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Alianza

Races y razones

Hans Wemer Tobler

La Revolucin Mexicana
Transformacin social y cambio
poltico, 1876-1940
Presentacin de Frederich Katz

Consejo editorial de la coleccin:


John H. Coatsworth
Adolfo Gilly
Friedrich Katz
Enrique Semo
Iln Semo
John Womack

El consejo editorial de Races y razones pretende poner al alcance del


pblico una variada seleccin de ttulos donde se d cuenta del origen,
consecuencias y actualidad del proceso histrico mexicano. Con un
criterio interdisciplinario, esta coleccin rene los estudios e investigaciones ms notables y recientes sobre historia de Mxico.

Alianza Editorial

Ttulo original:
Die mexikanische Revolution
Gesellschaftlicher Wandel und politischer

NDICE
Umbruch, 1876-1940

Primera edicin en alemn: 1984.


Primera edicin en espaol: 1994.

Presentacin
Prefacio a la edicin alemana de 1984
Prefacio a la edicin mexicana

13
17
21

Introduccin general

Primera parte
Mxico en el Porfiriato (1876-1910/1911)

Traduccin: Juan Jos UtrillaJ Angelika Scherp


Portada: Carlos Aguirre
F?tograf~a.de la portad~: .Jess Snchez Uribe y Salvador Lutteroth
Tipografa: Solar, Servicios Editoriales S A de C V
Cuidado editorial: Arlette de Alba y A~gjc~ Mon~o;

t~c:;~~~::~~as
1);~OgrafaSreproducidas en este libro son de los fotgrafos Agustin
von 1860 bis he:re KgO B~ehm~ L<:stomadas del libro Fotografe Lateinamerika
doctora Erika Bill~ter~nsl aus urich, 1981, fueron incluidas con el permiso de la
1984, Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main
1994, Editorial Patria, S. A. de C. V.,
bajo el sello de Alianza Editorial
Renacimiento 180, Col. San Juan Tlihuaca
02400 Mxico, D. F.
Tels. 561-9299 y 561-4672

Impreso en MxicolPrinted

in Mexico

Introduccin a la primera parte. "Modernizacin" Y crisis:


condiciones estructurales de la Revolucin Mexicana
1. El desarrollo de Mxico desde la independencia hasta el inicio
de la pax porfiriana
2. Inversiones extranjeras, crecimiento econmico
y cambios sociales
3. Modernizacin agrcola y crisis agraria
4. La oligarquizacin del Estado y de la sociedad
5. Focos de crisis en los ltimos aos del Porfiriato:
causas generales de la Revolucin Mexicana

35
47
69
87
113
129

Segunda parte
Mxico en el proceso de transformacin poltica: la dcada
de las guerras civiles revolucionarias (1910-1920)
Introduccin a la segunda parte. Problemas fundamentales
del desarrollo de la revolucin, 1910-1920
153
1. El levantamiento rnaderista y la cada de Porfirio Daz,
1910-1911
201
2. La presidencia de Madero, noviembre de 1911- febrero de 1913 225
7

------------.r-----------~-------

-----------~

Hans Wemer

Tobler

3. La guerra civil de 1913-1914 y la cada del rgimen huertista


4. La escisin del movimiento revolucionario y el triunfo
del constitucionalismo, 1914-1916\
5. El Congreso Constituyente de Quertaro y la Constitucin
de 1917
6. El fracaso de la consolidacin revolucionaria: el gobierno
de Carranza, 1917-1920

249

PRESENTACIN*

305
347
373

Tercera parte
Mxico de 1920 a 1940: estabilizacin y polticas de reforma social
en la fase tarda de la revolucin
Introduccin a la tercera parte. Las consecuencias a largo plazo
de la revolucin: cambios en el Estado y la sociedad
1. El rgimen de los sonorenses, 1920-1935
2. Las relaciones entre Mxico y Estados Unidos: la influencia
externa sobre el transcurso de la Revolucin Mexicana
3. Estado y sociedad: la creacin del nuevo sistema poltico
4. Economa y sociedad: continuidad y cambio
5. Cambio y continuidad en la sociedad agraria: reforma y
conflictos en el agro
6. La presidencia de Crdenas, 1934-1940: poltica reformista
y estabilizacin del sistema en las postrimeras de la revolucin

613

Eplogo
Posfacio

673

Bibliografa
ndice onomstico
ndice analtico

705
713

405
419

463
483
525
559

661

683

Para muchos europeos el fenmeno de la Revolucin Mexicana es algo


que arroja enormes dificultades de entendimiento. Este hecho me vino a
la mente con claridad de modo muy peculiar. Cuando daba unas conferencias sobre la Revolucin Mexicana en la Universidad de Viena, invit
a algunos estudiantes a mi casa para or canciones revolucionarias mexicanas. Puse discos de las canciones ms famosas: La Adelita, La Valentina
y la Cucaracha. Al or la msica y la letra que yo les iba traduciendo, las
caras de los estudiantes se hacan cada vez ms incrdulas. Para los
austracos, lo mismo que para la mayora de los europeos, las canciones
revolucionarias deban ser marchas vibrantes y llenas de expresiones
como "libertad o muerte", el "futuro radiante" que clamaba por "el fin de
la explotacin" y convocaba al "desfile de revolucionarios alrededor de
la bandera roja". Pero lo que oan aqu era a alguien prometindole a
Adelita que iba a comprarle un vestido nuevo, alguien que le deca a
Valentina que si lo iban a matar maana mejor que lo mataran de una vez
y alguien que vinculaba los nombres de los hroes revolucionarios como
Pancho Villa y Venustiano Carranza con cucarachas pasadsimas de
mariguana. Podra ser esto una revolucin genuina?
Sus dudas fueron en aumento cuando compararon por primera vez la
historia de la Revolucin Mexicana con la de otras transformaciones
sociales importantes, como la revolucin francesa. Su conclusin: a
diferencia de los acontecimientos en Francia, la Revolucin Mexicana no
fue una revolucin propiamente dicha durante su fase decisi va, entre 1910
y 1920; no se haba dado un cambio profundo en la propiedad de los
medios de produccin. En Francia se destruy la mayor parte de las
grandes propiedades y sus pertenencias las adquirieron los campesinos o
los miembros de la poderosa burguesa francesa. En Mxico los cambios
de este tipo fueron muy limitados entre 1910 y 1920. Las divisiones de

* Un ao despus de la publicacin en alemn del libro de Tobler, Friedrich Katz lo


refiri en el artculo "No queremos cucaracha, queremos revolucin", el cual apareci en
Nexos en agosto de 1985, y que aqu reproducimos, con algunas modificaciones, a modo de
presentacin.
9

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Hans Wemer Tobler

tierra que Zapata llev a cabo en Morelos fueron la excepcin ms que la


regla, y para 1920 ms del 80 por ciento de la tierra de Mxico segua en
poder de los grandes latifundistas. Y por el contrario, a pesar del Artculo
27 de la Constitucin Mexicana, entre 1910 y 1920 las compaas estadunidenses de hecho haban fortalecido su control sobre la economa
mexicana. Aunque muchos investigadores mexicanos y estadunidenses
no compartan el sesgo cultural de los estudiantes austracos, haban
llegado a conclusiones similares y etiquetaban al levantamiento 'social
mexicano no como una revolucin, sino como una mera rebelin o, en el
mejor de los casos, como una revuelta.
Con su interesantsimo e importante libro Die mexikanische Revolution,
el historiador suizo Hans Wemer Tobler contribuye decisivamente a despejar estas dudas relacionadas con la autenticidad de la Revolucin Mexicana.
Tobler no est de acuerdo en que se subestime el enorme levantamiento
social que ocurri en Mxico, y con toda equidad y claridad lo denomina
revolucin. Hace esto porque examina los acontecimientos de Mxico no
slo desde una perspectiva de diez aos, sino en un lapso de tiempo mucho
ms amplio. Los inmensos movimientos populares que surgieron en Mxico, la destruccin del viejo Estado y del viejo ejrcito que esto produjo, el
debilitamiento profundo de las estructuras agrarias tradicionales en el periodo que va hasta 1940, lo mismo que la expropiacin de segmentos importantes de propiedades extranjeras; lo anterior y otros fundamentos llevan. a
Tobler a concluir que el trmino "revolucin" se puede aplicar por completo
a los acontecimientos de Mxico. Aunque no todo es nuevo en esta tesis,
muchos de los modos en que Tobler se ocupa de ella, lo mismo que la gran
cantidad de pruebas empricas, hasta ahora desconocidas, que ofrece para
respaldar estos hechos, son una aportacin totalmente nueva e importante
para la historia de la Revolucin Mexicana.
La obra de Tobler es uno de los pocos libros que trata en toda su
extensin el desarrollo complejo y prolongado de Mxico de 1876 a 1940.
Es de los pocos que se basan en una variedad amplsima de fuentes
primarias: los papeles presidenciales en el Archivo General de la Nacin
y los Archivos de Condumex en Mxico, un buen nmero de archivos
diplomticos y otro tipo de archivos estadunidenses, lo mismo que fuentes
europeas. Tambin se apoya en el repaso ms amplio que yo conozca de
toda la literatura secundaria y de las nuevas investigaciones que se han

Presentacin

11

realizado en los ltimos aos sobre la Revolucin Mexicana. Una de las


contribuciones ms originales y profundas de Tobler a la historia de la
Revolucin Mexicana es su descripcin, anlisis y evaluacin de la creacin de la nueva burguesa que surgi en Mxico al concluir la fase
armada revolucionaria en los aos veinte. Hasta ahora se ha trabajado
poco sobre las fortunas que se amasaron en la dcada de los diez y los
veinte y en la muy compleja relacin entre la nueva clase alta y la vieja,
y entre stas y los capitalistas extranjeros durante los aos 1920-1940.
Tobler se ocupa tambin de la compleja relacin entre la clase prerrevolucionaria y el ejrcito que surgi de la revolucin. De hecho, este
ltimo juega un papel central en el libro de Tobler y la valoracin que
hace de sus variados reacomodos ao tras ao, y de su papel militar,
poltico, social y econmico, es algo totalmente nuevo e importante. Gran
parte del trabajo que hasta ahora se ha hecho sobre los ejrcitos revolucionarios de Mxico se ha limitado a valorar su liderazgo y sus tcticas.
Tobler va un paso ms all al ocuparse de sus integrantes. Qu efecto
tuvo el hecho de que en ciertas fases de la revolucin un nmero sustancial
de soldados tuviera entre trece y quince aos, qu papel jug esto en el
desempeo, la naturaleza y las polticas de los ejrcitos revolucionarios?
Cul fue la naturaleza del financiamiento del ejrcito? Cul era el trato
y el pago que se daba a los soldados? Hasta qu grado era un ejrcito de
voluntarios y hasta qu grado volvi a darse el reclutamiento forzado o la
leva?
Los historiadores de Mxico conocen a Tobler desde hace mucho
tiempo gracias a su trabajo estimulante y original sobre la transformacin
del ejrcito mexicano en los aos posteriores a 1920. Aqu muestra una
vez ms, con datos nuevos y hasta ahora desconocidos, cmo muchos
generales de los ejrcitos revolucionarios se volvieron miembros de la
burguesa y cmo, al mismo tiempo su tendencia fue defender la vieja
clase terrateniente contra el surgimiento de revueltas campesinas que la
revolucin haba iniciado. Y sin embargo, al mismo tiempo describe
cmo, a pesar de todas estas transformaciones, el antiguo ejrcito revolucionario nunca podr identificarse con el viejo ejrcito federal. A diferencia de ste, que respondi favorablemente a los llamados de la oligarqua
tradicional de Mxico y de los empresarios extranjeros para derribar a
Madero en 1913, el nuevo ejrcito revolucionario se neg a or los

.--

12

Hans Wemer Tob1er

llamados tanto de los hacendados mexicanos como de las compaas


petroleras estadunidenses para participar en el derrocamiento de Crdenas
en 1938. Igualmente equilibrada y original es la valoracin de Tobler
sobre el surgimiento, cooptacin, resurgimiento, destruccin parcial, autonoma o falta de autonoma de los movimientos populares, tanto de los
trabajadores como de los campesinos entre 1910 y 1940.
El libro de Tobler es ms que un anlisis de estos problemas y una
descripcin de la historia de la revolucin, aunque en ambos casos tiene
muchas cosas nuevas que ofrecer. Es el intento de una nueva sntesis de la
Revolucin Mexicana en la que Tobler aporta sus profundos conocimientos
y percepciones acerca de la historia revolucionaria europea. La primera
edi~in del presente libro se public en 1983, antes de la aparicin de una
sene de obras sintticas recientes sobre la Revolucin Mexicana, principalmente las obras de Alan Knight (The Mexican Revolution, Cambridge,
1986), Francois Xavier Guerra (Le Mexique: de l'ancien regime a la
revolution, Pars, 1985) y John Mason Hart (Revolutionary Mexico. The
Coming and Process of Mexican Revolution, Berkeley y Los ngeles,
1987). En el prefacio a la presente edicin mexicana y en el posfacio, Tobler
destaca la importancia de estos libros para el estudio de la revolucin. Sin
embargo, estas obras no le restan importancia a la contribucin de Tobler.
Su trabajo se distingue del de los autores anteriores sobre todo en que Tobler
considera a la revolucin como un proceso que abarca de 1910 a 1940.
~ Despus de la lectura de este libro, uno comprende por qu la Revolu- cin Mexicana sigue siendo una de las pocas revoluciones del siglo xx
que an conserva legitimidad ante los ojos de su propio pueblo. Ahora
que el nombre de San Petesburgo sustituye al de Leningrado y que las
estatuas de los anteriores hroes revolucionarios han sido eliminadas de
toda Europa del Este, en Mxico nadie soara ni remotamente con
cambiar la calle de Francisco 1. Madero por la Avenida Porfirio Daz o
con quitar las estatuas de Emiliano Zapata, Pancho Villa o Venustiano
Carranza. No hay seal ms clara de la legitimidad actual de la revolucin
para la mayora de los mexicanos que el hecho de que no slo el partido
en el gobierno, sino tambin uno de los principales partidos de la oposicin e inclusive la guerrilla armada afirman ser los herederos legtimos
de la revolucin.
FRIEDRICH

KATZ

PREFACIO A LA EDICIN ALEMANA DE 1984*

Las revoluciones figuran entre los fenmenos ms pujantes del siglo xx.
EfOrilla persistente han moldeado el desarrollo de numerosas naciones
e incluso -si se piensa en Rusia y en China- el de extensas regiones del
mundo. Si bien la Revolucin Mexicana no puede reclamar semejante
envergadura en la historia mundial, s represent la primera revolucin
"autntica" de Amrica Latina en el siglo xx, ya que se distingue con
claridad de los golpes de Estado y las insurrecciones militares prevalecientes en la regin. Su impacto sobre el desarrollo de Mxico en este
siglo est fuera de duda, y esta razn me impuls a dedicarrne a su estudio
a principios de 1970.
Los trabajos de archivo los efectu en Mxico y en Estados Unidos en
los aos 1970 y 1971, completndolos en 1975 durante otra estancia en
Mxico. La realizacin de este estudio, interrumpida con frecuencia por
otras obligaciones, requiri por lo tanto de ms de diez aos. Esta
circunstancia tuvo tambin su lado bueno. Adems de que pude acercarme
a mi tema hasta cierto punto en etapas, mediante una serie de ensayos,
tambin la imagen de la Revolucin Mexicana experiment marcados
cambios durante ese tiempo. Mientras que los estudios anteriores comprendan la revolucin sobre todo como una brusca ruptura social, las
investigaciones recientes ponen ms de relieve las continuidades entre el
Porfiriato prerrevolucionario, la revolucin y el rgimen posrevolucionario; si en la imagen tradicional de la revolucin los campesinos en rebelin
aparecieron como los actores principales del suceso, en los trabajos de los
aos setenta pasa cada vez ms a primer plano la importancia de los estratos medios de la sociedad; mientras que hasta los aos sesenta la
"Revolucin del Sur" todava dominaba la visin de la revolucin en
conjunto, las obras acerca de la "Revolucin del Norte" han revelado
desde entonces su importancia para la comprensin global de la Revolucin Mexicana.' Tambin en cuanto a la historiografa del periodo prerre-

* Ligeramente

abreviado por el autor.


Para una exposicin ms detallada del estado de la investigacin a mediados de los
aos setenta, vase Hans Wemer Tobler, "Zur Historiographie der mexikanische Revolution,
1

13

14

Hans Wemer Tobler

volucionario se hanapuntado considerables avances durante la dcada


pasada. Particulamente la investigacin de las condiciones agrarias anteriores a la revolucin ha producido nociones del todo nuevas, de
importancia fundamental para comprender este proceso histrico.'
Los nuevos resuilados de tal investigacin sern presentados en esta
obra. Dado el amplioespacio de tiempo y el alcance temtico del estudio,
huelga decir que slodeterminadas partes se basan en una exploracin
directa de las fuentesprimarias; stas conciernen sobre todo a cuestiones
del sector agrario y del desarrollo poltico administrativo entre 1910 y
1940, en especial elperiodo de 1920 a 1935, del que originalmente me
ocup dentro de unmarco temtico ms estrecho. Aun as, la transformacin de la sociedad agrariay el papel de los campesinos desde el Porfiriato
hasta finalizar la presidencia de Crdenas (1940), as como los cambios
en el sistema polticode Mxico, representan el foco central del presente
trabajo. Ellos constituyen las esferas centrales que sufrieron persistentes
transformaciones bajo la influencia de la revolucin. En cambio, el
desarrollo de la economamexicana como tal slo se tratar en la medida
en que sea necesariopara comprender las condiciones previas a la revolucin, su transcum y consecuencias. Este tema de por s ya est bien
cubierto, sobre todopor trabajos cuantitativos acerca del crecimiento
econmico de Mrco.! Finalmente, la perspectiva con la cual se considera la RevolucinMexicana suele ser "desde adentro", es decir que, aun
cuando se tienen encuenta a grandes rasgos las poderosas fuerzas externas
que influyeron en su transcurso, stas aparecen algo subestimadas. Tambin a este respecto se cuenta ahora con un ensayo sobresaliente para el
periodo de 1910 a 1920,al cual cabe recurrir para obtener una nocin ms
definida de las relacionesexteriores de la revolucin.'
1910-1940", en ManfredMols y Hans Werner Tobler, Mexiko. Die institutionalisierte
Revolution, Colonia y V~na,1976, pp, 4-48; asimismo, vase Barry Carr, "Recent Regional
Studies on the MexicanRevo1ution", en Latin American Research Review, xv, nm. 1, 1980,
pp. 3-14; David C. Bailey,"Revisionism and the Recent Historiography of the Mexican
Revolution", en HispanicAmerican Historical Review, 58, 1978, pp. 62-79.
2 Vase Hans WernerTobler, "Bauernerhebungen
und Agrarreform in der mexikanische
Revolution", en Mols yTobler, Mexiko. pp. 115-170; en particular pp. 116-123.
. 3 Me refiero sobre lodoa los trabajos de Clark W. Reynolds, Leopoldo Sols, James W.
Wilkie y Fernando Rosenzweig.
4 Friedrich Katz, ThSecret War in Mexico. Europe, The United States and the Mexican
Revolution, Chicago UP, Chicago, 1981.

Prefacio a la edicin alemana de 1984

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En general el presente estudio, a pesar de su considerable extensin,


contiene no pocas lagunas informativas, que sin embargo podrn cubrirse
fcilmente, sobre todo a partir de la publicacin de la detallada Historia
de la Revolucin Mexicana de El Colegio de Mxico.' Mayor gravedad
reviste la circunstancia de que, pese a los mencionados avances en los
ltimos aos, muchos aspectos comprendidos dentro de la temtica aqu
tratada han sido poco o nada investigados an. No obstante, este fundamento en su totalidad me parece suficientemente slido para basar en l
una visin general de la revolucin, que ciertamente dejar sin resolver
un gran nmero de cuestiones aisladas, pero al menos presentar con
claridad los rasgos elementales de este proceso.
Como el lector podr reconocer rpidamente, mi inters se concentra
no tanto en una exposicin detallada de la historia de los acontecimientos,
a veces dramticos, del Mxico de comienzos del siglo xx, sino ms bien
me interesan las estructuras sociales y econmicas, los procesos polticos,
los movimientos sociales y los patrones de comportamiento social y
poltico, o sea los factores sin cuyo conocimiento la historia pura de los
sucesos tendra que aparecer con frecuencia como un alboroto confuso,
particularmente en el caso de la Revolucin Mexicana. Por otra parte,
desde luego un breve resumen de los acontecimientos es indispensable
para orientarse en el laberinto del desarrollo descrito. Espero haber
logrado, hasta cierto punto, el pretendido enlace en la historia narrativa y
la estructural.
Con el fin de facilitar al lector la orientacin dentro de esta temtica
bastante amplia, las tres partes de que se compone el estudio van precedidas respectivamente por una breve introduccin que en pocas palabras
plantea las cuestiones y los problemas ms importantes, adems de sealar
los captulos en los que se tratan estos temas con mayor detalle.
Para la realizacin del presente estudio recib el apoyo mltiple de
instituciones y colegas, lo cual quisiera agradecerles sinceramente. Una
beca de posdoctorado por parte del cantn de Zurich me permiti el primer
viaje a Mxico en 1970 y 1971, para realizar la investigacin en archivos
y bibliotecas. Mi universidad, la ETH Zurich, asimismo apoy activamente

'11

5 Esta coleccin publicada por El Colegio de Mxico, es la obra conjunta de 16 autores


23 tomos y abarca el periodo de 1910 a 1960.

16

Hans Werner Tobler

la realizacin de la presente obra. Por ltimo, Yvette Angst fue la responsable de pasar el manuscrito en limpio.
Recib de Rudolfvon Albertini el impulso y el aliento para ocuparrne
de la historia reciente de Amrica Latina; Rodolfo Stavenhagen, a su vez,
me encauz hacia mi tema inicial, el hasta entonces poco explorado
periodo comprendido entre 1920 y 1935. En El Colegio de Mxico me
asesor sobre todo Moiss Gonzlez Navarro; debo valiosas sugerencias
a la gran cantidad de conversaciones que sostuve con l, Barry Carr,
Hctor Aguilar Camn, Ramn Ruiz y Enrique Krauze, as como a
Manfred Mols, junto con el cual publiqu en 1976 algunos resultados
parciales de mis investigaciones.
El mayor beneficio lo obtuve del intenso intercambio de las ideas con
Friedrich Katz. Sus obras me han proporcionado conocimientos fundamentales acerca del desarrollo histrico del Mxico moderno. Sobre todo
le agradezco su lectura crtica del manuscrito y numerosas sugerencias
productivas, aunque no en todos los casos haya logrado atenderlas.
Mi esposa Sabeth tuvo una participacin decisiva en el presente trabajo. Cola~or conmigo en los archivos y las bibliotecas de Mxico y
Estados Umdos y examin, posteriormente, los innumerables microfilmes
de los National Archives en Washington. En este sentido, por lo tanto,
este libro es tambin obra suya.
HANS WERNER TOBLER

Zurich, noviembre de 1983

PREFACIO A LA EDICIN MEXICANA

Es cierto que para todo autor es motivo de satisfaccin ver publicadas sus
investigaciones en aquel pas que ha sido objeto de sus estudios y en el
cual recibi tanto respaldo, aliento y muestras de amistad, aun cuando las
primeras investigaciones daten de dos dcadas atrs y la publicacin del
libro en alemn de casi una. Sin embargo, al mismo tiempo este hecho
causa cierto malestar. Es que precisamente en los aos ochenta las
investigaciones sobre la historia de la Revolucin Mexicana han producido una gran cantidad de nuevos resultados que, en particular, debido a
su orientacin regional o local, han arrojado luz sobre muchas facetas
hasta ahora poco conocidas, y de este modo han dado ms relieve a la
imagen de conjunto de la revolucin. Con todo, espero que el hecho de
que estos nuevos conocimientos no se hayan, podido tener en cuenta en el
presente trabajo no sea perjudicial para mi libro. Concebido como sntesis
y abarcando un amplio espacio de tiempo, mi intencin era destacar los
rasgos generales de la Revolucin Mexicana, lo cual implicaba de todos
modos renunciar a veces a entrar en detalles y hacer todas las diferenciaciones debidas.
El presente texto no difiere mucho de la versin alemana, publicada en
1984. Aparte de este nuevo prefacio para 'la edicin mexicana, se ha
modificado y ampliado la introduccin que sigue y adems se ha agregado
un eplogo en el cual se abordan algunos de los importantes resultados de
la investigacin histrica durante la dcada de 1980. Desde la publicacin
de mi libro en 1984, no slo han sido publicadas gran cantidad de
monografas sino que, mientras tanto, tambin han aparecido algunas
amplias exposiciones de conjunto que presentan al mismo tiempo una
llueva interpretacin histrica del desarrollo histrico analizado. En el
posfacio se abordarn tres de estos estudios. En 1985 apareci el extenso
studio en dos tornos de Francois-Xavier Guerra, Le Mexlque. De I'Ancien
'R gime a la Rvolution; en 1986 public Alan Knight su ~onumental
ibra, ta~bin en dos tomos, The Mexican Revolution, quem'incit a
I visar en parte la introduccin original; en 1987, nalmente, fue publi'udo en ingls el trabajo de .John M. Hart Revolutionary Mexico The
17

-18

11111111

Hans Wemer

Tobler

Coming and Process of The Mexican Revolution.' Las tres obras tienen
varios rasgos en comn: su exposicin est colocada dentro de un cuadro
terico ms amplio, presentan modelos explicativos, desarrollan tipo 10gas y proponen perspectivas comparativas, y finalmente, todas pretenden
ofrecer una nueva interpretacin del desarrollo histrico analizado. Por
esto ya no se puede afirmar --como se ha hecho en la introduccin de la
edicin alemana- que en la mayora de los trabajos histricos de la Revolucin Mexicana se renunciaba a tratar tericamente el carcter de sta.'
Como se desprender del eplogo, el debate sobre el carcter de la
Revolucin Mexicana no ha llegado en modo alguno a su trmino; hasta
se podra decir que en cierto sentido ha sido reanimado de nuevo. Si bien
-basndome
sobre todo en las investigaciones de Knight- enfatizara
hoy algo ms el fenmeno de genuinas movilizaciones campesinas,
tambin fuera del movimiento zapatista de Morelos; esto, a mi modo de
ver, no implica que la revolucin tenga que ser entendida de nuevo
esencialmente como movimiento campesino y revolucin agraria en el
sentido que le han dado Tannenbaum y Silva Herzog.' Lo que emerge con
mayor calidad -en especial debido al trabajo de Knight- es el carcter
heterogneo de esta revolucin, la significacin de sus mltiples compo-

Prefacio

a la edicin

mexicana

19

nentes regionales y locales, la meditacin de movimientos populares por


nuevas lites polticas y el entrelazanliento dialctico de la "revolucin
desde abajo" y "desde arriba". En esta interpretacin de la Revolucin Mexicana se basa tambin el preSente estudio; que es -me pareceuna de las pocas sntesis que colocan la revolucin en un periodo de
tiempo que va desde el Porfiriato hasta la poca de Crdenas.
Si es verdad --como se tratar de exponer en la introduccin que ')
sigue- que las reformas finales de los aos treinta son parte integrante J
de esta revolucin y no simplemente efecto de un periodo de depresin
que afect a Amrica Latina en general, entonces considero que una
exposicin como la presente, que concibe la revolucin en sentido tan
amplio, todava conserva su utilidad. Adems espero que las lagunas e
insuficiencias de tal empresa sean cOIllpensadas por la visin de conjunto
de este desarrollo histrico desde la perspectiva de un solo autor.
Por ltimo, deseo agradecer la colaboracin de Maren Jacobsen en la
revisin de la traduccin para la presente edicin de mi obra.
HANS WERNER

TOBLER

Zurich, noviembre de 1991

1 Francois-Xavier Guerra, Le Mexique. De /'Ancien Rgimen ii la Rvolution, 2 t., Pars,


1985; Alan Knight, The Mexican Revolution; t. 1: Porfirians, Liberals & Peasants, t. 11:
Counter-Revolution and Reconstruction, Cambridge, 1986; John M. Hart, Revolutionary
Mexico. The Coming and Process ofThe Mexican Revolution, Berkeley, 1987. [Hay ed. en
espaol de Alianza Editorial: El Mxico revolucionario. Gestacin y proceso de la Revolucin Mexicana, Mxico, 1990.] Bsicas son tambin ahora las contribuciones publicadas en
la Cambridge Historyof Latin American, t. v: Friedrich Katz, "Mxico: Restored Republic
and Porfiriato, 1867-1910"; John Womack, ''The Mexican Revolution, 1910-1920"; Jean
Meyer, "Mexico: Revolution and Reconstruction in the 1920s"; t. VII: Alan Knight, "Mexico,
c. 1930-1940". En particular, la contribucin de Womack se considera un punto culminante
de la historiografa "revisionista",
2 Una de las pocas excepciones en aquel entonces era el libro de Ramn Ruiz, The Great
Rebellion, Mexico 1905-1924, Nueva York, 1980, que -a pesar de haber aparecido en la
coleccin Revolutions in the Modero World- concede a la Revolucin Mexicana nicamente el rango de "gran rebelin"; dentro del marco de su sistema terico, los trabajos de
clara orientacin marxista han tratado naturalmente de caracterizar esta revolucin segn
sus criterios. Alan Knight presenta una crtica algo polmica de estas obras: "The Mexican
Revolution: Bourgeois? Nationalist? Or just a 'Great Rebellion'?", en Bulletin of Latin
American Research, 412, J985, pp. 1-37, especialmente pp. 1-6.
3 Vase el eplogo, nota 3.

r.

INTRODUCCIN GENERAL

Todo trabajo cientfico sobre una revolucin requiere de un mnimo de


reflexiones terico-conceptuales previas. Qu es una revolucin? Corresponde la revolucin examinada a algn tipo determinado? Es posible
medirla comparndola con un modelo revolucionario ms general? Pueden acaso explicarse sus causas, transcurso y consecuencias por medio de
teoras generales sobre la revolucin?
Pese a que la revolucin, segn coment Theodor Schieder, "es sin
duda el problema ms estudiado entre los grandes fenmenos del curso
histrico", an no se puede hablar de manera alguna de la existencia de
una teora que explique satisfactoriamente la naturaleza de la revolucin
en s. 1 Si bien el inters en la teora de la revolucin ha aumentado mucho
durante las ltimas tres dcadas, sobre todo en el mbito de las ciencias
sociales, y ha llevado a la creacin de nuevas definiciones, clasificaciones,
tipologas y modelos de la revolucin, no existe la menor duda de que no
se ha producido una teora general de la revolucin.'

* Modificada

por el autor para la edicin en espaol.


Schieder, "Theorie der Revolution", en Schieder (comp.) Revolution und
Gesellschaft, Friburgo, 1973, pp. 13-45; aqu: p.14.
I
2 Un excelente resumen crtico de la vasta bibliografa al respecto puede encontrarse en
Georg P. Meyer, "Revolutionstheorien
heute - ein kritischer Uberblick in historischer
Absicht", en Hans Ulrich Wehler (comp.), 200 Jahre amerikanische Revolution und Revo1 Theodor

21

22

1
1

Hans Wemer Tobler

Esto no significa, sin embargo, que dichas reflexiones tericas acerca


de las revoluciones carezcan de valor para el historiador. Tanto los
modelos de enfoque sociopsicolgico como las aproximaciones desde el
punto de vista de la teora de sistema o los trabajos que tienen por centro
el conflicto poltico han profundizado nuestro conocimiento de los factores centrales de la revolucin, as como la rivalidad entre estos planteamientos explicativos y la controversia ya ms antigua entre la visin
"burguesa" de la revolucin y la marxista. As, por ejemplo, resulta
evidente que las categoras de la "deflacin del poder" y la "prdida de
autoridad" de las lites dirigentes, que estableci Chalmers Johnson como
factores centrales de una crisis prerrevolucionaria, son sumamente significativas tambin en el caso de Mxico segn lo demuestra, por ejemplo,
Alan Knight mediante el ejemplo de la crisis de legitimacin que tuvo el
rgimen porfirista en su fase tarda.' Asimismo, el modelo sociopsicolgico planteado por James C. Davies y desarrollado por Ted Gurr, con su
nocin clave de la "privacin relativa", coincide hasta cierto punto con el
comportamiento de determinados grupos de la poblacin durante el
Porfiriato.' Por ltimo, no se puede negar que los mecanismos de los conflictos polticos que se producen dentro de grupos sociales, y en los cuales
lutionsforschung, nm. extraordinario 2 de Geschichte und Geschichtsgesel/schajt,
1976,
pp. 122-176. Vanse tambin las introducciones de Klaus von Beyme Volker Rittberger,
en K. von Beyme (comp.), Empirische Revolutionsforschung, Opladen, 1973; as como Urs
Jaeggi y Sven Papcke, Revolution und Theorie 1. Materialien zum brgerlichen Revolutionsverstiindnis, Frankfurt del Meno, 1974. Ambas obras contienen una interesante seleccin de
los ensayos "clsicos" o ms recientes sobre el fenmeno de la revolucin y su teora; por
ejemplo, en Jaeggi/Papcke, pp. 259-278, la importante contribucin de Lawrence Stone,
"Revolutionstheorien".
Asimismo son de importancia: la introduccin y los ensayos en
Martin Janicke (comp.), Herrschajt und Krise, Opladen, 1973. Muy interesantes son, desde
un punto de vista marxista: Manfred Kossok (comp.), Studien zur vergleichenden Revolutionsgeschichie, 1500-1917, Berln, 1974; as como M. Kossok, Vergleichende Geschichte
der neuzeitlichen Revolutionen. Methodologische und empirische Forschungsprobleme,
Berln, 1981. Sobre el problema de la revolucin en Amrica Latina: Hans-Jrgen Puhle,
" 'Revolution' von oben und Revolution von unten in Lateinamerika", en Geschichte und
Gesellschaft, ul2, "Revolution und Reformen in Lateinamerika", 1976, pp. 143-159.
3 Chalmers Johnson, Revolutionstheorie, Colonia, 1971; Knight, Mexican Revolution 1,
pp. 165-167, donde atribuye la crisis de legitimacin del "antiguo rgimen", entre otras cosas,
a la desaparicin de las tradicionales relaciones de patronazgo entre las lites y los campesinos.
4 James W. Davies, "Eine Theorie der Revolution", en von Beyme (comp.) Empirische
Revolutionsforschung,
pp. 185-204; Ted Gurr, Rebel/ion. Eine Motivationsanalyse
von
Aufruhr, Konspiration und innerem Krieg, Dsseldorf, 1972.

I
I

Introduccin general

23

tanto insiste Charles TiUy, tambin deben estar en el centro de toda


investigacin sobre la Revolucin Mexicana.'
Con todo, el presente trabajo acerca de la Revolucin Mexicana no se
orienta en primer lugar segn estas reflexiones tericas sobre la revolucin
y sus controversias. En principio, la aplicacin de teoras y modelos, con
frecuencia sumamente abstractos, al anlisis de la realidad histrica
concreta generalmente resulta una empresa difcil y no. pocas veces
problemtica. Por otro lado, la investigacin cientfica de la Revolucin
Mexicana no se inici en mayor escala hasta hace unas tres dcadas, salvo
uno que otro trabajo precursor de' gran valor. Por eso, al contrario de lo
que sucede, por ejemplo, en el caso de la Revolucin francesa, no han sido
todava esclarecidas muchas cuestiones que seran justamente muy importantes para clasificar esta revolucin desde el punto de vista tericosistemtico, aun cuando, como se explicar en el eplogo, precisamente
en los ltimos diez aos han sido publicados trabajos sumamente importantes tanto en el aspecto emprico como en el terico-metodolgico.
Hoy da existe entre los historiadores un amplio consenso en lo que se
refiere a las condiciones previas de esta revolucin. En general, se
considera que por un lado la centralizacin poltica, es decir, la expansin
y el fortalecimiento del Estado nacional a expensas de las autonomas
regionales y locales, y la creciente comercializacin agrcola y la crisis
agraria que sta entraaba, por otro, son las causas estructurales ms
importantes, las causes lointaines de la revolucin. Mientras que Guerra
ha descrito muy claramente el proceso de centralizacin estatal durante
el Porfiriato, Knight ha hecho resaltar muy bien el contexto general del
desarrollo agrario mexicano y ha mostrado en qu medida este desarrollo
-a diferencia de lo sucedido en otros pases latinoamericanos en el
mismo periodo- resultara sumamente conflictivo."
Tambin hay un amplio consenso en cuanto a las influencias exgenas
que tuvieron efecto a largo plazo sobre este proceso prerrevolucionario,
5 Charles TilIy, "Revolutions
and Collective Violence", en Handbook of Political
Science, 3, Reading, 1975.
6 Guerra, Le Mexique, t. 1, caps. v yVI; Knight, Mexican Revolution.s, pp. 150 y ss. A
diferencia del resto de Amrica Latina, en Mxico, "la estrecha y antagnica yuxtaposicin
de haciendas comerciales, ranchos y un numeroso campesinado ya establecido, caracterfstica de Morelos, gran parte de la meseta central y. ciertas regiones clave del resto de
Mxico, era distintiva de la zona y llevaba a revueltas agrarias", p. 157.

24

Hans Wemer Tobler

es decir, la transformacin econmica, provocada sobre todo desde afuera, con todas sus consecuencias sociales, culturales y polticas; aunque
esto no impide de ningn modo que determinados factores como, por
ejemplo, el papel desempeado por la burguesa nacional o la significacin del nacionalismo econmico mexicano sean valorados de maneras
muy diferentes. Lo mismo sucede con las consecuencias concretas de la
crisis econmica de 1907-1908, originada en Estados Unidos, sobre
la aparicin de una situacin revolucionaria en Mxico." En cambio, nadie
pone en duda el hecho de que finalmente la crisis del sistema poltico y
los conflictos polticos que de sta resultaron a finales del Porfiriato hayan
tenido una importancia central para el estallido de la revolucin.
Por otra parte, mucho ms controvertida es la cuestin del carcter
fundamental de esta revolucin. Corresponde a un determinado tipo de
revolucin, tal como el que se haba formado en las revoluciones burguesas de fines del siglo XVIII y del XIX, o se asemeja ms al modelo de
revolucin que se form en la primera mitad del siglo XX bajo la influencia
decisiva aunque no exclusiva de la Revolucin de Octubre rusa? En fin,
se puede clasificar adecuadamente esta revolucin con las tradicionales
categoras de clase? Mientras que Knight, por ejemplo, responde negativamente a esta pregunta y en ltima instancia centra su atencin en
factores socioculturales que considera determinantes para la accin poltico-social, otros historiadores, sobre todo aqullos de orientacin marxista, conciben todava la revolucin como una lucha de clases sociales
claramente diferenciables, aunque no hay siempre unanimidad en cuanto
a cules son los grupos centrales portadores de la revolucin." En particular, la importancia respectiva de grupos sociales heterogneos como,
por ejemplo, de la "burguesa nacional", de "la pequea burguesa", de
los "trabajadores" o de los "campesinos", es estimada de maneras muy
distintas.
Para Alan Knight, la Revolucin Mexicana corresponde ms al tiempo
de revolucin tal como fue analizado por Alexis de Tocqueville, que al
modelo determinado por Lenin ms tarde, slo despus del estallido de la
Revolucin Mexicana. En este sentido, la Revolucin Mexicana era para
7 Sobre la diferente ponderacin que hacen, por ejemplo, Guerra, Knight y Hart de estos
factores, vase el posfacio, pp. 673 Y ss. de esta obra.
8 Vase el posfacio, pp. 673 Y ss.

Introduccin general

25

Knight ms bien una especie de "revolucin burguesa" no tanto por el


papel -slo supuestamente central- desempeado por la "burguesa
nacional", sino ms bien por sus cambios estructurales de largo alcance,
cambios que pudo imponer apoyndose en un amplio movimiento campesino, sobre todo en cuanto a la transformacin de la situacin precapitalista reinante en el sector agrario."
Por otro lado, es evidente que la Revolucin Mexicana, por sus
condiciones estructurales, pero tambin por su desarrollo, corresponde
ms a las "grandes revoluciones" del siglo XX que a las "burguesas" del
siglo XVIII o de principios del XIX. Aun sin basarse en una global causation
de la Revolucin Mexicana, como lo hace John Hart, y dndole mayor
importancia a las particularidades nacionales de las revoluciones de
principios del siglo XX, saltan a la vista algunos rasgos estructurales que
la Revolucin Mexicana tiene en comn con otras "grandes revoluciones", las de Rusia o China por ejemplo, que resultan, y no en ltimo
trmino, de la situacin "perifrica" que ocupaban estos pases en el
si tema econmico-poltico mundial de la poca. 10 La penetracin econmica proveniente del exterior, con sus efectos desestabilizadores tanto en
1 poltico como en lo social; la crisis agraria que le iba estrechamente
unida y que dio gran importancia a las rebeliones campesinas en las tres
randes revoluciones; finalmente, tambin determinadas particularidades
11 el transcurso de estas revoluciones a lo largo de los aos, como en lo
I't lacionado con la cuestin de cundo se puede considerar que haban
eoncludo, son caractersticas que la Revolucin Mexicana comparte con
las otras revoluciones del siglo XX y que le prestan rasgos -adems de
uqullos de las ms "antiguas"- tambin de las revoluciones "modernas"
1\\1 siglo XXII
9 Knight, Mexican Revolution, 11, p. 497 Yp. 513: " ... la revolucin hizo estallar la coraza
porfirista, destruyendo los constreimientos del desarrollo econmico y
111111lindo una pltora de dinamismo empresarial; a pesar de que a corto plazo la revolucin
1 Ir VII t6 la economa, a largo plazo puso los fundamentos para un desarrollo sostenido
"111I!(l". Vase tambin Knight, "The Mexican Revolution: Bourgeois? Nationalist? Or just
11 '111 lit Rebellion' ?", p. 26: "Por encima de todo, fue la fuerza de la movilizacin y revuelta
111111111111'10 que rompi la coraza del antiguo rgimen ..." y las indicaciones que se dan all,
1111, 1"-25, sobre los cambios en la estructura agraria posrevolucionaria.
111 S bre el enfoque de Hart, vase el posfacio, pp. 679 y ss.
11 A lgunas observaciones sobre este conjunto de problemas se presentan en Hans Werner
111111 r, '''Modernisierung'
und Revolution im 20. Jahrhundert: Rujland, China, Mexiko

111 111 sociedad

26

Hans Wemer Tobler

De la misma manera que la Revolucin Mexicana no puede ser


asignada claramente a una tipologa determinada, tampoco es fcil estimar
el alcance de los cambios originados por ella en el Estado, la economa y
la sociedad. La revisin, comenzada en los aos setenta, de la imagen
tradicional de la Revolucin Mexicana como ruptura profunda en el
desarrollo social y poltico del pas se basaba, entre otras cosas, en una
apreciacin bastante crtica de las consecuencias que haba tenido la
revolucin a largo plazo. Esta crtica haca resaltar sobre todo la evidente
continuidad que existe entre el Porfiriato prerrevolucionario, la revolucin y el rgimen posrevolucionario de "la revolucin institucionalizada".
En tanto que para el historiador francs Jean Meyer esta continuidad se
manifiesta ante todo en la evolucin del Estado mexicano, cuyo carcter
fundamental ya se haba formado durante el Porfiriato y que slo fue
consolidado por la revolucin en su estrategia de desarrollo socioeconmico, para el socilogo mexicano Arnaldo Crdova la misma continuidad
se expresa en el desarrollo del capitalismo moderno, iniciado durante el
Porfiriato y que no fue en modo alguno interrumpido por la revolucin. 12
Ya en los aos sesenta en Mxico, algunos observadores crticos del
desarrollo de la revolucin en su fase tarda y en la posrevolucionaria
haban constatado sntomas de una poltica "neoporfirista", lo cual fue
interpretado como indicio de que la "revolucin institucionalizada" en
cierto modo haba vuelto a su punto de partida." Finalmente, se lleg a
poner en duda que el desarrollo posterior a 1910 tuviera un carcter
genuinamente "revolucionario" a tal grado que Ramn Eduardo Ruiz slo
le concedi el rango de "gran rebelin" .14
-Einige
Aspekte des Revolutionsvergleichs",
en Geschichte in der Gegenwart, Festgabe
fr Max Silberschmidt, comp. por l. S. Krulis-Randa, R. Schneebeli y H. l. Siegenthaler,
Zurich, 1981, pp. 137-155. La asignacin de la Revolucin Mexicana a la categora de
"guerras nacionales de liberacin", que se hace a veces, no me parece sostenible, ya que en
Mxico no se da la conexin inmediata de una lucha de liberacin anticolonial, o bien
nacional, con la revolucin poltico-social.
12 lean Meyer, "Periodizacin
e ideologa", en Contemporary Mxico, Papers ofthe IV
lntemational Congress ofMexican History, octubre de 1973, Santa Monica, comp. por James
W. Wilkie et al., Berkeley, 1976, pp. 711-722; Arnaldo Crdova, La ideologa de la
Revolucin Mexicana. Laformacin del nuevo rgimen, Mxico, 1973, pp. 15 Y ss.
13 Vase Daniel Coso Villegas, The Mexican and Cuban Revolutions
Compared,
Lincoln, 1961, p. 25
14 Ramn Ruiz, The Great Rebellion. Mexico 1905-1924, Nueva York, 1980.

Introduccin general

27

Por supuesto, no existe ninguna definicin de revolucin que sea universalmente aceptada. No slo en las publicaciones ms recientes sobre la
revolucin se constata una amplia variedad de definiciones conceptuales
que acentan diferentes caractersticas "centrales" de la revolucin; tambin, con el correr del tiempo, el concepto mismo de "revolucin" ha sufrido
muchos cambios, sobre todo bajo la influencia de revoluciones histricas
concretas." Sin embargo, sobre algunas caractersticas centrales de una
revolucin "autntica" -a diferencia de los pronunciamientos, golpes de
Estado y revoluciones palaciegas tan corrientes en Amrica Latina- existe
entre historiadores y cientficos sociales un amplio consenso. A continuacin, y siguiendo a Peter Waldmann, sealaremos cuatro conjuntos de
caractersticas de una revolucin." 1. La revolucin "produce un cambio
profundo de las estructuras de la sociedad, en cuyo centro se encuentra
primero el orden poltico". 2. Semejante "transformacin poltica fundamental de las estructuras" no se reduce al mero trueque de las lites, sino
que cambia perdurablemente "la clave segn la cual se reparte el poder".
3. Despus del cambio poltico, "se deben crear nuevas pautas para orientar
el desarrollo poltico, econmico, social y cultural" e iniciar la realizacin
de "un programa alternativo para hacer frente al futuro". 4. Finalmente, en
I que se refiere a las formas exteriores del cambio revolucionario, hay que
d stacar tres caractersticas: "primero, una marcada concentracin temporal
ti los procesos de transformacin; segundo, la movilizacin de amplias
capas de la poblacin (participacin de las masas) y tercero, el estallido de
In violencia manifiesta".
Corresponde la Revolucin Mexicana a los criterios que acabamos de
I poner? Alan Knight hace algunas importantes consideraciones al resp cto, diferenciando, para determinar el carcter de la revolucin, entre
II plano "descriptivo" y el "funcional". 17 En lo que a elementos "descripI vo "se refiere, no hay duda de que la Revolucin Mexicana corresponde
11 I )s criterios de una verdadera revolucin. Una amplia participacin
tll las masas la caracterizaba, al igual que profundos conflictos sociales y
11Knrl Griewank, Der neuzeitliche Revolutionsbegriff, Weimar, 1~55.
"Stagnation a1s Ergebnis einer 'Stckrevolution'.
EntwicklungsIIIIIIIIIHHC
and -versaumnisse
im peronistischen Argentinien", en Geschichte und Ge,/lw'IItifr, 11/2,1976, pp. 160-187; aqu: p. 161 Y ss.
11
night, "The Mexican Revolution: Bourgeois? Nationalist? Or just a 'Great Rebel111 Peter Waldmann,

\11111''',

pp. 6 y ss.

28

11

Hans Wemer Tobler

una lucha violenta por el poder poltico. Esta dimensin "exterior" de la


revolucin, reforzada por la larga duracin de violentas guerras civiles,
no es puesta en duda en la investigacin histrica. En cambio, est
controvertida su eficiencia "funcional", es decir, la profundidad con la
que habra transformado las estructuras estatales, econmicas y sociales.
Si nos limitamos al mbito formal-institucional y examinamos el conjunto
de los cambios producidos por la revolucin al acabar la fase de las guerras
civiles, en 1917 o bien en 1920 (o sea, en una poca en que a menudo se
considera que la revolucin ya haba terminado), constatamos que stos
fueron efectivamente muy limitados. Es verdad que se haba producido
un trastorno poltico: la clase dirigente prerrevolucionaria haba sido
alejada del poder en forma duradera y en particular haba sido aniquilado el antiguo ejrcito federal; adems, nuevas clases sociales haban
tenido acceso a los puestos clave del Estado. Sin embargo, en el terreno
de las reformas estructurales de la economa y la sociedad, sobre todo en
el sector central (el agrario), con la Constitucin de 1917 slo se haba
proclamado un programa de extensas reformas que, hasta principios de la
dcada de 1920, a lo sumo se haban realizado rudimentariamente. Ms
an, entre 1917 y 1920 se manifiestan netas tendencias restauradoras en
el mbito econmico-social. De la misma manera, los postulados nacionalistas de la Constitucin de 1917 existieron en gran-parte slo sobre el
papel hasta los aos treinta.
Sin embargo, este resultado relativo al efecto "funcional" de la Revolucin Mexicana es incompleto. Con razn ha insistido Knight en que la
revolucin no debe ser concebida simplemente como una cadena de
destacados acontecimientos singulares, sino como proceso cuyas consecuencias no se redujeron a determinados cambios institucionales. Efectos
indirectos de la revolucin, que no haban sido deseados por los grupos
dirigentes y que se manifestaban, por ejemplo, en un cambio de comportamiento de la poblacin movilizada por la revolucin, pueden haber
compensado -aunque por su naturaleza sean difcilmente mensurabl.eshasta cierto punto la falta de reformas estructurales." El comportarmento
18 Knight ilustra estas circunstancias
con el ejemplo de la. revolucin villista ~n Chihuahua: " ...no haba revolucin en las relaciones de produccin. Pero la revolucin, en
Chihuahua y en donde fuera, produjo cambios de importan~ia histrica, q~e ~~ era.n ni
'objetivos'ni la obra de la reforma oficial. Estos eran cambios de mentalits ... , Knight,

Mexican Revolution, 11, pp. 123.

Introduccin general

29

de algunos campesinos en la reforma agraria de los aos veinte y treinta


ilustra muy bien este fenmeno. Esto significa, empero, que no se le puede
hacer justicia a la Revolucin Mexicana si uno se limita, digamos, a la
dcada de la "revolucin armada", entre 1910 y 1920, por lo cual en el
presente trabajo se ha optado por un marco temporal bastante ms amplio,
que abarca el desarrollo hasta fines de los aos treinta.
De este modo hemos abordado el problema de la periodizacin, particularmente complicado en el caso de la Revolucin Mexicana. La larga
duracin de la revolucin, de 1910 hasta 1940, supuesta en este trabajo,
plantea claramente algunos problemas, aun cuando en muchas publicaciones sobre el tema se aplique el trmino "revolucin" al periodo que va
hasta 1940 y aun ms all.'? Por cierto, cuando se concibe la revolucin
en un sentido estructural ms riguroso, el periodo expuesto termina en
1917, 1920 o 1924, ya sea por razones pragmticas o porque se rechace
explcitamente la concepcin de la revolucin como un periodo de tiempo
demasiado amplio.P
No hay duda de que existen buenos motivos para aplicar criterios ms
restrictivos tambin en lo que concierne a la duracin temporal de las
revoluciones. Por otro lado, no resulta nada simple determinar la duracin
t mporal de la Revolucin Mexicana, es decir su final, circunstancia que
tiene en comn -como ya hemos dicho-s- con otras grandes revoluciones
d 1siglo xx. Es as como la periodizacin de la Revolucin china plantea
19 Vase, por ejemplo, la serie editada por El Colegio de Mxico, Historia de la
IIllvolucin Mexicana, que llega hasta 1960. El primer debate mantenido por historiadores
y socilogos sobre la periodizacin de la Revolucin Mexicana tuvo lugar en los aos
I unrenra. Vase al respecto Stanley R. Ross (comp.), Is the Mexican Revolution Dead?,
Nueva York, 1966, y las contribuciones publicadas en ese libro.
20 As como, por ejemplo, Jess Silva Herzog termina su conocida exposicin -Breve
M,I'/aria de la Revolucin Mexicana, Mxico, 1960-- con la Constitucin de 1917; con el
Un,) 1920 acaba Alan Knight la suya, evidentemente por razones prcticas, ya que insiste en
,\ 'orcter procesal de esta revolucin, vlido an mucho ms all de los aos veinte.
lnmbin en el presente trabajo, entre otros, se considera que el ao 1920 marca la transicin
IlIr Inrevolucin en sentido estricto y su fase tarda, en la que se estabiliza. Ramn E. Ruiz
y Jnhn Hart son partidarios de 1924 como fin de la revolucin. No me convence, sin embargo,
'\11 Hart rechace explcitamente ampliar el periodo revolucionario hasta 1940; Hart, Revo/,,(/tlllary Mexico, p. 18. Si es que el criterio de Hart para un verdadero cambio revolucionario,
lO, I trnspaso de la propiedad
de manos extranjeras a manos nacionales y del control ausen1\ In 01 de un propietario local" (p. x) se cumpli en Mxico alguna vez -por lo menos hasta
I \ 'l puntoseguramente no fue en 1924 sino slo hacia fines de la poca de Crdenas.

30

! I

Introduccin general

Hans Wemer Tobler

serios problemas; no es casual que se haya hablado hasta del "siglo de la


Revolucin china"." Y aun en el caso de la Revolucin rusa de octubre
de 1917, slo en la fase tarda de la revolucin, con "la revolucin desde
arriba" estalinista de los aos treinta -despus del corto intermedio del
"comunismo de guerra" y de la fase relativamente larga de la NEP en los
aos veinte-, se produjo la profunda transformacin de las estructuras
econmicas y sociales que conocemos.F
Tambin en Mxico las reformas institucionales de los aos treinta (los
cambios ms profundos en la historia mexicana del siglo xx) estn en
muchos aspectos tan entrelazadas con los acontecimientos revolucionarios de 1910 a 1920 que -a pesar de la distancia temporal entre stos y
el rgimen de Crdenas- se puede hablar de una continuidad revolucionaria. No slo eran los dirigentes cardenistas prominentes veteranos de
las guerras de la revolucin de 1910 a 1920, y sus reformas se basaban
explcitamente en la Constitucin de 1917; ms importante era el hecho
de que slo la revolucin poltica de 1914, es decir la eliminacin del
antiguo ejrcito y el derrocamiento poltico (aunque no econmico) de la
oligarqua prerrevolucionaria, haba creado las condiciones para poder
imponer un programa de reformas tan radical para la Amrica Latina de
aquel entonces.
En la misma direccin obraban los efectos secundarios de la revolucin
ya mencionados, es decir, una movilizacin parcial y cierto cambio de
mentalidad de la poblacin, as como las-contradicciones de una reforma
agraria que -a pesar de lo limitada que era y contra las intenciones de
los dirigentes polticosen los aos veinte y treinta liberaron una
dinmica que dio impulso a la poltica de reformas cardenista. De estos
impulsos, que tenan sus races en la fase revolucionaria de 1910 a 1920,
surgi el experimento reformista de Crdenas (1935-1940), mucho ms,
21 Wolfgang Franke, Das Jahrhundert der chinesischen

31

en todo caso, que de los efectos de una poca de depresin econmica


comn para toda Amrica Latina." Visto as, el periodo revolucionario
de 1910 a 1940 adquiere coherencia interna y una identidad histrica
inconfundible.

I..lpresente trabajo se divide en tres partes principales, cuyos temas y planamientos sern esbozados brevemente en la respectiva introduccin. La
primera parte, "Mxico en el Porfiriato (1876-1910/1911)", est dedicada
111 desa~o~lo del Estado, la economa y la sociedad en el anden rgime y
111 surginuento de una situacin revolucionaria en el ltimo lustro del
P rfiriato. La segunda parte, "Mxico en el proceso de transformacin
p l~tica: la dcada de las guerras civiles revolucionarias (1910-1920)", se
d dica a la revolucin en sentido estricto, es decir, a la aniquilacin del
untiguo aparato estatal y al derrocamiento poltico de la oligarqua, as
oorno al establecimiento de un nuevo rgimen revolucionario a nivel
1111 ional. Finalmente la tercera parte, "Mxico de 1920 a 1940: estabili1,11 in y polticas de reforma social en la fase tarda de la revolucin"
111 dedicada a los efectos que la revolucin tuvo a largo plazo, es decir:
11 uquella fase transitoria entre el trastorno poltico y la consolidacin
pos revolucionaria de la herencia revolucionaria en la "revolucin institul nnalizada".

Revolution 18511949, Munich,

1958.
22 Una diferencia fundamental entre la Revolucin estalinista "desde arriba", as como
de la Revolucin china de principios de los aos cincuenta y la poltica del rgimen de
Crdenas es, sin embargo, evidente. Mientras que la forzada colectivizacin estalinista de
la agricultura y la aniquilacin econmica (tambin fsica, en parte) de los kulaks se llevaron
a cabo de manera sumamente sangrienta y violenta, y tambin la restructuracin de la
sociedad china al comenzar los aos cincuenta fue acompaada de una intensa violencia
proveniente desde arriba, las reformas cardenistas transcurrieron con una violencia mucho
menor y =--al contrario de Rusia- no a costa de los agricultores sino a favor de ellos.

11

1 Precisamente, cuando se tienen en cuenta las mltiples consecuencias indirectas de la


11 111t1 iln, no se pueden pasar por alto las vinculaciones entre el cardenismo, la dominacin
1111111 nse y la revolucin

armada .. Vase tambin Knight, "The Mexican Revolution:

1111111
ols? Nation?list? Or just a '?reat Rebellion'?", p. 17: " ... en muchos aspectos
11111 111 lcos, emoclO?ales. y generacionales), el cardenismo era el ltimo respingo de la
HIIII UII Ilusa revolucionara

antes de que un nuevo liderazgo, abrazando un nuevo proyecto,

" 1IIIIh rn el contr?l del pas durante !~s aos cuarenta"; vanse tambin las indicaciones que
1 1 U ntran all sobre la problemtica general de la periodizacin, p. 10.

