurrir que
tos dos vnculos, del hombre y del suelo, no coincidiesen: bajo Eduar
do el Confesor. un personaje que se haba hecho conceder, por un se
or eclesistico, una tierra, por tres generaciones tambin, recibi al
mismo tiempo la autorizacin de ir con ella durante este plazo, con
el seor que le plazca; es decir, de encomendarse, l y el feudo, a otro
seor distinto de concedente: dualidad que, a lo menos, entre las cla
ses elevadas de Francia de la misma poca, habra sido inconcebible.
Adems, por im portante que se hubiese hecho, en la Inglaterra an
glosajona, el papel social jugado por las relaciones de proteccin, dis
taba m ucho de haber ahogado todo otro vnculo. El seor responda
pblicamente de sus hombres; pero, junto a esta solidaridad de am o
a subordinado, subsistan, muy riguorsas y organizadas con cuidado
por la ley, las antiguas solidaridades colectivas de los linajes y de los
grupos de vecinos. Asimismo, sobreviva la obligacin militar de to
dos los miembros del pueblo, ms o menos proporcionada a la rique
za de cada uno. De tal suerte, que en este terreno se produjo una con
taminacin muy instructiva. Dos tipos de guerreros servan al rey con
arm am ento completo; su thegn, equivalente aproxim ado del vasallo
franco, y el simple hombre libre, con tal de que tuviese cierta fortuna.
Com o es natural, las dos categoras se recubran parcialmente, pues
el thegn, de ordinario, no era un pobre.
Hacia el siglo X, se acostumbr, pues, a llam ar thegns
sobreentendiendo reales y a considerar como dotados de privilegios
propios de esta condicin, a todos los sbditos del rey que, incluso
sin estar colocados bajo su encomienda particular, posean tierras su
ficientemente extendidas, o, incluso, haban ejercido, con provecho, el
honorable comercio de ultramar. As, la misma palabra caracterizaba
unas veces la situacin creada por un acto de sumisin persona!, y otras,
la pertenencia a una clase econmica: equvoco que, aun teniendo en
cuenta una notable imperm eabilidad en los espritus al principio de
contradiccin, no poda admitirse como una fuerza tan poderosa que
nada pudiese com pararse con ella. Quiz no sera del todo inexacto
interpretar el hundim iento de la civilizacin anglosajona como la de
rrota de una sociedad que, habiendo visto, a pesar de todo, desm oro
200

narse sus viejos cuadros sociales, no supo sustituirlos por una arm a
zn de dependencias bien definidas y netamente jerarquizadas.
No es hacia el nordeste de Espaa donde tiene que m irar el histo
riador del feudalismo, en busca, en la Pennsula ibrica, de un campo
de comparaciones verdaderamente particularizado. M arca desprendi
da del Imperio carolingio, C atalua conserv profundam ente la hue
lla de las instituciones francas. Lo mismo se puede decir, aunque de for
m a ms indirecta, del vecino Aragn. Por el contrario, nada ms
original que la estructura de las sociedades del grupo astur-leons: As
turias, Len, Castilla, Galicia y, ms tarde, Portugal. Desgraciadamente,
su estudio no ha sido llevado muy lejos. He aqu, en pocas palabras,
lo que se puede entrever,*
La herencia de la sociedad visigoda, transm itida por los primeros
reyes y por la aristocracia, y las condiciones de vida entonces com u
nes a todo el Occidente favorecieron el desarrollo de las dependencias
personales. Los jefes, en particular, tenan sus guerreros familiares, a
los que de ordinario llam aban sus criados,9 es decir, sus alim enta
dos, y que los textos, a veces, tratan tambin de vasallos. Pero, este
ltimo trm ino era im portado y su empleo, muy raro, tiene el inters
de recordar que incluso este sector del m undo ibrico, ms autnom o
que ninguno, sufri, sin embargo, tam bin y con fuerza creciente, la
influencia de los feudalismos de ms all de los Pirineos. Cmo p o
da ser de otra manera, si tantos caballeros y sacerdotes franceses atra
vesaban constantemente los pasos fronterizos? Asimismo, se encuen
tra en algunas ocasiones la palabra homenaje, y con ella, el rito. Pero
el gesto indgena de entrega era otro; consista en el besamanos, ro
deado de un formalismo menos riguroso y susceptible de repetirse con
bastante frecuencia, como acto de simple cortesa. Aunque el nombre
criados parezca evocar, ante todo, a los fieles domsticos y el Poema
del Cid llama todava a los seguidores del hroe los que comen su
pan, la evolucin que en todas partes tenda a subsistir las distribu
ciones de alimentos y de regalos por las dotaciones en tierras, no dej
de hacerse sentir aqu tambin, si bien atem perada por los muy excep
cionales recursos que el botn pona en m anos de reyes y grandes des
pus de las expediciones a territorio ocupado por los moros. Se fue
abriendo paso una nocin, bastante clara, de la tenure gravada de ser
vicios y revocable en caso de falta. Algunos documentos, inspirados
por el vocabulario extranjero, en ocasiones, redactados por clrigos
llegados de Francia, la denom inan feu d o (en sus formas latinas). La
lengua corriente elabor, con plena independencia, un vocablo pro
pio: prstamo,10 que presenta un curioso paralelismo de ideas con el
lehn alemn o anglosajn.
Sin embargo estas prcticas nunca dieron origen, com o en F ran
cia, a una red poderosa, invasora y bien ordenada, de dependencias
s Acerca de ias instituciones asfur-leonesas, debemos tiles indicaciones a la am a
bilidad del P. Bernard, archivero de Saboya.
9 En espaol en el original. (N. del R.).
10 En espaol en el original.

201

de vasalleje y feudales. Se debe a que dos grandes acontecimientos die


ron, a la historia de la sociedad astur-leonesa, un tono particular: la
reconquista y la repoblacin. En los vastos espacios arrebatados a los
moros, fueron establecidos campesinos, en concepto de colonos, que
en su mayor parte escapaban de la sujecin seorial, a lo menos, en
sus formas ms apremiantes, y adems, deban conservar necesaria
mente las aptitudes blicas de una especie de milica de fronteras.
Resultaba de todo sto qne muchos menos vasallos que en Francia
podian ser dotados con rentas sacadas del trabajo de colonos que p a
gaban censos y estaban sometidos a prestaciones personales; y que,
sobre todo, si el fiel arm ado era el combatiente por excelencia, no era
el nico en luchar ni tam poco el nico en ir m ontado al combate. Junto
a la caballera de los criados, exista una caballera villana, compuesta
por lo ms ricos entre los campesinos libres. Por otra parte, el poder
del rey, jefe de la guerra, era m acho ms eficaz que el que tenan los
soberanos al norte de los Pirineos.
Puesto que, por aadidura, los reinos eran m ucho ms pequeos,
los monarcas no tenan tanta dificultad para llegar directamente a la
m asa de sus sbditos; por tanto, no era posible que existiese confu
sin entre el homenaje del vasallo y la subordinacin del funcionario,
entre el oficio y el Feudo. Y, tampoco, escalonamiento regular de h o
menajes, subiendo de grado en grado salvo interrupcin por el
alodio desde el ms hum ilde caballero hasta el rey. Aqu y all exis
tan grupos de feles con frecuencia dotados de tierras que remunera
ban sus servicios. Imperfectamente ligados entre s, estaban lejos de
constituir la arm azn casi nica de la sociedad y del Estado. Hasta
tal punto es cierto que dos factores parecen haber sido indispensables
a todo rgimen feudal perfeccionado: el casi m onopolio profesional
del vasallo-caballero y la desaparicin, ms o menos voluntaria, de
los otros medios de accin de la autoridad pblica, ante la relacin
de vasallaje.
V. Los

FEUDALISM OS DE IMPORTACIN

Con el establecimiento de los duques de N orm anda en Inglaterra,


podemos observar un notable fenmeno de migracin jurdica: el tras
paso de las instituciones feudales francesas a una tierra conquistada.
Se produjo en tres ocasiones durante un mismo siglo. Al otro lado del
canal de la Mancha, en 1066. En Italia del Sur, donde, desde 1030,
aproximadamente, aventureros llegados tambin de N orm anda em
pezaron a crearse principados, destinados al fin, al cabo de un siglo,
a constituir por su unin al llam ado reino de Sicilia. Y por ltimo,
en Siria, en los Estados fundados por los cruzados a partir de 1099.
En tierra inglesa, la presencia entre Sos vencidos de costumbres ya cer
canas al vasallaje facilit la adopcin del rgimen extranjero. En la
Siria latina, se trabajaba partiendo de cero. Y en cuanto a la Italia me
ridional, haba estado dividida,^ antes de la legada de los norm andos,
entre tres dominaciones. En los principados lom bardos de Benevento,
202

C apua y Salerno, la prctica de las dependencias personales estaba muy


extendida, pero sin que se hubiesen organizado en un sistema bien je
rarquizado. En las provincias bizantinas, oligarquas territoriales, gue
rreras y, con frecuencia, mercantiles dom inaban a masa de los hum il
des, que a veces se vinculaban en una especie de patronazgo. Por ltimo,
all donde reinaban los emires rabes, no exista nada anlogo, ni de
lejos, al vasallaje. Pero por fuertes que fuesen estos contrastes, el tras
plante de las relaciones feudales y de vasallaje fue facilitado en todas
partes por su carcter de institucin de clase. Por encima de las plebes
rurales y a veces de la burguesa, ambas de tipo ancestral, los grupos
dirigentes, compuesos esencialmente de invasores, a los que en Ingla
terra y, sobre todo, en Italia se sumaron algunos elementos de las aris
tocracias indgenas, form aban otras tantas sociedades coloniales, go
bernadas por costumbres exticas, como ellas mismas.
Estos feudalismos de im portancia tuvieron por carcter comn el
estar mejor sistematizados que en los lugares donde el desarrollo fue
puramente espontneo. Es verdad que el sur de Italia, conquistado poco
a poco, como consecuencia de acuerdos tanto como de guerras, no vio
desaparecer totalmente sus altas clases sociales ni sus tradiciones y sub
sistieron siempre alodios. Por un rasgo caracterstico, muchos de ellos
estaban en manos de las viejas aristocracias de las ciudades. Por el
contrario, ni en Siria ni en Inglaterra si dejamos de lado, al princi
pio, ciertas oscilaciones de term inologa, fue adm itida la existencia
de bienes alodiales. Toda tierra debe estar en la m ano de un seor, y
esta cadena, que en ninguna parte se interrumpe, llega, de eslabn en
eslabn, hasta el rey. Todo vasallo, por consiguiente, est vinculado
al soberano, no slo como su sbdito, sino tambin por una relacin
que asciende de hombre a hombre. El viejo principio carolingio de a
coercin por el seor, reciba asi, en tierras extraas al viejo Imperio,
su aplicacin casi idealmente perfecta.
En Inglaterra, gobernada por una realeza poderosa, qne aport a
la tierra conquistada los fuertes hbitos administrativos de su ducado
natal, las instituciones as introducidas no dibujaron slo una arm a
zn ms rigurosamente ordenada que en ninguna otra parte; por efec
to de una especie de contagio de arriba abajo, penetraron de manera
progresiva en casi toda la sociedad. Como sabemos, en Norm anda
la palabra feu d o sufri una profunda alteracin semntica, hasta el
punto de llegar a designar toda clase de tenure. La desviacin es pro
bable que empezara antes de 1066, pero en esta fecha no estaba aca
bada por completo. Pues, si se produjo paralelam ente en ambas ori
llas del Canal, no fue exactamente segn las mismas lneas. El Derecho
ingls, en la. segunda mitad del siglo x n , se vio obligado a distinguir
de form a muy clara entre dos grandes categoras de tenures. Unas, que
com prendan la mayora de las pequeas explotaciones campesinas,
estando consideradas a la vez como de duracin precaria y como afec
tas a servicios deshonrosos, fueron calificadas de no-libres. Las otras,
cuya posesin estaba protegida por los tribunales reales, formaron el
grupo de tierras libres. El nombre de feudo (fee) se extendi al con
203

junto de estas ltimas. En ellas, los feudos de caballeros aparecan ai


lado de los censos rurales o burgueses, y, desde luego, no hay que pen
sar en una asimilacin puramente verbal. En toda la Europa de los
siglos XI y X II, el feudo militar, como veremos en seguida, se trans
form prcticam ente en un bien hereditario. Adems, en muchos pa
ses, siendo concebido como indivisible, se transm ita de primognito
en primognito. Este era el caso especialmente de Inglaterra. Pero el
sistema se fue extendiendo poco a poco, llegando a aplicarse a todas
las tierras denominadas fees y, a veces, ms abajo todava. As, este
privilegio de primogenitura, que deba convertirse en uno de los ca
racteres ms originales de las costumbres sociales inglesas y en uno de
los de mayores consecuencias, expres, en su principio, una especie de
sublimacin del feudo a la categora de derecho real de los hombres
libres. En un sentido, en la escala de las sociedades feudales, Inglate
rra se coloca en los antpodas de Alemania. No contenta, como F ran
cia, con no constituir en cuerpo jurdico diferenciado la costumbre de
las gentes enfeudadas, en ella toda una parte considerable de! Landrecht
el captulo de tos derechos territoriales fue Lehnrecht,

