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ouvrages du catalogue, des interviews dauteurs


et les vnements ne pas rater. Votre avis nous
intresse: dialoguez avec nos auteurs et nos
diteurs. Tout cela et plus encore sur Internet :
http://blog.editionsleduc.com

Traduit de lamricain par Julie Dufour


Titre de ldition originale: The Power of Less
Copyright 2009 by Leo Babauta

Maquette: Sbastienne Ocampo


Illustrations: Valrie Lancaster

2012LEDUC.S ditions
17, rue du Regard
75006Paris France
E-mail: info@editionsleduc.com
ISBN: 978-2-84899-531-1

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En apprivoisant Lart daller lessentiel, les lecteurs


vont passer du chaos au minimalisme, tout en
gagnant en productivit et en srnit. Apprendre
se fixer des limites, comme par exemple slectionner
trois tches prioritaires chaque matin, ou encore
restreindre ses e-mails cinq lignes au maximum,
est la pierre angulaire pour gagner en simplicit et
en panouissement. Grce ces nouvelles limites, les
lecteurs de Leo Babauta vont devenir plus efficaces,
russir se concentrer rellement sur leurs tches
et, paradoxalement, finir par en faire moins pour
accomplir davantage.
The Publishers Weekly

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SOMMAIRE
Prface dOlivier Roland

Introduction 15
PARTIE 1
LART DALLER LESSENTIEL: THORIE

23

1. Pourquoi moins cest mieux

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2. Lart de se fixer des limites

33

3. Optez pour lessentiel et simplifiez

41

4. Une chose la fois

51

5. Changez vos habitudes

61

6. Commencez petit

67

PARTIE 2
LART DALLER LESSENTIEL: ACTION

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7. Choisissez des objectifs votre porte

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8. Simplifiez-vous la tche

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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

9. Simplifiez la gestion de votre temps

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10. Simplifiez-vous le-mail

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11. Simplifiez Internet

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12. Simplifiez votre archivage

127

13. Simplifiez vos obligations

137

14. Simplifiez votre routine quotidienne

153

15. Dblayez votre espace de travail

161

16. Ralentissez

173

17. Mince, tonique et en forme

187

18. Soyez motiv!

205

Remerciements 219
Table des matires

221

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PRFACE
DOLIVIER ROLAND

maginez vous entrez dans un supermarch


de taille moyenne, pas trs loin de chez vous.
Visualisez les dizaines et dizaines de rayons qui
stendent perte de vue, contenant des dizaines de
milliers de produits, couvrant certainement la totalit
de vos besoins matriels quotidiens (et mme plus!).

Comparons le nombre de catgories de produits et


le nombre de produits disponibles avec ce que les
Franais pouvaient choisir il y a un sicle. Ou mme,
comparons ce nombre avec le choix auquel avaient
accs nos grands-parents dans une picerie de leur
enfance.
Nous avons l, sous nos yeux, porte de main (et
souvent de portefeuille), un choix de produits que la
plupart des tres humains dil y a plus de deux gnrations nauraient pu avoir de toute leur vie.
Nous vivons dans un monde dabondance matrielle.
Les progrs incroyables de la production industrielle
et de la distribution ont permis de plus en plus
de produits dtre crs en des quantits de plus en
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

plus grandes pour atterrir dans des rayons de plus


en plus nombreux de supermarchs de plus en plus
gigantesques. Paralllement, la publicit est devenue
de plus en plus efficace, lapparition de multiples
marques et variantes dun mme produit obligeant
les fabricants se diffrencier des autres, et pousser
les consommateurs acheter, crant si besoin une
envie qui nexistait pas auparavant.
Cette abondance de choix est srement une bndiction. Elle nous permet davoir une alimentation
diversifie, avec des produits venant de lautre bout
du monde, et de choisir ceux qui nous correspondent
vraiment, que ce soit par leur prix, leurs fonctionnalits, leurs couleurs, leur design Nest-ce pas?
Sans doute. Mais cette abondance de choix pose galement des problmes. Combine avec une publicit
de plus en plus prsente et agressive, elle nous conduit
parfois acheter des produits qui, au final, ne nous
servent pas vraiment et qui finissent par saccumuler
chez nous, encombrant nos armoires, nos tagres et
nos tables de salon.
Jetez un coup dil votre garde-robe. Faites-le vraiment. Prenez ce livre avec vous et allez voir. Je vous
laisse quelques instants.
Bien. Parmi tous les vtements qui sont rangs
l, combien dentre eux vous servent vraiment ?
Parmi ceux-ci, combien dentre eux mettez-vous
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Pr fa c e d O liv ie r Ro l an d