Primera parte
MXICO EN EL ~ORFIRIATO
(1876-1910/1911)

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rn

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Introduccin a la primera parte

111

t
"MODERNIZACIN" Y CRISIS: CONDICIONES
ESTRUCTURALES DE LA REVOLUCIN MEXICANA

11
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........... ....

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-c
x

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...

Dos procesos estrechamente relacionados entre s caracterizan el desarrollo de Mxico durante el Porfiriato: por una parte, una "modernizacin"
statal y econmica; por otra, una crisis poltica y social, resultado en gran
medida de los efectos de aqulla. Aproximadamente hasta finales de siglo
prevalecieron los efectos estabilizadores de la modernizacin; sin embargo, durante la dcada anterior al estallido de la Revolucin de191O-l9ll
se hicieron notar cada vez ms las consecuencias desestabilizadoras de
los cambios previos en la economa, el Estado y la sociedad.'
I No se pretende de ninguna manera enfocar a continuacin el desarrollo mexicano desde
IJIpunto de vista de la teora de la modernizacin. El concepto de la modernizacin se aplica
nqu ms bien en un sentido ms estrecho, a ciertos cambios estructurales en el marco de la
conoma y del Estado, sin suponer por esto -a manera de las primeras teoras de la mo1I rnizacinun proceso social universal con tendencia a producir los mismos efectos en
todas partes. En el caso de Mxico, sera especialmente equivocado partir de un modelo
teleolgico de "modernizacin" al estilo europeo-estadunidense y presumir el desarrollo
slrnultanco de la modernizacin econmica y la poltica y social (en el sentido de mayor
d mocratizacin y la creciente integracin social de los estratos bajos de la poblacin). Por
1I oontrario, precisamente las crisis polticas y sociales derivadas de determinados impulsos
d modernizacin, o sea, los efectos social y polticamente regresivos y desestabilizadores
d la modernizacin -de acuerdo con el sndrome de la "modernizacin conservadora"
plnnteado por Barrington Moore-, revisten una gran importancia como condiciones estructlll'oles o causes lointaines de la Revolucin Mexicana. Un anlisis crtico de los anteriores
uonceptos globales de la modernizacin puede hallarse en Hans Ulrich Wehler, Modemisie-

35

11

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36

.. _----

Hans Werner Tobler

Como se expondr con mayor detalle en los dos captulos siguientes,


dicha "modemizacin" afect principalmente dos sectores: el Estado y la
economa. La modernizacin estatal signific ante todo el fortalecimiento
del Estado central, que pudo as extender, por primera vez desde el trmino
de la poca colonial, su esfera de poder directo sobre todo el territorio
nacional. Las zonas de poder regionales, los cacicazgos, fueron eliminadas sucesivamente o al menos obligadas a una lealtad duradera hacia el
gobierno central; las regiones perifricas, especialmente el norte y el sur
del pas, se vieron en creciente medida sujetas a la influencia del gobierno
nacional; por ltimo, la centralizacin administrativa a nivel federal y
estatal provoc una progresiva prdida de autonoma regional y local. La
modernizacin estatal --que se convertira ms tarde en un foco de crisis
particularmente sensiblesignific as en primer lugar una progresiva
penetracin de la sociedad por el Estado y sus rganos.
Este proceso estuvo ntimamente relacionado con la simultnea modernizacin de la economa; ms concretamente, con la modernizacin
parcial de determinados sectores de la economa mexicana, sobre todo la
minera y el petrleo, la agricultura de exportacin, el sistema de comunicaciones y transportes y --en cierta medida- la industria transformadora. El crecimiento econmico producido por las grandes inversiones de
capital extranjero proporcion al Estado mexicano los medios financieros
necesarios para desarrollar su administracin y sus fuerzas de orden, de
tal manera que el establecimiento de un sistema moderno de transportes
y comunicaciones aument eficazmente la capacidad real de imposicin
del Estado tambin en las reas previamente apartadas del gobierno. Por
otro lado, la pacificacin social y estabilizacin poltica de Mxico,
resultantes de dicho afianzamiento del Estado, fueron a su vez la condirungstheorie und Geschichte, Gotinga, 1975, particularmente pp. 18-30. La aplicacin
selectiva de los teoremas de la modernizacin podra habilitar, en cambio, perspectivas muy
fructferas para el anlisis de la revolucin; vanse, p. e., las propuestas de Georg P. Meyer,
Revolutionstheorien,
pp. 163-165, Y de Puhle, Revolution, pp. 147 Y 148. La convincente
aplicacin del modelo de crisis (crisis de identidad, la legitimacin, de distribucin, de
participacin, de dependencia) a la situacin prerrevolucionaria en Argentina se halla en
Waldmann, Stagnation, pp. 164 Yss. Sobre la "modernizacin conservadora" vase Barrington Moore, Soziale Ursprnge von Diktatur und Demokratie, Frankfurt del Meno, 1969. No
se pretende de ninguna manera sugerir, desde luego, identidad alguna entre los procesos
histricos del Japn (y de Alemania) estudiados por Moore bajo dicho concepto y el
desarrollo mexicano durante el Porfiriato.

"Modernizacin"

y crisis: condiciones estructurales

37

cin esencial para el crecimiento econmico inducido y sostenido en gran


medida por el capital extranjero.
Sin embargo, tal crecimiento econmico y la centralizacin estatal y
administrati va no generaron una modernizacin social en el sentido de
una creciente integracin social y participacin poltica de los estratos
bajos y medios de la poblacin. Por el contrario se consolid el carcter
oligrquico de las relaciones de poder, lo que hizo surgir en Mxico el
peculiar sndrome de una "modernizacin conservadora", cuyas contradicciones determinaran cada vez ms el desarrollo de los acontecimientos
al comienzo del nuevo siglo. Dos reas de importancia central para el
desarrollo posterior de la revolucin muestran con especial claridad sus
efectos sobre la crisis poltica y social: el desarrollo en el norte del pas y
los cambios en el sector agrario.
Los cambios ms profundos los sufri el norte del pas durante el
Porfiriato. Al comenzar el ltimo cuarto del siglo XIX, la del norte todava
era una sociedad fronteriza perifrica. El fin de las guerras apaches y la
apertura de la regin al concluirse la lnea del ferrocarril entre la ciudad
de Mxico y Estados Unidos -ambos sucesos ocurren en el ao 1884-,
condujeron a la paulatina desaparicin de una "frontera" en el norte.
Desde el punto de vista poltico, la regin fue absorbida en creciente
medida por el centro; sin embargo, en el mbito econmico se vio
asimilada a Estados Unidos. Las inversiones extranjeras de capital en el
norte no slo provocaron un acelerado crecimiento econmico y demogrfico; la economa del norte de Mxico, relacionada cada vez ms
estrechamente con el mercado mundial (especialmente con Estados Unidos), lleg a depender cada vez ms de las fluctuaciones en la coyuntura
internacional, como lo pondra de manifiesto sobre todo la crisis de los
aos posteriores a 1907. A este desarrollo estuvo ligado tambin un
cambio social persistente, mediante el surgimiento, por ejemplo, de una
nueva capa media, entre cuyas filas alcanzara una resonancia particularmente fuerte la insatisfaccin poltica con el sistema de dominio "cerrado"
bajo Daz hacia fines del Porfiriato. La pacificacin social y la centralizacin poltica tambin generaron en el norte la eliminacin de las
relaciones tradicionales de solidaridad poltica y social, que fueron sustituidas gradualmente por la subordinacin poltica y econmica de los
estratos bajos y medios a la oligarqua regional. En Chihuahua, por

38

Hans Werner Tobler

ejemplo, los hacendados ya no dependan, como en el tiempo de las


incursiones apaches, de la ayuda de los colonos-agricultores militares; por
consiguiente, no slo se limitaron a restringir de manera drstica la
autonoma poltica de stos, sino que adems comenzaron a desplazar
econmicamente a sus antiguos aliados mediante la expropiacin de sus
tierras. Finalmente, el surgimiento en las regiones de nuevas camarillas
de poder estrechamente vinculadas al gobierno central y caractersticas de las fases tardas del Porfiriato, condujo tambin en el norte a un
creciente conflicto entre las lites, al ser suplantados los grupos dirigentes
tradicionales o al ser excluidos del poder los polticos rivales.
De este desarrollo en el norte durante el Porfiriato resultaron diferentes
reas de conflicto, que sin embargu empezaron a superponerse cada vez
ms unas a otras en vsperas de la revolucin: una crecien~e inquietud
social a causa de la crisis econmica despus de 1907; protestas campesinas contra la poltica de expropiacin de tierras por la oligarqua; el
aumento de la insatisfaccin poltica dentro de las capas medias ante un
sistema de gobierno petrificado y su creciente centralizacin; la oposicin
de algunas lites regionales al aumento del poder del gobierno central y
de sus representantes regionales y locales. No es de sorprender, por lo
tanto, que dos rasgos fundamentales hayan caracterizado la..!evolucin en
el norte desde su comienzo: el hecho de que todas las clases sociales
estuvieran representadas en ella y la circunstancia de que uno de sus
marcos de integracin ms importantes haya sido la lucha de la "periferia"
contra el "centro". En cierto sentido, se puede comprender la Revolucin
Mexicana tambin como conquista poltica del pas por parte del norte,
punto de partida de los movimientos revolucionarios ms importantes.
En el desarrollo agrario del Porfiriato se pone tambin de manifiesto
cada vez con mayor claridad el sndrome de una "modernizacin conservadora". En oposicin a las viejas nociones de una economa de las
haciendas prerrevolucionarias, concebidas como institucin "feudal" y
econmicamente estancada, las investigaciones recientes han puesto de
relieve no slo una creciente comercializacin, sino tambin una considerable modernizacin tcnica y econmica en sectores cada vez mayores
de la agricultura mexicana. Aunque dicha modernizacin fue especialmente pronunciada en la produccin agrcola para la exportacin as como
en ciertos sectores orientados hacia el mercado nacional, como la produc-

"Modernizacin"

y crisis: condiciones esltucturales

39

cin de algodn o de azcar, en un gran nmero de haciendas dedicadas


al cultivo de cereales es posible comprobar al menos una modernizacin
parcial durante las fases postreras del Porfiriato. Sin embargo, los efectos
sociales de dicha modernizacin fueron en su mayor parte de naturaleza
regresiva, por cuanto que slo sacaron provecho de ella los hacendados,
en detrimento de los campesinos y los arrendatarios. En lneas generales
la evolucin del agro mexicano acus diferencias regionales muy grandes
durante el Porfiriato. Mientras que en el norte, por ejemplo, se relajaron
las relaciones tradicionales de peonaje en las haciendas, entre otras
razones a causa de las oportunidades laborales alternativas que se les
ofrecan a los trabajadores del campo, al mismo tiempo el peonaje se
agudiz en las plantaciones de henequn de Yucatn, hasta alcanzar casi
dimensiones de esclavitud. En general, la antigua nocin global de la
hacienda prerrevolucionaria ha experimentado una modificacin y diferenciacin significativas en los ltimos aos. Por una parte, la estructura
ocial de esos dominios mostr ser COnsiderablemente ms compleja de
lo que suele suponerse hasta la fecha; por otra, se manifest que la
suplantacin de los pueblos libres mediante el proceso de expansin de
las haciendas, considerada anteriormente como un factor central del
desarrollo agrario, tuvo en verdad un Peso muy diferente segn la regin.
La diferenciacin social dentro de los pueblos -es decir, el surgimiento
de una prspera clase media de rancheros agricultores-,
a la que no se
haba dado la debida importancia, fue constatada slo en investigaciones
regionales ms recientes. Los nuevos conceptos sobre los cambios de la
estructura agraria durante el Porfiriai proporcionan al historiador de
la revolucin sobre todo importantes elementos para explicar el posterior
transcurso de la revolucin; y particularmente en lo relativo al esclarecimiento de la difcil cuestin de la participacin campesina en los distintos
movimientos revolucionarios.

bl captulo 1 esboza la formacin del rgimen porfirista sobre el trasfondo


de los decenios de desorden poltico, conflictos internacionales y estan.amento econmico que siguieron a la Independencia. En la dcada de
1880, Daz logr fundar la pax porfiriana, o sea, dar inicio a la pacifica-

40

Hans Werner Tobler

cin social y consolidacin poltica de su dominio que constituyeron las


condiciones bsicas del lado mexicano para las grandes inversiones
extranjeras en la economa mexicana iniciadas en aquel entonces.
El crecimiento econmico que result de ello, as como los consiguientes cambios sociales, entran en discusin en el captulo 2. Mientras que
en el ao 1884 las inversiones extranjeras totales en Mxico fueron de
slo 110 millones de pesos, ascendieron a 3 400 millones de pesos para
finales del Porfiriato (1910); en este ltimo ao Estados Unidos ya se
haba colocado en el primer lugar entre los inversionistas, por delante de
Inglaterra y Francia, con una participacin de casi el40 por ciento de dicho
capital. El capital extranjero dominaba por completo la minera, la explotacin petrolera, la banca, considerables partes de la industria ligera,
surgida en ese tiempo, y -hasta su "mexicanizacin" en el ao 1908los ferrocarriles. La dependencia econmica mexicana del extranjero, que
de esta manera creci rpidamente, aument an ms por la construccin
ferrocarrilera concentrada en primer lugar en los ejes de trnsito entre
Mxico y Estados Unidos y por la consecuente intensificacin del comercio exterior entre los dos pases. Mientras que en 1876, el ao en que lleg
al poder Porfirio Daz, Mxico contaba slo con una red ferroviaria de
unos 700 kilmetros de extensin, en 1900 sta ascendi a casi 14 mil
kilmetros, y en el ao 1910, a casi 20 mil.
En cuanto al crecimiento econmico, el impacto de la construccin
ferrocarrilera en el Mxico porfiriano fue ciertamente considerable, pero
no deriv de ella un impulso a largo plazo sobre el desarrollo de la
industria mexicana, puesto que casi todos los bienes de equipo para la
construccin y el servicio de los ferrocarriles eran importados del extranjero. De esta manera, se tendr que hablar de un marcado carcter
"colonial" de la construccin ferroviaria, acentuado todava ms por su
orientacin primordial hacia los intereses de exportacin e importacin.
Tambin en lo que atae a los privilegios otorgados unilateralmente a los
latifundios, a expensas de los pequeos agricultores, la construccin
ferroviaria en el Mxico porfiriano tuvo consecuencias sociales indudablemente regresivas, a diferencia, por ejemplo, de lo que provoc en el
Middle West estadunidense.
Por ltimo, la industria de bienes de consumo nacida durante el
Porfiriato, experiment un cierto progreso hasta el fin del siglo, aprove-

"Modernizacin"

y crisis: condiciones estructurales

41

chando los efectos de la sustitucin de importaciones, mas despus volvi


a perder su inicial dinmica de crecimiento. En todo caso, el sector industrial slo fue capaz de absorber poca mano de obra adicional al comenzar
el nuevo siglo, de manera que el porcentaje de la fuerza de trabajo en la
agricultura incluso creci otra vez ligeramente hasta 1910.
En total result, por lo tanto, un desarrollo sumamente disparejo de la
economa mexicana durante el Porfiriato: frente a los sectores dinmicos
dominados por el capital extranjero haba una economa nacional que,
sobre todo con respecto al tradicional cultivo de cereales, slo mostraba
un dbil crecimiento o incluso se estancaba. En opinin de la clase
dirigente mexicana, tal desenvolvimiento representaba, sin embargo, el
nico camino viable hacia la aspirada modernizacin del pas; adems de
ello, la penetracin econmica de Mxico por el capital extranjero tambin pareca conjurar el peligro de un sometimiento poltico y militar,
amenaza que existi al .inicio del Porfiriato sobre todo por parte de Estados
Unidos. En efecto, por lo pronto ocasion un marcado mejoramiento en
las relaciones polticas entre Mxico y Estados Unidos y las grandes
potencias europeas. Pero tambin en esta rea los iniciales efectos estabilizadores se tomaron ms bien en lo contrario hacia finales del Porfiriato.
En especial el intento del gobierno mexicano de "diversificar" su dependencia cada vez mayor de Estados Unidos mediante el favorecimiento del
'apital europeo (sobre todo ingls), le result adverso al final, puesto que
n 1910-1911 Estados Unidos no tom ninguna disposicin para salvar el
tambaleante rgimen porfirista.
Los efectos sociales de dicha evolucin econmica fuera de la agricultura condujeron sobre todo a una creciente diferenciacin dentro de la
ciedad. Un verdadero proletariado industrial, sin embargo, ape~as ernJl zaba a nacer. El nmero de los trabajadores ocupados en la minera, en
1 ector ferrocarrilero y en la industria ligera no slo fue casi insignifi'unte frente a los millones de campesinos; asimismo represent una clara
minora en comparacin con los artesanos y pequeos comerciantes. Por
lo tanto, en sus albores el movimiento obrero mexicano todava se vio
uracterizado fuertemente por los elementos tradicionales del artesanado.
l1 olgicamente dividido, de tendencias claramente nacionalistas en los
xores modernos dominados por extranjeros y entorpecido en su organizacin autnoma por mltiples inhibiciones y limitaciones legales,

42

Hans Werner Tobler

busc en el gobierno proteccin para sus demandas; aunque sin mucho


xito, como lo mostr la represin por parte del Estado de los extensos
movimientos huelgusticos de 1905 y 1906. En todo caso, la clase obrera
mexicana no represent una gran fuerza poltica y social en vsperas de
la revolucin; por lo mismo no es de sorprender que no haya intervenido
en los sucesos polticos hasta avanzado el curso de ese movimiento, e
incluso entonces no lo hizo de manera autnoma.
La composicin de la clase media mexicana experiment un cambio
pronunciado durante el Porfiriato. Mientras que se redujo el nmero de
artesanos independientes, arrieros, etctera, surgi, sobre todo en el norte
--como ya se apunt--, una nueva capa media integrada por pequeos
comerciantes, rancheros y grandes arrendatarios, entre otros. Ante todo
aument considerablemente el nmero de funcionarios y empleados de
gobierno como efecto de la ampliacin del aparato del Estado.
Hacia fines del Porfiriato este grupo particularmente susceptible a los
movimientos polticos de oposicin debido al bloqueo de sus posibilidades de ascenso y la cada de los salarios reales, abarc en 1910 cerca de
dos tercios de la muy heterognea clase media mexicana.
Por ltimo no habr de pasarse por alto, por pequeo que fuera, el grupo
que podra denominarse "burguesa nacional". Esta clase estuvo fuertemente representada en el norte. Hacia el final del Porfiri~io se vio en una
creciente competencia econmica con el capital extranjero, mientras que
en lo poltico se distingua de la burguesa de los Cientficos, que mantena
estrechas conexiones con el capital forneo y a su vez ejerca el control
sobre los ms importantes puestos del gobierno. De esta clase, la "burguesa nacional", surgi el lder del movimiento contra Daz y primer presidente revolucionario, Francisco 1. Madero.
Los cambios econmicos y sociales esbozados aqu afectaron a los
sectores no agrarios. No obstante, en vista del carcter predominantemente agrario del Mxico prerrevolucionario, hay que atender tambin a los
cambios simultneos ocurridos en el agro. Por esta razn, el captulo 3
trata con un poco ms de detalle la modernizacin agrcola y los problemas sociales que resultaron de ella. Ya se aludi arriba a los rasgos
fundamentales de dicha evolucin. La modernizacin agrcola tambin se
llev a cabo de manera muy desigual; sobre todo fueron muy diferentes
sus implicaciones para las condiciones de vida y laborales de los distintos

"Modernizacin"

y crisis: condiciones estructurales

'Upos

43

de hacendados, rancheros y pequeos agricultores, arrendatarios


sugiere el ejemplo de
Morelos- sostener la idea de que en todo Mxico madur durante el
P rfiriato un potencial revolucionario campesino. Es cierto que en estas
vlrcunstancias la suplantacin econmica de los pueblos mediante el
proceso de expansin de los latifundios condujo, efectivamente, a una
ltuacin que se convertira en suelo frtil para la posterior revolucin
curnpesina encabezada por Emiliano Zapata. En otras regiones, como por
jemplo Chihuahua, surgieron conflictos agrarios y protestas campesinas
.ontra expropiaciones de tierra, a nivel local o regional, pero sin provocar
una disposicin general de los campesinos para tomar las armas en
defensa de objetivos agrarios. Durante las guerras civiles revolucionarias,
In institucin de la hacienda mostr ser sorprendentemente resistente y
stable, y en la mayora de las regiones, fuera de los baluartes zapatistas,
Incuestin agraria no desempe un papel decisivo durante la fase inicial
de la revolucin.
Tanto ms significativas resultaron, por consiguiente, las tendencias
nerales que reforzaron en el curso del Porfiriato el carcter oligrquico,
tunto del Estado como de la sociedad (captulo 4). En el gobierno lo
unterior estuvo estrechamente vinculado con el proceso ya descrito de
mtralizacin estatal. ste se vio intensificado por el carcter cada vez
ms autocrtico del sistema de gobierno del general Daz, en el que no
[uvieron gran peso el- Congreso, los partidos polticos ni otros factores
nstitucionales de organizacin poltica. Mientras que el poder personal
ti Daz durante las fases iniciales del Porfiriato consigui en gran medida
I , estabilizacin poltica a la que aspiraba, la falta de una institucionalizacn del rgimen con el tiempo fue revelndose como una de sus
randes debilidades. Esto cobr mayor importancia despus de la entrevi ta de Daz con Creelman en 1908, cuando empez a moverse la escena
p ltica y a pasar a primer plano el problema de la sucesin, en vista de
111 avanzada edad de Daz. Tambin en los gobiernos de los estados, en el
Congreso, en la alta burocracia y en el ejrcito se suscit una marcada
oligarquizacin, puesto que en el fondo era siempre el mismo pequeo
'(rculo de personas el que ocupaba las posiciones polticas clave u obtena
lus prebendas remunerativas.
A la creciente petrificacin del sistema poltico, estigmatizada por la

y peones. En todo caso no es posible --como

44

11

[1

Hans Wemer Tobler

oposicin como poltica del "carro completo", correspondi -sobre todo


a nivel regional- una progresiva oligarquizacin de la sociedad. Fueron
los Cientficos quienes encarnaron estos dos procesos, esta nueva lite
tecncrata del gobierno durante el Porfiriato tardo, que lleg a formar,
mediante su dominio sobre el Estado, una nueva burguesa estrechamente
ligada a~~apital extranjero. Al igual que sus rivales dentro del gobierno
-los militares de orientacin ms nacionalista y ciertos representantes
ms liberales de las clases altas- despus de 1908 tambin los Cientficos
aspiraron a asegurar su poder ms all de la previsible dimisin de Dkz,
lo cual finalmente condujo a una grave crisis poltica en los preliminares
para las elecciones presidenciales de 1910.
Es.ta conmocin del rgimen porfirista, provocada al principio por un
conflicto dentro de la lite poltica, fue slo uno de los factores el abanico
de acontecimientos que posteriormente se revelan al historiador como
causas generales de la Revolucin Mexicana. Su envergadura y su interdependencia sern presentadas con mayor detalle en el captulo 5. Ya se
mencion la importancia de la cuestin agraria en las regiones ms
afectadas por las expropiaciones de tierra, como Morelos y (algunas partes
de) Chihuahua. Adems, en ambos estados ocurrieron significativos cambios polticos en la fase final del Porfiriato, ya que los representantes de
la oligarqua particularmente hostil a los campesinos asumieron el poder,
dan~o un duro golpe a las expectativas campesinas de un arreglo legal y
no VIOlentode sus exigencias.
. Una crisis social de implicaciones ms generales fue provocada principalmente por la recesin econmica de los aos posteriores a 1907
agudizada por una brusca reduccin en la produccin agrcola a causa de
largos periodos de sequa. La crisis crediticia ocasionada por la recesin
sin duda tambin afect a los latifundistas endeudados; no obstante las
principales vctimas de la crisis econmica fueron los trabajadores 'y la
clase media baja, en vista del creciente desempleo y la cada en los salarios
reales. Es fcil comprender que la inquietud social desencadenada por ello
haya intensificado considerablemente el proceso de fermentacin poltica
que se iniciaba justo en ese mismo periodo.
Tambin en lo que se refiere a la poltica exterior, el rgimen porfirista
tardo empez a experimentar, en forma relativamente encubierta, una
creciente presin por parte de Estados Unidos. En comparacin con las

"Modernizacin"

y crisis: condiciones estructurales

45

controversias diplomticas entre los dos pases, probablemente reviste


mayor importancia la progresiva enajenacin entre el gobierno de Daz y
Estados U nidos -tanto de la administracin como del mundo de negocios
estadunidensedebida al acercamiento poltico-econmico de Mxico
a Europa y al capital extranjero europeo.
Si bien todas estas tendencias no cuestionaron la aparente estabilidad
del rgimen porfirista, como lo mostraron a todo el mundo las fastuosas
fiestas del centenario de la Independencia en el ao 1910, s fueron
minando su fundamento y aceleraron su cada cuando el gobierno se vio
confrontado, ms bien inesperadamente, con un movimiento organizado
de oposicin poltica y finalmente incluso con rebeliones locales.
Los factores inmediatos que en 1910-1911 condujeron a esa situacin
tuvieron sus races en el desarrollo poltico suscitado en 1908 por el propio
Daz mediante sus declaraciones acerca de las elecciones presidenciales
de 1910. Las libertades democrticas prometidas por el presidente en su
entrevista con Creelman, la rivalidad entre los Cientficos y los seguidores
del general Bernardo Reyes en relacin con el nombramiento del candidato a la vicepresidencia, y sobre todo el surgimiento de un amplio
movimiento antiproteccionista, que opuso a la candidatura de Daz la de
Francisco 1. Madero, desembocaron en un grado de movilizacin poltica
que el pas desconoca desde hacia varias dcadas. Pese a que Daz fue
proclamado vencedor en 1910, como consecuencia de la acostumbrada
manipulacin de las elecciones, el gobierno dio otro paso ms. No se
abstuvo de perseguir a los principales representantes del maderismo, entre
ellos al propio Madero, lo que oblig a estos notables conservadores a
ntrar en la resistencia armada. De ello derivara la primera fase de la
R.evolucin Mexicana en el invierno de 1910-1911.

Captulo 1
L DESARROLLO DE MXICO DESDE
LA INDEPENDENCIA HASTA EL INICIO
DE LA PAX PORFIRIANA

Si se buscara una caracterstica distintiva de los ms de 30 aos de gobierno


de Porfirio Daz, sera la extraordinaria estabilidad poltica y la progresiva
"pacificacin" social del pas en el periodo comprendido entre 1876 y 1911,
ionocida como pax porfiriana. La pax porfiriana fue al mismo tiempo una
de las condiciones esenciales para la modernizacin econmica e infraestructural de Mxico, y una consecuencia de este proceso de crecimiento y
diferenciacin econmicos inducidos principalmente por el exterior. Condicin, porque con ella se cre la base para las grandes inversiones de capital
xtranjero; consecuencia en el sentido de que el aumento en las rentas
pblicas, ocasionado por la nueva prosperidad econmica, permiti cons(ruir un aparato administrativo y policiaco ms eficiente, con vistas al
mantenimiento de la tranquilidad y el orden internos. Dicha pax porfiriana,
ncarnacin de la estabilidad poltica y del crecimiento econmico, fue un
f nmeno fundamentalmente nuevo en la historia de Mxico como nacin
Independiente. Es por esto tambin que slo puede apreciarse en toda su
xtensin ante el fondo de los cinco decenios anteriores, llenos de trastornos
p Ifticos, estancamiento econmico y derrotas militares contra los ejrcitos
ntervencionistas de potencias extranjeras en Mxico. Unos cuantos datos y
I Ilexiones servirn, pues, para trazar a grandes rasgos el desarrollo del pas
ti de la Independencia.
47

'[1

48

I
I

I!III
I

Hans Wemer Tobler

En ninguna parte de Amrica Latina los movimientos de la independencia superaron la herencia colonial en sus caractersticas esenciales.'
En Mxico, adems, la declaracin de independencia en el ao 1820 se
efectu bajo el signo de una explcita consolidacin del orden social
colonial contra los intentos liberales de reforma del efmero gobierno
revolucionario espaol bajo Riego. A diferencia del mbito hispanoamericano fuera de Per (Ro de la Plata, Chile, Venezuela, Colombia), la
oposicin entre criollos y espaoles europeos que -aunque ms dbilexisti tambin en Mxico, cedi pronto a una alianza comn conservadora cuando un movimiento de la independencia de original inspiracin
criolla despus de 1810 se desenvolvi rpidamente eri una rebelin de
masas indgenas con objetivos sociales evidentemente revolucionarios.
De esta manera, la lealtad de la clase alta criolla hacia Espaa deriv;
sobre todo, de su temor a profundos cambios sociales que pudieron ser
evitados mediante la accin militar conjunta de criollos y espaoles contra
los insurrectos indgenas. No obstante, cuando en 1820 la Constitucin de
Cdiz, nuevamente puesta en vigor en Espaa, lleg a amenazar los
privilegios tanto de la aristocracia criolla como de la Iglesia catlica, estos
grupos no vacilaron en proclamar la independencia de Espaa, nuevamente con pretensiones sociales conservadoras:
As, la estructura colonial de la sociedad y tambin, en importante
medida, la posicin social y econmica de poder de la Iglesia se conservaron en el Mxico independiente, siendo adems que la igualdad poltica
y civil de espaoles, criollos e indios, proclamada en el Plan de Iguala,
priv a estos ltimos de las disposiciones tutelares especiales del derecho
colonial y de esta manera tendi a agudizar ms las desigualdades sociales. De modo que los conflictos sociales, motivados sobre todo por
problemas agrarios, atravesaran como un hilo rojo la historia del Mxico
independiente durante ms de un siglo.'
A nivel poltico, las oportunidades para establecer un poder estatal
estable que abarcara sobre todo el territorio mexicano tambin eran escasas. El nuevo Estado no slo careca de una tradicin de autonoma
administrativa, caracterstica de las colonias inglesas de Norteamrica,
! Vase Stanley y Barbara Stein, The Colonial Heritage of Latin America: Essays on
Economic Dependence in Perspective, Nueva York, Oxford UP, 1970.
2 lean Meyer, Problemas campesinos y revueltas agrarias (1821-1910), Mxico, 1973.

El desarrollo de Mxico desde la Independencia

49

sino que tambin faltaban casi por completo aquellas clases sociales que,
como productores de bienes de exportacin o industriales, hubiesen tenido
un inters vital en la construccin de un fuerte Estado centralista.'
Los factores de poder ms importantes en las primeras dcadas despus
de la independencia ~s decir, los latifundistas, quienes todava producan principalmente para el mercado local y por lo tanto eran en gran parte
autrquicos; la Iglesia catlica, a la que perteneca ms o menos la mitad
del suelo mexicano, y el ejrcito salido de las guerras de independenciano estaban dispuestos ni capacitados bajo estas circunstancias para fundar
un poder gubernamental nuevo y fuerte despus de desaparecida la autoridad imperial espaola. Ms bien ganaron terreno nuevamente las tendencias regionalistas. Los potentados locales y regionales ~n su mayora ex lderes insurgentes- no vacilaban en levantar tropas en cualquier
ocasin contra un gobierno impopular, para derrocarlo por la fuerza de
las armas." La consecuencia fue la inestabilidad poltica crnica, que entre
otras cosas se manifest en el hecho de que durante las primeras tres
dcadas del Mxico independiente, o sea hasta 1850, fueron sucedindose
~Ogobiernos diferentes, nacidos en su gran mayora de revueltas militares,
d los cuales no menos de 11 correspondieron a la presidencia del general
,lanta Anna."
La inestabilidad de las condiciones polticas se intensific por el
bandolerismo incrementado sobre todo en relacin con el permanente
proceso de leva y disolucin de tropas para el ejrcito en el centro de
Mxico, mientras que en las regiones fronterizas del norte se recrudecieron las guerras de los indgenas contra los colonos blancos, y en Yucatn
3 Vase

Friedrich Katz, Deutschland,

Dtaz und die mexikanische

Revolution.

Die

ileutsche Politik in Mexiko 1870-1920, Berln, 1964, p. 30.


4 Acerca del problema general de estos gobiernos caudillistas surgidos de las guerras
I tlnoamericanas por la independencia, vanse el buen sumario de Peter Waldmann, "Caudi111mo als Konstante der politischen Kultur Lateinamerikas?", en P. Waldmann (comp.),
tlrwalt in Lateinamerika, Colonia y Viena, 1978.
5 Los prrafos siguientes slo pretenden delinear con brevedad los antecedentes de la
1111 porfiriana. En cuanto al desarrollo de Mxico durante las primeras dcadas despus de
1" Independencia, vase, entre otros, Hugh M. Hamill, The Hidalgo Revolt, Gainesville,
1111i6; Gnter Kahle, Militar und Staatsbildung in den Anfdngen der Unabhdngigkeit
Mrctlkos, Colonia y Viena, 1969; Charles A. Hale, Mexican Liberalism in the Age of Mora,
11/ 1-1853, New Haven, 1968; Francisco Lpez Cmara, La estructura econmica y social
" Mxico en la poca de la Reforma, Mxico, 1967; Walter V, Scholes, Mexican Politics
""I'I/lg the Jure; Regime, 1855-1872, Nueva York, 1957.

~I
50

se produjo la "guerra de castas" contra la aristocracia blanca. A esta


fragilidad poltica interior correspondi una debilidad no menos marcada
en la poltica exterior, al resistir intervenciones econmicas y militares de
las potencias extranjeras. Es cierto que a fines de la dcada de 1820
Mxico consigui frustrar la proyectada reconquista por Espaa, pero la
consiguiente expulsin de los espaoles "peninsulares" priv simultneamente a Mxico de importantes capitales, lo que favoreci de manera
decisiva la penetracin comercial y financiera de comerciantes e inversionistas ingleses, franceses, alemanes y estadunidenses. As, Mxico no
slo se vio cada vez ms baj el dominio econmico sobre todo de los
ingleses; a consecuencia de la guerra contra Estados Unidos de 18461848, que estallara a raz de la anexin de Texas a Estados Unidos en
1845, tambin tuvo que ceder a su vecino, el "coloso del norte", ms de
la mitad de su territorio - Texas, Nuevo Mxico y Alta Californiamediante el tratado de paz de Guadalupe Hidalgo (1848).
Los disturbios polticos y sociales y la debilidad en la poltica exterior
fueron acompaados por un estancamiento econmico no menos pronunciado, que se debi tanto a las bajas de poblacin y las prdidas de capital
durante la guerra por la independencia, como a la falta de estabilidad
poltica y social y al desmoronamiento del sistema de transportes durante
las primeras dcadas de la independencia. En comparacin con el decenio
anterior a las guerras por la independencia, la produccin de plata haba
sufrido una fuerte reduccin; tambin la produccin agrcola y manufacturera disminuyeron respectivamente a la mitad ya un tercio entre 1810
y 1820, recuperndose slo en forma paulatina durante las dcadas
siguientes. En cambio, la nacin independiente haba heredado una deuda
pblica de 70 millones de pesos, aumentada por el dficit crnico en el
presupuesto del Estado, lo cual hizo caer a Mxico en las manos de
agiotistas principalmente extranjeros. Los esfuerzos para construir una
industria textil nacional, por ejemplo, por medio de la fundacin de un
banco de desarrollo, el Banco de Avo, tampoco tuvieron un xito contundente, dadas las circunstancias, y no consiguieron proporcionar un
impulso duradero al desarrollo de la raqutica industria ligera, que se
hallaba apenas en sus comienzos.
A mediados del siglo XIX, tres dcadas despus de haber logrado la
independencia, el estado de la nacin mexicana, con su territorio reducido

Hans Wemer Tobler

I
I

El desarrollo de Mxico desde la Independencia

51

a la mitad, era por lo tanto desolado desde todo punto de vista. Con este
trasfondo no es de sorprender que el cuarto de siglo siguiente estuviera
dominado por un intento de modernizacin poltica y social, sostenido
sobre todo por la incipiente clase media; sin embargo, por medio de la
consecuente polarizacin de las fuerzas polticas en un bando liberal y
anticlerical y otro conservador y clerical, se agudizaron las contradicciones polticas internas y el pas se vio envuelto nuevamente en una guerra
civil, agravada adems por el desembarco de un fuerte cuerpo expedicionario francs en los aos sesenta, que ocasion la guerra por la liberacin
nacional.
Principalmente. a causa de la frecuente formacin de ejrcitos en el
curso de las guerras por la independencia y de las consecutivas guerras
civiles, haba nacido de las filas de los comandantes de las tropas, a
menudo procedentes de los estratos bajos o medios bajos, una capa media
--en su mayor parte mestiza- que empez a poner en duda la hegemona
poltica de la rancia aristocracia terrateniente y que mediante la ocupacin
de posiciones polticas de poder aspiraba tambin al ascenso social.
Adems haba surgido en las ciudades una clase media intelectual -numricamente todava pequea, por cierto, pero significativa, dada la
pasividad poltica de la gran mayora de la poblacincompuesta por
abogados, periodistas, curas, empleados, etctera, quienes empezaron a
rganizarse dentro de dos grandes agrupaciones polticas: los liberales y
los conservadores. Mientras que los conservadores, con el apoyo de las
.lases altas de la sociedad y de la Iglesia catlica, se mantuvieron fieles
a la tradicin colonial hispana y aspiraban a un Estado centralizado
utoritario sin la participacin democrtica del pueblo, los liberales se
orientaron hacia el modelo constitucional francs y, ms an, al estadunidense, y pretendan una democracia representativa y la organizacin
r deralista del Estado, la restriccin de la influencia de la Iglesia catlica,
1(\reduccin de los efectivos del ejrcito y la realizacin de ideas liberales
n el campo de las condiciones laborales y econmicas, as como en la
ducacin popular.
En el ao 1855 los liberales 'consiguieron derrocar al desprestigiado
dlctador Santa Anna, representante de los conservadores, y fundar un
obierno en el que el abogado Benito Jurez, un indio zapoteca, asumi
1 papel dirigente.

52

Hans Werner Tobler

Las primeras leyes decretadas por los liberales, dirigidas principalmente contra los privilegios eclesisticos y que con la Ley de Desamortizacin
(Ley Lerdo) no slo afectaron las propiedades de la Iglesia sino tambin
las tierras colectivas de las comunidades indgenas, se toparon entonces
con la oposicin de las fuerzas conservadoras y clericales. Sin embargo,
la nueva Constitucin de 1857, que estableca el derecho general de voto,
garantizaba los derechos civiles, reconoca la libertad de educacin,
economa, trabajo y asociacin y declaraba al Estado como una repblica
de organizacin representativa, democrtica y federalista, provoc la
resistencia armada abierta de los conservadores, en especial debido a sus
disposiciones anticlericales. La enconada guerra civil de tres aos entre
conservadores y liberales que de aqu result ocasion tambin la radicalizacin de estos ltimos, quienes -ahora bajo la direccin de Benito
Jurez- promulgaron en 1859 las llamadas Leyes de Reforma sobre la
nacionalizacin de los bienes eclesisticos, la supresin de los conventos
y el sometimiento general de la Iglesia al Estado. En 1861, despus de
derrotar a los ejrcitos conservadores, el gobierno liberal bajo Jurez pudo
instalarse nuevamente en la capital, pero tambin tena que luchar contra
la guerrilla activa de los conservadores, cuyos lderes polticos ahora
estaban buscando, adems, ayuda militar extranjera para su causa. A ello
se agreg el hecho de que las dificultades financieras, incrementadas por
la guerra, obligaron al gobierno de Jurez a suspender el pago del servicio
de la deuda a los acreedores internacionales de Mxico en julio de 1861,
lo cual condujo en octubre del mismo ao a la "convencin de Londres"
en la que Inglaterra, Francia y Espaa se comprometieron a cobrar por la
fuerza los pagos adeudados. La situacin interna del continente americano
pareca favorecer tal propsito, ya que Estados Unidos tambin atravesaba
por una guerra civil, con lo cual no pudo prestar resistencia a esta accin
bajo el auspicio de la Doctrina Monroe. No obstante, despus del desembarque de las tropas de la intervencin europea en Veracruz y tras negociar
con el gobierno mexicano, ingleses y espaoles se retiraron, emprendiendo slo el cuerpo expedicionario francs la conquista militar de Mxico,
cuyo objetivo por cierto ya no era nicamente cobrar las deudas sino
--con la ayuda de los aliados mexicanos conservadoresderrocar el
gobierno liberal y establecer un sistema monrquico. En la persona de
Maximiliano de Habsburgo encontr Napolon III un prncipe europeo

El desarrollo de Mxico desde la Independencia

53

dispuesto a aceptar la corona imperial que le ofrecieron los conservadores


notables de Mxico. En mayo de 1864 Maximiliano arrib a Mxico bajo
la proteccin de las tropas de la ocupacin francesa, pero pese a que el
nuevo monarca tenda personalmente a ideas liberales, no encontr apoyo
en un amplio espectro de la poblacin. Cuando al finalizar la guerra civil
en Estados Unidos este pas comenz a ejercer presin sobre los franceses
para la retirada de sus tropas, y el creciente peligro de una guerra entre
Alemania y Francia oblig, adems, a Napolen a suspender su aventura
imperialista en Mxico, qued sellada la suerte de los "imperialistas". Sin
el apoyo de los franceses, el imperio se derrumb rpidamente frente a
los ataques de los ejrcitos liberales identificados con la liberacin nacional. Maximiliano fue fusilado en junio de 1867 y los liberales reinstauraron la repblica bajo Jurez.
Con la llamada "Repblica restaurada" tiene inicio, segn la convencin entre los historiadores mexicanos, la "historia moderna de Mxico"."
"S cierto que despus de la derrota militar de los conservadores ligados
al "imperio" y de la victoria sobre la intervencin extranjera, con la que
Mxico adems gan el apoyo poltico exterior de Estados Unidos,
xistieron condiciones favorables, sin igual en la historia del Mxico
independiente, para la creacin de la estabilidad poltica. Sin embargo, la
dcada que dur la Repblica restaurada tampoco se vio libre de graves
onflictos polticos internos, sublevaciones militares y finalmente el
derrocamiento violento del gobierno." Ello estuvo relacionado con la
persistente debilidad del sistema poltico, que sin duda adquiri una forma
democrtica y representativa mediante la Constitucin de 1857, pero que
n vista de las condiciones sociales vigentes, la desmesurada tasa de
nnalfabetismo y la pronunciada pasividad poltica de la gran mayora de
la poblacin, no tuvo un gran arraigo en la sociedad. La poltica sigui,
p r lo tanto, a cargo de pequeos crculos dentro del bando liberal, en el
,!ue pronto se desarroll una tensin en las relaciones entre el grupo
I rmado alrededor de Jurez y Lerdo de Tejada, que monopolizaba el
6 Este es el ttulo general de la obra monumental acerca de la historia mexicana de
1867-1911 publicada por Daniel Coso Vi llegas. Los primeros tres tomos de la Historia
moderna de Mxico se dedican a la Repblica restaurada; los siguientes seis, al Porfiriato.
7 Vase Daniel Coso Villegas, La Repblica restaurada. La vida poltica, Mxico
I 59; Luis Gonzlez y Gonzlez et al., La Repblica restaurada. La vida social Mxico'
I 56; Francisco R. Caldern, La Repblica restaurada. La vida econmica, Mxi'co, 1965:

54

Hans Wemer Tobler

poder gubernamental, y los anteriores lderes liberales menoscabados en


el reparto de las posiciones de influencia, en especial ciertos generales
como Porfirio Daz.
La poltica seguida por Jurez para reducir los efectivos del ejrcito,
crecidos desmesuradamente por las guerras civiles y la Intervencin, por
fuerza tuvo que incrementar el espritu levantisco de estos crculos, su
disposicin a rebelarse, sobre todo porque la economa, daada por la
guerra y privada del acceso al crdito internacional, no pudo ofrecer
alternativas econmicamente atractivas a las decenas de miles de soldados
desmovilizados. Result fcil encontrar pretextos para una insurreccin
militar contra el gobierno, puesto que era posible reprochar a los regmenes de Jurez y, despus de la muerte de ste en 1872, de Lerdo, violaciones de la Constitucin y --con cierta razn- el propsito de afianzarse
en sus posiciones de poder, a pesar de la limitacin del periodo como
mandatarios prescrita por la Constitucin. Ante este fondo debe considerarse tambin la poltica de los grupos liberales de oposicin contra los
gobiernos de Jurez y Lerdo, grupos que no vacilaban en recurrir a las
armas. A este respecto resultaran ser de mayor trascendencia las rebeliones militares encabezadas por el anterior hroe de la guerra liberal,
Porfirio Daz; la primera tentativa de sublevacin contra Jurez fracas
deplorablernente; pero, la segunda, dirigida en 1876 contra el sucesor de
Jurez, Sebastin Lerdo de Tejada, fue exitosa y dara inicio al dominio
ejercido por Daz sobre Mxico durante ms de 30 aos.
En retrospectiva -y especialmente en comparacin con las dcadas
anteriores-,
el periodo de poder de Porfirio Daz, el Porfiriato, aparece
como una etapa de extraordinaria estabilidad poltica y auge econmico.
Sin embargo, como lo demostrara Daniel Coso Vi llegas en sus detalladas
investigaciones, Porfirio Daz necesit ms de diez aos para imponerse
a nivel nacional como gobernante indiscutido." No es posible mencionar
aqu los pormenores de dicho desarrollo; slo se tratarn brevemente
algunos aspectos fundamentales del proceso de estabilizacin poltica
vinculado al ascenso de Daz.
El triunfo de la Revolucin de Tuxtepec, encabezada por Daz, llev
al poder a un nuevo grupo de hombres que haban destacado sobre todo
como comandantes militares de los liberales durante las guerras civiles de
8

Daniel Cosa Vi llegas, El Porfiriato. la vida poltica interior,

1,

Mxico, 1970.

til desarrollo de Mxico desde la Independencia

55

IIIReforma y la Intervencin, pero que despus de 1867, bajo los gobiern s de Jurez y de Lerdo, no haban tenido participacin en el reparto de
lo cargos pblicos, las prebendas y las condecoraciones, o al menos no
d acuerdo con sus expectativas. De esta manera, el denominador comn de
ti oposicin al nuevo rgimen de Jurez y Lerdo fue principalmente la
frustracin personal a causa de su exclusin del crculo de poder. Estos
nuevos hombres, en su mayora desprovistos de experiencia poltica,
mrecan de un claro concepto poltico alternativo, si hacemos caso omiso
ti la divisa general del levantamiento porfirista, que reclamaba la "no
I 'eleccin" del presidente y de los gobernadores de los estados.
De esta situacin pronto derivaron tensiones y rivalidades entre los
"tuxtepecanos'', que fcilmente hubiesen podido conducir a una nueva
fll~e de guerras civiles e inestabilidad poltica. En estas circunstancias
, visti gran importancia la habilidad poltica de Daz. Tambin l, como
In mayora de los lderes de la rebelin triunfante, era un tpico advenedizo
ti origen social humilde, que sin duda haba tenido una exitosa carrera
corno lder de la guerrilla y comandante militar, pero que contaba slo
(' In poca educacin formal y cuyo ascenso poltico bajo Jurez y Lerdo
huba fracasado miserablemente." Por consiguiente su programa poltico
1 redujo al lema caracterstico del estilo porfirista de gobierno: "Menos
poltica, ms administracin!", que por supuesto coincida en alto grado
( 00 sus ideas militares y autoritarias de orden. El hecho de que bajo estas
(' r unstancias Porfirio Daz lograra imponerse se debe a su seguro instinto poltico y en importante medida tambin -segn lo subraya Coso
VilIegas- a su ntimo conocimiento de la provincia mexicana y de la
111 ntalidad de sus compaeros de armas, capacidades que, en claro conIllIste con sus antecesores civiles orientados hacia la capital, le permitieron
dominar a sus partidarios, divididos por rivalidades de poder. A ello se
I r g que los recuerdos an vivos de los decenios de trastornos a causa
dI' la guerras civiles y de la Intervencin, as como los pronunciamientos
11111 itares bajo Jurez y Lerdo, favorecieran el ascenso de una personalidad
111 rte dotada para el mando, que prometiera orden y tranquilidad.
De todos modos, como ya se mencion, dicho proceso de ninguna
? Sobre Porfirio Daz, adems de los numerosos ensayos de Coso Villegas et al., vanse
111 . Valads, Elporfirismo: historia de un rgimen, 2 tomos, Mxico, 194111948; Ralph
11) lb", Hacia el Mxico moderno: Porfirio Diaz, 2 tomos, Mxico, 1973.

II~

56

Hans Wemer Tobler

manera se llev a cabo rpidamente y sin fricciones, sino que result


vacilante al principio y se desarroll a travs de distintas etapas. Al
concluir en el ao 1880 su primer periodo presidencial, Daz, quien haba
tomado el poder bajo el estandarte de la "no reeleccin" del presidente y
de los gobernadores, no poda permitirse an pasar por alto completamente esa disposicin constitucional. Por lo tanto apoy a uno de sus compaeros de armas, el general Manuel Gonzlez, para que lo sucediera en la
presidencia entre 1880 y 1884. En 1884 Daz volvi a ganar las elecciones presidenciales, pero no fue hasta 1888 cuando consigui afianzar a tal
grado su posicin en el poder como para imponer una enmienda de la
Constitucin que permitira su ilimitada reeleccin.
Durante esta fase inicial del Porfiriato, es decir, antes de que pudieran
entrar en efecto las influencias indirectas de estabilizacin del auge
econmico inducido por las inversiones extranjeras, la tcnica personal
de gobierno de Daz tuvo una importancia central. Esta tcnica puede
caracterizarse mediante las consignas "estrategia de conciliacin" y poltica de "pan o palo", que se complementaron mutuamente. La poltica
porfirista de conciliacin se concentr en atar al nuevo rgimen las
fracciones insatisfechas dentro del bando liberal, as como a las fuerzas
conservadoras, descartadas despus de 1867, entre stas la Iglesia, la
aristocracia terrateniente y el ejrcito, ya fuera, por ejemplo, al aplicar de
manera cada vez ms descuidada las disposiciones anticlericales de la
Constitucin o al conceder una creciente influencia poltica a los viejos
conservadores, adems de proteger su propiedad. Dicha poltica porfirista
de conciliacin con las clases altas conservadoras y en pro de la Iglesia
estableci un fundamento comn de intereses entre ellas y la clase
dirigente porfirista, proveniente de condiciones sociales humildes, que
ascendi con rapidez a la lite econmica y social del pas. 10
Un efecto de estabilizacin semejante tuvo la poltica porfirista de
"pan o palo" aplicada tambin a peligrosos rivales en el propio bando.
Aunque Daz no vacilaba en proceder violentamente contra sus enemigos, por regla general prefiri el camino de su neutralizacin poltica
mediante el soborno financiero, la concesin de prebendas estatales,
etctera. Aun cuando de esta manera no consigui eliminar por comple10 Una buena descripcin de la poltica de conciliacin de Daz puede encontrarse en
Francisco Bulnes, El verdadero Diaz y la Revolucin, Mxico, 1967 (1920), p. 90.

Idesarrollo de Mxico desde la Independencia

57

to los cacicazgos, o sea, las zonas de poder de jefes locales o regionales,


I comprometi a estos caciques a la lealtad personal hacia l o restringi los alcances de su poder al aprovechar en los estados crticos, por
ejemplo, la rivalidad entre el gobernador y el comandante militar de las
tropas federales. Como se expondr todava con mayor detalle en el
aptulo acerca de la organizacin interna del sistema poltico porfirista,
su construccin bsica personalista, orientada completamente hacia la
figura del lder nacional Daz, result ser un importante factor en la
crisis poltica de finales del dominio porfirista. Por lo pronto ello
permiti establecer bajo su mando una estabilidad poltica de alcances
hasta entonces desconocidos.
La habilidad de Daz no basta, sin embargo, para explicar la estabilidad poltica del Porfiriato, sobre todo a partir de fines de la dcada de
los ochenta del siglo XIX. Ms bien habr que considerar este factor
omo una especie de catalizador que a partir de dicha fecha puso en
movimiento un proceso cuyos efectos se condicionaron y reforzaron
r cprocamente: por una parte el crecimiento econmico y la ampliain de la infraestructura (inducidos principalmente desde el exterior);
por otra, la continua estabilizacin poltica y social mediante una mayor
penetracin del Estado en las regiones anteriormente perifricas. Las
reformas polticas y administrativas del nuevo rgimen, con el fin de
mantener la paz y el orden y llevar la administracin tambin a zonas
apartadas, se realizaron simultneamente a la ampliacin de las lneas
le ferrocarril y la construccin de un sistema moderno de comunicacin
(telgrafo, telfono), condiciones indispensables para el control del
obierno federal sobre los gobernadores de los estados y, de manera
Indirecta, tambin sobre los jefes polticos.
Dicho control poltico cada vez mayor del Poder Ejecutivo nacional
s decir, en ltima instancia, del propio Porfirio Daz- sobre el aparato
de gobierno y administrativo del pas ser brevemente ilustrado a partir
del ejemplo de dos instituciones administrativas y policiacas creadas bajo
faz o reorganizadas por l. Con el logrado sometimiento poltico de los
obernadores estatales al Poder Ejecutivo nacional, Daz tambin consirui extender su control directo sobre los jefes polticos, los jefes de
distrito nombrados por los gobernadores. "Fueron estos funcionarios
quienes permitieron a Daz ejercer un considerable control administrativo

58

Hans WemerTobler

sobre las entidades locales del gobierno e imponer de esta manera las
decisiones polticas de manera ms eficaz que los gobiernos anteriores."!'
En forma paralela a dicho fortalecimiento de las jefaturas polticas, que
a nivel de distritos estaban a cargo de casi todas las tareas administrativas
-desde el mantenimiento de la tranquilidad y el orden hasta la recaudacin de los impuestos-, se efectu en 1880 una reorganizacin y refuerzo
de la polica rural montada fundada en 1861 por Jurez: los llamados
"rurales". Estos rurales, que formaban una tropa elitista en cuanto a
equipo, alta movilidad y esprit de corps, deban sus privilegios y su gran
independencia dentro del aparato de Estado porfirista, sobre todo a su
lealtad absoluta hacia Porfirio Daz, quien mediante esta tropa se hizo de
un instrumento de poder no slo frente a las posibles rebeliones por parte
de algunos sectores del ejrcito, sino para mantener la paz y el orden
incluso en las ms apartadas regiones de la provincia mexicana. La
principal tarea de los rurales era la lucha contra el bandidaje, pero sus
deberes incluan tambin la accin contra las revueltas campesinas o
huelgas obreras y, en general, contra todas las manifestaciones de insatisfaccin poltica hacia el rgimen de Daz. Aunque no sea posible determinar con exactitud cul haya sido la aportacin efectiva de los rurales
para la pacificacin de la provincia mexicana durante el Porfiriato y en
qu medida colaboraron otros factores en la importante disminucin de
conflictos rurales violentos durante esa poca, la actividad y la presencia
de los rurales sin duda contribuy a "dar al pas la reputacin de especial
estabilidad a nivel internacional" .12 Tambin es posible interpretar dicha estabilizacin poltica aqu esbozada y la construccin paralela de un
aparato administrativo ms eficiente como un fortalecimiento considerable de la "estructura de autoridad" del gobierno porfirista, que sin duda
fue su contribucin ms importante al auge econmico que tuvo inicio a
partir de los aos ochenta. Porque ms que en otras iniciativas del Estado

\1\

11 Robert L. Delorme, The Political Basis of Economic Development:


Mexico, 18841911, A Case Study, tesis indita, University of Minnesota, 1968, pp. 84 Y 85.
12 Paul J. Vanderwood,
"Los rurales: producto de una necesidad social", en Historia
mexicana, xxIII, 1972, pp. 34-51; aqu: p. SO. Vanderwood subraya sobre todo la funcin
de intimidacin psicolgica de este cuerpo policiaco rural: " ...de esta manera, los rurales se
volvieron un vital factor psicolgico para establecer y mantener el orden en amplias regiones
del territorio mexicano", p. SI. Con mayor detalle, Paul J. Vanderwood, The Rurales:
Mexico's Rural Police Force, 1861-1914, tesis, University ofTexaslAustin,
1970.

