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LES ESPACES CONOMIQUES DE FRANOIS PERROUX (1950).

Organisation de l'espace et amnagement du territoire dans l'conomie et la gographie


franaises au milieu du XXme sicle
Isabelle Couzon
Ed. Sc. Humaines | Revue d'Histoire des Sciences Humaines
2003/2 - n 9
pages 81 102

ISSN 1622-468X

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Couzon Isabelle, Les espaces conomiques de Franois Perroux (1950). Organisation de l'espace et
amnagement du territoire dans l'conomie et la gographie franaises au milieu du XXme sicle,
Revue d'Histoire des Sciences Humaines, 2003/2 n 9, p. 81-102. DOI : 10.3917/rhsh.009.0081

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Revue d'Histoire des Sciences Humaines, 2003, 9, 81-102.

Les espaces conomiques de Franois Perroux (1950).


Organisation de lespace et amnagement du territoire
dans lconomie et la gographie franaises
au milieu du XXme sicle
Isabelle COUZON

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Mots-cls : Science conomique conomie politique Histoire conomique


Communaut Fdralisme Espaces conomiques Organisation de lespace
Rgion Amnagement du territoire Histoire de la gographie.
Abstract : Economic Spaces by Franois Perroux (1950). Space Organization and
Town and Country Planning Policy in French Economics and Geography in the
Middle of the Twentieth Century
Franois Perrouxs economic thought must be read in the light of his political thought
processes in the 1930s and 1940s, influenced by a community ideal of which controls
his way of looking at political economy. After the Second World War, Franois
Perroux, is one of the first economists to introduce the concept of space in economics, a
theory inseparable from a political thought convinced of the necessity to go beyond the
nation and to elevate economics to the status of an applied science. Franois Perrouxs
interest in organisation and space raises the question of the reception by French
geographers of his conceptual analysis of geographical space.
Key-words : Economics History of economy Community Federalism Economics
spaces Space organization Area Town and country planning policy History of
geography.

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Rsum
La pense conomique de Franois Perroux doit tre interprte la lumire de son
itinraire politique des annes 1930 et 1940, marqu par un idal communautaire qui
commande sa conception de lconomie politique. Aprs la Seconde Guerre mondiale,
Franois Perroux est lun des premiers conomistes introduire la notion despace dans
lanalyse conomique, thorie insparable dune pense politique convaincue de la
ncessit de dpasser la nation et de faire de lconomie une science utile. Lintrt de
Franois Perroux pour lorganisation de lespace amne sinterroger sur la rception
par les gographes franais de son analyse conceptuelle de lespace gographique.

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Enquter sur les conditions intellectuelles et sociales de la production et de la rception des uvres savantes oblige une traverse du miroir afin datteindre les enjeux politiques et sociaux sous-jacents aux rgles de lcriture, surtout lorsque luvre en question a t rige en monument de la pense, en texte fondateur. La reconstitution de litinraire intellectuel et politique des annes 1930 aux annes 1950
de lconomiste franais Franois Perroux et du contexte scientifique de la production
de lun de ses articles majeurs publi en 1950, Les espaces conomiques , permet
de proposer une analyse socio-historique dun mode de construction systmatique de
lespace gographique 1 fond sur sa modlisation afin den saisir lorganisation en
vue de sa planification.
Lorsquon voque le nom de Franois Perroux, notamment parmi la communaut
des conomistes, un accord unanime se dgage, dune part pour le dsigner comme
lconomiste franais le plus influent du XXme sicle, dautre part pour dplorer que
le prix Nobel dconomie ne soit pas venu couronner une uvre abondante dont les
matre-mots pourraient tre comptabilit nationale, croissance conomique et
conomie du dveloppement. Agrg dconomie en 1928 lge de 25 ans, professeur dconomie politique la facult de droit de luniversit de Lyon de 1928 1937
puis la facult de droit de Paris de 1937 1955, en charge du cours Histoire des
doctrines conomiques contemporaines Sciences Po de 1946 1953, le brillant
parcours universitaire de Franois Perroux, sa renomme acquise ds le dbut des annes 1930 2, ne doivent pas occulter les aspects encore mal connus de son itinraire
intellectuel et politique des annes 1930 et 1940. la lumire de ce cheminement,
nous examinerons dans un second temps les modalits de production et de rdaction
de larticle sur les espaces conomiques afin dvaluer le degr dappropriation par
lconomiste des savoirs gographiques sur lespace et dinterroger le lien entre scien1

De par sa polysmie, le terme despace pose une srie de problmes, commencer par sa relative imprcision. Pour le gographe, lespace, au sens le plus banal du terme, est un lieu dlimit de ltendue
terrestre, susceptible de faire lobjet dune reprsentation cartographique. La gographie est dailleurs souvent dfinie comme ltude de lorganisation de lespace. Lexpression despace gographique semble plus
satisfaisante car elle voque un espace amnag par les socits et leurs activits mais aussi par le milieu
naturel et lhistoire.
2
Pierre Uri, normalien, agrg de philosophie, docteur en conomie, prsident de la commission du
Bilan national au commissariat gnral au Plan en 1947, voque son ancien matre dans ces termes :
Franois Perroux, professeur dconomie, je dois tout. Et pas seulement moi, mais lensemble des
conomistes franais. On imagine mal ce qutait le climat de la recherche et de lenseignement avant quil
ouvrt les portes toutes grandes : des hommes remarquables sans doute, connaissant bien les doctrines anciennes, se rfrant presque exclusivement, pour le reste, aux auteurs franais. Jarrivais, jeune agrg de
philosophie, Lyon : tout le monde me parla de lhomme brillant qui quittait la facult de sa ville natale,
appel Paris un ge alors absolument exceptionnel. Quand les dcrets de Vichy me crrent des loisirs
et me rendirent mes tudes, je me prcipitai sur ce matre : la fois son cours de Doctorat et ses
sminaires des Hautes tudes. Ctait dun seul coup louverture sur lcole viennoise, la sudoise, la
Grande-Bretagne et lAmrique . URI, 1990, 169. Un autre de ses tudiants, Pierre Gallire, banquier,
insiste galement sur lapproche novatrice de lconomie politique dveloppe par Franois Perroux au
cours des annes 1930 : Le cours du professeur mile James, sur lhistoire des doctrines conomiques,
avait appris notre gnration dtudiants parmi quelques auteurs contemporains, le nom de Franois
Perroux, et les ides nouvelles quil avait apportes dans les annes 1930. Il reprsentait ainsi le seul conomiste franais cratif et notoire de lentre-deux-guerres, tant par ses travaux sur le nomarginalisme que par
la promotion de lentreprise comme centre de communaut entre les partenaires sociaux . GALLIERE,
1990, 184. Sur lenseignement de lconomie politique dans lentre-deux-guerres, et la crise de lconomie
politique aprs 1945, cf. LE VAN-LEMESLE, 1987, 1993 ; URI, 1991 ; DARD, 1998, 2000.

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ce et action, lorsque lintrt manifest par le scientifique pour lorganisation de lespace et son dcoupage rencontre la politique damnagement du territoire. Enfin, il
importe de mesurer limpact sur les rflexions des gographes franais de lincursion
de lconomiste dans leur domaine dtude.

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Engag aux cts du mouvement Esprit partir de 1934, Franois Perroux compte
parmi les plus fervents partisans de solutions autoritaires, aussi bien en matire dorganisation de lconomie que dans la refonte des institutions politiques. Aux cts du
rgime de Vichy, il multiplie les offres de services : rdacteur de la Charte du Travail,
animateur de lInstitut dtudes corporatives, secrtaire gnral de la Fondation franaise pour ltude des problmes humains tel point que le chef de cabinet du chef
de ltat franais, Henri du Moulin de Labarthte, le dsigne comme lun des inspirateurs des ides conomiques et sociales du marchal Ptain 3. Cet engagement politique durable auprs du rgime de Vichy sexplique par lattachement de Franois
Perroux depuis les annes 1930 un projet communautaire quil pense instituer la
faveur de la rvolution nationale. Ses propos les plus approfondis sur la notion de
communaut figurent dans deux ouvrages publis en 1942, Communaut et Thorie
de la communaut, ainsi que dans des articles publis la mme anne dans la revue
conomie et humanisme. En 1942, encore, Franois Perroux fonde en collaboration
avec lofficier de marine et membre de la Lgion franaise des combattants, Yves
Urvoy, le groupe Renatre dont lobjectif doctrinal clairement affich rside dans la
promotion dune rvolution nationale communautaire 4.