204

CA PITU LO IV

COMO EL FEUDO PASO AL PATRIMONIO


DEL VASALLO

I. E

PRO BLEM A DE LA H E R E N C IA : H O N O R E S" Y SIM PLES FEU D O S

El establecimiento de la heredabldad de los feudos fue puesto por


M ontesquieu no sin raz n entre el nm ero de elementos constitu
tivos del gobierno feudal, opuesto al gobierno poltico5 de los tiem
pos carolingios. Entindase bien, sin embargo, que, tom ada con rigor,
la expresin es inexacta. Jams la posesin del feudo se transm ite de
manera automtica por la muerte del precedente detentador. Pero, salvo
por motivos vlidos, estrechamente determ inados, el seor perdi la
facultad de rehusar al heredero natural la reinvestidura que preceda
al nuevo homenaje. El triunfo de la heredabilidad as comprendida,
fue el de las fuerzas sociales sobre un Derecho caduco. Para penetrar
en sus causas, debemos lim itndonos al caso ms simple: el del va
sallo que no dejaba ms que un slo hijo intentar representarnos,
en lo concreto, la actitud de las partes en cuestin.
Que incluso a falta de toda concesin de tierra, la fidelidad tenda
a unir ms que a dos individuos a dos linajes, llam ados uno a m andar
y otro a obedecer; no poda ser de otra form a en una sociedad en la
que los vnculos de la sangre tenan tanta fuerza: Toda la Edad M edia
puso un gran valor sentimental en las palabras seor natural, o sea,
por nacimiento. Pero, cuando el vasallaje se basaba en la posesin de
bienes, el inters del hijo en suceder a su padre en el feudo se haca
casi apremiante. Rehusar el hom enaje o dejar de ofrecerlo, era perder
el propio tiempo, junto con el feudo, una parte considerable del patri
m onio paterno, cuando no su totalidad. Con ms razn, la renuncia
cin deba parecer dura cuando el feudo era de reincorporacin, es
decir, que representaba en realidad un antiguo alodio familiar. F ijan
do el vnculo en la tierra, la prctica de la remuneracin territorial lle
vaba de m anera fatal a fijarla en la familia.
La posicin del seor era menos franca. Le im portaba que el vasa
llo perjuro fuese castigado, y que el feudo, si las cargas dejaban de
2 05

ser satisfechas, quedase disponible para un servidor mejor. En una p a


labra, su inters le em pujaba a insistir con vigor en el principio de la
revocabiidad. Por el contrario, la heredabildad no encontraba su hos
tilidad, pues, por encima de muchas cosas, estaba la necesidad de hom
bres. Dnde reclutarlos m ejor que entr la posteridad de los que ya
le haban servido? Adase que rehusando el hijo al feudo paterno,
no slo se arriesgaba a desanim ar las nuevas fidelidades, sino que se
expona, cosa ms grave an, a desagradar a sus dems vasallos, in
quietos por la suerte reservada a sus propios descendientes. Segn la
expresin del monje Richer, que escriba bajo Hugo Capeto, despo
jar al nio era llevar a la desesperacin a todaslas buenas gentes.
Pero, poda ocurrir que este amo, que se haba desprendido provisio
nalm ente de una parte de su patrim onio, desease de manera im perio
sa recuperar su tierra, sus castillos o sus poderes de mando; o bien,
incluso cuando se decida a una nueva infeudacin, preterir al herede
ro del precedente vasallo por otro encomendado, juzgando ms segu
ro o ms til. Por ltimo, las iglesias, guardanas de un patrim onio,
en principio inalienable, sentan especial repugnancia en reconocer un
carcter definitivo a aquellas infeudaciones a las que, con frecuencia,
slo a regaadientes haban consentido.
Nunca el juego com plejo de estas diversas tendencias apareci con
ms claridad que bajo los primeros carolngios. Desde entonces, los
beneficios se transm itan con frecuencia a los descendientes: por ejem
plo, una tierra de Folembray, beneficio real al propio tiempo que pre
cario de !a iglesia de Reims, que desde el reino de Carlom agno al de
C arlos el Calvo, pas, de m anos en manos, a travs de cuatro genera
c io n e s/' A veces, la heredabildad vena im puesta por la considera
cin debida al fiel, todava vivo. Cuando un vasallo, nos dice el arzo
bispo Hincmar, debilitado por la edad o la enferm edad, se encuentra
incapaz de cumplir con sus deberes, puede ser sustituido en el servicio
p o r sn hijo y, en este caso, el seor no est autorizado a desposeerlo.2'
Aproximadamente, era reconocer por adelantado a este heredero una
sucesin de la que haba asum ido las cargas en vida del detentador.
Inclnso, ya se juzgaba duro arrebatar el beneficio paterno al hurfa
no, por joven que fuese y, por consiguiente, no apto para el servicio,
de armas. En un caso de esta especie, vemos cm o Luis el Piadoso se
deja enternecer por las splicas de una madre, y como Loup de Ferrires hace un llam am iento al buen corazn de un prelado. Sin embargo,
nadie dudaba de que el beneficio, en Derecho estricto, fuese an un
derecho puramente vitalicio. En el 843, un tal Adarlard di al monas*
terio de Saint-Gall extensas posesiones, de las que una parte estaba
distribuida a vasallos. Estos, al pasar bajo la dom inacin de la iglesia,
debern conservar sus beneficios durante, toda su vida y, despus de
ellos, sus hijos, si consienten en servir. Despus, el abad dispondr de
las tierras a su voluntad.3 Es evidente que hubiese parecido contrario
1 L e s n e , [319], t. II, 2, pgs. 251-252.
2 Pro ecclesiae Ubertatum clefensione. en M i g n , P. L., t. CXXV, col. 1050.
M o n C ern, E. . , t. V, p g . 2 9 0 . n ? 2 0 ; L o u i
F e r r t r e s . e<J. L e v i l l a i n . i.
I I , n 122. W a r t m a n n . U rk u n d e n b u c h d er A b te i Sanct-G allen, I. II. n ? 3 8 6 .

206

a la buena reglamentacin atarle indefinidamente de manos. Asimis


mo, Adalard quiz no se interesaba ms que por los nios que haba
tenido ocasin de conocer: prximo an a su origen, el homenaje no
engendraba ms que sentimientos estrechamente personales.
Sobre este primitivo fondo de comodidades y conveniencias, a ver
dadera heredabilidad se estableci poco a poco, en el curso del pero
do turbulento y frtil en novedades que se abri con la fragmentacin
del Imperio carolingio. En todas partes, la evolucin tendi hacia ese
fin, Pero el problema no se planteaba en los mismos trminos en to
das las clases de feudo. Hay que colocar aparle una categora: los feu
dos que ms tarde los feudistas llamaran de dignidad, o sea, los que
estaban constituidos por oficios pblicos, delegados por el rey.
Com o hemos visto, desde el comienzo de la dinasta carolingia, el
rey se vinculaba por medio del vasallaje las personas a las que confia
ba los principales cargos del Estado y, en especial, los grandes m an
dos territoriales, condados, marcas o ducados. Pero estas funciones,
que conservaban el antiguo nombre latino de honores, eran entonces
claram ente distinguidas con minucioso cuidado de los beneficios.
Diferan entre s, en efecto, por un rasgo, entre otros, particular
mente notable: la falta de todo carcter vitalicio. Sus titulares podan
ser siempre revocados, aun sin faltas por su parte o incluso para su
ventaja particular. Pues el cambio de puesto era a veces un ascenso,
por ejemplo, el caso de aquel modesto conde de orillas del Elba que,
en 817, fue puesto a la cabeza de la im portante marca de Friul. Enu
m erando los favores con que el soberano ha gratificado a tal o cual
de sus fieles, los textos de la primera mitad del siglo IX no dejan nun
ca de dividirlos en dos partes: honores y beneficios.
A falta de toda retribucin en dinero, que impedan las condicio
nes econmicas, la funcin era ella misma su propio salario. En su
circunscripcin, el conde no slo perciba el tercio de las multas; en
tre otras ventajas, tenia concedido el disfrute de ciertas tierras fisca
les, ya afectadas a este fin. Y los mismos poderes ejercidos sobre los
habitantes que adems de las ganancias ilegales a que con frecuen
cia daban ocasin deban parecer, por s mismos, un autntico pro
vecho en esa poca en que la verdadera fortuna era tener categora de
seor. n ms de un sentido, la concesin de un condado era, pues,
uno de los ms bellos regalos con que se poda recompensar a un va
sallo. Que, adems, el donatario fuese por este hecho juez y jefe de
guerra no com portaba nada que lo diferenciase en snma, sino por el
grado, de muchos detentadores de simples beneficios, pues estos lleva
ban consigo, en su mayor parte, el ejercicio de derechos seoriales. Que
daba la la revocabilidad. A medida que la realeza, a partir de Luis el
Piadoso, fue debilitndose, este principio, salvaguardia de la autor iada central, se hizo de aplicacin cada vez ms difcil. Pues los condes,
renovando las mismas costumbres que haban sido las de la aristocra
cia en el momento de la decadencia de la dinastia merovingia, trab a
jaron con xito creciente para transform arse en potentados territoria
les, enraizados slidamente en el suelo. En 867, vemos cm o Carlos
207

el Calvo se esfuerza en vano para recuperar de un servidor rebelde el


condado de Bourges. N ada se opuso en adelante a una asimilacin
preparada por indiscutibles semejanzas. Ya en los buenos tiempos del
Im perio carolingio, se empez a considerar honores a todos los bene
ficios de los vasallos reales, a los que su papel en el Estado colocaba
tan cerca de los funcionarios propiam ente dichos. La palabra acab
siendo un simple sinnimo de feudo, bajo la reserva de que en ciertos
pases al menos tales com o la Inglaterra norm anda, se tendi a
lim itar su empleo a los feudos ms extensos y dotados de importantes
poderes de mando. Paralelamente, las tierras afectadas a la remunera
cin del oficio, por una desviacin ms grave fueron ellas mismas ca
lificadas de beneficio o de feudo. En Alemania, donde las tradiciones
de la poltica carolingia continuaron muy vivas, el obispo-cronista
Thietm ar, fiel al primero de estos dos empleos, distingue an con ca
ridad, hacia 1015, el condado de M'erseburg del beneficio anexo a este
condado. Pero, desde haca mucho tiempo el lenguaje corriente no se
preocupaba por estas sutilezas: lo que denom inaba beneficio o feudo
era !a carga entera, fuente indivisible de poder y de riqueza. En el 881,
ios Annales de Fulda escriban, de Carlos el Gordo, que en dicho ao
di a Hugo, su pariente, para que le fuese fiel, diversos condados en
beneficio!
Pues bien, estos que los autores eclesisticos llam aban los nuevos
strapas de las provincias, procuraban en vano sacar de la delegacin
regia los esencial de los poderes que en adelante pretendan usar en
su provecho. Para mantenerse de manera slida en la regin necesita
ban algo ms: adquirir aqu y all nuevas tierras; construir castillos
en los nudos de caminos; erigirse en protectores interesados de las prin
cipales iglesias; y, ante todo, reclutar fieles en dichos lugares. Esta obra
de gran alcance, exiga el trabajo paciente de generaciones, sucedindose sobre la misma tierra. En una palabra, los esfuerzos hacia la heredabilidad nacan de form a natural de las necesidades del poder te
rritorial. Sera, pues, un craso error el considerarlos simplemente como
un efecto de la asimilacin de los honores a los feudos. Tanto como
a los condes francos se impuso a los earls anglosajones, cuyas vastas
posesiones nunca fueron consideradas como tenures, y a lo sgastaldos
de los principados lombardos, que no eran vasallos. Pero, com o en
tos Estados surgidos del Im perio franco, los ducados, marcas o con
dados tomaron lugar muy pronto entre las concesiones feudales, la his
toria de su transform acin en bienes familiares se encontr mezclada
de manera inextricable con la de la patrim onaiidad de los feudos en
general. Por otra parte, sin haber dejado nunca de presentarse como
un caso particular. El ritm o de la evolucin no slo fue en todas par
tes diferente para los feudos ordinarios y para los feudos de dignidad.
C nando se pasa de un Estado a otro se ve a esta oposicin cambiar
de sentido.

208

II. LA EVOLUCIN: EL CASO FRANCS.

En Francia occidental y en Borgofta, la precoz debilidad de la rea


leza tuvo por resultado que los beneficios constituidos por funciones
pblicas fueran los primeros en conquistar la heredabilidad. N ada ms
instructivo en este aspecto que las disposiciones tom adas por Carlos
el Calvo, en 877, en el famoso documento de Quierzy. A punto de mar
char a Italia, se preocupaba por regular el gobierno del reino durante
su ausencia. Qu hacer si en este intervalo mora un conde? Ante todo,
avisar al soberano; ste, en efecto, se reserva todo nom bram iento defi
nitivo. A su hijo Luis, encargado de la regencia, slo le concede la fa
cultad de designar adm inistradores provisionales. Bajo esta forma ge
neral, la prescripcin responda a! espritu de celosa autoridad de la
que el resto de la capitular nos aporta tantas pruebas. No obstante
que se inspiraba tambin, en grado al menos igual, en la preocupa
cin de bienquistarse con los grandes en sus ambiciones familiares, lo
com probam os en la expresa mencin que se hace de dos casos parti
culares. Puede ocurrir que, el conde, dejando un hijo tr.as s, ste haya
seguido al ejrcito a otras tierras. Rehusando al regente la facultad de
proveer l mismo a la vacante. Carlos, en esta hiptesis quera, ante
todo, tranquilizar a sus compaeros de armas; convena que su fide
lidad les privase de la esperanza de recoger una sucesin desde haca
tanto tiempo deseada? Tambin era posible que e hijo, que se queda
ba en Francia, fuese muy pequeo, ser en nombre de este nio que,
hasta el da en que se conozca la decisin suprema, e condado tendr
que ser adm inistrado por los oficiales de su padres. El edicto no va
ms lejos. Visiblemente, pareca preferible no inscribir con todas las
letras, en una ley, el principio de la devolucin hereditaria. Estas reti
cencias, por el contrario, no se encuentran ya en la proclamacin que
el em perador hizo leer, por su canciller, ente la asamblea. Entonces,
prom ete sin ambages entregar al hijo soldado en Italia o de menor
edad los honores paternos. Seguramente se trataba de lrica de mag
nificencia, sin comprometerse para el porvenir. Pero, menos an, rom
pan con el pasado, sino que reconocan de manera oficial y por un
tiem po dado un privilegio de costumbre.
Asimismo, hasta seguir, paso a paso, en los lugares donde es posi
ble, las principales series condales para observar, en los vivo, la ten
dencia hacia la heredabilidad. He aqu, por ejemplo, los antepasados
de la tercera dinasta de reyes franceses. Todava en 864 Carlos el Cal
vo puede retirar a Roberto el Fuerte de sus honores de Neustria para
darle un destino en otra parte. Pero, por poco tiempo, pues cuando
Roberto cae en Brissarthe, en 866, lo hace de nuevo al frente de sus
gentes de entre Sena y Loire. Pero, aunque deja dos hijos, en realidad
muy jvenes, ninguno de ellos hereda sus condados, de los que el rey
dispone para otro magnate. Habr que esperar la desaparicin de este
intruso, en el 886, para que el mayor, Eudes, recupere el Anjou, la Turena, y, quiz, el Blesois. En adelante, estos territorios ya no saldrn
del patrim onio familiar, al menos hasta el da en que los descendien209