rgulirement? Et combien dentre eux mettez-vous


rarement, voire trs rarement? Et, combien dentre
eux navez-vous pas mis depuis des mois, peut-tre
mme jamais?
Il est probable que vous nayez pas port au moins
un quart de vos vtements depuis des mois et que
les chances que vous les portiez nouveau soient
proches de zro. Si cest le cas, rassurez-vous: vous
tes loin dtre le seul!
De mme, jetez un coup dil dans vos armoires, sur
votre bureau, dans vos tiroirs. Combien de gadgets
et autres produits sont emmagasins l, inutiliss,
attendant vainement de revoir la lumire du jour?
Regardez sur vos tagres, votre table de salon.
Regardez-vous encore tous ces bibelots dcoratifs,
part quand vous les dpoussirez?
En fait, il est fort probable que vous puissiez vous dbarrasser de 20% de vos objets sans que cela naffecte
votre vie. Et 20%, cest un minimum. Labondance
matrielle dans laquelle nous vivons conduit la plupart dentre nous nous encombrer dobjets inutile.
Non seulement ils prennent de la place dans nos habitations, mais ils envahissent aussi notre esprit, ce qui
nous distrait et diminue notre concentration, notre
productivit, et augmente notre stress, comme lont
montr plusieurs tudes. Par exemple, lUniversit
de lIllinois a dmontr en 1998 que nos yeux sont
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divertis, sans que nous en ayons conscience, par des


objets qui se trouvent dans notre champ visuel et qui
sont sans relation avec notre tche en cours. Cela
ne nous prend quune fraction de seconde de notre
temps chaque fois mais, multipli par le nombre
de fois o nos yeux divaguent vers ces objets en une
journe, cela finit par faire beaucoup.
De mme, nous vivons dans une re dabondance
temporelle. Selon lINSEE, le nombre dheures travailles en France est pass de 2230heures par an
en 1950 1559heures en 2007. Selon diffrentes enqutes parues en 2011 et 2012 (ECDE, INSEE, CoeRexecode), la France est lun des pays dans lequel on
travaille le moins au monde, si ce nest LE pays dans
lequel on travaille le moins au monde.
Cela na pas toujours t comme cela. Cest en 1900
seulement quune loi limite pour lensemble de la
population franaise le travail quotidien 11heures
absolues. En 1936, les congs pays sont instaurs,
raison de 15jours par an. La dure annuelle des
congs pays augmentera par palier jusquen 1982.
Linstauration des 5semaines que nous connaissons,
place la France en tte des pays proposant le plus de
congs ses salaris depuis des dcennies. Le classement 2011 ralis par le cabinet Mercer nous place
ainsi sixime ex quo sur un total de 67pays.
Nous vivons galement une re dabondance dans les
distractions et les loisirs qui nous sont accessibles.
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En un sicle, la radio, la tlvision, les jeux vido, les


