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Lorenza Mondada

La construction discursive des objets de savoir dans l'criture de


la science
In: Rseaux, 1995, volume 13 n71. pp. 55-77.

Rsum
Approcher les objets de savoir du point de vue de leur construction discursive - que ce soit dans les discussions entre chercheurs
de laboratoire ou dans les articles scientifiques - permet de dgager l'observabilit des processus constitutifs de la dmarche
scientifique. Cet article prsente la faon dont la sociologie des sciences a situ les enjeux d'une analyse du discours et interroge
la possibilit d'un prolongement de la problmatique en sciences humaines. Des exemples d'analyse montrent comment ce
terrain peut tre abord par une analyse linguistique qui rencontre les proccupations de la sociologie des sciences.
Abstract
By considering knowledge objects from the viewpoint of their discursive construction - in discussions between researchers or in
scientific articles - we are able to reveal the constituent processes of the scientific approach. This article presents the way in
which the sociology of science has positioned the issues involved in discourse analysis. It considers the possibility of extending
the problematic to the social sciences. Examples show how linguistic analysis, which takes into account the preoccupations of the
sociology of science, can be used in this respect.

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Mondada Lorenza. La construction discursive des objets de savoir dans l'criture de la science. In: Rseaux, 1995, volume 13
n71. pp. 55-77.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1995_num_13_71_2691

LA CONSTRUCTION DISCURSIVE
DES OBJETS DE SAVOIR
DANS L'CRITURE DE LA SCIENCE
Lorenzo MONDADA

Rseaux n 71 CNET - 1995

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En sociologie des sciences, l'approche


constructiviste a soulign depuis une
vingtaine d'annes l'importance
constitutive des modes d'inscription du sa
voir scientifique : ce savoir ne prexiste
pas et n'est donc pas simplement dcouv
ert, mais est labor au travers de mult
iples dispositifs, dont les techniques d'ins
cription,
soient-elles visuelles, numriques,
verbales. Le point de dpart de notre inte
rrogation
consiste donc prendre au srieux
la dimension constitutive des oprations
d'inscription dans la construction de la facticit des objets de savoir. Il s'agit ds lors
de se demander comment observer et d
crire dans le dtail ces processus, leur eff
icace propre, les effets de ralit qu'ils sont
susceptibles d'imposer.
Des objets de savoir construits
dans et par le discours
En tant que linguiste, nous nous
sommes plus particulirement intresse
aux productions discursives imbriques
dans les activits scientifiques, que ce soit
dans le laboratoire ou sur le terrain des
sciences humaines. Ces matriaux permett
ent
de saisir les processus de la science

en train de se dire . Une faon d'en dve


lopper l'analyse consiste traiter les objets
de savoir comme tant des objets de di
scours,
c'est--dire des objets qui sont
construits, proposs, ngocis, modifis,
refuss ou ratifis dans et par des proces
sus
discursifs. Les objets de discours,
comme le terme l'indique, ont un mode
d'existence discursif : c'est dans et par le
discours qu'ils mergent contextuellement
et se tranforment dynamiquement. Ces ob
jets sont constitutivement instables, nais
sant de la discussion et tant pris dans les
controverses, mais peuvent tre stabiliss
travers des procdures spcifiques qui
construisent la facticit des dcouv
ertes scientifiques. Ils sollicitent donc
une analyse qui porte la fois sur l'instabi
lit
contextuelle des objets et sur leurs
modes de stabilisation (1).
Cette approche et ces terrains pour
l'analyse dessinent un lieu potentiellement
riche pour une rencontre interdisciplinaire
entre sociologie des sciences et linguis
tique.Cette dernire discipline s'est int
resse aux textes scientifiques comme lieu
o le discours acquiert un pouvoir particul
ier,
dont il s'agit de dmonter le fonctio
nnement(2), comme un discours pris dans
un ensemble de contraintes gnriques et
situationnelles particulires et insparable
d'elles (3). La discursivit scientifique
n'est pas uniquement un terrain o mettre
l'preuve les modles d'analyse linguis
tique,concevables comme des outils utiles
d'autres disciplines ; elle est davantage
un lieu o poser des questions fondament
ales
pour diffrentes disciplines, concer
nant
la logique et le pouvoir des reprsent
ations,les effets et l'efficacit qu'elles ont
dans la pense des relations entre les ac
teurs, le savoir, le monde.
Nous allons dvelopper quelques sug
gestions
de recherche, en montrant d'abord
comment la question de la discursivit de
la science de laboratoire est une question
centrale pour la sociologie des sciences, en
interrogeant ensuite la possibilit d'une ap
proche
similaire des sciences sociales. Des

(1) MONDADA, 1994.


(2) HALLIDAY et MARTIN, 1993.
(3) BEACCO, 1992.

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analyses seront prsentes dans ce sens,


dveloppes partir de quelques dimen
sions linguistiques fondamentales que
chaque discours peut actualiser selon des
conventions et des formes spcifiques, et
que nous situerons par rapport des types
de projet de connaissance.

de l'ethnographe, se prtant le mieux au re


cueil et l'enregistrement ; ils constituent,
d'autre part, le lieu o mergent littral
ement
les faits scientifiques, labors dans
et par la matrialit du discours. Une ana
lyse du discours s'impose donc, dont il
s'agit de situer les enjeux.

La question de la discursivit
en sociologie des sciences

Le texte comme lieu de traduction de


l'htrogne

L'mergence d'une sociologie des


sciences constructiviste est alle de pair
avec une approche ethnographique de l'e
space du laboratoire, focalisant son atten
tion sur les activits pratiques des cher
cheurs ainsi que sur les objets qu'ils
manipulent quotidiennement. Ceci a per
mis d'observer une cognition incarne ,
pratique, ajuste son contexte, profond
ment
imbrique dans des activits sociales
et organisationnelles - contrastant avec
une vision idaliste et mythique de la
science comme reposant uniquement sur
des raisonnements abstraits ou des hypot
hses formalises et explicites. De mme,
ceci a permis de dpasser une distribution
complmentaire du travail dcoupant les
domaines d'tude selon le clivage entre ce
qui est interne la science et ce qui y
est externe , entre institutions sociopro
fessionnelles
de la recherche et produits
cognitifs de cette recherche, entre discours
et objets scientifiques. Au contraire, cette
approche ethnographique a permis de re
con atre
l'indissociabilit des contextes et
des contenus de la science, des activits
sociales et des activits cognitives, des
faits et des formulations des faits.
Le laboratoire fourmille d'objets tex
tuels : sorties d'imprimante, graphes,
comptes rendus d'expriences, notes, for
mulaires,
listes, manuels techniques, de
mandes
de financement, lettres, brouillons,
articles de l'quipe ou appartenant la li
t rature
- sans compter les discours oraux
tels que les conversations entre chercheurs,
les dbats informels, les discussions durant
les runions de travail, etc. Ces matriaux
sont, d'une part, un des premiers terrains

Les tudes ethnographiques du labora


toireont montr comment le chercheur est
engag dans des activits diverses manipul
ant
des objets eux aussi trs divers, tels
que des rats, des microscopes, des gra
phiques..
Or, le texte est le lieu par excel
lence de la gestion de ces htrognits.
En effet, il permet de traduire la diversit
des objets pour les faire coexister dans le
mme espace : ce faisant, il impose une
structure ces objets, il construit une intel
ligibilit
du monde en les reliant certains
et non d'autres, il rend visible et vidente
une relation entre des objets et des cher
cheurs ou des institutions.
Ceci signifie que l'organisation tex
tuelle est en mesure d'ordonner ce qui
dans le laboratoire pourrait sembler com
plexe et chaotique : elle confre aux faits
une description, elle construit des rela
tions avec d'autres faits (4). En outre, l'o
rganisation
textuelle ordonne un rseau
d'acteurs par rapport aux faits ainsi relats
- elle impose par exemple un certain
nombre de rfrences bibliographiques
comme constituant l'tat de la recherche,
elle exhibe les auteurs de l'article comme
des figures importantes du champ consi
dr, elle lie les faits aux institutions et
aux fonds qui en ont permis la dcouverte,
elle prvoit et incorpore des figures de
destinataires. De cette faon, la mise en
texte homognise les lments htro
gnesqui interviennent dans la recherche,
les structure, les relie de faon intelligible,
les distribue stratgiquement. Le texte
donne une structure aux faits scientifiques
et impose un ordre l'histoire et l'inst
itution de la science (5).