Ii.I desarrollo de Mxico desde la Independencia

59

pura fomentar el crecimiento econmico, como la asignacin de subsidios


tatales a la construccin de ferrocarriles, ciertas ventajas fiscales, la
nholicin de a1cabalas o las medidas en el sector monetario y crediticio,
hubr que ver en la estabilidad poltica y social de Mxico bajo el gobierno
ti Porfirio Daz, es decir en la creacin de un clima favorable para las
nvcrsiones, una condicin fundamental para el crecimiento econmico
d scncadenado principalmente por masivas inversiones extranjeras. 13 Sin
duda est claro que dicho proceso no puede comprenderse en forma
unllateral desde una perspectiva limitada al desarrollo interno de Mxico,
pll to que la enorme afluencia de capital extranjero hacia Mxico desde
111 dcada de 1880 deriv, en un sentido general, de las necesidades de
uvcrsin de capital experimentadas por los pases industrializados de
l'lu'opa occidental y por Estados Unidos. Dichas necesidades se manifes1111' n precisamente en esos aos mediante una expansin econmica y
pulftica ms intensa que adopt la forma de un imperialismo formal o
uformal, penetrando progresivamente todas las regiones subdesarrollad1lH.14 No obstante, los cambios polticos internos y la reorientacin
I ctuada en la poltica exterior durante las fases tempranas del Porfiriato
tuvleron gran importancia para el arranque de dicho proceso de penetrat on econmica extranjera al pas, como lo muestra el ejemplo de las
luv rsiones estadunidenses."
13Esta fimcin estatal en el crecimiento econmico del Mxico porfiriano es tratada
dll nldarnente por Delorme, The Political Basis, con base en el concepto terico de Robert
I Holt y John E. Turner, The Political Basis of Economic Development, Princeton, 1966.
14Con ello no se pretende de ninguna manera defender una interpretacin econmica
1111111
causal del imperialismo moderno en su expresin formal o =-como suele aparecer,
11111todo en Amrica Latina- informal. Considrese, para una explicacin de las mltiples
11111
ns, sin duda estrechamente relacionadas con las fluctuaciones en el crecimiento de las
1IIIIIIOl1es
industriales y sus efectos econmicos, polticos, sociales e ideolgicos, la obra
I'lIhllcada por Hans-Ulrich Wehler, Imperialismus, Colonia, 1970.
I~ Vase David M. Pletcher, "Mxico, campo de inversiones norteamericanas: 1867IMHO",en Historia mexicana, II4, 1953, pp. 564-574. En cuanto a la falta de inversiones
IlIllunidenses en Mxico antes del Porfiriato, Pletcher atribuye gran importancia no slo a
1IIIIIIHcnciade transportes y al problema de las aduanas, as como al asunto de la "inseguridad
1111'81 de la vida y la propiedad", sino tambin a las relaciones diplomticas, bastante tensas
III~III1880, entre las dos naciones. Aunque al comienzo de su primer periodo en la
]111klcncia, Daz an se opona a las inversiones estadunidenses, el peligro de una guerra
Ih ~psrtado por las disputas sobre la frontera fue convencindolo, hacia 1880, "de que el
1111
(() remedio contra el imperialismo poltico de los Estados Unidos es su imperialismo
1111I16mico"(!), p. 571. En 1880 se otorgaron dos grandes concesiones ferrocarrileras a

Hans Wemer

Tobler

60

aptulo 2,

Una vez puesta en marcha la modernizacin econmica de Mxico


inducida por el extranjero, fue natural que por 10 pronto reforzara la
estabilidad poltica y social del pas. Ello ciertamente no slo se debi al
mayor poder administrativo del Estado, a causa de los ingresos fiscales
ms altos producidos por una economa prspera, sino tambin al vital
inters en mantener el orden mostrado por el capital extranjero Y los
gobiernos correspondientes, ante todo Estados U nidos. Dicho sea de paso,
este mismo proceso puede observarse desde la segunda mitad del siglo
XIX en otras naciones latinoamericanas tambin afectadas por una modernizacin econmica inducida principalmente por el extranjero.
Antes de que en el captulo 5 se muestre cmo las tensiones polticas
y sociales creadas por este modelo porfirista de modernizacin finalmente
fueron convirtindose cada vez ms en factores crticos para el rgimen,
se esbozar a grandes rasgos el desarrollo econmico y social de Mxico
durante el porfiriato.

I~VER~IONES EXTRANJERAS, CRECIMIENTO


I ONOMICO y CAMBIOS SOCIALES
i

omparacin con el estancamiento d 1


,.
. 1 e a econ~~Ia m~xIcana en los
onoma norfiri
encia, a caractenstIca distintiva de la
1 te'
P?rfinana fue su crecimiento constante y relativamente fuerte 1
,
recumento fue de un promedio d 2 7
.
.
rumprendido entre 1877 y 1910-1911 e I p~~ CIento anual en el periodo
111 I O durante el ltim
.
' y. .ego incluso a un 3.3 por ciento
o decenio del dominio porfirista, entre 1900 y 1910,
11,11

prlmeros 50 aos de independ

z:
r:~~

I Una obra bsica acerca del desarr 11


.
decon~c? durante el Porfiriato es la de Luis
limen de las ms importantes tende~'
v~ a economica, 2 vols., Mxico, 1965; un buen
1 11., "El desarrollo econmico de
e gesarrollo se encuentra en Fernando RosenzwH/ ,~965, pp. 405-454; los datosesta~:c
e 1877 a 191 ~", en El Trimestre Econmico,
, 1/lIlfsollCas econmicas del Porfiriato C os ~stn recopilados .en El Colegio de Mxico,
e ,Estadsticas econmicas del
Otr:erc; exterior, MXICO, 1960; El Colegio de
/ltI' ,1'(1 lores, Mxico s f Vase tarnbi Lerfinato. uerza de trabajo y actividad econmica
'
' ..
len
opoldo Sols La
lidad
,.
/ l/l/V Sln y perspectivas, Mxico 1970'
. . '
rea I
econmica de Mxico:
/
/1/ slkanische Revolution; Clark W. Re nold Fnednch Katz, Deutschland, Daz und die
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s, The Mexican Economy. Twentieth-Century
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/ t"t1(.I'tlcassociales del Porfiriato 18771910gMn~r~, vease MOIss Gonzlez Navarro
,
,eXlCO, 1956.
'

Nh'oluu d'Olwer et al., El Porfiriato


1

inversionistas de aquel pas. Sin embargo, las inversiones estadunidenses que a partir de all
comenzaron en forma masiva deben considerarse tambin, segn seala Pletcher, ante el
trasfondo del desarrollo interno de Estados U nidos: "En 1880 se conjugaron diversos factores
en favor de las inversiones en Mxico. El noreste de Estados Unidos se haba recuperado de
la crisis de 1873 Y haba cobrado una nueva vitalidad, aunado a un aumento del capital
disponible, que poda invertirse en el oeste del pas o en el extranjero. Los estados del sur,
sobre todo Texas, haban superado la fase inicial de reconstruccin Y buscaban nuevos

M"I~

mercados", p. 572.

61

62

Hans Wemer

Tobler

con un crecimiento demogrfico promedio de 1.4 por ciento anual entre


1877 y 1910, que disminuy ligeramente a 1.1 por ciento entre 1900 y
1910.2 Estas cifras generales sin embargo revelan muy poco acerca del
notable crecimiento de los sectores centrales del proceso de modernizacin porfiriano, que fueron la produccin y exportacin de materias
primas y, en menor medida, el progreso de la industria de transformacin.
As, mi~ntras que en los aos 18?yr878 y 1900-1901 el crecimiento anual
promedio del producto social alcanz el 2.1 por ciento, el del sector
minero ascendi al 7.3 por ciento durante el mismo periodo, y el de las
exportaciones agrcolas al 6.1 por ciento (con un crecimiento agrcola
general de slo 0.5 por ciento), en tanto que la industria transformadora
mostr una tasa anual de crecimiento del 2.8 por ciento.' Estas cifras
reflejan el desarrollo sumamente disparejo de los distintos sectores de la
economa: mientras que gran parte de la agricultura tradicional de cereales
estaba estancada o incluso cay su produccin, los sectores "modernos",
es decir aquellos orientados hacia la exportacin agrcola y minera,
manifestaron un crecimiento sumamente dinmico.
Dicho patrn de crecimiento, caracterstico de la economa porfiriana,
estaba estrechamente ligado a las inversiones extranjeras de capital, que
aumentaron rpidamente desde la dcada de 1880. Mientras que en el ao
1884 las inversiones extranjeras en Mxico apenas alcanzaban cerca de
110 millones de pesos, en 1911 equivalan a ms de 3 400 millones de
pesos, que se repartieron aproximadamente de esta manera: un 38 por
ciento de capital de Estados Unidos; 29 por ciento, de Inglaterra, y cerca
del 27 por ciento, de Francia; mientras que el 6 por ciento restante toc

Rosenzweig,

p. 405; Reynolds, p. 22.

3 Reynolds, p. 21. La tasa de crecimiento

de 2.1 por ciento para el producto social bruto


se refiere estrictamente slo a la suma de la produccin en la agricultura, minera e industria,
que en 1910 equivalan en conjunto a ms o menos el 64 por ciento del producto social bruto.
"Puesto que se conoce poco acerca del comportamiento del resto de la economa durante el
Porfiriato, no es de suponer que el producto social bruto haya aumentado tambin en un 2.1
por ciento anual. Es ms bien probable que el transporte, el comercio, la construccin y los
servicios no estatales hayan superado el crecimiento de la minera, la industria y la agricultura
y ocasionado que el producto social bruto antes de 1910 creciera en ms del 2.1 por ciento
anual." Para el lapso comprendido entre 1900 y 1910, las tasas anuales promedio de
crecimiento fueron las siguientes: minera y explotacin petrolera, 7.2 por ciento; exportaciones agrcolas: 5.6 por ciento (agricultura en total: 1.0 por ciento); industria transformadora: 3.6 por ciento; Reynolds, p. 22.

Inversiones

extranjeras,

crecimiento

econmico

63

principalmente a Alemania, Holanda y otros pases europeos. 4La magnitud de las inversiones realizadas por cada nacin mostr ciertas discontinuidades a travs del tiempo: las inversiones directas inglesas aumentaron
de manera extraordinaria sobre todo entre 1880 y 1890, de 9.2 millones
de libras esterlinas a 38.5 millones; y luego otra vez, entre 1900 y 1911,
de 40.4 millones de libras esterlinas a 90.7 millones.' En comparacin,
las inversiones francesas y estadunidenses mostraron un crecimiento ms
constante, aunque en ambos casos se comprueba tambin un fuerte
incremento de las inversiones durante la ltima dcada del gobierno
porfirista. As, las inversiones francesas (directas e indirectas) se elevaron
de 15 millones de francos en 1879 a 545 millones de francos en 1898 y
1 675 millones en 1911, mientras que las inversiones directas estadunidenses subieron de 30 millones de dlares en 1883 a 257 millones en 1896,
a 592 millones en 1902, y a 1 008 millones de dlares en 1911.6
Base y requisito elemental de este crecimiento econmico de Mxico
durante el Porfiriato --esbozado a grandes rasgos en sus aspectos cuantitativos- fue la construccin de ferrocarriles, que adems constituy el
sector de inversiones ms importante para el capital extranjero hasta fines
del siglo."
Al asumir el poder Porfirio Daz, Mxico contaba con una red ferroviaria de 700 kilmetros de extensin, constituida principalmente por la
lnea que va a lo largo del eje tradicional de trnsito y comercio entre el
puerto de Veracruz y la capital. En el ao 1885 las vas ya medan seis
mil kilmetros; en 1900, casi 14 mil, y en el ao de 1910, la red ferroviaria
se haba extendido a casi 20 mil kilmetros. Al respecto adquirieron

4 Clculos segn Luis Nicolau d'Olwer, "Las inversiones extranjeras", en El Porfiriato.


La vida econmica, I1, pp. 973-1185; aqu: p. 1154, cuadro LXV.
5 Nicolau d'Olwer, p. 1158. Los aos ochenta del siglo XIX presenciaron la reanudacin
de las relaciones diplomticas con la Gran Bretaa, as como el arreglo de la deuda exterior.
El capital ingls en esa poca se dirigi principalmente a la construccin de ferrocarriles, el
sector minero y la agricultura. Las inversiones entre 1900 y 1911 recaen de manera
predominante en el consorcio ingls Pearson y entraron sobre todo en el sector de electricidad
y la explotacin petrolera; pp. 1158 Y ss.
6 Nicolau d'Olwer, pp. 1159 Y ss.
7 As las inversiones extranjeras en el sector ferroviario an en 1911 representaban, con
el 32.2 por ciento de las inversiones totales, el ramo de inversin ms importante del capital
extranjero en el que el 47.3 por ciento corresponda a capital estadunidense y el 35.5 por
ciento a capital ingls. Vase Rosenzweig, p. 432; Nicolau d'Olwer, p. 1085.

l.

64

Hans Wemer Tobler

importanciacentral las conexiones entre la capital y los puertos del Golfo


de Mxico,
ascomo las nuevas lneas sur-norte que conectaban la ciudad de
Mx.icocon Estados Unidos y que abran las nuevas zonas mineras y
agrcolasdelnorte. Si bien la red de ferrocarriles se ajust principalmente
a lastradicionales vas de comunicacin y caminos, la orientacin geogrficade laslneas frreas, construidas principalmente
por estadunidensesejglese, (aunque subvencionadas
por el Estado mexicano), constituy lacondicin esencial para que el pas fuera penetrado por capital y
mercancasdel exterior. 8 Aunque Mxico fue uno de los pocos pases
latinoaericanosen los que la construccin de ferrocarriles termin por
enlazarlas regiones ms importantes -ya que no se limit a la instalacin
de ramales,como en Chile, Brasil o Centroamrica-,
la red ferroviaria
respondien primer lugar a las necesidades del sector de exportaciones y
slo ~rnargentom en cuenta el mercado nacional, como lo hizo constar
el embajadoralemn Wangenheim en el ao 1906.9
Laorientacinextrema de los ferrocarriles mexicanos hacia el exterior
no slose manifest en la carga casi exclusivamente
destinada a la
exportacin,en su dominio por empresas ferrocarrileras extranjeras (hasta
la "mexicanizacin"de los ferrocarriles en 1907-1908) Yen la consecuente salidamasiva de intereses, dividendos, etctera, al extranjero, sino
sobretodoen la falta de impulsos para una industrializacin
independiente
del pas:"Casi todos los bienes de fabricacin industrial para la construccin deferrocarriles fueron importados de Estados Unidos, Inglaterra,
Alemaniay Francia, sin estimular en modo alguno la industrializacin del
pas mediantelos llamados backward-linkages'P
8 futo se Pone de manifiesto por ejemplo, en el fuerte incremento de la participacin
estlldUJiJense
en la exportacin mexicana despus de inaugurada la primera va frrea directa
entrearriJOS Pases en los aos ochenta, que subi del 47.4 por ciento en 1880-1881 al 71.1
por ciento
en 1890-1891, triplicndose el volumen de exportacin. Vase Estadsticas
eCOllmiCtJS
del Porfiriato.

Comercio

exterior,

p. 543.

9 Segn
'angenheirn

inform a Blow el' 2 de noviembre de 1906, en el caso de los


ferrocarriles
mexicanos bajo control estadunidense, esto se debi a "que las tarifas de carga
se ajuslaJ1
a los intereses estadunidenses; en beneficio de stos, las tarifas para los envos
dentrode lareplblica son ms altas que las tarifas para las mercancas de importacin, a tal
gradoque losProductos nacionales no pueden competir con los estadunidenses debido a los
gastosde transporte. Dicho en otras palabras, los ferrocarriles ciertamente promueven el
comercio,
enParticular el estadunidense, pero no permiten que surja una industria nacional";
citadoJIIrKatz,p. 61; cf. asimismo Coatsworth, II, p. 37.
lCoa~WOrth,
II, p. 38.
.

1. El anciano Porfirio Daz hacia el fin de su presidencia.

luv rsiones extranjeras, crecimiento econmico

11. Francisco 1. Madero en su hacienda de Parras, Coahuila.


E~EllCl'l'

LIBERTAi.JO

lIXICAIIO.

12. "Acta de nombramiento" del Partido Liberal: Santana Rodrguez


es nombrado comandante militar de Veracruz.

73

Al!lmqueel impulso ejercido a-largo-plazo por Iaconstruecin ferroviaIlu sebne el desarrollo haya sido insignificante, no puede decirse- lo
111~11Iil0 en cuanto a su contribucin al enecimiento, Al contrario, segn
ul 'llIlaCoatswonh, el efecto de crecimiento de los ferrocarriles fue '----en
vlsLumeque faltaban alternativas de transporte, en especial vas fluviales
Iluvegafules'- considerablemente mayor en el Mxico porfiriano que, por
I IlilJj>L<1l, en Estados Unidos, Inglaterra o la Rusia zarista, correspondinlole ms o menos la mitad del crecimiento econmico total." .
0mel capital extranjere-entrando a Mxico desde la dcada de 1880
y la construccin simultnea de ferrocarriles se formaron las bases para
un "e ecirniento econmico hacia afuera" (segn la terminologa de
11';llliseh)
Gluea fines del siglo XIX y. principios del xx no slo caractel' ~ID al Mxico porfiriano sino a otras economas latinoamericanas
de
"1 0litan, como Brasil, Argentina, Chile y Uruguay. Dicha tendencia
le:fITejacon particular claridad en los cambios en el volumen y la
oJn]j>@si'e.i:n
del comercio exterior mexicano durante el Porfiriato. En
U totallicfad'las exportaciones.mexicanas
crecieron en un 600 pOI'ciento
luranee ese periodo, mientras que las importaciones aumentaron a ms
d I riple.'> Pero ante todo cambi la composicin de 10s bienes- imporIlId s y exportados. Mientras que en el ramo de las importaciones en
IH72- Un3 todava corresponda a los productos textiles un 58 por
'1 nto, esta proporcin disminuy al 22 por ciento en 1889-1890, deIldo a Em sustitucin de importaciones por la industria textil' mexicana. 13
Ni mismo, para 1910-1911 la parte de los bienes de capital, materias
prtmas y productos semi-manufacturados en las importaciones mexiI1taJS mostr un marcado incremento -.En cuanto a las exportaciones,
hube. l!IiFladiversificacin semejante. En 1877-1878 las exportacion S tiFadlicionales de metales preciosos (sobre todo de plata) repren aban todava casi dos tercios del total de exportaciones; en 1'91019 1] SN. parte haba disminuido al 46.4 por ciento, mientras que las expor-

II Idem., 1, pp. 14Ty 148; 11, p. 84. En cuanto a los problemas de mtodo de estos clcuh 1" hechos en la tradicin estadunidense de Fogel' y Fishlow, en parte en base en clculos
ruutuaactuales, vase 11, pp. 95 Y ss.
12 Rosenzweig, p. 421.
13 Katz, p. 74.

Hans Wemer Tobler

74

taciones de cobre, plomo y petrleo, as como las de materias primas


agrcolas como henequn y hule, crecan rpidamente."
Estos cambios fueron resultado del fuerte progreso en la moderna
minera mexicana durante el Porfiriato, que al contrario de las minas de
plata mexicanas, financieramente dbiles y todava explotadas en su
mayora en forma tradicional, fue dominada casi por completo por empresas extranjeras que tenan invertido en este sector (incluye.ndo la
explotacin petrolera) el 27.2 por ciento del capital total extranjero en
1911.15 Mientras que las empresas estadunidenses tuvieron una posicin
dominante en la minera, con el 61.7 por ciento de las inversiones extranjeras, los ingleses lograron desplazar a los estadunidenses ~el primer I~gar
en la produccin petrolera durante los ltimos aos del gobierno porfinsta,
pues en 1911 controlaban el 55 por ciento del capital extranje~o invertido
en el sector petrolero, con una participacin del 58 por ciento en la
produccin total." Dicho desplazamiento a favor del capital ingls despus de 1908 se debi a la clara preferencia del gobierno mexicano por el
consorcio ingls Pearson en contra de sus rivales norteamericanos. El
carcter explosivo de esta poltica sera demostrado claramente al estallar
la Revolucin Mexicana y durante su desarrollo posterior.
Al contrario del extraordinario dinamismo de la economa de exportacin la industria transformadora orientada hacia el mercado nacional se
desenvolvi en mucho menor medida. Este hecho se debi principalmente
al surgimiento retrasado de un crculo de empresarios industriales en
Mxico, a las reducidas cantidades de capital extranjero invertidas en el
sector industrial -la industria mexicana se vea ms bien expuesta a.la
fuerte presin de la competencia extranjera- y por ltimo a los estrechos
lmites impuestos por la estructura social del pas al desenvolvimiento de
una industria orientada hacia el mercado nacional.
Ciertamente la legislacin liberal de la Reforma, la desamortizacin
de los bienes eclesisticos y, sobre todo, la creciente comercializacin del
pas por medio de la construccin de ferrocarriles y la derogacin de las

.
14 Rosenzweig, p. 422; Estadsticas econmicas del Porfiriato. eomercio. exterior,
p. 116; Katz, p. 74.
.
15 Rosenzweig, p. 432; el capital extranjero controlaba este sector en un 98 por ciento;
cf Katz, p. 63.
..
,
16 Nicolau d'Olwer, p. 1129; la participacin estadumdense en este sector ascenda al
38.5 por ciento; Katz, p. 69.

Inversiones extranjeras, crecimiento econmico

75

1\1abalas en 1896 crearon las condiciones bsicas para un desarrollo


cnpitalista, pero los tenedores de capital mexicanos slo rara vez se
ntrevieron a dar el paso a la produccin fabril moderna.!? Muchos de los
Huevos ricos beneficiados por la desamortizacin siguieron el camino
tradicional de ascenso social y se convirtieron en hacendados. Asimismo,
Igui ejerciendo mucha fuerza de atraccin el comercio, que absorbi
I'M parte del capital mexicano. Aunque tambin de la agricultura y el
iomercio surgieron empresas industriales mexicanas, ya fuera para la
transformacin de materias primas agrcolas, como ei azcar o el tabaco,
o para la produccin textil vinculada al comercio, la cual se desarroll a
partir de una especie de industria casera; la industria fabril moderna en el
tor textil fue obra de empresarios extranjeros principalmente y en parte
lumbin de capital extranjero." As, por ejemplo, fueron en su mayora
mpresarios franceses quienes construyeron la industria moderna del
ulgodn despus de que la importacin de productos textiles, controlada
obre todo por franceses, se top cada vez con mayores dificultades en
vista de los efectos proteccionistas de la cada del precio de la plata, base
d la moneda mexicana antes de 1905.19 En la dcada de 1890 la industria
111 xicana vivi un fuerte auge debido a los efectos de la sustitucin de
mportaciones, as como a cierta diversificacin ms all de los sectores
dominantes de la industria textil, de alimentos y del trabajo, a los ramos
I produccin de vidrio, cemento, artculos de ferretera, etctera." Sin
17Rosenzweig, pp. 413-431. La creciente comercializacin

de Mxico se mostr, por

11 mplo, en la importancia creciente de la economa monetaria. Mientras que en 1880-1881


II( ilrculacin de dinero por cada habitante equivala a 2.46 pesos, hasta 191'0-1911 aument

11 0.37 pesos; e]. Rosenzweig, p. 425.


18Rosenzweig, pp. 426-430. El empresario mexicano moderno, que mediante la diver111 acin de sus operaciones comerciales avanzara finalmente hasta la produccin irdusIilul, por cierto no falt completamente en la historia econmica mexicana. As, por ejemplo,
t I posterior presidente revolucionario
Francisco 1. Madero, provena de una familia en el
IIlIrl de Mxico haba construido un enorme conglomerado de empresas que, adems de
Ilindes fincas agrcolas, minas, firmas comerciales y de transportes as como casas bancaI UN,comprenda tambin establecimientos
industriales; cf Jos Vasconcelos, Don Evaristo
MI/dero (Biografa de un patricio), Mxico, 1958. Acerca del papel del capital mexicano y
111 111 clase empresarial mexicana, ef asimismo PohllMller, pp. 487 Y ss.
19Sobre la industria textil cf sobre todo Keremitsis; acerca del significado de la cada
111 los precios de la plata, vase David Pletcher, "The Fall of Silver in Mexico, 1870-1910,
111111 its Effects on American Investments", en Journal of Economic History, 18, 1958,
JlJI,.3-55.
20 Sols, pp. 65-70.

-76

Hans Wemer Tobler

considerar la nica fbrica de acero fundada durante el Porfiriato, la


industria mexicana no logr abrirse paso a la industria pesada y bsica ni
establecer empresas metalrgicas o una produccin propia de armamentos. En ello se pone de manifiesto con particular claridad la extrema
dependencia econmica que tena Mxico del exterior: aunque el 71 por
ciento de las inversiones industriales (si bien de origen mexicano en parte)
era controlado por extranjeros entre 1886 y 1910, las inversiones extranjeras en el sector industrial correspondieron en 1911 a slo el 3.9 por
ciento del capital total extranjero." Adems, las relaciones polticas y
econmicas de los Cientficos con la industria de armamentos europea
(sobre todo francesa) fueron demasiado estrechas como para que Mxico
hubiese considerado construir una industria de armamentos propia."
Pese a que la tasa de crecimiento industrial d'el 3.6 por ciento anual
entre 1900 y 1910 estaba un poco por encima de la del periodo comprendido entre 1877-1878 y 1900-1901, que fue de 2.8 por ciento, muchas
industrias mexicanas perdieron su inicial dinamismo en el nuevo siglo,
despus de agotarse los efectos de la sustitucin de los productos antes
importados." Una ampliacin del mercado nacional para bienes de consumo fracas en gran medida debido a la estructura social del pas con su
distribucin desfavorable, "seorial", de los ingresos, que se intensific
en el transcurso del proceso de crecimiento en el Porfiriato y de esta
manera mantuvo bajo el nmero de los posibles compradores.>' El creci21ldem, p. 65. Sobre la circunstancia de que una parte considerable del capital invertido
.por extranjeros en la industria mexicana de hecho era de origen mexicano, llama la atencin
Rosenzweig, p. 429. La parte industrial de 3.9 por ciento del capital total extranjero se
reparti entre un 55.2 por ciento de Francia; 20.5 por ciento de Alemama; 16.1 por ciento
de Estados Unidos y 8.2 por ciento de Inglaterra; ef Nicolau d'Olwer, p. 1121.
22 Katz, p. 71.
23 Reynolds, pp. 21 Y22; Sols, pp. 67 Y ss. En este contexto habr que sealar tambin
la muy temprana concentracin de empresas en el sector industrial,; cf. PohllMller, pp. 489
Y 490; Katz, pp. 63 Y 64.
. . ..
24 En este aspecto, sin duda la estructura "feudal" del pas tuvo una influencia inhibidora
sobre el crecimiento. Para un examen anlogo de los obstculos a ~a industria~acin
impuestos por una distribucin "seorial" de los ingresos en la economa esclavista del sur
de Estados Unidos, vase Alfred H. Conrad y John R. Meyer, The Economics of Slavery,
and Other Studies in Econometric History, Chicago, 1964. En cambio, parece dudoso hoy
da que la falta de mano de obra debida a la atadura "feudal" de grandes partes de la poblacin
campesina a la tierra haya representado un significativo freno al desarrollo, segn lo haba
supuesto Katz, p. 72. Haciendo caso omiso de obreros especialmente calificados, no puede
hablarse de una escasez general de mano de obra; ef Rosenzweig, pp. 435 Y436, aunque en

11

11

Inversiones extranjeras, crecimiento econmico

77

miento industrial relativamente bajo, aunado a la introduccin de una


tecnologa intensiva en capital y una creciente concentracin de las
empresas, tuvo como resultado que el sector industrial pudiera absorber
cada vez menos mano de obra al comienzo del presente siglo, lo que
conducira a un recrudecimiento de la crisis social para fines del Porfiriato.
Es indiscutible que la economa mexicana, fuera del cultivo tradicional
de cereales, recibi fuertes impulsos de crecimiento durante el Porfiriato.
No obstante, al mismo tiempo el desarrollo econmico, orientado casi por
completo a la exportacin, fue sumamente desequilibrado y controlado
por el exterior, puesto que a fines del Porfiriato el capital extranjero
desempeaba un papel preponderante en todos los sectores estratgicos,
como los ferrocarriles (hasta 1908), la minera, la explotacin petrolera,
la banca, la produccin de electricidad y la industria transformadora.>
Antes de intentar una exposicin ms detallada del desarrollo econmico
y social del sector agrario durante el Porfiriato, se mencionarn brevemente algunos de los efectos sociales de la modernizacin econrriica de
Mxico durante estas dcadas.
La construccin ferroviaria, el mejoramiento general de la comunicacin y el surgimiento de zonas regionales de inversin condujeron a
desplazamientos demogrficos y cambios sociales que ~ebido
al desequilibrio en el desarrollo econmicoafectaron al pas de diversas
maneras. Estos efectos resultaron particularmente incisivos en el norte.
Considerando la importancia especial del norte en el posterior acontecer
de la revolucin, a continuacin se sealarn a grandes rasgos algunas de
estas tendencias de cambio en la economa sociedad de la regin .
Durante toda la poca colonial y hasta muy avanzado el siglo XIX, el
norte se haba caracterizado por su situacin perifrica en comparacin
con el centro densamente poblado. La ausencia casi total de una poblacin
indgena sedentaria llev aqu al dominio tnico y cultural de blancos y
mestizos, mientras que en el mbito econmico prevaleci una ganadera

casos particulares, como por ejemplo en el de la fbrica textil de Metepec en ~l estado de


Puebla, se hayan presentado grandes dificultades de reclutamiento a causa de l.aI~m~vlhzacin campesina a travs de la institucin del peonaje; ef W.E. Moore, lndustrialization and
Labor: Social Aspeets ofEeonomie Development, Ithaca, 1951, p. 280.
25 Segn Katz, p. 35, en el ao 191 l las inversiones extranjeras de un total de alrededor
de 3 400 millones de pesos se hallaban frente a capitales mexicanos de slo 813 millones de
pesos.

Hans Wemer Tobler

78

Inversiones extranjeras, crecimiento econmico

extensiva debido a las condiciones climticas. Adems, el panorama


econmico estuvo caracterizado por aisladas zonas mineras, es decir, por
la explotacin de metales preciosos. Un catalizador decisivo para la rpida
transformacin econmica y social del norte fueron las inversiones estadunidenses en la minera, sobre todo en la explotacin de metales no
ferrosos, hacia fines del siglo XIX. Dichas inversiones requirieron de la
construccin de ferrocarriles para transportar los minerales y al mismo
tiempo impulsaron en forma significativa la agricultura, que deba abastecer la poblacin en rpido aumento. A diferencia del altiplano central,
tanto los latifundios, en parte ya bastante modernizados, como un creciente nmero de agricultores medios independientes, los rancheros, obtuvieron beneficio de la expansin del mercado para sus productos. Tambin
el comercio y otros sectores de servicios fueron favorecidos por el
progreso econmico general e hicieron surgir, aparte de un estrato medio
rural integrado por rancheros y arrendatarios mayores, una clase media
urbana numricamente considerable, compuesta por pequeos comerciantes, transportistas, empleados, maestros, etctera, que como grupo
social desempeara un papel destacado en el movimiento revolucionario
del norte despus de 1913.
La aparicin de nuevas regiones econmicas en el norte se manifest
tambin en el crecimiento espectacular de algunos centros urbanos. Torren,
por ejemplo, el centro de la regin algodonera de La Laguna, contaba con
200 habitantes en 1892, con 23 190 en 1900 y con una poblacin de 43 382
en 1910. Cananea, lugar donde se ubicaba la mina estadunidense de cobre
del mismo nombre, en Sonora, creci de 100 habitantes en el ao 1891, a
14 841 en 1910.26 Al comparar dichas cifras con el estancamiento o la
disminucin de la poblacin de ciertas ciudades en el altiplano central, se
muestra con particular claridad el desarrollo desequilibrado de la economa
y la sociedad mexicanas durante el Porfiriato?
Sin embargo, no slo desde el punto de vista econmico la sociedad
de la frontera se orient mucho menos hacia el centro administrativo del
sur, la ciudad de Mxico, que hacia Estados Unidos; tambin culturalmen26 Estadsticas

sociales, pp. 10 Y 11.


Particularmente los centros artesanales en decadencia o de minera tradicional, corno
Len, Quertaro, Pachuca y Guanajuato, registraron una disminucin absoluta de la poblacin entre 1895 y 1910; cJ. Rosenzweig, p. 419, cuadro 5.
27

-----.
..
--L

79

te, en lo que se refiere a sus modos de comportamiento social, al m~nos


las capas medias y altas del norte tendan ms bien a adoptar un aI'~erlcan
way of life. Segn inform un viajero francs a fines del Porfinato, los
sonorenses, por ejemplo, eran denominados los "yanquis mexicanos",
"debido a su marcado sentido del ahorro y sus estrechas relaciones con
los estadunidenses. Casi todas las familias de la clase de los comerciantes
y los hacendados envan a sus hijos a escuelas en Estados Unidos".28 Fue
as tambin como las influencias ideolgicas de ese pas se haran constar
con toda evidencia en la posterior clase dirigente del movimiento revolucionario del norte.
En general, entre los efectos sociales del desarrollo econmico durante el
Porfiriato revistieron especial iPlportancia las modificaciones en la e~tructura de ocupacin, sobre todo el nacimiento de una clase obrera. (ciertamente muy heterognea en su composicin social) fuera de la agncu.ltura,
as como el crecimiento y la progresiva diferenciacin de la clase media.
De acuerdo con el carcter particular del desarrollo econmico porfiriano en el caso de Mxico no se puede hablar de la formacin de una
clase 'obrera industrial "moderna" y homognea. Aunque el censo de 1910
registr a 195 mil obreros (en comparacin con 4.3.mil en el ~~o 1873), a
los que hay que agregar 79 mil mineros, la debilidad numenca de ~s~e
grupo de trabajadores ocupado en los ramos mod~rnos de la pro~ucclOn
se pone de manifiesto al confrontado con los ~lllones de trabaJador~s
agrcolas de aquel tiempo." Adems, el gran numero de artesanos (mas
de medio milln) todava representaba a la gran mayora de los empleados
'n la industria y los oficios, aunque estos ltimos, segn se mostr con
particular claridad en la industria textil, vieron cada vez ms amenazada
su existencia por la incipiente industrializacn"
28 Cf Barry Carr, "The Peculiarities?f
the Mexican North, 1880-1928: .An essa~ in
lntcrpretation", Oeeasional Papers, 4, University of Glasgow, Institute of Latm-Amencan

xtudies, 1971, p. 7.
.
"d fii
29 El porcentaje de ocupados en las ramas "modernas" d~ la produccin hab~a
e ijarse,
ron las mayores reservas, en aproximadamente 4-6 por ciento de la poblacin acnva en
1910"; eJ. Renate Rott, Die mexlkanische Gewerksehafts~~wegun~.
Eme Untersueh.ung
lhrer Entstehung und Entwicklung unter besonderer Bercksichtigung der abhiingigen
lndustralisierung, Kronberg, 1975, p. 80.

30 Acerca de la crisis de los oficios, ef. PohllMller, pp. 490 Y 491. Segun Donald B.
Kccsing, "Structural Change Early in Development. Mexico's Changing Industrial and
Occupational Structure from 1895 to 1950", en JoumaJ o/ Economic HIStOry, 29, 1969.

--""

80

Hans Wemer

1y

Tobler

Dicha debilidad numrica de la mano de obra industrial coincidi con


una enorme heterogeneidad social y con la divisin ideolgica de los
obreros mexicanos en general. Ms que de un verdadero proletariado
industrial, que apenas comenzaba a surgir en ciertas regiones y ramas de
produccin, habr que hablar de una clase obrera de marcado carcter
artesanal y campesino, lo que ms tarde tambin influira ideolgicamente
en el movimiento obrero." A.ello se agreg que precisamente los sectores
econmicamente ms avanzados, como por ejemplo la minera en el norte
y tambin los ferrocarriles, eran controlados por extranjeros, lo que
produjo una fuerte contradiccin nacional entre los mexicanos, que por lo
general ocupaban las posiciones ms bajas, y los cuadros de mando y
gerencias empresariales extranjeros. Esta situacin llev desde un principio a una tendencia fuertemente nacionalista en Ia-ideologa del incipiente
movimiento obrero mexicano.
La prohibicin general de huelgas y de asociacin bajo el gobierno
pOrfirista,a,s como la debilidad numrica y la prcticamente ausente
conciencia de clase entre los obreros, ciertamente no impidieron -<:omo
se mostrar ms adelante-, el estallido de conflictos laborales violentos
en parte reprimidos en forma sangrienta, pero s hicieron posible la formacin de autnticos sindicatos que impusieran, mediante la organizacin
colectiva, salarios ms altos y mejores condiciones laborales. La debilidad
de la clase obrera mexicana la llev ms bien a 'buscar protectores en el
gobierno, que sin duda le proporcionaron cierta ayuda patriarcal y toleraron o incluso fomentaron la creacin de asociaciones mutualistas de
trabajadores, pero que frustraron de antemano la organizacin de sindicatos independientes." En esta falta de autonoma, el alto grado de dependencia del gobierno, la heterogeneidad social y la debilidad numrica, as

pp. 716-738, la competencia industrial probablemente empezara a tener mayores efectos en


la artesana apenas para comienzos del nuevo siglo, p. 717.
31 Algunas indicaciones acerca del origen social de la temprana clase obrera se encuentran en Barry Carr, El movimiento obrero y la poltica en Mxico, 19101929, 2 vol('
Mxico, 1976, pp. 20 y ss.
32 Cf, Marjorie Clark, Organized Labor in Mexico, UP of North Carolina, Chapel Hill,
1934, pp. 5 y ss. Dicha dependencia de las asociaciones obreras se 'aprecia claramente en el
ejemplo del nordeste, donde el general Bernardo Reyes, durante mucho tiempo gobernador
de Nuevo Len, fue nombrado su "presidente honorario"; el Eberhardt V. Niemeyer, El
general Bernardo Reyes, Monterrey, 1966, p. 137.

lones extranjeras,

crecimiento

econmico

81

J amplio espectro ideolgico de marcada tendencia anarcosindicaadica en gran parte en el posterior desarrollo de las organizaciones
,111 1liS mexicanas durante la revolucin, que se caracteriz precisamente
111 ti fortalecimiento de la relacin tutelar entre el gobierno y la clase
11I1t)

11

111,

111111
[adora.

onsecuencia del desarrollo econmico durante el Porfiriato, tam1 11 tuvieron lugar modificaciones significativas en el estrato medio
11
.ano." Por una parte, sin duda disminuy el nmero de los artesanos
111I pendientes, debido a la industrializacin, y se redujo la importancia
I los arrieros a causa de la competencia de los ferrocarriles; por otra parte,
111 mbargo, se increment el nmero de pequeos comerciantes, rancheI Independientes,
arrendatarios mayores, etctera, sobre todo en el
111111. En esta regin -<:omo ya se mencion-- fueron particularmente
111111 iados el auge econmico y el cambio social en virtud de las inversio"
'xtranjeras as como de los contactos ms intensos con los estados
twnlerizos del sur de Estados Unidos. An ms pronunciado que el
1 lmiento de esta pequea burguesa econmicamente independiente
tu III del grupo de los empleados privados y estatales. Sobre todo la
burocraca experiment un gran incremento a causa de la expansin del
purato estatal durante el Porfiriato, que fue posible gracias al acelerado
numento de los ingresos del Estado." Entre 1876 y 1910 se multiplic
1111 ve veces el nmero de empleados y funcionarios pblicos; mientras
111 en 1876, segn estima Francisco Bulnes, los empleados del gobierno
, presentaban slo el 16 por ciento de la "clase media", en 1910 ya les
urresponda ms del 70 por ciento.P Pese a que la exactitud de este
lculo parece problemtica en vista del marcado aumento de la categora
mpleados privados" entre 1895 y 1910, pone de manifiesto la gran
ruportancia del Estado como patrn de aquellos mexicanos que contaban
l no una educacin escolar al menos elemental, ya que en una economa
11

3 Al igual que la naciente clase obrera, las capas medias mexicanas representaban un
uuglomerado muy heterogneo y difcil de definir tanto en el sentido cualitativo como en
I cuantitativo. En cuanto a los intentos contemporneos y posteriores para delimitar y
uuntificar este estrato, el Gonzlez Navarro, La vida social, pp. 383 Y ss.
4 En trminos reales (es decir, pesos de 1900-1901), los ingresos federales aumentaron
1I 24.5 millones a 81 millones de pesos entre 1877-1878 Y 1910-1911; el Estadsticas
nonmicas del Porfiriato. Fuerza de trabajo y actividad econmica por sectores, p. 323.
35 Francisco Bulnes, El verdadero Diaz; p. 42.

Hans Werner Tobler

82

lnvcrsiones extranjeras, crecimiento econmico


83

dominada por latifundios y empresas extranjeras y con una naciente


industrializacin, no encontraban suficientes oportunidades de trabajo en
empleos no manuales." No obstante, gran parte de esos empleados y
funcionarios menores del Estado viva en condiciones precarias debido a
la reduccin de los salarios reales en la ltima fase del Porfiriato; junto
con los profesionistas econmicamente fracasados, es decir los maestros,
los pequeos abogados, los periodistas, etctera, quienes tampoco vislumbraban ninguna posibilidad de ascenso social en el sistema sociopoltico
cada vez ms cerrado; formaban un sector de la poblacin cuyo descontento fue traducindose en los ltimos aos del Porfiriato --como se mostrar
con mayor detalle- en una creciente inconformidad y oposicin poltica.
Asimismo, tuvo una influencia trascendente en la composicin de la
clase alta el carcter especial del desarrollo econmico y social en el Porfiriato, o sea la modernizacin parcial, inducida y dominada por el exterior, en un pas todava preponderantemente agrario. En particular, el
predominio del capital extranjero en todos los sectores estratgicos de la
economa fuera de la agricultura no permiti que surgiera una burguesa
mexicana fuerte e independiente." Sin embargo, en ciertas regiones, sobre
todo en el norte, se lleg a formar y a consolidar una nueva clase alta que
puede calificarse como una especie de "burguesa nacional" en el sentido
de que sus vnculos directos con el capital extranjero eran relativamente
insignificantes; es ms, durante las fases postreras del Porfiriato entr en
una lucha competidora cada vez ms aguda con las empresas extranjeras
en Mxico.
La familia del primer presidente revolucionario, Francisco I. Madero,
indiscutiblemente llevaba rasgos de esa "burguesa nacional". El abuelo
de Francisco I. Madero, el patriarca familiar Evaristo, empez como

36 Cf. Roger D. Hansen, The Politics of Mexican Development,

Baltimore y Londres,
1971, p. 151. Segn las cifras presentadas por Rosenzweig, p. 438, cuadro n, la categora
"empleados privados", con un crecimiento promedio del 9.1 por ciento anual entre 1895 y
1910, mostr claramente la ms alta tasa de crecimiento.
.
(
37 El trmino "burguesa" slo podr aplicarse al Mxico porfiriano bajo una percepcin
muy amplia, en especial porque no es posible hablar de la creacin de una clase burguesa
homognea a manera de la burguesa industrial estadunidense o europea occidental. Es cierto
que durante el Porfiriato surgieron diversas agrupaciones ms o menos burguesas, pero estaban entrelazadas de mltiples formas, tanto en el sentido poltico como en el econmico
y social, con los otros sectores de la lite econmica, o sea, la oligarqua porfirista,

n
:ort~t~ en el trnsito fronterizo entre el norte mexicano y el sur de
.S ~. os
md~s; ~uego pas de comerciante a productor de al odn
11I"llc~ntetextil, diversficandn cada vez ms sus actividades eco g, . y
mlenz di'
1
.
.
norrucas.
hrodoneras
e srg o su Impeno de negocios abarcaba grandes haciendas
11 on~r~s y ganaderas, as como minas de carbn fbricas textil
lableclmlentos metal'
.
,1
es,
I ' d
., urgicos, empresas comerciales y bancos; para el
11 IdO e la revolucin haba acumulado una de las diez fortunas ms
run es de Mxico 38 Aun
l
M d
.
que as empresas mexicanas similares a la de
11I(1'\J~~o
na~~~:mente sacaron pro.vecho. del progreso econmico general
I fi
P
palrnenre por las InVerSiOnes extranjeras, para fines del
:l'Ilt

1I~~t~~:~of::n~~~aronfiPatentes in~icios cada vez mayores de una viva


s irmas extranjeras:

~::{.::~~:;: ~~,;;!:o,;,
~~::Od:"r:~:~~::
~::;:il:!P::::

e a compaa angloamencana de Tlahualilo sobre los


;11~:~:~: ~~I:g;~~:~ :iS~o ~iempo; el cultivo de la planta guayule, parecida
de M' .
'
. s a ero aSIcomo a numerosos hacendados del norte
exico en conflicto con la Continental Rubb C
Importante fue la lucha llevada
er ompany. Igualmente
ti fundo " . d
.
por los Madero, como dueos del nico taller
In Ame~~~: ~::I~j~ngd:e~eRdef~
~ortecdeMxico, contra la preponderancia de
n e mmg ompanyestadunidense.39
I

Aunque se perfilaba, por lo tanto, el nacimiento de una "bur


' "
IlId'pendlente, que a diferencia de los Cientficos no deba su g~e~~a
11).'
1
posicin
I.llme~ ~gar, al control sobre el aparato de gobierno ni a su funci~
1111,
~~e:la?a entre el Estado y el capital extranjero, por otro lado tampoco
e era destacar demasiado de los dems sectores de la clase alta.
IN :. Stanley R. Ross, Francisco 1 Mad
Al"
.
Nueva York 1955 p 3' la inf
. ' ero: post e OJ Mexican Democracy, Columbia
,
,.,
rormaci n mas compl t
d I
11111 mica de la familia Madero
d
e a acerca e ascenso y la carrera
., nncelos, Don Evaristo Made~u~n~ encontrarse ,en ~I ya mencionado estudio de Jos
11I11
11 Y social de los Madero propor~ion:r~sa~~,s
1~~c,a,cIOnes,acerca de !a posicin econIn I'umilia conoca muy bien su situa am, ien
na~ Aguirre B., quien como abogado
h. '0 de 1961 A h S
cin; cf entrevista grabada con Adrin Aguirre
, re IVO onoro del Instituto Naci
IdA
'
I 1IIIIIumento de Investigaciones Hist .
CIOna e ntropologa e Historia (lNAH),
I~ .
,
ncas,
'nednch Katz, "Die mexikanisch
Obe
hi
,
I ~'" n 'ia presentada en el con reso "L e
~sc icht ~nd die Revolution 1910-1920"
IIlIlrzo de 1978), manuscrito~
a burguesa en Latmoamrica", Bielefeld, de14 al 6
\I~o

---------

Hans Werner

84

Tobler

Sin embargo, los Madero, por ejemplo, tambin oc.upar~n altas posiciones polticas al principio del Porfiriato. Bajo la presidencia de M~nuel
Gonzlez, Evaristo Madero haba sido gobernador ~e su estado ?e ?ngen,
que
Coahuila , funcin durante la cual mand trazar lneas ferroviarias
'dd
~
aumentaron considerablemente el valor de sus extensas propie a e~.
Adems, durante toda su vida Evaristo Madero mant~;o buenas ~e~~clOnes con el ministro de Hacienda, Limantour. Tambin, la oposicion al
capital extranjero apenas gan mayor relevancia en la ~ltima dca.da del
Porfiriato: antes de finalizar el siglo, muchos comerciantes mexicanos
haban buscado por iniciativa propia una colaboracin ms estrecha cO,n
el capital extranjero." Finalmente, no podr considerarse a esta burgue~la
tan slo como contraparte de la moderna burgues~a industrial a~ estilo
europeo occidental o estadunidense, puesto que sus.Intereses ~gran~s por
lo comn no eran menos significativos que sus Intereses Indu.s~nales,
financieros y comerciales.f Los Madero, al igua~ que ot~as famllIa~ del
norte, con toda certeza no pertenecan a una aristocracia terratemente
conservadora integrada por latifundistas semi feudales, ya que sobre todo
administraban plantaciones modernas de algod~, cult.iv~s de guayule,
viedos y negocios ganaderos en los que haba~ sido eliminadas e.n gr~n
medida las condiciones semi feudales de trabajo, como el peonaje. Sin
embargo, sus extensos latifundios los unan a la clase de hacendados ~n
general, al menos a tal grado que tambin ellos s~ opon~ a una a~plIa
reforma agraria, tal como lo revelara la postenor polItIc~ agran~ de
Madero." De esta manera no se produjo aqu un agudo conflicto de mte-

Inversiones

extranjeras,

crecimiento

econmico

85

reses entre industriales y terratenientes como fue caracterstico de la


historia econmica de Inglaterra o Estados Unidos durante el siglo XIX.44
Entre esta "burguesa" mexicana, por un lado, y las empresas extranjeras, por el otro, durante el Porfiriato tambin se desarroll un grupo
de empresarios industriales y grandes comerciantes que como inmigrantes europeos, principalmente espaoles, franceses y alemanes, ocupaban una posicin intermedia entre los comerciantes mexicanos y las
ucursales de empresas extranjeras. Con frecuencia se trataba de ex
representantes de casas comerciales europeas, que durante el Porfiriato
pasaron a producir en el pas las mercancas antes importadas, como lo
ilustra el ejemplo de los comerciantes franceses, quienes ante las condiciones cada vez ms desfavorables para la importacin, a consecuencia de la cada del precio de la plata, fundaron fbricas textiles en
Mxico. Aunque este grupo pas por un "lento proceso de mexicanizacin" en el curso del Porfiriato, su origen extranjero, y el hecho de que
a menudo todava disponan de un pasaporte europeo, les otorg un
lagar privilegiado hasta la revolucin."
No obstante, el cambio ms profundo en la clase alta de Mxico durante
el Porfiriato se dio con el ascenso de los Cientficos. Se trataba de una
agrupacin nueva de la burguesa mexicana que deba su posicin econmica, como ya se ha mencionado, sobre todo al control que ejerca sobre
el aparato de gobierno. De esta manera, no es posible separar su papel
econmico del desarrollo del sistema porfirista de poder y por esta razn
de su propiedad poco antes de iniciar su campaa por la presidencia, accin que le acarre

Vasconcelos, Don Evaristo Madero, p. 200.


.'
r.,
Cf. a este respecto las observaciones acerca de la sltuaCI?n en el esta.do de San LUIS
Potos, en James D. Cockcroft, Intelectual precursors ofthe Mexican Revolution, 1900- 1913,
40
41

UP ofTexas, Austin, 1968, pp. J7 Y ss.


42 La mezcla de intereses industriales

.
.'
.
.
Y agranos .dentro de las. mismas famll~as es
subrayado tambin por Cockcroft, p. 25: "No fue ninguna casualidad que la pnmera
organizacin de industrial~s fuera f~n~a,~a en San Luis.Potos el 27 de mayo de 1905 como
'Centro Agrcola e Industrial potosmo .
..
.
....
.'
~
43 El til de vida de los Madero, pese a su indiscutible rmcranva y capaclda~ nnovadora
empresa:::l: ~ampoco podr calificarse como completamente "burgus". Podra mterpretarse
..
-'
l por ejemplo el hecho de que como otros grandes hacendados
como vesngio senona,
,
'b"
I
mexicanos antes de la revolucin poseyeran una elegante casa en Pans, pero ta~ ien a
circunstancia de que incluso en sus "modernas" haciendas no. h~ban desaparecido por
completo las relaciones de peonaje; cf a este respecto la afirmacin del general Alfredo
Breceda M., segn el cual Francisco 1.Madero liber de sus deudas a los peones en una finca

severos reproches por parte de su familia. Entrevista grabada con el general Alfredo Breceda
M., 19 de abril de 1961, Archivo Sonoro, lNAH.
44 Cf. a este respecto los acertados comentarios del economista chileno Anbal Pinto
acerca de la situacin espeefica de Amrica Latina: "Si tomamos como punto de referencia
\lna situacin clave en el modelo ingls clsico, como fue la pugna entre industrialistas y
1erratenientes, parece ser que en nuestros pases las contradicciones entre ellos tienen mucha
menor gravitacin. En verdad, lo que ha llamado la atencin de observadores extranjeros es
lo tendencia de combinar funciones empresariales o propietarias: el industrialista a menudo
tambin es terrateniente, importador, comerciante o financiero. Esta caracterstica, que
mmenta objetivamente la solidaridad de la clase, est reforzada por la consideracin de
poltica interna y externa." Espartaco, "Crtica del modelo poltico-econmico de la izquierdu oficial, en El Trimestre Econmico, xxxI/l, 1964, pp. 67-92; aqu: p. 74.
4S Katz, "Oberschicht"; acerca del papel de los franceses en Mxico, ej. Jean Meyer,
"Les Francais au Mexique au XIXe sicle", en Cahiers des Amriques latines, 9-10, 1974,
I p. 43-86.

86

Hans Wemer Tobler

ser expuesto con mayor detalle en el captulo acerca de la oligarquizacin del Estado y de la sociedad.
A continuacin, sin embargo, se profundizar la descripcin del desarrollo en el sector agrario, puesto que la sociedad mexicana, en la que en
1910 no menos del 70 por ciento de la mano de obra se ocupaba en la
agricultura y la ganadera, todava era en esencia agraria.

Captulo 3
MODERNIZACIN

AGRCOLA Y CRISIS AGRARIA

El carcter desequilibrado del crecimiento econmico mexicano condiion el desarrollo agrario durante el Porfiriato y condujo a un verdadero
dualismo entre los sectores dinmicos orientados hacia el mercado y
aquellos que permanecan estancados. Mientras que los productos agrarios para la exportacin, como henequn, hule, caf o ganado, as como
la produccin de azcar y algodn, dirigida principalmente al mercado
nacional, tornaron gran impulso, se rezag sobre todo el cultivo tradicional de cereales -ligado todava en gran medida a formas convencionales
de explotacin-,
y fue cada vez menos capaz de cubrir la demanda de
ilimentos bsicos debida al aumento de la poblacin.
En total, la produccin agrcola -sujeta
a fuertes fluctuacionesuument slo en 21.3 por ciento, o sea un 0.65 por ciento anual, entre 1877
y 1910, siendo que entre 1877 y 1894 una marcada disminucin en la
produccin del 0.81 por ciento anual, fue seguida por un incremento del
.59 por ciento entre 1894 y 1907; los ltimos aos del Porfiriato se
iarecterizaron de nuevo por una tendencia decreciente en la produccin.'
, Un estudio sobre el desarrollo de la agricultura en el Porfiriato en general puede
oncontrerse en Luis Cosso Silva, "La agricultura", en Coso Villegas, El Porfiriato. La vida
nronmica, 1, Mxico, 1965, pp. 1-133; aqu: pp. 3-4; Hans Pohl y Hans Gnther Mertens,
"Die Entwicklung der mexicanischen Landwirtschaft wahrend des Porfiriates", en Iberomerikanisches Archiv, NF, J1975, pp. 61-103.

87

11
11111

Modernizacin agrcola y crisis agraria

Hans Werner Tobler

88

De acuerdo con la orientacin general de la economa porfiriana, tambin


en la agricultura los sectores de exportacin mostraron un crecimiento
particularmente fuerte que entre 1877 y 1910 alcanz una tasa anual
promedio de 6.29 por ciento.' Mientras que en 1877 la proporcin destinada a la exportacin equivala slo al cuatro por ciento de la produccin
agrcola total, para 1910 subi aproximadamente al 20 por ciento.' La
produccin de caf, por ejemplo, creci de 8 161 a 28014 toneladas; la
de henequn aument en ms de 11 veces, de 11 383 toneladas en 1877
a 128 849 toneladas en 1910; la exportacin de hule salt de 25 toneladas
en 1877 a 7 429 toneladas en 1910.4 Tambin la produccin de azcar y
de algodn, dirigida principalmente al mercado nacional, se desarroll en
forma relativamente dinmica. Entre 1877 y 1910, la produccin de
algodn se increment de 25 177 a 43 462 toneladas, con tasas de
crecimiento particularmente altas despus de 1892; el aumento de 630 mil
toneladas a ms de 2.5 millones de toneladas en la produccin de azcar
signific una tasa anual de crecimiento del 4.26 por ciento."
En comparacin, la produccin de alimentos destinados al mercado
nacional se redujo en un promedio anual de 0.47 por ciento entre 1877 y
1907.6 Sobre todo en la produccin del alimento bsico, el maz, se
registr una considerable reduccin entre 1877 y 1894; ms tarde pudo
recuperarse ligeramente, pero los 2.13 millones de toneladas de 1907
quedaron claramente por debajo de los 2.73 millones de toneladas del ao
1877, por cierto una cosecha particularmente buena.' En vista del fuerte
incremento de la poblacin entre 1877 y 1910, de alrededor de 9 millones
a ms de 15 millones, empeor ante todo la produccin per capita, de 282
kilogramos en 1877 a 144 en 1907.8
A semejanza de la produccin minera, el desarrollo dinmico de los
2

Cosso Silva, p. 94.

3 ldem., p. 6; la parte de la materia prima agrcola en el mercado nacional aument del

10 al 17.6 por ciento, con una tasa anual de crecimiento del 2.55 por ciento, p. 7l.
4 Cosso Silva, pp. 103, 119; Estadsticas econmicas del Porfiriato. Comercio exterior.
p.378.
5 Cosso Silva, pp. 75, 77, 82.
6ldem., p. 16.
7 ldem., p. 19; segn la calidad de la cosecha en los aos seleccionados para la referencia,
resultan ciertas diferencias en las tendencias de produccin; vase Pohl/Mertens, pp. 62 Y
63, nota 2.
8 Cosso Silva, p. 19.

89

sector~s agrcola~ de e~portacin se debi sobre todo a la gran demanda


~tran~era: al mejoramiento del transporte y al estmulo para la exportain ejercido por la cada del precio de la plata." Aunque en total la
prop~rc.in de capital extranjero invertido en la agricultura, la ganadera
y la sil ~Icultura fue de 5.7 por ciento, relativamente reducida, la propiedad
xtranjera y el control extranjero sobre el comercio desempearon un
papel Importante en dichos sectores. 10 Por una parte, las plantaciones y
ompaas extranjeras revistieron una importancia determinante e incluso
prepond~rante e~ la produccin de caf, tabaco, hule y algodn; pero la
influencia extranjera se expres sobre todo en forma indirecta mediante
1 monopolios de compra ejercidos por sociedades mercantiles extranjeras para CIertos productos del agro mexicano. As, por ejemplo, la produc'16n del henequn yucateco se encontraba en manos de los hacendados
mexicanos, pero su comercializacin fue monopolizada por la Intematioual !larvester Company, que era al mismo tiempo "el banquero de los
dueos de plantaciones" y el amo de "toda su economa".'!
Contrastaba con dicho desarrollo el estancamiento del cultivo de
\ reales en el altiplano central. Esto estuvo relacionado por una parte con
IIn desenvolvimiento poco dinmico de la demanda en el mercado nacional. .Aunque es cierto que el mejoramiento del sistema de transportes
mediante la construccin de ferrocarriles cerca de los grandes centros de
p blacin llev tambin a una intensificacin del cultivo de cereales, en
lus regiones, menos comunicadas y alejadas de los grandes mercados,
mo Queretaro o, ms an, Oaxaca, dichos impulsos de crecimiento
9 Se.gn Francisco Bulnes, el auge en la produccin agrcola mexicana destinada a la
portacin fue provoc~do en gran medida por factores externos; la produccin del caf, por
1 mplo, por I~ destruccin de la cosecha brasilea de caf en el ao de 1886; el crecimiento
1I l~ produccin de henequn, por la prdida del camo de Manila a raz de la rebelin
rll pln~ contra Espaa en 1896; la expansin de la ganadera en el norte de Mxico, por la
, duccin de los aranceles norteamericanos de importacin sobre el ganado mexicano
1(' tera. Vase Sols, La realidad, pp. 56 Y 57.
'
10 S
' N'ICO lau d'O
"
egun
, Iwer'.0s tnverstones,
p. 1114, el capital extranjero invertido en la

ricultura, la ganade~Ia y la silvicultura se reparti en un 46.6 por ciento correspondiente


po,r clen~o a Estados Uni~os; 8.2 por ciento a Francia, y 3.1 por ciento a
I mama. La propiedad mglesa'y estadunidense se concentr principalmente en el norte de
M xlco (ganadena, algodn), mientras que los alemanes desempearon un papel destacado
1 11I zona productora de caf de Chiapas.
11

1I1g1at~rra;42

11 Cf Katz, Deutschland,
p. 52, Y el ah citado informe del perito agrario alemn
nurnann a Bethmann HolIweg, del 20 de noviembre de 1912.