ordinateurs et Internet sont arrivs et nous sommes
nombreux passer beaucoup de temps nous distraire avec. Daprs Mdiamtrie, les Franais ont
pass en moyenne 3h32 par jour regarder la tlvision en 2010. Et au-del de ces outils, nous avons,
pour passer le temps, dinnombrables possibilits
qui nexistaient pas il y a encore quelques dcennies:
une myriade de sports, darts, dactivits diverses
pratiquer.
Cette abondance nous conduit parfois nous surcharger dactivits, ou succomber toutes ces
distractions, plutt que de nous concentrer sur ce
qui importe vraiment pour nous. Nous regardons
la tlvision au lieu de lire, nous jouons aux jeux vido au lieu de passer du temps avec nos amis, nous
allons une nime fois sur Facebook au lieu dtre
avec notre famille. Nous allons faire du tennis plutt que de nous consacrer notre projet de cration
dentreprise, nous nous surchargeons de tches inutiles plutt que de commencer crire ce livre dont
nous rvons depuis des annes, nous nous donnons
une montagne de travail faire, de peur de ressentir
le vide de lennui alors que nous pourrions passer un
peu de temps en paix avec nous-mmes.
Cette abondance doptions et de temps nous amnent
devoir faire de nombreux choix et une partie de
ces choix savrent inexorablement inutiles, stupides, voire les deux, et peuvent conduire une
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

accumulation dobjets sans intrt et dactivits dont


nous tirons un plaisir instantan mais fugace et peu
satisfaisant sur le long terme.
Cest dans cette re dabondance que Leo Babauta
a cr son blog Zen Habits (Habitudes Zen) et a
commenc crire des articles. Ctait en 2007, il
tait journaliste dans une petite le amricaine du
Pacifique, il tait pre de six enfants et travaillait
beaucoup.Il sest mis publier des articles qui traitaient de productivit, de sport, de finances personnelles, et surtout de bonheur, de simplicit et de minimalisme, au rythme impressionnant de cinq articles
par semaine en moyenne tout en publiant des articles
invits sur les plus prestigieux blogs amricains. Sa
productivit remarquable alors quil travaillait
temps plein et devait soccuper de ses six enfants
couple la qualit de ses articles et de ses efforts
pour se faire connatre, lui a valu un succs rapide
et hors du commun. Seulement deux ans aprs le dmarrage de son blog, le prestigieux magazine Time le
classait dans les 25 meilleurs blogs, exploit ritr
lanne suivante. Il avait dj plus de 100000lecteurs
en 2008, et cela sest amplifi avec le temps jusqu
prs de 240000lecteurs rguliers dbut 2012.
Son style dcriture, simple, pratique et apaisant, y est
sans doute pour beaucoup, et jai dailleurs personnellement tellement apprci la forme et le fond que jai
dcid de traduire en franais les meilleurs articles
de Leo Babauta, sur le blog www.habitudes-zen.fr.
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Pr fa c e d O liv ie r Ro l an d

Leo a publi le livre que vous tenez entre les mains


en 2008 et a connu un immense succs outre-Atlantique. Il dfend une approche apaisante qui propose
de simplifier, de se dbarrasser du superflu et de se
consacrer lessentiel. Car ce qui compte au final,
cest dtre heureux, et de se consacrer ce que nous
aimons et ceux que nous aimons.
Si cest votre objectif, ce livre vous y aidera. Mais
pour quil soit efficace, vous devrez bien videmment lappliquer. Pourtant la majorit dentre vous
se contentera de le lire, puis de le ranger dans un
coin, en se disant je lappliquerai plus tard, ce
plus tard quivalant bien entendu jamais, ce
qui ajoutera ce livre la liste des choses inutiles que
vous possdez. Pour viter cela, le mieux est sans
doute dappliquer les principes que Dale Carnegie,
lauteur de Comment se faire des amis, recommande
dappliquer son propre livre:
Avoir un grand dsir dapprendre et dappliquer
les principes qui nous permettront de simplifier
notre vie et de nous concentrer sur lessentiel.
Lire deux fois chaque chapitre avant de passer
au suivant.
Interrompre frquemment nos lectures pour
nous interroger sur nos possibilits personnelles dapplication de chaque principe.
Souligner les ides importantes.
Revoir le livre tous les mois.
Mettre ces principes en pratique chaque fois que
loccasion se prsente.
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