tes de Roberto sean arrojados de ellos por sus propios oficiales, trans
form ados a su vez en potentados hereditarios. En la serie de condes,
todos del mismo linaje, que desde alrededor del 885 hasta la extincin
de la descendencia, en 1137, se sucedieron en Potiers, hay una sola
brecha, muy corta (de 890 a 902} y provocada por una m inora de edad
agravada con una sospecha de bastarda. Y an, por un rasgo doble
mente caracterstico, esta disposicin, decidida por el m onarca, apro
vech al fin, a despecho de sus rdenes, a un personaje que, hijo de
un conde ms antiguo, poda tambin invocar derechos de raza. Ms
all de los siglos, un Carlos V o un Jos II, no poseern Flandes sino
porque, de m atrim onio en m atrim onio, habr llegado hasta ellos un
poco de la sangre de aquel Balduino Le Ferr, que, en el 862, haba
enam orado con tanta gallarda a la hija del rey de los francos. Como
podem os ver, todo nos lleva a las mismas fechas: indiscutiblemente,
la etapa decisiva se coloca hacia la segunda m itad del siglo IX .
Qu ocurra, mientras tanto, con los feudos ordinarios? Las dis
posiciones de Quierzy se aplicaban de forma expresa, al propio tiem
po que a los condados, a los beneficios de los vasallos reales, honores
tam bin a su manera. Pero edicto y proclamacin no se conforman
con esto; las reglas a las que C arlos el Calvo se com prom ete en favor
de sus vasallos, exigen que stos, a su vez, las extiendan en provecho
de sus propios hombres. Prescripcin dictada tam bin, evidentemen
te, por los intereses de la expedicin italiana. No era aconsejable dar
las seguridades necesarias, tanto como a algunos grandes jefes, al grue
so de las tropas, com puestas de vasallos? Por tanto, nos encontram os
ante algo ms profundo que una simple medida ocasiona. En una
sociedad donde tantos individuos eran, al propio tiempo, encomen
dados y seores, repugnaba la idea de que el que se haba hecho reco
nocer alguna ventaja com o vasallo, pudiese, como seor, rehusarla a
los que estaban unidos a su persona. De la vieja capitular carolingia
a la C arta Magna, fundam ento clsico de las libertades inglesas, esta
especie de igualdad ante el privilegio, que, as, se deslizaba de arriba
abajo, deba quedar com o uno de los principios ms fecundos de la
costumbre feudal.
Su accin, y ms an, el sentimiento, muy poderoso, de una espe
cie de reversibilidad familiar que, de los servicios prestados por el p a
dre, obtena un derecho para su descendencia, gobernaban la opinin
pblica. Y sta, en una civilizacin sin cdigos escritos y sin ju risp ru
dencia organizada, estaba muy cerca de confundirse con el Derecho.
Esta opinin encontr en la epopeya francesa un eco fiel. No es que
el cuadro que nos trazan los poetas pueda ser aceptado sin retoques.
El mbito histrico que la tradicin les im pona les llevaba a no plan
tear el problema ms que a propsito de ios grandes feudos reales. Ade
ms, poniendo en escena a los primeros emperadores caroiingios, se
los representaban, no sin razn, como mucho ms poderosos que los
reyes de los siglos Xf o X II, por consiguiente, todava lo bastante fuer
tes para disponer con libertad de los honores naturales. Cosa para la
que los Capetos haban acabado siendo incapaces. En este aspecto,
210

pues, su testimonio no tiene otro valor que el de una reconstruccin,


aproximadamente exacta, de un pasado caducado desde haca tiem
po. Lo que es propio de su poca, en cambio, es el juicio que, exten
dindolo sin duda a toda clase de feudos, exponen sobre estas prcti
cas. No las dan precisamente como contrarias al Derecho, pero las
estim an moralmente condenables. Como si el cielo se vengase, ellas
engendran las catstrofes: una doble expoliacin de esta clase no se
encuentra en el origen de las desgracias inauditas que llenan la gesta
de Ral de Cambrai? El buen seor es aquel que guarda en su memo
ria esta mxima, que una de las canciones cuenta entre las enseanzas
de Carlom agno a su sucesor:
G u rd a te de a r re b a ta r su fe u d o al n i o h u r fa n o .'1

Cuntos eran los buenos seores, o que estuviesen obligados a ser


lo? Escribir la historia de la heredabilidad tendra que ser trazar, pe
rodo por perodo, la estadstica de los feudos que se heredaban y de
los que no se heredaban; sueo que, en el estado de los documentos,
no ser jam s realizable. Ciertamente, en cada caso particular, la so
lucin dependi durante mucho tiempo de la balanza de las fuerzas.
Ms dbiles y, con frecuencia, mal administradas, las iglesias, desde
principios del siglo x , parecen haber cedido en general, a la presin
de sus vasallos. En los grandes principados laicos, por el contrario,
se entrev, hasta la mitad del siglo siguiente, una costumbre an muy
inestable. Podemos seguir la historia de un feudo angevino el de
Saint-Saturnin bajo los condes Foulque-Nerra y Geoffroi Martel
(987-1060)/ El conde no slo lo vuelve a tom ar al primer signo de in
fidelidad, sino cuando la partida del vasallo hacia una provincia cer
cana pone obstculos al servicio. No se advierte en absoluto que se
sienta obligado a respetar los derechos familiares. Entre los cinco de
tentadores que se relevan durante un perodo de una cicuentena de aos,
dos slo dos herm anos aparecen vinculados por la sangre; y, aun
entre ellos, se haba deslizado un extrao. Si bien dos caballeros fue
ron juzgados dignos de guardar Saint-Saturnin durante toda su vida,
la tierra despus de ellos sale de su linaje, aunque es verdad que nada
indica de manera expresa que dejaran hijos. Pero, incluso suponiendo
la falta, en ambos casos, de toda descendencia masculina, nada pare
ce ms significativo que el silencio que guarda sobre este punto la d o
cumentacin muy detallada a la que debemos estas informaciones. Des
tinada a establecer los derechos de los monjes de Vendme, a quienes
finalmente el dominio haba correspondido, s bien descuida el justi
ficar, por la extincin de las diversas descendencias, los sucesivos tras
pasos, cuyo provecho deba recoger la abada, la razn se debe, evi
dentemente, a que el desposeimiento del heredero no pareca entonces
de ninguna form a ilegtimo.
Le C ouronnem ent de Louis, ed. E. L an g lo s. v . 83.
5
M t a s , Cartulaire de l abboye cardinale de La T rin it de Vendme, t. I,
v l XVII

n .

LXVI

211

U na tal movilidad, sin embargo, en este m om ento ya era casi anor


mal. En el mismo Anjou, a partir de tas proximidades del ao mil,
se fundaron las principales dinastas de seores castellanos. Se hace
necesario, de otra parle, que el feudo norm ando, en 1066, fuese um
versalmente estimado transmisible a los herederos, puesto que en In
glaterra, donde fue entonces importado, esta cualidad no le fue nunca
discutida en la prctica. En el siglo X , cuando un seor aceptaba, ca
sualmente, reconocer ta devolucin hereditaria de un feudo, haca es
cribir esta confesin, en trminos expresos, en el acta de otorgam ien
to. Desde mediados del siglo X II, la situacin fue inversa: las nicas
estipulaciones que en adelante se consignan son las que, por una ex
cepcin rara, pero simpre lcita, limitan el disfrute de un feudo a la
vida del primer beneficiario. La presuncin acta ahora en favor de
la heredabilidad. En Francia y en Inglaterra en esta poca, quien dice
simplemente feudo dice herencia, y cuando, por ejemplo, las com uni
dades eclesisticas, contrariam ente a las antiguas formas de lenguaje,
declaran rehusar este ttulo a las cargas de sus oficiales, entienden so
lamente con ello rehusar toda obligacin de aceptar los servicios del
hijo despus de los del padre. Favorable a los descendientes desde la
poca carolingia, confirm ada por la existencia de numerosos feudos
de reincorporacin a los que su propio origen confera casi inevitable
mente un carcter patrim onial, la prctica en la poca de los ltimos
carolingios y de los primeros capetos, im pona ya, casi en todas par
tes, la investidura del hijo despus de la del padres. Durante la segun
da edad feudal, caracterizada por una especie de adquisicin de con
ciencia jurdica, esta prctica se convirti en derecho.
III. LA

EVOLUCIN: EN EL IM PER IO

El conflicto de las fuerzas sociales, subyacentes a la evolucin del


feudo, en ninguna parte aparece con ms relieve que en el norte de
Italia. Representmonos en su graduacin la sociedad feudal del reino
lombardo: en la cima, el rey, que desde 951, con breves interrupciones,
es, al propio tiem po el rey de Gem iana y, una vez coronado por las
manos del papa, emperador; inmediatamente, debajo de l, sus baro
nes, grandes seores de la Iglesia o de la espada; y por debajo de s
tos, la modesta masa de los vasallos de los barones, vasallos en segun
do grado del rey por consiguiente y, por esta razn, llamados por lo
comn valvasores. Una grave querella divide los dos ltimos grupos
a principios del siglo XI, Los valvasores pretenden tratar sus feudos
como bienes familiares; los grandes seores, por su parte, insisten en
el carcter vitalicio de la concesin y en su constante revocabilidad.
En 1035, estos choques engendran finalmente una verdadera guerra
de clases; unidos por juramente, los valvasores de Miln y los alrede
dores infligen al ejrcito de los magnates una estrepitosa derrota. Lle
ga el Rey-Emperador C onrado II, al que la noticia de estos disturbios
ha alarm ado en su lejana Alemania. Rompiendo con la poltica de los
Otones, sus predecesores, que se haban m ostrado respetuosos con la
212

inalienabilidad de los dom inios eclesisticos, tom a partido por los va


sallos de grado inferior y, como Italia el pas de las leyes, como tiene,
dice l, hambre de leyes, dicta una verdadera ordenanza legislativa,
el 28 de mayo de 1037, que va a fijar el derecho en favor de sus prote
gidos. En adelante, decide, sern tenidos por hereditarios, en prove
cho del hijo, del nieto o del hermano, todos los beneficios que tienen
por seor un jefe laico, un obispo, un abad o una abadesa; y, lo m is
mo, respecto a los feudos de segundo grado constituidos sobre estos
mismos beneficios. No se hace mencin de las infeudaciones otorga
das por los poseedores de alodios. Visiblemente, Conrado estimaba
legislar ms como jefe de la jerarqua feudal que en calidad de sobera
no. Su actitud alcanzaba tam bin a la inmensa m ayora de los feudos
caballerescos pequeos y medianos. Aun cuando se hayan podido ver
en su actitud ciertas razones circunstanciales y, en especial, la enemis
tad personal qne lo opona al principa] adversario de los valvasores,
el arzobispo de Miln, Ariberto, parece que en el fondo vio ms lejos
que sus intereses m om entneos o que sus rencores. Buscaba una espe
cie de alianza con sus propias gentes en contra de los grandes feudata
rios, siempre temibles para las monarquas. Tenemos la prueba de ellos
en que, en Alemania, donde le faltaba el arm a de la ley, se esforz
en alcanzar el mismo fin por otros medios: probablemente, inclinan
do en el sentido deseado la jurisprudencia del tribunal real. En aquel
pas tambin, segn el testim onio de su capelln, gan los corazones
de los caballeros no tolerando que los beneficios otorgados a los p a
dres fuesen arrebatados a su descendencia.
Lo cierto es que esta intervencin de la m onarqua imperial en fa
vor de la heredabilidad, se insertaba en una lnea evolutiva ya casi aca
bada. No se haba visto, desde principios del siglo X I, multiplicarse
en Alemania los acuerdos sobre tal o cual feudo particular? Si, en 1069,
el duque Godofredo de Lorena crey todava poder disponer con li
bertad de las tenures estipendiaras de sus caballeros para darlas a una
iglesia, los m urmullos de los fieles perjudicados se hicieron or tanto,
que su sucesor, despus de su muerte, debi cam biar este regalo por
otro.6 En la Italia legisladora, en la Alemania som etida a reyes relati
vamente poderosos, en la Francia sin leyes y, prcticamente, casi sin
reyes, el paralelismo de las curvas denuncia la accin de fuerzas ms
profundas que los intereses polticos. Al menos, en cuanto a los feu
dos ordinarios. Hay que buscar en la suerte reservada a los feudos de
dignidad la seal original impresa a la historia de los feudalismos ale
mn e italiano de un poder central ms eficaz que en otras partes.
Recibidos directamente del Imperio, la ley de Conrado II no les afec
taba para nada. Quedaba el prejuicio favorable que se conceda por
lo com n a los derechos de la sangre y que aqu no dejaba asimismo
de actnar. A partir del siglo IX slo en ocasiones excepcionales el so
berano se decide a rom per con una tradicin tan digna de respeto.
C uando lo hace, la opinin que nos aportan los cronistas podra h a
6 Cantaorium S. Huberti, en SS., t. VII, ps. 581-582.