(4) LAW, 1986.


(5) CALLON, LAW, RIP, 1986.

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Le texte est ainsi un centre de traduction


d'lments htrognes qu'il organise en
des rseaux de relations. Il est la forme
sous laquelle la dcouverte circulera, sera
retenue, cite, discute, sanctionne. Sa
puissance dpend de la solidit des rseaux
construits par lui comme par d'autres (6),
qui en font un mobile immuable, c'est-dire qui en permettent la circulation tout
en le prservant de toute altration (7) elle dpend aussi des modalits formelles
par lesquelles le texte russit rendre vi
dents et convaincants ses objets de dis
cours.
Ces modalits ont t partiellement
dcrites par une approche smiotique (8) ;
les ressources linguistiques et discursives
disponibles et leur efficace propre restent
approfondir.
Une critique de la reprsentation
Approcher le texte comme un lieu o
les objets de savoir prennent une forme
discursive qui, en cas de succs, sera r
econnue
et reprise comme telle signifie lui
reconnatre un pouvoir performatif de
structuration du monde et de la socit.
Cette conception se situe aux antipodes
d'une conception reprsentationnaliste du
texte selon laquelle il ne ferait que reflter
un tat de choses existant indpendam
ment
de lui. Il en rsulte une critique radi
cale de la notion de reprsentation : on
ne s'intresse pas aux noncs scienti
fiquescomme de simples descriptions rfrentielles, mais comme le rsultat d'un
processus rflexif de fabrication (9). La
question qui se pose n'est plus comment
les faits de la nature sont prservs et
transposs dans des affirmations, mais
comment les objets scientifiques sont pro
duits en laboratoire. Ds lors, le discours
accompagne indissociablement les pra
tiques scientifiques en intervenant dans la
dfinition et la redfinition des objets, la
constitution et l'interprtation des rsultats.

Le rejet de la conception reprsentationnelle permet de poser le problme de la


facticit des noncs scientifiques non pas
dans un rapport de correspondance entre
les faits et les noncs, mais relativement
aux modalits de construction linguistique
de ces noncs, qui tout en tant contextuellement dpendants, peuvent assurer les
traces de leur dcontextualisation. Ce
double mouvement est inscrit dans le
terme fait lui-mme : d'une part, il d
rive du verbe facere renvoyant une
activit et une construction, d'autre part,
il est considr comme relevant d'une ra
lit extrieure (out-thereness). Le fait se
construit progressivement, dans le passage
d'un nonc la disjonction entre l'nonc
et ce qu'il nonce, l'autonomisation de ce
qui y est nonc, qui devient ainsi un ob
jet. Alors, en vertu d'un renversement,
l'objet devient la raison pour laquelle a t
formul l'nonc. Une fois cette inversion
ralise, les scientifiques et leur public
s'merveilleront de la correspondance
entre nonc scientifique et objet (10).
On peut ds lors analyser les mdiations
symboliques selon leur efficacit dans
l'imposition d'un effet de ralit dans la
stabilisation d'un objet de discours de sorte
qu'il soit dsormais considr comme un
fait indpendant de sa formulation. Le
texte, d'une part, les inscriptions visuelles
de l'autre (11), et surtout leur syncrtisme
dans les articles scientifiques o l'crit c
toie chiffres, listes, diagrammes, photos et
cartes rendent disponibles les faits de fa
on lisible en extrayant des traits essent
iels, constants, universels, en instaurant
un phnomne comme mesurable, en int
grant l'ordre matriel et l'ordre mathmat
ique
au sein des conventions de reprsen
tationdu schma graphique ou de la
description - produisant ainsi une intelligi
bilit
qui n'est plus lue comme rsultant de
mthodes de mise en forme mais comme
exhibant une proprit du fait lui-mme.

(6) LATOUR, 1983,


(7) LATOUR, 1985.
(8) LATOUR et BASTIDE, 1983 ; LATOUR et FABBRI, 1977.
(9) KNORR-CETINA, 1983, 119.
(10) LATOUR et WOOLGAR, 1988, 183.
(11) LYNCH et WOOLGAR, 1988.

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Pratiques et descriptions
Lu de faon non reprsentationnaliste,
l'article scientifique est aux antipodes d'un
compte rendu des activits qui ont port
l'identification, voire la dcouverte, d'un
certain fait : en sortant du laboratoire, l'ar
ticle se prsente comme un rapport de ce
qui s'y est pass, tout en effaant prcis
mentles traces de ce qui s'y est effectiv
ement
pass. Ainsi la rdaction d'un article
peut oprer par une inversion entre le pro
cessus
au sein du laboratoire - o la d
couverte
d'une substance a dtermin la
dfinition d'une ligne de recherche - et le
processus narrativis dans l'article - o le
mandat de recherche est prsent comme
une question pralable l'origine du proj
et. L'introduction de l'article fonctionne
comme une texture qui remplace les ci
rconstances
de l'action pratique : elle dcontextualise les processus scientifiques
tout en proposant au lecteur une recontextualisation servant les ressources vises et
la dlimitation du domaine concern (12).
De mme, la structure de l'article scien
tifique, hautement standardise, organise
en rubriques telles que matriaux ,
mthodes , rsultats , discus
sions, opre une distribution sans liens
avec ce que pourrait tre un rapport d'acti
vitdu laboratoire. En effet, dans le cours
du travail, ces distinctions n'ont pas de per
tinence.
Les activits du laboratoire sont
caractrises par des slections, des dci
sions, des interprtations, des ngociations
tout au long de la procdure. En revanche,
la division des sections mthodes et rsul
tatsdans l'article dnie pratiquement le
rapport existant entre les deux, prfrant
relier les rsultats non pas leur processus
de production, mais d'autres rsultats, en
tenant compte de relations d'analogie ou de
diffrence, donc de concurrence ou d'al
liance potentielle avec d'autres chercheurs
ou instituts.
Si cette disjonction entre pratiques et
criture est une constante qui traverse de
(12) KNORR-CETINA, 1981, 110.
(13) WIEDER, 1980, 77.
(14) WOOLGAR, 1988.
(15) GARFINKEL, 1967.

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nombreux champs scientifiques, il y a des


discours o elle se double d'un vritable
conflit de rationalit. Ainsi les descriptions
et les dispositifs exprimentaux des r
echerches
sur les chimpanzs ou les dau
phins sont rgis par un rductionnime physicaliste et behavioriste, alors que les
activits de recherche sont bases sur une
logique compltement diffrente, o le
rapport d'intersubjectivit et de communic
ation
entre l'animal et le chercheur est
fondamental : Les chercheurs se trouvent
alors contraints de dcrire leurs collabo
rateurs chimpanzs ou dauphins comme
dpourvus de conscience, et concevoir
des expriences qui sont descriptibles sans
se rfrer aux animaux comme des sujets
alors qu'ils vivent avec ces mmes an
imaux comme avec des compagnons, et
comptent paradoxalement sur la relation
de sujet sujet qu'ils entretiennent avec
eux pour mener bien les expriences
rapportes dans des termes "oprationnalistes behavioristes". (13) Alors que les
conditions de possibilit de la recherche
relvent de la phnomnologie d'un monde
vcu subjectivement, cette recherche est
dcrite en des termes qui sont paradigmatiquement dans l'impossibilit de formuler
une relation intersubjective. Cette disjonc
tion
radicale est rapproche d'une manire
critique par Wieder des circonstances dans
lesquelles la sociologie construit ses don
nes, par exemple dans le passage de l'en
tretien son codage et son utilisation dcontextualise.
Ds lors, ce n'est pas tellement le
constat de cette disjonction qui nous int
resse que la description des procdures par
lesquelles les locuteurs conoivent euxmmes la description des activits scienti
fiques. Ainsi Woolgar (14) analyse les
mthodes documentaires , inspires de
Garfinkel (15), par lesquelles les membres
offrent un compte rendu de la ralit qui
soit ordonn, intelligible et mutuellement
comprhensible. La factualit d'un nonc
ne lui est pas confre par des faits ext-