Lidal communautaire
Les rflexions de Franois Perroux sur la communaut partir de 1935, anne de
publication de louvrage Des mythes hitlriens lEurope allemande 5 puis de
Capitalisme et communaut de travail en 1938, sont troitement lies sa conception
de lconomie politique, btie sur lide que lconomie nest pas sparable de la
philosophie, de la sociologie, de la politique 6. Courroie de transmission entre le
politiste des annes de la crise et de lOccupation et lconomiste des annes daprs
guerre et de croissance, le projet communautaire de Perroux sinscrit dans la lecture
anti-individualiste de la sociologie de Tnnies : Jacques Madaule, collaborateur
dEsprit, codirecteur avec Franois Perroux des Cahiers dtudes communautaires en
1941, souligne ce propos que notre mouvement [Esprit] se disait "personnaliste et
communautaire". Il y avait une liaison vidente entre les deux termes, mais nous
avions jusqualors beaucoup plus insist sur la personne que sur la communaut. Or,
voici que ce robuste gaillard au teint de brique [] qui semblait nous arriver de Lyon
travers lAllemagne, ce brillant agrg dconomie politique rcemment nomm
3

DU MOULIN DE LABARTHTE, 1946, 161 et LOUBET DEL BAYLE, 2001, 453.


Cf. PELLETIER, 1996, 60-65 et VILLANUEVA, 1993.
5
Cet ouvrage sera rdit en 1940.
6
URI, 1990, 169.
4

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Idal communautaire et conomie politique : litinraire politique et


intellectuel de Franois Perroux des annes 1930 aux annes 1950

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Paris, nous disait la diffrence et mme lopposition entre ce que les Allemands nomment Gesellschaft et ce quils appellent Gemeinschaft, celle-ci tant prcisment la
communaut que nous rvions dinstaurer entre les personnes 7. Pour des mouvements fonds sur la dfense et la primaut de la personne tels quEsprit, le projet de
socit se construit en raction contre lindividualisme abstrait des Lumires et contre
le collectivisme qui dpersonnalise lhomme. La socit est donc une ralit naturelle,
une communaut, un ensemble complexe constitu de groupes sociaux varis qui doit
tre organis en communauts reprsentant autant dchelons intermdiaires naturels
entre lindividu et ltat. Cependant, ces petits mondes ne sont pas ferms sur euxmmes : cette vision fdraliste et dcentralise de la socit communautaire place, au
contraire, laccent sur les limites du nationalisme et la ncessit dune solidarit internationale afin de favoriser lintgration de ces communauts dans un ensemble harmonieux. Cette perspective, plus ou moins clairement nonce la fin des annes
1930, favorisera aprs-guerre la reconversion des partisans de la communaut, notion
dsormais galvaude par le rgime de Vichy, dans un projet fdraliste trouvant dans
la construction europenne un nouveau terrain dexprimentation 8.
Limprgnation personnaliste et communautaire de Franois Perroux claire son
engagement au sein de la Fondation franaise pour ltude des problmes humains
(FFPEH), o il occupe les fonctions de secrtaire gnral de septembre 1942 sa dmission en dcembre 1943, en raison de dsaccords persistants sur la gestion et les
orientations scientifiques de la Fondation avec le Rgent, le docteur Alexis Carrel.
Cr par la loi du 17 dcembre 1941, cet organisme tudie les mesures propres
sauvegarder, amliorer et dvelopper la population franaise et ambitionne damliorer ltat physiologique, mental et social de la population 9. Dans le rapport
dactylographi remis au Rgent le 24 dcembre 1943 et dcrivant par le menu les
travaux raliss par les six quipes et les cinq centres composant le Dpartement de
bio-sociologie (Dpartement VI) que Franois Perroux a dirig en plus de ses fonctions de secrtaire gnral, lconomiste dfinit sa conception dune science conomique de lhomme. Si cette dernire relve des sciences humaines, elle ne doit pas pour
autant renoncer des mthodes scientifiques si elle veut atteindre la ralit de lhomme, acteur conomique.
Sans doute le transfert pur et simple du concept oprationnel de la sphre des
sciences de la matire celle des sciences humaines serait-il dune plaisante navet.
Sans doute lobservation et lexprimentation ne peuvent-elles se faire exactement
dans les mmes conditions quand il sagit des sciences de la matire et quand il sagit
des sciences humaines. Mais ces points, quaucun spcialiste averti na jamais song
contester, ne sauraient dissimuler la possibilit et la ncessit dune vritable science
qui choisit pour objet lhomme concret dans son activit conomique 10.

MADAULE, 1990, 255 et SIRINELLI, 1994, 112. Dans son ouvrage publi en 1887, le sociologue
allemand Ferdinand Tnnies dcrit la naissance de la socit (gesellschaft) fonde sur le contrat social par
opposition la communaut (gemeinschaft) qui lie organiquement les hommes entre eux. Emmanuel
Mounier, fondateur et animateur dEsprit, est lauteur de la phrase la rvolution venir doit tre
personnaliste et communautaire . Cf. LINDENBERG, 1990 ; WINOCK, 1996 ; ROY, 2000.
8
Cf. GREILSAMMER, 1974, CHENAUX, 1990, COHEN, 1999.
9
Loi du 17 dcembre 1941, article 1er ; dcret du 5 juillet 1942, article 1er. Cf. GILLON, 1981.
10
Cit par DROUARD, 1992, 207-208. Franois Perroux est lauteur en 1943 dun ouvrage significativement intitul Science de lhomme et science conomique.

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Parmi les travaux entrepris au sein des quipes du Dpartement de bio-sociologie,


il convient de mentionner la collaboration troite qui sest instaure partir de lautomne 1942 avec la Dlgation gnrale lquipement national (DGEN), institution
administrative cre par la loi du 23 fvrier 1941, autour des modalits et des consquences sur lensemble du pays dune politique de dcentralisation industrielle 11 et
surtout, lexistence dun Centre de synthse rgionale dirig par Jean-Franois
Gravier 12 partir de novembre 1942. Lauteur de Paris et le dsert franais, ouvrage
publi en 1947, a rejoint la FFPEPH par lentremise de Franois Perroux, aprs avoir
dmissionn du secrtariat gnral la Jeunesse : les deux hommes se sont rencontrs
en 1939, au sein du comit de rdaction de la revue Civilisation. En 1942, la demande de Franois Perroux, Jean-Franois Gravier rdige un ouvrage intitul Rgions
et nation, publi aux Presses Universitaires de France dans la collection Bibliothque du peuple fonde et dirige par Franois Perroux depuis 1941 13, qui sappuie
sur ltude du processus historique de formation des pays afin de recenser les potentialits de renaissance territoriale au sein des cantons et des provinces . Le
programme assign Jean-Franois Gravier apparat comme une tentative dapplication concrte de ces rflexions gographiques, lobjectif final consistant dgager une
mthode exprimentale de remembrement qui permettrait, le moment venu, aux
autorits responsables de constituer des harmonies rgionales .
Si la France ne se divise plus en petits mondes ruraux ferms, elle ne sen compose pas moins de complexes rgionaux engendrs par la rvolution conomique des
cent cinquante dernires annes. Or le pays lgal ignore tout de ces organismes mouvants qui se matrialisent dans linfluence dune grande ville, dans des courants commerciaux, dans la zone daction dconomats ou de banques, dans le rayonnement du
journal La rgion, cette inconnue na pour lheure dautre expression sur la carte de France que des assemblages de dpartements imagins dans des bureaux parisiens et qui varient dailleurs suivant chaque ministre 14.