213

cer creer en raras arbitrariedades. No obstante, de hecho, cuando se


trata de recompensar a un buen servicio, o de eliminar a un hijo de
masiado joven o a un joven juzgado poco seguro, el paso se lleva a
cabo, si bien el heredero asi perjudicado es indemnizado por la conce
sin de algn otro cargo anlogo. Pues los condados, en particular,
pasan de mano en mano slo en el interior de un pequeo nmero
de familias, y la vocacin condal, en s, se encuentra de al suerte he
reditaria mucho antes de que lo fuesen los condados aisladamente. Los
mayores mandos territoriales, marcas y ducados, fueron asimismo los
que estuvieron ms tiempo expuestos a estos actos de autoridad. Dos
veces, por ejemplo, durante el siglo x, se vi cmo el ducado de Ba
viera escapaba de las manos del hijo del precedente titular. Y lo mis
m o ocurri en 935 en la marca de Misma, y, en 1075, en ta Lusacia.
Por uno de estos arcasmos corrientes en la Alemania medieval, la si
tuacin de los principales honores del Im perio continu siendo hasta
fines del siglo XI la misma que en Francia bajo Carlos e/ Calvo.
Pero slo hasta dicha fecha; durante el curso del siglo el movimiento
se fue precipitando. Del propio Conrado II se posee una concesin
de condado hereditario. Su nieto, Enrique IV, y su biznieto, Enrique
V, reconocieron el mismo carcter a los ducados de C arintia y de Suabia y al condado de H olanda. En el siglo XII, el principio ya no ser
discutido. Los derechos de! seor, aunque fuese el rey, haban tenido
que ceder paso, poco a poco, a los de los linajes de vasallaje.
IV. L as t r a n s f o r m a c io n e s d e l f e u d o vistas a travs
d e su D e r e c h o su c e so r io

Un hijo, un solo hijo y que fuese apto para la sucesin inmediata;


este podra ser el caso que nos proporcionara un cm odo punto de
partida para nuestro anlisis. Pero, con frecuencia, la realidad era me
nos simple. Desde el da en que la opinin tendi a reconocer los dere
chos de la sangre, se encontr en presencia de situaciones familiares
variadas, cada una de las cuales suscitaba sus problemas propios. Aun
que sumario, el estudio de las soluciones que las diversas sociedades
dieron a estas dificultades nos permitir observar, en su propia vida,
las metamorfosis del feudo y del vnculo vasalltico.
El hijo, o en su defecto el nieto, parecan los continuadores n atu
rales del padre o del abuelo en sus servicios que, con frecuencia, toda
va durante su vida, les haban ayudado a cumplir. Por el contrario,
un hermano o un primo, tenan de ordinario su camino abierto en otra
parte. Por sto, el reconocim iento de las herencias colaterales en reali
dad, en su estado simple, la m edida de la transform acin del antiguo
beneficio en patrim onio,7 Las resistencias fueron vivas, en particular
en Alemania. En 1196, el em perador Enrique VI, que solicitaba de su
' De todas maneras, los herm anos fueron pronto objeto de privilegios especiales
vase la ley de C onrado II. que, a veces, conform e a las tendencias de derechos
populares en favor de la generacin m s vieja, fueron hasta darles preeminencia sobre
los hijos; Cf. M. G a r a u d , en Buliet. Soc. Antiquaries Ouesi, ao 1921.

214

nobleza el asentimiento para otra herencia la de la corona real


poda an ofrecerles, como premio de tal don, el reconocim iento o fi
cial de la devolucin de los feudos a los colaterales. Pero el proyecto
no lleg a realizarse. A menos de existir disposiciones expresas inser
tas en la coleccin original o de costumbres particulares, como la que,
en el siglo Xlll, regia los feudos de los ministeriales del Imperio, nun
ca, durante a Edad Media, los seores alemanes fueron autorizados
a otorgar la investidura a otros herederos que los descendientes; lo que
no im peda en absoluto que de hecho concediesen, con bastante fre
cuencia, esta gracia. En otros lugares, pareci lgico introducir una
distincin: el feudo se transm ita en todos sentidos en el interior de
la descendencia de su prim er beneficiario; pero no fuera de ella. Esta
fue la solucin del Derecho lombardo. Igualmente inspir, en Fracia
y en Inglaterra, a partir del siglo x n , las clusulas de bastantes cons
tituciones de feudos de nueva creacin. Sin embargo, en estos casos,
era por derogacin del Derecho comn, pues, en los reinos de! Oeste,
el movimiento hacia la patrim onialidad fue lo bastante poderoso para
ejercerse en provecho de la casi-universalidad de los parientes. Slo
un hecho conLinu recordando que la costumbre feudal se elabor bajo
el signo del servicio: durante mucho tiempo se sinti repugnancia en
admitir, y en Inglaterra no se acept jam s, que el vasallo m uerto tu
viese a su padre com o sucesor; hubiera sido una paradoja que una te
nure m ilitar pasase de un joven a un viejo.
N ada pareca ms contrario a la naturaleza del feudo en s mismo
que el permitir la herencia a las mujeres. No es que la Edad Media
las juzgase incapaces de ejercer los poderes de m ando; a nadie extra
aba ver a la gran seora presidir el tribunal de la barona en lugar
del esposo ausente. Pero las mujeres no llevaban las armas. Es carac
terstico que, en la N orm anda de los ltimos aos del siglo x n , el uso
que ya favoreca la vocacin hereditaria de las hijas fuese deliberada
mente abolido por Ricardo Corazon de Len, en seguida que estall
la inexpiable guerra contra el Capeto. Los derechos que se esforzaban
en conservar ms celosamente a la institucin su carcter original
la doctrina jurdica lom barda, las colecciones de costumbres de la S i
ria latina, la jurisdiccin del tribunal real de Alem ania nunca cesa
ron de rehusar, en principio, a la heredera lo que concedan al herede
ro. Que Enrique VI ofreciese a sus grandes vasallos la supresin de
esta incapacidad y la que afectaba a los colaterales, prueba hasta qu
punto la regla se conservaba viva en el Derecho alemn. Pero el episo
dio tambin nos habla de las aspiraciones de la opinin seorial: as,
el favor que el Staufen propona com o cebo a sus fundadores del Im
perio latino de C onstantinopla. De hecho, incluso en los lugares d o n
de la exclusin subsista en teora, muy pronto en la prctica sufri
numerosas excepciones. A parte que el seor tena siempre la facultad
de no tenerla en cuenta, poda ocurrir que se doblegara ante alguna
costum bre particular o que fuese levantada por la propia acta de con
cesin, como, por ejemplo, en 1156, para el ducado de Austria. En esta
fecha, ya haca mucho tiem po que en Francia y en la Inglaterra nor
215

m anda, se reconoca a las hijas, en defecto de hijos, o hasta a simples


pariemas, en defecto de parientes de igual grado, los mismos derechos
sobre los feudos que sobre los dems bienes. Es que se dieron cuenta
pronto de que si la m ujer era incapaz para servir, su m arido poda h a
cerlo en su lugar. Por un paralelismo caracterstico, los ms antiguos
ejemplos en que la primitiva costumbre de vasallaje aparece as desvia
da en provecho de la hija o del yerno, se relacionan todos con esos
grandes principados franceses que fueron los primeros tambin en con
quistar la simple heredabilidad y que ya casi no com portaban servi
cios personales. Esposo de la hija del principal conde de Borgoa,
el descedlente de Roberto el Fuerte, Otn, debi a esta unin, en el
956, la posesin de los condados, base material de su futuro ttulo d u
cal. De esta forma habiendo sido admitidos adems los derechos
sucesorios de los descendientes en lnea femenina, casi al propio tiem
po que los de las mujeres personalmente las familias feudales, gran
des o pequeas, vieron abrirse ante ellas la poltica de los matrimonios.
Sin duda, el mayor de los problemas que, desde sus principios, tuvo
que resolver la costumbre feudal fue el planteado por la presnecia de
un heredero menor de edad. No dejaba de tener sus razones la litera
tura de ficcin al enfocar preferentemeute bajo este ngulo la gran p o
lmica sobre la herencia. Entregar a un nio una tenure m ilitar era
un contrasentido; pero despojar al pequeueto, una crueldad. La so
lucin que tenia que permitir salir de este dilema habia sido ya im agi
nada en el siglo tx. El menor es reconocido como heredero, pero has
ta el da en que estar en condiciones de cumplir sus deberes de vasallo,
un adm inistrador provisional se har cargo del feudo en su lugar, ren
dir el homenaje y prestar los servicios. No se le puede llamar tutor,
pues el baillistre, al que incumben las cargas del feudo, recoge igual
mente sus rentas, sin otras obligaciones para con el menor que asegu
rar su manutencin. Aunque la creacin de esta especie de vasallo tem
poral afectaba de m anera sensible a la nocin misma de la relacin
de vasallaje, concebida com o vnculo del hombre hasta la muerte, la
instituc n conciliaba de una forma demasiado feliz las necesidades
del servicio con el sentimiento familiar, para no haber sido adoptada
am pliamente en todos los lugares por donde se extendi el sistema de
feudos sucgido del Imperio franco. Slo Italia, dispuesta nada ms que
a medias a multiplicar en favor de los intereses feudales los regmenes
de excepcin, prefiri contentarse con la simple tutela.
No obstante, una curiosa desviacin se abri pronto camino. Para
ocupar el sitio del nio a la cabeza del feudo, lo ms natural pareca
ser escoger un miembro de su parentela. Tal fue, segn todas las a p a
riencias, en sus orgenes, la regla universal y muchas costumbres con
tinuaron fieles a ella hasta el fin. Aunque el seor tuviese tambin para
con el hurfano deberes que derivaban de la fe prestada anteriorm en
te por el muerto, la idea de que, durante la minoridad, pudiese inten
tar convertirse l mismo en suplente de su propio vasallo en perjuicio
de los parientes, hubiese sido tenida en el origen por absurda: el seor
tena necesidad de un hombre, no de una tierra. Pero la realidad des
216

m inti con rapidez ios principios. Es significativo que uno de los ms


antiguos ejemplos de sustitucin, al menos intentada, del pariente por
el seor, pusiese en presencia al rey de Francia, Luis IV, y al joven he
redero de uno de los ms grandes honores del reino: N orm andia. Se
guramente, vala ms gobernar en persona en Bayeux o en Ran que
tener que contar con la ayuda incierta de un regente del ducado. La
introduccin, en diversos pases, del arrendamiento seorial marca el
m om ento en que el valor del feudo, en tanto que explotacin prove
chosa, pareci sobrepasar la de los servicios que podan esperarse.
En ningn lugar este uso se im plant ms slidamente que en Norm anda y en Inglaterra, donde, de todas maneras, el rgimen de vasa
llaje se organiz en provecho de las clases elevadas. Esto perjudicaba
a los barones ingleses cuando el seor era el rey y, por el contrario,
Sos beneficiaba cuando podan ejercer este derecho para con sus de
pendientes. De al suerte, que, habiendo obtenido, en 1100, el retorno
al arrendam iento familiar, no supieron o no quisieron impedir que esta
concesin se convirtiese en letra muerta. Adems, en Inglaterra la ins
titucin se separ pronto de su significacin primitiva hasta el punto
de verse a los seores el rey en primer lugar ceder o vender co
rrientemente la guarda del nio, con la adm inistracin de sus feudos.
Un regalo de esta especie era en la corte de los Plantagenets una de
las recompensas ms envidiadas. En realidad, aunque fuese muy bello
el poder, a favor de tan honorable misin, tener guarnicin en los cas
tillos, percibir las rentas, cazar en los bosques o vaciar los viveros, en
semejantes casos las tierras no eran ms que una pequea parte de la
merced. La persona del heredero o heredera vala ms todava, pues
al seor guardin o a su representante corresponda, com o veremos,
el cuidado de casar a sus pupilos; y de este derecho no dejaban de sa
car utilidad.
N ada ms claro que la nocin de que el feudo, en su principio, de
bi ser indivisible. Si se trataba de una funcin pblica, al soportar
la particin la autoridad superior corra el peligro de dejar debilitar
los poderes de gobierno ejercidos en su nombres y, al propio tiempo,
hacer su vigilancia ms incmoda. Si de un simple feudo caballeresco,
el desmembramiento provocaba la confusin en la prestacin de los
servicios, muy difciles de repartir eficazmente entre los partcipes en
la divisin. Adems, estando calculada la concesin primitiva para sub
venir al pago de un nico vasallo, con su squito, se corra el peligro
de que los fragmentos no bastasen para la m anutencin de los nuevos
detentadores y, por tanto, de condenarles a arm arse mal o buscar for
tuna en otros lugares. Convena, pues, que hecha hereditaria la tenu
re, no pasase ms que a un solo heredero. Pero, en este punto, las exi
gencias de la organizacin feudal entraban en conflicto con las reglas
ordinarias del Derecho sucesorio, favorables, en la mayor parte de Euro
pa, a la igualdad de los herederos del mismo grado. Bajo la accin
de las fuerzas antagonistas, este grave debate jurdico recibi solucio
nes variables segn los lugares y segn los tiempos.
U na primera dificultad se presentaba: con qu criterio escoger el
217

heredero nico entre dos postulantes igualmente prximos a difunto,


entre sus hijos, por ejemplo? Varios siglos de Derecho nobiliario y de
Derecho dinstico nos han acostum brado a atribuir una especie de evi
dencia al privilegio de la primogenitura. En realidad, no es ms que
una cosa semejante a tantos otros mitos sobre los cuales reposan en
la actualidad nuestras sociedades: la ficcin mayoritaria, por ejemplo,
que de !a voluntad de los ms hace un intrprete legitimo de los pro
pios oponentes. Incluso en las casas reales, en ta Edad Media, el o r
den de prim ogenitura no fue aceptado sin m ucha resistencia. En cier
tas regiones campesina, costumbres que rem ontaban a tiempos muy
lejanos, favorecan a uno de los muchachos, pero era al ms joven,
C uando se trataba de un feudo, la costumbre primitiva parece haber
reconocido al seor la facultad de investir a aquel de los hijos que juz
gaba ms apto. Tal era an la regla en C atalua hacia 1060. A veces,
el propio padre designaba su sucesor, segn la eleccin hecha por el
jefe, despus de habrselo asociado en vida al servicio. O tambin, por
quedar los herederos en la indivisin, la investidura se hacia colectiva.
En ningn otro lugar estos procedimientos arcaicos'tuvieron una
vida ms duradera que en Alemania. En pleno siglo x tl, continuaban
en vigor. Junto a ellos, en Sajonia al menos, otro uso manifestaba la
profundidad del sentim iento familiar: los propios hijos elegan aquel
de entre ellos que deba recibir la herencia. Naturalmente, poda ocu
rrir, y con frecuencia ocurra, que la eleccin, fuese el que fuese el m
todo adoptado, recayese sobre ei primognito. No obstante, repugna
ba al Derecho alem n el conceder a esta preferencia una fuerza obli
gatoria. Era, com o dice un poeta, una costum bre welsch, una in
fluencia extranjera.* No se haba visto, en 1169, al propio em pera
dor Federico Barbarroja, disponer de la corona en favor de un segun
dn? Ahora bien, la falta de todo principio de discriminacin cla
ramente establecido entre los herederos, haca en la prctica singu(rmente incm oda la observancia de la indivisibilidad. Asi en las tie
rras del Imperio, las antiguas representaciones colectivas, hostiles a la
desigualdad entre hombres de la misma sangre, no encontraban, en
la poltica feudal de los poderes reales o principescos, un contrapeso
tan poderoso com o en otras partes. Menos dependientes que en Fran
cia de los servicios de sus vasallos, los reyes y los jefes territoriales de
Alemania, a los cuales la arm azn legada por el Estado carolingio p a
reci bastar durante mucho tiempo para asegurar sus derechos de m an
do, concedan una atencin menos sostenida al sistema de los feudos.
Los reyes, en particular, se dedicaron casi exclusivamente como lo
hizo, en 1158, Federico B arbarroja a proscribir el desmembramien
to de los condados, marcas y ducados. En esta fecha, ya haba em
pezado la fragmentacin de los condados. En 1255, un ttulo ducal,
el de Baviera, fue dividido por primera vez junto con el territorio del
ducado. Respecto a los feudos ordinarios, la ley de 1158 tuvo que re
conocer que la particin era licita. En resumen, el Lcindrecht triunf
* W o L F R A M VON H S C H E N B A C H .-P fflr,-V /, I , s t r . 4 - 5 .