rieurs mais par la mthode utilise par le


locuteur pour le produire ; elle est issue
d'un accomplissement pratique et social
qui produit la factualit comme tant la
fois extrieure sa description et indpen
dantedu locuteur, donc comme pouvant
tre assume par une pluralit de locu
teurs, qu'elle contribue ainsi organiser
par des relations d'quivalence.
Ds que l'on reconnat la dimension m
thodique
des descriptions que les scienti
fiques donnent de leur travail, il devient
impossible d'utiliser leurs discours en tant
que ressource pour expliquer leurs pra
tiques
et leurs dcouvertes. Les explica
tions
des scientifiques sur la faon dont se
sont droules les dcouvertes ne sont pas
utilisables pour produire une version
unique, dfinitive et informe de l'histoire
des dcouvertes, mais pour dvelopper une
analyse qui reconnat la multiplicit irr
ductible
des versions ainsi que des strat
giesinterprtatives et des modles descript
ifs
et narratifs mobiliss pour construire
un rcit de dcouverte. La question n'est
donc plus comment procde vritable
ment
la science ? mais bien comment
les scientifiques produisent leur descrip
tion
de comment procde la science ? cette dernire tant pralable aux autres
questions que peut poser le sociologue des
sciences. C'est dans ce sens que Gilbert et
Mulkay, dans plusieurs articles-manif
estes,
ont dfendu une analyse du dis
cours en sociologie des sciences (16).
Ainsi, en analysant les rcits de biochi
mistes, Gilbert et Mulkay (17) constatent
que la variabilit des raisons que les scien
tifiques donnent aux mmes faits dpend
des contextes d'nonciation. Deux modali
ts
de compte rendu, l'un empiriste et
l'autre contingent, permettent aux scienti
fiques de prsenter une version ordonne et
cohrente de leurs expriences. Le premier
explique les choix du scientifique par rap
port des thories, des raisonnements, des
rsultats exprimentaux dont la production
est aproblmatique ; le second explique les

mmes choix par rapport des problmes


pratiques rencontrs dans la production
quotidienne de la science et par rapport
des solutions relevant de l'intuition ou du
hasard. Les locuteurs prfrent l'un ou
l'autre registre selon le contexte, le premier
tant privilgi dans des changes formels
et des publications, le second dans des
conversations informelles - les deux pou
vant toutefois aussi coexister au sein du
mme discours. Alors que les questions tr
adit on el ement
poses par le sociologue
tendent liminer ce qu'une vision unitaire
considre comme des inconsistances, Pot
ter et Mulkay (18) proposent d'utiliser l'i
nterview
comme une technique pour stimu
ler
la diversit des versions, dans le but
d'identifier le rpertoire argumentatif et
stratgique de leur interlocuteur.
Le caractre localement situ des activits
de la science
Le discours des acteurs nous renseigne
donc sur les mthodes documentaires et in
terprta ives
qu'ils mettent en uvre et non
pas sur ce qui se passe dans le laboratoire.
Pour saisir ce qui fait la spcificit des ac
tivits
de la recherche, il ne reste qu' ob
server
ces activits elles-mmes, telles
qu'elles se droulent in situ, de faon
contingente et contextuelle, en laborant,
au fur et mesure de leur accomplisse
ment,
leur caractre ordonn et organis.
Ce point de vue, qui reconnat que l'indexicalit dterminant le caractre occa
sionnel et local des activits scientifiques
est constitutive, a t notamment trait par
les tudes ethnomthodologiques du tra
vail scientifique. Celles-ci ne visent pas
parler des ou sur ces pratiques mais d
celer ce qui fait leur quiddit (19), c'est-dire ce qui les constitue dans leur unicit.
Cet aspect est normalement manqu par
les enqutes sociologiques : ainsi par
exemple, Becker, tout en dcrivant en d
tail la vie de musiciens de jazz, ne dit rien
de la faon dont ils s'y prennent pour jouer

(16) MULKAY et GILBERT, 1982.


(17) GILBERT et MULKAY, 1984.
(18) POTTER et MULKAY, 1982.
(19) LYNCH, 1993, 271.

61

ensemble, qui est un phnomne d'organi


sationsociale part entire. Lynch (20)
propose d'accomplir ce programme en ex
plorant
les jeux de langage propres la
science, en observant la faon dont des
thmes pistmiques (epistopics) tels que
l'observation, la mesure, l'explication, la
preuve sont invoqus et pratiqus selon
des rgles, une comptence, des mthodes
particulires. Le but est de montrer com
ment l'utilisation des termes vernaculaires
observation ou preuve peuvent tre
adquats une pratique, comment les acti
vits scientifiques construisent leur his
toire et spcifient ce qui compte comme
tant une observation, une bonne mesure,
des donnes reproductibles, etc. (21).
Le travail de laboratoire, qui consiste en
l'accomplissement social de l'ordre naturel
scientifique (22), requiert une comptence
incarne (embodied expertise) qui ne peut
tre explicite littralement (ce sont des
pratiques non formules) car elle intervient
dans des situations toujours diffrentes ;
cette comptence est donc trs lointaine
des descriptions qui sont donnes de ces
pratiques dans les manuels d'usage d'appar
eils, dans les instructions mthodolog
iques
ou dans les rapports crits. Les for
mats crits privilgient une descriptibilit
(accountability) gnrique, qui non seul
ement exclut les procdures non canoniques
constitutives du travail des scientifiques disponibles uniquement par une observat
ion
du travail tel qu'il est achev local
ement - mais considre en outre ce travail
comme tant non problmatique. Or, la
production incarne d'un objet est irrduc
tible
une description de ce travail : alors
que l'objet renvoie la pratique incarne
de sa dcouverte, la description renvoie
la faon dont cette dcouverte a t pr
sente (23).
Parmi les pratiques de laboratoire, le
parler boutique (shop talk), analys par

Lynch (24), est un bon exemple du lien in


extricable
entre conversation, pratiques et
contexte scientifique, et devient ainsi un
lieu d'observabilit des activits de la
science. On y voit l'uvre la construction
interactive des objets de savoir, notam
ment travers les transformations qu'ils
subissent au fil du discours, non pas au fil
d'une argumentation s'appuyant sur des
preuves et des raisonnements spcifiques
lis des enjeux monumentaux et globaux,
mais au fil de dsaccords informels sur des
dtails techniques, sur l'achvement des
quels repose le cours du projet. Dans les
modifications des descriptions des objets
se manifeste ainsi l'organisation pratique,
contingente, interactionnelle du parler
boutique. Ces modifications ne sont pas
concevoir en termes de distorsion d'une
correspondance rfrentielle, mais en
termes d'ajustements qui tablissent des
objectivits, toutes fins pratiques, dans
un contexte local, travers leur proposit
ion,
discussion, vrification conversationn
elle
(25). Ces oprations n'laborent pas
seulement in situ les caractristiques de
l'objet, mais on peut dire qu'elles consti
tuentune procdure de dcouverte de leur
compte rendu au cours de la conversation.
D'o leur intrt pour l'observation de
l'mergence contextuelle du savoir scienti
fique.
Un cas d'cole de cette mergence est
l'analyse par Garfinkel, Lynch et Living
ston
(26) de l'enregistrement d'une conver
sation entre des astronomes amricains
pendant qu'ils dcouvrent un pulsar. Ce
terrain unique permet de dfinir la fois
l'historicit locale et la quiddit du travail
de dcouverte. La dcouverte est caractri
se
comme une production endogne en
temps rel et comme tant disponible dans
l'apparence du travail des astronomes, par
sa production, sa reconnaissance et sa
comprhension interactionnelle, au sein de

(20) LYNCH, 1993, 280.


(21) LYNCH, 1993, 283.
(22) LYNCH, 1985, 1.
(23) LYNCH, LIVINGSTON, GARFINKEL, 1983.
(24) LYNCH, 1985, ch. 7 - voir aussi AMMAN et KNORR-CETINA, 1988 ; WOOLGAR, 1988
(25) LYNCH, 1985, 203.
(26) GARUNKEL, LYNCH et LIVINGSTON, 1981.