90

Hans Wemer Tobh:l'

fueron perdiendo progresivamente su efecto." No obstante, el estancamiento de la produccin fue, por otra parte, resultado de una productividad
baja que no mejoraba en forma perceptible, principalmente por razones
sociales y de poltica econmica. Por la influencia poltica de los hacendados, la agricultura mexicana sac provecho de los altos aranceles
proteccionistas, suspendidos slo temporalmente en agudas crisis de
abastecimiento, que -junto con el efecto proteccionista de la cada del
precio de la plata-les
aseguraban precios altos en los cereales. A ello se
agreg que, en virtud de las condiciones laborales en las haciendas -las
cuales se expondrn con mayor detalle ms adelanteresultaba poco
atractiva la mecanizacin de la explotacin por razones de costo, segn
hizo constar a comienzos del siglo el perito agrnomo alemn Karl
Kaerger." Adems, la insuficiencia de crdito agrario, que obligaba a los
hacendados a utilizar prstamos con intereses de usura, restringi la
modernizacin de las haciendas de cereales."
Aunque la evidente modernizacin de un gran nmero de explotaciones agrcolas durante el Porfiriato abarc tambin en parte a las haciendas
cerealeras mejor ubicadas," por regla general bajo estas circunstancias el
incremento en la produccin de cereales se daba ms a travs de la
expansin territorial de las haciendas, que por medio de formas de explotacin intensivas en capital. Puesto que la productividad de los peones
mal nutridos era baja, el rendimiento por hectrea en la agricultura
mexicana fue de los ms bajos del mundo en esa poca."
Al desarrollo de la economa agrcola mexicana brevemente esbozado
aqu correspondieron cambios sociales en el sector agrario, cuyos efectos
12 Cosso Silva, pp. 11, 13; Katz, p. 51, hace hincapi en las altas tarifas de transporte
impuestas a los productos nacionales por los ferrocarriles, controlados por extranjeros, que
ponan estrechos lmites a la comercializacin de los cereales.
.
..
13 Karl Kaerger, Landwirtschaft
und Kolonisation im spanischen Amenka, /l, Leipzig,
1901, p. 649: "No obstante, la causa determinante por ~aque no se u~iliz.anlas segadoras [....1
es que su trabajo resulta ms caro que el de la hoz, en vista .del reducido jornal, por una pa,~e,
y del rendimiento relativamente bajo de los ammales de tiro (bueyes o mulas), por otra.
14 Katz, p. 51.
15 Acerca de la modernizacin parcial de las haciendas en la zona productora de cereales
de Puebla y Tlaxcala, cf Herbert J. Nickel, Soziale Morphologie der mexik~nisch.ell
Hacienda, Wiesbaden, 1978, captulos 2 y 3; al respecto con mayor detalle mas abajo,

pp. 99 Y ss.
_
."
,.
16 Cf por ejemplo, Lauro Viadas, "El problema de la pequena propiedad ,en Jesus Silva
Herzog (comp.), La cuestin de la tierra, 1, Mxico, 1960, pp. 109-163; aqu: p. 124.

Mnd mizacin agrcola y crisis agraria

91

un

de fundamental importancia para el entendimiento de las condiciones


vas y el transcurso de la Revolucin Mexicana, ya que --dado el
I 111' cter predominantemente
agrario del Mxico porfirianoafectaron
di' tamente a ms o menos el 70 por ciento de la poblacin total. La
I 1 lente concentracin de la propiedad a causa de la expansin territorial
d la haciendas sobre tierra de los pueblos libres y pequeos propietarios
111 el factor determinante para el desenvolvimiento conflictivo en el secti 11' agrario, y la consecuente y forzosa degradacin de los pequeos agriult res expropiados a peones, o sea a trabajadores en las haciendas, o bien
11 marginacin como aparcero s, jornaleros o trabajadores migratorios.'?
La hacienda, el latifundio mexicano, surgi durante la poca colonial
,d la misma manera que otras instituciones fundamentales del sistema
01 nial, no slo sobrevivi a la Independencia sino que aun se consolid
durante el siglo XIX y comienzos del XX.18 Entre la Independencia y el fin
1 I Porfrriato las grandes propiedades rurales en Mxico nuevamente
perimentaron una fuerte expansin, de manera que en vsperas de la
I volucin el pas mostraba una concentracin de tierras extremadamente
11 h 1. Las condiciones legales para ello se establecieron durante la Reforma
y I Porfiriato, sobre todo mediante la Ley de Desamortizacin (Ley
1. rdo) del ao 1856, que abola la propiedad corporativa, fuese sta de
111

17 En general sobre el desarrollo social en el agro: Moiss Gonzlez Navarro, El


1'lIlfiriato. La vida social (1. IV de la Historia moderna de Mxico), Mxico, 1957; Moiss
I unzlez Navarro, Estadsticas sociales del Porfiriato, 1877-1910, Mxico, 1956. Una
y 16n general jurdica e ideolgica del desarrollo agrario en Mxico la ofrecen Manuel
I'ublla, Cinco siglos de legislacin agraria (1492-1940), Mxico, 1941; Lucio Mendieta y
NMez, El problema agrario de Mxico, Mxico, 1968; Jess Silva Herzog, El agrarismo
/lit' icano y la reforma agraria. Exposicin y crtica, Mxico, 1964; George McCutchen
M iBrde, The Land Systems of Mexico, Nueva York, 1923; Helen Phipps, Some Aspects of
11/(1Agrarian Question in Mexico, Austin, 1925. Cf. asimismo Jorge Martnez Ros, Tenencia
tl~ le/tierra y desarrollo agrario en Mxico (Bibliografa selectiva y comentada: 1522-1968),
M xico, 1970.
18 Acerca de la formacin de la hacienda colonial en Mxico en general: Francos
('hcvalier, La formation des grands domaines au Mexique (Terre et socit aux sicles XVI
1 XVII), Pars, 1952. Sobre las diferencias regionales en el desarrollo, Charles Gibson, The
t es under Spanish Rule. A History of the lndians of the Valley of Mexico, Stanford UP,
11)64; Charles H. Harris. A Mexican Family Empire. The Latifundio ofthe Snche; Navarro
7" imily, 1765-1867, UP ofTexas, Austin, 1975; William B. Taylor, Landlord and Peasant in
( nlonial Oaxaca, Stanford UP, 1972. Cf asimismo Nickel, Soziale Morphologie, y los
IIIRayos en Enrique Florescano (comp.), Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica
I ntlna, Mxico, 1975.

92

Hans Werner

Toblor

naturaleza eclesistica o civil. Pese a que esta ley se diriga principalmente


contra la considerable propiedad rural de la Iglesia, cre tambin '1
fundamento legal para la posterior disolucin de la propiedad comunal cltl
los pueblos.'?
La abolicin de la propiedad eclesistica -primero a causa de la Ley
de Desamortizacin de 1856, luego a consecuencia de la nacionalizacin
sin indemnizacin provocada por la guerra, despus de 1859- no condujo sin embargo a una amplia dispersin social de esa propiedad, sino
ms bien a la formacin de una nueva clase de terratenientes surgida ant
todo de las filas de comerciantes, abogados y funcionarios urbanos, as
como numerosos extranjeros, la cual se fundira pronto con la tradicional
aristocracia rural."
Aunque de esta manera la poltica de desamortizacin de los liberales,
dirigida contra la Iglesia, no cumpli sino de manera muy limitada con su
propsito original, es decir con la creacin de una ancha capa de agricultores medios, sus efectos a largo plazo sobre los pueblos de indios resultaron de enorme trascendencia y condujeron finalmente a una concentracin an mayor de tierras en las manos de unos cuantos latifundistas.
Al contrario de lo sucedido con las propiedades eclesisticas, los
efectos de la Ley Lerdo sobre las comunidades fueron relativamente
limitados en el periodo preporfiriano. Con la disposicin de trasmitir
tambin las tierras de las comunidades a la propiedad individual de cada
agricultor, sin duda cay la ms importante proteccin jurdica para la
integridad de la propiedad indgena, puesto que las tierras ahora libremente enajenables a menudo fueron botn fcil de acaparadores y especulado19 Cf. T.a. Powell, El liberalismo y el campesinado en el centro de Mxico (1850 a 1876),
Mxico, 1974.
20 Cf. Jan Bazant, Los bienes de la Iglesia en Mxico (1856-1875). Aspectos econmicos
y sociales de la revolucin liberal, Mxico, 1971. Segn Bazant es errnea la idea muy
difundida de que la desamortizacin de los bienes de la Iglesia sirvi para encauzar una
agricultura "feudal" cerrada hacia la produccin para el mercado, ya que las haciendas en
posesin de la Iglesia, en su mayora arrendadas, econmicamente casi no se distinguan de
los latifundios privados. "Se tiene la impresin de que por regla general los compradores
(de los bienes eclesisticos) o sus descendientes se adaptaron rpidamente al modo de vivir
tradicional de los terratenientes mexicanos. En esta forma al parecer se consolid el sistema
social y la tenencia de la tierra que estaba en vigor en vsperas de la Reforma", pp. 312, 314.
El hecho de 'que, en virtud de las Leyes de Desamortizacin, destacados polticos liberales
tampoco vacilaran en adquirir a buen precio las tierras que anteriormente fueron de la Iglesia,
es sealado por Powell, p. 174.

1111
'l'nizacin agrcola y crisis agraria
11
I

Hinescrpulos."

93

No obstante, las expropiaciones masivas de tierras

utuunales no comenzaron sino hasta el Porfiriato, pues durante los tiem-

polticamente inestables de la guerra civil entre liberales y conservala intervencin francesa y el derrumbamiento del Imperio, as como
111 Repblica restaurada, muchos pueblos todava haban podido hacer
111
omiso de la transformacin de la propiedad comunal en propiedad
Individual, contraria a su sentido del derecho y sus tradiciones. As, no
I'0dr hablarse de una expansin general de las haciendas a expensas de
111 tierras comunales sino hasta los primeros aos del Porfiriato.> Con el
101 talecimiento del aparato estatal bajo Daz, como por ejemplo el estahl irniento de la polica rural (los rurales), se crearon, adems de las
ti , posiciones legales, tambin los instrumentos reales para una expansin
I rritorial de los latifundios a expensas de los pueblos de indios, aunque
zn Coatsworth la "variable crtica" que desencaden el renovado
proceso de concentracin no hayan sido ni "los cambios legales ni la
pucficacin social y poltica bajo el rgimen porfirista", sino "la comer. ulizacin de la agricultura hecha posible por la construccin de ferrocaIdles".23
En todo caso Coatsworth ya hizo constar, para los aos comprendidos
ntre 1877 y 1884,un evidente aumento de conflictos agrarios relacionado
on las lneas frreas en construccin o proyectadas, que elevaron rpida11I nte el valor especulativo de las tierras afectadas por estas medidas."
1111

I h 11 S,

21 Powell, pp. 75 y ss.; los particulares podan forzar la desamortizacin por va jurdica
rnn la ayuda de la llamada "denuncia". Cf. asimismo Andrs Molina Enrquez, Los grandes
Ilfoblemps nacionales, Mxico, 1964 (1908), quien describe los efectos de la transformacin
11 las tierras comunales en propiedad individual, p. 80: "Muchos indgenas de los adjudicaIlIl'ios no fueron un solo da propietarios de las fracciones que les dieron en adjudicacin, y
~ se hiciera una investigacin acerca de los precios de venta, se encontrara que un terreno
haba costado al comprador algunas piezas de pan; otro, algunos cuartillos de maz; y los
ms. algunas jarras de pulque o algunos cuartillos de aguardiente."
22 Segn Coatsworth, los movimientos
agrarios preporfirianos fueron en su mayora
I acciones contra el rgimen debidas a razones religiosas, nuevas cargas fiscales, etctera,
O tambin ataques de los indios contra ellatifundismo (en circunstancias que les parecan
fuvorables). Sin embargo, no se trat de movimientos de protesta contra una amenaza o la
usurpacin de tierra por los hacendados; Coatsworth, n, p. 54. Phipps, pp. 112 Y 113, tambin
ubraya que los efectos de las Leyes de Reforma sobre la propiedad comunal de los pueblos
ueron escasos antes del Porfiriato.
23 Coatsworth, II, p. 48.
24 Idem., pp. 54-65, Y Coatsworth, "Railroads, Landholding and Agrarian Protest in the
larly Porfiriato", en Hispanic American Historical Review, 54/1, 1974,pp. 48-71.

94

Hans Werner Tobler

La expansin de las haciendas sobre las tierras de los pueblos adoptaban


las ms variadas formas, desde la compra legal hasta la incorporacin ms
o menos arbitraria de las tierras disputadas con ayuda de funcionarios y
jueces sobornables, o la expropiacin violenta de terreno indgena por
hacendados, en su mayora tambin polticamente influyentes."
Al avanzar la consolidacin econmica y poltica del Mxico porfiriano, la construccin de ferrocarriles perdi su funcin catalizadora para el
proceso de concentracin de las propiedades; en cambio, el proceso fue
impulsado ahora en creciente medida por los factores "naturales" de la
economa, tales como la "inflacin, aumentos en los precios de los
productos agrarios mexicanos en el mercado mundial, la afluencia' de
capital extranjero a la agricultura, la especulacin con terrenos en los que
hubiera yacimientos minerales" .26 La expansin de los latifundios tuvo un
dramtico punto culminante en las sangrientas guerras contra los yaquis
durante las ltimas dcadas del siglo XIX, que llevaron a la expropiacin
de una gran parte de la tierra frtil de los indios yanquis en Sonora y la
deportacin de muchos soldados yaquis prisioneros, forzados a trabajar
en las plantaciones de Yucatn y de Valle Nacional."
La expansin de los latifundios mexicanos no ocurri slo mediante la
usurpacin y la invasin de tierras comunales, sino tambin por venta
barata de propiedad estatal, los "terrenos baldos", a propietarios privados
y compaas colonizadoras. Dicha prctica, aunque iniciada ya bajo
Jurez en 1863, adquiri gran importancia sobre todo por medio de las
Leyes de Colonizacin de 1883 y 1894, en cuanto ofreca a las compaas
deslindadoras hasta un tercio de los terrenos medidos como recompensa.

III[
I

I I

25 Moiss Gonzlez Navarro, "La tenencia de la tierra en Mxico", en Caravelle 12,


1969, pp. 115-134; p. 115: "En la prctica los hacendados se aprovecharon de la debilidad
del propietario individual y en ciertas regiones adquirieron gran parte de los bienes de las
tierras comunales de los pueblos, con frecuencia confundiendo dolosamente las diferentes
clases de tierras (de comn repartimiento, propias de los ayuntamientos, ejidos y fundo legal),
para quedarse incluso con tierras que estaban exceptuadas de la desamortizacin, como los
ej idos (en el sentido colonial estricto) y el fundo legal." Incluso el secretario de Fomento
tuvo que admitir en 1909 la existencia de expropiaciones fraudulentas de tierra; cf Memoria
de la Secretara de Fomento, Colonizacin e Industria, 1905-1907, Mxico, 1909, pp. 9 Y
ss. Por ejemplo el gobernador de Hidalgo, el general Rafael Cravioto, se apoder violentamente de la tierra de San Nicols Ayotengo; cf Diario Oficial, 18 de junio de 1917.
26 Coatsworth, n, p. 50.
27 Cf Evelyn Hu-Dehart, "Development and Rural Rebellion: Pacification of the Yaquis
in the Late Porfiriato", en Hispanic American Historical Review, 54/1, 1974, pp. 72-93.

Modernizacin agrcola y crisis agraria

95

1) esta manera, sobre todo en los estados fronterizos del norte seformaron
norrnes propiedades privadas vinculadas a la construccin de ferrocarriI H Y la especulacin general canta tierra." Tambin aqu hubo conflictos
l' n las aldeas terratenientes y los pequeos agricultores independientes,
que de hecho venan explotando desde haca mucho tiempo lQSterrenos
huldos, pero que a falta de ttulos legales no pudieron imponerse contra
IlIs reclamaciones de las compaas deslindadoras. Mientras que en el
ultlplano central, densamente poblado, los efectos de la poltica de los
Il rrenos baldos fueron relativamente insignificantes y la institucin de la
1m ienda sali beneficiada sobre todo a causa de la disolucin de las
propiedades de la Iglesia, en las zonas perifricas al norte y.al sur del pas
In venta de las tierras del Estado tuvo repercusiones que "slo pueden
ompararse con las de la conquista espaola y la nacionalizacin de los
hl nes eclesisticos"." Antes de que en los ltimos aos del Porfiriato la
V snta de terrenos baldos fuera sometida a ciertas restricciones, aproximadamente 40 millones de hectreas, es decir, la quinta parte del territorio
d la nacin, haban pasado a manos de propietarios privados."
En vista de los datos estadsticos existentes, resulta imposible determiIlIIrcuantitativamente los cambios en la tenencia de la tierra durante el
Porfiriato. Es cierto que entre 1877 y 1910 el nmero de los ranchos, por
I~emplo, aument de 14705 a 48635; no obstante, ya que no est claro
I en el caso concreto la categora de "rancho" se refera a una explotacin
11 rcola independiente de determinado tamao o simplemente a una
unidad subordinada a una hacienda, queda abierta la cuestin de la
dimensin real del avance de una nueva clase media rural en el Mxico
porfiriano, Mientras que antes se supona una creciente polarizacin de la
fl blacin agraria mexicana en un minsculo grupo de hacendados y una
vasta mayora de peones sin tierra, las investigaciones ms recientes dan
mayor realce al peso tanto numrico como poltico, social y econmico
do una especie de estrato de capitalistas aldeanos. Una diferenciacin
cial dentro de los pueblos, ms alta de lo supuesto hasta la fecha,
28 Gonzlez Navarro, La vida social, pp. 187-190.

29 Gonzlez
30 Gonzlez
11 ontinuacin,
Mxico, 1919,
ontradictorias,

Navarro, La tenencia, p. 118.


Navarro, La tenencia, p. 117; para los datos estadsticos representados
cf Fernando Gonzlez Roa, El aspecto agrario de la Revolucin Mexicana,
pp. 141 Y ss.; un anlisis crtico de las cifras disponibles, a menudo muy
puede hallarse en Gonzlez Navarro, La tenencia, pp. 118 y ss.

96

Hans Wemer Tobler

tambin pudiera dar una explicacin del hecho de que un gran nmero de
pueblos no desarrollara ninguna clase de actividades orientadas hacia una
revolucin durante las luchas revolucionarias." Sin contar los terrenos
baldos y los eriales, que abarcaban cerca delZl por ciento del territorio
total nacional, ste se reparta en un 67.5 por ciento para los latifundios,
un 25 por ciento para las pequeas y medianas propiedades y un 7.5 por
ciento para las tierras comunales de los pueblos.P Los dueos de haciendas y ranchos representaban aproximadamente el tres por ciento de la
poblacin agraria total; si a ellos se suman los dems agricultores ---entre
los que sin embargo tambin figuraban arrendatarios, aparceros, comuneros y agricultores muy pequeos-, dicha capa de propietarios de tierra,
de composicin social sumamente heterognea, se elevaba a un 17,6 por
ciehto de la poblacin agraria en conjunto, mientras que el 82.4 por ciento
corresponda a peones sin tierra."
No obstante, la verdadera problemtica social implcita en los cambios
en el agro durante el Porfiriato no se esclarece hasta considerar en detalle
los mecanismos conflictivos entre las haciendas en proceso de expansin,
por una parte, y las pequeas propiedades y las comunales a la defensiva,
por otra, as como las transformaciones internas de las haciendas, tomando
en cuenta las peculiaridades regionales de dicho desarrollo,
31 Este desarrollo, que ciertamente debe investigarse ms a fondo todava, fue sealado
recientemente por Friedrich Katz. Cf su colaboracin a la Cambridge History of Latin
America: Mexico, 1867-1910. Katz tuvo la amabilidad de poner a mi disposicin una primera
versin del manuscrito, Es parecida la argumentacin, por ejemplo, de David A. Brading.
"National politics and the populist tradition", en Brading (cornp.), Caudillo and Peasant in
the Mexican Revolution, Cambridge UP, Cambridge, 1980, pp, 12 Y 13, La primera monografa ms extensa acerca de la burguesa campesina es obra de Frans J, Schryer, The
Rancheros of Pisaflores. The Historyofa Peasant Bourgeoisie in Twentieth-Century Mexico,
Toronto ur, Toronto, 1980.
32 Gonzlez Navarro, La tenencia, p, 120, Aunque segn ciertas estimaciones el41 por
ciento de las comunidades logr conservar parte de su tierra hasta la revolucin, es probable
que en general s hayan perdido sobre todo los suelos mejores, Un informe del pueblo
Zapaluta en el estado de Chiapas al Ministerio de Hacienda pone de manifiesto cun precaria
se haba vuelto la situacin de los pueblos en ciertas regiones ya a fines de los aos setenta:
" ...la mayor parte (de los habitantes) se traslada a las haciendas .., todo el terreno nacional
reducido a propiedad particular, tanto que en las orillas del pueblo se advierten los linderos
ajenos y no puede el vecindario ni aun proveerse de lea diaria, si no es con permiso o generosidad de los dueos." Encrniliano Busto, Estadstica de la Repblica Mexicana, Anexo
nm. 3 a la Memoria de Hacienda del ao econmico, de 1877 a 1878, Mxico, 1880, m, p. 39.
33 Gonzlez Navarro, La tenencia, p, 119.

Modernizacin agrcola y crisis agraria

97

Por lo pronto habr que acercarse a la estructura de la hacienda porfiriana


n cuanto a los dos rasgos fundamentales caractersticos de ella: por una
parte, la gran expansin territorial y, por otra, la naturaleza de las relaciones de trabajo y de arrendamiento en esas fincas, En lo que se refiere al
dominio territorial, es decir, a la utilizacin oligoplica de los recursos
naturales, sobre todo de tierra yagua, as como al control sobre la mano
de obra dependiente (reclutada con frecuencia sin un libre acuerdo por
iontrato), se trata de factores constitutivos de la hacienda latinoamericana
n general."
Aunque no se cuente con datos confiables levantados en forma sistemtica acerca de la extensin territorial de las haciendas porfirianas,
ulgunas investigaciones parciales, como las de Southworth y Tannenbaum, dejan entrever por lo menos las dimensiones aproximadas.> As,
s~g~n Southworth a finales del Porfiriato se muestra, por ejemplo, el
stgurente cuadro: en el estado de Aguascalientes, a las 32 haciendas ms
randes corresponda el 57,7 por ciento de la superficie total del estado;
una de estas haciendas abarcaba tres mil hectreas; 15, entre 5 mil y 10 mil
hectreas; 11, entre 10 mil y 20 mil; 4, entre 20 mil y 30 mil, y finalmente
haba un latifundio de 40 mil hectreas." Sin embargo, en cuanto a las
'1. nas agrarias del altiplano central, en las que se concentraba la mayora
de las haciendas y donde ---en virtud de la alta densidad de la poblacin
y la consecuente competencia por los terrenos disponibles- tuvo reperiusiones particularmente marcadas la problemtica social de la estructura
ltifundista del agro, habr que suponer una extensin territorial de la
hacienda "tpica" ms bien de entre mil y tres mil hectreas, y el porcentaje

34 Cf a este respecto sobre todo Nickel, Soziale Morphologie, as como Magnus Morner
"The ~panish A~erican I;Iacienda: A Survey ofRecent Research and Debate", en Hispani~

American Hlstorl,caz. ReV/e,~, 5312, 1973, pp, 183-216; Reinhard Liehr, "Entstehung, Entwlcklung and sozialokonomische Struktur der hispano-amerikanischen Hacienda", en Hanslrgen Puhle (comp.), Lateinamerika. Historische Realitdt und Dependencla-Theorien
l lnmburgo, 1977, pp, 105-146,
'
35 John R, Southworth,

The Official Directory of Mines and Estates of Mexico, Mxico,


The Mexican Agrarian Revolution, Hamden, 1968 (1929),
Las Cifras mencionadas por Southworth estn recopiladas en Estadsticas sociales del
I'nrfiriato, pp, 64, 65, 243; aqu: p, 64.

~Fran~ Tannenbaum,

191

Hans Werner Tobler

98

de la tierra cultivada respecto de la tierra cultivable en la hacienda poda


variar considerablemente. 37
Las haciendas llegaban a adquirir dimensiones gigantescas sobre todo
en el norte de Mxico, donde se dedicaban principalmente a la ganadera.
Los latifundios ms grandes, en especial aquellos de familias polticamente influyentes, a menudo abarcaban varios cientos de miles de hectreas.
El total de cerca de cinco millones de hectreas en manos del poderoso
clan de los Terrazas, en Chihuahua, era fcilmente equiparable a las
dimensiones territoriales de ciertos pequeos pases europeos."
La extensin territorial de la hacienda, sin embargo, seala apenas una
dimensin externa de esta institucin. Su verdadera importancia dentro
de la sociedad porfiriana slo se hace patente al estudiar ms de cerca su
estructura interna, sus funciones polticas y sociales, su organizacin
econmica y sus relaciones hacia el exterior, factores que bajo el predominio del latifundio marcaron de forma persistente a la sociedad agraria
prerrevolucionaria. De qu manera la institucin social y econmica de
la hacienda afect, concretamente, las condiciones de trabajo y de vida de
las personas que dependan de ella, y cmo debe valorarse, por otra parte,
en cuanto unidad de produccin agrcola bajo criterios econmicos, son
cuestiones que se han vuelto cada vez ms objeto de controversia cientfica, despus de que las nociones hasta hace poco vigentes sobre la
hacienda prerrevolucionaria sufrieran mltiples correcciones en investigaciones ms recientes."
La imagen tradicional de la hacienda porfiriana, que se afianz firmemente en la historiografa ms antigua de la revolucin con las obras de
historiadores tan influyentes como Frank Tannenbaum y Jess Silva
Herzog, entre otros, llevaba el sello de la crtica contempornea expresada
en publicaciones como las de Wistano Luis Orozco y Andrs Molina
Enrquez." En ellas se criticaban sobre todo las relaciones sociales re-

Modernizacin agrcola y crisis agraria

presivas dentro de las haciendas y su atraso econmico debido, entre otros


factores, a un estilo de vida seorial y precapitalista de los hacendados y
su falta de espritu emprendedor. La hacienda apareca no slo como
In titucin agresiva hacia el exterior, es decir, contra los pueblos terratenientes an libres, sino tambin en alto grado represiva hacia el interior,
bre todo contra los peones acasillados atados a las fincas por el sistema
U J peonaje. En opinin de muchos historiadores, la mera existencia de la
hacienda pareca proporcionar motivos suficientes para la revolucin,
nterpretada entonces en primer lugar como levantamiento campesino y
movimiento agrario.
Las investigaciones ms recientes pusieron en tela de juicio primeramente la tesis de la ineficacia econmica general de la hacienda, que entre
otros era defendida resueltamente por Molina Enrquez." La suposicin
d un atraso econmico general de la hacienda sostenida, por ste y por
otros autores, con base en el ejemplo de algunas haciendas dedicadas al
-ultivo de cereales en el altiplano central, resulta demasiado global y
neral para hacer justicia a la compleja realidad de los latifundios
111 xicanos durante el Porfiriato. Precisamente las dcadas del gobierno
porfirista se distinguieron -al menos en ciertas regiones y en determinadas reas de produccinpor una modernizacin econmica y tcnica
IIl' numerosas haciendas, que de ninguna manera encaja con la imagen de
una economa agraria estancada y cerrada, de carcter feudal.?
Dicho proceso de modernizacin, en el sentido de una mayor orienta, n hacia el mercado, innovaciones administrativas y una creciente
11I canizacin, empez primero y con mayor intensidad en el sector de las
pluntaciones, tratrase de las plantaciones de henequn en Yucatn,
11 .auzadas hacia el mercado de Estados Unidos, 9 de los productores de
Il~ ar de Morelos, orientados hacia el mercado nacional." Tambin los

37 Gonzlez Navarro, La vida social, pp. 212 Y 2\3.

Cf. Mark Wasserrnan, "Oligarqua e intereses extranjeros en Chihuahua durante el


Porfiriato", en Historia mexicana, xxn/3, 1973, pp. 279-316.
39 Transcribo
a continuacin algunos pasajes de mi ensayo "Bauernerhebungen
uncl
Agrarreforrn in der mexikanischen Revolution", en MolslTobler, Mexiko, pp. 117 Y ss.
40 Wistano Luis Orozco, Legislacin; Andrs Molina Enrquez, Los grandes problemas.
Cf. asimismo James L. Hamon y Stephen R. Niblo, Precursores de la revolucin agraria ell
Mxico. Las obras de Wistano Luis Orozco y Andrs Molina Enriquez; Mxico, 1975.

Cf.

Molina Enrquez, pp. 101 y ss.; por ejemplo, p. 109: "En nuestro pas el ser
y consideracin social,
11
uradas y permanentes; pero no significa ser dueo de una negociacin productiva."
l'I1rca de la adopcin de esta apreciacin del papel econmico del hacendado por autores
I 'riores, vase entre otros McBride, The Land Systems, pp. 27, 29.
~2 En cuanto a la economa de una hacienda particular, cf la investigacin de Marco
111lllngcri, "L'economia dellatifondo in Messico. L'hacienda San Antonio Tochatlaco dal
I HHO 01 1920", en Annali della Fondazione Luigi Einaudi, Turn, vol. x, 1976, pp. 287-428.
'I~ Acerca de Yucatn, cf Friedrich Katz, "Plantagcnwirtschaft
und Sklaverei-Der
1 nlnnbau auf der Halbinsel Yucatn bis 1910", en Zeitschrift fiir Geschichtswissenschaft,
41

38

99

1111(' ndado significa tener un ttulo de alta posicin, de solvencia

1'"

100

Hans Wemer Toblcr

grandes proyectos de riego y de desage que se llevaron a cabo al mismo


tiempo, como las obras hidrulicas pioneras de los inmigrantes italianos
Cusi en sus haciendas de arroz del sur de Michoacn, formaron parte d .
esta modernizacin tcnica y econmica."
Dicho proceso de ninguna manera se limit a la agricultura tropical y
de exportacin, sino que al menos en parte comprendi tambin las
haciendas de la meseta central, segn lo muestran, entre otros, los estudios
de Couturier acerca de la hacienda de Hueyapan en el estado de Hidalgo
o los de Nickel sobre la hacienda de San Jos Ozumba en el estado de
Puebla." Tambin Cockcroft constat, para la agricultura de San Luis
Potos, la importancia de los "latifundistas con orientacin al mercado" y
rechaz la tesis de una estructura agraria "feudal"."
Dado el estado actual de la investigacin, an no es posible determinar
el grado general de modernizacin en las grandes explotaciones agrcolas
mexicanas durante la fase final del Porfiriato; probablemente habr qu
suponer una gran diversificacin que abarcaba desde la hacienda social y
econmicamente cerrada, orientada mayormente hacia la subsistencia,
hasta la plantacin en alto grado comercializada y mecanizada. Segn
estima Nickel, "es probable que aproximadamente el 30 por ciento de las
haciendas se encontrara en un proceso de modernizacin parcial al inicio
de la revolucn"." Ante todo no deber deducirse simplemente, a partir
de una avanzada modernizacin tcnica y econmica, una transformacin
"capitalista" general de las haciendas y plantaciones, puesto que en estas
explotaciones el rea de las relaciones laborales sigui teniendo en gran
medida un carcter precapitalista. Esto es particularmente patente en lu
1959/7, pp. 1002-1027. Las plantaciones yucatecas alcanzaron el mayor grado de mecaui
zacin alrededor de 1900. Unas mil mquinas de vapor se encontraban en uso en ese ao y
la red ferroviaria media 256 kilmetros, adems de los aproximadamente 13 mil kilmetros
de ferrocarriles en las plantaciones empalmados con aquella. Sobre la modernizacin de IUN
haciendas azucareras de Morelos, vase el resumen presentado por John Womack, Zapatu
and the Mexican Revolution, Nueva York, 1969; he utilizado como referencia para 111
presente obra la edicin mexicana, Zapata y la Revolucin Mexicana, Mxico, pp. 41 Y ~s,
44 Cf. Susana Glantz, El ejido colectivo de Nueva Italia, Mxico, 1974.
45 Edith B. Couturier, "Hacienda of Hueyapan: The History ofa Mexican Social alld
Economic Institution, 1550-1940", tesis, Columbia University, 1965 (publicada en ll1ll1
versin abreviada bajo el ttulo de La hacienda de Hueyapan, 1550-1936, Mxico 1976 :
Nickel, Soziale Morphologie, principalmente el cap. 3.
46 James D. Cockcroft,/ntellectual
Precursors, pp. 29 Y ss.
47 Nickel, Soziale Morphologie, p. 115.

M demizacin agrcola y crisis agraria

101

discrepancia entre la comercializacin y mecanizacin aceleradas de las


plantaciones yucatecas de henequn, por una parte, y el recrudecimiento
el -1 peonaje tradicional en estas fincas, hasta llegar casi a un estado de
r
lavitud, por otra."
Al igual que la economa de la hacienda, tambin su estructura social,
I tipo de sus relaciones laborales, su divisin social interna, etctera, en
p irte aparecen en una luz diferente a partir de estudios ms recientes.
E, los conocimientos modificados acerca de la organizacin social de la
h, ienda revisten, sobre todo para el historiador de la revolucin, una
mportancia todava mayor que aquellos que se refieren a su orientacin
, nmica, puesto que de las condiciones concretas de trabajo y de vida
I los distintos grupos sociales integrados en la hacienda o econmica11I nte acosados por ella dependi en gran medida su posterior comportami nto durante la revolucin.
Ahora bien, cules fueron las condiciones concretas de vida? Cul
111 la verdadera naturaleza de las relaciones de trabajo? Qu importancia
I\lV
en ellas la institucin del peonaje? Estas preguntas difcilmente se
, pon den de manera satisfactoria a partir de la visin original orientada
11 ran medida hacia un tipo ideal de la hacienda mexicana prerrevolulonaria, aunque sin duda las observaciones de Wistano Luis Orozco, por
J mplo, acerca de las formas de dependencia de los peones hacia sus
I utrones, la aplicacin de castigos fsicos o el endeudamiento de los peo11 N en las tiendas de raya propias de las haciendas, as como los reportajes
I John Kenneth Turner acerca de las condiciones de semiesclavitud
proporcionan informaciones importantes acerca de la fisonoma social de
numerosas haciendas del Mxico prerrevolucionario en las fincas del
lit' ste mexicano.s? En cambio, slo los estudios en torno a casos concre48Acerca del debat~ general sobre feudalismo y capitalismo en Amrica Latina, cf. Andr

hll:"cr Frank, Kapitalismus und Unterentwicklung in Lateinamerika, Frankfurt del Meno,


I r, ,Se pu~de hallar un enfoque crtico en Ernesto Laclau, "Feudalism and Capitalism in

1 11111Am~nca",

e? New Left Re~iew, vol. 67, mayo/junio de 1971, pp. 19-38; Ruggiero
IIIIIIIno, Sottosviluppo econormco e sottosviluppo culturale" en Studi Storici, 1971/1,
1'1' 05-210.
49 Jo~n Kenn~th Turner, Barbarous Mexjio, Chicago, 1911; Wistano Luis Orozco,
I 1(1,\'I~CIn,por eJem~lo vol. II, pp. 1096 Y 1097: "El pen de las haciendas es todava hoy
1I tlntlnuado~ p~edestlnado ~e I~ esclavitu;yel indio; es todava algo como una pobre bestia
.1 111I'ga,destituida de toda ilusin y de toda esperanza. El hijo recibe en edad temprana las
, IIIhnos que llev su padre, para legarlas a su vez a sus hijos. Las tiendas de raya son an

102

Hans Werner Tobler

tos o los que toman en cuenta las mltiples diferencias regionales, como
los que han presentado, entre otros, Jan Bazant, Herbert 1. Nickel y
Friedrich Katz, presentan una visin por lo general ms confiable."
A este respecto revisti una importancia fundamental el desarrollo
regional muy divergente, y a veces contrario, de las condiciones de trabajo
agrcola durante el Porfiriato. En el sur, como ya se ha mencionado, se
agudizaron las formas tradicionales de peonaje casi hasta la esclavitud,
debido a la influencia del aumento en la demanda internacional de
productos agrarios tropicales y a la gran escasez de mano de obra voluntaria; esto fue posible, entre otras razones, por la falta de alternativas de
ocupacin fuera del campo agrario, la existencia de un aparato estatal de
control y de represin sumamente eficaz y el aislamiento geogrfico de la
regin." Llegaron a ser asuntos de rutina diaria el azotar a los peones rebeldes, la reclusin de los sospechosos de fuga durante la noche o la persecucin por todos los medios de los peones fugitivos en las plantaciones
de Yucatn o de Valle Nacional, por no hablar de la deportacin forzada
en masa de presidiarios o de yaquis prisioneros a las plantaciones del
sureste." En cambio, en el densamente poblado altiplano central, donde
como en la poca colonial, agencias permanentes de robo y factoras de esclavos. All se
compra la libertad del trabajador con sal,jabn y mantas inservibles que se le cargan a precios
fabulosos. El pobre operario no ve casi nunca en su mano una moneda de plata. El propietario
y sobre todo el administrador de la hacienda son todava dspotas seores que, ltigo en
mano, pueden permitirse toda clase de infamias contra los operarios, sus hijas y sus mujeres."
Las relaciones sociales en las haciendas, a despecho de sus atenciones patriarcales para los
peones, en esencia se basaban claramente en la coercin; esto queda demostrado por el hecho
de que incluso fuera del sur del pas las haciendas contaban con su. propio calabozo (la
tlapixquera) y de que "en numerosas haciendas se recurran a los castigos corporales";
Nickel, Soziale Morphologie, p. 132; cf. tambin Gonzlez Navarro, La vida social, pp. 223
Y 224.
50 Jan Bazant, "Peones, arrendatarios y aparceros en Mxico, 1851-1853", en Historia
mexicana, xxml2, 1973, pp. 330-357;Bazant, "Peones, arrendatarios y aparceros en Mxico.
1868-1904", en Historia mexicana, xxvi/l. 1974, pp, 94-121; Bazant, Cinco haciendas
mexicanas, Mxico, 1975; Herbert J. Nickel,Soziale Morphologie; Nicke1, "Zur Immobilitat
und Schuldknechtschaft mexikanischer Landarbeiter vor 1915", en Saeculum, xxvn/J, 1976,
pp. 289-328; Friedrich Katz, "Labor Conditions on Haciendas in Porfirian Mexico: Somc
Trends and Tendencies", en Hispanic American Historical Review, 54/1, 1974,pp. 1-47;
Katz, La servidumbre agraria en Mxico en la poca porfiriana, Mxico, 1976.
51 Katz, "Labor Conditions", pp. 14-23.
52 Vanse, aparte de Tumer, las descripciones en Henry Baerlein, Mexico, the Land o/
Unrest, Filadelfia, 1913, as como Channing Amold y J.T. Frost, The American Egypt,
Londres, 1909.

Modernizacin agrcola y crisis agraria

103

ms .bien haba un excedente de mano de obra =-debido en importante


medida a la expropiacin masiva de las tierras comunales al extenderse
Ias haciendas y por el aumento general de la poblacin desde la dcada de
1880--, el peonaje en parte experiment incluso una tendencia regresiva.v
,E~ norte, a su vez, se distingui del centro y del sur del pas en
mltiples aspectos. Esta regin, poco idnea para la agricultura salvo
l n las zonas de riego y por ello orientada principalmente
hacia la
L\~adera, haba sido escasamente poblada desde la Colonia, y la
1\ nc~ltura comunal indgena de uso agrario -como
entre los yaquis,
Jl r ejemplo-e- representaba la excepcin. Por lo tanto, los conflictos
ntre haciendas de expansin y los pueblos libres, que eran caracterstiC?S so?re todo del centro, tuvieron menos importancia, ya que all los
lntifundios dominaron completamente. Circunstancias semejantes a las
ti 1 sur --es decir, el aumento en la demanda de exportaciones y la
S asez de mano de obra- condujeron, sin embargo, a un desenvolvimiento inverso, es decir, al relajamiento del peonaje y de las medidas
ti coercin no econmicas, puesto que exista, adems de las alternaUvas de trabajo en la minera y en la construccin de ferrocarriles la
Jl ibilidad de sustraerse a condiciones demasiado opresivas mediante
lu huida a travs de la frontera estadunidense. De esta manera, surgi
n el norte un "nuevo tipo de trabajador medio industrial y medio
1\ rfcola, que se desconoca en el centro y el sur delpas".54
Por regla general, los terratenientes del norte tenan que ofrecer a sus
JI nes, arrendatarios y aparceros mejores condiciones y salarios ms altos
11IC en el al.tiplano central. Tambin los vaqueros y los pastores de ovejas
I las haciendas del norte disfrutaban de condiciones laborales ms
IHvorable~ que los peones acasillados del centro y del sur; adems, puesto
1111 trabajaban a caballo, disponan de una movilidad considerable. En
ti reg~n, la ~uj~cin de la mano de obra mediante el peonaje parece
huber s~do sustituida en creciente medida, salvo en zonas apartadas, por
)11 staciones voluntarias de tipo patriarcal por parte de los hacendados. 55
n adelante ser necesario interpretar con ms diferenciacin, para el
JI riodo que aqu interesa, el problema del endeudamiento de los peones
, Gonzlez Navarro, La vicio social, p. 222.
~; Katz, "Labor Conditions", pp. 31-37; aqu: p. 34.
ldem., p. 33.

104

Hans Werner Tobler

Modernizacin agrcola y crisis agraria

105

y la institucin del peonaje, considerado 'como fundamental en los estudios ms antiguos. Dicha institucin surgi durante el siglo XVII y en el
mbito de la hacienda (aunque tambin en los oficios) fue remplazando
en creciente medida las formas ms antiguas de trabajo forzado, como la
encomienda o el repartimiento, constituyendo de manera indudable un
rasg estructural de la hacienda tanto durante la Colonia como despus
de la Independencia. La inmovilizacin de la mano de obra en las fincas,
obtenida por la fuerza mediante el peonaje, no signific, ciertamente, un
estado de servidumbre como el de los campesinos de los territorios
ubicados al este del Elba antes de su liberacin;" sin embargo, mediante
la obligacin de pagar con el trabajo los anticipo s recibidos por parte de
los hacendados, es decir, mediante la obligacin de permanecer en las
haciendas impuesta de esta manera a los peones endeudados, de hecho
con frecuencia fue posible retener un cuadro bsico de trabajadores
permanentes, los peones acasillados."
Se ha convertido en objeto de controversia incluso COnrespecto a la
poca colonial el peso que corresponde a la institucin del peonaje en
cuanto al reclutamiento de mano de obra por parte de las haciendas,
en vista por ejemplo del hecho de que un gran nmero de peones mostraba
incluso haberes con sus hacendados; en todo caso, en lo que se refiere al
Porfiriato ya no ser posible sostener la apreciacin de que representaba
el fundamento general para las relaciones laborales en las haciendas."
Haciendo caso omiso de que en las haciendas existan, adems de variadas
relaciones de arrendamiento y de aparcera, tambin contratos libres de
trabajo y de que hacia finales del Porfiriato, como ya se ha mencionado,
se redujo la importancia de la institucin o fue remplazada por el trabajo
1

1'

.11

1
1

56 Desde el puuto de vista jurdico los peones eran libres y en el Porfiriato tericamente
disfrutaban de los plenos derechos de ciudadana. Sin embargo, el derecho de voto de los
peones, por ejemplo, sola ser ejercido de Jacto en forma colectiva por el "administrador O
su escribiente" de la hacienda; cf. Luis Gonzlez y Gonzlez, "La hacienda queda a salvo",
en Historia mexicana, vIII, 1956, pp. 24-38.
57 V anse a este respecto sobre todo las minuciosas investigaciones de Nickel, Soziate
Morphologie, as como Nickel, "Immobilitat".
58 Esto es confirmado no slo por las obras de Nickel, Bazant y Katz, sino por Couturier,
"Hacienda ofHueyapan". De acuerdo con Nickel, es posible que incluso el muy discutido
problema de las deudas heredadas haya sido menos significativo de lo que antes se supusieru.
En todo caso, la transferencia hereditaria de la deuda fue "una caracterstica del peonaje qu
probablemente perdi importancia precisamente durante el Porfiriato", Nickel, "Immobilitat", p. 297.

11

ulariado

libre en ciertas regiones, en los estudios ms recientes se

d stacan cada vez en mayor medida aquellas funciones del peonaje no


I

lacionadas exclusivamente con la -indiscutida-

ti

-ncia de la mano de obra. La suposicin de que el creciente grado de

obligacin de perma-

ndeudamiento de los peones haya significado para los trabajadores


ctados una agudizacin general de sus precarias condiciones de vida,
n se ha sostenido en los trabajos ms antiguos, puede resultar dudosa
1\ que la obligacin de permanencia de los peones de por s estaba
11 gurada en la prctica a partir de cierto monto de deudas. Arriba de este
limite, rebasado cada vez con mayor frecuencia durante el Porfiriato, el
udeudamiento probablemente tambin haya sido expresin de una pol11 '11 patriarcal de los hacendados, que deba fundar la lealtad de los
11 'lIsillados ms all de la obligacin de permanecer en la hacienda
Impuesta por las deudas, mediante la concesin de anticipos (otorgados
1 hecho a fonds perdu) para fiestas, bodas, casos de enfermedad, etctera.
n Katz, en muchas haciendas aumentaban "el prestigio y la imporuncia de los peones en relacin proporcional al importe de los anticipo s
runcedidos por el hacendado't." Nickel plantea, incluso, la interpretacin
d I endeudamiento superior al "lmite de endeudamiento" (que garantilllba la obligacin de permanencia) como una "prima variable y en todo
momento revocable".
111'

sta posibilidad de endeudamiento adicional probablemente tuvo la funcin


de compensar la merma en los salarios reales sin generar por ello el derecho
le un aumento correspondiente en los salariosnominales. Es de suponerse que
sta prima fue concedida de acuerdo con la antigedad o el trabajo de los
peones.60

De esta manera tocamos otro elemento del desarrollo agrario porfiriano


antes se atribua una importancia fundamental: la pronunciada cada
I los salarios reales en el agro durante la segunda mitad del Porfiriato,
[unvocada por el fuerte aumento en los precios de los alimentos bsicos
IIn simultneo estancamiento de los salarios nominales." Aunque es

111 que

lOKatz, "Labor Conditions", p. 29.


/10 Nickel, "Immobilitat'', p. 300.
/11 Segn una estimacin del desarrollo del salario real a largo plazo de los peones
1111 [canos, stos reciban, a cambio de 250 das de trabajo, 37.5 hectolitros de maz a finales

------~~~~-----===~====~----------

106

Hans Wemer Tobler

incuestionable la tendencia general a la cada de los salarios reales entre


1898 y 1911 (con excepcin de los salarios de los mineros), los efectos
del aumento en los precios de mercado de los alimentos tal vez fueron
menos palpables en el caso de los peones asentados firmemente en las
haciendas, puesto que los acasillados reciban gran parte de su salario en
mercancas, cuyos precios a menudo se mantenan constantes. Segn
Nickello ha demostrado, por ejemplo, con respecto al precio del maz en
la hacienda Ozumba entre 1888 y 1914, ste quedaba muy por debajo del
precio de mercado en la ciudad de Puebla.P Sin embargo, con ello s
plantea tambin el problema de si no habr que modificar la evaluacin,
por tradicin muy negativa, de la tienda de raya, o sea de la tienda en la
que los peones deban satisfacer sus necesidades bsicas en la hacienda."
Resulta obvio que, precisamente en lo que se refiere al Porfiriato, no s '
debe considerar la tienda slo desde el punto de vista de la explotacin el
los peones sino que tambin deben tomarse en cuenta aqu, tendencias
contrarias como, por ejemplo, su funcin de regulacin de precios, ya qu
"en las regiones ms apartadas no existan alternativas de abastecimiento
aparte de las tiendas de las propias fincas". 64
Estas correcciones de la imagen tradicional de la hacienda no pretenden de ninguna manera alguna restar importancia a las condiciones el
vida en todo sentido precarias y tendientes a empeorar de los peones
radicados en las haciendas. Sin embargo, no debe pasarse por alto que una
parte considerable de los acasillados, en los que por regla general se ha
de la poca colonial; 42.5 hectolitros en 1891, y en 1908 slo 23.5 hectolitros del alimentu
bsico. Cf. "La curva de los salarios y el costo de la vida", en Estadstica Nacional, Mxico,
31 de mayo de 1925, p. 19. Las indicaciones acerca del desarrollo de los salarios reales '11
el Porfiriato sin embargo se basan en datos inseguros. Por lo general, los salarios eran m~N
altos en el norte y el sur que en el centro. Por lo tanto parece haber existido una proporcin
nalidad inversa entre el ni vel salarial y la densidad de la poblacin, segn seala Ramn
Fernndez y Fernndez, "Evolucin econmica del jornalero del campo", en Crisol TS, enero
de 1931, pp. 17-33 (19). En el promedio de todas las reas de produccin los salarios reales,
despus de experimentar un marcado incremento en el periodo de 1892 a 1898, bajaron 11(\
39 centavos diarios en el ao 1898 (salario mnimo en los precios de 1900) a 30 centavos '11
1911; los salarios reales en el agro bajaron de 37 centavos en 1898 a 32 centavos en 1902 y
27 centavos en 1911; Rosenzweig, "El desarrollo", p. 447.
62 Nickel, "Immobilitat", p. 298.
63 Cf. la apreciacin negativa de Orozco, arriba, nota 49; as como la de Katz, 1,(/
servidumbre, pp. 179 Y ss.
64 Nickel, Soziale Morphologie, p. 139.

I~I

Modernizacin agrcola y crisis agraria

107

visto al grupo ms oprimido y explotado del proletariado agrario mexicaocupaba una posicin ms o menos privilegiada debido a su derecho
ti explotacin ~e una pequea parcela (el pegujal) as como por las
I nncesrones patnarcales de los hacendados, sobre todo al compararlos con
1111' S grupos campesinos durante el Porfiriato.
110,

Tal fue el caso de los arrendatarios y los aparcero s del altiplano central
dI nso en poblacin, donde se recrudeci la competencia por los contratos
dI ~~rrendamiento ~o~o resulta?o del aumento general de la poblacin y
1I (Ido a la expropiacin de las tierras comunales extendida en esta regin,
ud ms de que en el curso del proceso de modernizacin de las haciendas
I xpandi el te?"eno explotado directamente por las fincas, a expensas
dt, los arrendatanos y los aparceros. Estos ltimos estaban obligados a
I IIll'ega~la mitad o ms de su cosecha a los hacendados, dependiendo de
111 semillas ~ apero~ propios utilizados. Puesto que su situacin jurdica
111 de por SI precana, resultaba fcil para los hacendados someterlos a
londiciones contractuales menos favorables, exigindoles una parte mayl r de la cosecha y aumentando su volumen de trabajo en los terrenos de
111 hacienda convirtindolos as, en ltima instancia, en simples peones.w
1'11'
tambin la mayora de los arrendatarios (con excepcin de los ms
lindes, ubicados principalmente en el norte) estaba entre las vctimas del
1 h Irrollo agrario del Porfiriato. En la dcada de 1870, el periodo mximo
ti urrend~miento fue limitado por ley a tres aos y la reglamentacin del
1111 ndarniento, tal como la menciona Bazant en el caso de la hacienda de
1111 a en San Luis Potos, condujo a una mayor codificacin de los
nnrratos, por regla general desfavorable para los arrendamientos 66 La
hurlcnda de Hueyapan en el estado de Hidalgo, por ejemplo, empez por
11I1111 ntar la renta antes de reducir a los arrendatarios a la condicin de
1111"1' eros, los cuales en adelante tuvieron que orientar su produccin de
1Il11 rdo con las indicaciones de la hacienda.s? La disminucin de los
11111' ~s ocasi.onada por esta degradacin se vio acompaada, pues, por
111 p rdida casi total de la anterior independencia econmica.
Evidentemente, el arrendamienm y la aparcera durante el Porfiriato
1111 sigueron un desarrollo uniforme. Entre una hacienda y otra podan
h1 Katz, "Labor Conditions",

pp. 24 Y ss.

Bazant~ Ci~co haciendas, pp. 162 Y ss.; Nickel, Soziale Morphologie,


ni outuner, Hacienda of Hueyapan", pp. 223 Y ss.
tl~1

pp. 121 Y 122.

108

Hans Werner Tobler


Modernizacin agrcola y crisis agraria

existir grandes diferencias, de acuerdo con su acceso a los mercados, la


oferta de mano de obra, etctera. A pesar de ello, es probable que sobre
todo en el altiplano central las condiciones de los arrendatarios y aparceros
empeoraran en forma considerable. Justamente el ejemplo de este muy
extenso grupo rural muestra que la degradacin social y econmica de
estos campesinos no fue causada tanto por el "feudalismo" de la hacienda
sino, por el contrario, fue producto de la modernizacin y creciente
comercializacin de la agricultura, o sea de la "intensificacin del capitalismo agrario't."
Las principales vctimas de este desarrollo del agro durante el Porfiriato fueron, por supuesto, los campesinos independientes, que perdieron
la base econmica de su existencia por la invasin de las haciendas a la
propiedad de los pueblos. Paul Friedrich analiz este proceso en el caso
del pueblo de Naranja en el estado de Michoacn, que fue una vctima
tpica del proceso de concentracin territorial y de modernizacin agrcola
en el Porfiriato, al perder sus derechos de tenencia tradicionales como
consecuencia de la desecacin de sus pantanos cercanos y la expansin
de la hacienda Cantabria sobre estas tierras. En adelante muchos de los
habitantes del pueblo se vieron obligados a trabajar como jornaleros o
aparcero s para la hacienda. Muchos de ellos tuvieron que subsistir como
trabajadores migratorios o buscaron actividades ajenas a la agricultura/"
De esta manera, ciertamente puede hablarse de un proceso de proletarizacin rural que se vio recrudecido por el hecho de que se haca cada vez
ms difcil para los tradicionales oficios del campo sostenerse frente a la
creciente competencia de la industria. No obstante, hubo tambin tendencias contrarias que por lo menos a nivel local o regional mostraron antes
bien una expansin del campesinado pequeo y medio. Esto sucedi, por
ejemplo, en la regin de Los Altos de Jalisco, donde el terreno de hacienda
fue transferido tanto a campesinos como a antiguos aparceros a mediados
del siglo XIX.
Luis Gonzlez describi el fraccionamiento de un latifundio con base
en el ejemplo de una hacienda del altiplano de Michoacn, que a comienzos de la dcada de 1860 fue dividida en 36 ranchos independientes los
Brading, "National Politics'', en Brading, Caudillo and Peasant, p. 13.
Paul Friedrich, Agrarian Revolt in a Mexican Village, Englewood Cliffs, 1970,
pp. 43 Y ss.

cuales, ~ediante enajenacin y divisin por herencia, para 19 12 s


convertido en 167 unidades.??

IOll
I1nl1(1I1I

En.su totalidad el cuadro que presenta el desarrollo agrario clUl'llflll\11


P0r?nato ~es~!ta, pues, muy divergente. Por una parte, la estrari 11, 11
Y dlferencla~iOn social en la hacienda demuestra ser considerablem.qu,
ms compleja de lo supuesto hasta ahora. "No se puede hablar simpl
m~n.te d.el hacendado, el mayordomo y los pocos secuaces y empl 'lulo
prlVllegl~dos por un lado, y de una gran masa de peones, amorfa, unjllll'I"
y homogenea, por el otro.'?'
Tal c.omo he~o~ mencionado, las diferencias regionales eran I1lIlY
pronunciadas, ~slmlsmo, los distintos grupos de campesinos -a usllln~os, arrendatanos, aparceros, temporeros, jornaleros, pequeos agriculto
I~S y comuner?sen todo caso se vieron afectados en grados muy
diferentes por dicho ~esarrollo. Adems de las haciendas, muchos ran '110
y grandes arrendatanos (sobre todo en el norte) salieron beneficiados. 1111
el curso d~ la mode~izacin de las haciendas se crearon nuevos empl '0/1
para, trabajadores calificados. Por ltimo, un gran nmero de aca~illud()
llego a gozar al menos de cierta proteccin paternalista de los hacendndo: ,
No obstante, otros grupos sociales (mucho ms numerosos) del camp 'NI
nad?, como los arrendatarios, los aparceros y los campesinos ald 'linos
sufner~n un~,degrad~ci~n de su condicin social y estuvieron expu st(;'
a una situacin e~.onomlca cada vez ms precaria." Habr que ten ,. 11
cuenta l~ complejidad de estas circunstancias al hablar ms adelani ti
las condlc~~nes y el transcurso de los Jevantamientos campesinos durunt
la revolucin.
. En un estado mexicano, Morelos, la modernizacin agraria del POl'I
rJa~otuvo c?nsecuencias particularmente conflictivas, como se manife,
tara postenormente. Por esta razn/algunas breves indicaciones uc '''''/1
del d,esarrollo en Morelos, que al mismo tiempo ilustrarn los conlli 'to
por el provocados, servirn para completar y concretar este resumen
eneral."
70L'
G
'1
U1S
onza ez, Pueblo en vi/o. Microhistoria de San Jos de Gracia Mxico I'lIlH
pp. 9 3-97, 139.
'
.
,
71 Katz, "Labor Conditions" p.41
72
'
.

68

ldem., pp. 38-47.