Pour une conomie politique de laction


En 1944, le thoricien politique engag abandonne dfinitivement son projet
communautaire quil rinvestit dans le militantisme europen et sefface au profit du
11

Cf. COUZON, 1995, 23-30 ; 1997, 9-10 ; 1999, 130-131 ; 2001, 165-166 ; MARKOU, 1994, 51-58.
Jean-Franois Gravier est n en 1915. lve de khgne au lyce Henri IV, candidat malheureux au
concours dentre lcole normale suprieure, il poursuit ses tudes la Sorbonne, o il obtient lagrgation dhistoire et gographie. Lecteur luniversit de Belgrade de 1940 1941, il rejoint le secrtariat
gnral la Jeunesse ds son retour en France. En janvier 1945, il intgre le ministre de la Reconstruction
et de lurbanisme avant dentrer au commissariat gnral au Plan en 1949. Ds 1934, Jean-Franois Gravier
est un militant actif du mouvement Jeune Droite et collabore rgulirement partir de 1936 la revue du
mouvement, Combat, dirige par Jean de Fabrgues et Thierry Maulnier, puis la revue Civilisation, dirige de 1938 1939 par Jean de Fabrgues. Cf. MODRY, 1979, COMTE, 1991, AUZEPY-CHAVAGNAC, 1993,
KESSLER, 2001.
13
En novembre 1941, un ancien de Jeune Droite travaillant au secrtariat lInformation, Ren
Vincent, fonde une revue, Ides, avec lobjectif daider la Rvolution nationale se raliser dans les
esprits aussi bien que dans les institutions . Parmi les collaborateurs, figurent Jean de Fabrgues, JeanFranois Gravier et Franois Perroux. Cf. LOUBET DEL BAYLE, 2001, 451-452.
14
Cit par DROUARD, 1992, 219. Cette citation est extraite du rapport relatif aux activits du
Dpartement de bio-sociologie, rapport rdig par Franois Perroux et remis Alexis Carrel le 24 dcembre
1943, la veille de sa dmission de la FFPEPH.
12

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thoricien conomique actif, soucieux de renouveler et approfondir la thorie conomique afin de faire de la science conomique une science utile aux hommes daction.
Pour Franois Perroux, lconomie politique doit poursuivre lobjectif dexpliquer le
rel dans sa dynamique conomique, conue comme lensemble des forces qui interagissent sur le processus conomique travers le temps. Do une observation
permanente et continue de la ralit contemporaine, troitement associe la matrise
des concepts conomiques.
Nul ne niera le caractre profondment thorique de luvre de Franois Perroux
et pourtant ce qui peut frapper dabord cest une constante attention aux faits de
lactualit []. Ce faisant, Franois Perroux ne cesse pas son travail thorique. Il le
nourrit de la comprhension de ces faits []. Toute luvre de Franois Perroux []
tend livrer cette leon essentielle que seule une bonne connaissance des faits permet
de produire une thorie satisfaisante tout autant que cette thorie est indispensable la
matrise de la connaissance des faits 15.
Cette conception active de lconomie politique trouve son illustration dans la cration de lInstitut de science conomique applique (ISEA). Fond en janvier 1944,
install dans les locaux de la Fondation Carnegie, lISEA, partir des annes 1945 et
1946, multiplie les contacts, non seulement avec les institutions administratives
nationales, notamment le ministre des Finances, mais aussi avec lextrieur : livres et
revues de Grande-Bretagne et des tats-Unis, dplacements et accueil des collgues
conomistes trangers... 16. Cette ouverture sur la production conomique internationale donne lISEA une position centrale dans la diffusion des doctrines conomiques contemporaines, notamment des ides keynesiennes, dans un contexte politique
et idologique marqu par le rejet de la thorie pure et de lorthodoxie conomique de
lentre-deux-guerres 17. Franois Perroux soppose la thorie de lquilibre gnral
walraso-paretien, modle irrel ne rsistant pas lobservation des faits puisque ces
derniers rvlent lexistence dun effet de domination, facteur explicatif de la dynamique conomique. De 1948 1952, Perroux sattache lenrichissement du concept de lconomie dominante 18, l encore fonde sur une observation aigu de
lactualit.
La vie conomique du XXme sicle offre quelques traits incontestables. Les grandes units conomiques, les entreprises, les groupes dentreprises, les nations y tiennent de premiers rles ; ces acteurs sont, visiblement, ingaux en dimension et en
puissance. Leurs conduites ne sont ni entre elles, ni avec celles de leurs moindres
partenaires compatibles par leffet du seul mcanisme des prix 19.
Lanalyse conceptuelle de lconomie dominante et de leffet de domination dbouchent sur une interprtation indite et novatrice de la notion despace conomique.
15

DESTANNE DE BERNIS, 1990, 100-101. Pierre Uri ne dit pas autre chose lorsquil souligne chez
Franois Perroux la primaut de la thorie, sans laquelle lconomie nest pas une pense, mais sans
oublier que cette analyse, suivant les paramtres quelle retient et les choix quelle opre, aboutit des
consquences divergentes et mme opposes dans laction . URI, 1990, 169.
16
Sur la cration et les dbuts de lISEA, cf. les tmoignages de MAINGUY, 1990 et GALLIERE, 1990.
17
Sur lintroduction des ides keynesiennes, les dbuts de la comptabilit nationale et lvolution de la
conception du rle de ltat dans la vie conomique en France, cf. FOURQUET, 1980 ; KUISEL, 1984 ;
ROSANVALLON, 1987 ; MARGAIRAZ, 1991 ; WEILLER, CARRIER, 1994 ; DARD, 1998, 180-181 et 2000,
104-106 ; QUENNOULLE-CORRE, 2000, 170-178.
18
Cf. DARD, 2000, 102-104.
19
PERROUX, 1961, 1.

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Ni espace gographique ni espace politique concrets, lespace conomique est un concept directement issu du modle rel dune conomie fonde sur la puissance qui synthtise lensemble des relations conomiques autrement dit, les rapports de force
existant entre les units conomiques.

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Dans lintroduction de son ouvrage publi en 1961, Lconomie du XXme sicle 20,
Franois Perroux esquisse un discours de la mthode lusage de lconomiste contemporain soucieux de comprendre et de faire comprendre le monde dans lequel il vit.
Trs consciemment, lauteur [] sest efforc de mettre en pleine lumire quelques consquences fondamentales de la prsence dconomies nationales dominantes
et dentreprises dominantes dans lconomie moderne. Pour y parvenir il a retenu les
effets asymtriques et pendant une priode irrversibles, exercs par une unit sur
son milieu []. Jen dirai peu prs autant des espaces conomiques compris, dfinis
soit par la polarisation, soit par le plan, soit par lhomognit des structures ; cette
distinction centrale introduit des descriptions concrtes, des analyses et des formalisations spciales. Elle doit tre dabord retenue, si lon veut viter prcisment de
ramener au march et au rgime des marchs des formes de relations qui les
dbordent 21.
Cet extrait synthtise lessentiel de la mthode de Franois Perroux, fonde sur un
va-et-vient permanent entre les concepts et les faits, o la description et la comprhension de la ralit conomique est insparable dun solide support thorique, enrichi par une confrontation rgulire avec les collgues conomistes anglo-saxons.
Lorsque Franois Perroux publie en 1950 dans la revue de lISEA, conomie
applique, un article dune vingtaine de pages intitul Les espaces conomiques , il
en a dj largement assur la diffusion auprs des conomistes amricains. Cet article
a dabord t publi en fvrier 1950 et en anglais dans Quarterly Journal of
Economics sous le titre Economic spaces. Theory and applications et il a fait
lobjet dune discussion publique le 2 novembre 1949 en prsence de Walter Isard,
lconomiste de Harvard auteur de The general theory of location and space economy.
Jalon fondamental dans lhistoire de la pense conomique puisque Franois Perroux
est le premier conomiste franais introduire la notion despace dans lanalyse
conomique il nhsite pas crire que lextension des espaces abstraits la
science conomique retentira vraisemblablement sur son dveloppement ultrieur :
elle claire aussi son dveloppement antcdent. Elle agira sur lavenir, elle donne
couleur nouvelle au pass ; elle dveloppera des effets en aval, elle en dveloppe en
amont 22 cet article est aussi minemment politique, dans la mesure o il ne peut se

20
Ce recueil darticles publis entre 1948 et 1960 doit se lire comme une vritable thorie gnrale de
la croissance conomique : les deux premires parties sont consacres Lconomie dominante et Les
ples de croissance , les deux dernires La croissance harmonise et Une conomie gnralise .
Larticle sur les espaces conomiques est le premier de la seconde partie, Les ples de croissance .
21
PERROUX, 1961, 2-3.
22
Ibid., 140.