62

sa description produite elle aussi en temps


rel. Cette pratique est centre sur un objet
qui se construit de faon contingente :
D'une certaine faon, il avait "volu"
d'un CA videmment vague, qui tait un
objet dpourvu de sens et de rfrence d
montrables,
un "objet relativement fini" .
D'une certaine faon, un CA videmment
vague devint un autre objet, "l'uvre rela
tivement
acheve du pulsar dcouvert opt
iquement".
(27) La mtaphore du potier,
qui faonne progressivement un objet cul
turel (et non un objet naturel) est utile pour
caractriser cette mergence. Elle est ob
serve
par les ethnomthodologues comme
performativement objective au cours
d'une pratique qui est ordonne dans son
laboration mme ainsi que dans les tenta
tives, les rparations, les modifications oc
casion el es
et localement motives - se
droulant pas pas et non pas en rapport
avec un projet a priori. Mais le travail de
dcouverte est constitu aussi par sa
propre descriptibilit, qui fait que son rcit
relve de la comptence technique des a
stronomes,
c'est--dire qu'il accomplit,
partir de l'historicit d'une nuit de travail
incarn, l'extraction d'un objet culturel, le
pulsar galilen , c'est--dire le pulsar
caractris comme un objet indpendant
du contexte particulier de sa dcouverte et
publiquement verifiable. En d'autres
termes, les scientifiques constituent par
leurs pratiques incarnes un objet culturel,
grce auquel la nuit de travail est rendue
descriptible et intelligible comme une d
couverte
: en retour, l'objet rend disponible
discursivement l'efficacit des pratiques et
de la comptence des astronomes pour lo
caliser,
identifier, recueillir, dmontrer des
dtails techniques scientifiquement perti
nents.
Science dite et science en train de se dire
Au terme de cette premire partie, l'ob
jet discursif qui peuple le laboratoire s'est
considrablement diversifi : il comprend

bien sr la diversit des matriaux discurs


ifs
qui peuplent le laboratoire, mais aussi
les stratgies, les mthodes, les procdures
par lesquelles ils sont produits et dont ils
portent les traces. Ce sont ces dernires qui
permettent de dcrire les processus carac
trisant l'instabilit des objets de discours
scientifiques et leur stabilisation success
ive.Ce mouvement permet la constitution
d'un effet de reprsentation qui s'achve
dans la dissolution des formes de la repr
sentation
dans ce qui est reprsent, dans
une rification de ces formes donner un
effet d'vidence, de facticit et de ralit
qui caractrise, bien qu'accompli par des
conventions smiotiques et des moyens
diffrents, toute activit scientifique dans
le sens occidental du terme, qu'elle appar
tienne aux sciences de la nature ou aux
sciences humaines (28).
La mise en texte des sciences
humaines
Les sciences humaines et sociales n'ont
pas fait l'objet du mme type d'approche
que des sciences naturelles et expriment
ales
: les approches dominantes dans ce
domaine sont rhtoriques et posent davan
tagela question du rapport persuasif aux
destinataires du texte (29). Cependant, la
question de la faon dont les formes di
scursives
informent constitutivement les
objets de savoir peut s'y poser de faon
tout aussi cruciale (30).
Les sciences humaines sont caractri
ses
autant sinon davantage que les
sciences naturelles par une construction
discursive de leurs objets. Comme dans
toute entreprise scientifique, en outre, la
communication et la reconnaissance du sa
voir qu'elles constituent a lieu par le biais
de textes paraissant dans des revues ou
chez des diteurs spcialiss. Mme si les
textes obissent des genres et des
conventions spcifiques - qu'il s'agit de
dcrire -, ils mobilisent des procdures de
constitution de la rfrence, de la factua-

(27) GARFINKEL, LYNCH et LIVINGSTON, 135.


(28) RORTY, 1980.
(29) SIMONS, 1987.
(30) MONDADA et SDERSTRM, 1993, 1994.

63

lit, de l'objectivation de leurs donnes,


qu'il serait intressant de comparer celles
des sciences naturelles. De mme, face au
laboratoire des sciences exprimentales, il
s'agirait de questionner le laboratoire des
chercheurs en sciences sociales - soit-il
constitu par leurs carnets de notes, leurs
magntophones, leurs questionnaires, ou
simplement par leur savoir-faire observationnel - notamment travers la faon
dont ces moyens d'inscription et de trait
ement structurent matriellement les objets
qu'ils prtendent rcolter.

terrain s'organise d'abord et essentiell


ement
comme un travail symbolique de
construction dans le cadre d'une interac
tion
discursive, d'une ngociation des
points de vue entre l'anthropologue et ses
informateurs . (34)
Cette prise de position a dclench,
d'une part, la recherche de nouvelles pra
tiques
d'criture, exprimentant, par
exemple, une cononciation du savoir par
l'ethnographe et ses informateurs, mettant
en scne leur ngociation des reprsenta
tions
et des versions possibles des faits
(35). Elle a aussi donn lieu une rlabo
Le cas de l'anthropologie
rationde la technique descriptive : c'est le
cas de Geerz (36) qui par sa description
Parmi les sciences humaines, l'anthro
paisse (thick description), dveloppe
pologie est le domaine qui s'est le plus par une approche hermneutique et interprta
ticulirement
interrog sur la dimension
tive
qui reconstruit, en recourant aux mat
constitutive de ses objets.
riaux les plus divers et en parcourant inla
Le mode d'criture anthropologique
ssablement
les diffrentes versions
classique privilgiait la description ra
traversant le terrain, une description de
liste, fonde sur la transparence des ins
plus en plus profonde et paisse .
criptions
et du langage. Ce parti pris voul
Ces tentatives, qui ont t leur tour crit
ait critiquer de la dmarche quantitative et
iques pour n'avoir fait que repousser les l
deductive (31), par une description qui
imites
de la reprsentation, posent la ques
prenne en compte les systmes de pert
tion de la faon dont donner la parole des
inence des phnomnes dcrire, la restitu
sujets et des cultures qui jusque-l ont
tiondu contexte, l'vitement du rductiontoujours t parls et donc la question des
nisme des modles globaux a priori, le
modalits de reconnaissance des versions
respect des particularits des phnomnes
autorises par les sujets et non imposes
observs. Mais cette posture descriptive
par les enquteurs.
impliquait aussi une srie de prsupposs
D'autre part, ce dernier aspect - qui op
pistmologiques nafs cristalliss au pose une version tique des faits, obtenue
tour de l'illusion reprsentationnaliste
partir d'une grille pralable et indpend
d'une description littrale reproduisant les
ante, une version mique, conforme aux
donnes brutes de l'observation sans thopoints de vue et aux activits des acteurs risation implicite.
a t trait par une analyse des modes de
Depuis les annes 80, les dbats dans le
reprsentation eux-mmes, qui ne sont
alors plus une ressource textuelle utiliser
champ anthropologique ont opr une cri
tique radicale de la description comme r
pour constituer et communiquer un savoir,
eprsenta ion
en se focalisant sur l'criture
mais deviennent un objet d'tude part en
du savoir (32). Ceci a permis de reconn
tire.
Ainsi le terrain peut tre approch
atre que Le terrain n'est pas prexis
par une analyse des modes d'interaction
tant
mais constitu par l'activit de l'et entre enqutes et enquteurs (37), ou bien
hnologue
et par son criture (33), que le
par une analyse des ressorts textuels qui le
(31) HAMMERSLEY, 1990.
(32) MARCUS et CUSHMAN, 1982 ; CLIFFORD, 1988 ; GEERTZ, 1988.
(33) ATKINSO, 1992, ch.2.
(34) KILANI, 1994., p. 40.
(35) CLIFFORD et MARCUS, 1986.
(36) GEERZ, 1973.
(37) BRIGGS, 1983.