69

7
8 : ~~~~a~~~I~~desa~ollo

agrario en Morelos vase, aparte de Wornack, Zapata, 111111"" 11


, RO/z y rozan de Zapata. Anenecuilcn, Investigacion "i.l'16,.;('(I, MllX 'II,

110

Hans Werner Tobler

Desde los tiempos de la Colonia, Morelos fue una de las regiones


tradicionales para la produccin mexicana del azcar. Hasta la segunda
mitad del siglo XIX los pueblos libres, apoyados en su propiedad comunal
y privada, as como las plantaciones pequeas y medianas, haban podido
sostener una existencia, si bien precaria, ms o menos independiente, al
lado de la hacienda azucarera. El auge econmico general de Mxico
desde el comienzo del Porfiriato y el avance en los transportes pusieron
al alcance de los productores morelenses de azcar un mercado interno
en constante expansin, al cual los hacendados se adaptaron rpidamente.
En los aos setenta del siglo XIX haba comenzado la modernizacin de
la produccin del azcar mediante la introduccin de ingenios modernos
y ms eficientes. Sigui la ampliacin de las instalaciones de riego y de
infraestructura. Simultneamente, los hacendados penetraron en las nuevas reas de elaboracin industrial de su producto y su comercializacin."
Esta nueva forma de produccin azucarera requera, sin embargo, reas
de cultivo ms grandes, que slo podan adquirirse a expensas de los
pueblos y de las propiedades pequea y mediana an independientes. El
conflicto anteriormente espordico entre las haciendas y los pueblos en
tomo a la tierra de cultivo y de pastos asumi la forma de una poltica de
expropiacin sistemtica de los hacendados azucareros contra los pueblos
poseedores de tierra. Esta poltica se vio favorecida, entre otras razones
por las leyes liberales que regan la tenencia de la tierra. No obstante fue
la influencia poltica de la aristocracia azucarera el factor decisivo en la
persecucin de la meta de convertir todo el estado de Morelos "en la
hacienda perfecta" .75 Con la ayuda del gobierno estatal controlado en gran
medida por la misma aristocracia, tribunales parciales o corruptos y de ser
necesario la benevolencia del presidente y sus ministros, permitieron a los
hacendados morelenses, ya fuera por medios seudolegales, con la amenaza o el uso de violencia, integrar en sus fincas la propiedad de los pueblos
y de los pequeos campesinos independientes. De esta manera no slo
cumplieron con el requisito econmico de incrementar el rea de cultivo
de la caa, sino que al mismo tiempo crearon una reserva mayor de mano
1943; Laura Helguera R. et al., Los campesinos de la tierra de Zapata. 1:Adaptacin, cambio
y rebelin, Mxico, 1974.
74 Y ase arriba, nota 43 de este captulo.
75 Womack, Zapata, p. 53.

Modernizacin agrcola y crisis agraria

111

~e obra entre los campesinos que haban perdido sus tierras. Fueron
Innumerables las quejas de los campesinos y los pueblos morelenses
despo~edos acerca de la arbitrariedad de las autoridades y los tribunales
porfinstas: ,Por ello no es una casualidad que Anenecuilco, el pueblo
donde nacio Zapata y la cuna del movimiento encabezado por l, estuviera
Jnvolucrad~ en una ~nconada disputa sobre derechos de tierra y de agua
con una hacienda vecma a fines del Porfiriato."
Entre 1876 y 1910 el nmero de pueblos morelenses se redujo en casi
una sexta parte; dentro de los pueblos la poblacin sobreviviente disminuy, mientras que los asentamientos en el interior de las haciendas
ontaban con una poblacin permanente de 250 a casi tres mil habitantes."
Aun e~ los caso~ donde los pueblos perduraron como entidades polticamente independientes, el creciente cercamiento territorial por parte de las
haciendas los priv cada vez ms de la base para una existencia econmica
uutnoma,
En el pueblo de Jonacatepec -segn
describira en 1917 la situacin en
Morelos un delegado al Congreso Constituyentea ocho metros de distancia
~e l~ lti~a. calle comienza la hacienda de Santa Clara, de manera que los
infelices indios prffieren estar en las montaas, porque all disponen de todo
el terreno que quieren para sembrar ...78

Al menos con respecto a Morelos es posible hablar de una creciente


proletarizacin de la poblacin rural a consecuencia de la produccin
moderna de azcar. Los habitantes de los pueblos, convertidos en tempo,t 76y'
.. eanse los c~s~s detallados en Womack, pp. 4 Yss. El 9 de marzo de 1879 el peridico
11 NIJo del Trabajo inform: "En todo el Estado y con particularidad en los distritos de
Innncatepec y Morelos, estn ya los pueblos desesperados por las tropelas de los hacendados
In que no satisfech~s con los terrenos que han usurpado a los pueblos, siguen rnolestndoles,
1IIIItndoles los Cal~lln?Sque han tenido desde tiempo inmemorial, las aguas con que regaban
11 rboles y demas SIembras, negndoles adems las tierras para la siembra de temporal y
11 l. p~sto para ~I.ganado ...", transcrito en Luis Chvez Orozco (comp.), Orgenes del
,/~rartsmo en Mxico. Documentos para la historia econmica de Mxico, vol. x, Mxico,
11 S, pp. 37 Y 38.
77 Womack, Zapata, p. 42.
78D'tano. d e 1os debates del Congreso Constituyente, Mxico 1917, vol. 11, p. 781. Segn
Womack, Zapata, pp. 43 Y 44, el pueblo de Cuautla, cercado da con da cada vez ms
11'chamente.por las haci~ndas vecinas "como en un crculo de hierro", ya no poda ampliar
11\ I cementeno sobre la tierra de la propia comunidad.

112

Hans Werner

Tobler

reros 'de las haciendas durante la cosecha de la caa de azcar y en


aparceros de terreno de hacienda de menor calidad durante el resto del
ao, perdieron su autonoma anterior. Su dependencia econmica de la
hacienda fue aumentando en creciente medida.
El hecho es que la mayora de los pueblos morelenses fue capaz de
conservar su independencia poltica de modo que la poblacin no result
absorbida en su totalidad por las haciendas y as, en vsperas de la
revolucin, el 74.1 por ciento de la poblacin campesina de Morelos an
viva en pueblos libres y slo el 23.7 por ciento se haba establecido
permanentemente en las haciendas (en comparacin con el promedio
nacional de 51 y 46.8 por ciento respectivamente). Esto carg a los
conflictos agrarios de la regin con un potencial explosivo que se manifestara claramente al estallar la revolucin." Sin embargo, mientras
permaneca intacto el aparato porfirista de poder, las protestas de los
pueblos y campesinos afectados por asuntos agrarios no tuvieron posibilidades de xito. Los levantamientos armados de campesinos, frecuentes
todava antes de la era porfiriana ya comienzos de sta," fueron aislados
y aplastados fcilmente a nivel local con el aumento del control policiaco
o sometidos de manera sangrienta mediante la intervencin a gran escala
de tropas del ejrcito, como en el caso de las prolongadas guerras contra
los yaquis. Las acciones administrativas y judiciales emprendidas por las
comunidades contra las expropiaciones ilegales de tierra por regla general
tampoco fueron exitosas, sobre todo cuando los hacendados acusados
ocupaban importantes puestos polticos o contaban con buenas relaciones
en el gobierno. Para los acosados campesinos y comunidades apenas
surgira una oportunidad real de imponer sus derechos con la creciente
paralizacin del aparato nacional y local de poder del rgimen porfirista
bajo los efectos de la guerra civil.

Captulo 4
LA OLIGARQUIZACIN
y DE LA SOCIEDAD

DEL ESTADO

lJ/~~r~~:C:~~stica determin~?te del Porfiriato fue sin duda la acelerada


.
del poder polftico, Tras las revueltas de las dcada
bsi
uientes a la Indepe d la .
l'
s su SII periodo entre la R:fo:
y 1a e~orme Inestabilidad poltica interna en
por primera vez un fuerte alo~e;~~e d~ Estad~ porfirista, pudo formarse
l/lI penetr en creciente medida t ~ ~~t!VOn~clOnal.y un aparato estatal
" se a que formalmente el E t ~m len;~ as regiones de la periferia.
'(Institucin liberal de 1857 :n al o p~r ~nsta se. ~peg tambin a la
It d ralista y represenranv L'
~ practIc~ pe~dlO pronto su carcter
ometidos sucesivamente ai E?S p~ er~ LegislatiVO y Judicial se vieron
/11 fue alterada cada vez
,~ecutIvo. a ~structura federalista del Esta11I1 , nal se orie t
mas. por tendenCias centralistas, y el gobierno
n o en un sentido cada ve'
, .
,/ l rfirio Daz 1 E t
~ ma~ autocrtico en la persona
lodo durante la ~eg~n~~r;~;:~
,;;~a~/zacln poltica condujo sobre
111111' adamente 01'"
.
nato, a una estructura de poder
IgarqUlca que, Sl~ embargo, en lo particular tuvo un

::1

79 Con respecto a las cifras, cf Tannenbaum, Agrarian Revolution, pp. 469, 473.
80

1973.

Cf. Jean Meyer, Problemas campesinos y revueltas agrarias (1821-1910),

Mxi

'11,

'
.
, Juan Felipe Leal, "El Estado el blo
' .
tI/lltlllO mexicana, xxm/4, 1974,
7~-72
que en el pOder,en Mxico: 1867-1914", en
PP
IlIlIhllllo como "liberal oligrqu ;,
I 1. En la p. 703 calIfica al Estado mexicano del
, en e sentido de que
1111" 111111Y poltica era liberal, peroICO
resultaba r"
con .respecto a su constitucin
1" "If"Ilnunte.
o igarquico en relacin con la prctica poltica

113

114

Hans Wemer Tobler

transcurso muy lento y complicado. No se puede hablar de una clara


consolidacin del sistema porfirista de poder sino hasta el final de la
segunda presidencia de Daz (1888) y, sobre todo a partir de la dcada de
1890. No es posible hacer mencin de los detalles de ese proceso en el
marco del presente resumen, pero se ilustrarn brevemente algunos de sus
rasgos fundamentales y elementos estructurales.'
Por un lado, la centralizacin del poder poltico se remiti a una
estrategia poltica consciente de los nuevos gobernantes, pero por otro
lado tambin al desarrollo econmico de Mxico durante ese periodo. Al
abolirse, por ejemplo, los aranceles internos ms importantes, las alcabalas, paulatinamente perdieron su base econmica las lites locales que
antes del Porfiriato haban ejercido su influencia poltica sobre todo a
travs del Congreso.' Las tradicionales oligarquas locales y regionales
en parte tambin fueron eliminadas sucesivamente mediante los mecanismos de la destitucin poltica directa que ya hemos sealado en el
captulo 1. Como ah se expuso, este proceso no destruy de manera
alguna las zonas de poder regional como tales, pero s logr eliminar los
cacicazgos independientes que antes se encontraban bajo el control de
peligrosos rivales del presidente, cuando no se dejaban integrar al nuevo
sistema de poder como lugartenientes leales del mismo. Un ejemplo tpico
de esta poltica fue el proceder del general Bernardo Reyes en Nuevo Len
quien, como el comandante militar de las tropas federales del noreste
durante la segunda presidencia de Daz, suprimi la tradicional posicin
de poder de los dos caciques Jernimo Trevio y Francisco Naranjo
(ambos generales de las guerras contra las tropas intervencionistas francesas). Con la aprobacin del presidente fund su propia hegemona
militar y poltica en esa regin, que sin embargo se basaba ahora en la
lealtad total de Reyes a Daz.'
2 El desarrollopolticolo describecon grandetalleDanielCosoVillegasen El Porfiriato. La vida poltica interior, TI, Mxico,1972.
3 Leal,p. 705; encuantoa la importancia
polticadelaabolicindelasaicabalas,vase

tambinAlejandraMorenoToscanoy EnriqueFlorescano,"Elsectorexternoy laorganizacinespacialy regionaldeMxico(1521-1910)", en Contemporary Mexico, Papers of the


IV International Congress o/ Mexican History, octubrede 1973, recopiladoporJamesW.
Wilkieet al., UP of California,Berkeley,1970, pp. 62-96; aqu:p. 89. r
4 Cf AnthonyT. Bryan,"MexicanPoliticsin Transition,1900-1913: The Role of
GeneralBernardoReyes",tesis,UniversityofNebraska,1970, pp. 24 Y ss.

La oligarquizacin del Estado y de la sociedad

11S

La centralizacin del poder poltico debilit cada vez ms los poderes


Legislativo y Judicial frente al Ejecutivo, y socav muchos de los derechos tradicionales de los estados; asimismo se tradujo en la restriccin
cada vez mayor de la autonoma de las comunidades. Las autoridades
locales, antes sujetas a elecciones, ahora iban siendo nombradas por los
jefes polticos. Este proceso tuvo consecuencias fatales, por ejemplo, para
muchos pequeos y medianos campesinos independientes, puesto que las
nuevas autoridades comunales ya casi no se oponan a la poltica de
expropiacin llevada a cabo por la oligarqua.!
Al mismo tiempo, el desarrollo poltico se caracteriz por la creciente
orientacin de todo el sistema de gobierno hacia la persona de Porfirio
Daz. Despus de 1888, es decir desde la tercera presidencia de Daz,
"ningn gobernador o representante al Congreso Federal que no hubiera
obtenido previamente el visto bueno del presidente lleg a ocupar uno de
estos puestos. La cooptacin, el fraude y el uso dosificado de la fuerza
impidieron por mucho tiempo la consolidacin de un grupo poltico
independiente e importante y capaz de ofrecer la alternativa al predominio
de Daz y los suyos". De esta manera, el sistema de gobierno porfirista
fue adquiriendo rasgos cada vez ms autocrticos. Pese a que formalmente
cada vez fue elegido para presidente, Daz de hecho contaba con facultades dictatoriales. Su autoridad se apoy tambin en un progresivo culto
de personalidad, que "hizo de Daz la figura indispensable e irremplazable
para el mantenimiento de la concordia poltica en un sistema que haba
sufrido ms de medio siglo de inestabilidad". 6 Por una parte, la orientacin
cada vez ms pronunciada del aparato porfirista de poder hacia la persona
de Porfirio Daz se debi al hecho de que, aun cuando no desaparecieron
bajo su gobierno los conflictos polticos entre las lites regionales y
locales hostiles, todos los afectados reconocan el arbitraje supremo del
presidente," As, y no en ltima instancia, la posicin de poder personal
5

Estedesarrollofueanalizadomsa fondoconbaseen el ejemplodeChihuahuapor

Friedrich Katz,cf "Restored


RepublicandPorfiriato,1867-1910", enLeslieBethell(comp.),
The Cambridge History of Latin America, Cambridge,1986, pp. 3-78.
6 LorenzoMeyer,"Continuidades
e innovaciones
enla vidapolticamexicanadelsiglo
xx. El antiguoy el nuevorgimen",en Foro Internacional, xvIII, 1975, pp. 37-63; aqu:
pp.38 Y 39. Ejemplosreveladoresdeladesignacin"desdearriba"decandidatosparacargos
pblicosse encuentran,tambinenBryan,pp. 160-167.
7 Meyer,"Continuidades",
pp. 41 y 42; vasetambinGeorgeF. Thompson,"From
Political DecaytoPoliticalDevelopment: AnEtiological
StudyoftheMexicanRevolution",

Hans Wemer Tobler

116

de Daz descans en su hbil poltica del divide el impera. Por otra parte,
el carcter personalista de este rgimen se debi sobre todo a la falta de
instituciones polticas como partidos o asociaciones independientes.
Los partidos polticos, en el sentido moderno, no llegaron a desempear un papel destacado en Mxico sino hasta comienzos del presente siglo.
Ms bien se trataba de asociaciones informales de electores, conformadas
por crculos sociales exclusivos y fundadas poco tiempo antes de las
elecciones, para volver a disolverse inmediatamente despus de stas. De
por s tales elecciones carecan de importancia real, puesto que eran
manipuladas por el Poder Ejecutivo y para fines de la dcada de los
ochenta fueron tan slo de carcter aclamatorio. Por ello, la funcin de
los partidos y de los crculos locales se limitaba a la postulacin de los
candidatos antes designados dentro de la camarilla gobernante.!
Juan Felipe Leal seala una importante razn para que no se institucionalizara polticamente el sistema porfirista: la posicin poltica particular del grupo econmicamente ms poderoso, es decir los inversionistas
extranjeros.
El hecho de que la fraccin hegemnica del bloque en el poder sea extranjera,
y que tenga, por tanto, sus centros de toma de decisiones fuera del pas, hace
innecesaria la existencia de una escena politica, de partidos polticos y de un
congreso operante. Por ello, en vez de fomentar el rgimen parlamentario,
presiona por la instauracin de la dictadura del Ejecutivo, a travs del cual
realiza sus intereses. Ello acenta los"rasgos autoritarios del Estado liberal
oligrquico, pero a la vez fortalece al Estado nacional. 9
tesis indita, Claremont Graduate School, 1972, p. 66: "La inestabilidad del rgimen
descansaba en gran medida en el hecho de que la mayora de los riyale~ polticos no estaban
separados del gobierno por insuperables conflictos de intereses '. Su nica preocupa~ln era
influencia poltica, prestigio y patronato. Por ello resultaba fcil satisfacerlos mediante el
ofrecimiento de una 'tajada del pastel' ."
8 ct. Vicente Fuentes Daz, Los partidos polticos en Mxico, Mxico, .1972, pp. ~0-140;
Katz, Deutschland, pp. 39 Y 40, escribe acerca de las elecciones manipuladas:
Ya las
elecciones eran una farsa. [...) No se admita ni un partido de oposicin ni candidatos
opositores. El resultado de las elecciones presidenciales era seguro de antemano. Las boletas
de voto solan prepararse desde antes de las elecciones. Suceda incluso que se confiara esta
tarea a los presidiarios en las penitenciaras estatales." En cuanto a la "falta de importancia
de las estructuras institucionales" a causa de la impedida organizacin de los intereses
polticos, sociales y econmicos, vase Thompson, pp. 67 Y ss.
9 Leal, p. 714.

La

oligarquizacin del Estado y de la sociedad

117

Sin embargo, la verdadera estructura del sistema de poder porfirista


slo se vuelve transparente mediante un acercamiento ms detallado tanto
a la composicin de la nueva lite de poder y su creciente oligarquizacin,
como a las condiciones polticas a nivel regional.
En la fase inicial del Porfiriato naturalmente alcanzaron el poder los
secuaces -sobre todo militares- de Daz que se haban distinguido en
la exitosa Revolucin de Tuxtepec. "Los gobiernos de los estados, las
comandancias militares, las aduanas y en general todos los puestos
pblicos fueron entregados a los caudillos del movimiento triunfante."!"
Segn Abel Hernndez, el prototipo de este grupo sera un militar nacido
entre 1830 y 1835,
...de extraccin campesina o semiurbana. Se haba educado en colegios confesionales o en seminarios.No haba terminadosus estudios. Habasido liberal,
partidario de Jurez, y haba participado en numerosos hechos de armas. Sus
triunfos militares lo convierten en cacique de su lugar de origen... Llega al
Crculointerior entre los 40 y 45 aos en virtud de una poltica de compromiso
y acepta retirarse de l a cambio de usufructuar libremente su estado de origen,
y termina sus das, a finales del Porfiriato, alejado totalmente de la poltica y
casi sin poder poltico, pero como gran hacendado. 1 1
La preponderancia de los generales en la primera fase del Porfiriato se
refleja en el alto porcentaje de militares que ocupaban los distintos puestos
gubernamentales a nivel federal y estatal, as como en el Congreso nacional, En ste su participacin fue del 59 por ciento en 1876-1880 y del
50 por ciento en 1880-1884, para luego reducirse al 27.2 por ciento
durante la segunda presidencia de Daz, de 1884 a 1888.12
La relativa rapidez con la que se efecto la neutralizacin poltica de
'os compaeros de armas de Daz se debi sobre todo al reconocimiento
de sus adquisiciones econmicas por el presidente. Por temor a perder su
fortuna recin ganada, en caso de conflictos polticos, finalmente se
convirtieron "en instrumentos dciles del presidente", segn observ
lcrnando Gonzlez Roa. t3 El rpido ascenso econmico y social de estos
Fernando Gonzlez Roa, El aspecto agrario, p. 119.
Gustavo Abel Hernndez, "La movilidad poltica en Mxico,
hectografiada de licenciatura, Ciencias Sociales, UNAM, 1968, p. 502.
12 Hernndez, pp. 483 Y 484.
t3 Gonzlez Roa, p. 119.
10
11

1876-1970",

tesis

118

Hans Wemer Tobler

hombres, provenientes en su mayora de condiciones sociales muy humildes, al mismo tiempo sirve para ilustrar un patrn fundamental en la
formacin de las lites de Mxico durante el siglo XIX. El mismo proceso,
en forma modificada, perdurara sin lugar a dudas tambin con la revolucin, despus de 1910, segn se mostrar con mayor detalle ms adelante;
a saber, el hecho de que -como subraya Jos E. Iturriaga- "la mayora
de los que ocuparon y ocupan el sitio ms alto en la escala de las clases
sociales deben su ascenso al fenmeno de capilaridad estimulado por los
constantes cambios polticos sbitos y violentos". 14
Durante la fase propia de consolidacin del rgimen porfirista, o sea
desde fines de la dcada de 1880 y principios de la siguiente, un nuevo
grupo avanz hasta el centro del poder que al trmino del Porfiriato acab
por ser identificado casi completamente con el rgimen porfirista: los
Cientficos. Este grupo deriv su nombre de una comn conviccin social
y filosfica que, sobre todo bajo la influencia de Auguste Comte y,Herbert
Spencer, se basaba en una teora "cientfica" de orden y progreso con
fuertes matices socialdarwinistas." Con ello los Cientficos dieron origen
, tambin a la ideologa del desarrollo caracterstica de las postrimeras del
Porfiriato. Por una parte, esta doctrina pretenda legitimar la creciente
penetracin econmica de Mxico por el capital extranjero "superior".
Por otra, deba justificar el dominio de una oligarqua de orientacin
tecncrata principalmente sobre los elementos indgenas de la poblacin,
considerados racial y econmicamente inferiores. 16
Pese a que el grupo de los Cientficos adquiri una influencia creciente
y en algunos aspectos determinante sobre todo en el rea de la poltica
econmica, no es fcil delimitarlo con exactitud, tanto en lo que se refiere
a su composicin como con respecto a su efectiva participacin en el
poder dentro del sistema de gobierno porfirista.'? Entre las nuevas fuerzas
Jos E. Iturriaga, La estructura social y cultural de Mxico, Mxico, 1951, p. 81.
en Mxico, Mxico, 1943, as como Justo Sierra,
Evolucin poltica del pueblo mexicano, Mxico, 1957.
16 Cf Rott, Die mexikanische Gewerkschajtsbewegung,
pp. 21 Y ss.
17 Acerca de los Cientficos todava no existe una investigacin
sistemtica y con base
en fuentes documentales. Una crtica sobre las distintas obras contemporneas acerca de los
Cientficos puede encontrarse en Coso Villegas, La vida, 1I, pp. 840-862; este autor ilustra
principalmente los aspectos polticos del "misterio cientfico" (p. 840). El papel econmico
de los Cientficos es tratado ms a fondo por Katz, Deutschland, pp. 36-46, as como Katz,
"Die mexikanische Oberschicht und die Revolution von 1910-1920" (manuscrito indito).
14

15 Cf Leopoldo Zea, El positivismo

La oligarquizacin

del Estado y de la sociedad

119

con las que Daz fue apuntalando su aparato gubernamental, despus de


la sustitucin paulatina de los "tuxtepecanos" a partir de la dcada de
1890, los Cientficos al comienzo slo representaron un elemento. El
grupo informalmente organizado y encabezado por el suegro de Daz y
secretario de Gobernacin, Manuel Romero Rubio, present en 1893 un
programa poltico. Pese a sus tendencias elitistas, result de carcter
liberal en el sentido de que ms bien pretenda limitar el podero personal
de Porfirio Daz. Aunque los Cientficos no lograron imponer estos
objetivos polticos, en el curso de la dcada subsiguiente consiguieron
ocupar cada vez ms cargos de importancia dentro del gobierno y, ante
todo, lograron aumentar en enorme medida su influencia informal sobre
la poltica de Porfirio Daz. En la persona de su indiscutido lder (desde
la muerte de Romero Rubio), el secretario de Hacienda Jos Yves Limantour, los Cientficos controlaron un puesto de central importancia en el
gobierno hasta la revolucin y asimismo desempearon otras funciones
gubernamentales significativas durante la ltima dcada del rgimen
porfirista, como secretarios de Fomento, de Gobernacin y de Relaciones,
pero su creciente influencia sobre la poltica porfirista no deriv tanto de
una base de poder autnoma, o sea, independiente de Daz, sino de su libre
acceso al presidente y su camarilla. Segn lo indica Coso Villegas, el
arraigo de los Cientficos dentro de las estructuras regionales y locales de
poder, por ejemplo, fue ms bien dbil. Entre los gobernadores, slo una
minora perteneca a su crculo. Los representantes locales de poder, tales
como los jefes polticos y los presidentes municipales, se sustraan totalmente a su control."
El hecho de que, a pesar de ello, el peso de los Cientficos en la poltica
nacional a finales del Porfiriato sin duda aumentara se debi principalmente al "proceso de decisin poltica" caracterstico del rgimen porfirista, en el que ni los partidos, ni el Congreso o la prensa podan influir
efectivamente. Por lo mismo hubo un amplio campo para influencias
informales. Segn las palabras del autor contemporneo Jos Lpez
Portillo y Rojas, los Cientficos representaban "una asociacin poltica y
comercial de hombres inteligentes, ilustrados y de influjo, sostenida para
ayudarse mutuamente en todo gnero de asuntos lucrativos, una especie
18

Coso ViIJegas, p. 853.

120

Hans Werner Tobler

de cofrada burocrtica". 19 Fueron capaces de imponer su influencia con


particular eficacia principalmente por dos razones. Por una parte, salan
de sus filas reconocidos peritos en el rea de la poltica financiera y
econmica, as como abogados de xito, por lo que Coso Villegas los
califica esencialmente de tecncratas.P Por otra parte, tambin fungan
cada vez ms como mediadores entre el capital extranjero y el gobierno
mexicano, lo cual naturalmente ampli su influencia poltica de manera
considerable. Antes de ilustrar el ascenso econmico y social del grupo
de los Cientficos, relacionado con su papel poltico, cabe sealar todava
la progresiva petrificacin del aparato de gobierno en las postrimeras del
Posfiriato.
Como se ha mencionado, dicho aparato no debe identificarse sin
reserva con los Cientficos. Ms bien Daz se apoy tambin en otros
grupos polticos y militares que ocasionalmente se hallaban en una
posicin de marcada rivalidad con los Cientficos. Estas tensiones dentro
de la lite porfirista fueron un importante factor de fortalecimiento de la
hegemona personal de Daz hasta vsperas de la revolucin, puesto que
de esta manera el presidente apareca como una garanta imprescindible
para la estabilidad del rgimen. Los grupos de la lite poltica y militar no
ligados a los Cientficos fueron, sin embargo, muy heterogneos en s. Sus
miembros, sobre todo el cuerpo de generales y oficiales superiores del
ejrcito, la mayora de los gobernadores y los integrantes del Congreso
nacional, deban su posicin exclusivamente al patronato personal del
presidente, por lo que eran decididos defensores de su reeleccin peridica
al ms alto cargo pblico."
Esta perpetuacin del poder no slo se puso de manifiesto en la cumbre
del Estado desde fines de la dcada de 1880; al implantarse la posibilidad
de reeleccin del presidente, desde las elecciones de 1888, esta medida se
difundi a todos los niveles de los poderes Ejecutivo y Legislativo, "hasta
el ltimo de los regidores del ms oscuro y lejano municipio't.P
Tanto los gobernadores y los ministros como los diputados y senadores
19 Jos L6pez Portillo y Rojas, Elevacin y cada de Porfirio Diaz; Mxico, 1920, citado
en Coso Vi llegas, La vida, n, p.845.
20 Coso Vi llegas, p. 851.
21 ldem., p. 751.
22Idem., p. 317.

La oligarquizacin

del Estado y de la sociedad

121

del Congreso federal e incluso los diputados locales fueron reclutndose


cada vez con mayor frecuencia dentro del mismo crculo pequeo y
cerrado. El grado de petrificacin alcanzado por el sistema poltico en
vsperas de la revolucin se revela al analizar los periodos de funciones
ininterrumpidas en el gobierno a nivel federal y estatal. En 1910 Porfirio
Daz cumpli 26 aos ininterrumpidos en el gobierno: el secretario de
Relaciones Mariscal haba pertenecido al gabinete el mismo tiempo; el
secretario de Guerra Gonzlez Coso llevaba 19 aos en su cargo; el secretario de Hacienda Limantour, 17 aos, etctera. El clan de los Terrazas
ejerca desde haca dcadas un monopolio de poder en Chihuahua, y
Francisco Coso lo tena en Quertaro desde haca 26 aos. Incluso en los
congresos de los estados vuelven a encontrarse los mismos nombres a
travs de muchos aos."
Se ve -tuvo que admitir Francisco Bulnes, tambin miembro eminente del
grupo de los Cientficos, despus de la revolucinque la mayor parte, casi
dos tercios de la poblacin de la Repblica, estaba gobernada por personas que
haban disfrutado el poder ms de quince aos.

A ello se agregaba el consiguiente envejecimiento de la mayora de los


personajes destacados. El propio Daz tena 79 aos en 1910. Sus secretarios de Guerra y de Justicia haban cumplido ambos ms de 80. Un gran
nmero de gobernadores contaban ms de 70 aos y la mayora superaba
los 60.
En la Cmara de Diputados --comenta Bulnes sarcsticamentelos haba de
ochenta y noventa aos, y su mayora pasaba de sesenta aos. El Senado era
una coleccin de momias en permanente estado comatoso. En el ejrcito, los
jefes con mando eran ancianos ineptos ...24

Esta oligarquizacin del sistema de gobierno porfirista fue atacada por


crticos como poltica del "carro completo". Hacia fines del Porfiriato,
segn se mostrar ms a fondo en el captulo siguiente, llev a una situacin
.ada vez ms cargada de conflictos polticos. Su explosividad sin embargo
no slo se debi a que los canales para la participacin poltica estuvieran

NlIS

23 Bu1nes, El verdadero Diaz, pp. 356


24 ldem., pp. 357, 359 Y 360.

Y ss.

122

Hans Werner Tobler

obstruidos, sino tambin a la falta de posibilidades de ascenso econmico y


social, resentida especialmente por la ambiciosa clase media mexicana. La
estrecha vinculacin entre el poder poltico y el ascenso econmico y social,
un rasgo constitutivo del proceso histrico latinoamericano desde los tiempos de la Colonia, puede observarse con particular claridad tambin en el
caso del Porfrriato, e ilustrarse con el ejemplo de los; Cientficos y el desarrollo en el contexto regional. En cuanto a los primeros podr hablarse
incluso de la creacin de un segmento especfico de la burguesa mexicana,
la "burguesa de los Cientficos", que debi su posicin tanto a la particular
estructura del poder interno como a la progresiva penetracin econmica de
.Mxico por el capital extranjero en ese periodo.
El grupo de los Cientficos que, aparte de algunos miembros del
gobierno, se compona principalmente de destacados congresistas, abogados exitosos y eminentes periodistas de las publicaciones apegadas al
gobierno, en su mayor parte provena de "la clase media baja". Fue su
carrera poltica la que les permiti ascender, finalmente, "a la media alta
y aun a la crema o aristocracia del rgimen"."
A diferencia de la burguesa regional, asimismo surgida durante el
Porfiriato sobre todo en el norte y que-como ya se ha mencionado-- debi
su ascenso econmico en primer lugar a actividades empresariales independientes, el grupo de los Cientficos aprovech ante todo sus contactos
privilegiados con el Estado y su arraigo en el aparato de gobierno. As,
fueron los principales beneficiarios de la expropiacin de tierras practicada
durante el Porfiriato, de la enajenacin de los terrenos del Estado, de las
concesiones pblicas, etctera. Lo ms importante, sin embargo, fue que se
hicieron imprescindibles como mediadores entre las empresas extranjeras y
el gobierno mexicano, particularmente en los casos donde el Estado mexicano deba adjudicar concesiones para materias primas. Por consiguiente,
los Cientficos contaban con representantes en la mayora de los consejos
de administracin de las grandes empresas extranjeras.

La oligarquizacin

del Estado y de la sociedad

cional de la clase alta de un pas semicolonial: lujos y transferencias al


extranjero, adquisicin de haciendas y de terreno para la construccin en las
ciudades y sobre todo negocios con el gobierno y de usura que les producan
una enorme ganancia gracias a su papel preponderante dentro del gobierno."

Los eminentes Cientficos comenzaron a efectuar inversiones en el


sector industrial y minero slo para finales del Porfiriato. Resultaba
caracterstica su frecuente asociacin "con empresas extranjeras y trabajaban con ellas como socios, casi siempre como socios menores",21 En
esto se relacionaban principalmente con el capital europeo y menos con
el estadunidense. En el rea de la explotacin de materia prima de
preferencia se unan a empresas inglesas; en la de la industria, sobre todo
con francesas. Esta orientacin coincidi con la actitud del gobierno
mexicano en las postrimeras del Porfiriato. Buscaba oponer un mayor
peso de las empresas europeas a la influencia econmica estadunidense
cada vez ms fuerte. Los europeos a su vez, en vista de la poderosa
competencia de Estados Unidos, dependan de relaciones muy estrechas
con el gobierno. Como se mostrar todava con mayor detalle, estas
relaciones tan estrechas entre el capital europeo y las autoridades supremas del gobierno porfirista finalmente perjudicaron la estabilidad del
rgimen, porque en la crisis de la rebelin maderista ya no se pudo contar
con el apoyo estadunidense.
La creciente oligarquizacin en la poltica y la sociedad puede mostrarse con especial claridad en el ejemplo de los desarrollos regionales,
que --desde la perspectiva de los posteriores acontecimientos revolucionarios- fueron de gran importancia, ya que la oposicin y finalmente
tambin el levantamiento armado por lo menos al principio se dirigieron
contra las incrustaciones del poder y las camarillas a nivel local y
regional. 28En esto revisti especial importancia Chihuahua en la frontera

26 Katz, Deutschland,

Los enormes capitales que se reunan en sus manos al principio no fueron


invertidos en empresas industriales. Ms bien se gastaban en la forma tradi25 Coso Villegas, p. 850. A diferencia de la mayora de los Cientficos, Limantour
provena de una familia enriquecida de inmigrantes franceses, cuya fortuna fue acumulada
por el padre de Limantour mediante hbiles especulaciones financieras,

123

p. 37.

27 ldem., p. 37; en cuanto a la representacin

de los principales miembros del rgimen


porfirista, y particularmente de los Cientficos, dentro de los consejos de administracin de
las grandes empresas extranjeras, vase la lista que aparece en Jos L. Cecea, Mxico en la
rbita imperial. Las empresas transnacionales, Mxico, 1970, pp. 81-84.
28Muchos ejemplos acerca de estas tendencias de oligarquizacin a nivel regional se
encuentran en Hemndez, La movilidad; con respecto a San Luis Potos vanse las indicaciones reveladoras de Cockcroft, lntellectual Precursors, pp. 13-34.

124

Hans Wemer Tobler

norte, debido no slo a que la mencionada oligarquizacin se desarroll


ah de forma evidente, sino al papel promotor de Chihuahua en los inicios
de la revolucin y en la guerra civil de 1913-1914.
La historia de Chihuahua durante el Porfiriato est estrechamente
vinculada al ascenso de la familia Terrazas" a una posicin poltica,
econmica y socialmente dominante dentro del estado." Luis Terrazas,
el jefe del muy ramificado clan familiar, naci en 1829, hijo de un pequeo
comerciante en Chihuahua. Su carrera poltica empez a nivel municipal.
A comienzos de la dcada de 1860 destac principalmente como comandante militar en las guerras apaches y en la guerra civil--como seguidor
liberal de Jurez- contra los conservadores, 10 que le vali el rango de
general y la gubernatura de Chihuahua en 1860 la cual, con algunas
interrupciones, ocup durante los 20 aos siguientes." Paralelamente a su
ascenso poltico y militar, Terrazas ampli tambin su zona de influencia
econmica. En primer lugar, increment enormemente sus propiedades.
Sac provecho de las Leyes de Reforma referentes a los bienes eclesisticos, se apropi de medio milln de hectreas de tierras nacionales y por
ltimo compr del gobierno mexicano, mediante condiciones favorables,
una de las ms grandes haciendas del norte de Mxico, confiscada por el
Estado debido a la colaboracin del dueo anterior con Maximiliano. De
esta manera Terrazas, que en 1853 se haba casado con la hija de una
eminente familia de latifundistas de Chihuahua, se convirti en propietario del latifundio ms grande de Mxico y en el primer ganadero y
exportador del pas. Con 50 haciendas, sus propiedades finalmente ~barcaban alrededor de 2.7 millones de hectreas de suelo, unas 500 mil cabezas de ganado vacuno y 300 mil de ganado lanar."
29 Un tratado en gran medida apologtico acerca de los Terrazas: Jos Fuentes Mares, Y
Mxico se refugi en el desierto. Luis Terrazas: historia y destino, Mxico, 1954. Aportaciones crticas acerca de la carrera de los Terrazas dentro del contexto del desarrollo de
Chihuahua: Harold D. Sims, "Espejo de caciques: los Terrazas de Chihuahua", en His~oria
mexicana, xVIII/3, 1969, pp. 379-407; Mark Wasserman, "Oligarqua e intereses extranjeros
en Chihuahua durante el Porfiriato", en Historia mexicana, xXII/3, 1973, pp. 279-319. En
cuanto a la historia general de Chihuahua durante el Porfiriato, vase Francisco R. Almada,
La revolucin en el estado de Chihuahua, 1, Mxico, 1964.
30 Sirns, "Espejo", pp. 380 Y ss.
.
.

31 Sims: Wasserrnan, "Oligarqua", pp. 281-287. Siete de los 191aufundlstas mas grandes
de Chihuahua estaban emparentados con los Terrazas. En conjunto sus propiedades abarcaban ms de 4.7 millones de hectreas. Cf. Wasserman, p. 285.

La oligarquizacin

del Estado y de la sociedad

125

Mientras que de esta manera la carrera de Terrazas al principio mostr


el clsico patrn latinoamericano de adquisicin de tierras mediante la
creacin de una posicin de poder poltico regional, ms tarde utiliz con
gran habilidad las posibilidades que ofreca el auge econmico en el
Porfiriato para ampliar y diversificar su propio imperio econmico. 32 Debido
a que durante la rebelin porfirista de Tuxtepec se haba colocado contra
Daz, tuvo que aceptar una restriccin temporal de su poder poltico inmediato en Chihuahua. No obstante, e! clan de los Terrazas ya haba adquirido
tal poder econmico y segua disponiendo de una influencia poltica indirecta tan considerable en el estado, que ni siquiera Daz logr simplemente
eliminar a Terrazas. Ms bien se trata aqu de otro caso de integracin de un
poderoso cacique regional en el sistema de gobierno de Daz, caracterstica
del Porfiriato. Tanto Daz como Terrazas pronto se dieron cuenta de las
ventajas de una reconciliacin poltica. Aunque el gobierno del estado se
encontraba en manos del coronel de! ejrcito Miguel Ahumada entre 1892
y 1903, la familia Terrazas sigui presente como una de las ms importantes
en la poltica de Chihuahua. Lo muestra el hecho de que Terrazas ocup el
puesto de senador en el Congreso federal entre 1886 y 1890 y sobre todo
el hecho de que en 1903 volvi a la gubernatura, con la aprobacin de Daz.
En 190410 sustituy en el cargo su yerno Enrique Creel, seguido poco antes
de estallar la revolucin por el hijo de Terrazas, Alberto. En conjunto, por
lo tanto, tres miembros del clan de los Terrazas encabezaron el gobierno del
estado durante 25 aos entre 1860 y 1910.33
En la reconciliacin poltica entre Daz y Terrazas el yerno de este
ltimo, Enrique Creel, quien perteneca al crculo ms destacado de los
Cientficos, tuvo un papel considerable. A fines de la dcada de 1870,
Terrazas y Creel empezaron a ampliar sus actividades econmicas fuera
del campo de la ganadera y entraron al negocio bancario, sector en el cual
se revela con especial claridad la amalgama entre influencia poltica e
intereses econmicos privados.
32 Cf. Tu1io Halperin Donghi, Historia contempornea de Amrica Latina, Madrid, 1969,
p. 145: "La revolucin (de la Independencia) ...no ha suprimido un rasgo esencial de la
realidad hispanoamericana: tambin luego de ella sigue siendo imprescindible el apoyo del
poder poltico-administrativo para alcanzar y conservar la riqueza. En los sectores rurales se
da una continuidad muy marcada: ahora como antes, la tierra se obtiene, no principalmente
por dinero, sino por el favor del poder poltico, que es necesario conservar."
33 Sims, "Espejo", pp. 396 Y ss.; Wasserrnan, "Oligarqua", p. 293.

126

Hans Wemer Tobler

Puesto que el congreso estatal de Chihuahua estaba capacitado para


otorgar concesiones bancarias, no es de sorprender que de ello se hayan
beneficiado principalmente las familias que encabezaban el panorama
poltico, antes que nadie el clan de los Terrazas. En 1878 Terrazas y Creel
fundaron el Banco Mexicano; y en 1882, el Banco Minero de Chihuahua.
Esta institucin fue incorporando sucesivamente a la mayora de los
dems bancos del estado y a comienzos del siglo se convirti en el banco
ms grande de Mxico." Los Terrazas tambin aprovecharon sus relaciones polticas en favor de considerables inversiones en la construccin de
ferrocarriles, as como para armar un complejo industrial y de servicios
sumamente diversificado. En la ltima dcada del Porfiriato, ste abarcaba adems de vastas participaciones mineras, el monopolio telefnico y
del transporte urbano en Chihuahua, cerveceras y compaas de seguros,
rastros y molinos, una fbrica de acero y otra de elaboracin de metales,
as como fbricas textiles, restaurantes, etctera." Hacia finales del Porfiriato, el grupo empresarial de Terrazas y Creel rebas por mucho las
fronteras de su estado de origen. En 1908 el propio Creel, como Cientfico
eminente, entr al consejo de administracin de la compaa petrolera ms
grande en Mxico: El guila. La controlaban el grupo ingls Pearson y
tambin figuraban representados en ella algunos miembros de la familia

Daz."
Las empresas de los Terrazas:
Hicieron uso a fondode la influencia polticafamiliar para obtener concesiones
y exenciones de impuestosque hicieron aumentarnotablemente sus.ganancias.
A menudo tales empresas registraban como socios a otros miembros de la
oligarqua o a inversionistas extranjeros. [...] Los negocios de la familia .e.n
sociedad con empresarios extranjeros por lo general contaban con las habilidades tcnicas y el capital de estos ltimos mientras los Terrazas aportaban las
conexiones polticas necesarias y algn capital. [...] Todas estas empresas
gozaban de exenciones de impuestos fcilmente renovables por la legislatura
Sims, pp. 392-394.
.
. .
.
35 Idem., pp. 394-398; vase tambin la composicin del muy diversificado complejo
empresarial de lOS Terrazas/Creel, en Wasserrnan, "Oligarqua", pp. 317-31~..
,
36 Katz, "Oberschicht"; acerca de los contactos de Pearson co.n la familia ~IaZ y los
Cientficos, vase Raymond C. Gerhardt, "England and the Mexican Revolution, 19101920", tesis, Texas Tech University, 1970, pp. 23-33.
34

La oligarquizacin del Estado y de la sociedad

127

del estado, lo cual reforzaba la inconformidad de quienes no eran miembros


de la lite con relacin a las cargas fiscales.'?
Esta lite poltica formaba un "club cerrado de la oligarqua". Al
estudiar, por ejemplo, la composicin de las dos legislaturas de 1905-1907
y 1909-1911,
...se hace evidente que los grupos oligrquicos la monopolizaban en efecto, y
que entre ellos predominaba ampliamente la familia Terrazas. Con unas
cuantas excepciones, los legisladores eran grandes hacendados, propietarios
de minas, profesionistas o una combinacin de las tres cosas... Por lo menos
nueve de los treinta miembros de la XXVII legislatura (1909-1911) tenan lazos
familiares con Terrazas, y otros tenan negocios en los que trataban con l.38
La formacin de una oligarqua regional que, en el caso de Chihuahua
mostraba estrechos vnculos con inversionistas y hombres de negocios
cstadunidenses, y cuyo ncleo lo representaba el poderoso clan de los
Terrazas, ha sido estudiada con especial detenimiento. No obstante, sin
duda hubo en el Porfiriato procesos semejantes tambin en otras regiones.
En Yucatn, por ejemplo, en el sureste del pas, otro miembro de la
oligarqua de los Cientficos, Olegario Molina, erigi una poderosa posicin poltica y econmica. Molina era de una familia dedicada al cultivo
del henequn. Deba su hegemona econmica en Yucatn sobre todo a
su funcin como representante y agente de. compras de la International
Harvester Company, estadunidense, que prcticamente posea el monopolio de compra para el henequn yucateco." En 1902 Olegario Molina
se convirti en gobernador de Yucatn, y en 1905, en secretario de
Fomento del gobierno de Daz. El ejemplo de la familia Molina tambin
revela el estrecho entrelazamiento de intereses polticos y econmicos
caracterstico de la oligarqua porfirista.
[Adems de Olegario Molina] y su hermano Jos Trinidad, presidente del
consejo de administracin de los ferrocarriles, otro hermano, Audomaro Mo37

Wasserman, "Oligarqua", pp. 288 Y 289.

38 Idem., p. 294.
39 Estas circunstancias son tratadas ms a fondo en el mencionado ensayo de Katz,
"Plantagenwirtschaft und Sklaverei. Der Sisalanbau auf der Halbinsel Yucatn bis 1910".

Hans Werner Tobler

128

lina, era uno de los hacendados ms ricos de Yucatn. Otro hermano ms,
Augusto Molina, quien era mdico, fue nombrado por Olegario rector de la
Escuela de Medicina y diputado en el congreso del estado. Un sobrino de
Olegario, Luis Demetrio Molina, fue nombrado jefe poltico de Mrida, la
capital de Yucatn. El yerno y socio de O. Molina, Avelino Montes, se hizo
cargo oficialmente de las empresas de Molina, despus de que ste se dedicara
a la poltica. Con la ayuda de la International Harvester Company lleg a
transformar su negocio en el mayor factor de poder econmico en Yucatn.
Otro yerno, el vicecnsul espaol Rogelio Surez, era uno de los banqueros
ms importantes de Yucatn y al mismo tiempo se dedicaba a la usura. El
gobernador le confiri el monopolio sobre la importacin de dinamita y

Captulo 5
FOCOS DE CRISIS EN LOS LTIMOS AOS
DEL PORFIRIATO: CAUSAS GENERALES
DE LA REVOLUCIN MEXICANA

ganado.t''

El ascenso de las familias Terrazas y Molina durante el Porfiriato se


distingui de los de otras oligarquas regionales principalmente por el
volumen de intereses .econmicos representados por ellas, los cuales
-aunque en distintas formas- se entrelazaban estrechamente con empresas e inversionistas extranjeros. En proporciones ms modestas, sin
embargo, este proceso fue caracterstico del desarrollo de Mxico en
general durante esas dcadas. Por ejemplo en el estado de Sonora, que
ms tarde sera otro centro importante de la revolucin, tres eminentes
porfiristas -Luis E. Torres, Ramn Corral y Rafael Izbal- monopolizaron la gubematura durante varias dcadas, relevndose mutuamente
en ella. Los tres provenan de la clase media. Su ascenso a la clase de los
hacendados y el crculo de grandes mineros y destacados comerciantes se
dio paralelamente a su carrera poltica."
Sera fcil presentar muchos ejemplos semejantes. Tenan en comn a
su favor el hecho de que la creciente petrificacin del sistema poltico
porfirista -segn se mencion arriba- fue restringiendo drsticamente
la movilidad econmica y social de todos los que se vieron excluidos del
grupo porfirista en el poder. Durante los ltimos aos del Porfiriato, este
proceso se transform en un factor determinante de la creciente disconformidad poltica en los estratos medios mexicanos, segn se mostrar
con mayor detalle en el siguiente captulo.
40 Katz, "Plantagenwirtschaft",
p. 1012, con base en las observaciones contemporneas
de Henry Baerlein, Mexico, the Land o/ Unresf, Londres, 1912.
41 Hernndez,
La movilidad, pp. 70 Y ss.

Tambin en el caso de la Revolucin Mexicana, la pregunta acerca de sus


causas plantea problemas metodolgicos y empricos particularmente
difciles. No cuesta trabajo reconocer, al menos en retrospectiva, que la
revolucin fue en ltima instancia el resultado de crisis parciales acumuladas y vinculadas entre s en el campo de las relaciones polticas y del
desarrollo econmico y sus efectos sociales, as como de las influencias
extranjeras en Mxico. De igual manera, es posible interpretarla en un
sentido muy general como expresin de una contradiccin bsica del
Porfiriato consistente por un lado en la acelerada transformacin econmica y social -sobre todo en el norte-, y por el otro en la creciente
. petrificacin del sistema poltico oligrquico. Finalmente, no deber
pasarse por alto el proceso de centralizacin poltica del Porfiriato como
una de las causas generales de la revolucin por la progresiva penetracin
del Estado en las regiones hasta entonces perifricas. Este proceso fue
modelando mltiples resistencias locales y regionales, de las cuales
surgieron numerosos movimientos revolucionarios despus de 1910.
Mientras que hasta comienzos del siglo la estabilidad poltica y social
de, Mxico descans en un amplio consenso de las capas medias y
superiores con el rgimen porfirista, en el ltimo lustro del Porfiriato tal
undamento empez a resquebrajarse. No slo grandes partes de la clase
129

130

Hans Wemer Tobler

media se enajenaron sucesivamente del rgimen, tambin ciertos grupos


de la clase alta, especialmente en los estados del norte, se encontraron
cada vez ms en oposicin al rgimen de Daz y sobre todo a los Cientficos. El creciente monopolio poltico de stos, tambin a nivel regional
y a veces local, se tradujo en la consecuente marginacin poltica no slo
de los estratos medios sino de algunas familias del tradicional estrato alto.
A ello se agreg que en la crisis econmica posterior a 1907 la clase media
y tambin partes de la clase alta terrateniente fueran duramente afectadas
por la poltica fiscal y crediticia del gobierno. Esto tuvo como resultado
que hacia finales del Porfiriato surgiera una oposicin al rgimen de Daz
no slo en los estratos bajos, que padecan directamente la crisis econmica, y entre los campesinos vctimas de expropiaciones de tierra; tambin en las filas de las clases media y alta se desarrollaron fuerzas
dispuestas a encabezar una oposicin antiporfi rista. De esta manera los
posteriores movimientos revolucionarios en el norte se caracterizaron
desde el principio por abarcar un amplio espectro social en el sentido de
una marcada trascendencia de los lmites de clase. 1
El intento de definir las causas generales de la revolucin en forma ms
concreta y particular plantea, sin embargo, considerables problemas.
Dentro de la multifactica red de los distintos factores revolucionarios es
difcil precisar la influencia de cada una de estas fuerzas. Adems, en la
mayora de los casos los datos empricos para evaluar el peso de estos
factores son muy escasos y proporcionan slo informacin general, por
ejemplo -en el campo social- el desarrollo de la distribucin de los
ingresos, del empleo, del salario real, del nivel de vida segn la clase
social, etctera. Dado el estado actual de la investigacin en estas cuestiones, muchas afirmaciones acerca del surgimiento de una crisis revolucionaria en Mxico slo sirven para sealar el problema, puesto que
todava no pueden apoyarse en detalladas investigaciones empricas,
como es el caso en la historiografa de otras grandes revoluciones.i Sin
embargo, para la fase final del Porfiriato es posible sealar varios focos
de crisis en el campo de la economa y la sociedad, el sistema poltico y
1 Cf. Friedrich Katz, "Restored

Republic".

2 Esto es cierto en todo si se compara, por ejemplo, el estado de la investigacin

sobre
la fase tarda del Porfiriato con la extensa y variada bibliografa que existe acerca de los
antecedentes de la Revolucin francesa, o con los estudios sobre la crisis de fines de la Rusia
zarista.

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

131

las relaciones exteriores, los cuales pueden interpretarse como factores


estructurales de la revolucin, o sus causes lointaines. El anlisis de las
causas generales de la revolucin deber enlazarse en el primer captulo
de la segunda parte con un estudio ms detallado de los factores revolucionarios especficos, con el fin de establecer las peculiaridades del
transcurso de la Revolucin Mexicana, que aparece muy variado dependiendo de la regin en que se dio.
En lo que se refiere al sector agrario, ya se han descrito con mayor
detenimiento los cambios estructurales del Porfiriato y sus efectos sociales cargados de potencial revolucionario. Tambin se esbozaron los rasgos
fundamentales del desarrollo de los otros sectores de la economa. Hablando en trminos econmicos, la coyuntura de la quiebra de 1907-1908,
como subproducto de la crisis estadunidense de 1907, fue la que ms
influy sobre el desarrollo poltico y social a fines del Porfiriato. Por ello
ser tratada con mayor detalle ms adelante. Los indicios de un recrudecimiento de la crisis social en vsperas de la revolucin tambin pueden
interpretarse como consecuencia de una situacin econmica desfavorable en general para amplios sectores de las clases media y baja.
El gobierno de Daz enfrent adems problemas en sus relaciones con el
exterior durante los ltimos aos del Porfrriato, sobre todo con Estados
Unidos. Ciertamente se trataba del resultado "estructural" de una constelacin poltica exterior surgida durante el Porfiriato. No obstante, el intento
del gobierno de Daz de acercarse ms a Europa con el fin de "diversificar"
su dependencia; por as decirlo, influy en proporcin considerable en estas
circuntancias. Por ltimo, los problemas en la poltica interior, a los que
eguramente habr que adjudicar la mayor importancia, estaban enraizados
a su vez en la estructura fundamental del sistema de poder porfrrista. De
cualquier modo, los acontecimientos inmediatamente anteriores a las elecciones presidenciales de 1910, desde la famosa entrevista de Daz con
Creelman en 1908, colaboraron de manera decisiva en la agudizacin de la
risis poltica.
La poltica exterior de las postrimeras del Porfiriato se vio marcada
principalmente por las fricciones diplomticas y econmicas cada vez
mayores entre Estados Unidos y Mxico, en especial durante los ltimos
aos del gobierno de Daz,? Mxico ocupaba un sitio particular en la
3 Cf. Daniel Coso Villegas, El Porfiriato: La vida poltica exterior, n, pp. 251 Y ss.

-,
I
11

132

Hans Wemer Tobler

poltica exterior estadunidense debido a la cercana geogrfica, las considerables inversiones estadunidenses en la economa mexicana y la magnitud del comercio entre los dos pases.' El "imperialismo informal"
practicado frente a Amrica Latina y Asia Oriental, el cual descansaba en
el principio de la open-door policy, adquiri desde la presidencia de
Theodore Roosevelt matices cada vez ms agresivos precisamente en
relacin con la regin de Centroamrica y el Caribe.' El gobierno de Daz
trat de equilibrar la dependencia unilateral de Mxico hacia Estados
Unidos mediante un acercamiento econmico y poltico a los pases de
Europa Occidental, y empez a coquetear con el Japn, lo que fcilmente
poda ser interpretado como una amenaza a la hegemona estadunidense.
Fue as como, debajo de la superficie de las relaciones diplomticas
normales, en los ltimos aos del gobierno porfirista aumentaron las
corrientes en el mundo de negocios y en la diplomacia estadunidenses que
observaban el rgimen de Daz con creciente escepticismo ... al menos no
desaprobaban la idea de un cambio de poder en Mxico.
Puntos importantes de enfrentamiento en la poltica exterior de Mxico
y Estados Unidos eran la cuestin del Chamizal, es decir el conflicto
territorial en torno a una zona fronteriza que surgi de la alteracin del
cauce del ro Bravo o Grande; la amable recepcin dada al presidente de
Nicaragua derrocado por los marines estadunidenses, Santos Zelaya, a
bordo de un buque de guerra mexicano en enero de 1911; la resistencia
del gobierno de Daz a la prrroga de un acuerdo de arrendamiento
celebrado con Estados Unidos con respecto a la Baha de la Magdalena,
,
4 En vspera~ de la rev?lucin, las inversiones estadunidenses en Mxico representaban,
co.n un 45.5 por cI~nto, casi la mitad de todas las inversiones estadunidenses en el extranjero,
mientras que las mversiones Inglesas en Mxico, igualmente considerables, constituan
apenas el cinco por ciento del total de las inversiones de la Gran Bretaa fuera del Imperio.
Cf. ~Ian S. Knight, "Na~ionalism, Xenophobia and Revolution: the Place of Foreigners and
Foreign Interests In Mexico, 1910-1915", tesis, Oxford University, 1974 (manuscrito), pp. 49
Y 50.
sCf. K,atz, Deutschland, p. 4?: "En el ao 1904 el banquero estadunidense Speyer, cuyo
banco habla efectuado grandes mversiones en Mxico, explic al embajador alemn en
Mxico:. 'En los Estados Unidos se est convencido de que Mxico no es ms que una depende~cla de la zona econmica estadunidense, tal como en general se considera que toda
la regin al sur de Estados Unidos hasta el canal de Panam, pertenece econmicamente
a este pas'." William J. Bryan, el candidato demcrata a la presidencia y posterior secretario
:-dentro de la tradi~in del "destino manifiesto"tambin lleg a proclamar abiertamente
mtenciones de anexin con respecto a Mxico en 1908.