Transformer ce livre en un jeu amusant: demander nos amis un gage chaque fois quils nous
surprennent enfreindre les rgles.
Contrler chaque semaine les progrs que nous
faisons. Nous demander quelles fautes nous
avons commises, quels progrs nous avons
accomplis, quelles leons nous avons tires.
Et de bien prendre conscience de cette maxime du
clbre blogueur Chris Guillebeau: Lintervalle
entre lignorance et la connaissance est beaucoup
plus mince quentre la connaissance et laction.
Le livre que vous tenez dans les mains a le pouvoir
de vous aider vivre une vie plus concentre, moins
surcharge, plus simple et plus heureuse. Laissez-lui
sa chance. Et appliquez-le.
Olivier Roland, auteur du blog
Des Livres Pour Changer de Vie
Traducteur de Leo Babauta en franais
sur le blog www.habitudes-zen.fr

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INTRODUCTION

e toute lhistoire de lhumanit, jamais nous


navons pu faire autant de choses aussi rapidement. Jamais non plus nous navons t
autant assaillis dinformations, de tches, de-mails,
de choses lire et consulter, ni aussi stresss par les
exigences perptuelles de nos vies.

Pour beaucoup, le travail est devenu un flux incessant


de-mails, dinformations et de requtes, de coups
de tlphone, de messages instantans, de papiers,
de notes et de dossiers. La journe commence avec
une messagerie bourre de-mails et se termine avec
une messagerie tout aussi pleine, chacun de ces messages reprsentant une demande de renseignement ou
daction que nous navons pas le temps daccomplir.
Nous sommes submergs dinformations de toutes
sortes et venant de toutes parts, sans savoir comment
rduire ce flux perptuel. Rsultat: nous perdons
notre temps et sommes constamment sous tension.
Pourtant, si lon y rflchit, ce nest absolument pas
comme cela que nous souhaitons grer notre vie.

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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

Trouver le calme dans le chaos


Y a-t-il donc un moyen dchapper ce trop-plein
dinformations et dimpratifs ou faut-il suivre
lexemple de Henry David Thoreau et se fabriquer
une cabane dans les bois pour se retirer de la socit
et se couper de la technologie moderne*? Pourquoi
ne pas plutt opter pour une solution moins radicale:
une vie o lon pourrait toujours raliser des choses
rapidement, avoir accs autant dinformations que
souhait, profiter de la communication instantane
et de toutes les avances technologiques, mais uniquement quand nous le dcidons. Une vie plus simple
dans laquelle nous ferions seulement les choses que
nous voulons vraiment faire.
La solution existe: elle rside dans les limites se
fixer pour ne pas consommer ou faire plus que nous
ne le souhaitons. Elle consiste se focaliser davantage sur les choses les plus importantes. Imaginez
une vie o vos journes de travail se drouleraient
sans la moindre tension, o votre niveau de stress
serait minime, o vous auriez la possibilit de vous
concentrer vritablement sur votre travail, et o vous
* Henry David Thoreau est un philosophe, pote et essayiste
amricain du xixe sicle. Il appartient au courant philosophique
amricain transcendantaliste. Son uvre majeure Walden ou la
vie dans les bois, publie en 1854, dlivre ses rflexions sur une
vie simple loin de la socit, dans les bois. Il est aussi lorigine
du concept de non-violence et a inspir de nombreuses figures
telles Martin Luther King, Lon Tolsto, ou plus rcemment Paul
Auster.
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I nt ro d u c t io n

ne raliseriez que quelques tches, mais slectionnes


pour leur plus grand impact. Vous atteindriez alors
des objectifs majeurs sans le stress de devoir tout
accomplir dans lurgence. Impossible croyez-vous?
Cest pourtant bien ralisable. Je lai moi-mme expriment en utilisant une mthode trs facile appliquer. Cette mthode consiste simplement faire des
choix.

