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Le retour de la gographie

Author(s): Jean-Robert Pitte


Reviewed work(s):
Source: Vingtime Sicle. Revue d'histoire, No. 23 (Jul. - Sep., 1989), pp. 83-90
Published by: Sciences Po University Press
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3769875 .
Accessed: 22/09/2012 14:23
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Sicle. Revue d'histoire.

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ENJEUX
LE RETOUR DE LA GEOGRAPHIE
Jean-Robert Pitte

naturelles que la geographie, un tel succes


d'edition signifie bien quelque chose. Meme
fremissement chez les autres editeurs. Rares
sont ceux qui ne publient pas une collection
de guides touristiques permettant de sortir
des sentiers battus. Que Gallimard ait aborde
le genre constitue un petit evenement. De
nombreux atlas strategiques, geopolitiques
ou plus generaux sont parus ces dernieres
annees. Flammarion publie une collection
dirigee par Armand Fremont, intitulee <<Les
geographes >, alors que, depuis le naufrage
vers 1968 de la collection < Geographie
humaine >>fondee en 1933 par Pierre Deffontaines chez Gallimard, personne n'avait
plus ose publier sous la banniere <<geographie >>.D'autres maisons non specialisees
dans l'edition scolaire ou universitaire se
lancent: Fayard, Payot et beaucoup de petits
editeurs de province. Autant de signes qui
obligent a reflechir a cette curieuse conjugaison d'une crise reelle et d'un renouvellement, ainsi qu'au message, que la
geographie peut aujourd'hui transmettre.

Depuis quelques annees, celle que Vidal de La Blache nommait l'ancienne


compagne o de Clio fait retour. Sur ellememe, apres des decennies d'eclatement.
Dans le paysage editorial et mediatique.
Dans le concert des sciences sociales
aussi, ou ses praticiens de l'espace ont
tant a dire sur les rapports nouveaux
entre nature et culture qu'etablit cette fin
du siecle. Un geographe nous ouvre l'horizon en toute franchise. Et en prelude,
comme 1'espere fermement Vingtieme
siecle, a la relance d'un dialogue qui fut
atone entre ces deux
si longtemps
vieilles
connaissances
<
>, l'histoire et la
geographie.

_L

~a geographie francaise traverse des

heures paradoxales. On entend dire


dans les allees du pouvoir que cet
avorton de science ne merite plus voix au
chapitre et que son enseignement individualise ne s'impose donc plus dans les lycees
et les colleges. De l'interieur meme, elle est
contestee en ce qui fut son fleuron, sa porte
ftroite, la geomorphologie et son morceau
de bravoure, le commentaire de carte. Et
pourtant, on parle de plus en plus de geographie hors des milieux strictement universitaires. Le magazine Geo tire a un demimillion d'exemplaires chaque mois et, meme
si les textes qu'ils publie sont parfois bien
superficiels et si les themes qu'il aborde
rel&ventautant de l'ethnologie et des sciences