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

133

que serva de base naval y depsito de carbn a la marina de guerra estadunidense, y por ltimo el entusiasmo con el que Mxico recibi a una
delegacin de oficiales japoneses en 1910, lo cual foment la sospecha
de los diplomticos estadunidenses sobre los posibles contactos secretos
entre Mxico y Japn."
Tambin en el rea de la poltica econmica se produjeron reiteradas
fricciones, pese a un clima general de acentuada deferencia hacia el
extranjero y Estados Unidos. Tal fue el caso, por ejemplo, en el conflicto
de Tlahualilo en torno al derecho de uso de las aguas del ro Nazas. Las
concesiones adjudicadas originalmente a las plantaciones estadunidenses
de algodn fueron anuladas a favor de los latifundistas mexicanos mediante un fallo de tribunal.' La nacionalizacin de las mayores empresas
ferrocarrileras en el ao 1908 tambin frustr los planes del consorcio
Harriman, que tena la intencin de apoderarse del control sobre este ramo
en Mxico." No obstante, la promocin de las inversiones inglesas,
francesas y alemanas en Mxico, hecha con ahnco principalmente por los
Cientficos desde comienzos del siglo, fue la ms significativa causa de
las crecientes tensiones con las empresas estadunidenses y el cuerpo
diplomtico de ese pas.
El gobierno mexicano consideraba tal diversificacin de la dependencia econmica como la mejor defensa contra el permanente peligro de
una anexin poltica y militar por Estados Unidos. El embajador alemn
Wangenheim ~o hizo constar en 1907:
Por paradjico. que suene, los cosmopolitas consideran precisamente la dependencia econmica corno una garanta de la independencia poltica. Se basan
en' la suposicin de que los grandes intereses financieros europeos invertidos
aqu formarn un contrapeso a los deseos estadunidenses de anexin. Algn
da, esto debe conducir a la total intemacionalizacin y neutralizacin de

Mxico."
Lpez Portillo, presidente de la Cmara de Diputados, en 1901 ya haba
6 Jorge Vera Estaol, Historia de la Revolucin Mexicana: orgenes y resultados,
Mxico, 1967, pp. 106-113; Peter Calvert, The Mexican Revolution19JO-1914,
The Diplomacy of Anglo-American Conflict, Cambridge UP, 1968, pp. 21-38.
7 Cf. Vera Estaol, pp. 107 Y 108.
8 Cf. Katz, Deutschland, p. 171.
9 Cit. por Katz, p. 42.

Hans Wemer Tobler

134

subrayado la necesidad de tal poltica en una conversacin con el embajador francs. Segn Lpez Portillo, los mexicanos tenan que sobrellevar
a Estados Unidos.
...un vecino tan poderoso, de buen humor, y no debemos hacer nada que
provoque su hostilidad hacia nosotros. Por otro lado tenemos el derecho y
tambin el deber de buscar un contrapeso a la influencia siempre creciente de
nuestro poderoso vecino, en otra parte. Tenemos que acudir a otros crculos
en los que dado el caso podamos apoyamos con el fin de conservar nuestra
independencia industrial y comercial.'?
'
El nuevo rumbo de poltica econmica tomado por el gobierno de Daz
se pone de manifiesto con particular claridad en su actitud hacia el
consorcio ingls Pearson. Weetman Pearson, quien posteriormente ingresara a la nobleza como primer vizconde de Cowdray, inici su carrera en
Mxico como jefe de una empresa de ingenieros inglesa. Se distingui en
la construccin de las extensas instalaciones de drenaje en la capital, en la
ampliacin del puerto de Veracruz y sobre todo en la construccin y administracin del ferrocarril del istmo de Tehuantepec. Pronto logr entablar estrechos contactos sociales con los ms destacados miembros del
rgimen de Daz as como con la familia de ste. Con ellos mantuvo
tambin estrechas relaciones de negocios." Mientras que al comienzo
Pearson concentr sus actividades principalmente en el rea de los transportes (ferrocarril de Tehuantepec, transportes urbanos) y dirigi la
importante fbrica de yute de Santa Gertrudis, en los ltimos aos del
gobierno de Daz empez a desempear un papel cada vez ms importante
tambin en el campo de la produccin y la comercializacin de petrleo."
La produccin petrolera mexicana se inaugur en 1901 con una perforacin exitosa realizada por la compaa estadunidense Doheny. Al poco
tiempo eran tres las empresas que dominaban el negocio del petrleo
mexicano en su produccin y venta: la Mexican Petroleum Company de
Doheny, la Waters-Pierce Oil Company, ligada a Standard Oil y tambin
estadunidense, y la compaa de Pearson, que en 1908 adopt el nombre
El guila con la participacin de un gran nmero de polticos de primer
\O ldem.
11

Gerhardt, "England", pp. 23 Yss.

12 Gerhardt, pp. 24-28; Katz, Deutschland, pp. 44 Y 45.

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

135

rango del pas. 13 Las relaciones particularmente estrechas de Pearson con


el rgimen de Daz le valieron en 1906 extensas concesiones gubernamentales en los estados de Chiapas, Veracruz, San Luis Potos, Tamaulipas y
Tabasco. Al mismo tiempo le garantizaban 50 aos de total exencin de
impuestos. 14 Al principio El guila no consigui abrirse paso a gran escala
en el campo de la produccin. No obstante, pronto se desarroll una
competencia extremadamente dura por el mercado mexicano entre Waters-Pierce y El guila." En 1910 las perforaciones en los campos de
Pearson fueron espectaculares. En el mismo ao El guila se convirti en
la primera compaa petrolera del pas, el 59 por ciento de la produccin
total mexicana. Su posicin en la lucha competidora con la Standard Oil
mejor de golpe. sta ya haba perdido el control sobre los medios de
transporte debido a la nacionalizacin de los ferrocarriles en 1908. Las
relaciones privilegiadas del consorcio de Pearson con el gobierno mexicano sin duda restringieron las posibilidades de desarrollo de las compaas petroleras estadunidenses en Mxico y esto en un momento en que
la produccin petrolera mexicana iba adquiriendo aceleradamente mayor
importancia a nivel nacional e internacional." Por estas razones las compaas' petroleras estadunidenses seguramente no se oponan a un cambio
de gobierno en Mxico. Todava se analizar ms a fondo si colaboraron
activamente en la rebelin de Madero y en qu medida lo hicieron.
El desarrollo econmico y social de Mxico durante la ltima dcada
del Porfiriato tambin tendi a contribuir a la desestabilizacin del rgimen porfirista, aunque en trminos generales no se puede hablar de un
estancamiento de la economa durante ese periodo. En promedio, de los
aos 1900 a 1910 el producto social aument anualmente en un 3.3 por
13 Cf. Lorenzo Meyer, Mxico y Estados Unidos en el conflicto petrolero (19171942),
Mxico, 1968, pp. 13 Yss.; Katz, Deutschland, pp. 64-70. Acerca de la composicin del consejo de administracin de El guila al que pertenecan, entre otros, el hijo de Porfirio Daz,
el secretario de Relaciones Enrique Creel, el presidente del Congreso Pablo Macedo y el alcalde de la ciudad de Mxico, Fagoaga y Pimentel, vase K.night, "Nationalism", pp. 73 Y 74.
14 Gerhardt, p. 29; en cuanto a las concesiones, por regla general sumamente generosas
hacia estas empresas, cf. Katz, p. 66. En general acerca de la legislacin petrolera bajo
Porfirio Daz, vase Meyer, pp. 38 Y ss.
,15 Sobre los detalles de esta competencia sostenida con toda fuerza, cf. Katz, p. 69.
16 La produccin petrolera mexicana se cuadruplic entre 1910 y 1911 Y transform a
Mxico en el tercer productor ms grande de petrleo en el mundo. Cf. Katz, pp. 69 Y 70;
as como Meyer, pp. 28 Y ss.

136

Hans Wemer Tobler

ciento, en comparacin con un crecimiento del 2.1 por ciento anual en el


periodo de 1877 a 1900.17 No obstante el desequilibrio estructural descrito
arriba, la economa mexicana en total mostr poseer un considerable
dinamismo. Por ende no tena por qu fracasar debido a "contradicciones
inherentes al sistema"," como lo muestra tambin el ejemplo de las
economas sudamericanas de exportacin del mismo periodo.
Aun as ciertos fenmenos econmicos posteriores a 1900 --dejando
por esta vez de lado los problemas crnicos del estancado cultivo de
cereales- influyeron marcadamente en la radicalizacin social y en parte
tambin poltica de amplios sectores de la poblacin, por sus efectos sobre
el empleo y el salario real. Como momento estructural figura aqu la
disminucin del mpetu industrializador despus de que se agotaron los
primeros efectos de la sstitucin de importaciones.'? En todo caso, el
nmero de los empleados en el sector de la industria, la minera y los
oficios se redujo del 16.6 al 15.1 por ciento de la poblacin econmicamente activa entre 1900 y 1910. La participacin de los ocupados en el
sector terciario baj del 17.4 al 16.8 por ciento. Al mismo tiempo, la
proporcin de ocupacin en el agro aument del 66 al 68.1 por ciento."
Este proceso de una ligera "rerruralizacin" coincidi asimismo con una
pequea reduccin de la cuota total del empleo, del 35.4 al 34.8 por ciento
de la poblacin entre 1900 y 1910, lo que demuestra que la economa ya
no era capaz de absorber el incremento natural de la poblacin." Es
probable que esta circunstancia, es decir la relativa sobreoferta de mano
de obra, haya ejercido una considerable influencia en la reduccin a largo
plazo de los salarios reales despus de 1898. Mientras que en la dcada

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

de 1890 stos mostraron una clara tendencia al alza, despus de 1898 los
salarios nominales (con excepcin del sector minero) ya no pudieron
mantenerse a la par de la inflacin. El promedio del salario mnimo real
por ~a baj de 39 a 30 centavos entre 1898 y 1910. Su nivel se redujo
consI~~rablemente, sobre todo en la agrcultura.P Sin embargo, la interpretacn de estas cifras exige cierta cautela, ya que en el agro considera~les partes del salario se entregaban en especie (segn se expuso ms
amba) y la posibilidad del endeudamiento de los peones tambin tena
efectos de compensacin aunque no cabe duda que el nivel de vida real
de amplias capas de la poblacin, de por s bajo, tendi a descender an
ms hacia fines del Porfiriato. Lo mismo sealan los indicadores indirectos, tales como el incremento en la tasa de mortalidad' en las clases
populares.> Por lo tanto, fue justamente en las 'postrimeras del Porfiriato
c~an.do ~I,
crecimie?to econmico, con su agudizacin de la desigual
distribucin de los Ingresos, produjo una clara "prosperidad selectiva"
(Ross). Los be.neficiarios fueron principalmente el capital extranjero y la
clase alta mexicana asociada con los inversionistas extranjeros.
La recesin posterior a 1907 tambin ocasion un gran recrudecimiento de la situacin econmica y social. La crisis econmica estadunidense

22 Cf Rosenzweig,

p. 447, cuadro 16:

Desarrollo del salario real en Mxico, 1877-1911, en centavos


(salario mnimo diario, a precios de 1900)
Ao

Reynolds, Mexican Economy, p. 22.


18 Es decir, que del desarrollo econmico de Mxico difcilmente se puede concluir que
la economa capitalista en vsperas de la revolucin -por ejemplo, con una estructura agraria
generalmente definida como "feudal"hubiera chocado con los lmites de su propio
sistema, y qne stos necesariamente, por razones econmicas, seran superados mediante la
revolucin.
19 Aunque la produccin sigui en aumento, por ejemplo, en- el sector textil, disminuy
el nmero total de ocupados en este sector debido a que fue mayor el desplazamiento de
artesanos en este oficio por la competencia de las fbricas textiles que el requerimiento
adicional de mano de obra en ellas. A los cuatro mil empleos nuevos creados en la industria
entre 1900 y 1910 correspondi una prdida de 16 mil empleos en la artesana textil. Cf
Rosenzweig, "El desarrollo", p. 444.
20 Rosenzweig, p. 438.
21 Hansen, The Politics, p. 21.
17

137

Total

Agricultura

1877

32

32

32

1885

32

29

27

34

31

Industria

Minera

1892

28

26

32

1898

30

39

37

50

1902

47

33

32

36

1911

43

30

27

36

72

~~tas cifras .s?10 sirven ~~ra sealar la tendencia general. Segn los clculos de Thompson, . From Political Decay , pp. 96 Y 97, se produjo otro aumento en el promedio de los
sal~nos reales entre 1900 y 1907, aunque con una distribucin de los ingresos cada vez ms
desigual.

138

Hans Wemer Tobler

de 1907 influy fuertemente en la economa mexicana en relacin con la


adopcin del patrn oro para el peso en 1905. La recesin econmica entre
1907 y 1911 se caracteriz por la baja en los precios de los productos de
exportacin, la crisis crediticia de 1908, el creciente desempleo, las
extensas sequas en la agricultura y el aumento en el costo de la vida. La
crisis afect todos los estratos de la poblacin, aunque en diferentes
grados. Aparte de producir protestas sociales, tambin sirvi para acelerar
el proceso de fermentacin poltica que finalmente desencaden la crisis
poltica abierta de 1909-1910.24. Los ms directamente perjudicados por
la crisis fueron los trabajadores de la industria, la minera y en algunos
casos tambin de la agricultura orientada hacia la exportacin, que perdieron su empleo o tuvieron que aceptar grandes reducciones de su salario.
El cnsul alemn de Chihuahua habla, por ejemplo, de fuertes aumentos
en los precios de los alimentos en 1909, con una baja simultnea dejos
salarios. Su colega de Guadalajara hizo constar en el verano de 1909:
Muchas de las fbricas locales han suspendido el trabajo totalmente o en parte.
Algunas construcciones fueron interrumpidas, de manera que un gran nmero
de trabajadores fabriles ha emigrado o se ha contratado para las remociones de
tierras relacionadas con la construccin del ferrocarril Southem Pacific en la
costa occidental.P
Segn subraya Cockcroft, el desempleo aument aceleradamente tambin en el estado de San Luis Potos despus de 1907: "Un gran nmero
de trabajadores acudi al estado y volvi a abandonarlo, en desesperada
bsqueda de un ernpleo.?"
Tambin la precaria posicin social de la clase media se vio sometida
a cargas adicionales por los efectos de la crisis. Aparte de la frustracin
23 Cf. Gonzlez Navarro, El Porfiriato. La vida social, p. 47. Por otra parte, declaraciones
generalizadas como las de Hansen, The Politics, p. 23, basadas en Bulnes y Molina Enrquez,
segn las cuales al finalizar el Porfiriato el pueblo mexicano se encontraba al "borde de la
muerte por inanicin" parecen dramatizar demasiado la situ acin.
24 Una buena exposicin de los efectos econmicos y sociales de la crisis que sigui a
1907 puede encontrarse en Ruiz, Great Rebellion, pp. 120-135. Cf. asimismo Katz, Deutschland y "Restored Republic", as como Cockcroft, Intellectual Precursors.
25 Cit. por Katz, Deutschland, p. 169.
26 Cockcroft, p. 46. La regin algodonera de La Laguna tambin fue duramente afectada
por la crisis del ao 1908. Cf. Knight, "Nationalism", p. 92.

ocos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

139

dentro de este sector debida al bloqueo de los canales de ascenso econmico y social efectuado por la oligarqua porfirista, la clase media fue
convirtindose en otra vctima del acelerado incremento en los precios de
los alimentos, las rentas y los impuestos Y Por ltimo, la crisis tambin
afect a la clase de los hacendados y a ciertos grupos de la burguesa
comercial e industrial. Un gran nmero de latifundistas sufri los efectos
de la crisis crediticia del ao 1908. Cargados, por regla general, con altas
hipotecas, resintieron sobre todo la poltica crediticia restrictiva del secretario de Hacienda, Limantour, quien recomendaba a los bancos cancelar
los prstamos a largo plazo." En todo caso los Cientficos, cuyo ms
destacado representante era Limantour, tuvieron que contar en adelante
con una ms fuerte oposicin poltica ante sus pretensiones de poder,
tambin entre los hacendados. Los efectos de la crisis no respetaron
tampoco a los empresarios mexicanos, que de por s a finales del Porfiriato
se vieron sometidos a la presin de las tendencias de monopolizacin y
del aumento de la competencia extranjera. De esta manera se multiplicaron tambin entre la burguesa las voces crticas -sobre todo de tono
nacionalistaen contra del rgimen de Daz." Ante ese fondo deben
considerarse las crecientes tensiones y conflictos sociales y polticos que
27 Cockcroft, pp. 42-44. Katz, "Restored Republic", considera la imposicin unilateral
de impuestos a la clase media como una importante causa de su creciente descontento. Por
otra parte, los comerciantes de la provincia resintieron la falta de acceso a crditos favorables,
la explotacin por funcionarios corruptos y la competencia demasiado poderosa de las
company stores como restricciones considerables de sus actividades. Este grupo ms tarde
llegara a desempear un papel significativo en los movimientos revolucionarios del norte.
28 Cockcroft, pp. 36-38.
29 Idem., pp. 39-42. Knight, pp. 114 Y 115, en cambio atribuye menos importancia al
"nacionalismo econmico" dentro de la "burguesa nacional". En todo caso no debe
deducirse del extendido descontento en las clases altas industriales y terratenientes que stas
haban asumido una posicin poltica de principio opositora al rgimen de Daz. Es cierto
que algunos latifundistas comerciantes se adhirieron posteriormente al movimiento maderista. Sin embargo, muy pocos de estos notables dieron el paso a la resistencia armada, y si
lo hicieron fue principalmente por motivos polticos y contra las advertencias expresas de
sus familias, como en el caso de Madero y Barragn. Cf, Cockcroft, p. 38. Vanse tambin
las declaraciones hechas por Evaristo Madero en 1911 frente a Limantour, en las que
se distanci enrgicamente, como "persona de negocios", de las "locuras" de su nieto. Jos
Yves Limantour, Apuntes sobre mi vida pblica, 1892-191I, Mxico, 1965, p. 209. La clase
alta fue precisamente la ms beneficiada por lapax porfiriana, tanto por la estabilidad poltica
y social lograda con medios autoritarios, como por la poltica represiva del gobierno frente
a huelgas y levantamientos campesinos.

140

Hans Wemer TobJer


Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

caracterizaron el ltimo periodo del Porfiriato. Los que ms saltan a la


vista, aunque no tuvieron consecuencias polticas directas, son los conflictos laborales que cuminaron en los aos 1906-1907. Pese a que las
huelgas estaban prohibidas en esa poca, se lleg a un total de ms de 250
paros ilegales de labores. En 1906 se produjo una huelga en las minas de
cobre de Cananea en Sonora, controladas por estadunidenses, a la cual se
unieron cerca de cinco mil mineros. Finalmente fue aplastada en forma
sangrienta por las tropas mexicanas con la ayuda de refuerzos estadunidenses. El gobierno procedi de manera an ms brutal un ao despus
contra la huelga de los trabajadores textiles en Ro Blanco, en el estado
de Veracruz, donde cientos de obreros en huelga fueron fusilados por las
tropas. En tanto que la huelga de los trabajadores textiles de Ro Blanco
al parecer constituy una reaccin espontnea al aumento de las exigencias laborales y un intento desesperado para conservar su nivel de vida de
por s precario, entre los mineros relativamente bien pagados de Cananea
el factor principal fue la desigualdad entre los compaeros mexicanos y
los capataces estadunidenses, considerada discriminatoria."
La mayor frecuencia de las huelgas y la magnitud alcanzada por este
tipo de movimientos durante los ltimos aos del Porfiriato sin duda fue
reflejo de un clima de recrudecidos conflictos sociales. No obstante, estos
conflictos laborales no pueden interpretarse sencillamente como "precursores" directos de la Revolucin Mexicana. Se trataba de demandas
limitadas de carcter social que no amenazaban al rgimen como tal. La
intensidad de un gran nmero de huelgas durante el Porfiriato adems
contrasta de forma peculiar con el hecho de que los obreros organizados
slo tuvieron una participacin marginal en la revolucin. No empezaron
a intervenir en los enfrentamientos revolucionarios sino hasta 1915, y esto
como un factor organizado y manipulado en gran medida "desde arriba"
por la direccin constitucionalista.
Como ya fue sealado, el reducido peso poltico de los obreros mexicanos no se debi nicamente a su debilidad numrica y su composicin
social e ideolgica heterognea, sino que deriv sobre todo del hecho de
que en Mxico no podan articularse poltica y socialmente en organiza30 Cf Rodney D. Anderson, "Daz y la crisis laboral de 1906", en Historia mexicana.
xlxl4, 1970, pp. 513-535; Moiss Gonzlez Navarro, "La huelga de Ro Blanco", en Historia
mexicana, vIl4, 1957, pp. 510-533; Katz, "Mxico 1867-1910", pp. 169 Y 170.

141

ciones independientes Y Es cierto que las exigencias de los obreros


hallaron un creciente eco en el movimiento poltico de oposicin del
Partido Liberal Mexicano (PLM), que desde 1904 operaba en el exilio
estadunidense. El PLM haba surgido a comienzos del siglo en los crculos
liberales del estado de San Luis Potos. Bajo la direccin de los hermanos
Flores Magn, adopt cada vez ms una orientacin anarquista." El
m~nifiesto del Partido Liberal proclamado en 1906 contena por vez
pnmera postulados dirigidos hacia una reforma social, como la jornada
de ocho horas, el establecimiento de un salario mnimo y los brotes de una
moderada reforma agraria. Las mismas demandas regiran posteriormente
los debates acerca del programa de la revolucin." El PLM, la primera
a~rupacin poltica de oposicin contra el rgimen de Daz que se orgaruzara sobre bases ms amplias, sin duda influy en los movimientos
huelgusticos de fines del Porfiriato. Asimismo trat de preparar un
cambio poltico en Mxico mediante la publicacin del peridico Regeneracin y a travs de sus contactos con miembros de la oposicin
mexicana." De cualquier manera no deber sobrestimarse su influencia
real sobre el desarrollo poltico interno en vsperas de la revolucin
deb~do a que fue un movimiento de exilio con una organizacin poco
arraigada en las masas mexicanas.
Dentro de Mxico fueron ms bien-dos agrupaciones polticas de
orientacin burguesa las que ocuparon el primer plano en los enfrentamientos polticos internos relacionados con las elecciones presidenciales
de 1910. Las actividades de estos "partidos" improvisados finalmente
desembocaron en una crisis poltica abierta, que a su vez contribuy a
desencadenar la rebelin maderista del invierno de 1910-1911. Esta
evolucin deriv de un problema estructural bsico del sistema de gobierno porfirista, caracterizado por la imposibilidad de reformar el aparato de
gobierno. No obstante la avanzada edad de sus representantes ms destacado~, n~ lle~ a e.fecto una apertura de su base poltica y social ni tampoco
u~a institucionalizacin que rebasara la persona de Daz. El propio
Limantour, el personaje poltico de mayor peso despus del presidente,
31

Vase arriba, p. 80.

32 V'ease a e~e respecto la extensa monografa

pp. 91 Y ss.
33 Cockcroft,

pp. 130-133.

34 Cf Cockcroft, pp. 134 Y ss.

de Cockcroft, Intellectual Precursors,

Hans Werner Tobler

142

seal ms tarde en sus memorias la falta de permeabilidad del sistema


poltico porfirista como una causa decisiva de la revolucin. Dijo haberle
sugerido al presidente, antes de que estallara la revolucin, que ampliara
la base para la participacin poltica con el fin de estabilizar el rgimen,
pero no se le escuch. As,
...se quitara a los agitadores que hacan entonces propaganda revolucionaria
en la Frontera Norte, el pretexto que reconoca como causa la prolongada
dominacin de algunos grupos de personas en ciertos Estados; e hice valer
tambin la conveniencia de dar entrada a la vida y a los puestos polticos a los
que trajeran consigo ideas, mtodos distintos, y hasta elementos sociales
nuevos, que agregados a los existentes, robustecieran y ensancharan los
cimientos del Gobierno ... De esta suerte los hombres de mrito que tuviesen
ambiciones legtimas se tranquilizaran con la esperanza de que pronto se les
presentara la oportunidad de realizarlas.P

El 26 de octubre de 1910, poco antes de que estallara la revolucin, el


secretario de Hacienda, que se encontraba entonces en Pars, escribi al
presidente:
Adems, ya conoce usted mis ideas sobre la necesidad de constituir un partido
de Gobierno fuerte, sano y amplio, capaz de resistir con xito los empujes de
tantos inquietos y ambiciosos que quieren asaltar los puestos pblicos, as
como tambin sobre la conveniencia de renovar prudentemente, pero con
marcada resolucin, el alto personal poltico y administrativo federal, y especialmente el local, abriendo las puertas noa los que notoriamente quieren
pescar en ro revuelto, sino a las gentes que hayan acreditado tener un pasado
limpio y sanas intencionesr'''

La entrevista concedida en 1908 por Porfirio Daz al periodista estadunidense Creelman (destinada principalmente para el extranjero), tuvo
un efecto catalizador en el estallido de la crisis poltica de 1908-1910. En
ella el presidente pareca anunciar su dimisin al final del periodo corriente, y abra expectativas sobre un proceso democrtico para las elecciones
de 1910, alentando incluso la formacin de partidos opositores." De esta
Limantour, Apuntes, p. 163.
36/dem., pp. 177 Y 178.
37 Cf. Ross. Francisco 1. Madero, pp. 46 Yss.

3S

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

143

manera se form por primera vez un movimiento poltico independiente


ms amplio, dirigido sobre todo en contra del dominio de los Cientficos
--en contra de su candidato a la vicepresidencia, Ramn Corral, en vista
de que todava era intocable la persona de Daz. El primer abanderado de
este movimiento fue el popular general y gobernador de Nuevo Len,
Bernardo Reyes, que durante toda su vida fue un fiel paladn del presidente, y jams perteneci al crculo de los Cientficos." La evidente
distancia de Reyes hacia los Cientficos lo hizo presentarse ante amplios
sectores como el "candidato del pueblo" contra las ambiciones de poder
de la "plutocracia de los Cientficos"." Por consiguiente Reyes fue capaz
de lograr, en 1908-1909, una numerosa afiliacin a su candidatura como
vicepresidente y afianzar, si se considera la avanzada edad de Daz, sus
oportunidades de sucesin. Slo el veto del presidente, que favoreci al
candidato de los Cientficos, quebr la punta al "movimiento popular",
reyista. Reyes acept el veredicto del presidente en 1909 y se dej enviar
a una "misin en el extranjero".
Dichas circunstancias hicieron pasar al primer plano a un latifundista
liberal del norte de Coahuila hasta entonces casi desconocido en la poltica:
Francisco l. Madero. En su escrito La sucesin presidencial en 1910,
publicado a fines de 1908, Madero haba abogado por una apertura del
rgimen porf1!sta. El texto produjo gran sensacin en los medios periodsticos. Por ello Madero pudo asumir la herencia del movimiento reyista dejado
repentinamente sin cabeza por la "traicin" de Reyes, pese a que no contaba
con la misma popularidad poltica que el gobernador de Nuevo Len."
Como ya se mencion, Francisco 1. Madero provena de una de las
38.

Acerca de los detalles de la carrera poltica de Reyes, vanse las dos obras ya

mencionadas, de Bryan, "Mexican Politics in Transition", y Niemeyer, El general Bernardo


Reyes.
.
'. 39 Segn una carta de lector en el rgano reyista Mxico Nuevo del 13 de junio de 1909,

por Niemeyer, p. 165. Niemeyer, pp. 144 Y 145, afirma que Reyes contaba con gran
apoyo e~tre I~Juventu~, "por una sincera conviccin de que don Bernardo, el ms joven de
los funcionariosde la dictadura, abrira las puertas de la burocraciaa losjvenes si alcanzaba
el poder..."
40 La continuidad del reyismo al maderismo es obvia en lo que se refiere a la base social
y hasta cierto grado tambin a los objetivos limitados de ambas agrupaciones en demandas
de reforma poltica. Vase a este respecto, por ejemplo, la declaracin del abogado Adrin
Aguirre Benavides,quien desempeun destacado papel tanto dentrodel movimiento reyista
como post~riormente en el maderismo: Para el gran nmero de reyistas polticamente
comprometidos y ahora abandonados, "la oposicin de Madero fue una tabla de salvacin,

CI!.

-------------------------------,---------=--------~---

Hans Werner Tobler

144

familias econmicamente ms influyentes del norte de Mxico." Despus


de su educacin en Francia y Estados Unidos, se dedic a administrar las
fincas de su padre, convirtindose finalmente en un empresario agrario de
gran xito. Su carrera poltica, en cambio, fue mucho menos afortunada.
Madero, quien se inclinaba al espiritismo, haba emprendido la vida pblica desde 1904 como "independiente". No logr imponerse ni siquiera
en la poltica local sin el apoyo del aparato porfirista." Su libro La
sucesin presidencial en 1910 representa una crtica poltica del rgimen
porfirista y slo roza los problemas econmicos y sociales del pas en
forma muy somera." El motivo clave es la crtica de Madero a cualquier
tipo de poder autocrtico, sealando la democracia como la alternativa de
gobierno a la que deba aspirar Mxico. De modelos le sirvieron tanto los
sistemas democrticos de Europa Occidental y Estados Unidos como las
"democracias" de la antigedad y tambin las oligarquas parlamentarias
al estilo sudamericano. Lo ms importante era que cumplieran con el
criterio, decisivo para Madero, de una "alternabilidad de los funcionaros"." Mientras Madero no conceba la ancha masa del "ignorante"
estrato bajo rural como un elemento activo en el movimiento de renovacin democrtica, crea por otro lado reconocer cierta sensibilidad para
sus postulados polticos entre los obreros." Sin embargo, ante todo la clase
media intelectual an no corrompida por el rgimen era la que segn l
estaba predestinada a conducir la oposicin liberal y democrtica contra
el gobierno de Daz.46
presentbase como un programa burgus y demostraba tener l~ ?ecisin que a Reyes le hab!a
faltado ... Madero aprovech admirablemente el estado de espntu preparado por la campana
reyista. [_..] No pretendo haber sido antirreeleccionista, reyista, c?nvertido en maderista ..."
Entrevista grabada con Adrin Aguirre B., febrero de 1961, Archivo Sonoro, INAH.
41 Vase arriba, pp. 82-85.
42 Ross, Francisco l. Madero, pp. 34 Y ss.
43 Francisco 1. Madero, La sucesin presidencial en 1910. El Partido Nacional Democrtico San Pedro, Coahuila, diciembre de 1908; aqu se utiliz la nueva edicin, Mxico,
1960. No se menciona la necesidad de reformas sociales. Al contrario, la inmovilidad poltica
se remite a la "oleada de bienestar" porfirista. La nacin "adormecida con el progreso
material, estaba tranquila", pp_ 141, 143_
44 Madero, La sucesin, pp., 22 Y 23, 48, 179 Y ss., 282.
~5 Las condiciones de vida reales de la poblacin rural, por ejemplo, permanecen completamente a oscuras. Se destaca tan slo la apata P?ltica del "~ueblo ~ajo". "No sabe si
estar o no contento, pues en el triste estado de abyeccin a que esta reducido no se da cuenta
de su situacin, ni sabe si podr aspirar a mejorar ni si eso es posible"; Madero, p. 240.
46

Madero, p. 240.

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

145

El texto de lucha de Madero traza muy claramente el perfil de su idea


de gobierno, que por una parte aspira a superar el rgimen autocrtico
porfirista y el dominio de la camarilla de los Cientficos, pero al mismo
tiempo sigue fiel a una concepcin elitista de reclutamiento poltico, muy
restrictiva en el sentido social." El requisito ms importante para llegar
al objetivo fijado es la "libertad de elecciones y la no reeleccin de los
altos servidores pblicos". Estas demandas se convertiran en la consigna
de la campaa presidencial maderista: "Sufragio efectivo, no reeleccin."
Al igual que el libro de Madero, los movimientos de oposicin reyista y
maderista en general se limitaron casi totalmente a criticar el sistema
poltico del Porfiriato. En 'el caso del reyismo, las reformas polticas a las
que aspiraba, como la libertad municipal, la destitucin de los jefes
polticos, etctera, deban efectuarse "desde arriba", o sea dentro del
marco de la dictadura porfirista, cuya legitimidad no fue cuestionada por
Reyes. La oposicin maderista avanz un paso ms en las elecciones
presidenciales de 1910, en las que Madero present abiertamente su
candidatura contra Daz. No obstante, tambin permaneci dentro de los
estrechos lmites de la actividad poltica legal. La restriccin a demandas
de reforma poltica y la reserva mostrada por los maderistas en el enfrentamiento poltico con el sistema porfirista se hacen comprensibles al
considerar ms detenidamente la composicin social de estas agrupaciones polticas, as como los motivos y objetivos de sus crculos dirigentes.
Tanto el movimiento reyista como el encabezado por Madero encontraron
el ms fuerte apoyo poltico en las clases medias urbanas. Como se ha
mencionado, este sector no slo creci mucho numricamente durante el
Porfiriato, sino que adems experiment cambios considerables en su
composicin social, debido sobre todo al nmero cada vez mayor de mal
pagados empleados pblicos de bajo nivel. El incremento en el costo de
la vida en las postrimeras del Porfiriato perjudic duramente a este grupo.
La fuente principal de la creciente oposicin poltica contra el rgimen de
Daz dentro de la clase media fueron las escasas posibilidades de ascenso
47 Para Madero estaba claro, por ejemplo, que en Mxico, un pas con ms de un 80 por
ciento de analfabetas, "el pueblo ignorante no tomar una parte directa en determinar quines
han de ser los candidatos para los puestos pblicos", lo que sin embargo, para l no deca
nada en contra de la introduccin de la democracia, puesto que las democracias griega
y romana tampoco haban contado con un mayor porcentaje de ciudadanos educados; pp. 296
Y 297.

Hans Wemer Tobler

146

social en el aparato estatal obstruido por la oligarqua de los Cientficos


y una economa dominada por las empresas extranjeras. Esta situacin,
segn subraya Bulnes, provoc un "insospechado odio de los cargos
inferiores contra los ms elevados", y aunque las aspiraciones de los
pequeos burocrtas no fueran de carcter socialista, s pretendan decididamente modificar su situacin."
(
Las posibilidades de desarrollo eran reducidas tambin para la mayora
de los profesionistas, en cuanto no pertenecan al grupo privilegiado de
abogados de xito, mdicos solicitados o eminentes periodistas de las
publicaciones cercanas al gobierno. Muchos tuvieron que lamentar una
"baja de estatus", segn'pone de relieveCockcroft. Tal fue el caso, entre
otros, de los abogados Jos Vasconcelos, Antonio Daz Soto y Gama y
Luis Cabrera, que posteriormente desempearan un destacado papel en
el movimiento revolucionario.
Los mejores puestos alcanzados por Vasconcelos y Daz Soto y Gama antes
de la revolucin fueron, en 1909-1910, los de escribientes para un bufete de
abogados estadunidense que representaba a grandes empresas de negocios.
Cabrera, a su vez, encontr bloqueado el acceso a una carrera poltica por la
camarilla de los Cientficos y como tampoco quera ser un ayudante annimo
en alguna empresa, se dedic al periodismo. En 1909-1910 escribi una serie
de artculos, bajo seudnimo, en los que acusaba a los Cientficos de corrupcin, robo e infamias poltcas."
. El ingeniero Flix F. Palavicini, que tambin ocupara una desta~~d.a
posicin directiva en la revolucin, en 1905 la~en~ la :~lta de ~OS~blhdades de desarrollo para este estrato. La precana situacion econormca y
social de la "clase media intelectual", que no dispona de "alimentacin
48 Cit. por Cockcroft, Intellectual Precursors, p. 43.
49 Cockcroft, p. 45. No obstante, ~abrera haba tr~bajad? tambi~n co~o abogad? de laH

empresas estadunidenses en el conflicto de Tlahualilo (vease arriba, p. 133) Kmght, en


"Nationalism", se opone a la tesis de una amplia "prdida de estatus" en I~ 1ase media.
Segn este autor, el maderismo por el contrario se caracteriz por s~ "respetab~lidad" s.ocJaI;
pp. 115 Y 116. Aunque no se puede negar "que las condiciones s~cJales qU,edieron ongen ::
la clase media maderista se caracterizaron ms por la prospendad que por la P?bre~!I
(p. 118), no me parece admisible concluir de ah que el descontento ~~n su sl:~acln
econmica y social no haya representado un importante motivo para la act.lvl~ad poltica el
muchos profesionistas, empleados pblicos o comerciantes de la provincia y artesanos

econmicamente

cada vez ms apremiados.

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

147

sana y suficiente y que se abrigan mal ya medias", constitua para l la


causa de una posible revolucin en Mxico. De ninguna manera sta
partira, como en Europa, "de abajo, del pueblo obrero, [...] nuestro pueblo
analfabeta y aptico, y menos an de los grandes rebaos nacionales de
indios"." Una observacin semejante fue hecha en 1900 por el embajador
francs al sealar la creciente disconformidad con el sistema poltico
porfirista dentro de la clase media. Segn l exista, a pesar de la aparente
gran tranquilidad,
...un partido de lajuventud que,bajo la cobija de la firmezade principios, oculta
deseos insatisfechos de poder y que aspira a participar en las ventajas del
mismo. La mayor parte del partido est compuesta por abogados, juristas,
ingenieros, escritores y periodistas. Pretende hablar en nombre de toda la
poblacin civil y declara la intencin de sustituir el actual rgimen militar por
el del parlamentarismo y la libertad de expresln."
En Guadalajara, uno de sus baluartes, el reyismo se apoyaba principalmente en "trabajadores, artesanos, hombres de letras, profesionales, hombres de negocios, granjeros, industriales, militares, empleados federales".52 Una composicin social semejante caracterizaba tambin a la
mayora de los clubes antirreeleccionistas del movimiento maderista que
surgieron en numerosas ciudades en 1909-1910, en los que abogados,
ingenieros, estudiantes y artesanos contaban con una fuerte representacin."
Tambin en el cuadro dirigente del movimiento antirreeleccionista y
maderista a nivel nacional, intelectuales de origen pequeo burgus
desempearon un papel importante. As, por ejemplo, Palavicini y Vasconcelos, como tambin los periodistas Filomeno Mata y Paulino Mart50 Flix F. Palavicini, Mi vida revolucionaria, Mxico,
51 Cit. por Katz, Deutschland, p. 81.

52Niemeyer, El general Bernardo Reyes,

1937, p. 16.

p. 162.
(ciertamente espordicas) acerca de la composicin social de los clubes maderistas en Oaxaca y Puebla, en Alfonso Francisco Ramrez,
Historia de la Revolucin Mexicana en Oaxaca, Mxico, 1970, pp. 18 y 19; Atenedoro Gmez,
Monografa histrica sobre la gnesis de la revolucin en el estado de Puebla, Mxico, 1960,
pp. 22 Y 23. El maderismo estuvo ms difundido en el noreste del pas (la regin de origen
de Madero) y, por regla general, en las zonas "de acelerado crecimiento econmico, un nivel
relativamente alto de educacin y una poblacin expansiva", Knight, "Nationalism", p. 117.
53 Vanse, por ejemplo, las indicaciones

Focos de crisis en los ltimos aos del porfiriato

149

Hans Wemer Tobler

148

nez, figuraban en el Comit Ejecutivo del Centro Antirreelecconista."


Sin embargo, la direccin del partido y los lderes del levantamiento
maderista de 1910-1911 se reclutaron asimismo entre miembros de la
clase alta de la sociedad, cuya actividad poltica no puede remitirse a
frustraciones sociales sufridas en el ltimo periodo del Porfiriato. Madero,
Esquivel Obregn, los hermanos Vzquez Gmez y Alfredo Robles
Domnguez posean considerables propiedades y prestigio social. 55 Estos
notables, lejos de afiliarse al antirreeleccionismo por razones de oposicin
econmica contra el rgimen de Daz, lo hicieron principalmente por
motivos polfticos." Como ya se explic, en La sucesin presidencial, la
objecin de Madero se diriga en primera instancia contra el carcter
cerrado del sistema poltico porfirista. El propio Madero incluso haba
experimentado personalmente la falta de permeabilidad del aparato porfirista en los principios de su carrera poltica. En Sonora, por ejemplo, en
el invierno de 1910-1911 el levantamiento maderista fue encabezado por
Francisco de Paula Morales y Jos Mara Maytorena, dos hacendados
ricos pero destituidos del poder poltico por el triunvirato porfirista
formado por Torres, Corral e Izbal."
Con el nombramiento de Madero y el respetado mdico Francisco
V zquez Gmez como candidatos a la presidencia y la vicepresidencia,
respectivamente, en 1910 el Partido Antirreeleccionista se opuso por
primera vez en forma abierta a la reeleccin de Daz. Aunque los mtines
electorales organizados por los maderistas, que propagaban la renovacin
poltica del pas bajo la consigna "sufragio efectivo, no reeleccin",
atraan a grandes multitudes, la prctica de manipulacin de elecciones
no les daba una verdadera oportunidad de ganar. Cuando en el curso de
la campaa electoral de 1910 el maderismo empez a transformarse en
un verdadero movimiento popular, el rgimen renunci a su tolerancia
inicial hacia el rival del norte, subestimado durante mucho tiempo.
Cockcroft, lntellectual Precursors, pp. 45 Y 46.
Cockcroft, p. 46; Knight, p. 114.
56 El anlisis econmico ocupa slo un lugar secundario en el escrito de Madero. No
atribuye gran importancia a la poltica crediticia implantada por Limantour en 1908, c~nsiderndola una medida temporal suscitada por la crisis. Expresa una crtica ms enftica
contra el "favoritismo" practicado por el gobierno, por el que sala beneficiado indebidamente, una y otra vez, un pequeo crculo de protegidos del rgimen. La sucesin, pp. 2241 227.
57 Vase ms abajo, cap. 1 de la segunda parte, pp. 204, 221 y 222.
54

55

Madero y sus colaboradores ms cercanos fueron detenidos y se proclam


el triunfo electoral de Daz y su vicepresidente Corral. La persecucin
fsica de los eminentes antirreeleccionistas por el rgimen porfirista llev
a los dirigentes maderistas a la resistencia armada a la que finalmente
llam Madero despus de su lograda fuga de la prisin de San Luis Potos
al exilio en Estados Unidos." Con ello se inaugur la primera fase de la
Revolucin Mexicana: el levantamiento maderista.
No obstante lo anterior, el surgimiento de focos de rebelin armada en
el invierno de 1910-1911 no puede derivarse en forma mecanicista de los
fenmenos generales aqu esbozados, ni debe trazarse tampoco un vnculo
demasiado estrecho entre aquel y el movimiento poltico del maderismo
en los aos 1909 y 1910. Si bien las posibilidades de reclutamiento de los
rebeldes probablemente fueron favorecidas por determinados factores,
como el desempleo en ambas orillas del ro Bravo o Grande y el hecho de
que la benvola posicin neutral mantenida por Estados Unidos ampliara
el campo de accin de los rebeldes en la regin fronteriza, fue sin duda la
brutal represin del maderismo en el verano de 1910 el factor decisivo en
la formacin de una resistencia armada contra el rgimen de Daz. No
obstante, las verdaderas causas del gran nmero de rebeliones locales
tenan slo una relacin indirecta con los objetivos polticos del Partido
Antirreeleccionista en la campaa electoral de 1910.
Por lo tanto, resulta necesario vincular los fenmenos generales de la
crisis sealados hasta este momento y el desarrollo poltico a nivel
nacional con un anlisis ms detallado de los factores locales y regionales
especficos. Slo as ser posible precisar las races y las fuerzas impulsaras de los levantamientos suscitados contra Daz desde fines del otoo
de 1910, que acabaran por derribar al rgimen. Sin embargo, el anlisis
al respecto no deber restringirse slo a las actividades de los rebeldes.
Es imprescindible tomar en cuenta tambin el acelerado e inesperado
desmoronamiento del aparato de control militar y administrativo del
58 Vase a este respecto la detallada historia de los acontecimientos en Ross, Francisco
l. Madero, pp. 80-112; Charles C. Cumberland, Mexican Revolution, Genesis under Madero,
Nueva York, 1969, pp. 70-118. En una entrevista concedida por Madero a un periodista
estadunidense, en 1911, declar que desde el principio haba considerado que la resistencia
armada contra Daz sera inevitable. Aunque cabe guardar cierta cautela frente a esta
afirmacin posterior de Madero, ella sin embargo, muestra que Madero de ningn modo era
un ingenuo soador, como a menudo se le retrata. Cf. Friedrich Katz, 'Secref War, p. 113.

Hans Wemer Tobler

ISO
rgimen porfirista en la crisis del invierno de 1910-1911. Durante la
primera fase de la Revolucin Mexicana, el desmoronamiento del rgimen de Daz evidentemente se deba cuando menos por partes iguales a
su putrefaccin interna y al desafo revolucionario desde abajo. La presin
militar ejercida por las tropas rebeldes del norte al principio no fue de
ninguna manera aplastante. Sin embargo, la creciente parlisis del ejrcito
y del Estado en el enfrentamiento con ella contribuy en gran medida a
la acelerada multiplicacin de los focos de rebelin armada. Con ello se
sell la suerte del gobierno de Daz en la primavera de 1911.

Segunda parte
MXICO EN EL PROCESO D
TRANSFORMACIN POLTICA: LA DECAUA
DE LAS GUERRAS CIVILES
REVOLUCIONARIAS (1910-1920)

Introduccin a la segunda parte


PROBLEMAS FUNDAMENTALES DEL
DESARROLLO DE LA REVOLUCIN, 1910-1920

En la dcada de las guerras civiles, entre 1910 y 1920, la Revolucin


Mexicana constituye un fenmeno muy complejo. De hecho debe hablarse de varias revoluciones o levantamientos regionales en parte contrarios
a los que slo a posteriori les fue adjudicada una identidad histrica
comn bajo el concepto general de la revolucin. La complejidad de la
Revolucin Mexicana no radica tanto en el variable transcurso de los
acontecimientos que puede observarse tambin en otras revoluciones, es
decir, la sucesiva radicalizacin del movimiento, el intento de una restauracin contrarrevolucionaria, la divisin de las. filas revolucionarias y el
establecimiento de la fraccin victoriosa como nuevo cuadro dirigente de
la ltima etapa revolucionaria el primer periodo posrevolucionario. Ms
bien fueron las diferencias regionales, sociales y culturales entre los
distintos movimientos revolucionarios las que determinaron el carcter
tan heterogneo de la revolucin, que viene a ser la resultante nacional de
un multifactico paralelogramode fuerzas regionales. Por ello es necesario examinar las caractersticas especficas y la compleja interaccin de
los distintos movimientos rev.olucionarios a fin de precisar los efectos de
la revolucin sobre el Estado y la sociedad de Mxico.
Simplificando mucho, se puede hablar de dos centros geogrficos principales de actividad revolucionaria durante este periodo: el norte y el sur.
153

154

Hans Werner Tohh'f


"roblemas fundamentales

En el norte se trataba sobre todo de los tres estados fronterizos: Chihuahun,


Sonora y Coahuila; en el sur, de la zona azucarera de Morelos, cercana ti
la capital. La diferenciacin regional de la revolucin coincida con
mltiples diferencias econmicas, sociales, polticas y culturales entre I
norte y el sur. Desde 1911, se desarroll en el sur una revolucin agrarin
bajo la direccin de Emiliano Zapata la cual, como nico gran levanta
miento autnomo de campesinos, representaba una de las alas de 111
Revolucin Mexicana. Esta revolucin campesina constituy la reaccin
al desplazamiento econmico de los campesinos por la expansin de ION
latifundios y en lo esencial pretenda restaurar las antiguas formas ti
propiedad. Desde fechas relativamente tempranas fue objeto de importan
tes recopilaciones de fuentes y de estudios cientficos. Hasta comienzos
de los aos setenta marc persistentemente la imagen de la Revolucin
Mexicana en conjunto y contribuy mucho a la nocin popular de ~111
como levantamiento campesino y revolucin agraria. En la actualidad sin
duda se ha superado esta interpretacin global de la revolucin. No slo
en cierta medida se haba omitido el hecho de que fue la revolucin del
Norte, de carcter no primordialmente agrario, la que hacia el final de la
dcada logr imponerse a nivel nacional, sino que las investigaciones ms
recientes han demostrado tambin el papel decisivo que toca a los movimientos revolucionarios del norte en el desarrollo de la revolucin.
Si bien el norte mostr bastantes rasgos comunes en cuanto a su
estructura social, no produjo un movimiento revolucionario uniforme. Las
formas de movilizacin y la poltica concreta del movimiento de Villa en
Chihuahua, por ejemplo, se distinguan considerablemente de la revolucin en Sonora, cuyos representantes finalmente surgiran de las guerras
civiles como la nueva lite nacional. La pronunciada heterogeneidad en
su composicin social fue ciertamente compartida por los movimientos
revolucionarios del norte lo que, a diferencia de la situacin del sur,
dificult la elaboracin de un claro programa de reformas sociales.
Asimismo tuvo como consecuencia la falta ~e autonoma de la base
revolucionaria con respecto a sus dirigentes. Una segunda caracterstica
comn de los movimientos revolucionarios del norte fue la formacin de
una nueva lite revolucionaria principalmente con base en el crculo de
los lderes militares rebeldes a partir de 1913. Este proceso implic un
importante desplazamiento social dentro del cuadro dirigente. Los gene-

1/11S revolucio
.
155
I
nanos, origina .
I ron Sustituyend
. nos en su mayora de 1
/odava haban'
o. SuceSIvamente a los notabl
as clases medias,
militarizacin d~7r;mi.do. su sello al maderismo ~e conse~adores que
'onstituy uno de s OVlmlento revolucionario s~br por SI la creciente.
volucionarios
us rasgos caractersticos. Fu~ro 1e todo en el norte,
dI ron una estn:c~u~o ~o~ P~idos o clubes pOltico: ~s grandes ejrcitos
ti la misma t
a e Inlda al conjunto de la
'loS que en realidad
- anto la 1 h
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IIIlentos dentro d 1
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n.
desenlace
hllrricadas o a . e as filas revolucionarias_ n lme ,c~mo los enfrenta_
CClOnespol't'
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dUrante aos de s
. 1 Icas en la capital, sino e 1
o en uchas de
Sin embar
alng~ent~s guerras civiles.
n e campo de batalIa,
1
go, e dInamIsmo co 1
o fue determinado
n e que se desarrolI 1
oll'as revoluc'
por fuerzas internas de M' .
a revolucin no
lOnes del siglo X
eXICO.Al igual
Influyeron en el 'S
x, los factores port"
que en las
NLlturalmente I~a;~l'~ peso ha sido ms bien SUb~~~:a~xt~rnos tambin
visti Partic~la'
1 ICa d~ Estados Unidos co
o asta la fecha.
d rumbo en el r ImportancIa, aunque estuvo su' n respecto a Mxico
I/biertos periodo:~nscurso de las guerras de la re;~ta ~,bruscos cambios
ntervencin milit e apoyo a las fuerzas revoluciona ~clOn. Abarc desde
en
IIdoptada hacia M::i
el vecino pas del Sur. Adem~:slhasta ,l~ reiterada
nfluyentespressu
co por las Potencias extranjera
a pohhca oficial
s
r promovidos o re groups, cuyos intereses econm' ue respaldada por
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lIlmente se ~u;;eu ~~~fi~:~~~!~ violenci~, s~ Pl~~~~ad:l~~~b%~:s dqu~


una autenhca revolucin a la dc;d~

111 nblemas fundamentales

Hans Werner Tohlt'1

1" gobie

157

I . mos federal y estatales d '


lr C?dlOneSen diciembre de 1911' :e ~mas de la realizacin de nuevas

156

de las guerras civiles entre 1910 y 1920. Es cierto que fue derrumbado"
dominio politieo de la vieja oligarqua pomrista-huertista y destruido ,,1
viejo ejrcito, pero no cabe duda de que hasta 1920 no haba ocurrido un
verdadero cambio social Y econmico. Con todo, como se expuso con
anterioridad, la cada del Estado porfirista Y el permanente desplazamicn
to politie de sus rep"sentaoteS fueron condicionO' b<iea< para 111
o
poste"o< "ali",cin de ,""eendentes "forma< econmicas Ysocial" ."
Mxico. Es en esta circunstancia, y no tanto en la violencia de est
periodo. donde reside el signifICado del cambio politieo ocumdo en estos
aos para el desarrollo general de la revolucin entre 1910 y 1940.

En el primer captulo de esta parte se describe la fase inicial de dicho


cambio poltico, la rebelin maderista entre el otoo de 1910 Y la primavera de 1911, que al cabo de pocos meses condujo a la cada de Porfiri\\
nch
er la
Daz en mayo de 1911. A pesa< de ello. no debe exag _
importa '
del levantamiento armado. Es verdad que surgi un gran nmero d
grupos rebeldes a nivel local, sobre todo en los estados del norte, qu
consiguieron involucrar a las tropas del ejrcito Y a la polica rural en
"friegas de mayor o menor trascendeocia. Pero no menos importante [u
la "pentin
revelacin de la incapacidad del aparato administrativo y d 1
a dominar la crisis. hecho que tambin aceler la propagaci<l
ejrcito para
ta
de los focOS de rebelda Y con ello la cada del rgimen porfiris . En
ta 11\
primavera de 1911 poderosas fuenas dentro de la direccio m.uleris Y
el gobierno instaban a poner f,n al conflicto. Ambos grupos estaban
interesados en volver pronto a la tranquilidad y el orden, es decir, en
impedir el surgimiento de un amplio movimiento revolucionario que yll
no fuese posible controlar. Este compromiso de los lderes maderistas con
la lite pomrista. que implicaba la conservacin del viejo apamto adrninistrativo y el antiguo ejrcito a la vez que el despido de las tropa
r
rebeldes, ya contena la semilla del posterior golpe de Estado contrar
volucionario por parte del general Huerta. No obstante, por lo pronH\
coincidi enteramente con los intereses sociales conservadores de la lil
maderista. Durante el gobierno interino establecido tras la dimisin d
Daz, los madersta pudieron imponer su concepcin de 'participacin '1\
s

1 ente De est
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que Madero
li
Ivo . La "r~voluci;n~anera" los notables maderistas rea~~zl como nuevo
Sio ernba
1 paree", haber llegado a su fi
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ubs; ui
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y la movilizacin poltica

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a os partidarios mexican .

Ir:. ~e _~tado. El capitulo 2 d~~:::re~;::rero


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" al a y el asesinato de M d
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nnteriores part .de ~u gobierno debido a sublevacion ' os por uo ereeiente

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~ozc~, quien
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lontra los campesi1 gobierno de M e e estas sub!evaeiones con la a ~ unque. fue p?"ible
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no !ogro consolidarse. En l~s :t!el viejo ejercito.
moderados y lo
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ntereses, Para m ~Ibe~a~es para una defensa m" a ~uI'vez, aprove11 O
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Huerta en febrero de 1913 E 1 ncabe~ada por el general V' . n a preparacin del golpe intervinie-

:,'?

X:

--158

Hans Wemer Tohlo,

ron tambin ciertos elementos extranjeros, sobre todo el embajador cstn


dunidense Henry L. Wilson. Con la dictadura militar de Huerta se pret '11
di restaurar el ancien rgime. En realidad, sin embargo, se desencad n
una enconada guerra civil de un ao y medio de duracin, cuyas con s
cuencias fueron mucho ms profundas que las del efmero levantamiento
de los maderistas en el invierno de 1910-1911.
El captulo 3 trata de la guerra civil de 1913-1914, una de las etapa
ms significativas de la Revolucin Mexicana. Bajo el mando del gob 'r
nador maderista de Coahuila, Venustiano Carranza, se form en la prima
vera de 1913 la resistencia contra el rgimen del "usurpador" Huerta 'n
el norte del pas, movimiento que en un principio slo persegua I
objetivo poltico de reinstaurar el orden constitucional. Gran importancin
tuvo en el curso de los aos 1913 y 1914 la creacin de fuertes ejrcito:
revolucionarios tanto en el norte como en el sur, cuya colaboracin militar
en el verano de 1914 condujo finalmente a la derrota y disolucin del viejo
ejrcito y con ello a la cada del rgimen huertista.
En dicho captulo se analizan ms a fondo los tres tipos principales d I
levantamiento revolucionario: las revoluciones en Sonora y Chihuahua,
as como la revuelta campesina de Morelos. La revolucin de Sonora CII
cierto modo represent la secesin de este estado -bajo control maderista- del gobierno central en la lejana capital. Este fue el estado que "desd
arriba" reclut y asalari a las tropas que se convertiran en el ncleo d I
posterior Ejrcito del Noroeste bajo el mando de Obregn. Por tal razn,
este movimiento, que no tuvo nada de levantamiento popular espontneo,
careci desde el principio de una perspectiva social revolucionaria. Aunque ciertamente se recurri a la propiedad de los partidarios de HueJ111
para financiar la guerra, no se efectuaron cambios esenciales en la estructura econmica y social, los cuales habran sido contrarios a la lgica d
la revolucin sonorense. Tambin ciertas tendencias de profesionalizacin, que ms adelante caracterizaran a los ejrcitos revolucionarios en
general, se manifestaron relativamente pronto entre las tropas sonorenses.
El segundo gran movimiento revolucionario del norte fue el encabezado por Pancho Villa en Chihuahua. Tanto en sus formas de movilizacin
como en su orientacin poltica se distingui, al menos en determinados
aspectos, del "modelo insurgente" de Sonora. El movimiento villistn
debi su nacimiento a una movilizacin "desde abajo", a la unin ms o

/11 lblamas fundamentales

m nos espontne d

.
159
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a finales de 19
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IIIdicalismo de su
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ubre todo el finan ~a~do; por otra, la lgica de una mfluenc,la ms bien
11 la realizacin p~am.lento del ejrcito villista ex; :conomla de guerra,
'liando menos ~
" ejemplo, de reformas es;
gia que se renunciara
v rdad que muc~: esta~ fuesen aplazadas para ~cturales .en el agro, o
v ndind
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11 Estados Unidos o uctos, sobre todo ganado
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esto no cambi much: 1 g~don,. ~n gran escala
1 hecho de quel~ ual. que trabajaba en estas finc::ltuaclOn del pen o
IIbsoluto hacia la
al. Igual que en Sonora_ era . A ello se agregaba
v(nculos comercl'aPlroPledad estadunidense a fin de necesario un respeto
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JI rtrechos en 10
ctos meXIcanos y tambin
prescmdlbles para la
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~rcitos tantone~e~nta sin duda favoreci la


trascendentes.
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uerrilIeras y final;n general), que pronto superaro ~mas de las otras
I deral en bataII
ente se mostraron capaces de
n a etapa de tropas
rctos, a un sea~:~gUlares. Pero al mismo tier:e:cer al ~iejo ejrcito
u soldados confaba o plano la necesidad de refo::U releg~, para estos
disponan de m
n Con sueldos adecuados
as SOCIales,ya que
IIlstracin de haUc?asPosibilidades de enriquecI'mY.los oficiales superiores
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con Estados Unidos, el movt . os economlcOS del
IIIttntenerse como ;;ado a re~Urrir a la ayuda de ::Iento C~~pesino bajo
111 ejrcito federal ~a guemllera y conseguir sus ar!0blaclO
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asaltos
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es e Morelos
a. a restauracin de las

160

Hans Wemer Toblcr

antiguas formas de propiedad agraria, tal como la peda el "Plan de Ayala"


de Zapata. La homogeneidad social de los zapatistas, el palmario carcter'
agrario de su revolucin y el fuerte arraigo local de los soldados/campesinos en su regin de origen, al principio constituyeron la fuerza del movimiento pero, a largo plazo, tambin ocasionaron la debilidad poltica y
vulnerabilidad militar de la "Revolucin del Sur". Como ya se dijo, este
tipo de levantamiento revolucionario campesino agrario no representa de
manera alguna la forma predominante entre los movimientos comprendidos dentro de la Revolucin Mexicana. Es cierto que el problema de la
participacin campesina fuera de la zona"- de influencia zapatista figura
entre las cuestiones an no aclaradas definitivamente por la investigacin.
Sin embargo, salta a la vista que -dentro de los grandes movimientos
regionalesslo en el zapatismo los campesinos eran dirigidos por
campesinos y luchaban en primer lugar por objetivos agrarios. En otras
regiones como en el norte, por ejemplo, los campesinos eran movilizados
por grupos de origen no campesino e integrados en movimientos sociales
heterogneos que de ninguna manera pretendan cambiar en primer lugar
la sociedad agraria. El sureste, por ltimo, la regin con las condiciones
laborales ms represivas en las plantaciones, guard una actitud pasiva
durante esta decisiva fase de la revolucin, y apenas fue "revolucionado"
desde afuera despus de 1915. Tambin para los estados de Michoacn y
Oaxaca, muy distintos en cuanto a su estructura agraria, investigaciones
ms recientes resaltan la pasividad campesina y la falta de objetivos de
reforma agraria en las guerras revolucionarias.
En conjunto, los ejrcitos revolucionarios se desarrollaron con tal
fuerza en 1913-1914 que en el curso del ao 1914 consiguieron colocar
cada vez ms a la defensiva al ejrcito federal regular. El norte constituy
el escenario blico ms importante; los ejrcitos de esta regin, sobre todo
las tropas al mando de Villa y de Obregn, fueron los que finalmente
decidieron por va militar la suerte del rgimen huertista.
Sin embargo, factores externos, principalmente el papel de Estados
Unidos, tambin revistieron gran importancia en estos acontecimientos.
Tras una escalada del conflicto entre Estados Unidos y el rgimen huertista debido a que ste se orient cada vez ms hacia Gran Bretaa y los
inversionistas ingleses, el pas vecino termin por apoyar en forma directa
e indirecta a los revolucionarios, Un ejemplo de esta cooperacin fue la

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13. Francisco 1 M d
. a ero.