64

constituent, l'objectivisent, l'imposent en


tant que tel dans les descriptions (38).
Les relations de voyage comme lieu d'observabilit du savoir en train de se dire
Le lieu d'observabilit de la science en
train de se dire est constitu pour les
sciences sociales par les discours de terrain
- comme pour les sciences naturelles ex
primentales,
il est constitu par les
conversations dans le laboratoire. Le ter
rain est le lieu de la construction des
objets ; toutefois il disparat de la rdac
tionfinale des rsultats de la recherche.
Les traces discursives de ces activits, o
mergent des objets non encore figs, sont
reprables dans les entretiens avec les i
nformateurs,
les discussions sur le terrain,
les carnets de notes, les esquisses prparat
oires- mme si ces documents sont rar
ement publis et d'accs difficile.
Il existe toutefois des genres de textes
qui ont une forme plus proche des es
quisses
que des traits scientifiques : parmi
eux, les relations et les carnets de voyage
sont des documents qui exhibent une
proximit avec les circonstances de leur
nonciation, et qui pendant des sicles ont
recueilli les premires formulations d'ob
jets de savoir. En effet, la tradition empi
rique du terrain en sciences sociales est r
elativement
rcente : en anthropologie, elle
date du xixe sicle, lorsque Haddon, Rivers
ou Seligman commencent parler de
field-work et d'tude intensive de zones
limites (39). Auparavant, la pratique
scientifique tait limite au travail de cabi
netde savants qui puisaient dans les rela
tions de voyage de marchands, de plerins
ou d'administrateurs les donnes dont ils
avaient besoin - ce qui mettait au centre de
leur pratique une activit philologique de
dcryptage, de correction, de vrification,
comparaison de textes qui n'avaient pas t
conus avec une vise scientifique, et qui
taient souvent traits avec mfiance (40).
La relation de voyage peut ainsi tre lue

comme un anctre des fieldnotes, soule


vantdj les problmes de mise en texte
du terrain qui se poseront l'anthropo
logue
et plus gnralement tout cher
cheur confront une rdaction de l'exp
rience de terrain oriente vers la
constitution d'un savoir (41). En effet, la
rfrence des faits observs est centrale
dans la relation de voyage, qui a le but de
rapporter, dans le double sens de dire et
de ramener au lieu de dpart, des objets
curieux, savants, singuliers. Ce type de
texte permet ainsi une enqute prlimi
naire
l'interrogation des textes de terrain
en sciences humaines et des modalits par
lesquelles ils construisent la facticit de
leurs donnes.
Cette enqute permet de dgager
quelques dimensions textuelles fondament
ales,
responsables des effets de rfrenciation - permettant une mise en rapport des
effets textuels issus des sciences exactes et
des sciences humaines. Parmi les dimens
ions participant la construction de la
facticit, nous nous focaliserons surtout
sur les dispositifs d'nonciation, sur les
modes de catgorisation des objets et sur
les principes d'organisation du texte.
Dispositifs d'nonciation
du texte
L'image du texte scientifique dpersonn
alis
et objectif fait partie de l'imaginaire
commun et acadmique. Une analyse des
registres nonciatifs montre une distribu
tion
plus nuance des traces de renoncia
tion
et invite plutt concevoir le texte
comme une construction (au double sens
de processus et de rsultat) qui contrle et
au besoin efface certaines traces.
Les marques observables pour ce type
de dispositif sont nombreuses et comprenn
ent
les modalisations, les valuations et
les jugements axiologiques, et surtout les
pronoms personnels, conus comme des
termes de reprage construisant un sy
stme de places de faon modeler,

(38) CLIFFORD, 1988 ; VANMAANEN, 1988 ; ATKINSON, 1992.


(39) URRY, 1984, STOCKING, 1983.
(40) BROC, 1972.
(41) MONDADA, 1994.

65

contrler, contraindre - davantage qu' ef


facer - la relation intersubjective. Dans ce
sens, le tour de force de l'article scienti
fiquene serait pas tellement de se sous
traire la subjectivit que de mettre en
scne et d'imposer une situation de com
munication
particulire. Que le texte
marque ou non sa relation aux instances
nonciatives, ces marquages sont des
constructions discursives, le rsultat d'un
processus qui, mme s'il vise un effet de
transparence textuelle, n'agit pas moins
dans le texte lui-mme.
Dans cette perspective, il apparat que
l'nonc tient compte la fois d'nonciateurs polmiques pouvant formuler des
contre-noncs possibles, contre lesquels il
se prmunit, et de cononciateurs qui
pourront en reconnatre l'nonciateur origi
nalpour prendre sa place dans les rnonciations successives de l'nonc. L'nonc
doit donc prvoir les lments suscept
iblesde transformer ce qui est dit par le
locuteur premier en ce qui peut tre redit
par tout allocutaire potentiel c'est-dire doit comporter un contrat de vridiction portant sur le faire croire (persuas
if)
au dire vrai ( la vridicit) de
l'nonc (42). L'accomplissement du
contrat de vridiction prvoit ct d'un
je-vridicteur et d'un tu-vrificateur une
instance tierce, collective et lgitimante :
le on de la doxa scientifique. Celui-ci
permet une dsindividualisation de l'in
stance nonciative scientifique et par l,
une fusion de l'nonciateur dans l'interdiscours de la science, comme si c'tait la
science qui parlait travers lui. Une tran
sformation
ultrieure fait passer de cette
instance dsindividualise l'ordre des
choses - d'un discours partag un dis
cours qui s'nonce de lui-mme. C'est cette
dernire tape que Ouellet appelle dsnonciation, qui consiste substituer,
dans l'nonc, l'objet dont on parle au su
jet qui en parle, comme responsable nonciatif, c'est--dire comme origine et source
de renonciation scientifique . (43)
(42) OUELLET, 1984, 47.
(43) OUELLET, 1984, 50.
(44) OUELLET, 1983, 30.
(45) LATOUR et WOOLGAR, 1988, 72-89.

66

Cette opration nonciative est donc


constitutive de la fabrication non seul
ement des actants mais des faits scienti
fiqueseux-mmes. En effet, les valeurs rfrentielles de l'nonc sont construites par
l'nonciateur au moyen de relations primi
tives unissant les protagonistes du procs :
par exemple, une relation primitive entre
A et B, o A est agent et est patient,
comme dans Nous isolons de l'thydne , est susceptible de plusieurs tran
sformations,
modifiant l'orientation de la re
lation
et du terme de dpart de l'nonc,
par passivation ( L'thydne est isol par
nous ), ventuellement double d'effac
ement
de l'agent ( L'thydne est isol ),
par substantivation ( L'isolement de
l'thylidne ), etc.
Un tel changement d'orientation de la
relation predicative modifie automatique
ment
le point de vue qu'on a sur le fait
dont parle l'nonc. (44) Ce sont alors
les faits eux-mmes qui, ainsi fabriqus,
deviennent le pivot des oprations nonc
iatives et predicatives.
Ces diffrents effets nonciatifs contr
ibuent marquer la robustesse des non
cs: Latour et Woolgar (45) en distinguent
cinq types, disposs sur un continuum qui
peut tre lu dans le sens de la naturalisa
tion
des faits ou au contraire dans celui de
leur dconstruction polmique :
1) conjectures et spculations ;
2) affirmations faisant dpendre la rela
tion nonce de circonstances gnrales ou
d'hypothses possibles ;
3) affirmations contenant diffrents
types de modalits, y compris des rf
rences aux agents et aux nonciateurs ;
4) noncs scientifiques explicites,
nonant un fait ou une relation non
controverss ;
5) rfrences considres comme ac
quises,
constituant un arrire-plan tacite et
allant de soi.
Les diffrents types d'nonc corre
spondent une chelle allant des botes
noires que plus personne ne songe ouvrir

(type 5) aux noncs les plus controverss


(type 1). Il n'y a toutefois pas de corrla
tion
simple entre type d'nonc et degr
de facticit : un nonc de type 3, qui man
ifeste
la dpendance entre les faits et les
conditions de leur tablissement, peut tre
soit considr comme affaibli et relativis,
soit au contraire tre pris au srieux
comme tant une affirmation documente
: on ne peut pas employer impunment
des noncs de type 4. Donc l'chelle or
donnant
les types d'noncs n'est ni unidi
rectionnelle,
ni stable. Dans la guerre des
noncs qui caractrise la science, les
nonciateurs se battent pour faire acqurir
leurs noncs le statut 4, alors que leurs
opposants essaient de les dgrader vers les
types 3 ou 2. On trouve des instances emp
iriques
de tels phnomnes dans des di
scussions
de laboratoire o la valeur des
noncs scientifiques est ngocie ou r
abais e
(46), dans la rcriture d'un
brouillon o un nonc renvoyant aux ra
isons et aux circonstances pratiques de la
production d'une donne est corrig pour
devenir un nonc de type 4 (47), ou dans
le cadre plus global des controverses (48).
Tout article renvoie une polmique
sous-jacente, dont l'enjeu est de poser un
nouvel objet, de dlimiter un nouveau
champ, de revendiquer la paternit de ces
oprations et d'carter du champ ainsi
constitu d'autres acteurs concurrentiels ces stratgies se matrialisant bien sr
dans les noncs (49). Leur statut n'est
donc pas tabli a priori, mais dpend du
contexte, du champ citationnel, des desti
nataires
par rapport auxquels intervient sa
mise en discussion ou sa consolidation
(50).
Cette variabilit des registres nonciatifs des noncs est particulirement pr
sente dans les sciences humaines, permet
tant
ainsi de montrer les possibilits