o LES DECENNIES BEATES

L'epistemologie est a la mode dans la


majeure partie des sciences humaines. La
geographie frangaise s'en offre une cure
intensive depuis une vingtaine d'annees. Sans
doute en avait-elle besoin, tant elle s'essoufflait en ses routines, mais a trop s'y
complaire, elle tombe dans le narcissisme et
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ENJEUX
se replie sur elle-meme, defaut qui risque
de lui faire perdre le benefice de son effort
de reflexion. Elle risque en particulier de
jeter le bebe avec l'eau du bain, tant elle a
peur de n'etre pas assez a la page. Le trait
culturel est bien typique du temps present:
on l'a vu, par exemple, pendant plusieurs
annees avec la < nouvelle cuisine > au nom
de laquelle les plus celebres chefs ne servaient
plus a manger, mais a voir et a rever.
Avant de connaitre cette crise de conscience sans precedent, la geographie universitaire avait vecu plusieurs decennies
beates, depuis que Reclus, puis Vidal de La
Blache l'avaient hissee, chacun a leur maniere, au rang des disciplines nobles. Dans
les annees 1950 et 1960, elle etait formee
d'un agregat de sous-disciplines (climatologie, biogeographie, geographie de la population, geographie agraire, geographie
urbaine, cartographie, etc.) dominees par la
geomorphologie, la geographie economique
et la geographie regionale.
La geomorphologie constituait et constitue encore, malgre certaines fissures, l'initiation necessaire. Qu'ils soient destines a
des specialistes ou a des historiens, les enseignements de premier cycle comportent
plusieurs heures par semaine d'apprentissage
du commentaire de carte et surtout de la
coupe geologique. Cet exercice demeure central a l'oral des agregations, bien qu'il ne
fasse plus partie des programmes de l'enseignement secondaire. I1 est vrai que, par
la rigueur qu'il reclame, il constitue un
moyen aise de classer les candidats a un
concours. On peut tout de meme regretter
que tant d'efforts soient exiges pour n'apprehender qu'un seul element du puzzle
terrestre. Vers 1970, Pierre Birot, qui domina
cette discipline, regrettait que la vegetation
cache les reliefs lors des commentaires de
<paysages ) auxquels il se livrait en excursion. Lui qui avait tant marche de par le
monde contribua beaucoup a developper la
geomorphologie en chambre, c'est-a-dire en
laboratoire, et donc a preparer les attaques
virulentes dont elle fait l'objet de la part
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des geologues et son isolement vis-a-vis des


sciences humaines.
La geographie economique connut son
heure de gloire au beau temps du stalinisme.
Puisque l'homme etait avant tout un producteur-consommateur, un homo economicus,
il etait tout naturel de reduire l'etude de sa
marque sur la terre a des millions de tonnes
de ble, de charbon et de petrole. A l'heure
oui la geographie physique s'envolait vers
les nuees et oui il fallait faire evoluer les
programmes de l'enseignement secondaire,
c'est cette geographie abstraite et exigeante
pour la memoire qu'enseignaient les tenors,
au premier rang desquels Pierre George.
Celui-ci jouissait egalement du prestige d'une
charge de cours a Sciences Po. Le tiermondisme ne pouvait laisser indifferents les gaographes de cette ecole, et pendant deux
decennies, Yves Lacoste s'en est fait le porteparole dans la discipline, faisant aussi passer
ses idees grace a son talent persuasif dans
les programmes du secondaire. Comme
Pierre George, il a beaucoup evolue, comme
en temoigne un recent essai dans lequel il
brule (avec remords) ce qu'il a adore', et
surtout il a contribue a renouveler en profondeur la discipline en replacant au premier
plan les phenomenes politiques. Mais on ne
peut s'empecher de deplorer un tel gachis,
comme Roger Brunet le faisait recemment
remarquer2, lui qui fut aussi defenseur de
ces conceptions en une vie anterieure. I1 fait
aujourd'hui partie de ceux qui ceuvrent le
plus pour sortir la geographie de son ghetto.
De 1930 a 1970, la geograhie regionale
passa pour lexpression la plus achevee de
la discipline. La majeure partie des theses
s'en reclamait. Les auteurs y passaient en
revue le relief, le climat, la vegetation, l'histoire, la population, les structures agraires,
l'economie et, parfois, les villes dans un
cadre territorial restreint. Les plus habiles
parvenaient a eviter les tiroirs et realisaient
1. Yves Lacoste, Contreles anti-tiers-mondistes
et contrecertains
Paris, La Decouverte, 1985.
tiers-mondistes,
2. Roger Brunet, < Redeploiements de la geographie ),
Espaces Temps, 40-41, 1989, p. 67.