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Les espaces conomiques : une modlisation conomique


de lespace gographique

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comprendre sans rfrence lhistoire des mouvements fdralistes europens aprs


1945 23.

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Ds les premires lignes, le militant fdraliste, ancien aptre de la communaut,


supplante lconomiste dans sa condamnation sans appel des militants de la petite
Europe .
Je nai pas lintention de jouer le rle facile et peu glorieux dun Europen qui
vient en Amrique critiquer lEurope. Mais layant dit et crit un assez grand nombre
de fois en Europe, je conserve probablement le droit de dire aujourdhui et ici que les
lourdes preuves que nous avons subies ont aggrav chez nos lites et dans nos masses un certain nombre de complexes pathologiques qui rendent trs difficile une politique internationale raisonnable. Je citerai quatre de ces complexes : celui de la petite
nation , celui de lencerclement, celui du peuple sans espace et de lespace vital, celui des frontires naturelles et des frontires historiques 24.
Les mouvements fdralistes qui naissent en France immdiatement aprs la fin de
la guerre apparaissent comme les hritiers en ligne directe de la mouvance non-conformiste de lentre-deux-guerres, quand ils ne favorisent pas la rapparition des figures de lesprit de 1930 . Le plus dynamique et le plus connu de ces mouvements, le
Centre dtudes institutionnelles pour lorganisation de la socit franaise, devenu
La Fdration en 1945, est issu de la rencontre de deux personnalits dOrdre
nouveau Alexandre Marc et Robert Aron avec les corporatistes dun mouvement
plus ou moins en marge de lAction franaise, La Justice sociale Jacques Bassot,
Max Richard et Andr Voisin bientt rejoints par danciens de Jeune droite Jean
de Fabrgues et Thierry Maulnier. La revue du mouvement, Fdration. Revue de
lordre vivant, publie en octobre 1947 un article de Jean-Franois Gravier, par ailleurs
collaborateur rgulier du mouvement et de la revue, intitul Congestion crbrale de
la France , synthse de Paris et le dsert franais, publi un mois plus tt aux
ditions du Portulan fondes par Jacques Bassot. Franois Perroux publie galement
des articles dans Fdration, porte-drapeau dune conception dcentralise de ltat
mais aussi de la cration dune union des tats europens afin de protger la civilisation europenne lemploi du terme civilisation correspond une vision nostalgique de lEurope chrtienne mdivale des imprialismes sovitique et amricain et des affrontements meurtriers entre nationalismes europens 25. La pense fdraliste possde la particularit dattribuer une signification inverse aux termes
voquant les dcoupages territoriaux, notamment nation , patrie , rgion ,
23

Cf. GREILSAMMER, 1974 ; CHENAUX, 1990 ; COHEN, 1999.


PERROUX, 1961 (1950), 123.
25
Cf. LOUBET DEL BAYLE, 2001, 465-469 et COUZON, 1995, 8-11 ; 1997, 11-12 ; 2001, 167-168. Dans
une note de bas de page, qui figure seulement dans la version publie dans conomie applique en 1950,
Franois Perroux signale que sur quelques autres aspects du dpassement de la nation , il a rdig trois
articles dont deux publis dans Fdration en 1949 : Dpassement de la Nation et Les nations
partisanes . Dans un numro de Fdration publi en fvrier 1949, une note de A.M. (vraisemblablement
Alexandre Marc) signale que tous les samedis, Franois Perroux anime un cours de doctorat la facult de
droit de Paris consacr au fdralisme o sont tudis le problme du dpassement du cadre national et
le rejet du supra-nationalisme de domination .
24

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Analyse conomique ou essai politique ?

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tat 26 : elle conjugue en effet un discours dcentralisateur fond sur lorganisation


ascendante des socits lambition de constituer de vastes regroupements se jouant
des frontires afin de lutter contre le nationalisme et limprialisme. Ce sont les
reliquats de cette mcanique intellectuelle singulire qui favorisent le recyclage de
larsenal idologique de la rvolution personnaliste et communautaire des annes
1930 dans le vibrant plaidoyer pour la constitution dune Europe communautaire.
lissue de cette analyse des relations internationales contemporaines qui dmontre le caractre pathologique des peurs europennes, induit par une perception errone de la nation lorsquelle est conue comme un espace gographique et politique,
Franois Perroux propose une interprtation originale de la notion despace : en invitant ses lecteurs apprhender lconomie mondiale autrement quen additionnant des
espaces nationaux, lconomiste met en vidence le phnomne majeur de la vie
conomique au XXme sicle, la dlocalisation des activits conomiques .
[] nous continuons de nous reprsenter exclusivement les relations entre nations
en situant les hommes et les choses dans un espace, en les concevant comme des
objets matriels contenus dans un contenant. []. Cette conception centrale du
contenant et du contenu est contredite de toutes parts par la vie moderne,
spcialement sous ses aspects conomiques [] 27.
Lvocation dune querelle classique sur la dtermination du revenu national,
agrgat de la comptabilit nationale calcul partir du produit national brut (PNB),
tmoigne de la prgnance des faits de dlocalisation dans le monde contemporain. En
effet, selon que lon cherche calculer le revenu dans la nation ou le revenu de la
nation, on passe de lespace banal le territoire national, cest--dire un espace
gographique et politique lespace conomique qui lui, nest pas localisable
par essence puisquil nie lexistence mme de limites spatiales, quelles soient
gographiques ou politiques.
Le revenu dans la nation est la somme des services nets obtenus sur le territoire
national par les nationaux et les rsidents (non nationaux). Le territoire national est,
dans ce cas, considr comme un contenant ; des hommes et des choses y sont contenus ; lobservateur dtermine, pour une priode, le flux de services nets qui dcoule
de lensemble. Cela revient dfinir lespace dobtention du revenu national et le
confondre avec lespace territorial cern par les frontires politiques. Le revenu de la
nation est autre ; il comporte en principe les services nets obtenus par les nationaux
rsidant ou non dans la nation []. On ne procde plus alors en dterminant le contenu dun contenant ; on agit comme si une entit avait dress un plan demploi de
biens et de services qui livre, par priodes, un revenu net global 28.
Que Franois Perroux sappuie sur le revenu national afin dtablir une distinction
rigoureuse entre lespace banal et des espaces conomiques nest pas anodin : en
1947-1948, il sest consacr ltude des outils susceptibles de guider la politique
conomique et notamment la comptabilit nationale alors en pleine gestation en
26
Par exemple, dans la terminologie du mouvement Ordre Nouveau, le terme patrie est synonyme
de rgion tandis que la nation a plutt le sens de patrie , ce qui se traduit par un certain mpris
pour les frontires. Comme le souligne J.L. Loubet Del Bayle, travers ces distinctions, le but recherch
par Ordre Nouveau tait de disloquer le cadre classique de "ltat-nation" en dispersant des niveaux et
dans des domaines diffrents les lments le constituant : "patrie", "nation", "tat" . LOUBET DEL BAYLE,
2001, 393.
27
PERROUX, 1961 (1950), 124-125.
28
Ibid., 126-127.

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France. Ses travaux ont t regroups dans un ouvrage publi en 1949, Les comptes
de la Nation 29. Ltude des espaces conomiques qui aurait d relever par dfinition
de la science conomique a t totalement oblitre au profit dune tude de lespace
envisag sous le seul aspect de la localisation banale des activits conomiques en
fonction du cot et du prix. Franois Perroux prsente donc ltude des illusions de
la localisation comme une piste de recherche fconde, qui montre clairement que
la localisation dans lespace banal du point de vue du cot et du prix nest quun
aspect des difficults de nos explications et de notre politique. Un autre, non moins
important, vient de ce quune unit ou une activit conomiques ne sont pas localisables . La thorie des espaces conomiques vise donc remdier aux lacunes de la
science conomique mais aussi rapprocher la science conomique de la politique
conomique concrte.
Lespace gonomique que nous nommerons pour viter ce mot inusit, espace
banal est dfini par des relations gonomiques entre points, lignes, surfaces, volumes. Les hommes et groupes dhommes, les choses et groupes de choses caractriss
conomiquement par ailleurs y trouvent leur place ; ils sont susceptibles de localisations gonomiques qui procdent de causes et entranent des consquences conomiques. Mais les espaces qui nous concernent directement sont les espaces conomiques. []. Ces espaces conomiques se ramnent commodment trois :
1) lespace conomique comme contenu de plan ;
2) lespace conomique comme champ de forces ;
3) lespace conomique comme ensemble homogne 30.
Afin de donner sens ces notions somme toute abstraites, Franois Perroux introduit un lment conomique concret, la firme, prise comme unit de production lmentaire et entendue, selon la dfinition accoutume, comme un ensemble de moyens
matriels et personnels soumis un mme pouvoir de disposition conomique .
laune de cette unit de mesure, Franois Perroux transforme la catgorisation spatiale
abstraite que la thorie conomique lui a permis de dgager en une description de la
ralit conomique contemporaine. Lespace banal de la firme correspond lespace sur lequel les moyens matriels et humains de lentreprise sont situs : les btiments, les machines, les matires premires, les salaris. Cest un espace technique
bien plus quconomique, dans la mesure o linstallation et le fonctionnement de
lentreprise sont lis des difficults de localisation dans lespace banal . Lespace
29

Cf. DARD, 2000, 106-107.