Le pouvoir de la simplicit
Je crois profondment aux vertus de la simplicit.
Jen suis mme un fervent adepte. Ma vie est bien
plus agrable quand je la simplifie au maximum pour
profiter des choses que jaime. Mon travail est bien
plus efficace lorsque je me coupe des perturbations
extrieures pour me concentrer. Mes textes sont bien
plus convaincants lorsque jlimine les mots superflus pour nemployer que les termes ncessaires pour
transmettre mes ides matresses.
La simplicit peut revtir une multitude de formes
diffrentes selon le contexte. Pour certains, simplifier cest prfrer les matires premires aux produits
manufacturs, tout fabriquer et construire de ses
propres mains plutt que dacheter, tout faire soimme plutt que de dpendre des autres. Pourquoi
pas. Mais la simplicit que je recherche dans ma vie
rside plutt dans ce que je fais. En faire moins, pas
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

plus, pour finalement raliser davantage grce aux


dcisions que je prends.
Simplifier repose sur deux tapes:
1. Identifier lessentiel
2. liminer tout le reste
Vous apprendrez dans ce livre comment appliquer
ces deux tapes dans les diffrents domaines de votre
vie professionnelle et personnelle, sans jamais perdre
de vue ces deux ides majeures: concentrez vous sur
lessentiel et faites abstraction de tout le reste.
En suivant ces conseils, vous serez beaucoup plus
heureux, moins stress et, aussi surprenant que cela
puisse paratre, plus productif.

Comment cette mthode


a fonctionn pour moi
Il y a encore quelques annes, je croulais sous les
dettes, mon emploi du temps me laissait peu de loisir
pour ma famille, et je battais chaque jour un nouveau
record de stress. Javais un problme de surpoids et
une bien mauvaise hygine de vie. Chaque jour, je
mangeais des aliments frits, gras et sals, je ne faisais
pas de sport et je fumais. Jtais malheureux au travail et ne sortais pratiquement jamais. Ma vie tait
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I nt ro d u c t io n  

complique et je navais pas de temps pour les choses


que jaimais vraiment.
Jai donc d me rsoudre faire un choix: jai choisi
de simplifier. Il fallut alors oprer des changements
positifs. Tout a commenc par larrt de la cigarette.
Je me suis dabord concentr sur ce premier objectif.
Jai investi toute mon nergie pour atteindre ce but,
et une chose surprenante est arrive: jai russi.
Cette premire victoire sur moi-mme ma incit
relever de nouveaux dfis et changer dautres habitudes. Jutilisais la mme mthode chaque fois. Il
suffisait que je concentre toute mon nergie et mon
attention sur un unique objectif, et toutes les barrires seffondraient pour me permettre datteindre
mon but. Je nessayais pas de tout accomplir en mme
temps. Grce cette mthode, ces dernires annes,
jai russi :
1. me mettre au sport;
2. adopter une alimentation plus saine;
3. mieux morganiser, tre plus productif;
4. me mettre au jogging et courir deux marathons;
5. cumuler deux emplois et doubler mes revenus;
6. devenir un lve-tt (je me lve 4heures chaque
matin);
7. devenir vgtarien;
8. participer deux triathlons;
9. lancer un blog succs (zenhabits.net);
10. rembourser toutes mes dettes;
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

11. mettre pour la premire fois de ma vie de largent


de ct en cas de besoin;
12. simplifier ma vie;
13. liminer le dsordre dans ma maison;
14. perdre plus de 20 kilos;
15. publier deux e-books succs;
16. crire le premier jet dun roman;
17. quitter mon poste pour travailler depuis chez moi;
18. dmarrer un second blog succs pour crivains
(writetodone.com);
19. publier ce livre.
Et tout a en passant un maximum de temps avec
mes six beaux enfants. Cela peut paratre beaucoup, mais jy suis all par tapes, une chose aprs
lautre. Toujours en me servant du concept de lobjectif unique: se concentrer sur un seul objectif et y
consacrer toute son nergie.
Mon blog Zen habits, qui explique comment jai
russi atteindre tous ces objectifs, fait maintenant
partie des 50 premiers blogs les plus visits au monde,
avec plus de 60000 abonns et prs de 2millions de
lecteurs par mois. De nombreux lecteurs stonnent
que je puisse raliser autant de choses sachant que
mes journes ne comptent pas plus dheures que les
leurs. Ma rponse est toujours la mme: il suffit de
se fixer des limites et de se concentrer sur lessentiel.