ENJEUX
une synthese qui pour etre brillante n'en
etait pas moins difficilement digeste. Certains
en ont tire une agilit6 intellectuelle qui leur
a permis de produire d'autres travaux plus
novateurs dans leurs methodes ; d'autres sont
restes epuises par l'exercice. Passee dans les
programmes de Premiere et de Terminales,
cette geographie-catalogue n'etait pas faite
pour attirer les vocations.
Pour attenuer le simplisme de ce tableau
a l'emporte-piece, il faudrait signaler les
fremissements qui se produisaient au meme
moment. Jean Tricart, a Strasbourg, apres
avoir tent6 de montrer qu'aucune bonne
geomorphologie n'etait possible en dehors
du marxisme1, se tournait vers une geomorphologie climatique et une geographie
physique globale appliquees a la maitrise des
risques naturels. Michel Philipponneau, a
Rennes, militait au Parti socialiste en tentant
d'associer action politique, developpement
economique et ce qu'il appela <<geographie
appliquee >. Jacqueline Beaujeu-Garnier, qui
avait commence sa carriere en tant que
geomorphologue, se tournait resolument
vers les problemes d'amenagement de la
region parisienne. Puis, Paul Claval, alors a
Besancon, entreprenait une reflexion en profondeur sur les fondements historiques de
la discipline et tentait de la faire profiter des
recherches th6oriques menees par les 6conomistes, les sociologues, les philosophes,
en particulier dans le monde anglo-saxon.
Une telle demarche apparut saugrenue a
nombre d'universitaires, d'autant que son
auteur ne jouissait pas de l'excuse d'etre
marxiste et il ne faut pas s'etonner qu'il soit
actuellement le plus connu des g6ographes
francais a l'etranger, mais que, malgre la
vingtaine d'ouvrages dont il est l'auteur, il
soit encore considere parfois avec une certaine m6fiance par l'establishment.

1. Jean Tricart, o La geomorphologie et la pensee marxiste >, La Pensee,69, 1956.

O L'ESPACE SANS MONOPOLE

A quoi peuvent donc servir les geographes aujourd'hui? Dans Les modernes2,
Jean-Paul Aron regrettait que <<laplanete,
peu a peu, se transforme en kaleidoscope
ou les lieux et les noms, les politiques et
les histoires se pulverisent en signes qui se
bousculent, s'intervertissent et se volatilisent
dans un vertige >. De quel meilleur appel
du pied la geographie pourrait-elle rever ?
C'est precisement a eviter ce chaos mental,
ce malaise de l'homme qui ne comprend
plus le monde qui l'entoure, que sert la
geographie.
Pendant longtemps, elle se contenta de
decrire et nommer les lieux et leurs habitants : montagnes, fleuves, maisons, villes,
champs, populations... Elle repondait en cela
aux curiosites de l'epoque. En une formule
a succes, Yves Lacoste pretendit meme il y
a quelques annees3 qu'elle servait < d'abord
a faire la guerre >. C'est juste, mais elle
servait aussi aux marchands et aux missionnaires et, en outre, elle faisait rever ceux
qui ne pouvaient voyager en evoquant pour
eux l'exotisme des terres lointaines. C'est le
secret de la puissance des Europeens que
d'avoir su avant tout le monde ce qui se
passait d'une extr6mite6 l'autre de la planete.
Et pourtant, elle ne poussait guere l'etude
des comportements des populations. Vidal
de La Blache l'interdisait encore vigoureusement en 19134: <<La geographie est la
science des lieux et non celle des hommes >.
Aujourd'hui, les explorations v6ritables
sont achevees. Pourtant, malgr6 le nombre
et la qualite des atlas, des encyclop6dies, des
reportages photographiques, malgre les
progres de la statistique demographique ou
economique dont la r6alisationechappe presque totalement aux g6ographes, il reste a
2. Jean-Paul Aron, Les modernes,Paris, Gallimard, 1986,
p. 49 (coll. < Folios. Essais >).
3. Yves Lacoste, La geographie,fa sert, d'abord,a faire la
guerre,Paris, La Decouverte, 1976 (3e ed., 1985).
4. Paul Vidal de La Blache, < Les caracteres distinctifs de
la geographie ), Annales de geographie,22 (124), 1913, p. 289299.