exploitables ainsi que les contraintes exer


ces sur les marquages.
La description ethnographique repose
notamment sur la construction d'une ver
sion persuasive des faits de terrain. Son ef
ficacit
dpend de sa capacit prsenter
le texte (et donc le savoir qu'il construit)
comme issus directement de l'exprience
du terrain : L'habilet avec laquelle les
anthropologues nous amnent prendre
au srieux ce qu'ils disent dpend moins
d'une apparence factuelle ou d'un sem
blant d'lgance conceptuelle que de leur
capacit nous convaincre que ce qu'ils
disent rsulte de ce qu'ils ont pntr (ou,
si vous prfrez, de ce qu'ils ont t pnt
rspar) une autre forme de vie, de ce
qu'ils "y sont alls" vritablement. Et
c'est l qu'intervient l'criture, qui nous
persuade que ce miracle intrieur a eu lieu
dans les faits. (51). De cette stratgie d
coule toutefois une double tension difficile
grer : l'anthropologue essaie de produire
des textes scientifiques objectifs partir
d'une exprience biographique sur le ter
rain ; sa description oscille ainsi constam
ment
entre la prsentation objectivante des
faits et les signes de sa prsence.
Ce paradoxe est rsolu lorsque le texte
apparat comme author-ized , c'est-dire lorsqu'il produit la fois un effet
d'auteur et d'autorit. Ce double effet re
lve la fois de l'obissance la maxime
nonciative je dis ce que j'ai vu , qui se
manifeste travers les traces de la pr
sence de l'nonciateur et d'une nonciation
sur le terrain, et de la construction d'un
mobile immuable, qui relie le terrain et
l'acadmie, en enrlant les informateurs et
les objets de l-bas pour les transfrer
dans les enjeux scientifiques de l'ici (52).
Fabian (53) a bien montr les cons
quences de la sparation entre la temporal
it
de l'exprience du terrain et celle du

(46) LATOUR et WOOLGAR, 1979.


(47) KNORR-CETINA, 1981, 123.
(48) COLLINS, 1981.
(49) LATOUR et FABBRI, 1977.
(50) BAZERMAN, 1981.
(51) GEERTZ, 1988, 4-5.
(52) LATOUR, 1985, 16-17.
(53) FABIAN, 1983.

67

savoir textualis, relevant d'une contradic


tion
mais aussi d'un pouvoir du texte.
Ainsi, malgr ce dcalage, le temps verbal
privilgi de la monographie est le prsent,
qui revendique une validit gnrale et
atemporelle par la typifcation d'un vne
ment particulier devenant paradigmatique,
mais en mme temps fige l'vnement d
crit l'instant de son observation.
Ces tensions entre contraintes contra
dictoires sont observables travers le re
lev des marques nonciatives :

les* montapeset les xochere qi sparent


les tec golfes, *tit la fin octobre :. l
Varit des feoffies 4%< liait encore

t lait? M ' wmm' s. eem "b ' e

Cette description obit successivement


plusieurs logiques : elle se focalise sur le
je , son trajet et les particularits de la
saison (aux temps du pass) ; mais elle traite
aussi du mont S. -Angelo et de ses caractris
tiques
en recourant un prsent intemporel
qui n'est plus li aux activits de l'nonciateur. De mme, la mention des bovids de la
rgion se fait de trois faons diffrentes : par
un pluriel gnral ( les vaches ), par un
singulier gnrique ( la vitella di Sor
rento ) et enfin par sa reprise anaphorique
particularisante ( dont j'ai mang ). De
cette faon, il est fait rfrence la fois aux
caractristiques gnrales et immuables de
l'espce et au tmoignage d'une exprience
particulire de l'nonciateur.
Les possibilits de la langue permettent
d'exploiter le continuum allant de la pr
sence explicite d'un observateur son eff
acement.
Ainsi en est-il du verbe remar(54) VALERY, 371.
(55) HAUSSEZ, 2, 325-6.
(56) JANIN, 867.
(57) VALERY, 72.

68

quer et de ses variantes morpholog


iques
:

, A Bdlggf -k filt Mek,


axfa avec le toxe moderne, est
remarquable encoie par sa vue et ses jardin
{ (Relation de joyag^du
En se construisant de faon autonome
par rapport l'activit valuatrice du sujet,
le jugement axiologique devient une pro
prit du lieu et permet alors au lieu, par
inversion, de motiver en retour cette acti
vit et mme de l'imposer normativement.
Le contraste entre les diffrentes possibili
ts
donne une valeur spcifique la pr
sence du sujet, impliquant non seulement
une particularisation de l'observation, mais
aussi des objets de savoir de valeur diff
rente : se distinguent ainsi un savoir qui a
t en quelque sorte dcouvert sur les lieux
( j'ai remarqu l pour la premire
fois ), un savoir qui est partag, admis
avant mme la visite, et donc indpendant
d'elle ( on remarque ) et un savoir qui
en quelque sorte merge de l'objet luimme ( est remarquable ).
Ces potentialits et les diverses actuali
sations qu'elles supportent font qu'il est dif
ficile d'opposer textes dsnoncs et textes
noncs : la tension entre les deux est da
vantage
intressante et montre l'oeuvre la
recherche de plusieurs types d'efficace.
Modes de catgorisation
des objets
Les processus d'objectivation et de natu
ralisation
des objets de la science oprent
notamment par les processus de dnominat
ion
: une fois qu'un fait est solidifi sous

un certain nom, celui-ci semble lui corres


pondre de faon aproblmatique. Les op
rations
de dnomination permettent d'ob
server les manifestations d'une cognition
socialement incarne dans des pratiques
dcidant contextuellement des modes de
catgorisation adquats des objets de sa
voir. En effet, les pratiques de la science
ne cessent d'affirmer ou d'infirmer des va
leurs catgorielles ; de nombreuses contro
verses sont provoques par des jugements
de typicalit ou d'appartenance catgorielle
discordants. Ainsi, par exemple, les
chauve-souris restent jusqu'au xvr sicle
des oiseaux, mme s'ils sont dcrits
comme des mammifres couverts de poils
et non de plumes ; ou, encore, les palon
tologues hsitent classer l'Archoptryx
parmi les oiseaux cause de son plu
mage - ou parmi les dinosaures auxquels il
ressemble. Les jugements contrasts sur
les appartenances catgorielles des objets
de savoir traversent les sciences humaines
aussi : par exemple, en Inde, village
renvoie un ensemble de terres cultives
unifies par un toponyme, et non pas un
ensemble d'habitations, comme l'enten
daient les gographes anglais qui niaient
l'appartenance de maisons isoles du delta
du Bengale la catgorie du village dfini
comme une zone rsidentielle (58).
L'organisation catgorielle n'est donc
pas indpendante de sa formulation discur
sive,surtout lorsqu'elle est dstabilise,
comme dans la controverse, ou lorsqu'elle
n'est pas encore stabilise, comme dans le
parler boutique du laboratoire ou dans
le journal de bord de l'ethnologue ou du
voyageur - situations qui favorisent donc
l'observabilit des dynamiques de catgori
sationet recatgorisation affectant les ob
jets de discours et de savoir (59).
Emergence et dcomposition de la cat
gorie
L'accomplissement pratique des juge
ments catgoriels dans la squentialit

propre l'interaction a t soulign par


Lynch (60) dans son analyse du shop
talk :
CLS)
thlaflz
(2.0)

<03)

. (LO)
. :
12 J mm well it would be one of two

Dans cet change dans un laboratoire de


neurophysiologie, la lecture d'une micro
graphie lectronique en vue de l'identifica
tion
d'occurrences d'axones est accomplie
en collaboration. C'est ainsi que la d
couverte
annonce par J (4) se modifie
interactivement aprs le silence et la mise
en question de M (6), en se modalisant et
en se reformulant. La conclusion de la s
quence
indique elle aussi comment le juge
ment catgoriel est suspendu (on ne dci
dera pas si il s'agit d'une vsicule ou
d'une pine ) et sa place, une decision
pratique est prise ( we won't circle it ,
renvoie la dcision de ne pas marquer
cette occurrence comme tant mention
ner
publiquement ou compter dans des
statistiques) (61).
De mme, les textes de voyage comport
ent
souvent des processus complexes de
catgorisation, o se mlent la fois l'a
ffirmation
et le dni d'une catgorie :
Fidle ma coutume, je me suis dirige
vers le port. Le port !... hlas ! c'est un mur
haut de trente pieds, sur lequel des soldats
ou des bateliers affrontent seuls les ver
tiges ; il fallait, pour grimper l, une fe
rmet que je n'ai point, et, retournant sur

(58) FARINELLI, 1992, 151-200.