21

finalmente sobre el Lehnrecht. La reaccin no lleg hasta mucho ms


tarde, hacia el fin de la Edad M edia y bajo el im pulso de fuerzas dife
rentes. En los grandes principados fueron los propios prncipes los que
se esforzaron, por leyes sucesorias apropiadas, en prevenir el desme
nuzamiento de un poder adquirido al precio de tantos cuidados. Para
los feudos en general, la introduccin de la primogenitura, por el ro
deo del mayorazgo, fue concebida como un medio de reforzar la pro
piedad nobiliaria. Inquietudes dinsticas y preocupaciones de clase rea
lizaron as, tardamente, lo que el Derecho feudal fue incapaz de
realizar.
En la mayor parte de Francia, la evolucin sigui caminos muy dis
tintos. Los reyes no tuvieron inters en impedir el fraccionamiento de
los grandes principados territoriales, formados por la aglomeracin
de diversos condados, en tanto pudieron emplear estas agrupaciones
en la defensa del pas. Pero, con m ncha rapidez, los jefes provinciales
se convirtieron, para la realeza, en adversarios, en lugar de servidores.
Los condados, tom ados aisladamente, fueron pocas veces divididos;
en cambio, en su conjunto, cada hijo se formaba su herencia. Esta era
una poltica peligrosa a la que las grandes casas seoriales, ms pron
to o ms tarde, pnsieron remedio por medio de la primogenitura. Trans
formacin que en el siglo x i i , aproximadamente, ya estaba casi total
mente realizada. Como en Alem ania, pero en una fecha muy anterior,
los grandes mandos de poco antes haban vuelto a la indivisibilidad,
no tanto como feudos qne como Estados de un nuevo tipo.
Respecto a los feudos de m enor im portancia, los intereses del ser
vicio, mucho ms respetados en esta tierra preferida del feudalismo,
llegaron pronto, despus de algunos tanteos, a someterlos a la ley pre
cisa y clara de la primogenitura. Sin embargo, a medida que la tenure
de otros tiempos se converta en bien patrim onial, pareca ms duro
excluir de la sucesin a los segundones. Slo algunas costumbres ex
cepcionales, como la de la regin de Caux, salvaguardaron hasta el
fin el principio, en todo su rigor. En otros lugares, se adm iti que el
primognito, obligado moralmente a no dejar a sus hermanos sin sub
sistencia, poda, o, incluso, deba cederles el disfrute de algunos tro
zos de la tierra paterna. De esta form a se estableci, en gran nmero
de regiones, la institucin conocida por lo general con el nombre de
parage. Slo el primognito renda homenaje al seor y, por consi
guiente , asumia, tambin slo, la responsabilidad de las cargas. De
l obtenan sus hermanos sus porciones. Unas veces, como en ille-deFrance, le prestaban homenaje; otras, como en Norm anda y en A n
jou, la fuerza del vnculo familiar pareca hacer intil, en el interior
del grupo de parientes, toda otra form a de relacin: al menos, hasta
el da en. que el feudo principal y los feudos subordinados hubieran
pasado de generacin en generacin, las relaciones de parentesco en
tre los sucesores de los hombres de parage primitivos llegaban a gra
dos dem asiado alejados para que pareciese inteligente basarlos slo
en la solidaridad de la sangre.
A pesar de todo, este sistema estaba lejos de prevenir todos los in
219

convenientes de la fragmentacin. Por ello, en Inglaterra, donde fue


introducido despus de la Conquista, fue abandonado hacia la mitad
del siglo XII, en provecho de la estricta prim ogenitura. En la misma
Norm anda, los duques, que para el reclutamiento de sus tropas con
siguieron sacar tanto partido de las obligaciones feudales, no adm itie
ron nunca el parage ms que cuando la sucesin estaba compuesta de
varios feudos de caballero, susceptibles, de ser distribuidos, uno por
uno, entre los herederos. Si era uno solo el feudo existente, pasaba en
su integridad al primognito. Pero semejante rigor en la delimitacin
de la unidad de servicio, no era posible ms que bajo la accin de una
autoridad territorial excepcionalmente poderosa y organizadora. En
el resto de Francia, la teoria consuetudinaria en vano procuraba sus
traer el desmembramiento, al menos a los feudos ms considerables,
calificados corrientemente de baronas; de hecho, los herederos se par
tan casi siempre la m asa sucesoria por entero, sin distinguir entre sus
elementos. Slo el homenaje prestado al prim ognito y a sus descen
dientes por orden de prim ogenitura preservaba algo de la antigua in
divisibilidad. Finalmente, esta salvaguardia tambin acab por desa
parecer, en condiciones que nos aclaran mucho las ltimas transfor
maciones de la institucin feudal.
Durante mucho tiempo, la heredabilidad, antes de ser un derecho
pas por un favor. Pareca pues conveniente que el nuevo vasallo se
alase su reconocimiento para con el seor por medio de un regalo,
uso que est atestiaguado desde el siglo I X . Pues bien, en esa socie
dad fundada en la costumbre, el destino de todo regalo por poco h a
bitual que fuese, era convertirse en obligacin. Esta prctica se im pu
so con fuerza de ley porque encontraba, a su alrededor, precedentes.
Desde tiempos muy antiguos, nadie poda entrar en posesin de una
tierra campesina, gravada por censos y servicios debidos a un seor,
sin haber obtenido antes de ste una investidura que, de ordinario, no
era gratuita. A hora bien, el feudo militar, a pesar de ser una tenure
de un carcter muy particular, vena a insertarse en ese sistema de de
rechos reales entrecruzados que caracterizan el m undo medieval. Res
cate, relief a veces m ano muerta, las palabras, en Francia y en otros
pases, son semejantes, tanto si !a tasa sucesoria pesa sobre los bienes
de un vasallo, de un rstico o, incluso, de un siervo.
El relief (rescate) feudal se distingua, sin embargo, por sus m oda
lidades. Como, hasta el siglo XIII, la mayor parte de las rentas anlo
gas era con frecuencia pagada, al menos en parte, en especie. Pero all
donde el heredero del campesino entregaba, por ejemplo, una cabeza
de ganado, el del vasallo m ilitar deba entregar un arns de guerra,
es decir, un caballo, armas o ambas cosas juntas. De esta forma, el
seor adaptaba sus exigencias al tipo de servicios que recaan sobre
la tierra.5 En ocasiones, el recin investido no era deudor ms que de
5
A lg u n o s historiad ores ex p lic an esta prestacin por la costu m b re qu e hab ran ten i
d o p rim itivam ente los seores de eq u ip ar por s m ism os a sus v a sa llo s: el arns as pro
p o rc io n ad o , dicen, deba ser devu elto despus d e la m uerte del hom bre. Pero, p ara qu
serv a esta restitu cin , puesto que el h ijo era aceptad o a su vez com o vasallo? L a inter

220

ese arns, pudiendo adems liberarse, por acuerdo comn, mediante


la entrega de una suma de dinero equivalente. En otras ocasiones a
la guarnicin de un caballo de batalla, se aada una tasa en num era
rio. Por ltimo, tambin poda ocurrir, que habiendo cado en desuso
las otras prestaciones, el pago se hiciese por com pleto en dinero. En
una palabra, la variedad era, en el detalle, casi infinita, porque el tra
bajo de la costumbre leg a cristalizar, en cada regin, en cada gru
po de vasallaje o hasta en caprichosos. Unicamente las divergencias
fundamentales tienen un valor de sntomas.
Mny pronto, en Alemania, se restringi la obligacin del rescate
de form a casi exclusiva a los feudos, de orden inferior, detentados por
oficiales seoriales que, a menudo, eran de origen servil. Sin duda,
sta fue una de las expresiones de la jerarquzacin de las clases y de
los bienes, tan caracterstica, en la Edad Vledia, de la estructura ale
m ana. Sus repercusiones deban ser considerables. Cuando hacia el si
glo x in , como consecuencia de la decadencia de los servicios, se hizo
casi imposible obtener soldados del feudo, el seor alem n ya nada
pudo sacar de l: falta grave, sobre todo para los Estados, pues los
prncipes y los reyes que dependan naturalm ente de los feudos eran
los ms y los de mayor fortuna.
Los reinos del Oeste, conocieron un estadio intermedio, en el que
el fendo, reducido a casi nada como fuente de servicios, continuaba
siendo provechoso com o fuente de ingresos. En particular, gracias al
rescate, cuya aplicacin era en estos pases muy general. Los reyes de
Inglaterra, en el siglo x il, sacaron de l enormes sumas. Con este t
tulo, Felipe Augusto se hizo ceder en Francia la plaza fuerte de Gien,
que le abra un paso por el Loira. En la masa de los pequeos feudos,
la opinin seorial lleg a no ver nada ms digno de inters que estas
tasas sucesorias. No se acab, en el siglo xiv , en la regin parisien
se, por admitir oficialmente que la presentacin del roncin (caballo
que el vasallo deba al seor) dispensaba al vasallo de toda otra obli
gacin que no fuese el deber, puramente negativo, de no perjudicar
a su seor? No obstante, a m edida que los feudos entraban cada vez
m s en los patrim onios se resignaban con ms dificultad a no obte
ner m s que abriendo los cordones de su bolsa una investidura a la
que parecan tener todos los derechos. Incapaces de imponer la aboli
cin de la carga, con el tiem po obtuvieron que fuese aligerada de m a
nera sensible. Ciertas costumbres no la conservaron ms que para los
colaterales, cuya vocacin hereditaria pareca menos evidente. Sobre
todo conforme a un movimiento que se desarroll, a partir del siglo
XII, de arriba abajo de la sociedad por pagos variables, cuyo m on
to estaba determ inado en cada caso por un acto arbitrario, o era con
secuencia de espinosas negociaciones, se tendi a sustituir la regulari
dad de las tarifas graduadas de manera inmutable. Pase, todava,
cuando segn uso frecuente en Francia se adoptaba por norm a
p retacin entre el rescate feudal y los o tro s cen sos de n atu raleza sem ejante; p or ejem
plo. lo s d erechos d e en trad a en cierto s o fic io s , tam bin en treg ad o s al se o r b a jo la fo r
m a de o b jeto s que resp o n d an a !a p rofesin de! cen satario.

221

el valor de la renta anual producida por la tierra, base de evaluacin


que quedaba sustrada de las fluctuaciones monetarias. All donde, por
el contrario, las tasas fueron establecidas de una vez para siempre en
numerario el ms ilustre ejemplo nos lo ofrece la C arta M agna
inglesa, el censo se encontr al fin afectado por esta disminncin
progresiva que, desde el siglo x i i hasta los tiempos modernos, deba
ser la suerte fatal de todos los crditos perpetuam ente fijos.
Mientras tanto, sin embargo, la atencin concedida a estos dere
chos casuales haba m odificado por completo las bases del problema
sucesorio. El parage, si bien salvaguardaba los servicios, reduca los
provechos del rescate, que restringa a las mutaciones ocurridas en la
ram a primognita, nica ligada directamente al seor del feudo origi
nal. Aceptada con facilidad mientras los servicios contaron ms que
todo el resto, esta falta de ganancia pareci insoportable desde que
se ces de valorarlos tanto. Por esto, reclamada por los barones de Fran
cia y obtenida verosmilmente sin dificultad de un soberano que era,
al propio tiempo, el ms grande seor del reino, la primera ley qne
fue prom ulgada por un rey Capeto, en materia feudal, tuvo precisa
m ente por objeto, en 1209, la supresin del parage. No es que se trata
se de abolir la fragmentacin, ya entrada de manera definitiva en las
costumbres, pero, en adelante, todos los lotes deban depender del se
or primitivo, sin ningn intermediario. En realidad, el establecimien
to de Felipe Augusto no parece haber sido observado de manera muy
fiel. Una vez ms, las antiguas tradiciones del Derecho familiar se e n
contraban en conflicto con los principios feudales: despus de im po
ner el desmembramiento del feudo, trabajaban ahora para impedir que
los efectos de esta fragmentacin afectasen a la solidaridad del linaje.
De hecho, el parage desapareci de manera muy lenta. Respecto a l,
el cambio de frente de la opinin de los seores franceses marca con
claridad el momento en que el feudo, antes retribucin de la fidelidad
arm ada, cay a la categora de una tenure ante todo rentable.0
V.