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ENJEUX
ceux-ci une tache immense a accomplir. Tant
de questions se posent lorsqu'on se deplace
a la surface de la terre, y compris dans la
proximite immediate. Pourquoi telle chose
se trouve ici et non pas a ? De quelle
combinaison unique de facteurs multiples
resulte un phenomene localise ? La geographie n'est pas statique pour autant, car c'est
elle aussi qui cherche a comprendre les flux
qui animent la planete: d'eau, d'air, de
personnes, de marchandises, de capitaux,
d'informations. Est-il besoin de prouver longuement l'utilit& d'un tel savoir ? II sert a
comprendre toujours mieux la vie planetaire
et, donc, doit aider a la mieux maitriser.
Faux debat que celui de la (<geographie
appliqu&e), qui a divise une generation de
geographes. C'est tout un chacun qui applique un savoir geographique dans n'importe laquelle de ses actions. On pourrait
en dire autant des mathematiques, de la
philosophie, de l'histoire et de toutes les
approches scientifiques.
A ce compte-la, la geographie aurait vite
fait d'apparaitre comme la science de l'universel. Vidal de La Blache n'en etait pas
eloign 1: < Ce que la geographie, en
echange du secours qu'elle reqoit des autres
sciences, peut apporter au tresor commun,
c'est l'aptitude a ne pas morceler ce que la
nature rassemble, a comprendre la correspondance et la correlation des faits, soit dans
le milieu terrestre qui les enveloppe tous,
soit dans les milieux regionaux oi ils se
localisent. I1 y a la, sans nul doute, un
benefice intellectuel qui peut s'etendre a
toutes les applications de l'esprit >. C'est une
telle conception de la geographie que
F. Audigier fustigeait recemment2 en la definissant comme <une sorte de bazar ouvert
sur le monde actuel >.
ILn'est pas inutile a cet egard de rappeler
que c'est le monde lui-meme qui constitue
un bazar et que le probleme est pour toutes

les sciences d'en comprendre l'organisation.


Le reel est un et ne se laisserajamaisdecouper
en rondelles. II faudra bien un jour cesser
cette sterile depense d'energie qui constitue
a chercher a savoir qui s'occupe de quoi et
a fixer des frontieres entre les disciplines
scientifiques comme entre des territoires. I1
faut se rappeler que la multiplication des
chapelles scientifiques etanches est un choix
qui a &et fait au 19' siecle, face a l'inflation
du savoir. Cela ne condamne aucunement
les audaces synthetiques a la maniere de
Vinci, Pascal, Pasteur, Braudel ou Theodore
Monod. L'humanite se pose des questions
variees et qui evoluent dans le temps. Aux
scientifiques de l'aider a y repondre. Ne
survivront que les sciences qui auront a
transmettre des reponses a ces questions. Et
si la geographie ne parvient pas a faire
comprendre l'organisation de l'espace ou <la
face de la terre >, pour reprendre le titre du
recent manuel de Philippe Pinchemel, elle
disparaitra.D'autres <corporations ) reprendront alors le flambeau car de telles questions
restent posees en permanence et evoluent
constamment. ILest impensable que le champ
spatial tombe en desherence.
D'ailleurs, les geographes n'ont pas le
monopole de l'espace. Les sociologues, les
biologistes, les geologues, par exemple,
l'integrent a des degres divers dans leurs
preoccupations. Les geographes devraientils s'en offusquer? I1 leur faudrait alors
rejeter chez eux toute reference au temps, a
l'economie ou aux structures sociales. Leur
veritable originalite est de placer l'espace,
la distance, les faits de repartition au premier
plan de leurs interets. Jean-Marie Albertini
vient de rendre un bel hommage a cette
maniere de voir le monde3:

1. Ibid.
2. F. Audigier. <A quoi sert la geographie ? , Cahiers
272, mars 1989, p. 9.
pedagogiques,

3. Jean-Marie Albertini, < Aventures et mesaventures d'un


economiste chez les geographes >, Cahiers pedagogiques,272,
mars 1989, p. 41.