PERROUX, 1961 (1950), 127-129. Dans un article publi en 1944 dans la revue Mlanges dhistoire
sociale dnomination des Annales durant lOccupation et intitul Vers une nouvelle discipline.
Lorganisation de lespace , MauriceFranois Rouge, fonctionnaire la direction de lUrbanisme et de la
construction immobilire de la DGEN, prsente lorganisation de lespace comme une nouvelle science,
distincte de la gographie parce quelle est immdiatement oprationnelle et de lurbanisme, dont les
mthodes sont dpasses face des problmes qui doivent dsormais sapprhender lchelle mondiale.
Soucieux de confrer lorganisation de lespace un statut disciplinaire, MauriceFranois Rouge forge un
nologisme partir du prfixe de gographie et dun urbanisme entendu comme un orbanisme, la
gonomie. En 1947, MauriceFranois Rouge publie un ouvrage intitul La gonomie ou lorganisation de
lespace o il approfondit la notion de gonomie en dissquant les termes de lexpression dorganisation de
lespace. De 1949 1966, il est sous-directeur la direction de lAmnagement du territoire du ministre
de la Reconstruction et de lurbanisme, en charge des liaisons avec le Commissariat Gnral au Plan et les
ministres pour la prvision dquipements dintrt public et poursuit ses travaux sur lorganisation de
lespace, en faisant de la gonomie la science de lamnagement du territoire.
30

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conomique de la firme est dabord un espace dfini comme le contenu dun plan ,
cest--dire un ensemble de relations existant entre la firme, les fournisseurs et les
acheteurs. Cet espace conomique na donc aucun point commun avec lespace banal
et il ne peut faire lobjet dune quelconque reprsentation gographique. Le second
espace conomique de la firme se dfinit comme un champ de forces . Constitu
de centres eux-mmes producteurs et rceptacles de forces , ce type despace
conomique est celui qui se rapproche le plus de lespace banal et de lespace
plan puisque la firme, en qualit de centre , attire et loigne les hommes et les
choses de son espace banal et fait de mme avec les lments conomiques de son
espace plan . Enfin, le troisime type despace conomique correspond aux relations conomiques que la structure de la firme entretient avec dautres structures : la
structure de la firme est donc plus ou moins homogne par rapport dautres structures, dans des environnements diffrents. La superposition de ces trois types despaces conomiques lespace national franais prouve quel point la nation devenue
tat a suscit et install lillusion que les divers espaces humains et conomiques sont
superposables 31. Cette interprtation galvaude de lespace national sest traduite
par un aveuglement et une incomprhension face aux faits de dlocalisation des activits conomiques, parce quelle a persist dans lerreur selon laquelle une conomie nationale est contenue dans un lieu . Mme les partisans du libralisme conomique nont pas tir toutes les consquences du phnomne de la dlocalisation puisquils considrent le prix comme la seule et unique variable dajustement pour rendre compatibles les plans des individus, alors que des dcisions conscientes sont ncessaires pour rendre compatibles les plans des groupements, spcialement des groupements nationaux 32. Lapplication de la thorie des espaces conomiques lespace national aboutit la conclusion que la dissolution de la nation et de lconomie
nationale dans une Europe largie constitue bien lenjeu majeur du XXme sicle.

Dlocalisation et conomie contemporaine


Dot de ces outils conceptuels, Perroux peut dsormais approfondir et enrichir sa
rflexion sur les relations internationales contemporaines en gnral et lhistoire et
lactualit europennes en particulier. LEurope sans rivages, ouvrage publi en 1954,
reprend les thmes dvelopps quatre ans plus tt en les intgrant dans une vaste
fresque historique et politique de lide europenne : la premire partie est consacre
LEurope et les conomies dominantes , la seconde LEurope et les nations
31

PERROUX, 1961 (1950), 136. Le procs instruit contre les nationalistes franais ( Pour beaucoup de
nos compatriotes, la France est un espace politique qui concide grosso modo avec un espace culturel et
avec un espace conomique. Des hommes franais, des choses franaises sont contenus dans un contenant
dont les contours sont les frontires .) ne se traduit pas pour autant par la ngation de lide de nation. Au
contraire, Franois Perroux cherche renouer avec une conception originelle de la nation, dont Renan est
ses yeux le meilleur reprsentant : Les clbrants de ce culte du champ born, pleins de pit pour lobjet
quils enserrent, sont inattentifs limpit quils montrent lgard des objets quils oublient. Des millions
de Franais vivent hors de France et y sont morts : la "cendre des morts" qui "cra la patrie" nest pas
concentre dans un sous-sol. Lespace de prsence des ides, des traditions, des sentiments franais excde
de toutes parts lespace mtropolitain. Lconomie franaise, dans la mesure o elle garde vitalit et
chances, est hors de France, autant quen France. La localisation banale obnubile linoubliable affirmation
de Renan : une nation est un "principe spirituel" .
32
PERROUX, 1950 (1961), 137.

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o lon retrouve sans surprise une section consacre lanalyse des espaces conomiques, la troisime et dernire partie traitant de LEurope et la dvalorisation des
frontires . Ouvrage militant, sr de la solidit de ses hypothses thoriques,
LEurope sans rivages insiste sans relche sur limportance de lconomie comme
discipline pour aider comprendre les influences asymtriques et irrversibles que
les groupes humains, notamment les nations, exercent les uns sur les autres . En
accomplissant sa rvolution spatiale, la recherche conomique na pas seulement
ouvert la voie son renouvellement. Elle apparat dsormais, aux yeux de Franois
Perroux, comme le fer de lance dune organisation du monde fonde sur de vastes ensembles spatiaux partageant une histoire et des intrts communs, en vertu des principes chers la pense fdraliste.
[] lconomie contemporaine a particip ce renouveau de mditation sur lespace, sur les espaces, qui se manifeste dans tous les domaines de la science ; nous
avons commenc de reprer les espaces conomiques ; ils soffrent nous nettement
distincts des espaces gographiques et des espaces politiquement organiss par les
initiatives des tats nationaux. Les espaces conomiques qui seraient la mesure des
besoins de lhumanit au XXme sicle, il est largement en notre pouvoir de les crer ;
cest notre pouvoir den faire les espaces de notre libert commune. Ou bien
prfrerons-nous, indfiniment, les recettes de misre que soufflent lconomie avare
et les politiques meurtrires ? []. Il existe, nen pas douter, une convergence
frappante entre : loption contre lEurope rduite ; lanalyse moderne des ralits conomiques ; laspiration foncire la paix et lunit du monde 33.
La condamnation du localisme vulgaire est plus que jamais lordre du jour.
Toutefois, lorsquil reprend son analyse de la dlocalisation des activits conomiques qui entrane la dissociation des espaces humains , Franois Perroux
propose une vritable description gographique des consquences de la dlocalisation
conomique et de la dissociation de lespace banal et des espaces conomiques.
a) Une mme unit simple ou complexe a recours, pour vivre, des lments
situs loin de sa position dans lespace banal [].
b) Une mme unit, simple ou complexe, disperse consciemment ses tablissements ; une grande firme multiplie ses succursales ou ses bases ; une nation
disperse ses arsenaux, ses bases stratgiques et conomiques ; elle dcongestionne
ses centres industriels et urbains.
c) Une mme unit simple ou complexe [] se trouve prise dans des rseaux de
forces politiques et de contraintes publiques dont les ples sont trs distants de son
centre principal dactivit ou du centre o vivent les individus qui dcident du sort de
cette unit. []. Les espaces politiques, conomiques, techniques, juridiques, religieux, culturels, nont jamais concid ; ils nont jamais t exactement superposables
une mme aire territoriale 34.
33

PERROUX, 1954, VI-VII.