L a f id e l id a d e n e l c o m e r c io

En tiempos de los primeros carolingios, la idea de que el vasallo


pudiese alinear el feudo a su voluntad, hubiese parecido doblemente
absurda: pues el bien no le perteneca en absoluto y, por aadidura,
no le estaba confiado ms que a cambio de deberes estrictamente per
sonales. Sin embargo, a medida que la precariedad original de la con
cesin fue menos sentida, los vasallos, faltos de dinero o de ddivas,
se inclinaron cada vez ms a disponer libremente de lo que considera
ban como suyo. A ello les anim aba la Iglesia que, en todos los terre
nos, trabaj tan eficazmente, durante la Edad Media, para derribar
las trabas seoriales y familiares que, con sus viejos derechos, habian
L a s m ism as p reocu p acion es im p u sieron en In glaterra, en 1290, la p roh ibicin de
p racticar la venta del feu d o b a jo la fo rm a de la su b in feu d aci n . El co m p ra d o r tuvo
q u e recibir en ad elan te el bien directam ente del se or de su vendedor.

222

ahogado ta posesin individual: las limosnas se hubieran hecho im po


sibles, el fuego del infierno que apagaban como el agua, habra que
m ado sin remedio y las comunidades religiosas habran corrido el pe
ligro de perecer de inanicin, si tantos seores, que no posean ms
que feudos, se hubiesen encontrado impedidos de separar algo de su
patrim onio, en provecho de Dios y de los santos. En realidad, la ena
jenacin de un feudo revesta, segn los casos, dos aspectos muy dife
rentes.
Poda ocurrir que afectase slo a una porcin del bien. Las cargas
tradiciouales que antes haban gravado el conjunto, se reunan ahora,
de cierta forma, en la parte que continuaba en manos del vasallo. Sal
vo en las hiptesis, cada vez ms excepcionales, de una confiscacin
o de un desheredamiento, el seor no perda, pues, nada de sus utili
dades. De todas formas, poda temer que el feudo, as dismiuuido, no
fuese suficiente para mantener a un dependiente capaz de cumplir sus
deberes. En una palabra, la enajeuacin parcial entraba con las exen
ciones de censos concedidas a los habitantes del cam po bajo la r
brica de lo que el Derecho francs llamaba abreviacin del feudo, o
sea, su desvalorizacin. Ante ella, como ante la abreviacin en gene
ral, las costumbres reaccionaron de forma distinta. Algunas acabaron
por autorizarla, pero limitndola.
Otras costumbres persistieron, hasta el fin, en someterla a la apro
bacin del seor inmediato, o incluso a los diversos seores en sus res
pectivos grados. Como es natural, de ordinario, este consentimiento
se com praba y como era una fuente de percepciones lucrativas, cada
vez se concibi menos que se pudiese negar. Una vez ms la preocupa
cin por el provecho se enfrentaba con la preocupacin del servicio.
La enajenacin integral era ms opuesta an al espritu del vncu
lo. No es que las cargas estuviesen am euazadas de desaparicin, pues
to que seguan la tierra; pero el sirviente cambiaba. Era llevar hasta
sus ltimas consecuencias la paradoja que ya resultaba de la herencia.
Pues esta lealtad innata, que con un poco de optimismo se poda pro
meter por generaciones sucesivas de un mismo linaje, cmo esperar
la de un desconocido, que al vasallaje, de que asuma los deberes, no
tena otro ttulo que el de haberse en un buen m om ento encontrado
con la escarcela llena? Este peligro desapareca si el seor era obliga
toriamente consultado; y lo fue durante mucho tiempo. Ms precisa
mente: primero se haca restituir el feudo, despus, si tal era su volun
tad, reinvesta con l al comprador, a continuacin de haber recibido
su homenaje. Com o es lgico, casi siempre un acuerdo previo perm i
ta al vendedor o donador no desprenderse del bien ms que despus
de haber visto aceptado al reemplazante con el que haba tratado. La
operacin, as comprendida, se vena produciendo sin duda desde que
existieron feudos o beneficios. Como para la herencia, la etapa decisi
va fue salvada cuando el seor perdi, con respecto a la opinin p ri
mero, y despus tambin ante el Derecho, la facultad de rehusar la nueva
investidura.
Pero no debemos im aginar una curva sin interrupciones. A favor
223

de la anarqua de los siglos x y X I, los derechos de los seores de feu


dos haban cado en e! olvido con frecuencia. Sin embargo, fueron de
nuevo puestos en vigor en los siglos siguientes, como consecuencia,
a !a vez, de los progresos de la lgica jurdica y de la presin de ciertos
Estados interesados en una buena organizacin de las relaciones feu
dales; por ejemplo, en !a Inglaterra de los Plantagenets. Incluso en un
punto, esta renovacin de ios preceptos antiguos fue casi universal. El
hecho de que el seor pudiese oponerse eu absoluto al traspaso de un
feudo a una iglesia, se adm ita en el siglo Xllt de manera mucho ms
general y con ms firmeza que en el pasado.
El esfuerzo mismo que haba realizado la clereca con ei fin de se
pararse de la sociedad feudal pareca ms que nunca una regla que
se fundaba en la ineptitud de los eclesisticos para el servicio de las
armas. Reyes y prncipes cuidabau de la observancia de esta regla, por
que vean en ella unas veces una salvaguardia contra temibles acapa
ramientos, y otras, un medio de extorsiones fiscales.
Dejando de lado este caso, el cousentimiento seorial no tard en
sufrir la habitual degradacin, llegando a legitimar simplemente el co
bro de una tasa de m utacin. Todava le quedaba al seor otro recur
so: guardar para s mismo el feudo en trmite, indemnizando al com
prador. De esta forma, el debilitamiento de la supremaca seorial se
traduca exactamente por la misma institucin que la decadeucia del
linaje: paralelismo tanto ms notable cuanto que all doude el retracto
familiar falt, como en Inglaterra, tam poco exista el retracto feu
dal. Nada, por otra parte, m ejor que este ltimo privilegio recono
cido a los seores m anifiesta hasta qu punto el feudo estaba slida
mente anclado en el patrim onio del vasallo: puesto que para recupe
rar lo que, segn ley, le perteneca, le era necesario entregar el mismo
precio que otro comprador. De hecho, desde el siglo x n a! menos, los
feudos se vendan o se cedan casi con completa libertad. La fidelidad
entr en el comercio, y no precisamente para ser reforzada.

224

CAPITULO V

EL HOMBRE DE VARIOS SEORES

I.

P l u r a l id a d

d e l o s h o m e n a je s

Un samurai no tiene dos seores: en esta mxima del viejo Ja


pn, que en 1912 invocaba an el mariscal Nogi para rehusar el sobre
vivir despus de la muerte de su emperador, se expresa la inevitable
ley de todo sistema de fidelidades vigorosamente concebido. Sin duda,
sta fue ia bien asentada regla del vasallaje franco en sus principios.
Las capitulares carolingias no la formulan de m anera expresa, por
que probablemente se la consideraba una cosa natural; todas sus dis
posiciones la postulan. El encomendado poda cam biar de seor, si
el personaje al que en principio haba entregado su fe consenta en
devolvrsela. Entregarse a un segundo seor, continuando hombre del
primero, estaba estrictamente prohibido, con regularidad, se ve en las
reparticiones del Imperio tom ar las medidas necesarias para evitar toda
confusin de vasallaje. El recuerdo de este primitivo rigor se conserv
durante mucho tiempo. Hacia 1160, un m onje de Reichenau, habien
do puesto por escrito el reglamento del servicio de hueste, tal como
los emperadores de su tiem po lo exigan para sus expediciones rom a
nas, imagin al colocar apcrifam ente este texto bajo el nombre vene
rable de Carlomagno. Si por azar, dice, con palabras que sin duda
juzgaba conform e al espritu de las costumbres antiguas, ocurre que
un mismo caballero se haya vinculado a varios seores en razn de
beneficios diferentes, y que Dios no lo quiera.1
Sin embargo, en esta fecha ya haca tiempo que se vea a los miembos de la clase caballeresca constituirse en vasallos al mismo tiem po
de dos o varios seores. El ms antiguo ejemplo que hasta ahora se
ha sealado es de 895 y procede de Tours.* Los casos se hacen ms
' M o n . Germ., C o n stitu tio n e s, t. I, n ? 447 c. 5.
[322], p, 103 y K i e n a s t , [432], creen h ab er en co n trad o ejem p los m s an
tigu os. P ero el n ico en qu e se ve realm ente expresarse una d oble fid elid a d tiene rela
cin con la rep articin de la a u to rid a d , en R o m a, entre el p ap a y el em p erad o r: d u a lis
m o de so b e rn aa , n o d e relacin entre se o r y en com en d ad o". E l d ocu m en to de Sain tG a ll. que ni G a n s h o f ni M in is han p o d id o en c o n trar y que lleva en el U rku n d en b u ch
el n? 440. se relacio n a con u n a cesin de tierra m edian te un censo.

2 M ttte is .

225

y ms frecuentes en los siglos sucesivos, hasta el punto que un poeta


bvaro, en el siglo xi, y un jurista lombardo, en el xn,. consideran ex
presamente esta situacin como normal. Las cifras alcanzadas por es
tos homenajes sucesivos eran a veces muy elevadas.
En los ltim os aos del siglo XIII, un barn alem n se reconoca
hom bre de feudo de veinte seores distintos, y, otro, de cuarenta y tr e s /
Que semajante pluralidad de sumisiones era la misma negacin de
esa devocin del ser por entero, del que el contrato de vasallaje, en
su frescor primitivo, habia exigido la promesa hacia un jefe libremen
te escogido, los ms reflexivos entre los contem porneos lo tuvieron
presente tanto como nosotros. De tiem po en tiempo, un jurista, un
cronista, inclnso un rey, como San Luis, recuerdan melanclicamente
a los vasallos las palabras de Cristo: nadie puede servir a dos am os.
Hacia fines del siglo XI, un buen canonista, el obiso Lvo de Chartres,
estim aba deber desligar a un caballero del juram ento de fidelidad, se
gn todas las apariencias de vasallaje, que haba prestado a Guiller
mo el Conquistador, pues, deca el prelado, semejantes promesas son
contrarias a las que este hombre anteriorm ente ha contrado con los
seores legtimos, por derecho de nacimiento, y de los cuales recibi
antes sus beneficios hereditarios. Lo sorprendente es que esta nota
ble desviacin se produjese tan pronto y con tanta amplitud.
Los historiadores hacen responsable de ello a la costumbre que muy
pronto se tom de remunerar a los vasallos mediante feudos. En efec
to, no se puede poner en duda que el aliciente de buenas guerras no
llevase a ms de un guerrero a m ultiplicar las prestaciones de hom ena
jes. En la poca de Hugo C apelo vemos a un vasallo directo del rey
negarse a ayudar a un conde, antes de que ste no le acepte, con las
manos juntas, como hombres suyo. A causa, dice, de que no es cos
tumbre entre los francos com batir ms que en presencia o bajo las r
denes de su seor. El pretexto era bueno, pero la realidad lo era me
nos, pues sabemos que nna aldea de ille-de-France fue el precio de esta
nueva fid elid ad / Con todo, queda por explicar por qu los seores
acogieron con tanta facilidad, o incluso solicitaron, estas mitades, ter
cios o cuartos de consagracin y por qu los vasallos pudieron, sin
escndalo, ofrecer tantas promesas contradictorias. .Habr que invo
car, con ms precisin, en lugar de la institucin de la tenure militar
en si misma, la evolncin que, de la antigua concesin personal, hizo
un bien patrimonial y un objeto de comercio? Seguramente, el caba
llero que, habiendo prestado su fe a un primer seor, se encontraba,
por herencia o por compra, en posesin de un feudo colocado bajo
la dependencia de otro seor, difcilmente pnede imaginarse que, por
lo general, no haya preferido plegarse a una nueva sumisin, antes de
renunciar a este feliz acrecentamiento de su fortuna.
Pero, guardmonos de obtener conclusiones apresuradas. El doble
homenaje no fue, en el tiempo, consecuencia de la herencia, por el con
trario, sus ejemplos ms antiguos aparecen com o contem porneos de
* Ruodhieb, ed. F. Sp.li.ER, I, v, 3. [146], II, 2, 3. W. LiPPERT. [330], p. 2.
4 Viia Burchardi, J. De [ a R o n c i r e , p. 9; cf. p. XVII.