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<L'economistequi cherchea expliquerles lois


quipresidenta l'organisationet au developpement
des activitesde production,de consommationet
de distributiondes revenus est parfois quelque

ENJEUX
peu agace par ces geographesqui fourrentleur
nez partout. I1 faut bien cependantavouer que
la projection spatiale des phinomenes et des
activites, ou tout au moins la prise en compte
de leur aspectterritorial,est un fantastiquegardefou contre les divagationsde la theorie>>.
Cela ne s'adresse pas a l'auteur de ces
propos, mais venant d'une discipline qui a
tant theorise, modelise et pontifie, le compliment est de taille et devrait faire s'evanouir
tous les etats d'ame qui pourraient encore
torturer les geographies.
Il y aurait cependant danger, sous pretexte
d'avoir les pieds sur terre, a ne consid6rer
que le concret des choses. Celui-ci peut etre
un cache-misere intellectuel, une maniire de
fuir les problemes les plus complexes et les
plus reels. C'est le risque que presente, par
exemple, un int6ret exclusif pour le paysage
au sens d'aspect de la surface de la terre.
Le paysage est en realite porteur des projets
et des reves de l'humanite passee et presente;
chacun le voit, le vit et le modele a sa
maniere, en fonction de ce qu'il est, de ce
qu'il possede comme bagage technique et
intellectuel. Approcher le reel sous cet angle
est infiniment plus delicat mais plus pertinent
que de decrire l'occupation du sol avec un
regard se voulant scientifique, mais qui est
necessairement subjectif.
0 NATURE ET CULTURE

L'une des definitions les plus courantes


que l'on donne de la geographie est celle
de l'etude des rapports entre l'homme et la
nature. Beaucoup de representants des
sciences humaines considerent meme que la
geographie sert au mieux a planter le decor
de la scene ou se deroulent les actions et
les evenements importants qu'ils etudient.
Rien n'est plus artificiel, tant le decor est
integre6 l'action et se modifie grace a elle.
La notion de milieu est en pleine evolution.
Elle appartenait en exclusivite aux geographes physiciens. Elle revient au cceur de

la discipline avec, en particulier, les


recherches d'Augustin Berque sur le Japon .
Les milieux sont des realites profondement humanisees. Comment avait-on pu
l'oublier dans une civilisation nourrie du
texte de la Genese: < Soyez feconds, multipliez, emplissez la terre et soumettez la ) ?
Comme si etudier le milieu mediterraneen
presentait un sens en excluant l'histoire des
peuples qui l'ont faconne depuis des millenaires, en deboisant, cultivant, assechant,
irrigant, construisant ! I1 est infiniment dommage que les geographes n'aient pas ete
presents au moment ou s'elaborait la notion
d'ecosysteme. C'est l'une des occasions manquees de la geographie d'apres-guerre. En
revanche, ils y viennent aujourd'hui de maniere originale en l'enrichissant de points de
vue historiques, sociaux et culturels qui
avaient peu mobilise les naturalistes. C'est
l'un des tournants les plus originaux de la
geographie d'aujourd'hui2.
On assiste dans la maison geographie a
l'effritement de la notion de ( milieu naturel ). C'est une heureuse evolution, mais pas
encore un raz-de-maree. Dans son excellent
manuel publie en 19883, Philippe Pinchemel
ne se resout pas a la rupture. I1 consacre
80 pages a l'etude des ( milieux naturels ?,
puis 40 pages a l'etude de ? l'humanisation
des milieux naturels >. I1 s'en excuse un peu
d'ailleurs en s'abritant derriere ( la commodite de l'analyse ?>4, mais quel pas decisif il
ferait accomplir a la discipline si, pour une
prochaine edition, il fusionnait ces chapitres
dans l'esprit des pages que Paul Claval avait
consacrees dans un manuel qui remonte a
1. Augustin Berque, Le sauvageet l'artifice,Paris, Gallimard,
1986. Voir, en particulier, la deuxiime partie intitulee ( La
raison du milieu >.
2. Outre les travaux d'Augustin Berque (EHESS) sur le
Japon, voir egalement ceux de Georges Bertrand (Toulouse)
qui renouvelle desormais sans hesitations la biogeographie en
l'humanisant clairement, et ceux de Jean-Paul Bravard (Lyon)
dont l'hydrologie rhodanienne est devenue une cle pour la
comprehension des formes d'occupation des rives du fleuve.
Cf. Jean-Paul Bravard, Le Rhonedu Leman a Lyon, Lyon, La
Manufacture, 1987.
3. Philippe Pinchemel, La face de la terre, Paris, A. Colin,
1988, (coll. <<U ).
4. Op. cit., p. 353.