Ibid., 341-342. voquant la dispersion des tablissements conomiques, Franois Perroux cite
louvrage collectif de Gabriel Dessus, Pierre George et Jacques Weulersse intitul Matriaux pour une
gographie volontaire de lindustrie franaise, publi en 1949 dans la collection des Cahiers de la
Fondation nationale des sciences politiques. Cet ouvrage synthtise lensemble des travaux raliss pendant
lOccupation la DGEN sur la dcentralisation industrielle et publis de 1944 1945 sous la forme de neuf
fascicules intituls Rapports et travaux sur la dcongestion des centres industriels. Le Dpartement de biosociologie de la FFPEPH avait t troitement associ ces travaux. Cf. infra.
34

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Non content de livrer sa vision gographique des faits conomiques contemporains, Franois Perroux sappuie sur les observations du gographe Jean Gottmann
pour tayer son argumentation selon laquelle certains gographes sen prennent galement la tendance situer les hommes ou les lments qui influent sur lactivit des
hommes, le plus prs possible du point de lobservation banale 35. Jean Gottmann
crit en effet que lenvironnement physique, mme considr dans les plus petits
dtails, nest pas dtermin localement. Le climat dpend de forces dont les ples sont
gnralement situs fort loin. La fonction dune rivire, en un point, dpend de ce qui
se passe sa source et son embouchure. Le gographe, quand il prfre trcir son
champ explicatif va donc au rebours de la nature des choses 36. Quand la gographie
physique vient conforter lanalyse conomique de lespace dans sa critique de lespace banal
Cette critique commune des illusions provoques par lespace banal dbouche
sur lide quune coopration fructueuse entre les deux disciplines pourrait sengager
autour de la prparation de laction : gographie et conomie ne poursuivent-elles pas
lobjectif de faire comprendre lorganisation du monde afin de le transformer ? Fin
observateur des volutions pistmologiques de la gographie, Franois Perroux lance
un dfi aux gographes, qui, dans leur volont de dpasser le dterminisme gographique afin dvaluer laction des hommes, doivent justifier leur raison dtre et leur
spcificit. Des propos de Jean Gottmann sur la spcificit de son terrain dtude
La gographie tudie lorganisation de lespace diffrenci, accessible lhomme 37 , Franois Perroux dgage une vritable division du travail scientifique, qui
ne doit cependant pas se traduire par ldification dune cloison tanche entre les disciplines mais par un change permanent entre les acquis de la gographie et ceux de
lconomie.
Le gographe soccuperait donc de lespace en tant quil est diffrenci par la
prsence et par lactivit de lhomme, lconomiste en tant quil est organis en vue
du plus haut rendement au moindre cot, pour la satisfaction des besoins de lhomme.
Le principe de cette distinction nous parat juste. Fcond aussi en ce que la distinction
ouvre une collaboration entre deux disciplines qui peuvent tre rciproquement des
auxiliaires lune pour lautre, condition de ne jamais confondre leurs domaines et de
ne jamais opposer leurs mthodes 38.
Lincursion de lconomiste en gographie, son utilisation des savoirs gographiques afin de consolider sa dmonstration sur les illusions de la localisation ,
soulvent une srie dinterrogations : Franois Perroux a lu Jean Gottmann mais la-til compris ? rebours, les propositions de lconomiste ont-elles t entendues par
les gographes, commencer par cette proposition de travail en commun sur ce
domaine commun quest lorganisation de lespace ? 39.
35

PERROUX, 1954, 340.


Cette citation est extraite dun article intitul Geography and international relations publi en
1951 dans la revue World Politics.
37
Il sagit de la premire phrase de larticle de Jean Gottmann, De lorganisation de lespace.
Considrations de gographie et dconomie , publi en mai 1950 dans la Revue conomique : Ltude
de lorganisation de lespace accessible aux hommes est une proccupation commune aux conomistes et
aux gographes . GOTTMANN, 1950, 60.
38
PERROUX, 1954, 348.
39
Sur la notion dorganisation de lespace, cf. ROBIC, 1982 ; 1992, 140-142 ; 1996a, 53-61 ; 1996b, 4053 ; 1996c, 383 ; 1998, 164-167 et COUZON, 1999, 131-137.
36

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La rception des espaces conomiques en gographie

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La publication en mai 1950 dans la Revue conomique dun article intitul De


lorganisation de lespace. Considrations de gographie et dconomie sinscrit
dans la ligne des travaux de Jean Gottmann sur la dfinition de la gographie et
partant, de sa spcificit par rapport lconomie. Cette spcificit, quil sagit bien
de dfendre, conduit lauteur examiner sereinement lhypothse dune collaboration
fructueuse entre les deux disciplines, mme si les objectifs de lune et de lautre semblent trs vite diverger. Cette analyse saccompagne dune rflexion approfondie sur
lpistmologie de la gographie et de lconomie, qui vise interprter historiquement la csure intervenue entre les deux disciplines, premire phase dans la reconstruction dune collaboration renouvele entre gographes et conomistes.
Ltude de lorganisation de lespace accessible aux hommes est une proccupation commune aux conomistes et aux gographes. Cette tude constitue mme la
raison dtre du gographe : le souci de la rpartition dans lespace, de la varit mais
aussi des caractres dhomognit du monde dans lequel lhumanit se meut ces
soucis furent prsents de bonne heure dans lesprit des hommes. Ils suscitrent les
tudes gographiques. Ce furent presque les mmes problmes qui dterminrent la
cration des sciences conomiques. Lconomiste cependant part dun besoin plus
imprieux, du besoin dadministrer le monde et ses divers compartiments, de rendre
un espace donn viable pour la communaut qui lhabite. Lorganisation de lespace
intresse, en somme, les gographes parce que espace , les conomistes parce que
organisation . []. Voici donc que se dfinit pour les deux disciplines un champ
dexploration commun ; les buts noncs semblent pourtant diffrents : le gographe
cherche comprendre, lconomiste recherche les moyens dagir 40.
La galerie des grands anctres revisite par Jean Gottmann lappui de sa dmonstration, la place quil accorde Vauban, ce grand organisateur despaces ,
tendent bien prouver que les conomistes politiques du XVIIIme sicle avaient senti
quel point gographie et conomie taient insparables. Mais lvolution de lconomie politique au cours des XIXme et XXme sicles vers un degr dabstraction de
plus en plus lev expliquerait loubli progressif de lespace gographique , alors
que le point de dpart et le but sont les mmes : pour lconomiste, comme pour le
gographe, il sagit bien de comprendre lorganisation de lespace habit, en vue daboutir des conclusions pratiques, devant se traduire en une politique concrte.
Les conomistes partaient de donnes abstraites, telles que les prceptes de la
science financire ou encore des principes moraux, pour aboutir du concret. Les
gographes ont au contraire lhabitude de partir de lobservation de faits concrets, de
situations relles pour sefforcer daboutir des explications gnrales et donc thoriques des phnomnes de distribution dans lespace et dorganisation des contres.
[]. Vers la fin du XIXme sicle, la gographie moderne fut cre, curieux hybride,
entreprenant de jeter un pont entre les sciences naturelles et les sciences humaines.
Malgr les erreurs et les attaques des naturalistes comme des tenants de la sociologie
ou de la pure conomie politique, la gographie a subsist. Nous ne saurions expliquer
40

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GOTTMANN, 1950, 60.