Problemas fundamentales

197

ulianza econmica con los ejrcitos del norte, ya mencionada. Sin embar, en contra de las esperanzas estadunidenses, la cada del rgimen
huertista en agosto de 1914 no logr restablecer un gobierno fuerte en
Mxico. Ms bien se suscitara pronto una nueva guerra civil librada, esta
V z, dentro de las filas victoriosas de la revolucin.
Este desarrollo es el tema del captulo 4. Los conflictos entre los
distintos movimientos de la revolucin ya se haban vislumbrado antes de
111 cada del rgimen huertista. Bn los meses Siguientes, es decir para fines
le 1914, se manifestaron plenamente. De un lado estaba el grupo alredelo r de Carranza, de ideas ms bien conservadoras, al que posteriormente
unieron los militares pragmticos del grupo de Obregn. Del otro lado
taban los radicales zapatistas. En medio se encontraba el movimiento
1lista, que finalmente -pero no en ltimo lugar- por la intensa
validad entre Villa y Carranza se ali con los zapatistas, como ala
" xmvencionista", contra los "constitucionalistas" al mando de Carranza
Obregn. Pese a sus triunfos iniciales, la coalicin de Villa y Zapata
I lJUO se vio en la defensiva militar. Despus de todo, a los zapatistas les
nrc resaba poco la lucha por la hegemona nacional. Por consiguiente,
[nron la parte decisiva de la guerra contra las tropas constitucionalistas
1 'j rcito de Villa, que en junio de 1915 sufri severas derrotas. A
nuvento de estos enfrentamientos, los zapatistas llevaron a cabo su
Ilpia revolucin en Morelos. Restablecieron una sociedad agraria de
111 fas campesinos basada en la comunidad pueblerina, como desde el
ucipio se la haban imaginado los campesinos insurgentes. Sin embar" sta "revolucin regional dentro de la revolucin" dur poco. Despus
que los constitucionalistas eliminaron a los villistas como factor de
III r nacional, arrojaron todo su peso contra la Revolucin del sur,
oruron las reformas zapatistas y sometieron el estado a un verdadero
111 n militar. De todos modos la guerra civil de los aos 1915-1916
11 tambin a los constitucionalistas a adentrarse ms en el mbito
111, a fin de ampliar su base entre las masas. Por una parte, Obregn
11 anar como aliados a ciertos sectores obreros urbanos, que con sus
11111 mes Rojos combatieron contra la "reaccin" villista y zapatista.
111 rllanza fue el fundamento para las posteriores relaciones estrechas
1111 el Estado y el movimiento obrero "oficial", que renunci en gran
11h 1 su independencia a cambio de la proteccin del gobierno. Por otra

198

Hans Werner Tobler

Problemas fundamentales
199

parte, la ley agraria constitucionalista de enero de 1915 disput a los


convencionistas el monopolio de la reforma agraria.
Tambin durante esta fase de la guerra civil las potencias extranjeras,
sobre todo Estados Unidos, trataron de influir en el desarrollo interno de
Mxico. El transcurso de las luchas result favorable a Carranza y el
gobierno de Wilson finalmente se vio obligado a reconocer de mala gana
el rgimen carrancista. Esta medida provoc a su vez el ataque villista
contra la ciudad fronteriza estadunidense de Columbus en marzo de 1916.
Estados Unidos respondi con una "expedicin punitiva", enviando contingentes militares considerables a Mxico bajo las rdenes del general
Pershing. En el transcurso del ao 1916 Mxico se hall en varias
ocasiones al borde de una guerra abierta con su vecino del norte. No
obstante, la creciente orientacin de la poltica exterior estadunidense
hacia el desarrollo de la guerra en Europa tuvo como resultado la rpida
retirada del cuerpo expedicionario a comienzos de 1917. De esta manera,
Carranza pudo reforzar cada vez ms su rgimen en el interior.
Para ello servira tambin la promulgacin de una nueva Constitucin.
El captulo 5 trata brevemente de su elaboracin y sus principales resultados. Carranza present al Constituyente un proyecto constitucional que
prevea solo modificaciones superficiales a la Constitucin en vigor, la de
1857. Particularmente las reformas de la estructura social deban ser muy
limitadas. Sin embargo, contra esta poltica se form un bloque de
diputados cada vez ms numeroso, que finalmente logr imponer una
solucin mucho ms radical tanto en el rea del derecho laboral como en
la de reforma agraria. Tambin los constitucionalistas victoriosos, los
nicos representados en el Constituyente, empezaban a dividirse en dos
agrupaciones. Mientras Carranza y sus asesores, en su mayora civiles,
persiguieron una estrategia social conservadora, la fraccin de izquierda,
que encontr en Obregn a uno de sus protectores, pretendi ligar ms el
nuevo rgimen a los obreros y los campesinos. Las dos fracciones permunecan unidas, entre otras razones, por su comn actitud anticlerical, qu
marc los debates de Quertaro, as como por sus concepciones naciona
listas en cuanto a poltica econmica, las cuales se incluyeron en la nueva
Constitucin y restablecieron ante todo el control del Estado sobre laN
riquezas del subsuelo. Precisamente estas disposiciones se convirtieron
en uno de los principales puntos de litigio en las relaciones de Mxico COII

el extranjero, pu~sto que afectaban la situacin jurdica de las empresas


petroleras extranjeras. Ya desde la presidencia de Carranza de 1917 a
1920" que se ~rata en el. captulo 6, la controversia en tomo al petrleo
marco e,n cre~Iente medida las relaciones exteriores de Mxico, complicadas aun mas por la entrada de Estados Unidos a la guerra en abril de
1917. Mxico se convirti en uno de los escenarios "secretos" de la guerra
entre los estados de la Entente y las Potencias Centrales. En ello el intento
de ~lem~nia de implicar a Mxico en una guerra ofensiva contra Estados
Um~os solo represent un momento particularmente dramtico. El nuevo
g~bIernO de Carranza logr, sin embargo, guardar su neutralidad en la
Pnmera ?~erra M~ndial, y con su firmeza hacia Estados Unidos impidi
que se hiciera reahdad la repetida amenaza de una intervencin militar
~o~ parte del vecino del norte, aun despus de finalizar la guerra. Estos
xitos en la poltica exterior, entre los que figur tambin la imposicin
de mayores cargas fiscales a las compaas petroleras extranjeras no
bastaron, sin embargo, para fortalecer de manera permanente al gobierno
de Carranza en el interior pues, en la poltica interna, el gobierno de
Carranza ,c~y en .un creciente aislamiento. No es de sorprender, en vista
de su poltica SOCIalcada vez ms conservadora, que no pudiese contar
con el a~oyo de los obreros ni de los campesinos. Sin embargo, tambin
fue perdiendo cada vez ms respaldo entre los militares, lo que en mayo
de 1920 provoc finalmente su cada.
Al contrario de sus sucesores, los lderes revolucionarios sonorenses
ag~pados alrededor de Obregn y Calles, Carranza no se dio cuenta de
l~ Importanci.a poltica de un movimiento obrero leal al gobierno. En
diversas ocasiones emprendi un curso duro contra los sindicatos, por lo
que,l.a CROM, la mayor organizacin de sindicatos, prefiri dar su apoyo
poltico a Obregn en los enfrentamientos entre el general revolucionario
de Sonora y Carranza. La actitud fundamentalmente conservadora de
Carr~nza se puso de manifiesto todava con mayor claridad en su poltica
agrana. A pesar de los mandatos correspondientes en la Constitucin de
1917, persigui una poltica ejidal sumamente restrictiva. En muchos
:a~os incluso trat de revocar distribuciones de tierras ya efectuadas. Por
u.ltImo, la devolucin de haciendas "intervenidas" a sus antiguos dueos
SIn lugar a dudas tena un carcter restaurativo, que vino a restablecer en
gran medida las condiciones agrarias prerrevolucionarias. La destruccin

200

Hans Wemer Tobler

de los restos del ejrcito zapatista emprendida con toda fuerza por el
gobierno de Carranza coincidi asimismo con su actitud hostil frente a los
campesinos. Aunque en 1919 logr asesinar a Zapata, no pudo con ello
extinguir por completo al zapatismo. Hasta los ltimos contingentes
guerrilleros zapatistas se unieron a Obregn en 1920.
Para la cada de Carranza fue decisiva su incapacidad de ligar al
rgimen el nuevo ejrcito salido de las tropas revolucionarias constitucionalistas. Este ejrcito se sustraa en gran medida a un control efectivo por
parte del gobierno nacional, ya que sus comandantes contaban con una
considerable autonoma en las regiones donjinadas por ellos. A pesar de
que el gobierno de Carranza trat de logray'la neutralizacin poltica de
los generales mediante masivas concesiones econmicas, no poda e~tar
seguro de su lealtad. Esto se revel en 1920, cuando hubo un conflicto
abierto entre Carranza y Obregn acerca de la sucesin en la presidencia.
Obregn era uno de los generales revolucionarios ms destacados y como
tal dispona de fuerte respaldo en el ejrcito. Fue, por lo tanto una
sublevacin militar o, mejor dicho, la falta de apoyo a Carranza por el
ejrcito -una "huelga general de los generales", segn Cabrera-, lo que
provoc la cada de Carranza y abri as el camino de Obregn a ~a
presidencia. A primera vista, el conflicto entre Carranza y su ex secretano
de Guerra, Obregn, pareca ser una lucha entre la primaca civil y la
militar en la poltica del pas. No obstante, en realidad Carranza y Obregn
representaban estrategias distintas para estabilizar la revolucin. Carranza, cuya socializacin poltica se haba llevado a cabo todava en el
Porfiriato, no contaba con un concepto poltico adecuado para controlar
los efectos de movilizacin desencadenados por las guerras civiles. Obregn y los sonorenses en cambio estaban conscientes de que no slo la
domesticacin poltica del ejrcito era una tarea urgente, sino que el nuevo
rgimen tambin requera de cierta base entre las masas. Esto implicaba
a su vez el desarrollo de nuevos mecanismos para movilizar y al mismo
tiempo controlar las masas. En este sentido, la "va sonorense" pura
estabilizar la revolucin se ajustaba mucho ms a la realidad mexicana al
final de una guerra civil de diez aos. Los lderes sonorenses de 111
revolucin lograron, por lo tanto, llevar su concepto poltico a la prcti '11
y con ello pusieron el fundamento para un gobierno relativamente estable
que abarc los tres lustros siguientes.

Captulo 1
. EL LEVANTAMIENTO MADERISTA y LA CADA
DE PORFIRIO DAZ, 1910-1911
.

Entre noviembre de 1910 y mayo de 1911, bajo la bandera del maderismo


se propag en Mxico una rebelin armada que finalmente conducira a
la cada de Porfirio Daz. Desde el exilio estadunidense, en su Plan de San
Luis Potos, Madero haba convocado a los mexicanos a derrocar al
presidente el 20 de noviembre de 1910. Lo acusaba de fraude electoral y
se .nombraba a s mismo presidente provisional.' En contra de las expectativas de Madero, el levantamiento no parti de las ciudades --es decir
de los centros de la oposicin antirreeleccionista-,
sino ms bien de las
revueltas locales surgidas en el campo. Esto se debi a que en las ciudades
a la polica porfirista le result fcil descubrir conspiraciones maderistas
O aplastar intentos de rebelin, como el encabezado por Aquiles Serdn
n Puebla, con gran derramamiento de sangre.s
1 ~n cuanto al Plan de San Luis Potos, el Cumberland, Genesis, pp. 121 Y ss. con
'xce~ln de algunos breves comentarios acerca de la prevista devolucin a los dueos
onte~ores de I.astierras adquiridas de manera "arbitraria" y "amoral", el llamado de Madero
11 ~a I~surreccln que se realizara el 20 de noviembre a las 6" horas de la tarde (!), trataba
pnncpatrnenre cuestiones de la organizacin del esperado cambio de poder.
2 C~mberland,~.
124. Acerca de la estrategia insurreccional de Madero, orientada sobre
lodo hacla.sus seguidores en las ciudades, el Roque Estrada, La revolucin y Francisco l.
Madero, CI!. por ~o~ack,
Zapata, p. 66. El 20 de noviembre de 1910, cuando el propio
Modero pa~ al temtono mexicano a la cabeza de unos pocos seguidores, tuvo que descubrir
que no poda hablarse de un levantamiento popular general. Decepcionado, Madero regres

201

202

Hans Wemer Tobler

Las condiciones para el surgimiento de focos de rebelin -al comienzo limitadas geogrficamenteeran ms favorables en el campo. A pesar
de que la mayora de las revueltas locales se form bajo la influencia de
polticos maderistas de oposicin, el dinamismo de su desarrollo interno
fue determinado menos por un programa abstracto de renovacin poltica
que por ciertas circunstancias y tradiciones locales y regionales.' Sobre
todo en las zonas donde el monopolio poltico de la oligarqua regional
fue restringiendo cada vez ms las posibilidades de desarrollo econmico
y social de las clases bajas y medias como, por ejemplo, el dominio de los
Terrazas y Creel en Chihuahua, o en Morelos despus de la eleccin del
terrateniente Escandn para gobernador, surgi un amplio movimiento de
oposicin contra el rgimen en las postrimeras del Porfiriato. De esta
manera dos regiones destacaron como los principales centros del levantarniento armado desde la rebelin maderista, y posteriormente durante la
guerra civil de los aos 1913-1914: el norte y ciertas partes del altiplano
central del sur, cuyo ncleo era el estado de Morelos.

Rasgos esenciales del levantamiento maderista,


noviembre de 1910-mayo de 1911
La situacin del norte estaba marcada en gran medida por su ubicacin
perifrica con respecto al centro de poder y administracin nacional. Por
una parte, hasta la segunda mitad del siglo XIX la regin haba repr sentado una especie de "frontera" militar contra las frecuentes invasion 's
guerreras de indios como los apaches, los yaquis, etctera. Esta militari
zacin de los habitantes de la frontera norte fund una tradicin ti
violencia especfica de esta regin.' Adems, la relativamente baja den
a Estados Unidos, donde lleg a considerar el abandono total de la empresa revolucionur 11
ef Ross, Francisco l. Madero, pp. 128 Y 129.
.
3 En ehi~uahua, po~ ejemplo, la iniciativa para los primeros levantamientos parti ti I
Jefe de los antireeleccionistas, Abraham Gonzlez. La rebelin de Sonora fue preparada 11\11
el destacado maderista Jos Mara Maytorena en Nogales, Arizona. Un cercano colabonuku
de Madero, Alfredo Robles Domnguez, era el responsable del sur (GuerrerolMorelos), p~11I
pronto cay en manos de la polica porfirista.
4 En Chihuahua se trataba sobre todo de la defensa contra ataques apaches. En Slllllllll
fueron principalmente los guerrilleros yaquis quienes obligaron una y otra vez a 1, l.
colonizadores blancos a formar milicias. ef Hctor Aguilar Camn, La frontera 1/6,,11,,/.1

El levantamiento maderista

203

sidad demogrfica y la viabilidad de cruzar la frontera hacia Estados


Unidos imposibilit en gran medida el control policiaco, sobre todo en las
sierras. Bandidos, contrabandistas y tambin personas que se encontraban
"fuera de la ley" por motivos polticos podan sustraerse fcilmente a la
persecucin de agentes del orden pblico. De esta manera, ya antes de la
revolucin existi una fuerte tradicin de revueltas locales y un muy
difundido bandidaje social, que se convertiran en una base importante
para la propagacin del levantamiento maderista.
Los factores geopolticos favorables de la zona fronteriza del norte no
existan en el densamente poblado sur cercano a la capital. Sin embargo,
el desarrollo agrario porfiriano haba sido tan conflictivo que produjo un
fuerte potencial campesino de oposicin. ste rpidamente se volc en
las revueltas campesinas suscitadas a consecuencia de la creciente disolucin de los rganos estatales porfiristas, principalmente en las regiones
con un alto porcentaje de pueblos independientes. Se trazarn algunos
rasgos esenciales dellevantarniento ocurrido en el invierno y la primavera
de 1911 con base en el ejemplo de la rebelin maderista en Chihuahua y
Sonora, as como el levantamiento en Morelos.
Desde el principio el estado fronterizo de Chihuahua tuvo un papel
clave en los enfrentarnientos militares de la revolucin. Como ya fue
descrito, durante el Porfiriato Chihuahua haba sido sometido cada vez
ms al dominio del clan de los Terrazas, proceso que sin embargo tuvo
que imponerse contra diversas oposiciones locales e incluso a una resistencia abierta.' Esto queda demostrado con toda una serie de revueltas
fracasadas, que en la mayora de los casos tuvieron su origen en la
r sistencia contra elecciones locales fraudulentas, un incremento en los
Impuestos, etctera." La oposicin contra el rgimen de los Terrazas fue
particularmente explosiva en aquellas zonas de Chihuahua donde por la
xpansin de los latifundios se expropiaron o amenazaron las tierras de
lns antiguas colonias militares. A semejanza de la situacin en Morelos,
,\'r)noray la Revolucin Mexicana, Mxico, 1977, pp. 27, 206. La propiedad de armas estaba
muy difundida en las zonas rurales del norte, por ejemplo, en el oeste de Chihuahua. Vase
111ntreyista de Eugenia Meyer con el general villista Roberto Fierro Villalobos, febrero de
11)73, Programa de Historia Oral, (PHO), 42, p. 16. En cuanto al PHO, vase ms abajo,
IIp{tulo 3, nota 36.
5 a. arriba, pp. 124.
6 Almada, La revolucin en el estado de Chihuahua, 1, pp. 93-118.

204

Hans Wemer

Tobler

donde las tierras comunales que por tradicin pertenecan a los pueblos
fueron las vctimas de la poltica agraria porfirista, en Chihuahua los campesinos de las antiguas colonias militares figuraron entre los primeros
rebeldes del levantamiento maderista.? Sin embargo, la insurreccin en
Chihuahua no se limit a estas revueltas campesinas de motivacin
agraria, como lo demuestra por ejemplo el nacimiento y desarrollo del
movimiento orozquista.
En el occidente de Chihuahua, en la Sierra Madre Occidental, de difcil
acceso, se alzaron algunos hombres en noviembre de 1910 encabezados
por Pascual Orozco, quien se convertira en el ms importante comandante militar del levantamiento maderista. Despus de recibir una educacin
escolar rudimentaria, Orozco se ocup como arriero en el transporte de
minerales, levantando ms tarde su propio negocio en este ramo. Su xito
comercial pronto le permiti adquirir adems una pequea tienda. A los
28 aos, en 1910, ya haba alcanzado cierta prosperidad. En ese ao
Abraham Gonzlez, el jefe del club antirreeleccionista de la ciudad de
Chihuahua, le encarg organizar el levantamiento en la parte occidental
de Chihuahua. Gracias a su gran popularidad no tard en reunir a un grupo
de rebeldes en su regin de origen, y sus primeras acciones se dirigieron,
significativamente, contra los representantes locales de la hegemona de
los Terrazas, los potentados particularmente odiados del lugar. Michael
Meyer, el bigrafo de Orozco, considera su enconada rivalidad con otro
arriero de la regin, protegido por los Terrazas y "smbolo de la tirana de
Terrazas y Creel a nivel local" , como un mvil decisivo para la actividad
de Orozco bajo la bandera del maderismo."
7 Friedrich Katz fue el primero en llamar la atencin sobre estos impulsos agrarios
importantes dentro del levantamiento maderista en Chihuahua, as como en el posterior
movimiento bajo Villa. Cf. Katz, "Peasant Movements in the Mexican Revolution of 1910"
(manuscrito).
.
8 Cf. Michael C. Meyer, Mexican Rebel. Pascual Orozco and the Mexican Revolution,
1910-1915, UP of Nebraska, Lincoln, 1967, pp. 15-19. El occidente de Chihuahua fue
duramente afectado por la crisis despus de 1907, Y tuvo malas cosechas sobre todo en los
aos 1908, 1909 Y 1910. Meyer, sin embargo, no considera que esta crisis econmica y social
haya sido la verdadera razn de la rebelin orozquista. Ms bien la atribuye a la larga
acumulacin de "rencor personal contra las autoridades del estado y locales, contra los
presidentes municipales, los hacendados y los jueces .." , pp. 5 y 6. El embajador estadunidense en Mxico, Henry Lane Wilson, describi la situacin poltica en Chihuahua en un
informe dirigido al Departamento de Estado, el 29 de diciembre de 1910: "El estado se
encuentra desde hace 50 aos bajo el control.de la familia Terrazas. Todos los cargos pblicos

El levantamiento

maderista

205

Hubo levantamientos locales tambin en otros lugares de Chihuahua.


En Riva Palacio, por ejemplo, Francisco Villa organiz un grupo de 30
hombres armados en noviembre de 1910, que tomaron el estandarte del
maderismo.t.Pancho Villa naci en 1878 en una hacienda del estado de
Durango, hijo de un pobre aparcero, por lo que fue uno de los pocos lderes
en la revolucin que provena de la clase de los peones. Huy de la
hacienda siendo an muy joven, despus de verse involucrado en un
sangriento pleito con el dueo de la misma. 10 Como ladrn de ganado,
pronto se convirti en "el ms famoso bandido del norte. Viva en la
conciencia popular como una especie de Robin Hood, como aliado de los
pobres contra los ricos" .11 Pero esta experiencia en el bandidaje social fue
slo un elemento en la carrera prerrevolucionaria de Villa. Ya antes de
1910 consigui borrar las huellas de su pasado ante las autoridades y
establecerse en la ciudad de Chihuahua, donde "comerciaba con carne y
pieles de ganado y trab conocimiento con personas de diversas clases
sociales y hombres de influencia y negocios". 12
Las formaciones rebeldes bajo Orozco y Villa fueron las ms importantes dentro del levantamiento maderista de Chihuahua, que se propag
rpidamente en el invierno de 1910-1911.13 La personalidad del respectivo lder tuvo un papel decisivo en todas las sublevaciones locales. Fue el
vnculo personal entre el jefe y "su gente", es decir, una especie de relacin
clientelista, lo que asegur la unin de estos grupos armados, y no la
adhesin a programas polticos abstractos." La importancia militar de
son ocupados por miembros de la familia o personas de su agrado. Esta forma de rgimen
familiar ha conducido de manera inevitable a la exclusin de muchos ciudadanos tiles y
respetados de la participacin en los asuntos de Estado. Naturalmente ha provocado una
profunda insatisfaccin, que como en ocasiones anteriores encontr su expresin en la
revuelta armada." National Archives Washington, Records of the Department of State
Relating to Internal Affairs of Mexico, 1910-1929,812.00/622.
Esta serie se encuentra en
microfilm, como Microcopy 274, 243 rollos; aqu: rollo 10. A continuacin ser citada de
la siguiente manera: NAW, M 274, r. \0,812.00/622.
9 Almada, Revolucin, 1, pp. 170 Y ss.
lO Cf. Federico M. Cervantes, Francisco Villa y la revolucin, Mxico, 1960, pp. II Yss.
11 Katz, Deutschland, p. 241.
12 Cervantes, p. 15.
13 Almada, 1, pp. 175 Y ss.
14 El trmino "su gente", para describir la estructura personal de los ejrcitos revolucionarios, es una expresin corriente en las fuentes mexicanas. Un episodio del levantamiento
maderista ilustra la importancia decisiva de estas relaciones personales. Despus de un
combate con las tropas del gobierno, un grupo rebelde bajo las rdenes de Pancho Villa fue

206

Hans Wemer Tobler

estos grupos fue reducida al principio. Se limitaba a la ocupacin casi


siempre temporal de algn pequeo poblado o al asalto imprevisto de una
aislada patrulla del ejrcito. Por este medio se obtenan, cuando menos al
principio de la rebelin, las tan necesitadas armas. Sin embargo, tuvo
mayor importancia el efecto poltico-psicolgico causado por los rebeldes
maderistas al pasar por los pueblos. Mostraban a la poblacin que el
levantamiento creca y que las tropas del gobierno perdan cada vez ms
el control sobre la situacin fuera de las ciudades y de las bases fortificadas. Adems alentaban la oposicin poltica contra el rgimen de Daz al
revelar su creciente incapacidad para reaccionar."
Al principio, los rebeldes contaban nada ms con unos cuantos cientos
de hombres. Frente a las tropas del gobierno tenan la ventaja de conocer
perfectamente el terreno en las intransitables sierras, y por lo c~mn
disfrutaban tambin del apoyo de la poblacin local, que les proporcionaba tanto ayuda material como noticias acerca de los desplazamientos de
las tropas enemigas."
Durante los primeros meses de 1911, las fuerzas rebeldes no slo
aumentaron mediante el reclutamiento en el interior de Mxico, sino
tambin por la contratacin organizada de trabajadores mexicanos del sur
de Estados Unidos. Madero se encontraba a la cabeza de la junta revolucionaria en San Antonio (Texas), mientras que el lder de los maderistas
en Sonora, Jos Mara Maytorena, preparaba los aspectos financieros y
de organizacin del levantamiento en su estado desde Nogales (Arizo-

Ellevantarniento

maderista

207

na).'? Puesto que las autoridades estadunidenses no vigilaban con demasiado celo la conspiracin de los adversarios de Daz, los agentes maderistas podan comprar armas para las tropas rebeldes en la frontera sur de
Estados Unidos y pasarlas de contrabando al otro lado. Adems, reclutaban soldados para sus tropas entre los mexicanos que trabajaban ah,
principalmente como temporeros. El 6 de febrero de 1911, por ejemplo,
el cnsul estadunidense en Hermosillo inform de una extensa operacin
de contrabando de armas realizada por los rebeldes a travs del ro Bravo,
y de que en un artculo publicado por un peridico de Las Cruces, Nuevo
Mxico, poda leerse que "los revolucionarios procuran reclutar a la gente
abiertamente, ofrecindoles un anticipo de 500 pesos". Segn el cnsul,
las autoridades mexicanas vean en esto la prueba "de que los revolucionarios contaban con plena libertad de accin y el apoyo de Estados Unidos
para su causa". 18
Estas prcticas de reclutamiento revelan, adems de la importancia de
las relaciones de clientela, otro rasgo constitutivo de la formacin de las
tropas en el norte, que durante la guerra civil de 1913-1914 alcanzara un
peso an mayor: la adhesin a los ejrcitos revolucionarios con motivo
de asegurar la subsistencia y con la expectativa de un suelo regular.'? Un
elemento significativo de los ejrcitos revolucionarios del norte era la
concentracin de desempleados y subempleados de la zona, particularmente afectados por la crisis econmica, as como las regiones fronterizas
del sur de Estados Unidos, y que estaban en permanente bsqueda de
17 Aguilar Camn, p. 130.

dispersado, los soldados volvieron a casa porque (por equivoc~cin) crean que haba muerto
su jefe; cf. Cervantes, p. 21. El carcter personal de la cohesin de las tro~as se demuestru
tambin, con particular claridad, en el hecho de que Pascual Orozco pnmero pele COII
Madero por la revolucin, luego contra Madero y finalmente con. Huerta contra ~os consti
tucionalistas, sin que este cambio de frente ideolgico le hubiera ca~sado difi~ultadcH
mayores con sus tropas; Meyer, Mexlcan Rebel, p. 105. En cuanto a la, Importan~la de IUH
relaciones personales como motivo para la adhesin a los rebeldes, vease tambin la entrevista de Mara Isabel Souza, 1973, con el villista Andrs Rivera Marrufo, PHol63, p. 3.
15 Cf Aguilar Camn, La frontera, p. 143.
.
16 Segn un informe del agregado militar estadunidense en Mxico, del 19 de abnl d
1911, las tropas rebeldes se componan de unidades de entre 40 y lO? hombres, "c~da \~"II
bajo el mando de su organizador ... En estas unidades re~ldes no existe ot~a organizacin
militar que la obediencia de tantos hombres leales a sus Jefes ... Otras ventajas de las tropns
rebeldes consisten en la poblacin bien dispuesta hacia ellos; conocen el terreno, todos cst rtll
montados y cuentan con buenos caballos; adems, no los estorba un convoy, porque IICVIIII
su bagaje en la silla". NAW, Record Group 165 (War Department, General Staff), 5761-I~O

18 NAW, M 274, r. 11,812.00/789.

De acuerdo con un informe consular de Nuevo Len,


del 31 de enero de 1911, los oficiales de reclutamiento maderistas ofrecan a los futuros
oldados del ejrcito revolucionario en los estados fronterizos de Estados Unidos un sueldo
mensual de 60 pesos, NAW, M 21.4,.r. 11, 812.00/748. Con esto ofrecan el doble de lo que
pagaba el ejrcito regular en Chihuahua. El sueldo diario de ste, de un peso, corresponda
ms o menos al salario mnimo de la regin (1907: 85 centavos). Cf cnsul en Chihuahua,
18 de abril de 1911, NAW, M 274, r. 12,812.0011492.
19 Por un lado, la campaa maderista fue financiada mediante los "emprstitos" irnpuestos por los rebeldes a particulares y empresas comerciales adinerados, pero una parte
onsiderable provena tambin de las fortunas personales del grupo de lderes maderistas
11iomodados, como Madero y Maytorena. Despus del triunfo de los rebeldes, les fueron
I tituidos sus gastos por la tesorera nacional. El encargado de las finanzas de la familia
Modero, Gustavo Madero, recibi 700 mil pesos por "gastos revolucionarios"; Vera Estaol,
lllstoria, p. 223. Maytorena present a la tesorera federal una solicitud de indemnizacin
l r la cantidad de 108 mil pesos, puesto que debido a los desrdenes de la guerra civil no
h ba podido recoger la cosecha en sus haciendas; Aguilar Camn, Lafrontera, p. 195.

El levantamiento maderista

208

Hans Wemer Tobler

mejores condiciones laborales. La incorporacin a las tropas r~beldes


ciertamente poda resultar atractiva para muchos de estos trab~Jadores
muy mviles casi siempre desprovistos de race~ local~s y sociales, El
hecho de que el alistamiento con frecuencia se realizaba Slll u~ claro punto
de vista poltico y de reforma social, y ms bien se onent~ba ,a la
satisfaccin a corto plazo de las necesidades inmediatas, caractenzana en
forma duradera el posterior movimiento revolucionario del norte. Adems las difciles condiciones econmicas que hacan crecer la reserva de
posibles soldados para las tropas rebeldes se recrud~cieron ~n .forma
drstica en las regiones del norte mexicano, afectadas dIrecta o mdIr~ctamente por las operaciones blicas. No debe subestimarse la eficac.Ia de
este elemento de automultiplica:cin de la revuelta, ya que las acciones
militares intervenan considerablemente en la actividad econmica, o
incluso la paralizaban, mediante la interrupcin de las vas de ~ransporlc
y de comunicacin, lo que a su vez tena como consecuencia nuevos
desempleados obligados a unirse a las tropas rebeldes par.a asegurar su
subsistencia. Este mecanismo fue descrito claramente en el informe de un
director estadunidense de una mina en Chihuahua:
Tenamos varias minas en funcionamiento cuando hace unos meses estall 111
revolucin en Mxico. Debido a la interrupcin en los servicios del Mexicun
Northwestem Railroad ya no conseguamos provisiones para la mina y la geni '.
Despus de esperar unas semanas, con la esperan~a de qu~ se concertase U:l,
arreglo amistoso para el conflicto, finalmente nos Vimos obligados a s.u~pend I
toda actividad ... Al comenzar los disturbios vimos que nuestras provistones Sll
agotaran rpidamente. Trat de ayudar a ~is miner~s, que te~an varios aOM,
trabajando para m, consiguindoles los alimentos mas ~ec~sarlOs '.Cuan~o P(lJ
fin me vi obligado a cerrar la explotacin, esa gente, sm dmero m trabajo, no
poda pagarme las mercancas entregadas. Una situacin deses~erada 1111
reinado en el pas durante los ltimos meses. Casi todos los habitantes d I
poblado se fueron a Estados Unidos o se unieron a los rebeldes ...zo
20 Declaracin de Daniel C. Sutton ante el "Bureau ofInvestigation"
de El Paso, TCXIIN,
24 de marzo de 1911; NAW,M 274, r. 12,812.00/1152. Wilson inform al I?epartamento ti"
Estado a fines de marzo de 1911: "De acuerdo con mis informaciones, C~SI todas las m~lllI~
estadunidenses al norte de una lnea del Pacfico a travs de los estados de Sinaloa y Zacatcl'"N
han suspendido sus actividades. Esto seguramente pro~ocar el par~ laboral en las ram~IHlit
elaboracin y las fbricas. Los desempleados sin du~a mcrem~ntaran l~s tropas de los I VII
lucionarios."NAW, M 274, r. 12,812.00/1152. Cf asinusmo Aguilar Camn, pp. 147 Y 148, 11~

209

Aunque hacia la primavera de 1911 el nmero de maderistas insurgentes fue aumentando cada vez ms y el levantamiento empez a propagarse
tambin en otras regiones del pas, desde el punto de vista militar las tropas
del gobierno todava contaban con clara ventaja." En Sonora, por ejemplo, los rebeldes sufrieron graves derrotas cada vez que tuvieron una
confrontacin abierta con el ejrcito." Al ejrcito, por otra parte, le result
cada vez ms difcil sostenerse fuera de sus bases y en las zonas apartadas
de las comunicaciones ferroviarias. Este fracaso del ejrcito y de los
rurales en frenar el levantamiento, junto con la creciente parlisis del aparato de gobierno porfirista, fue por lo menos tan responsable por el
precipitado derrumbamiento del rgimen de Daz como el desafo del levantamiento maderista.
Adiferencia de los ejrcitos del cono sur americano (Chile, Argentina,
Brasil), que a comienzos del siglo xx haban sido modernizados tcnicamente y profesionalizados en la formacin de sus oficiales bajo la influencia de las misiones militares europeas, el ejrcito mexicano permaneci
en gran medida fiel a la tradicin militar del siglo XIX.23 Si bien esto llev
consigo que el cuerpo de oficiales mexicanos no desarrollaran iniciativas
de reforma poltica, como hicieron sus homlogos en Amrica del Sur, el
precio de la lealtad del ejrcito hacia Daz fue 'su reducida eficacia
militar." El ejrcito, que junto con los rurales representaba en primer lugar
21 Fuera de los estados de Chihuahua y Sonora, el levantamiento se propag rpidamente a
Durango, el oeste de Coahuila, la Huasteca y Sinaloa, mientras que, en el sur, sobre todo en
Morelos y Guerrero brotaron rebeliones. En abril de 1911 se inform de tropas rebeldes. tambin en Puebla, Tlaxcala, Hidalgo y el Estado de Mxico; Knight, "Nationalism", pp. 146, 159.
22 Aguilar Camn, pp. 148, 150.
23 La profesionalizacin
militar en las naciones mencionadas llev, mediante la capacitacin formalizada de los oficiales superiores, a que aumentara cada vez ms el nmero de
elementos de la clase media en los puestos de mando del ejrcito. Tal proceso promovi a
su vez una poltica reformista de tendencias antioligrquicas. En cuanto a las implicaciones
polticas de este desarrollo, vase Jos Nun, La/in America, The Hegemonic Crisis and the
Military Coup, Berkeley, Politics ofModernization Series, 7,1969.
24 Un informe del agregado militar estadunidense del 10. de abril de 1911, dirigido al
Ministerio de Guerra de su pas, describi el carcter del ejrcito federal de la siguiente
manera: "Total de efectivos actuales del ejrcito federal, estimado: 12 000 (oficiales y
tropas). Oficiales: los ms inteligentes sin duda son dedicados. No obstante, ms o menos la
mitad, sobre todo entre los subalternos, es inferior, mestizos incultos. Aunque hay algunos
Oficiales excelentes, unos pocos hasta brillantes, en general son slo tericos, no prcticos.
Tropas: falta el espritu de cuerpo, poca inteligencia, quiz tres cuartos son analfabetas,
pequeos delincuentes obligados al servicio. El nivel de tiro es bajo; el entrenamiento

'r,

210

Hans Werner Tobler

un instrumento para mantener el orden interno, fue reducido y sus medios


recortad~s por Daz debido a razones polticas, es decir. con el fin de
proteger su hegemona personal contra posibles rebeliones castrenses. Los
ms altos rangos de la jerarqua militar eran an ocupados en su mayora
por veteranos de las guerras contra los franceses, o sea, por compaeros de
armas de Porfirio Daz, de la misma generacin del anciano presidente."
El informe de febrero de 1911 del embajador estadunidense Wilson
acerca de la situacin militar en el pas da una impresin del estado del
ejrcito federal. En l Wilson hace referencia al acelerado crecimiento
numrico de 10srebeldes, que sin embargo slo estaban unidos de manera
poco consistente, por lo que todava no constituan una amenaza seria.
Esta falta de organizacin por parte de los revolucionarios es sin embargo
compensada por la carencia de eficacia del ejrcito federal, que est mal
dirigido y desprovisto de todo espritu de lucha, coraje y disciplina. Los efectivos reales parecen ser mucho menores que los asignados en los datos publicados. En algunos casos ello se debe a la existencia de regimientos incompletos; en otros, de acuerdo con los rumores que corren, se remite al incremento
artificial de las listas de efectivos. El gobierno parece haber reconocido este
defecto del ejrcito, porque ha comenzado a levantar soldados entre los elementos criminales y los ociosos de las grandes ciudades, a fin de cerrar los
huecos existentes, que estn aumentando rpidamente.P
Segn Limantour, la reorganizacin eficaz del ejrcito se vio ante
crecientes dificultades. Puesto que en todas partes se tema el surgimiento
de nuevas revueltas, el ejrcito fue fragmentndose sucesivamente. Pes
a los ofrecimientos financieros, no fue posible completar los efectivos con
base en voluntarios. El secretario de Hacienda hizo constar posteriormeute que los gobiernos locales tambin fracasaron, ya que "demostraron
apata o incapacidad para hacer frente a una situacin anormal". En lugui
general, peor; la disciplina, deficiente. Los militares reciben poco sueldo. La alimenta ll
de los soldados es deficiente y su alojamiento por lo comn malo." Adems del ejrcllu
habra 10 500 rurales, que solan considerarse "superiores al ejrcito regular". NAW, M 271,
r. 138,812.22/1.
25 Sobre el ejrcito mexicano en general: Edwin Lieuwen, Mexican Militarism. n/f'
Political Rise and Fall o/ the Revolutionary Anny, 1910-1940, UP of New Mexico, AIIIII
querque, 1968; Jorge Alberto Lozoya, El Ejrcito Mexicano (1911-1965), Mxico, 1970,
26 NAW, M 274, r. ll, 812.001796.

El levantamientomaderista

211

de emprender la lucha contra los rebeldes con los recursos a su disposicin, "se limitaban a dar cuenta de lo ocurrido, a pedir instrucciones y a
solicitar ayuda y proteccin"."
La extrema centralizacin administrativa y la orientacin de todas las
decisiones polticas y militares a la persona de Porfirio Daz resultaron
ser una desventaja decisi va ahora que ya no era posible superar la situacin
de crisis por medios rutinarios. De este modo las operaciones militares se
volvieron sumamente torpes e inefcaces.v Pero, sobre todo, un ejrcito
tan mal dirigido difcilmente estara en condiciones de dominar con rapidez una rebelin que se extenda a grandes pasos, adems de que sus
efectivos se componan en gran parte de hombres reclutados por la fuerza
y poco deseosos de combatir. Segn el agregado militar estadunidense en
Mxico, desde el punto de vista militar ellos eran muy inferiores a los
nsurgentes.>
El fracaso del ejrcito en el control del levantamiento produjo una
creciente parlisis del aparato poltico y administrativo. Sin duda, Daz
trat de desmotivar a los rebeldes mediante cambios de personal en el
gobierno as como con la proclamacin de un programa de reforma
poltica. De este modo fueron sustituidos los gobernadores en varios
estados, entre ellos Chihuahua, y en la capital se form un nuevo gabinete
27 Limantour, Apuntes, pp. 264-266. El mismo fenmeno es mencionado por Aguilar
Carnn, Lafrontera, para el desarrollo en Sonora, pp. 127-163. Sobre todo el gobemadorde
ah no consigui organizar un medio eficaz de autodefensa local a travs de los prefectos
polticos y los presidentes municipales.
28 "Los jefes de columnas, con pocas expresiones, daban prueba de incapacidad notoria
o falta de experiencia, aunque es justo decir en descargo de algunos de ellos que se les privaba
de toda iniciativa, sujetos como estaban por completo en sus movimientos a las rdenes de
Mxico. La direccin de las operaciones se hallaba concentrada en la Presidencia, de donde
partan directamente las rdenes a los jefes que deban ejecutarlas, los cuales se entendan
de la misma manera con la Presidencia, salvando las ms veces el conducto de la Secretara
de Guerra. Dos o tres oficiales del Estado Mayor del presidente despachaban y reciban todos
los telegramas, y con frecuencia ocurra que la Secretara de Guerra; ignorando el contenido
de stos, dejaba de tomar las medidas correspondientes o dictaba por su lado providencias
que en no pocos casos resultaba en contradiccin con los acuerdos de la Presidencia."
Limantour, p. 256.
29 "Por otra parte, los soldados del ejrcito federal, considerados individualmente
y en
el aspecto militar, en general les son inferiores (a los rebeldes). Constantemente dispuestos
a embriagarse y a entregarse a orgas desenfrenadas siempre que ocupan un poblado que
ofrezca oportunidad para ello." Informe del agregado militar estadunidense del 19 de abril
de 1911, NAW, RG 165 (War Department, General Staff), 5761-150.

Hans Wemer Tobler

212

de gobierno. Sin embargo, en opinin de Limantour, Daz ya no era capaz


de resolver la crisis por medios polticos. El secretario de Hacienda
observaba "de tiempo atrs seales evidentes de fatiga cerebral" en el
ahora octogenario presidente. "Todo lo quera hacer personalmente o
confindose en auxiliares que carecan de experiencia y de responsabilidad." Mostrando poco inters por las reformas sociales y polticas, "se
consagr con empeo verdaderamente febril a la direccin de la campaa
militar y hacer modificaciones importantes en el' personal poltico de
todo el pas". A ello se agreg la "rapidsima desaparicin" de su memoria.

Hubo casos en que, tratando de provocar cambios de gobernadores,prometiera


en un mismo da su apoyo a dos candidatos rivales..., y por ltimo autoriz a
un viejo intrigante de los ms revoltosos para que emprendiera su marcha
tambin en la misma noche y moviera sus influencias en la legislatura del
Estado, con el fin de ser electo para el propio cargo.t"
Esta incapacidad cada vez ms evidente del rgimen para establecer el
control militar o poltico sobre la crisis fue el factor ms importante para
el surgimiento de nuevos focos de rebelin. Esto queda demostrado, por
ejemplo, en los sucesos de Morelos.
Como se mencion ms arriba, el desarrollo agrario en la zona azucarera de Morelos tuvo un transcurso muy conflictivo durante el Porfiriato."
Las enconadas disputas entre haciendas y pueblos se extendieron a travs
de generaciones enteras y se recrudecieron todava ms bajo las condiciones de la pax porfiriana. En 1909 se intensificaron dramticamente debido
a la eleccin de un nuevo gobernador, que era tambin un prominente
hacendado azucarero del estado. Los campesinos haban puesto sus esperanzas en un candidato independiente, Patricio Leyva, que sin embargo
no logr imponerse enlas controvertidas elecciones. El resultado electoral
tendra consecuencias trascendentales. Por una parte, la campaa de
Leyva haba ocasionado la movilizacin poltica de los campesinos. Por
otro lado, se sentan indefensos ante el gobierno ya que el nuevo gobernadar, Pablo Escandn, no slo apoyaba el viejo plan de la aristocracia
azucarera morelense de transformar todo el estado de Morelos en la "ha30 Limantour, Apuntes, pp. 257, 263 Y 264.
31

Cf. arriba, cap. 3 de la primera parte, pp. 110 Y ss.

El levantamiento maderista

213

~ienda. perfecta", sino que apenas pasadas las elecciones emprendi


inmediatamente su realizacin por medio de una poltica basada sistemtica y exclusivamente en los intereses econmicos y polticos de los
t~~ateniente~. D~ :sta manerase pretenda concluir el proceso de expansron y consolidacin llevado a cabo desde haca dcadas por las haciendas,
a expensas de lo que quedara de la pequea propiedad y de las tierras
comunales.P
Este desarrollo signific para muchos pueblos morelenses una amenaza inmediata contra su existencia econmica. En Anenecuilco, por ejemplo, .l~ vecina Hacienda del Hospital se haba apropiado de terrenos que
t~adIclOnalmente pertenecieron al pueblo. Puesto que las iniciativas jurdicas del pueblo no tuvieron xito y en el verano de 1910 la hacienda trat
de impedir el cultivo de la tierra por habitantes del pueblo, Anenecuilco
enfrent una verdadera amenaza contra su existencia. En esta situacin
el recin elegido presidente municipal Emiliano Zapata decidi,junto co~
80 hombres armados en su pueblo, realizar por la fuerza la siembra
necesaria en las tierras disputadas. De por s la reciente eleccin de Zapata,
de apenas 30 aos de edad, para presidente municipal y la sustitucin del
veterano consejo municipal de honorables ancianos fueron consecuencia
de la amenaza contra la existencia del pueblo y de ninguna manera
representaban un caso excepcional. "Del centenar de pueblos que haba
~n el.estado en 1910, probablemente no exista uno solo que no estuviese
implicado en una disputa legal recientemente enconada con una hacienda
vecna.">
El. nuevo presidente municipal era de una familia muy respetada en la
locahdad, y segn los criterios del pueblo, que contaba con unos 400
habitantes, sin duda perteneca a la lite de ste. Cultivaba su propio
terreno, complementndolo con algunas hectreas de tierra de hacienda,
32 Womack, Zapata, pp. 8-65. Acerca de los efectos polticos de movilizacin ocasionados ~o.r la camp~a de Leyva, vanse pp. 8-35. En cuanto a la historiografa sobre las
Co~dlclOnes previas y el desarrollo del zapatismo, vase, adems de los ttulos mencionados
amba, ~ap} de la prim?ra ?arte, n~ta 73: el ensayo todava muy esclarecedor de Francois
Chevalier, Un facteur dcisif de larvolution agraire au Mexique: Le soulevernent de Zapata
(191.1-~919)", en Annales, S.E.C., 1961/1, pp. 66-85. Sobre los factores fundamentales del
surguruento del zapatismo, as como sus rasgos constitutivos, vase tambin Katz, Deutschland, pp. 234-237, 323 Y 324. A continuacin me baso principalmente en la detallada
monografa de Womack.
33 Womack, pp. 60 Y ss.

Hans Werner Tobler

214

que trabajaba como aparcero. Haba heredado unas cabezas de ganado de


sus padres y en las temporadas de poco trabajo se dedicaba, adems, al
comercio en pequea escala con caballos. En el pueblo, era una seal de
prestigio social que ni l ni otro miembro de su familia jams hubiese
servido como pen en las haciendas."
El intento del pueblo de Anenecuilco de imponer su derecho por cuenta
propia fue expresin de la general intranquilidad social en el estado, pero
no una reaccin a los sucesos en el lejano estado de Chihuahua bajo la
direccin de Madero, cuyo llamado para un levantamiento popular al
principio fue desatendido en Morelos." Sin embargo, la propagacin de
los disturbios en el norte y sus repercusiones en los actos de las autoridades
nacionales y locales tuvieron gran importancia para el desarrollo subsiguiente en Morelos. En vista de la intranquilidad poltica que se perfilaba
el! el pas, el jefe poltico responsable no se opuso a las acciones de Zapata,
ya que aparentemente perseguan limitados objetivos econmicos y sociales, pero no polticos. Sea esto como fuere, el xito de Anenecuilco
hizo escuela con rapidez. Los pueblos circundantes pidieron la ayuda de
Zapata en similares disputas de tierras CQnlas haciendas vecinas. Debido
a la falta de proteccin policiaca, las haciendas tuvieron que ceder. De
esta manera, Zapata adquiri una creciente reputacin y en el invierno de
1910-1911 se convirti "en la autoridad efectiva en esa parte del estado".
Aunque el desarrollo de los acontecimientos iba en contra de los intereses
de los terratenientes, las autoridades locales evitaban medidas radicales,
ya que no deseaban provocar el estallido de una rebelin abierta bajo la
bandera del maderismo."
Sin embargo, en el estado de Morelos en realidad tambin se preparaba
una conspiracin maderista desde fines de noviembre de 1910, en la cual
Zapata tomaba parte. Las tropas del gobierno perdan cada vez ms el
control sobre el levantamiento en el norte, cuando ellO de marzo de 1911
la rebelin que invocaba a Madero estall tambin en Morelos. La falta
de instrucciones claras desde el cuartel general maderista en el lejano
norte, y sobre todo la marcada voluntadde independencia de los lderes
locales que iban unindose al ejrcito rebelde a la cabeza de sus compaldem., p. 4.
ldem., pp. 60 Y 61.
36 ldem., pp. 64 Y 65.

34
3S

El levantamiento maderista

215

eros de pueblo, la mayora de las veces con el grado de "coronel" y


posteriormente tambin como "generales", dificultaron el surgimiento de
una autoridad uniforme dentro de las tropas maderistas en Morelos. No
obstante, la necesidad militar de un mand central condujo finalmente a
la eleccin de Zapata como "Jefe Supremo del Movimiento Revolucionariodel Sur". En mayo de 1911, al efectuarse los convenios de armisticio
en Ciudad Jurez, el movimiento ya haba establecido el control militar
sobre considerables partes del estado despus de la sangrienta conquista
de la ciudad de Cuautla."
Sin embargo, los enfrentamientos militares del norte, sobre todo en
Chihuahua fueron decisivos para el desarrollo ulterior a nivel nacional.
Aunque en marzo de 1911 las tropas maderistas haban sufrido una
sensible derrota cerca de Casas Grandes, ellO de mayo las tropas unidas
bajo Orozco y Villa realizaron con xito un ataque contra Ciudad Jurez
y pusieron fin a las trabas polticas y militares." La capitulacin de la
importante ciudad fronteriza, cuyo control signific una gran ventaja
estratgica para los rebeldes, marc el cambio decisivo, ms por sus
repercusiones polticas y psicolgicas que por las militares. Se iniciaron
las negociaciones de armisticio entre el gobierno y los insurgentes, cuyo
resultado ms importante sera la renuncia de Porfirio Daz.
En total, el levantamiento maderista habr durado aproximadamente
medio ao. Al contrario de las expectativas de Madero, no haban sido las
revueltas urbanas las que provocaran la cada del rgimen porfirista. Ms
bien la ocasion una serie de rebeliones rurales que se propagaron con
rapidez y cuyos lderes y secuaces se distinguan claramente de los
partidarios urbanos de clase media de Madero en su campaa electoral de
1909-1910. Los notables maderistas, que durante mucho tiempo haban
operado desde el exilio estadunidense, ciertamente seguan teniendo un
papel central en la .direccin poltica del maderismo. No obstante, el
levantamiento militar haba producido un nuevo tipo de lder revolucionario, que modificara en forma permanente el carcter hasta entonces
37

ldem., pp. 66-80.

y militar en Chihuahua y el ataque contra Ciudad Jurez,


ef Almada, La Revolucin, J, pp. 189-238. Acerca del desarrollo y la propagacin del
levantamiento maderista en todo el pas, ef Louis J. Secrest, "The End of the Porfiriato: The
Collapse of the Daz Government, 1910-1911", tesis, University of New Mexico, 1970,
pp. 119-161,197-207.
38 Sobre el desarrollo poltico

\\i
I

I
Hans Werner

216

Tobler

ms bien civil del maderismo. Los hombres que destacaron en la organizacin y la direccin de los grupos de rebeldes maderistas provenan
principalmente de la baja clase media rural. Al contrario de la poblacin
campesina de las haciendas o de los pueblos remotos, en su mayora
contaban con cierta movilidad, que les proporcionaba informaciones y
contactos polticos. Por regla general eran bastante jvenes, sin mucha
educacin formal, pero con autoridad natural que poda apoyarse en un
pequeo cargo local, una actividad independiente o tambin en la reputacin de particular hombra. A estos hombres firmemente arraigados en
la poblacin local les fue fcil reclutar un grupo de fieles seguidores en
su entorno ms inmediato, que se convertiran en el ncleo de sus
posteriores tropas rebeldes. Orozco, Villa y Zapata, cada uno a su manera,
encarnan este tipo de lder revolucionario. Rancheros, artesanos, vaqueros, pequeos comerciantes, arrieros y mineros constituan los jefes
locales del levantamiento maderista." Las tropas rebeldes en conjunto
mostraban una composicin heterognea semejante. Los elementos campesinos contaban con fuerte representacin tambin en las tropas rebeldes
del norte, puesto que ste segua siendo el sector mayoritario de la
poblacin. Sin embargo, no se puede hablar de levantamientos campesinos significativos desencadenados por motivos agrarios en el movimiento
maderista, a excepcin de Morelos y de los grupos campesinos ya men
cionados de Chihuahua; al menos, no en el sentido utilizado por ciertos
historiadores que antes suponan que "miles de campesinos" se unieron ti
las tropas rebeldes porque el tercer punto del Plan de San Luis Potos I.
prometa la devolucin de sus tierras.t?
De todos modos el perfil social, la motivacin y el alcance del movl
miento maderista son an muy vagos, ya que en el corto tiempo que dUI"
el levantamiento no pudo formarse un ejrcito revolucionario permanente
Knight, "Nationalism", p. 146.
.
se encuentra, entre otros, en Jess Silva Herzog en su conocida 011111
acerca de la Revolucin Mexicana, Breve historia de la Revolucin Mexicana, Mxico, 1%(1
Aqu se ha utilizado la edicin francesa: La rvolution mex~caine, Pars, 1968, p. ~5. PI'IIIl~
Tannenbaum, en su estudio The Mexican Agrarian Revolution, pp. 156 Y ss., tambin hlllllll
de un levantamiento en masa de los campesinos en respuesta al tercer punto del Plan ti . ~"II
Luis. Sin embargo, no lo documenta en forma concreta al igual que Silva Herzog. La cllcslll 11
de la participacin campesina en la revolucin, un problema fundamental p~ra compnlllllll
la anatoma especfica de esta revolucin, ser analizada detalladamente mas abajo.
39

40 Esta afirmacin

El levantamiento

maderista

217

como s ocurri durante la guerra civil de los aos 1913-1914.41 Por lo


tanto, estas cuestiones se estudiarn con mayor detenimiento en relacin
con el surgimiento de los ejrcitos revolucionarios del norte en 19131914.
. Si bien los impulsos decisivos que sacudieron el rgimen de Daz
Indudablemente partieron de los ataques de los rebeldes maderistas contra
P?~laciones, unidades del ejrcito, vas ferrocarrileras, etctera, que se
hicieron cada vez ms numerosos en abril y mayo de 1911, el desenlace
poltico del levantamiento maderista no fue determinado por estos lderes
l~cale~ ,de la :~belin. Por parte de los maderistas, fue decidido por la
direccin poltica, que segua en manos de los respetados hombres de
negocios, abogados y hacendados "revolucionarios" que ya haban encabezado el Partido Antirreeleccionista. Madero y algunos miembros de su
familia,. sobr~ todo s~ hermano Gustavo, formaron el ncleo de la junta
revolucionara despues de su llegada a San Antonio. Los apoyaban los
abogados Jos Mara Pino Surez y Federico Gonzlez Garza el terratenie~t~ y ~x senador Venustiano Carranza y los hermanos Francisco y
EmIlIO Vazquez Gmez. Jos Mara Maytorena, uno de los hacendados
m~s ricos y respe~ados de Sonora, fund una junta maderista en Nogales,
Anzona, en noviembre de 1910, que prepar el levantamiento en su
estado." La mayora de los representantes polticos del maderismo dentro
de Mxico, como Abraham Gonzlez en Chihuahua o Alfredo Robles
Domnguez en la capital, tambin provena de esta clase social elevada ,
41 T~mbin resulta di:cil estimar la dimensin cuantitativa de las tropas rebeldes. Antes
de la ~alda de CIUdad Juarez, slo en Chihuahua exista un ejrcito rebelde unido de cierta
magnitud bajo el mando de Pascual Orozco, Francisco Villa, Agustn Estrada y Jos de la
uz Blanco, que en total c~ntaba con unos 2 500 hombres; cf Aguilar Camn, Lafrontera,
~. 160 '. No obstante, despues de la capitulacin de Ciudad Jurez, un sinnmero de nuevas
f ormaclOn.es rebeldes brot de repente en todo el pas, por lo que al frrnarse el armisticio,
los madenstas armados probablemente seran algunas decenas de miles. Cf Cumberland
nesis, pp. 144 Y 145.
'
. 42 Cf Aguilar Camn, p: 130. J?s Mara Maytorena
figuraba entre los primeros
lutifundistas de Sonora. Su ongen social y formacin personal muestran muchos paralelos
cl~n Madero. Por ejemplo, tambin l habr.a .recibido parte de su educacin en Europa y
I,stados Um?os. La familia de Maytorena, originalmente muy influyente en la poltica, haba
Ido destituida ~e sus cargos por I.os nuevos gobernantes durante el Porfiriato. Por esto
Maytorena se uni pnmero a los reyistas, antes de empezar a desempear un papel destacado
1\lIlr~los madenstas de Sonora. En esta posicin, se vio obligado a abandonar Sonora en
noviembre de 1910, refugindose en Estados Unidos. Aguilar Camn, pp. 81-85.