226

sta, en el momento en que se estaba abriendo camino. Y, lgicamen


te, no era su consecuencia. El Japn, que nunca conoci, salvo a ttu
lo de abuso excepcional, las fidelidades mltiples, tuvo sus feudos he
reditarios, e incluso, enajenables. Pero, como cada vasallo no los tenia
ms que de un solo seor, su paso de generacin en generacin lleva
ba simplemente a fijar la vinculacin de un linaje de siervos en un li
naje de jefes. En cuanto a su cesin, no estaba permitida ms que en
el interior del grupo d fieles, centrados alrededor de un seor comn.
Reglas simples, la segunda de las cuales fue con frecuencia impuesta,
por nuestra Edad Media, a dependientes de un grado inferior: los te
rratenientes de los seoros rurales. No hubiese sido inconcebible sa
car de e!la la iey tutelar del vasallaje, pero de todas maneras, nadie
parece haberse dado cuenta de ello. En realidad, destinado a convertir
se, sin disputa, en uno de los principales disolventes de la sociedad
de vasallaje, la abundancia de los homenajes de un solo hombre a va
rios seores, no fu en s misma, originalmente, ms que un sntoma,
entre otros, de la debilidad casi congnita que, por razones que exami
naremos, sufra un vnculo presentado, sin embargo, como tan estrecho.
En todo tiempo, esta diversidad de lazos era molesta. En los m o
m entos de crisis, el dilema se planteaba con dem asiada evidencia para
que la doctrina y las costumbres pudiese excusarse de buscarle respues
ta. En qu bando deba colocarse el buen vasallo cuando dos de sus
seores se hacan la guerra? Abstenerse, hubiera sido simplemente do
blar la felona. Era necesario escoger. Pero cmo? Se fue elaborando
una casustica que no es m onopolio de las obras de los juristas. Se
la ve, tambin, expresarse, bajo forma de estipulaciones cuidadosamnte
calculadas, en los documentos que, a partir del momento en que la
letra escrita reivindica sus derechos, acom paaron a los juramentos
de fe cada vez con ms frecuencia. La opinin parece haber oscilado
entre tres principales criterios. En primer lugar, se poda clasificar los
homenajes por orden de hechos: el ms antiguo aventajaba al ms re
ciente; a menudo, en la misma frmula en la que se reconocia hombre
de un nuevo seor, el vasallo reservaba de m anera expresa la fidelidad
auteriorm ente prom etida a u n seor anterior. Sin embargo, otra idea
se ofreca, que, en su ingenuidad, lanza una luz muy cruda sobre el
tono de tantas protestas de afecto: el ms respetable de los seores era
el que haba dado el feudo ms rico. Ya en 895, en una situacin lige
ramente diferente, se oy responder al conde de Mans, a! que los ca
nnigos de Saint-M artn rogaban llamase al orden a uno de sus vasa
llos, que este hombre era mucho m s el vasallo del conde-abad
Roberto, puesto que tena de este ltimo un beneficio ms im portan
te. Esta era, todava a fines del siglo X I , la regla seguida, en caso de
conflicto de homenajes, por el tribunal condal de C atalua.5 Por lti
mo, llevando al otro extremo el nudo del debate, se tom por piedra
de toque la propia razn de ser de la lucha: frente al seor entrado
en liza para defender su propia causa, la obligacin pareca ms im pe
riosa que con aquel que se limitaba a socorrer a sus amigos.
G a n s h o f , [432], Us. Bare., c 25.

227

Adems, ninguua de estas soluciones agotaba el problema. El que


un hombre tuviese que combatir a su seor era ya bien grave. Poda,
para colmo, emplear con este fin los recursos de los feudos que le fue
ron confiados con una finalidad tan distinta? Se obvi Sa dificultad
autorizando al seor a confiscar provisionalmente, hasta el momento
de la paz, los bienes antes infeudados al vasallo, ahora legtimamente
infiel. O bien, de form a ms paradjica, se adm iti que obligado a
servir con su persona a aquel de los dos enemigos al cual iba ante todo
su fe, deba no menos, en as tierras que tena del otro contendiente,
reunir tropas integradas, especialmente, con sus propios feudatarios,
si los tenia, con el fin de ponerlas al servicio de este seor de segundo
grado. As, por una especie de prolongacin del abuso primitivo, el
hombre de dos jefes corra el peligro, a su vez, de enfrentarse en el
cam po de batalla con sus propios sometidos.
En la prctica, estas sutilezas, complicadas aun por los frecuentes
esfuerzos para conciliar los diversos sistemas, no tenan otro resulta
do que abandonar a la arbitrariedad del vasallo una decisin largo tiem
po regateada. Cuando, en 1184, estall la guerra entre los condes de
H enao y de Flandes, el seor de Avesnes, vasallo de los dos barones
al mismo tiempo, comenz solicitando, del tribunal del primero, un
juicio que fijase prudentem ente sus obligaciones. Despus de lo cual,
se entreg con todas sus fuerzas al partido flamenco. Una fidelidad
tan indecisa, era todava una autntica fidelidad?
II.

G r a n d e z a y d e c a d e n c ia d e l h o m e n a je l i g i o

No obstante en esta sociedad, que ni en el Estado ni en la familia


encontraba cimientos suficienes, la necesidad de unir con solidez los
subordinados al jefe era tan viva que, habiendo fallado en su misin
el homenaje ordinario, se intent crear, por encima de l, una especie
de superhomenaje, al que se llam ligio.
A pesar de algunas dificultades fonticas, comunes, durante la Edad
M edia, a la historia de muchos vocablos jurdicos probablemente,
a causa del trasiego que las haca pasar de la lengua culta a la vulgar,
o viceversa, no se puede poner en duda que este famoso adjetivo
derivaba de una palabra franca, que tiene su correspondiente en ale
mn moderno: ledig, libre, puro. Este parelelismo ya fue advertido por
los amanuenses renanos, que, en el siglo x m , transponan ledichmati
por hombre ligio. D ejando de lado este secundario problem a de los
orgenes, es evidente que el sentido del epteto, tal com o lo empleaba
el francs medieval, no tiene nada de oscuro. Los notarios del Rin acer
taban otra vez cuando lo traducan al latn por absolutas. Aun hoy,
absoluto sera su traduccin menos inexacta. De la residencia a la que
estaban obligados ciertos eclesisticos, en sus iglesias, se deca, por
ejemplo, que tena que ser personal y ligia. Con ms frecuencia, era
el ejercicio de un derecho el que se calificaba as. En el mercado de
Auxerre, el peso, monopolio condal, era ligio del conde. Librada por
la muerte de toda autoridad m arital, la viuda, sobre sus propios bie
228

nes, extenda su ligia viudedad. En el Henao, la reserva explotada


directamente por el seor, constitua, por oposicin a las tenures de
los vasallos, sus tierras ligias. Al repartirse dos monasterios de illede-France un seoro, hasta entonces indiviso, cada mitad pasaba a la
ligiedad de! que en adelante ser su nico posesor. No se haca dife
rencia cuando este poder exclusivo pesaba, no sobre las cosas, sino so
bre los hombres. Sin otro superior cannico que su arzobispo, el abad
de Morigny se declaraba ligio de m onseor de Sens. En muchas re
giones, el siervo, atado a su amo por los vnculos ms rigurosos que
se puedau imaginar, era denom inado su hombre ligio (en Alem a
nia, se em pleaba algunas veces, en la misma acepcin, ledig).6 C uan
do, entre los homenajes de un mismo vasallo a varios seores, se que
ra distinguir uno cuya originalidad tena que ser una fidelidad lo
bastante absoluta para pasar delante de todas las dems promesas, se
acostum br hablar de homenajes ligios, de seores ligios y tam
bin, con ese admirable menosprecio de lo equvoco que ya hemos en
contrado, de hombres ligios, no siervos, sino vasallos.
En el origen de la evolucin se sitan obligaciones todava despro
vistas de term inologa especfica: el seor, al recibir el hom enaje del
vasallo le haca simplemente jurar que preferira la fe contrada a todo
otro deber. Pero, a excepcin de algunas regiones donde el vocabula
rio relacionado con ligio no penetr hasta muy tarde, esta fase de an
nima gnesis se pierde a nuestros ojos en la neblina de los tiempos en
los que, aun las promesas ms sagradas, no acostum bran tomar la for
ma escrita. Pues, en un vasto mbito, la entrada en escena del nombre
ligio, como la de la cosa, sigui de muy cerca la generalizacin de las
fidelidades mltiples. Se ve a los homenajes as calificados surgir, a!
azar de los textos, en el Anjou, en 1046, aproximadamente, apenas ms
tarde en el Namurois, despus, a partir de la segunda m itad del siglo,
en Norm anda, en Picarda y en el condado de Borgoa. En 1095, su
prctica ya estaba lo bastante extendida para llamar la atencin del C on
cilio de Clermont. Flaca la misma poca, bajo otra etiqueta, haban
hecho su aparicin en el condado de Barcelona: en lugar de hombre
ligio, los catalanes decan, en pura lengua romnica; hombre slido
fsoliu). Desde fines del siglo x n , la institucin haba alcanzado casi
todo el m bito en que el era posible enraizarse, al menos en la medida
en que la palabra ligio respondi a una realidad viva. Ms tarde, h a
bindose debilitado su sentido primero, su empleo se convirti en las
cancilleras casi en un asunto de m oda. Su reparticin geogrfica, de
acuerdo con la docum entacin anterior a 1250, y por indecisos que,
ante la ausencia de conclusiones sistemticas, premanezcan ios con
tornos, nos ofrece una leccin bastante clara. Junto con C atalua
especie de marca colonial fuertemente feudalizada, la Gaita, entre
el M osa y el Loira, y Borgoa fueron la verdadera patria del nuevo
homenaje. Desde all, emigr hacia los feudalismos de importacin:
6
P ara las referencias, ven se los tr a b a jo s citad os en la b ib lio g ra fa . A d a n se : p ara
lo s d o s m on asterios, A rc h , N a t. L L 14 5 0 A f o l . 6 8 r" y v? ( 1 2 0 0 4 2 0 9 ) : los siervos, M a r c
B l o c h , R o is et serfs, 1 9 2 0 , p. 2 3 n ? 2 .

229

Inglaterra, Italia norm anda, Siria. Alrededor de su primitivo hogar,


su uso se propag h a d a el Medioda, hasta el Languedoc, de manera
bastante espordica, segn parece; y hacia el Nordeste, hasta el valle
del Rin. Ni en la Alemania transrenana, ni en la Italia del Norte, dondel el Libro de los feu d o s lombardo se atiene a la clasificacin por
fechas, lo conocieron nunca con toda su fuerza. Esta segunda oleada
de vasallaje oleada de refuerzo, se podra decir surgi de las mis
mas com arcas que !a prim era, pero no lleg tan lejos como ella.
Cualquiera que sea el nm ero de seores que reconozca un hom
bre, dice, hacia 1115, una coleccin de costumbres anglonorm anda,
se debe principalm ente a aquel del que es hom bre ligio. Y, ms aba-,
jo: se debe guardar la fe hacia todos los seores, salvaguardando siem
pre la del seor precedente. Sin embargo, la fe ms fuerte corresponde
a aquel del que se es hom bre ligio. Del mismo m odo se expresan, en
Catalua, los Usages del tribunal condal: Quien es hombre soliu de
su seor, debe servirle bien, segn su poder y segn convenga; y el se
or debe contar con l contra todos, y nadie debe disponer contra el
seor/ El homenaje ligio, pues, supera a todos los dems, sin distin
cin de fechas. Se !e sita fuera de toda categora, aunque, en reali
dad, este puro vnculo renovaba, en toda su integridad, la primitiva
relacin humana. C uando el vasallo m ora a m ano airada correspon
da al seor ligio, recoger, si haba lugar, el precio de la sangre. C uan
do se trata de percibir el diezmo de la Cruzada bajo Felipe Augusto,
se encarga a cada seor que perciba la parte debida por los feudos
que de l dependen; pero el seor ligio la tasa sobre los muebles, que
durante la Edad Media se consideraron siempre com o particularm en
te agregados a la persona. En el inteligente anlisis que e canonista
Guillermo Durand, poco despus de la muerte de San Luis, dio de las
relaciones de vasallaje, resalt, con razn, este carcter principalmente
personal del hom enaje ligio. No se podra expresar mejor el retorno
a la fuente viva de la encomienda franca.
Pero, precisamente porque el homenaje ligio no era ms que la res
tauracin del hom enaje primitivo, no poda dejar de ser afectado, a
su vez, por las mismas causas de decadencia. Esta se encontraba faci
litada porque nada, sino una frgil convencin por palabras o por es
crito, lo distingua de los homenajes simples, de los que reproduca,
sin modificaciones, los ritos. Tal como si, despus del siglo ix, la fa
cultad de inventar un simbolismo nuevo se hubiese agotado. Muchos
hombres ligios, desde el prim er momento, recibieron la investidura de
tierras, de poderes de m ando y de castillos. Cmo, en efecto, privar
de esta recompensa o de estos instrumentos ordinarios del poder a los
seguidores sobre cuya fidelidad se reposaba? La intervencin deS feu
do llev consigo, tambin en este terreno, sus consecuencias habitua
les: el subordinado alejado de su jefe; las cargas, poco a poco, separa
das de la persona para ligarlas a la tierra, hasta llegarse a hablar de
feudo ligio ; la heredabilidad de la calidad de ligio y, lo que es peor.
7 Lenes Henrici. 4 3. fi y R2; 55, 2 y 3; Us Barcin., c. 36.

230

su transform acin en objeto de comercio. La acumulacin de sumi


siones, verdadera lepra de vasallaje, ejerci asimismo sus estragos; y,
sin embargo, la condicin de ligio se cre para com batirla. Pero, des
de los ltimos aos del siglo XI, los Usatges barceloneses prevean
una inquietante excepcin. Ninguno, dicen, debe hacerse soliu ms
que de un solo seor, a menos que se lo consienta aquel del que pri
meramente se ha hecho s o l i u Poco ms de un siglo despus, la etapa
se haba franqueado casi en todas partes. En adelante era frecuente
que un solo hombre reconociese dos o varios seores ligios. Las pro
mesas as calificadas continuaban pasando delante d las dems. Pero,
entre ellas, era forzoso graduar las obligaciones por medio de los mis
mos reactivos, deplorablemente inciertos, que ya haban servido para
clasificar los homenajes simples. Al menos en teora. En la prctica,
se abra de nuevo Sa puerta a una felona casi necesaria. En resumen
se lleg a crear dos categoras de vasallaje: nada ms.
As, esta propia jerarquizacin no tard en convertirse en un vano
arcasmo, pues el homenaje ligio tendi, con rapidez, a convertirse en
el nombre normal de casi todo homenaje. Se haba imaginado dos m o
dalidades de! vinculo de vasallaje: una ms fuerte, y, otra, ms dbil.
Qu seor era lo bastante modesto para contentarse con la segunda?
Hacia 1260, de cuarenta y ocho vasallos del coude de Forez, en el Roan
nais, slo cuatro prestaban el homenaje simple. En su carcter de ex
cepcional, la relacin habra podido conservar alguna eficacia, pero
vulgarizada, perdi todo su contenido especfico. Nada ms significa
tivo que el caso de los Capetos. Persuadiendo a los grandes seores
del reino de que se reconocieran sus hombres ligios, no hicieron otra
cosa que obtener de estos jefes territoriales, cuya situacin era incom
patible con la entrega total territoriales, cuya situacin era incom pati
ble con la entrega total del seguidor armado, una demasiado fcil
aquiescencia a una frmula inevitablemente vaca. Era renovar, en se
gundo grado, la ilusin de los carolingios, creyendo fundar sobre el
simple hom enaje la fidelidad de sus agentes.
En dos feudalismos de importancia, sin embargo, el Estado anglonorm ando, despus de la conquista, y el reino de Jerusaln, la evolu
cin fue desviada por la accin de monarquas mejor armadas. Esti
m ando que la nica fe ligia, es decir, preferible a ninguna otra, era
Sa que se les deba, los reyes trabajaron, no sin xito, en un principio,
en atribuirse el monopolio de recibir los homenajes as calificados. Pro
con ello no entendan limitar su autoridad a sus propios vasallos. Cual
quiera que fuese su sbdito, aunque no tuviese su tierra directamente
de la Corona, les deba obediencia. Lentamente, en estos pases, se fue,
pues, imponiendo la costumbre de reservar el calificativo ligio a la fi
delidad, muchas veces confim adapor un juram ento, para con el sobe
rano, que se exiga de la totalidad de los hombres libres, fuese cual
fuese su sitio en la jerarqua feudal. De esta forma, la nocin de este
vnculo absoluto no conservaba algo de su valor original ms que all
Charles du: Forez, 11! 467.