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I nt ro d u c t io n

Les 6 principes de base ou


comment gagner en efficacit
en simplifiant
La premire partie de cet ouvrage explore les six principes qui rgissent le concept daller lessentiel, et
vous livre des astuces pour simplifier votre vie afin de
gagner en efficacit. Retenez ces principes, ils rapparatront tout au long de ce livre:
Principe n1: Se fixer des limites
Principe n2: Opter pour lessentiel
Principe n3: Simplifier
Principe n4: Se concentrer sur une chose la fois
Principe n5: Mettre en place des automatismes
Principe n6: Commencer petit
Dans la deuxime partie de ce livre, nous mettrons
en pratique le concept daller lessentiel, et aborderons les conseils pour appliquer ces fameux principes
dans les domaines cls de votre vie professionnelle
et personnelle.

Quel est lobjet de ce livre?


Dabord, permettez-moi de vous dire que ce livre nest
pas un manuel. Il ne vous apprendra ni crire un roman, ni courir un marathon, ni encore arrter de
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

fumer. Ce livre est un guide pratique expliquant comment simplifier sa vie pour se polariser sur lessentiel,
comment en faire moins mais mieux, comment se
concentrer et comment utiliser cette concentration
pour atteindre tous ses objectifs, quels quils soient.
Il est question de se limiter plutt que de sen rajouter.
Chacun des chapitres de ce livre a pour objectif
de vous apprendre vous concentrer sur moins de
choses la fois et vous servir de cette concentration pour tre plus efficace dans tous les domaines de
votre vie. Vous y apprendrez simplifier ce que vous
faites, rduire votre volume de travail, la quantit
de vos impratifs, de vos projets, et le flot de communication et dinformations. Vous apprendrez allger
votre vie pour tre plus serein et plus productif. Vous
dcouvrirez quel point simplifier peut tre efficace,
et comment en faire moins pour atteindre vos
objectifs un un. Vous apprendrez organiser vos
journes et crer un environnement de travail plus
propice, quel que soit le lieu o vous travaillez.
Ce livre trs pratique rvle comment vous concentrer sur lessentiel pour transformer votre vie.

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PARTIE 1

LART DALLER
LESSENTIEL:
THORIE

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Pourquoi moins
cest mieux

ous vivons dans un monde o la poursuite


du toujours plus rgne en matre absolu
dans presque tous les domaines. Nous courons aprs largent pour acheter de plus grandes
maisons, de plus grandes voitures, plus de meubles,
plus de vtements, plus de gadgets. Cest ainsi que les
petites boutiques dantan sont devenues aujourdhui
de gigantesques centres commerciaux. Le problme,
cest que la quantit nengendre pas toujours les meilleurs rsultats. Faire beaucoup de choses de ses journes ne garantit pas pour autant quune seule de ces
choses ait vraiment dutilit. Cest comme la roulette: plus on joue, plus on a de chances de gagner,
alors on croit quil faut accomplir un maximum de
tches pour avoir la chance de voir lune delles rapporter le gros lot.
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Lar t d all e r l e s s e nt ie l

Nous consommons, produisons et faisons toujours et


encore plus Une seule limite nous stoppe net dans
notre course folle: le temps. Eh oui! Les journes
ne comptent malheureusement que 24 petites heures.
Beaucoup trop court pour raliser tout ce quon a
faire. Et personne na encore trouv le moyen de les
rallonger! Si cette contrainte temporelle reprsente
un rel problme pour certains, dautres tentent den
caser encore plus dans leurs journes. Ces derniers
sont persuads quen grant leur temps plus efficacement et en apprenant tre plus productifs, ils
pourront raliser davantage de projets en un minimum de temps. Mais a ne fonctionne pas comme
a. Faire beaucoup de choses peut aussi signifier
brasser beaucoup dair et se fatiguer pour rien tout
en se laissant envahir par le stress.
Prenons lexemple de deux journalistes qui travaillent
dans le mme magazine. Chaque semaine, le premier
rdige une trentaine darticles tandis que lautre nen
rend quun seul. Celui qui crit les 30 articles par
semaine doit fouiller un maximum de sources pour
ne trouver que des sujets de pitre intrt quil va
transformer en de brefs articles de quelques lignes qui
ne retiendront finalement pas beaucoup lattention.
Son directeur de publication le flicite cependant
pour la quantit de travail effectue.
Le second journaliste, quant lui, sait que sil ne
doit crire quun seul article dans la semaine, celui-ci
a tout intrt ne pas passer inaperu. Il consacre
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1. Po u rq u oi m oin s ce st mie u x