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Organisation de lespace et rgion dans la gographie franaise

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sa vitalit, malgr linstabilit de ses doubles origines, que par la ncessit pour tous
denvisager le monde dans le cadre rgional et de comprendre la diversit de cette
disposition du monde dont les hommes se proccupent depuis des millnaires 41.
La rgion, valeur ajoute de la gographie ? Selon Jean Gottmann, cette notion qui
exprime la varit qui rsulte du compartiment du monde constitue la raison dtre
de la gographie parce que toute loi gnrale que les conomistes peuvent avoir
tablie, par dduction abstraite, sur le comportement de la monnaie par exemple, ne
sappliquera en un lieu donn quen fonction des conditions ambiantes, soit du cadre
rgional. Voici donc o la gographie vient laide de lconomie : elle lui fournit
son support matriel, elle intervient au passage du thorique au rel 42. La gographie, parce quelle pense en termes rgionaux, fournit la grille de lecture ncessaire la comprhension du monde contemporain. Elle doit donc prendre toute la mesure de son rle dans lexplication des mutations conomiques du XXme sicle et ce,
sans complexe face la puissance statistique dploye par les conomistes. Jean
Gottmann est conscient de la faiblesse des sciences humaines quant au degr de prcision des termes employs mais il exprime sa mfiance lencontre dun usage abusif
des statistiques en gographie en analysant louvrage publi en 1948 de lconomiste
amricain Edgar M. Hoover, The Location of Economic Activity. Les difficults de la
science conomique exprimer quantitativement les facteurs qui influent sur la rpartition dans lespace des activits conomiques permettent Jean Gottmann de mettre
en garde contre la tentation dexpliquer le fonctionnement des espaces rgionaux
partir de la seule thorie conomique. A contrario, la gographie, science de relations dans lespace , doit dsormais exploiter concrtement dans le cadre de la planification rgionale la documentation accumule depuis prs dun demi-sicle par
les gographes, notamment les Franais, qui se sont consacrs ltude minutieuse
des rgions. La planification rgionale ou lart de faire un projet dorganisation pour
un secteur despace rel dit rgion 43 sinscrit dans le prolongement des tudes rgionales des gographes et soppose la planification conomique qui elle, ne reprsente quun aspect abstrait de lconomie politique. Pour Jean Gottmann, la gographie, parce quelle est la science de lespace diffrenci , rpond naturellement aux
proccupations contemporaines lies lorganisation de lespace, mais la condition
que les gographes acceptent de prolonger leurs analyses vers lapplication.
Les propos de Jean Gottmann mettent laccent sur la difficult majeure de la
gographie franaise au milieu du XXme sicle : penser lorientation de ses analyses
du milieu rgional vers des actions concrtes damnagement du territoire et de planification spatiale. cet gard, lintrt des conomistes pour lorganisation de lespace
est ressenti par les gographes comme une vritable intrusion, qui vient compliquer
selon eux lapprhension de la notion de rgion. Le gographe tienne Juillard 44, dans
une srie darticles publis entre 1960 et 1962, sattache la dfinition de la rgion

41

Ibid., 62-63.
Ibid., 64.
43
GOTTMANN, 1952, 9.
44
Pour les gographes partisans dune orientation de la gographie vers laction, la thse dtienne
Juillard publie en 1954, La vie rurale dans la plaine de Basse-Alsace, tude de gographie sociale,
renouvelle le genre de la monographie rgionale en intgrant la problmatique de lamnagement du
territoire, qui confre au gographechercheur un statut dexpert des problmes rgionaux.
42

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gographique afin de contrer les conomistes sur le terrain de la terminologie, point


faible des gographes.
En fait, lespace des conomistes, au moins lorsquils se consacrent ltude
dune rgion, nest pas dune autre essence que celui des gographes. []. Lhabitude
de gnraliser les a conduits adopter une terminologie dont la rigueur est bien plus
grande que celle du vocabulaire empirique de la gographie rgionale. Notions depuis
longtemps dgages, mais non baptises par cette dernire, voici lespace homogne
oppos lespace polaris []. En revanche, nous laisserons ladministrateur et
lamnageur la troisime catgorie despace distingue par Franois Perroux quil
baptise de faon peu heureuse espace-plan ou espace-programme [] 45.
Le gographe ne sait pas seulement dcrire des paysages , instrument de recherche commode dans le dcoupage de lespace en ensembles homognes. Il a su
galement percevoir, et ce, depuis prs dun demi-sicle, des formes nouvelles damnagement de lespace, dont le principe dunit est la coordination des activits autour
dun centre. Cette rgion, les gographes nont pas russi la baptiser autrement
que rgion gographique, ce qui ne dit pas grand-chose, ou rgion humaine, ce qui
nen dit gure plus 46. La notion de rgion polarise propose par les conomistes
soulve donc une srie de problmes aux yeux du gographe : cette rgion a-t-elle une
consistance gographique ; est-elle encore celle du gographe ? Dans la ligne des
propos de Jean Gottmann, tienne Juillard rappelle quen matire dorganisation de
lespace, le gographe est lgitimement chez lui.
Les discussions quil [le thme de la dfinition de la rgion] soulve ds quon
lvoque prouvent que laccord nest pas fait, mme entre gographes. Et depuis
quelques vingt ans, ladoption par les conomistes dun point de vue spatial est venue
compliquer encore le problme. []. Expression synthtique de lamnagement du
territoire, cette rgion humaine est aussi concrte, aussi gographique que le
paysage. []. Cest le plus souvent le gographe, et non lconomiste et le planificateur, qui a rvl lexistence des divers ensembles rgionaux modernes ; et cest
encore lui de dire dans quelles dimensions territoriales [] tel programme rgional
a le plus de chances de russir. Sans vouloir chercher de vaines querelles de frontires
aux disciplines connexes, disons que, ds quil sagit dorganisation de lespace terrestre, par lhomme comme par la nature, le gographe est son affaire 47.

Planification spatiale contre planification conomique


Les termes employs par tienne Juillard dans son article de 1960 pour dsigner
les trois types despaces conomiques ne correspondent pas aux termes rellement
employs par Franois Perroux en 1950. Cette diffrence de langage est imputable
un disciple de Franois Perroux, lconomiste J.R. Boudeville, auteur en 1961 dun
ouvrage intitul Les espaces conomiques, o il rvise la catgorisation spatiale
labore par Franois Perroux en sattachant lui confrer un caractre pratique et
immdiatement applicable 48. En juin 1958, J.R. Boudeville a dirig la publication
45

JUILLARD, 1960, 930-931.


JUILLARD, 1961, 268.
47
Ibid., 267 et 269.
48
Lespace conomique conu comme champ de forces devient, dans la terminologie de J.R.
Boudeville, lespace polaris, htrogne, dont les diverses parties sont complmentaires et entretiennent
46

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dun Cahier de lISEA intitul Lconomie rgionale, espace oprationnel o il


na pas mnag ses critiques lencontre dune enqute mene entre 1952 et 1954 par
conomie et Humanisme sur lamnagement de la rgion lyonnaise : la dfinition de
la rgion polarise lyonnaise bien que suprieure toutes celles qui ont t conues
jusquici par les gographes franais est encore insuffisante du fait du manque de
donnes statistiques. Cest sans doute aux conomistes quil appartient en relation
avec les gographes de complter cette lacune 49. Un des auteurs de lenqute, le
gographe Jean Labasse 50 rtorque alors quil lui faut bien avouer notre surprise,
pour ne pas dire plus, devant ce constant recours aux mthodes mathmatiques pour
tenter de matriser la ralit vivante que reste, pour nous, une rgion. []. Le ferme et
riche opuscule de J. Boudeville nous fait souhaiter un inflchissement de la recherche
conomique rgionale vers la microanalyse afin quelle y puise ce sens du concret de
lhomme et du milieu sans lequel les travaux les plus mritoires demeureront, en large
part, vicis par labstraction 51. Critiquer la tendance spontane (tienne Juillard)
des conomistes vers labstraction, qui les conduit invitablement ngliger la dimension humaine des ralits rgionales, est un exercice rcurrent chez les gographes,
lecteurs sourcilleux des tudes dconomie rgionale. Ainsi, le gographe Philippe
Pinchemel stonne du traitement inflig la rgion du Nord par Ren Gendarme, un
conomiste proche de J.R. Boudeville, puisque tout en prenant une contre nettement dfinie en gographie, lauteur oppose avec force la notion despace conomique, espace dynamique qui se divise en de multiples espaces, financier, commercial,
de main-duvre, un espace gographique "clos et singulirement ferm" 52.
Ces critiques rciproques ne doivent pas seulement tre lues comme des tmoignages dune concurrence disciplinaire entre conomie et gographie autour de lorganisation de lespace. Elles renvoient galement des dbats plus profonds sur le
sens de la politique damnagement du territoire et le degr dimplication du gographe dans la mise en uvre de cette politique. Jean Labasse il dveloppe sa conception de lorganisation de lespace partir de 1959 dans un cours profess lInstitut
dtudes politiques de Paris, significativement intitul La planification rgionale et
lorganisation de lespace identifie lorganisation de lespace une gographie
volontaire car lorganisation comprend la fois la conqute et lamnagement de
lespace. Cette orientation de fait de la gographie vers laction revient considrer
que lorganisation de lespace et la gographie volontaire sont les composantes dune
seule discipline, lamnagement du territoire. Mais ladhsion de Jean Labasse un
amnagement du territoire conu comme un amnagement rgional se traduit par la
remise en cause dune conception conomiste de lamnagement du territoire et la
entre elles, et tout spcialement avec les ples dominants, plus dchanges quavec la rgion voisine .
Lespace conomique conu comme contenu de plan se transforme en un espace plan, simple cadre
institutionnel de la politique conomique rgionale.
49
BOUDEVILLE, 1958, 13.
50
limage dtienne Juillard, Jean Labasse compte parmi les gographes franais qui ont cherch
orienter leurs travaux vers laction. Gographe et banquier, il est lauteur en 1955 dune thse intitule Les
capitaux et la rgion : tude gographique, essai sur le commerce et la circulation des capitaux dans la
rgion lyonnaise. Lenqute sur lamnagement de la rgion lyonnaise tentait de dterminer les contours de
la zone dattraction de la mtropole lyonnaise partir des relations tlphoniques, des transports par
car, des migrations de main-duvre et surtout des rseaux bancaires.
51
LABASSE, 1959, 300-301.
52
PINCHEMEL, 1956, 293.