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ENJEUX
quinze ans aux <<fondements ecologiques de
la geographie humaine >>'.I1 y a des signes
de cette evolution chez beaucoup de geomorphologues et de climatologues qui
s'ouvrent nettement aux problemes des
risques dits <<naturels > mais, qu'en fait, des
processus naturels perturbes ou mal maitrises
font courir a l'humanit : erosions, glissements de terrain, tremblements de terre,
pollutions des sols, des eaux ou de l'atmosphere, irregularites climatiques, inondations,
typhons, etc. Ces preoccupations sont d'avenir et, si elles se generalisent, personne ne
songera plus a couper la geographie dite
<<physique >>de la geographie
dite
<<humaine >>.
Pour accdelrer cette evolution, les specialistes de < geographie humaine >>se rallieraient assez volontiers a l'idee selon laquelle
la geographie est une <<science sociale >>.
Pourquoi pas ? Encore que le vocable social
ait quelque chose de reducteur. I1 implique
la recherche de logiques collectives et tient
un peu pour quantite negligeable la dimension individuelle de l'homme. 11 n'est pas
question de revenir sur les apports de l'economie, de la sociologie ou de l'anthropologie
contemporaines dans la comprehension des
regularites et de certains comportements
standardises, mais pour repondre a l'evolution des mentalites, il est temps d'y inclure
pleinement la personne humaine. C'est dans
cet esprit que Paul Claval s'est fait, depuis
quelques ann&es, le defenseur de ce qu'il
appelle <<les modeles de l'homme >2.
Sur deux autres fronts, la geographie
connait une evolution considerable depuis
quelques annees. Elle s'interesse de nouveau
aux faits politiques et aux faits culturels.
En raison de l'usage qu'en avait fait
1'Allemagne, la notion de geopolitique etait
devenue tabou apris la seconde guerre mondiale. Quel declin depuis Siegfried et depuis
l'epoque du traite de Versailles pendant

laquelle Emmanuel de Martonne tra9ait en


tant qu'expert les frontieres de la Yougoslavie et de la Roumanie! Les geographes
faisaient de la politique, voire faisaient de
leur approche scientifique un moyen de
diffuser les idees de leur parti, mais ne
reflechissaient plus en profondeur a l'importance des faits politiques dans l'organisation de l'espace. A l'origine de ce
renouveau, on retrouve le nom de Paul
Claval3, mais aussi celui d'Yves Lacoste.
Fondateur de la revue polemique et militante
Herodoteen 1976, il a progressivement eleve
sa reflexion a un niveau de generalisation
qui lui a valu la commande d'une somme
sur la Geopolitiquedes regionsfranfaises4. Ce
fut un succis d'edition qui surprit jusqu'a
son editeur. Ce ne sont pas des geographes
qui ont signe les recents atlas strategique et
geostrategique mais, incontestablement, ces
questions ont le vent en poupe et il s'agit
de bien autre chose qu'une mode fugitive.
La g6ographie culturelle, au contraire, n'a
jamais cess6 de susciter des vocations. Mais
elle etait passee de mode jusqu'a ces dernieres
annees. Elle accordait trop d'importance a
l'imaginaire, a l'irrationnel et a l'irregulier
pour qu'elle retienne l'attention d'une generation en quete de stereotypes faciles a
mouler dans des modiles mathematiques.
Au mieux elle representait, au terme de
longues enquetes, le residu non quantifiable.
C'est la raison pour laquelle Pierre Deffontaines ou Roger Dion eurent si peu de
posterite directe. On peut toutefois considerer comme leurs successeurs Pierre
Flatres5, pour la geographie du monde
celtique et de l'Europe atlantique, ou Xavier
de Planhol6 pour la geographie du monde
islamique et celle de la France, associant
1'etat present a une remontee dans le temps