donc sa matine du lundi faire des recherches, rassembler ses ides et rflchir au sujet jusqu tomber
sur le scoop qui laissera ses lecteurs pantois. Ce sera
un article qui gagnera un prix o il ne sera pas. Il
passe alors deux jours faire des recherches, deux
autres rdiger et vrifier les faits et les informations.
Rsultat: non seulement cest lui qui produit le meilleur papier de la semaine, mais son article obtient un
prix et les lecteurs se larrachent, ce qui lui vaut une
promotion et une reconnaissance sur le long terme.
Cest a, en faire moins pour russir.

Lexemple du haku
Le haku (petit pome japonais extrmement bref
visant exprimer lvanescence des choses) illustre
la perfection lart daller lessentiel. Tirons quelques
leons de ces riches enseignements. Comme vous le
savez srement, le haku est un pome souvent en
rapport avec la nature et compos seulement de trois
vers de 17 syllabes (cinq syllabes, puis sept, puis cinq).
Pour composer son haku, le pote doit imprativement respecter ces restrictions. Lintgralit de son
ide ou de sa mtaphore doit tenir dans ce nombre
restreint de vers. Pas facile! Cest une mission qui
peut mme paratre impossible si lon a quelque chose
dimportant communiquer. Le pote se retrouve
alors confront un choix : trouver rapidement
17syllabes qui riment peu prs et achever son haku
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en deux temps trois mouvements, ou bien prendre


le temps de choisir soigneusement les termes et les
images les plus adquats pour vhiculer son ide. En
visant lessentiel, la concision du haku na dgale
que sa force dexpression. Cette forme de posie des
plus condenses est aussi lune des plus puissantes.
Les leons que nous pouvons tirer du haku correspondent aux deux premiers principes de lart den
faire moins pour faire mieux:
Principe n1: Se fixer des limites, cela suppose de slectionner et de ne garder que lessentiel. Apprenez donc
vous fixer des limites dans tout ce que vous faites.
Principe n2: Opter pour lessentiel, cest obtenir un
maximum dimpact avec un minimum de ressources.
Choisir lessentiel, cest optimiser son temps et son
nergie.
Ces deux principes rsument eux seuls le concept
de Lart daller lessentiel. Ils reprsentent la cl de
vote du systme. Tout ce qui suit nest quun approfondissement de ces principes et un aperu de leurs
applications possibles dans de nombreux domaines
de votre vie.

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1. Po u rq u oi m oin s ce st mie u x

Choisir les tches qui ont le plus


dimpact
Au travail, nous pouvons tre soit comme le premier
journaliste qui travaille darrache-pied, rdige les
articles la chane et obtient les flicitations de son
patron pour lampleur du travail effectu (et lamiti
de ses collgues ravis de trouver en lui un bourreau
du travail se jetant sur la moindre tche qui se prsente); soit comme le second journaliste qui choisit
de faire moins de choses, mais avec plus dimpact.
Oui mais quest-ce quavoir de limpact? Voici
ce qui caractrise une tche ou un projet fort
impact:
sil apporte une reconnaissance durable;
sil rapporte beaucoup dargent sur le long
terme;
sil est bnfique pour votre socit en termes
de revenus, de publicit, de dveloppement,
etc.;
sil modifie votre carrire ou vous permet dvoluer professionnellement;
sil opre un changement important dans votre
vie prive;
sil contribue la socit et lhumanit en
gnral.
Ce ne sont l que quelques exemples. Il existe une
multitude dautres raisons pour quune tche ou un
projet soit considr comme porteur dun fort impact.
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Pour dterminer les tches fort impact, vous avez