(59) MONDADA, paratre.
(60) LYNCH, 1985.
(61) LYNCH, 1985.

69

mes pas, j'ai quitt ces faux-semblants de


quais pour me renfermer avec mes souven
irsdans l'appartement... c'est--dire, dans
la salle vote, obscure, large et longue,
ne pas y reconnatre son pre, qu'on m'a
donne en guise de chambre coucher
(62). (Relation de voyage du XIXe sicle.)
La description procde d'abord en po
sant une catgorie (qui est souvent donne
par un usage ou un schma gnral, par
des attentes encyclopdiques ou normat
ives), qui est soumise une mise en cause
portant au choix d'une autre catgorie (1 :
port -> mur -> faux-semblants de
quais ). Au fil du discours, il y a donc un
jugement d'appartenance qui peut comport
er
une transformation discursive de
l'objet : en fait, la description rside moins
dans l'tat final retenu que dans le parcours
de plusieurs solutions. Ce processus identi
fie
d'abord un prototype, puis s'en distancie progressivement, en dplaant l'occur
rencedu centre vers les zones marginales
de la catgorie, voire, en cas de rupture,
vers son extrieur. Les jugements d'appar
tenance font intervenir une analyse des
proprits de l'objet et des caractristiques
de la catgorie. Le balayage des proprits
est ds lors une technique descriptive vi
sant la construction de l'objet de discours
davantage que son inscription dans une
classe, et se focalisant sur la contextualisation et la singularisation de l'objet davan
tageque sur sa gnralisation.
Une dnomination oriente moins vers la
rfrence que vers la relation intersubject
ive
Cette analyse va de pair avec une r
flexion
sur le systme des dnominations
disponibles, qui comporte autant une va
luation
du rapport entre les mots et les
choses que celle du rapport entre les mots
et les locuteurs.
Ce que dans cette contre on est
convenu d'appeler des routes ; ce qu'ef
frontment
on indique comme telles sur les
(62) GASPARIN, 1, 147.
(63) HAUSSEZ, , 347.
(64) DE BROSSE, 1,110.
(65) HAUSSEZ, II, 469.

70

cartes, par une double ligne employe


ailleurs pour dsigner les grandes commun
ications,
ne sont que des sentiers d'un
pied de largeur, creuss une profondeur
de huit ou dix pouces (63). (Relation de
voyage du xixe sicle.)
La ville est partage par un sale et m
chant filet d'eau, que quelques relations l
ibrales
honorent du nom de superbe canal
(64). (Relation de voyage du xix" sicle.)
Bien que des catgories apparaissent
souvent comme si elles taient des t
iquettes
colles sur les choses, elles sont du
ressort de ceux qui ont le pouvoir de nom
mer (voir la rcurrence du verbe
appeler , qui renvoie un agent implic
ite). Ceci a comme effet de localiser les
emplois catgoriels dans un espace nonciatif souvent oppos d'autres - c'est-dire de le relativiser. La surprise face une
situation qui sort de l'ordinaire, la rupture
des attentes normes par la langue et la
culture provoquent une rflexion mtalinguistique qui rfute le ralisme des catgor
ies
et les attribue des vises argumentatives et identitaires de sujets ou de groupes
sociaux.
Description, dclassement et comptage
Ds lors, les modes de la description et
leur variabilit ont un effet dterminant sur
ce qui compte ou pas comme appartenant
la catgorie : la description peut en effet
nommer un objet et, ce faisant, l'inscrire
dans une classe, mais elle peut aussi rfu
terson nom et le dclasser, voire en nier
l'existence.
Sans port (car on ne peut donner ce nom
une crique forme par un mauvais
mle) ; son commerce est presque nul
(65). (Relation de voyage du xixe sicle.)
On nous dit qu' quelques taches en aval
de Kilif, se trouve une belle et grande fo
rt, vierge avec de beaux arbres ; une
autre, non moins belle, se trouverait sur
notre route, 7 taches en amont. Les Bokhares, videmment, exagrent. Ils n'ont

jamais vu de fort dans notre sens du mot,


et ce qu'ils appellent ainsi n'est qu'une bor
dure d'arbres le long d'une rivire. Cela,
sans doute, a fait dire Vambry qu'une
fort tendue se trouvait entre Samarkand
et Bokhara. Je n'ai pas vu une seule fort
en Asie centrale, en dehors des pentes ma
gnifiquement
boises du Thian-Chan, dans
le Semiretchi (66). (Relation de voyage
du XIXe sicle.)
La description organise la faon dont
est vu l'objet, elle traite l'objet sous une
certaine catgorie ou bloque la mise en re
lation
avec un rseau catgoriel - allant
jusqu' le nier en tant que tel (s'il n'appar
tient
pas une catgorie, il ne peut tre
compt). Le texte rend ici manifeste la
mise en discussion de l'appartenance cat
gorielle,
et l'exploite aux fins descriptives,
l'hsitation entre plusieurs catgories pou
vant tre une technique de description.
Dans ce sens, la slection d'un nom par la
description n'est pas assimilable des pro
cdures
de codage ou d'tiquetage : en ef
fet, la dnomination est soumise un tra
vail syntagmatique, sa prcision dpendant
des touches successivement apportes la
premire dnomination approximative.
Enchanements textuels et ratification de
la catgorie
Le texte ne se limite pas poser et
corriger des jugements catgoriels ; il man
ifeste,
par ce qu'il retient dans la squentialit de son dveloppement, une ratifica
tion
ou un rejet de la catgorie pose ou
discute.
On trouve une vote isole, en plein
centre, qu'on dit tre le tombeau d'Agrippine. Cette vote... (67). (Relation de
voyage du xixe sicle.)
Sur la droite de Baa, et attenant au r
ivage
qui borde la mer, est un difice connu
sous le nom de tombeau d'Agrippine [....].
D'aprs la construction, il nous semblait
beaucoup plus naturel de croire que nous
avions sous les yeux un thtre plutt

qu'un tombeau : c'est, du reste, l'opinion de


beaucoup d'antiquaires. Cependant, tant
qu'on viendra Baa, on ira voir le tom
beau d'Agrippine quoiqu'elle ait t enter
resur la hauteur, prs de Misne et de la
maison de Csar (68). (Relation de voyage
du XIXe sicle.)
La description peut non seulement en
traner
la modification d'une catgorie,
mais encore rendre manifeste ce qui est f
inalement
retenu de cette mise en cause.
Ainsi la reprise de la mme dnomination
ou d'une dnomination modifie est signi
ficative
; elle peut en outre se faire avec
une ironie qui suspend la prise en charge
nonciative de la part de l'nonciateur.
Cette technique montre que des voix non
quivalentes peuvent construire une des
cription
polyphonique, o plusieurs points
de vue et donc plusieurs objets de discours
sont prsents.
Liste et construction de cohrences cat
gorielles
Mme lorsqu'elles sont inscrites dans
des listes censes regrouper des entits
quivalentes et gnrer une cohrence ca
tgoriel e,
les catgories subissent des va
riations
dues au fait que l'espace de la liste
n'est pas homogne mais se transforme s
quentiel ment,
comme dans l'exemple
suivant :
tablissements publics
UAlbergo dei paveri (hpital des
Pauvres), [...brve description...]
Ce vaste hpital sert aussi de maison de
correction [.,.]
hpital de Pammatone, passe pour
l'un des plus beaux difices de Gnes jL J
Casa di Recovero dei Pazzi (maison
d'alins) (...]
Hpital des Incurables /.../
Conservatori dette Fieschine, pieux
tablissement [...}
Institution royale des sourds-muets [,.,]
Academia di belle arti (acadmie des
beaux-arts) [...]