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mise en vidence de lopposition frontale entre amnagement et


dveloppement .
Lamnagement est une chose, le dveloppement en est une autre. Le premier est
essentiellement spatial et qualitatif, le second conomique et quantitatif. []. La
notion damnagement rgional se heurte [] au juridisme universaliste ancr dans
lesprit franais. Car celui-ci saccommode mal de la prise en considration de
dsquilibres rgionaux qui appellent ncessairement des mesures particulires [] 53.
Jean Labasse raffirme ce principe avec force dans son ouvrage publi en 1966,
Lorganisation de lespace. lments de gographie volontaire et surtout, dans larticle quil publie la mme anne dans conomie applique, la revue de Franois
Perroux. Amnagement de lespace conomique et gographie volontaire synthtise les ides dfendues dans louvrage : les dboires de lamnagement du territoire
sont imputables la confusion entretenue entre planification spatiale et planification
conomique, entre amnagement rgional et croissance conomique ; lamnagement
du territoire permet de renouer avec la dfinition originelle de la gographie, une
gographie fonde sur lobservation rgionale et oriente vers laction.
Depuis plus dun demi-sicle [] les gographes, notamment les Franais, ont
accumul une somme considrable de connaissances sur les composantes physiques,
conomiques et humaines des units rgionales qui constituent les ensembles
politiques nationaux ou internationaux du monde contemporain. Le fait est l que ces
ressources, de caractre essentiellement monographique, nont gure t mobiliss
[] par ceux qui ont pour tche damnager lespace. []. Le mlange des objectifs
et des genres, du sectoriel et du spatial, est lorigine de la plupart des contresens et
des dboires de lamnagement du territoire, en particulier en France. []. Il arrive
que ce qui est ple de croissance, sous langle de lconomie, se mue en foyer de
dsorganisation, sous lautre, quand les structures daccueil rurales, industrielles et
citadines nont pas t soigneusement prpares, et que tel investissement positif sous
le premier aspect devienne ngatif sous le second Do lquivoque dont sentourent des expressions comme lconomie rgionale ou le dveloppement rgional , comme si la projection dans lespace de la croissance conomique tait normalement source dharmonie alors que sous le coup du processus cumulatif cest
linverse qui est gnralement de rigueur 54.
Cette conception est galement partage par un autre gographe lyonnais ,
Maurice Le Lannou, lecteur de louvrage de Jean Labasse. En mettant laccent sur les
dsquilibres spatiaux engendrs par la croissance conomique, Maurice Le Lannou
revient sur la thorie des espaces conomiques de Franois Perroux, qui propose selon
lui une vision conceptuelle de lespace ngligeant la fois le territoire dans sa
dimension gographique et les aspects humains de lamnagement.
[] Lconomie na gure de pouvoir de prvision que dans le domaine sectoriel,
cest--dire par catgories dactivits, et elle apparat ainsi bien abstraite lgard des
dcisions de lamnagement global. Lconomie dcide de ce quil faut attendre de
lentreprise dans ses rapports avec des fournisseurs et des clients que dterminent en
partie les grandes options politiques nationales et internationales. Elle fait de lespace
une ralit mesure par des russites commerciales et constate que les aires daction
des entreprises peuvent fort bien stendre en proportion de leur degr de concen53
54

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LABASSE, 1960, 390 et 393.


LABASSE, 1966a, 627-628.

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tration. []. La gographie volontaire reste marque du respect de lhomme-habitant,


qui lemporte sur le producteur. []. Elle met laccent sur limportance des relations de voisinage , quelque agissantes que soient, dans la croissance conomique,
les collaborations grande distance clbres par Franois Perroux 55.
En 1949, Maurice Le Lannou sinterrogeait sur la vocation de la gographie humaine. Vingt ans plus tard, sa conception du rle du gographe rpond en partie au
dbat opposant conomistes et gographes sur le sens de lorganisation de lespace, la
dfinition de la rgion et les objectifs de lamnagement du territoire : Je veux que
nous laissions au sociologue et lconomiste le soin de dcouvrir les rgles gnrales sil y en a dans le comportement des socits humaines et le mcanisme des
productions et des changes. nous le concret et le diversifi quest la bigarrure des
conomies rgionales 56.
La thorie des espaces conomiques dveloppe par Franois Perroux entre 1950
et 1954 doit sapprhender la lumire de deux lments de langage. En premier lieu,
penseur politique marqu par le personnalisme des annes 1930, thoricien dune
communaut politique qui se mfie de la notion de territoire, il rinvestit ds
limmdiat aprs-guerre son idal communautaire dans un projet ddification dune
communaut europenne qui fait de son uvre sur les espaces conomiques, certes
pionnire du point de vue de lhistoire des doctrines conomiques, une vritable
uvre politique, tmoignage de la mutation de la pense communautaire de lentredeux-guerres en une pense fdraliste europenne. En second lieu, lpreuve
thorique se nourrissant de lobservation du prsent pour consolider ses acquis et
senrichir, la science conomique acquiert une dimension active, la fois utile au
dcideur et tourne vers les disciplines susceptibles dalimenter leffort continu de
comprhension du monde contemporain.
Lattachement des gographes lpreuve monographique dans la description de
la rgion se traduit par une certaine forme de rejet de toute approche formalise, qui
nglige selon eux des pans entiers dans la connaissance de ces contres. Cette diffrence dapproche, dordre mthodologique, induit une conception diffrente des objectifs de la politique damnagement du territoire, les gographes se prsentant comme les organisateurs lgitimes dun espace humanis, du fait de leurs connaissances
rgionales, cantonnant ainsi les conomistes dans un rle de praticien de la croissance
conomique. Inversement, les conomistes mettent en avant leur capacit formaliser
les ressources monographiques pour proposer des plans daction rgionaux immdiatement applicables qui font des gographes des pourvoyeurs dinformations bien plus
que des experts rgionaux orientant les rsultats de leurs recherches vers laction.
Ladoption par la science conomique franaise au milieu du XXme sicle dun point
de vue spatial semble bien avoir jou un rle dterminant dans le questionnement des
disciplines, et notamment de la gographie, autour de leurs objectifs et de leur raison
dtre, au moment o lamnagement du territoire affine ses mthodes, prcise ses
objectifs et devient lobjet dune politique mene lchelle du territoire national.
Isabelle COUZON
DATAR, Paris, France
isabelle.couzon@datar.gouv.fr
55
56

LE LANNOU, 1967 (1966), 178.


LE LANNOU, 1949, 244.

99

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