le choix entre deux mthodes:
Mthode n1: tablissez des priorits sur votre liste de
choses faire. Pour chacun des points qui figurent
sur votre liste, posez-vous les questions suivantes:
cela va-t-il avoir un impact qui perdurera au-del de
la semaine ou du mois? En quoi cela va-t-il modifier
mon travail, ma carrire ou ma vie prive? En quoi
cela peut-il faire avancer lun de mes objectifs long
terme? quel point cet objectif est-il important?
la lumire de ces rponses, les tches dont limpact est
le plus fort vous apparatront plus clairement. Mme
si cela peut vous sembler quelque peu fastidieux au
dbut, vous verrez quavec un peu dentranement,
cette opration ne vous prendra plus que quelques
minutes.
Mthode n2: Commencez par les objectifs qui vous
tiennent le plus cur. Identifiez dabord clairement
les objectifs que vous aimeriez atteindre dans lanne,
puis planifiez vos tches de manire faire progresser
ces objectifs un petit peu chaque jour. Imaginons,
par exemple, que vous ayez trois objectifs longue
chance. Chaque jour, choisissez daccomplir au
moins une des tches de votre liste qui vous rapprochera de ces objectifs. Vous aurez ainsi la certitude
deffectuer les tches au plus fort impact puisquelles
sont en relation directe avec vos objectifs longue
chance.
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1. Po u rq u oi m oin s ce st mie u x

Laquelle de ces deux mthodes devez-vous utiliser? Celle


qui fonctionne le mieux pour vous. Rien ne vous
empche de les combiner pour un rsultat optimum.
Car mme en planifiant au mieux votre emploi du
temps en fonction de vos objectifs, vous ne pourrez
jamais viter que de nouvelles tches sans aucun rapport avec les objectifs fixs ne viennent se surajouter
votre liste. Une nouvelle tche en poussant une
autre, elles saccumulent sur votre liste qui sallonge,
qui sallonge et les tches sans rapport avec vos
objectifs risquent fort de passer devant celles qui le
sont. Dans ce cas, mieux vaut reprendre votre liste
(mthode n1) de manire ne slectionner que les
tches limpact maximum plutt que dessayer de
tout faire sans hirarchiser par ordre dimportance.

Fixez des limites dans tous


les domaines de votre vie
Servez-vous des enseignements du haku: en se fixant
des limites, on se contraint faire des choix, privilgier lessentiel et tirer ainsi tous les bnfices du
concept de Lart daller lessentiel, non seulement
pour les tches qui figurent sur nos listes, mais aussi
pour tout le reste. Dans tous les domaines de votre vie,
fixez des limites. Vous avez trop de-mails sur votre
messagerie? Ne les relevez que deux fois par jour
et ne rpondez qu cinq dentre eux chaque fois.
Vous serez ainsi amen travailler plus efficacement
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et ne rpondre quaux e-mails importants. Vous


avez trop de projets? Limitez-les au nombre de trois.
Votre espace vivre est satur? laguez, triez et
limitez-vous 200objets par pice. Maintenant que
vous avez compris le systme, procdez de la mme
manire en passant en revue tous les domaines de
votre existence.
Nous verrons au cours des prochains chapitres comment utiliser les enseignements du haku pour amliorer chacun de ces domaines. Mais pour le moment,
posez-vous les questions suivantes:
Quels sont les domaines de ma vie dans lesquels
je me sens dbord?
Quest-ce que je souhaiterais simplifier?
Outre les tches accomplir dans les diffrents
domaines de ma vie professionnelle et prive,
est-ce que je souhaite galement limiter la
quantit de biens que je possde, dinformations que je reois ou de responsabilits qui
mincombent?
Ce ne sont pour linstant que des questions prliminaires. Nous y reviendrons ultrieurement pour
apprendre faire le choix entre ce qui est essentiel
pour vous et ce qui ne lest pas.

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Lart daller lessentiel


Leo Babauta

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aux ditions Leduc.s