3. Paul Claval, Espace et pouvoir,Paris, PUF, 1978.


4. Yves Lacoste, Geopolitiquedes regionsfranfaises, Paris,
Fayard, 3 vol., 1987.
5. Pierre Flatres, Geographieruralede quatrecontreesceltiques,
1. Paul Claval, Elementsdegeographiehumaine,Paris, Genin,
Irlande,Galles, Cornwallet Man, Rennes, Pilhon, 1957.
6. Xavier de Planhol, Lesfondementsgiographiques
de I'histoire
1974, p. 67-132.
2. Paul Claval, Geographieeconomique
et humainecontemporaine, de l'islam, Paris, Flammarion, 1968, 442 p. et Geographie
historique
de la France,Paris, Fayard, 1988.
Paris, PUF, 1984, p. 233-255.

88

ENJEUX
jusqu'aux temps prehistoriques. Augustin chambre, ils ont cherche a priviligier l'etude
Berque est parvenu a renouveler profon- des instruments permanents de comprehendement la comprehension du Japon' et en sion des faits plutot que l'encyclopedisme
meme temps apporter sa pierre a la geogra- dont les connaissances ennuient autant
phie culturelle qu'il a rehabilitee aupris des qu'elles se demodent. Ils ont assimile les
membres de la communaute qui etaient la modeles des autres disciplines et en ont
plus rebelles a ce type d'approche. Un peu imagine de nouveaux, mieux adaptes a leurs
partout dans le monde, de nombreux jeunes besoins de comprehension de la distance et
geographes reconnaissent une validite scien- de l'espace2. C'est sans doute dans le dotifique aux faits culturels, c'est-a-dire de maine de la cartographie thematique qu'ils
religion, de langue, de pratiques diverses, ont deploye les efforts les plus remarquables,
mais aussi de representation de leur envi- faisant de celle-ci une authentique methode
ronnement immediat et du monde exterieur. d'analyse et non plus la simple redondance
Les etudes concernant l'espace vecu se mul- d'un texte. Le lignage des atlas regionaux
tiplient en France. Elles repondent a la crise en fut le premier symptome dans les annees
de l'architecture et de l'urbanisme interna- 1960 et 1970. Aujourd'hui, il faut signaler
tionaux et devraient donc trouver des uti- l'action du GIP <<RECLUS>>installe dans
lisateurs chez les decideurs politiques.
la Maison de la geographie a Montpellier,
culturelle
est
meme
finance
L'approche
probapar une dizaine de ministeres et de
blement le meilleur moyen de cerner ce que grands etablissements publics, et qui produit
les economistes appellent developpement et grace a des methodes automatiques des cenque l'on a trop reduit au simple enonce du taines de cartes chaque annee, sous la houPNB. On sait egalement bien mieux au- lette de Roger Brunet. Esprit original et
jourd'hui combien le choc et le dialogue des statue du commandeur tout a la fois, Roger
cultures peuvent stimuler des situations eco- Brunet fait partie des desensableurs de la
nomiques et sociales bloquees, ce qui devrait geographie. Apres avoir dirige la publication
assurer un avenir brillant a la geographie a succis de la maison Larousse intitulee
culturelle. Sans elle, la porte est ouverte a Decouvrirla France, il a fonde L'Espace geoune pretendue universalite des schemas d'in- graphique,revue scientifique a l'affut de toutes
terpretation et donc Al'uniformisation, c'est- les modes - et aussi parfois de tous les
- mais
a-dire au totalitarisme.
jargons
qui a su s'ouvrir a la fois
On pourra objecter encore que les geo- aux recherches theoriques et aux travaux de
de la terrain les plus novateurs et dans tous les
graphes ne sont pas les seuls -loin
s'interesser aux questions politiques et domaines de la discipline. I1 s'est lance dans
culturelles et l'on en revient donc a ce la realisation d'une Geographieuniverselle,enreproche qui leur est couramment adresse treprise audacieuse et controversee qui ded'etre par trop des touche-a-tout sans genie. vrait aboutir prochainement. Adule, deteste,
Ce serait vrai s'ils n'avaient accompli un agagant, qu'importe ! Roger Brunet vend de
considerable effort de renouvellement me- la geographie loin de ses etroites frontieres
thodologique sur tous les nombreux fronts disciplinaires et incarne l'une des manifesde leur discipline. Sur le terrain, ils ont tations les plus vigoureuses du renouveau.
perfectionne leurs methodes d'enquete en
Que dire enfin des rapports entre l'histoire
beneficiant des apports des techniques de et la geographie ? Pour des raisons varies,
sondage. Ils ont assimile, puis affine la lecture la geographie joue depuis longtemps les
de l'imagerie a6rienne et spatiale. En seconds roles par rapport a l'histoire, contrai1. Augustin Berque, Le sauvagede artifice,op. cit., et Vivre
'espaceau Japon, Paris, PUF, 1982.