(66)CAPUS, 114.
(67 COCHIN, 1,213.
(68) AUDOT, , 111-112.

71

Au dbut de rnumration, la catgorie


se configure comme un espace conceptuel
homogne, occup par les hpitaux ; mais
vers la fin, cette homognit est fort
ement altre par la mention de l'acadmie
des beaux-arts, et puis par le paragraphe
conclusif qui ajoute aux lieux de formation
les tablissements industriels. L'htrogn
it
de la catgorie tablissements pu
blics apparat de faon ordonne dans
l'organisation de la succession des items
numrs selon une gradualit allant du
plus typique au moins typique : si au dbut
de la liste, l'ancrage la rubrique catgor
ielleest fort, il diminue ensuite, les der
niers lments se situant aux marges de la
catgorie. L'exemplarit des objets rangs
sous la mme catgorie subit donc une d
gradation
au fur et mesure de leur drou
lement squentiel.
Activits discursives de construction cat
gorielle
des objets
Les activits de slection de catgories
confrant une intelligibilit la descrip
tion
laissent des traces permettant d'ob
server le savoir en train de se dire .
Loin de la solidification des arguments
dans des textes dfinitifs, les objets de
discours mergeant du travail pratique
des chercheurs sont incertains, sans cesse
modifiables et modifis. Ils permettent
d'observer la faon dont les raisonne
ments
sont incarns dans les pratiques en
cours, dans l'interaction, dans les usages
des possibilits des moyens d'inscription ;
leurs ttonnements manifestent la re
cherche
d'un ajustement aux objets, la
communaut, aux interlocuteurs, ainsi
qu'une rflexion sur les modes d'adquat
ion
possibles.
(69) RICHARD, 214-5.
(70) KILANI, 1990, 88, 95, cf. galement BOON, 1983.

72

Ces mouvements peuvent dpendre d'un


projet de connaissance visant dire la sin
gularit
irrductible des objets ou bien vi
sant la formulation d'une catgorie la fois
adquate et gnralisable pouvant tre ap
plique
d'autres objets pour les compar
er,
les compter ou les abstraire. En s'actualisant de faon spcifique selon un
projet de connaissance, les modalits de
traitement discursif de l'objet s'inscrivent
dans des types de textes diffrents.
Structuration du texte et modes
d'inscription
De faon rcurrente en histoire des
sciences, certains types d'criture du savoir
sont parfois slectionns et privilgis
pour tre opposs d'autres dans la
construction d'objets spcifiques et dans
l'exploitation d'une efficace qui leur serait
propre.
Ainsi la prsence de marques nonciatives, ou au contraire leur effacement, ca
ractrise
l'opposition entre la relation de
voyage et le trait scientifique ou encore
entre le journal anthropologique et la mo
nographie.
Le premier type de texte est
organis squentiellement sur la base des
activits du sujet, selon leur chronologie et
selon le parcours effectu. En revanche, le
second type de texte est organis en distr
ibuant les objets dcrire selon une grille
conceptuelle abstraite et indpendante ou
selon des thmes conventionnellement ar
rts
par l'acadmie. Dans ce deuxime
cas, les rfrences explicites au terrain et
la prsence de l'nonciateur ne sont plus
ncessaires ds que l'on a signal son ap
partenance
la discipline et sa conformit
au genre, et se trouvent ainsi marginalis
es,
relgues dans les prfaces ou dans
les notes (70).
De mme, la dfinition de catgories
descriptives slectionnes et stabilises
une fois pour toutes ou au contraire la poss
ibilit
de redfinir les catgories au fil de
la description motivent le choix de deux
types de texte parfois opposs. Ainsi la d-

marche proprement statistique peut s'oppo


ser
une dmarche lie la description
monographique : tel est le cas du dbat
entre Peuchet et Duvillard, o le premier
dfendait l'criture comme une forme qui
facilite la mmorisation et assure une co
hrence
narrative ou descriptive, et accus
aitles statistiques d'tre des tableaux ill
isibles,
htrognes et sans substance ; le
second soulignait au contraire la prcision
et la rigueur des statistiques, dont on peut
assurer la cohrence interne et les mises en
relation, et attaquait la description comme
n'tant que vernis sducteur valorisant
des donnes imprcises ou fausses (71).
Cette tension peut animer un projet de l'i
ntrieur
: ainsi, aux dbuts de l'enqute so
ciale,
Booth utilisera d'abord des descrip
tionsdes quartiers pauvres de l'est de
Londres, rdiges de faon quasi ethnogra
phiquepar des inspecteurs de la sant, puis
rduira le foisonnement de leurs dtails
particularisants un ensemble standardis
de huit catgories dont il cartographiera la
distribution, visualisant ainsi la stratifica
tion
sociale de la ville (72).
Dans ces deux derniers exemples, le
choix d'un mode de structuration des ob
jets de savoir se matrialise dans le choix
d'un mode d'inscription - l'criture par op
position
au tableau ou la carte. L'criture
reprsente alors le ple informel, celui de
la plasticit des moyens descriptifs et de
l'adquation aux objets, alors que l'inscrip
tion
visuelle reprsente le ple formel, ce
lui de la mesure et de l'abstraction.
Cette opposition se retrouve de faon
instructive dans l'histoire de la gographie,
traverse par une tension entre un projet
cartographique privilgiant l'astronomie et
les mathmatiques - et un projet descriptif
reposant sur l'observation empirique. A la
Rvolution franaise, l'affrontement de ces
deux paradigmes dessine une crise que
Godlewska (73) a illustr en opposant la
Description d'Egypte, issue de l'expdition
napolonienne au dbut du xixe sicle, et
l'Exploration scientifique de l'Algrie,

sue d'une mission pourtant modele sur la


premire en 1839 : dans la seconde, l'e
squisse
cartographique est relaye par la
description des lieux, le soin de dessiner
une srie de points dans l'espace physique
est abandonn au profit d'une attention
plus grande aux tmoignages, la localisa
tion
est dlaisse en faveur de la manire
dont les lieux sont structurs par des pra
tiques et articuls entre eux.
L'affrontement entre deux critures du
savoir caractrise la mme poque en
Allemagne l'avnement de la gographie
bourgeoise, YErkunde, qui s'oppose la
Gographie d'Etat en affirmant le primat
du discours sur la cartographie, la ncess
itd'une thorie et d'une critique de la
connaissance contre l'imposition d'une vi
sion du monde venant de la carte. A une
discipline aristocratique qui structure ses
textes de faon respecter la structure
hirarchique du pouvoir, qui organise la
distribution des objets de savoir dans ses
traits de faon homologue la cartogra
phie
du territoire en Lander rgis par des
frontires politiques, succde une disci
pline qui revendique un ordre discursif
bas sur la description de la situation na
turelle
du territoire, dgage des imprat
ifs
des quadrillages politiques. A l'a
ncienne discipline cristallise autour d'une
nomenclature rglant l'attribution des
noms et la reconnaissance des choses et
relevant du paradigme de l'numration,
succde une attitude qui refuse les noms
donns par le pouvoir et qui procde selon
un nouveau paradigme discursif, issu de la
description de paysage, dont le langage
appartient l'esthtique romantique parta
gepar la classe bourgeoise qui en est la
destinataire, et dont le concept passe de la
sphre de l'art et de la littrature vers la
sphre de la science (74).
On peut traiter ces oppositions comme
exhibant et exploitant les potentialits sp
cifiques
de diffrents moyens d'inscription
du savoir allant souvent de pair avec des
modes d'organisation des objets de dis-

(71) DESROSIERES, 1993, 48-54.


(72)TOPALOV, 1991.
(73) GODLEWSKA, 1989.
(74) FARINELLI, 1987.

73

cours. A travers la diversit de leurs mises


en texte, les sciences humaines permettent
une analyse de ces diffrentes solutions ;
en outre, en tant un lieu o une exprimentation de l'crit est pratique, o une
approche reflexive des conditions et des

74

modalits par lesquelles l'criture constitue


ses objets, elles fournissent la fois des
terrains complexes d'tude et des clefs de
lecture prcieuses aussi bien pour la sociologie des sciences que pour la linguistique
des discours.

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