231

donde se separ del sistema de ritos de vasallaje, para contribuir, como


acto de sumisin sui generis del Derecho pblico, al reagrupamiento
de las fuerzas en el marco del Estado. Frente al viejo vnculo personal,
afectado de fatal decadencia, la ineficacia del remedio era patente.

232

CAPITULO VI

VASALLO Y SEOR

I. A y u d a y p r o t e c c i n

Servir, o, como tam bin se deca, ayudar y proteger; con estas sen
cillas palabras de los ms antiguos textos resuman las obligaciones
recprocas del fiel arm ado y de su jefe. El vnculo jam s fue sentido
com o ms poderoso que en el tiempo en que Sos efectos se expresaban
as de la forma ms vaga y, com o consecuencia, ms comprensible.
Definir, no es siempre limitar? Era fatal, sin embargo, que se sintie
se, de manera creciente, la necesidad de precisar las consecuencias ju
rdicas del contrato de homenaje; en particular en cuanto a las cargas
del subordinado. Una vez salido el vasallaje del humilde crculo de la
lealtad domstica, ningn vasallo hubiese credo compatible con su
dignidad que se le dijese sencillamente, com o en los primeros tiem
pos, que estaba obligado a servir al seor en todas las tareas que le
sean ordenadas/ Adems, no era posible continuar esperando el con
curso inmediato de personajes que, en adelante, establecidos en su gran
m ayora en sus feudos, vivan lejos del seor.
En el trabajo de fijacin, que se oper lentamente, los juristas pro
fesionales no tuvieron ms que un papel tardo y, en suma, mediocre
mente eficaz. Ciertamente, vimos en los aos cercanos al 1020, al obispo
Fulberto de Chartres, form ado en los mtodos de la reflexin jurdica
por el Derecho cannico, ensayando un anlisis del hom enaje y de sus
efectos. Pero, aunque interesante como sntom a de la penetracin del
Derecho culto en un terreno que hasta entonces le haba sido extrao,
esta tentativa consigui elevarse poco por encima de una escolstica
bastante vaca. La accin decisiva, en todas partes, correspondi a la
costumbre, alim entada por los precedentes y cristalizada de m anera
progresiva por la jurisprudencia de tribunales de los que formaban par
te muchos vasallos. Despus se tom la costumbre, cada vez con ms
' M o n . G erm . E.E., t. V, p. 12 7 , n? 34.

233

frecuencia, de hacer pasar estas estipulaciones, antes puramente tra


dicionales, a] propio acuerdo. El juram ento de fe, que se poda alar
gar a voluntad, se prestaba a su minucia mejor que las pocas palabras
con que se acom paaba el homenaje. De esta forma, la sumisin del
hombre fue reemplazada por un contrato prudentemente detallado. Por
un exceso de precaucin, que nos dice mucho sobre la debilitacin del
vnculo, el vasallo, de ordinario, no prometi slo ayudar, sino que
tam bin se comprometi a no perjudicar. En Flandes, desde princi
pios del,siglo X II, estas clusulas negativas revestan suficiente impor
tancia para dar lugar a un acto aparte: la seguridad que, jurada des
pus de la fe, autorizaba al seor, en caso de incnmplimiento, al
embargo de determinadas prendas. Como es natural, durante mucho
tiempo, las obligaciones positivas continuaron siendo las ms im por
tantes.
Por definicin, el deber primordial era la ayuda de guerra. El hom
bre de boca y de m ano debe, en principio y ante todo servir en perso
na, a caballo y con su arns completo. Sin embargo, raramente com
parece solo. Adems de sus propios vasallos, si los posee, que se
agruparn bajo su bandera, su comodidad, su prestigio y la costum
bre le obligan a hacerse seguir por uno o dos escuderos como mnimo.
Por el contrario, en su contingente, por lo general, no se incluyen sol
dados a pie. Su papel, en el combate, se juzga demasiado mediocre,
y la dificultad de alim entar masas hum anas relativamente considera
bles es demasiado grande para que el jefe de un ejrcito desee otra cosa
que la chusma campesina, proporcionada por sus propias tierras o las
de las iglesias, de las que, oficialmente, se ha constituido en protector.
Con frecuencia, el vasallo es asimismo obligado a tener guarnicin en
el castillo seorial, ya durante las hostilidades slo, ya pues una for
taleza no puede quedar sin guardia en todo tiempo, por turno con
sus iguales. Cuando l mismo posee una casa fuerte, deber abrirla
a su seor.
Poco a poco, las diferencias de rango y de poder, la formacin de
tradiciones necesariamente divergentes, los acuerdos particulares, e in
cluso, los abusos transformados en derechos, introdujeron en estas obli
gaciones innumerables variantes. A fin de cuentas, esto fue casi siem
pre para aliviar su peso.
Un grave problema naca de la jerarquizacin de los homenajes.
Al propio tiempo sbdito y seor, ms de un vasallo dispona, a su
vez, de vasallos. El deber, que le m andaba ayudar a su seor con to
das sus fuerzas, parece que le deba obligar a presentarse en la hueste
seorial rodeado por todos sus dependientes. La costumbre, no obs
tante, le autoriz muy pronto a no llevar consigo ms que una canti
dad de servidores fijada una vez por todas y muy inferior al nmero
de los que l poda utilizar en sus propias guerras. He aqu, por ejem
plo, hacia fines del siglo xi, al obispo de Bayeux. Ms de un centenar
de caballeros le deben servicio de armas, pero slo est obligado a pro
porcionar veinte al duque, su seor inmediato. Peor todava: si es en
nombre del rey, del que N orm anda es un feudo, que el duque reclama
234

el socorro del prelado, la cifra, en este grado superior, se reduce a diez.


Esta progresiva reduccin, hacia arriba, de la obligacin militar con
tra la que la m onarqua de los Plantagenets se esforz, sin xito, en
luchar durante el siglo XII fue, sin duda, una de las principales cau
sas de la ineficacia final del sistema de vasallaje, como medio de de
fensa o de conquista en m anos de los poderes pblicos.2
Los vasallos, grandes y pequeos, aspiraban ante todo a no ser re
tenidos en el servicio de manera indefinida. Para lim itar la duracin
de ste, ni las tradiciones del Estado carolingio, ni los usos primitivos
del vasallaje ofrecan precedentes directos: el vasallo, com o el guerre
ro domstico, quedaba bajo las arm as tanto tiem po como su presen
cia pareca necesaria al rey, o al jefe. Por el contrario, los viejos dere
chos germnicos usaron con am plitud de una especie de plazo tipo,
fijado en cuarenta das o, como se deca ms antiguamente, cuarenta
noches. No slo regulaba mltiples actos de procedimiento. La legis
lacin militar franca lo adopt como lmite del tiempo de reposo a
que tenan derecho los llamados a las armas entre dos convocatorias.
Esta cifra tradicional, que acuda naturalmente al espritu, proporcio
n, desde fines del siglo XI, la norm a ordinaria de la obligacin im
puesta a los vasallos. Una vez transcurrido el plazo, eran libres de vol
ver a sus casas, lo ms a menudo para el resto del ao. Con frecuencia,
se les vea quedarse en la hueste; algunas costumbres, incluso, busca
ban hacer de esta prolongacin un deber. Pero, entonces, deban ser
pagados por el seor. El feudo, antao salario del satlite armado, ha
ba dejado de cumplir su prim era misin hasta tal punto, que era pre
ciso snplirla con otra remuneracin.
El seor no se lim itaba a llamar a sus vasallos slo para el com ba
te. En tiempo de paz, form aban su corte, que en fechas ms o menos
regulares, coincidiendo de ordinario con las principales fiestas litrgi
cas, convocaba con gran aparato: era al mismo tiem po tribunal, con
sejo que la moral poltica de la poca impona al seor en todas las
circunstancias graves, asi como tambin servicio de honor.
Aparecer a los ojos de todos rodeado de gran nmero de depen
dientes; obtener de stos, que, a veces, eran de rango elevado, el cum
plimiento pblico de aquellos gestos de deferencia oficios de escu
dero, de copero, de servidor en la mesa a los que una poca sensible
a las cosas vistas concedia un alto valor de smbolo: poda existir,
para un jefe, manifestacin ms ostentosa de su prestigio ni medio ms
delicioso de tener conciencia de ello?
Los poemas picos, que son uno de sus elementos familiares, han
exagerado ingeuuamente el esplendor de estas cortes plenarias m ara
villosas y amplias. Incluso aquellas en las que los reyes figuraban con
la corona en a cabeza, segn los ritos, nos aparecen pintadas con co
lores demasiado lisonjeros. Y, con ms razn, si lo que se evoca son
las modestas asambleas alrededor de los seores de mediana catego
2

H a s k in s , [I74, P' 15. R o u n d , F am ily O rigins, 1930, p. 208; C h e w , [332],


1936. H . N a v e e , U en q u te

G l e a s o n , A n ecd esia stica t b a ro n y o f th e m id d le ages,

d e 1133, 1935, p. 71.

235

ra. Pero los textos ms serios no nos permiten dudar sobre el hecho
de que en estas reuniones se trataban muy variados asuntos; que, en
ellas, el seor, por la costum bre y por el inters, distribua a sus hom
bres los regalos de caballos, de armas y de vestidos que eran a la vez
la prenda de su fidelidad y el signo de su subordinacin; y, por lti
mo, que la presencia de los vasallos cada uno, como prescriba el
abad de Saint-Riquier, cuidadosamente adornado, segn su poder
no dej nunca de ser exigida con exactitud.
El conde, segn dicen los Usatges de Barcelona, debe, cuando tie
ne reunida su corte, adm inistrar justicia...; ayudar a los oprimidos...;
y a la hora de las comidas, hacerlas anunciar a son de cuerno, para
que, nobles y no nobles, acudan a tom ar parte; repartir vestiduras en
tre los magnates y squito; regular la hueste, para llevar la devastacin
a tierras de Espaa, y crear nuevos caballeros.
En un grado ms bajo de la jerarqua social, un modesto caballero
de Picarda, declarndose, en 1210, hombre ligio del vidame de Amiens,
le prometa al mismo tiem po la ayuda de guerra durante seis semanas
y venir, cuando me sea pedido, a la fiesta que har el dicho vidame,
para quedarme en ella durante ocho das con mi mujer y a mis costas.3
Este ltim o ejemplo muestra, con muchos otros, cmo, al mismo
ttulo que el servicio de hueste, el servicio de corte fue poco a poco
reglam entado y limitado. No quiere decir esto que la actitud de los
grupos de vasallos frente a las dos obligaciones fuese semejante en to
dos los aspectos. La hueste no era ms que una carga. En cambio, la
asistencia a la corte com portaba algunas ventajas: prodigalidades se
oriales, comilonas gratuitas y, tambin, participacin en los poderes
de mando. Por ello, los vasallos no la rehyen. H asta el fin de la era
feudal, estas asambleas, equilibrando en parte el alejamiento nacido
de la prctica del feudo, trabajaron para mantener entre el seor y sus
hombres el contacto persona!, sin el cua! se hace difcil el m anteni
miento de cualquier vnculo humano.
La fe im ponia al vasallo ayudar a su seor en todas las cosas. Des
de luego, con su espada y con su consejo; a lo que ms tarde se aa
di: con la bolsa tambin. Ninguna institucin mejor que esta del apoyo
pecuniario revela la unidad profunda del sistema de dependencias so
bre el que estaba construida la sociedad feudal. Todos los que obede
cen siervo, terrateniente, llam ado Ubre, de un seoro; sbdito real,
vasallo, en fin deben socorrer a su jefe o seor en sus necesidades.
Pues bien, existe otra mayor que la falta de dinero? Los nombres de
la contribucin que el seor, en caso de necesidad, estaba autorizado
a pedir a sus hombres, fueron semejantes, a lo menos en el Derecho
feudal1francs, en toda la gradacin social. Se deca simplemente ayuda,
o tar.jbin talla, expresin sacada del verbo tallar, literalmente, tom ar

1 H a r i u l f o , C h ro n ique, I I I , 3, ed. L o t , p. 97 V s. Barc., <- c x x t v . D u C a n


G E. D iss e r ta tio n s su r lhist. d e Sainl-L ouis, V. ed. H e n s c h e l , t. V II, p. 23. [ V idam e ,
tir a el q u e te n a la s t i e r r a s d e u n o b i s p a d o o a b a d a , d i r i g a la s t r o p a s d e s te y l o d e f e n
d a en lo t e m p o r a l N . d e l T .l .

2.%

le a uno un trozo de su sustancia, y, como consecuencia, ta s a rla / N a


turalm ente a pesar de esta similitud en principio, la historia de la obli
gacin sigui, segn los medios sociales a los que se aplicaba, unas
lneas muy diferentes. Por el momento, slo nos interesa la talla de
los vasa