2. Voir par exemple Richard J. Chorley et Peter Haggett,


Socio-economic
modelsin geography,Londres, Methuen, 1978.

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ENJEUX
rement a ce qu'ecrivait Vidal de La Blache
en 1913 : <<L'histoire et la geographie sont
d'anciennes compagnes qui ont longtemps
chemin6 ensemble et qui, comme il arrive
entre vieilles connaissances, ont perdu l'habitude de discerner les differences qui les
separent. Loin de moi l'intention de troubler
l'harmonie de ce menage... ?. Le nombre de
diplomes, d'agreges et d'universitaires historiens est trois a quatre fois plus important
que celui des g6ographes. Or, dans l'enseignement secondaire, le travail est theoriquement le meme pour tous. En realite, rien
ne sert de se voiler la face: la g6ographie
est g6neralement abordee de maniere plus
rapide que l'histoire. I1 est tellement facile
de raconter une histoire lorsqu'on a un peu
de talent p6dagogique, alors qu'il est tellement difficile de d6ployer la vari&etdes lieux
lorsqu'on ne dispose pas de moyens audiovisuels aussi perfectionnes que ceux des
chaines de television. Et ce d'autant plus
que la g6ographie scolaire et universitaire
s'est pendant longtemps refus6e a aborder
les questions politiques et strategiques, pourtant tellement passionnantes et sur lesquelles
la discipline a tant a dire.
Le temps est sans doute venu de retablir
l'6quilibre, c'est-a-dire d'accorder autant de
poids a l'espace qu'au temps, deux des
dimensions majeures de l'homme. Quel 6diteur acceptera de repondre a cette demande
latente en publiant une revue de bonne
vugarisation du type de L'Histoire? Oserat-on dire qu'il est anormal de maintenir une
agregation pour chaque discipline, alors que
les admis devront ensuite enseigner autant
1. Op. cit.

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de geographie que d'histoire ? Ce serait admissible pour des agregations ouvrant les
portes de l'enseignement superieur, mais pas
pour celles du secondaire.
Elisee Reclus disait que la geographie,
c'est l'histoire dans l'espace, et l'histoire,
c'est la geographie dans le temps. Ceci
devrait nous inciter a toujours plus ceuvrer
de concert, a echanger nos points de vue
et nos methodes. C'est par leur aptitude a
repondre aux vraies questions que se posent
les hommes que l'histoire et la geographie
maintiendront le privilege exceptionnel dont
elles disposent d'entrer dans les programmes
du secondaire, ce qui est le cas de tres peu
de disciplines. Une telle chance doit se
meriter tous les jours.
La g6ographie survivra et prosperera si
elle sait eviter d'etre absconse pour paraitre
moderne, si elle ne se fascine pas pour la
theoricite de l'ennui2, si elle vise juste dans
ses objectifs, a la mesure de la demande des
hommes d'aujourd'hui. Sans crier victoire
prematurement, la discipline bouge tant que
l'on peut raisonnablement esperer qu'elle
retrouve une vraie place au soleil. Le retour
de la geographie n'est siurement pas aujourd'hui celui d'un savoir sur le retour.
D
2. Jean-Paul Aron, op. cit., p. 359.

Jean-Robert Pitte est professeura l'Universitede


Paris-Sorbonne.Son Histoire du paysage fran~ais
(Tallandier, 1983) et sa thise, Terre de Castanide
(Fayard, 1986), ont comptedans le (( retour) actuel
de la geographie.