218

Hans Wemer Tobler

por lo que se distinguan claramente de casi todos los lderes militares del
maderismo. En vista de su posicin social y de sus limitados objetivos en
cuanto a reformas polticas, los dirigentes maderistas no tenan inters en
alargar la "revolucin" iniciada por ellos, ni queran tampoco que desarrollara un dinamismo propio cada vez ms difcil de controlar. Por eso
su marcada disposicin a transigir en las negociaciones con el gobierno,
realizadas despus de la derrota de Ciudad Jurez, influy decisivamente
en el desenlace poltico del levantamiento maderista.
Pero tambin el gobierno se vio bajo crecientes presiones para concertar un rpido arreglo con los rebeldes en mayo de 1911. Por un lado, no
haba logrado apaciguar a los rebeldes mediante una "nueva" poltica
apresuradamente impuesta. Es verdad que haba sustituido a varios gobernadores de estado y miembros del gobierno federal y que ello. de abril
se dieron a conocer los principios de una poltica "nueva", que de hecho
adoptaba los postulados maderistas ms importantes y prometa renovar
el personal en los altos cargos de gobierno, reorganizar el sistema jurdico,
modificar la ley electoral y reconocer el principio de la no reeleccin.
Deba efectuarse incluso "el prudente y equitativo fraccionamiento de las
grandes propiedades rurales". Sin embargo, todas estas medidas no bastaron para detener la propagacin del levantamiento,"
Por otro lado, aument la presin de Estados Unidos para poner un
rpido fin al conflicto, lo que restringi an ms libertad de accin del
gobierno porfirista. Aunque las autoridades estadunidenses al principio
haban tolerado en gran medida la conspiracin maderista dentro de su
territorio, en marzo de 1911 empezaron a concentrar tropas en la frontera
con Mxico y enviaron buques de guerra al Golfo. La amenaza de una
invasin militar por parte de Estados Unidos reforz, al menos en forma
indirecta, la posicin de los maderistas en las negociaciones, ya qu .
muchas fuerzas dentro del gobierno instaban a arreglar pronto un armisticio, sobre todo despus de la espectacular derrota de Ciudad Jurez."
Ya durante las semanas y meses que precedieron la cada de Ciudad
Jurez tuvieron lugar muchos contactos privados y oficiosos entre 1
gobierno y el cuartel general maderista. Sobre todo los familiares dll
Madero destacaron en la funcin de mediadores. La lista de los postulados
43 Limantour, Apuntes, p. 249; Cumberland, Gnesis, pp. 136 Y 137.
44

Cf. Cumberland, pp. 126-128, 132-134, 138 Y 139.

El levantamiento maderista

219

maderistas no inclua, naturalmente, cambios en el orden econmico y


social. Pero incluso sus demandas polticas permanecan dentro de lmites
muy estrechos. En principio se referan a la sustitucin de ciertos gobernadores y miembros del gobierno central, as como a la participacin
adecuada de los eminentes maderistas en los futuros gobiernos federal y
estatales, pero ante todo exigan sin tardanza la dimisin del presidente
Daz y del vicepresidente Corral." Despus de resistirse durante mucho
tiempo, Daz finalmente cedi a instancias de sus colaboradores ms
cercanos. El 17 de mayo de 1911 declar su renuncia. De acuerdo con lo
estipulado por la Constitucin el secretario de Relaciones, Len de la
Barra, asumi las funciones de presidente interino, con el encargo de
realizar nuevas elecciones. El 21 de mayo de 1911, con la firma del
Tratado de Ciudad Jurez, se proclam el fin oficial de las hostilidades.
De esta manera lleg a su trmino la primera fase de la revolucin.

El pacto de Ciudad Jurez: el gobierno interino


de De la Barra, mayo-noviembre de 1911
El derrocamiento del gobierno de Daz indudablemente haba sido forzado
por un levantamiento armado. No obstante, los polticos maderistas ms
destacados, despus de concluir el pacto de Ciudad Jurez, se esforzaron
por evitar la impresin de una ruptura revolucionaria. Dieron su aprobacin expresa a la presidencia interina de De la Barra quien, segn Limantour, slo asumi el cargo "para evitar que se rompiera la cadena de la
legalidad en la sucesin presidencial"." Womack considera que
...pocas revoluciones se han planeado, efectuado y ganado por hombres tan
uniformemente obsesionados por la continuidad del orden legal como los
autorrepresentantes del maderismo de 1910-1911. Al parecer nada les preocupaba tanto como preservar las formas y rutinas regulares. El rgimen de Daz,
lo mismo que su carcter, los haba fascinado; haban crecido en l y nunca se

45 Cf. Limantour, pp. 281, 284; Y Cumberland, pp. 131, 134 Y 135, 145-150. En cuanto
u los detalles de las largas y complicadas negociaciones, vase tambin Secrest, "The End",
pp, 218-262, Y Vera Estaol, Historia, pp. 134-188.
46 Limantour, p. 307.

220

Hans Wemer Tobler


sacudieron realmente su ambivalente respeto por la "paz" que, en comn con
otros mexicanos, no podan menos de creer que haba establecdo.'?

11
I

El acuerdo de Ciudad Jurez estableca que las tropas rebeldes deban


licenciarse "a medida que en cada Estado se vayan dando los pasos
necesarios para restablecer y garantizar la paz y el orden pblico". El
ejrcito federal, que tena la tarea de garantizar este orden, no se vio
afectado en su vieja estructura por la cada del gobierno de Daz, ni
tampoco por los tribunales o el aparato burocrtico. Slo en algunos
estados selectos deban implantarse inmediatamente autoridades maderistaso A nivel nacional, elecciones posteriores decidiran la ocupacin de la
presidencia y la integracin del Congreso.
La extrema disposicin del cuadro dirigente maderista a transigir en
las negociaciones de Ciudad Jurez tuvo crticas en sus propias filas, por
ejemplo Cabrera y Carranza. Sin embargo, esto no fue slo el resultado
de una ingenuidad poltica de Madero, como solan destacarlo antes
algunos historiadores." Ms all de toda circunstancia relacionada con la
persona de Madero, esa actitud revela los problemas fundamentales de la
"revolucin" maderista tanto en su direccin como en la base.
En lo que se refiere al grupo dirigente, no slo estaba ligado a la vieja
lite porfirista por sus intereses comunes en cuanto a la conservacin de
la estructura socioeconmica bsica del pas; sus objetivos polticos
tambin distaban mucho de un cambio radical de poder que abarcara el
ejrcito, la administracin y el sistema judicial. Aspiraban a cierta liberalizacin del sistema poltico, con un reclutamiento social ms amplio, pero
todava restringido a una lite muy limitada. Por su parte la base, o sea,
los cuadros rebeldes del maderismo, tena poco que oponer a la estrategia
social conservadora de restabilizacin planteada por su direccin poltica.
Slo los zapatistas tenan claras ideas de reformas, por las que pronto se
producira un conflicto fundamental con los gobiernos de De la Barra y
Madero. Las tropas revolucionarias del norte, en cambio, carecan de una
47

El levantamiento maderista

clara visin reformista. El carcter especfico adoptado por su movilizacin las condujo a someterse al nuevo rumbo en la poltica maderista, o
bien a una rebelin poltica (sin claros objetivos) contra el nuevo rgimen,
como se puso de manifiesto principalmente en el levantamiento orozquista de 1912. Algunas observaciones servirn para caracterizar la situacin
a comienzos de los aos 1911-1912.
Ya desde el otoo de 1910, Madero no haba descartado la posibilidad
de un golpe de Estado contra Daz. En una entrevista de prensa dada en
San Antonio, Texas, el 20 de noviembre de 1910, su padre haba declarado
que el movimiento maderista era apoyado por personas influyentes: "26
senadores mexicanos estn pendientes del momento en que mi hijo cruce
la frontera ... No se trata de una revuelta insignificante, sino de una
revolucin que cuenta con la participacin activa de los crculos pudientes
de Mxico."? Ya, en octubre de 1910, el cnsul estadunidense de Ciudad
Porfirio Daz haba enviado artculos de peridicos mexicanos en los que
se hablaba de los "grandes esfuerzos del partido de Francisco 1. Madero
[para] inducir a oficiales del ejrcito mexicano a sublevarse't." Como es
sabido, estas esperanzas se vieron frustradas. El gobierno fue derrocado
efectivamente como resultado de un levantamiento popular armado. Pese
a ello, no se interrumpieron los contactos del cuartel general maderista
con el gobierno, en especial con el viejo amigo de la familia Madero,
Limantour. Algunos parientesde Madero, como su to Ernesto Madero y
su primo Rafael Hernndez, desde febrero de 1911 fungan como representantes oficiales del gobierno de Daz en las negociaciones con los
rebeldes." Tambin se hizo sentir cada vez ms la presin de la familia
Madero para un rpido arreglo con el gobierno, ya que las represalias
econmicas del gobierno, como la reclamacin de crditos por parte de
los bancos mexicanos, comenzaban a afectar a los considerables intereses
econmicos de la familia.P
Aunque sin duda la extensa familia de Madero fue de gran importancia
para el desenlace poltico del levantamiento maderista, ste desde luego
no puede ser reducido a un mero asunto de familia. Maytorena no era el

Womack, p. 88.

48 Acerca de la crtica expresada por Cabrera y Carranza, cf Ross, Francisco 1. Madero.

p. 171. El argumento de la ingenuidad poltica de Madero se encuentra por ejemplo, en Silva


Herzog, p. 81. Ross tambin ve en la poltica de Madero un "grave error polticp" que impidi
la formacin de un "partido coherente de la revolucin", as como el desarrollo de una
"filosofa comn"; Ross, pp. 167, 177.

221

49 Ross, p, 126.

r. 10,812.00/352.
Secrest, "The End", p. 218.
52 Cumberland, Gnesis, p. 131.

50 NAW, M 274,
51

222

Hans Werner Tobler

nico que, por razones semejantes a las de la familia Madero,' apoyaba


una pronta conclusin de la revuelta. La mayora de los polticos maderistas eran revolucionarios liberal-conservadores contre coeur y difcilmente podan tener un inters en proseguir la lucha. La continuacin de
los combates hubiera implicado la transformacin de las tropas revolucionarias en un verdadero y bien organizado ejrcito de la revolucin. De
esta manera, no slo hubiese surgido el peligro de que la rebelin escapara
cada vez ms de su control poltico sino que tal vez hubieran resultado
tambin imprevisibles transformaciones sociales. Ciertamente la poltica
emprendida por los dirigentes maderistas no estaba desprovista de riesgo
para ellos. Al dejar gran parte del ejrcito y de la administracin en las
manos de viejos porfiristas, al mismo tiempo comprometerse a licenciar
a las tropas rebeldes, no era posible excluir el peligro de un contragolpo
porfirista. Sin embargo, no poda esperar con cierta razn que la vieja
lite porfirista, socialmente ligada a ellos por mltiples vnculos, tuviera
el mismo inters en regresar lo ms pronto posible a un estado de
estabilidad poltica? Adems, no los una el objetivo comn de conservar
la esencia del Porfiriato, aunque sin el presidente derrocado y sus colaboradores ms cercanos del crculo de los Cientficos? Y por ltimo, una
estrategia de restabilizacin que conservara el sistema como tal tambin
pareca realista porque de parte de las tropas rebeldes difcilmente haba
que temer una oposicin radical contra este rumbo. En aquellos casos
donde, por ejemplo, hacendados "revolucionarios" haban encabezado 1I
sus peones en la rebelin, manteniendo a los voluntarios locales con sus
propios recursos financieros, como lo hizo Francisco de Paula Morales en
Ures, Sonora, la ordenada desmovilizacin de las tropas tampoco planteaba problemas particulares." Adems, exista la posibilidad de integrar
una parte de los ex rebeldes maderistas a nuevas agrupaciones de rurales,
asegurndoles de esta manera una base para su subsistencia, o bien d
indemnizarlos con traspasos generosos. Sin embargo, donde tales traspasos eran insuficientes o las autoridades trataban con torpeza a los insurgentes maderistas, stos con frecuencia se negaban a entregar las armas y
se oponan a su desmovilizacin." De todas maneras, licenciar a las tropas
rebeldes en el norte no planteaba problemas polticos mayores en el
53 Cf Aguilar Camn, La frontera, p. 159.
54 Aguilar Camn, p. 172.

Ei levantamiento

223

maderista

sentido de que la base hubiera ejercido una fuerte presin reformista sobre
sus dirigentes y se resistiera a su autoridad por objetivos fundamentalmente distintos, ya que los motivos de su rebelin con frecuencia se limitaban
a un estrecho marco local. Adems, su adhesin a un grupo de rebeldes
de por s a menudo se debi a razones de lealtad personal apoltica hacia
un lder revolucionario o a causas econmicas directas. La corta duracin
del levantamiento, la fuerte fragmentacin de las tropas rebeldes, su gran
heterogeneidad social que no produjo una conciencia uniforme de clase:
todos estos fueron factores que dificultaron o incluso imposibilitaron una
poltica independiente. De hecho, muchas formaciones rebeldes se sustrajeron a su desarme y desmovilizacin, pero su control pareca ms bien
un problema militar y policiaco que poltico. Ms agravante result, sin
embargo, la indemnizacin de los lderes militares ms importantes del
levantamiento maderista. Es verdad que sus nuevos rangos militares
fueron reconocidos oficialmente, y algunos de ellos obtuvieron cargos
militares en las nuevas formacioaes de rurales o en las unidades de tropas
estatales, como en Sonora. Sin embargo, se les neg la recompensa con
importantes cargos polticos, lo que en mayo de 1911 condujo a un grave
conflicto (resuelto ms tarde) entre Orozco y Villa con Madero, quien
present una lista de personas para el gobierno interino compuesta enteramente por civiles."
Aunque aqu ya se perfilaba el comienzo de uno de los posteriores
focos de crisis del gobierno de Madero (el levantamiento de Orozco), las
condiciones generales para la estrategia maderista de estabilizacin no
parecan desfavorables. Adems de algunos representantes del antiguo
rgimen, el gobierno interino de De la Barra inclua tambin eminentes
maderistas, como los hermanos Vzquez Gmez, Manuel Bonilla y los
parientes de Madero Rafael Hernndez y Ernesto Madero. Los maderistas
ocupaban las posiciones polticas dirigentes en algunos estados de importancia, sobre todo en el norte, como Sonora, Chihuahua y Coahuila y, por
ltimo, Madero fue el candidato ms prometedor en las elecciones presidenciales fijadas para octubre de 1911 en las que efectivamente result
electo por una clara mayora." Por otra parte, aun durante la presidencia
55 Cumberland, pp. 141, 144.
56 En cuanto a la historia de los eventos durante

la presidencia

Francisco 1. Madero, pp. 174-235; Cumberland, pp. 152-171.

interina,

cf.

Ross,

224

Hans Wemer Tobler

interina se hizo evidente que sera imposible volver pronto a la tranquilidad y el orden en el sentido porfirista. Ello no slo se deba a la situacin
de poder indecisa bajo la presidencia interina ni a las frecuentes fricciones
entre porfiristas y maderistas en el gobierno. Ms que esto, se remita a
fuerzas desencadenadas por el levantamiento maderista, que ni siquiera
el gobierno de Madero consigui dominar.

Captulo 2
LA PRESIDENCIA DE MADERO,
NOVIEMBRE DE 1911-FEBRERO DE 1913

Al igual que el gobierno interino de De la Barra, el de Madero desde el


principio tambin se vio expuesto a fuertes tensiones surgidas del carcter
especial de la revolucin comenzada en 1910. Por una parte, el nuevo
presidente enfrent una creciente presin en sus propias filas, por las
nuevas aspiraciones y ambiciones llamadas a escena por la rebelin que,
sin embargo, slo en parte haban sido satisfechas despus del triunfo
militar. Por otro lado, encaraba la hostilidad encubierta o abierta de
algunos crculos de las viejas lites porfiristas, que si bien ya no contaban
con su anterior monopolio de poder, slo en parte haban sido destituidas
de sus cargos poltico-administrativos. Aparte del conflicto fundamental
con los zapatistas rebeldes, el descontento en las propias filas se deba
sobre todo a la negativa de Madero de realizar un amplio cambio de
personal en el gobierno, la administracin y el ejrcito, de modo que
pudiera as recompensar los mritos revolucionarios de los nuevos hombres. De los miembros de su primer gabinete, slo Abraham Gonzlez y
Manuel Bonilla haban tomado parte en la rebelin. Tambin pertenecan
al gobierno dos c~rcanos parientes del presidente, el secretario de Hacienda Ernesto Madero y de Fomento, Rafael L. Hernndez. No obstante,
sus contactos polticos y concepciones sociales los ubicaban de manera
clara en el crculo de la vieja clase dirigente porfirista.

el

225

4-

226

Hans Wemer Tobler

El c~cter marcadamente conservador del gobierno de Madero puso


de manifiesto su estrecho vnculo social con el ancien rgime. Reforz a
~~~hos partidarios de. Madero en el temor de que el nuevo presidente
rigiera con sus enemigos contra sus amigos".' La alta burocracia que,
segn la afirmacin de Palavicini, era an la misma despus del triunfo
de los rebeldes, tampoco bajo Madero fue sometida a un cambio radical
del personal, provocando as amargura y decepcin entre muchos maderi~tas ~biciosos. 2 Por ltimo, destacados generales porfiristas como
Victoriano Huerta, por ejemplo, seguan ocupando los altos puestos de
mando en el ejrcito.
La sustitucin muy parcial de la vieja clase dirigente tambin caracteriz en gran medida la situacin en los estados. Incluso en aquellos estados
del norte donde convencidos maderistas como Maytorena, Abraham
Gonzlez y Carranza se haban encargado del gobierno, hubo fricciones
entre stos y los nuevos grupos, que nicamente podan apoyar su demanda de una participacin apropiada en el poder poltico por su papel en el
levantamiento maderista, ya que no contaban ni con una posicin econmica y social destacada ni con una carrera poltica anterior. En ciertos
estados, como por ejemplo Guanajuato, tambin durante el gobierno de
Madero los polticos porfiristas permanecieron indiscutidos en sus cargos.
En otros, como el estado de Michoacn, que slo haba sido tocado
marginalmente por el levantamiento maderista a travs del Partido Liberal
Silvista, llegaron al gobierno hombres nuevos, lo que sin embargo de
~lllg~na,~anera significaba un cambio social en la clase poltica dirigente.
Sociolgicamente representa la continuacin del Porfiriato.'?
Dada esta situacin, result inevitable que se suscitaran numerosos
conflictos -aunque en su mayora restringidos a estrechos lmites locales- entre los grupos de ex rebeldes maderistas que se haban sustrado
a la desmovilizacin y el desarme, y las nuevas autoridades, no menos
preocupadas por la tranquilidad y el orden que sus antecesores.' Sin
! Silva
2

Herzog, La rvolution, p. 97.


Palavicini, Mi vida, pp. 79, 15\.

~ El nuevo gobernador de Michoacn, que bajo Daz haba sido suplente en la Cmara
de. Diputados y el Senado, se disting~i por "ocupar los cargos polticos con porfiristas",
mlentr~s qu~ los pocos rebeldes madenstas del estado fueron excluidos de la poltica durante
la pr:sld~ncla d~ Madero; cf. Abel Hern~dez, "La movilidad", pp. 162 Y ss., 407.
ASI, por ejemplo, el cnsul estadunidense en San Luis Potos inform lo siguiente, el

La presidencia de Madero

227

embargo, los mtodos tradicionales de combate contra el bandidaje,


practicados tambin por el nuevo gobierno, pronto fueron inutilizados por
la importancia y las repercusiones polticas de dos movimientos armados:
el levantamiento bajo las rdenes de Pascual Orozco en el norte de Mxico
y la rebelin del sur bajo Emiliano Zapata.
En marzo de 1912 se llev a cabo un levantamiento en ChihualIua,
encabezado por Pascual Orozco, que pona claramente de manifiesto la
creciente insatisfaccin con la poltica unilateral ejercida por Madero en
la ocupacin de los cargos. Despus de la victoria militar de Ciudad
Jurez, Orozco haba hecho una entrada triunfal a la ciudad de Chihuahua
a la cabeza de su ejrcito. Sin embargo, como se ha mencionado, le fue
negada una importante posicin poltica. Recin nombrado comandante
de los rurales del estado, el popular general revolucionario, apoyado por
las fuerzas antigonzalistas del estado, present su candidatura contra
Abraham Gonzlez en la campaa para' la gubernatura, pero la fuerte
presin ejercida por la direccin maderista lo oblig a retirarse de la
contienda.' En marzo de 1912 Orozco decidi rebelarse en forma abierta
30 de septiembre de 1911, a los pocos das de asumir la gubernatura un maderista: "Tambin
se habla de que casi todos los jefes militares. maderistasque participaron activamente en el
levantamiento en este distrito han sido detenidos y que las tropas maderistas fueron en parte
disueltas o trasladadas a pequeos poblados, mientras que las tropas del ejrcito federal
fueron reforzadas a ms del doble de las maderistas. Dicen que la misma poltica se practica
tambin en otras ciudades grandes. Las fricciones entre ambas clases de tropas representaban
una constante amenaza." NAW, M 274, r. 14,812.00/2401.
5 Michael Meyer considera que la breve carrera poltica de Orozco no es slo un detalle
biogrfico de su vida. Ms bien se trata, segn l, de una circunstancia de relevancia ms
general que arroja una luz sintomtica sobre la prctica seudodemocrtica del gobierno
maderista. "Su campaa mostr por primera vez que las agradables palabras de democracia
poltica, expresadas con elocuencia en el plan maderista de San Luis Potos en el mejor de
los casos representaban la adaptacin especficamente mexicana a los tradicionales principios democrticos, y en el peor de los casos no eran ms que una charada. Candidatos
polticos en los estados eran libres para presentar sus campaas, siempre y cuando gozaran
del respaldo del gobierno federal en la Ciudad de Mxico." Meyer, Mexican Rebel, pp. 41
Y 42. Segn Amado Aguirre, Madero intervino masivamente en las elecciones para el
Congreso del estado de Jalisco, por ejemplo, al autorizar al gobernador para que nombrara
a la mitad de los 16 diputados estatales, mientras que l mismo design personalmente a uno
de los dos senadores. "Este procedimiento semidictatorial disgust y distanci a muchos
liberales del maderismo que ya haba sido aceptado ... hasta por la reaccin, desde el
momento en que algunos de los ocho diputados que el Sr. Madero design eran reaccionarios
y connotados miembros del Partido Catlico Nacional." Amado Aguirre, Mis memorias de
campaa. Apuntes para la historia, Mxico, 1953, pp. 23 Y 24.

228

Hans Wemer Tobler

contra el nuevo presidente, resultado significativo fue el hecho de que en


su rebelin contra Madero recibiera el apoyo de muchos importantes
lderes militares del levantamiento maderista, con excepcin de Francisco
Villa. Estos comandantes de tropas que ya haban luchado bajo su mando
para Madero y contra Daz, entonces sin vacilar se volvieron con su gente
tambin contra el presidente Madero, que en su opinin haba traicionado
la revolucin. Fue muy caracterstico de la versatilidad ideolgica y de la
marcada falta de autonoma poltica en este movimiento el hecho de que
por un lado proclamara un programa de reformas sociales para justificar
su rebelin, en el que -probablemente
bajo la influencia del Partido
Liberal de los hermanos Flores Magn- iba ms lejos que todo lo que el
gobierno de Madero estaba dispuesto a conceder, pero al mismo tiempo
estaba bajo la fuerte influencia de la vieja oligarqua, que tambin le
aportaba considerables recursos financieros. La vieja lite porfirista y
terracista en Chihuahua usaba al movimiento orozquista como instrumento eficaz contra la nueva administracin de Madero, que tambin amenazaba sus intereses econmicos, entre otras cosas, mediante un proyecto
para la implantacin de impuestos progresivos sobre las grandes propiedades. En esto confiaba en que Orozco sera fcil de manipular a su gusto,
una vez ganada la rebelin."
Tambin en el nuevo movimiento orozquista se revel con gran
claridad la preponderancia de las relaciones personales en este ejrcito
rebelde del norte, tanto social como ideolgicamente heterogneo. El
brusco cambio poltico casi no afect la reputacin de Orozco, y su gran
popularidad en Chihuahua an le aseguraba la lealtad de sus anteriores
subalternos, que a su vez no tenan problemas para reunir a su gente bajo
la bandera del orozquismo, ahora antimaderista.?
6 Meyer, pp. 52-61, 138 Y ss. El programa del movimiento de Orozco contena, junto a
demandas polticas apegadas a la tradicin del liberalismo maderista, .los postulad?s para
abolir la tienda de raya, pagar los salarios en efectivo en lugar de vales, e Implantar lajornada
de 10 horas. Las tierras expropiadas arbitrariamente deban devolverse a los antiguos d~e.?s.
Asimismo, se exiga la distribucin de las tierras no cultivadas y del Estado a fin de InICHU'
una agricultura intensiva.
..
,.
7 "Aunque la mayora de los soldados tena poca comprensin de las sutilezas polticas
de la revolucin -afirma Meyer-, el general Orozco --que a su vez fue persuadido por la
aristocracia-los
convenci de que la causa por la que antes lucharon haba sido traicionada
por el presidente Madero"; p. 98. Al respecto es muy rev~lador que los o~ozquistas
evidentemente no tenan problemas de reclutamiento en Chihuahua, su propIO estado.

La presidencia de Madero

229

Despus de algunos triunfos militares iniciales, el ejrcito de. Oroz~o


sufri crecientes problemas de aprovisionamiento debido a la actltu.~ mas
restrictiva de las autoridades fronterizas de Estados Unidos, y sufno una
grave derrota por las tropas federales al mando del general Huerta. Tuvo
que retirarse al norte, con lo que se dispers y se vio amenazado por l~
disolucin. Cuando en febrero de 1913 el mismo general Huerta derroco
a Madero, Orozco tuvo la oportunidad de unirse a l con las tropas qu.e
an le quedaban. Junto con los federales combati al movimiento constitucionalista que comenzaba a formarse lentamente.
/..
No se trataba aqu de calificar al movimiento de Orozco segun cntenos
como "revolucionario" o "contrarrevolucionario". Aunque indudablemente los orozquistas expresaron demandas de reforma social, es in~iscutible que en ltima instancia se colocaron al servicio de fuerzas hostiles
a la revolucin, regresivas en materia poltica y social." Sin embargo, es
precisamente esta ambigedad la que pone de manifiesto algunos rasgos
fundamentales del movimiento revolucionario norteo en general y que
en este caso se presentan con particular nitidez: un activismo. ~oltico y
social, en gran parte sin claras metas polticas; una marcada faclhd.a? para
manipular polticamente a la base y a una gran parte de los jefes ~htares;
por ltimo, la falta de una fuerte e inmediata motivacin reformista co:n0
era en alto grado caracterstico de los campesinos zapatistas que se hablan
rebelado en el sur.
El levantamiento del sur slo puede comprenderse ante el fondo de la
poltica agraria maderista y de sus efectos concretos sobre las clases bajas
mientras que el intento de levantar soldados fuera de su regin de origen, (en Aguascalientes,
por ejemplo) se vio condenado al fracaso. Meyer, p. 68.
.'
'
8 Segn la historia prorrevolucionaria ortodoxa, el rnovimrento oroZq.~lsta ~es~e 1,; 12
suele calificarse de "contrarrevolucionario".
La bien documentada obra revisiomsta de
Meyer, Mexican Rebel, contradice esta tesis, El autor no consid.era la ,falta de voluntad
reformista de Orozco como la causa para su alianza con la vieja oligarqua de. los Terrazas,
sino que ms bien la encuentra en la ingenuidad poltica del lder revoluclOnano. E.n su obra
La rvolution mexicaine, Pars, 1973, pp. 42 Y ss., Jean Meyer adopta la apreciacin de
Michael Meyer e incluso coloca a Orozco en el mismo nivel que Zapata, al subrayar sus
"motivaciones profundas e indiscutiblemente agrarias". Aunque parezca muy atrevida esta
caracterizacin, que solamente se basa en las proclamaciones programatcas deOr?zco y no
en su poltica real, en un sentido ms general es problemtico el uso ?e cntenos como
"revolucionario" o "contrarrevolucionario"
en el contexto de la revolucin del ,norte, a la
que indudablemente pertenecieron tanto el movimient? o~ozquista, en pro Y mas tarde en
contra de Madero, como sus adversarios del lado constitucionalista.

230

Hans Werner Tobler

campesinas. La poltica agraria form parte a su vez de una poltica


eco~mica y social ms amplia, que revelaba la actitud del nuevo gobierno
hacia los campesinos y tambin con respecto a los obreros. A continuacin
se har un breve esbozo de las importantes diferencias en el trato otorgado
a estos dos grupos.
A pes~r de que un nmero considerable de obreros particip en el
levantarruento maderista, stos no desempearon un papel importante en
la cada del gobierno de Daz, ni como partido ni como organizaciones
obreras sindicalistas." "Durante la actual revolucin, los obreros urbanos
no se han movido de sus ciudades, mientras han tenido trabajo en ellas
~hacen constar Gonzlez Roa y Covarrubias-,
y slo despus del
tnunfo de la revolucin es cuando se les ha visto agitarse."!" Bajo Madero,
que ya durante su primera campaa electoral haba prometido a los
trabajadores una mayor libertad de organizacin como requisito para una
representacin ms eficaz de sus intereses, se fundaron varias asociaciones laborales, que en su mayora an eran mutualistas, pero en parte
tambin mostraban ya tendencias sociales o anarcosindicalistas. La Casa
del Obrero Mundial, fundada en 1912, fue la primera organizacin central
que trat de unir bajo un techo a distintos sindicatos y asociaciones de
obreros de la capital y algunas otras ciudades. Si bien ahora los obreros
industriales tambin se integraban sucesivamente al proceso de sindicalizacin, los representantes de los oficios todava seguan predominando en
las nuevas asociaciones, sobre todo en sus puestos directivos, y continuaban imprimindoles su sello. 1 1
Paralelamente a estas actividades de organizacin aumentaron las huelgas despus de la cada del gobierno de Daz. A diferencia de las autoridades
porfiristas, el nuevo gobierno por regla general toleraba las huelgas, aunque
9 Muchos obreros de tendencias magonistas tomaron parte activa en los distintos grupos
rebe~des, sobre todo en el norte (Baja California, el norte de Chihuahua); ef Carr, El
movimiento, 1, p. 71. Por otro lado, me parece que Ruiz exagera la importancia de los obreros
urbanos ~ebeldes en el desenlace del levantamiento maderista; cf, Ramn E. Ruiz, Labor and
the 1r:blvalent Revolutionaries, Mex~eo 1911-1~23, John Hopkins UP; Baltimore, 1976, p. 6.
Fernando Gonzlez Roa y Jose Covarrubias, El problema rural de ,i-ixieo, Mxico,
1917, p. 19.
_ 11 Carr, 1, pp. 60-63. La actividad sindical se concentr principalmente en la ciudad de
MexH:o, Veracruz y las zonas mineras del norte. Entre los fundadores de estas nuevas
organizaciones obreras los inmigrantes europeos, sobre todo espaoles, desempearon un
papel de importancia.

La presidencia de Madero

231

reiteradamente advirti a los trabajadores del perjuicio de ellas y varios


gobernadores de los estados seguan recurriendo al uso de las tropas contra
los huelguistas."
Ya Daz haba implantado la poltica intervencionista del Estado en el
campo de las relaciones laborales y el gobierno de Madero la continu,
aunque con matices paternalistas. Esta poltica gubernamental repercuti
en la fundacin de la primera oficina para asuntos laborales, el Departamento de Trabajo, y al mismo tiempo tuvo su contraparte en la ya descrita
debilidad de organizacin de los obreros mexicanos, as como en su
vulnerabilidad ideolgica y poltica, que no cambi con la cada del
gobierno de Daz. En este sentido, el maderismo tampoco inici un
proceso de emancipacin del movimiento obrero mexicano. Al contrario,
segn subraya Marjorie Clark, se reforzaron algunas caractersticas fundamentales de su falta de independencia.
Necesitaban los obreros una sala de reunin? Se dirigan al gobierno. Necesitaban dinero? Se lo pedan a un funcionario del gobierno y con frecuencia lo
reciban. Estaban enredados en un conflicto con los patrones? Una vez ms
se escoga como rbitro a un representante del gobierno. 13

Si bien el aumento de huelgas bajo Madero y la proliferacin de las


demandas obreras de salarios ms altos y mejores condiciones laborales
provocaron un clima de intranquilidad social que llev al gobierno a
reaccionar en forma cada vez ms represiva frente a las organizaciones
obreras ms radicales, como la Casa del Obrero Mundial, el conflicto entre
los obreros y el gobierno se mantuvo dentro de ciertos lmites." Por una
12 Carr, 1, pp. 6S y ss. La condena moral de las huelgas por parte de las autoridades se
expresa, por ejemplo, en el llamado emitido por el director del Departamento de Trabajo a
los obreros textiles mexicanos, el 2 de enero de 1913. En l insta a los trabajadores a "no
lanzarse en huelgas intiles y perjudiciales, cuando es otro el camino que deben seguir. ..
Espero, pues, que la conducta de los obreros sea idntica, abandonando esa torpe y perniciosa
costumbre de querer resolver todas sus dificultades por medio de huelgas, recurso que hasta
la fecha ha sido de tristes resultados, y que sera la prueba ms completa de la falta de
disciplina y buen orden por parte de los obreros". Archivo General de la Nacin, Mxico,
D.F., Secretara de Fomento, caja 7, ex. 1.
13 Clark, Organized Labor, p. 22. Asimismo, enfatiza los fuertes elementos personalistas
en los sindicatos. "En las primeras organizaciones era evidente la tendencia de las masas a
seguir personas y no convicciones, y esto impidi en alto grado el desarrollo de una clara
conciencia de clase entre los obreros mexicanos."
14 Carr, El movimiento, 1, pp. 62 Y63. Por lo comn los empresarios satisfacan slo muy

-------=~----------------~-------

232

------_._.

Hans Werner Toblcr

parte, el naciente movimiento obrero se haba autoimpuesto la abstinencia


poltica, lo que no slo coincida con la tradicin de las organizaciones
mutualistas, sino tambin con la de las asociaciones de orientacin anarcosindicalista, como la Casa del Obrero Mundial." Por otra parte, sus
demandas se limitaban a mejoras econmicas y sociales inmediatas, y por
lo tanto afectaban la propiedad como tal de las empresas.
Las exigencias de los campesinos, en cambio, iban mucho ms lejos.
Pedan la devolucin de sus tierras y estaban dispuestos a luchar por ello.
Por esto su conflicto con el nuevo gobierno desde el principio fue el
naturaleza mucho ms fundamental y tuvo un curso mucho ms violento,
lo que a la vez revela el ambiguo carcter "burgus" del gobierno de
Madero.
Como se expuso arriba, no se puede equi parar la "burguesa" mexicana
representada, por ejemplo, por la familia Madero, con una burguesa
industrial de corte occidental o estadunidense." Una de las diferencias
esenciales radicaba en el hecho de que la "burguesa" mexicana por lo
comn se encontraba estrechamente entrelazada con importantes intereses agrarios. Por esto no poda esperarse del nuevo gobierno bajo Madero
una reforma agraria "burguesa", que resultase de la oposicin de intereses
entre una burguesa industrial y comercial y una conservadora aristocracia
agraria terrateniente.'? Su poltica agraria, que finalmente hizo inevitabl .
el conflicto con los zapatistas, sirve como testimonio elocuente de ello.
El 26 de mayo de 1911, slo algunos das despus de la celebracin
del pacto de Ciudad Jurez, Madero public un manifiesto dirigido al
pueblo mexicano, en el que subray que no sera posible satisfacer
parcialmente las demandas salariales. Con respecto a la situacin de los obreros textiles,
vase por ejemplo Ruiz, Labor, pp. 32-36.
15 El anarcosindicalismo
de la Casa del Obrero Mundial, por ejemplo, era una doctrina
importada principalmente por los inmigrantes europeos, que debe considerarse ms un barnlz
ideolgico que una conviccin profundamente arraigada en sus partidarios. Cf Carr, 1, p. 7:\,
16 Cf arriba, cap. 2 de la primera parte, pp. 83-86.
17 Esta afirmacin es muy vlida para Amrica Latina en general, segn lo subruyn
Eduardo Hamuy: "El modelo clsico del desarrollo econmico capitalista, segn el cual el
fortalecimiento del sector industrial-empresarios
y obreros- presiona sobre la estructura
tradicional de la agricultura y la modifica en consonancia con el racionalismo capitalista
(reforma agraria), nunca ha tenido realidad en Amrica Latina". E. Hamuy, "Consideraciones
sociolgicas sobre la Reforma Agraria", en scar Delgado (comp.), Reformas agrarias 1'11
la Amrica Latina. Procesos y perspectivas, Mxico/Buenos Aires, 1965, p. 246.

233

La presidencia de Madero

plenamente las aspiraciones a una distribucin de tierras despertadas por


el tercer artculo del Plan de San Luis Potos. Sin embargo, entre otras
causas debido al levantamiento zapatista en Morelos la cuestin agraria
domin cada vez ms la discusin pblica obligando al presidente, el 27
de junio de 1912, a definir su concepcin agraria con mayor claridad y
"de una vez por todas". Madero neg que la revolucin encabezada por
l hubiese prometido el "reparto de tierras al proletariado".
Siempre he abogado por crear la pequea propiedad, pero eso no quiere decir
que se vaya a despojar de sus propiedades a ningn terrateniente ... Pero una
cosa es crear la pequea propiedad por medio de un esfuer~o constante, y otra
es repartir las grandes propiedades, lo cual nunca he pensado ni ofrecido en
ninguno de mis discursos ni proclamas.
u

Ciertamente an no se cumpla "en toda su amplitud" la promesa de


restitucin, a los antiguos dueos, de tierras adquiridas por medios ilcitos.
En virtud de los tratados de Ciudad Jurez, tan ventajosos para la nacin, deba
el nuevo gobierno ajustar todos sus actos a la ley y reconocer como vlidos los
fallos de los tribunales anteriores, y la legitimidad de todos los actos de la
administracin pasada. Por ese motivo es difcil restituir sus terrenos a los que
han sido despojados de ellos injustamente, declarando sujetos a revisin los
fallos respectivos en los casos en que los despojos han sido sancionados por
todas las prescripciones legales.

No obstante, el gobierno tena la intencin, segn afirmaba el presidente, de devolver a los pueblos expropiados sus ejidos," "hasta donde
sea posible", y comprar "algunas grandes propiedades" para su posterior
distribucin, con lo que se obtendra el mismo resultado.'?
18 El ejido mexicano, que vivi un nuevo auge despus de la Revolucin de 1917, tiene
sus races histricas en el original ejido espaol (la dula) y en formas precoloniales de
propiedad comunal agraria en Mxico. El ejido, en la forma que tuvo hasta 1992, establecido
por la reforma agraria mexicana, es propiedad de la nacin, pero se transfiere a los ejidatarios
para su permanente uso individual o colectivo. Las parcelas del ejido, que se distinguan de
la propiedad privada sobre todo por la prohibicin de enajenarlas o hipotecarias, pueden
"heredarse" dentro de las familias. Acerca de los aspectos legales e histricos de las
instituciones agrarias mexicanas desde la poca precolonial, cJ., entre otros, Lucio Mendieta
y Nez, E/ problema agrario.
19 Carta de Madero al director del peridico E/Imparcial, del 27 de junio de 1912. Una

234
Hans Werner Tobler

~ semejanza de la administracin porfirista en sus ltimos aos el


gO~Iern?, de Mad~ro vea la cuestin agraria ante todo como un "problema
agnc?la. ' es ~e~lr, no tanto un problema social sino ms bien de orden
economico, .tecmco y de organizacin, como se presentaba sobre todo en
l~s explotac~ones de cereales, ineficientes y atrasadas tcnicamente y que
solo sobrev~van mediante la proteccin arancelara.w De confo~dad
:~e~~sto, bajo ~~,dero Prolif~raron las sugerencias tecnocrticas para una
.
rma agrana ~ue en pnmer lugar se concentraban en problemas de
~~ego, ~ere~,hos d~ Importa~in y medidas semejantes, rechazando como
Imp?s~~le .un.a intervencin directa en la estructura de la propiedad
~rana.
Asimismo, el sucesor huertista del secretario de Fomento de
. ad~ro, Rafael L. Hernndez, elogi en ste su lucha contra "las tendenc~as lITespetuosas que la revolucin haba suscitado y que tenan ericendidas las teas de la an~r~ua en Estados de los ms florecientes del pas ..."
~o~re todo com? decidido opositor de proyectos de reforma que tambin
~nc uy~ran medidas de distribucin de tierras, haba explicado "a los
ImpacIentes y ~ los rebeld~s los peligros, la esterilidad y la injusticia a ese
reparto de las tl~rras al pnmer solicitante o al primer atrevido".22
Rec~mendacIOnes provenientes de las filas de maderistas progresistas
que asplfaban ade~s a mejorar la condicin social de los campesinos;
eon~.~ como pO~,eJe~plo, la demanda de Luis Cabrera para reinstaurar
fOS eJI os como medio para complementar el jornal de los peones"
;eron rechazadas por las mayoras conservadoras en el gobierno y ei
23
ongreso. En consecuencia, la estructura agraria mexicana desarrollada
~~~~~d~:~_~~:a~~c~e~~~:;:~~r~~i;o
~~n~al :en~o AEmez~ua,Mov.imiento Zapatista,
Condumex M' .
". ' en ro e studios de HIstoria de Mxico
'
, eXICO,D.F. A contmuacn ser citado como' Archivo A
C on d umex.
.
mezcua,
(CEHM)

20 Acerca de la poltica agraria del gobierno d M d


'
a
agrario, pp. 215 Y ss.; Ross, Francisco l. Madero e 244 ero, cf Gonzalez Roa, El aspecto
21CI'M
.
,. p
.
v- emonadelaSecretaradeFomento
1911-1912 M' .

~!~~7:~~o
~;:af~

~~~~~t:;t;t~:~;r~~~~ioG~~~;~I(~~~~~~~~[~l~E~:a;~E:~~:~j~

La presidencia de Madero

durante el Porfiriato permaneci asimismo prcticamente inalterada bajo


el gobierno de Madero. Por otro lado, sin embargo, el levantamiento
maderista no slo haba despertado expectativas generales de mejores
condiciones de vida tambin en el medio rural, sino adems haba movilizado a determinados grupos campesinos que perseguan objetivos claros
en cuanto a una reforma agraria. No obstante, la mayora de los campesinos an no pretenda un verdadero cambio en la estructura agraria, sino
tan slo deseaba una mejora en sus condiciones inmediatas de vida y de
trabajo en las haciendas, como lo pone de manifiesto claramente un
informe del presidente de la Cmara Agrcola Nacional de Tabasco, del
ao 1912. Subrayaba que, como "consecuencia natural" de la revolucin,
se haba producido una "insurreccin del peonaje de campo" en el sureste,
que abarcaba casi todo el estado, as como Yucatn y Campeche. Sin
embargo, los problemas surgidos se haban resuelto satisfactoriamente.
La generalidad de los hacendados han mejorado los salarios de los peones y
las condiciones de vida en habitaciones buenas; absoluta libertad para entrar
o salir de las fincas, franquicias para dedicar algn tiempo a sus propias labores,
descanso dominical, raya semanal, mdico y medicinas sin costo alguno para
os enfermos y un trato ms humano, y trabajos por tareas. Al tener noticias de
estas mejoras, los sirvientes han vuelto libremente a las labores del campo.i"

Alcontrario de estos conflictos salariales y laborales en las haciendas,


diciembre de 1912. Se transcribe ntegramente en Silva Herzog, La cuestin, n, pp. 279-310.
El discurso de Cabrera figura entre los ms importantes documentos del debate mexicano
sobre la. reforma agraria. Su posicin se tratar con mayor detenimiento ms abajo, en
relacin con el anlisis sistemtico de la poltica agraria de la revolucin. Cabrera, del que
en 1912 se hablaba como posible sucesor del secretario de Fomento y Agricultura Rafael
Hernndez, finalmente no fue designado para el puesto por el presidente, despus de que
algunos miembros del clan de los Madero se opusieron con xito a su nombramiento. Segn
declar Hernndez en el Consejo, "el capital vea un serio enemigo en el licenciado Cabrera,
y era necesario evitar a todo trance que los ricos del extranjero y del pas se alarmaran y se
declararan enemigos abiertos del Gobierno"; Gonzlez Roa, El aspecto, p. 225.,
24 Boletn de la Direccin General de Agricultura, parte 11, Revista de Economa Rural
y Sociologa, nm. 4, Mxico, abril de 1912, pp. 310 Y 311. Vase tambin el informe del
cnsul estadunidense en San Luis Potos, del 4 de diciembre de 1912, sobre un sangriento
conflicto salarial en la cercana hacienda Sierra Prieta, como al parecer suce-ta a menudo.
En opinin del cnsul, sin embargo, "tales levantamientos [tenan] slo poca importancia
poltica", es decir, no pretendan transformaciones estructurales ms profundas. NAW, M 274,
r. 22, 812.00/5665.

i: :i~~:?~~~:~~~~~;:
~:~:~~~~;r
~~~~~~=~~~~:~~~::f:~~:~~~~~:~~~r;:~~:~:i~/~
22L
Memoria
23
. C"

de la Secretara de Fomento 1911 1912


'
, pp. LVII-LVI/J.
UIS abrera, La reconstitucin de los iid dI.
la esclavitud del jornalero mexica o" di
eJI os ~ os pueblos como medio de suprimir
n , iscurso pronunciado en la Cmara de Diputados el 3 de

235

236

11

Hans Wemer Tobler

que empezaron a propagarse despus de la cada del gobierno porfirista y


cuya naturaleza era ms bien restringida, los conceptos reformistas de los
campesinos de Morelos iban ms a fondo. Como se expuso ms arriba, en
marzo de 1911 campesinos armados se levantaron ah bajo la bandera del
maderismo, encabezados por Emiliano Zapata, motivados sobre todo por
las promesas de Madero en cuanto a la restitucin de las tierras campesinas
expropiadas arbitrariamente. A pesar de que en mayo de 1911 los zapatistas haban ganado el control militar sobre importantes partes del estado,
despus del pacto de Ciudad Jurez en Morelos repentinamente se enfrentaron a una coalicin de maderistas mucho ms conservadores, a la que
. tambin pertenecan los lderes militares del levantamiento en Guerrero,
los hermanos Fgueroa."
Apoyados en su nuevo prestigio militar, los zapatistas invocaron las
promesas del maderismo para reclamar sus antiguas propiedades a los
hacendados, lo que en su opinin significaba tan slo el cumplimiento de
legtimos derechos legales y de ninguna manera constitua un cuestionamiento de la institucin de la hacienda como taL A pesar de ello los
hacendados, que entre tanto haban recuperado en gran parte su influencia
poltica en el estado con la ayuda de maderistas conservadores, se opusieron a las demandas. Su poltica ms bien se diriga a licenciar lo ms
pronto posible a los soldados zapatistas recin integrados al ejrcito
rebelde y recoger sus armas.
Tambin Madero, a comienzos del verano de 1911, tema inters en
licenciar rpidamente a estas tropas para no poner en peligro el cambio
de poder pacfico al que aspiraba. La urgencia de las restituciones de
tierras, sealada una y otra vez por Zapata y sus seguidores y cuyo
cumplimiento se esperaba con el triunfo del levantamiento maderista,
deba pasar a un segundo plano. Si bien Madero no se cerr del todo a las demandas de Zapata, ofrecindole su realizacin legal posterior, a manera
25 A diferencia de Morelos, el levantamiento maderista de Guerrero no result de una
crisis agraria, sino ms bien de un movimiento de protesta contra la centralizacin poltica
caracterstica del Porfiriato, que conllevaba el favorecimiento unilateral de una pequea camarilla dominante. Los impulsores y lderes del movimiento, como los hermanos Figueroa,
pertenecan a la clase media rural acomodada, por lo que no eran vctimas sino beneficiarios
de la poltica agraria porfirista y de la distribucin de la tierra comunal. Cf Jan Jacobs,
"Rancheros of Guerrero: The Figueroa brothers and the Revolution", en Brading, Caudillo
and Peasant, pp. 76-91.

La presidencia de Madero

237

de prevencin las tropas de Zapata recibieron orden estricta de evitar


cualquier hostilidad hacia las haciendas.
En esta situacin de mutua desconfianza result sumamente difcil el
proceso de licenciar y desarmar a las tropas zapatistas. Despus de su
primer licenciamiento de los 2 500 soldados de Zapata en junio de 1911,
hubo una reorganizacin secreta cuando comprendieron que seran eliminados por completo como factor en la poltica morelense. La consecuencia
fue que en agosto de 1911, todava bajo el gobierno interino de De la Barra
y a pesar de los intentos de mediacin de Madero, se quiso hacer volver
a la razn a los zapatistas rebeldes por medios militares. Entre tanto, en
la prensa de la capital se hablaba de los zapatistas como "hordas salvajes"
y se llamaba" Atila moderno" al propio Zapata. Un ejrcito bajo el mando
de Victoriano Huerta fue movilizado contra los zapatistas, que nuevamente haban sido degradados a la condicin de simples bandoleros. El
eminente general porfirista consider que haba terminado de "pacificar"
el estado a fines de septiembre, pero de hecho consigui todo lo contrario.
Zapata haba evadido con xito todas las persecuciones efectuadas por el
ejrcito y el "sermn marcial" de Huerta, como lo llamaba el general, slo
sirvi para reforzar la resistencia en tomo al cada vez ms popular Zapata
y aumentar el nmero de sus partidarios. Por primera vez trataron de ganar
tambin el apoyo de los acasillados, o sea, de los peones radicados
permanentemente en las haciendas.
Aunque la toma de poder de Madero a principios de noviembre de 1911
aviv una vez ms la esperanza de una solucin pacfica del conflicto, el
presidente Madero tambin estaba empeado en probar la autoridad de su
nuevo cargo y se limit a exigir la capitulacin a los zapatistas, sin atender
simultneamente sus demandas. Con esto se volvi inevitable el rompimiento de los zapatistas con el gobierno de Madero. Por consiguiente, en
su famoso Plan de Ayala del 25 de noviembre de 1911 no slo negaron a
Madero su autoridad como jefe de la revolucin y presidente de la repblica, sino que asimismo dieron origen a su propia revolucin, la
Revolucin del Sur.26

26 Womack, pp. 84-125.

238

Hans Werner Tobler

La Revolucin del Sur: causas, estructura y objetivos


del levantamiento campesino Iidereado por Zapata
El levantamiento campesino zapatista del sur, la Revolucin del Sur,
merece especial consideracin, y no slo por constituir uno de los otros
movimientos ms importantes dentro de la revolucin. Como movimiento
predominantemente campesino, su composicin social, sus formas de
organizacin y objetivos mostraban muchas diferencias con respecto a los
otros movimientos de la Revolucin Mexicana, que surgiran en los aos
1913-1914 principalmente en el norte del pas. El hecho de que, a
diferencia de otras partes del pas, en el sur del altiplano central, con su
ncleo en Morelos, se desarrollara un movimiento campesino poderoso y
fuerte estuvo ligado a ciertas condiciones especficas de la regin, que
deben estudiarse con un poco ms de detalle para comprender el movimiento y su lugar dentro del contexto general de la revolucin.
La gran fuerza explosiva poltica y social caracterstica del desarrollo
agrario en esta regin se debi principalmente al hecho de que la institucin del pueblo libre haba podido resistir los efectos de desintegracin
social causados por el proceso de modernizacin econmica en la agricultura azucarera. Las comunidades s haban sufrido fuertes perjuicios
econmicos, pero seguan intactas como entidades polticas, es decir,
como centros de cristalizacin de la resistencia armada, y por ello se
convertiran en la base del movimiento zapatista. A esto se agregaba que
la regin, dedicada a un intenso cultivo de riego, contaba con una densidad
de poblacin relativamente alta. De esta manera los rebeldes disponan de
una base ms amplia de reclutamiento y comunicacin que en las regiones
menos pobladas, donde las haciendas a menudo estaban muy separadas
la una de la otra o incluso completamente aisladas. Por ltimo, la cercana
a la capital y la marcada movilidad econmica y geogrfica de muchos
campesinos de la regin facilitaban el contacto con ideas nuevas y con
intelectuales de la oposicin. Esto contribuy decisivamente a la potencia
poltica e ideolgica del movimiento campesino."
El pueblo libre tuvo un papel decisivo en la organizacin y la cohesin
27 El contacto con grupos no campesinos era importante para el comportamiento rebelde
de stos. Raymond TJ. Buve lo muestra claramente en el ejemplo de los levantamientos
campesinos de Tlaxcala, regin cercana a Morelos que presentaba condiciones semejantes.

La presidencia de Madero

239

del movimiento zapatista." Al contrario de la hacienda, estas comunidades preservaban para sus habitantes un espacio libre para la actividad
independiente, tambin poltica, aun cuando llegaban a depender econmicamente cada vez ms de las haoiendas. Tal espacio no exista para la
poblacin radicada permanentemente en stas. La dependencia de los
peones hacia los seores, fundada en la lealtad o forzada con medios
represivos, sola ser tan grande que hubiese resultado muy difcil el
desarrollo espontneo de movimientos de rebelin ah. Slo con el paso
de los ejrcitos revolucionarios, o sea, por regla general mediante impulsos llegados desde afuera, tambin partes de este grupo de la poblacin
campesina finalmente fueron movilizadas." El pueblo, en cambio, presentaba condiciones favorables para organizar un levantamiento, puesto
que era capaz de actuar, por as decirlo, como sujeto colectivo. En las
disputas legales con las haciendas circundantes, por ejemplo, era siempre
el pueblo como un todo el que trataba de defender los viejos derechos a
travs de sus representantes electos. Tambin era ms fcil preparar all
la resistencia armada, en comparacin con los poblados en las haciendas.
El hecho de que los pueblos libres tuvieran una larga tradicin de lucha,
aunque por lo comn infructuosa, para conseguir justicia por va legal,
aunado a la conciencia intacta de pertenecer a una organizacin social
independiente de la hacienda, condujo a una marcada disposicin de
resistencia. La razn de que los pueblos de Morelos, aunque demogrficamente debilitados, hayan sobrevivido como entidades polticas indeCf Buve, "Peasant Movements, Caudillos and Landreform during the Revolution (19101917) in Tlaxcala, Mexico", en Boletn de Estudios Latinoamericanos y del Caribe, Amsterdam, 1975/18, pp. 112-152.
28 Acerca de la importancia del pueblo libre como institucin sociopoltica fundamental
-junto
a la haciendadel sector agrario mexicano, cf Tannenbaum, Mexican Agrarian
Revolution, pp. 42 Y ss. El peso de la tradicin de los pueblos se acrecentaba adems por el
hecho de que las races de los pueblos libres en el altiplano central se remontaban hasta la
poca precolonial. Segn subraya Chevalier, esto posibilit la coherencia de las acciones
aldeanas. El "carcter unnime" del proceder era "expresin de la fuerte tradicin del calpulli
prehispnico, donde ya en aquel entonces no haba lugar para el individuo. slo contaba el
grupo". Chevalier, "Un facteur", p. 67.
29 Los primeros peones acasillados en las haciendas que se organizaron y armaron en
Morelos lo hicieron apenas a mediados de agosto de 1911, bajo el efecto de solidaridad
provocado por la campaa militar de Huerta, que convirti a muchos inocentes en sospechosos y con eso en vctimas de brutales medidas de represin. Este hecho demuestra claramente
que la iniciativa para la resistencia campesina parta de los pueblos y no de las haciendas.
Womack,p.119.

_._._-

240

11
:1

I!

~11

pendientes debe buscarse, entre otras cosas, en las particularidades del


cultivo azucarero. Debido a que la demanda de mano de obra en las
haciendas estaba sujeta a grandes fluctuaciones segn la temporada, el
pueblo apareca -tambin para los latifundistascomo una til institucin complementaria de la hacienda. Por un lado, los campesinos -{;omo
temporeros durante los cuatro o cinco meses de la zafra o como aparceros
en tierras de la hacienda- dependan econmicamente cada vez ms de
los latifundistas, lo que en muchos casos llev a su proletarizacin y
radicalizacin. Por otro lado, debido a su arraigo en la tradicin del pueblo
haba podido conservar su voluntad de autodefensa en mucho mayor
medida que la poblacin radicada en forma permanente en las haciendas.
Fue precisamente esta circunstancia lo que dio lugar a la situacin
particularmente explosiva en Morelos. En otras regiones la expansin
porfirista de los latifundios haba llevado a la completa destruccin
econmica de los pueblos, por la prdida total de sus tierras. En estos casos
Gonzlez Roa observaba que la prdida de la autonoma econmica
resultaba tambin en la desaparicin de la autonoma poltica, con una
creciente apata de la poblacin para participar en absoluto en la vida
poltica."
Mientras que en 1910 el .46.8 por ciento de la poblacin agraria
nacional viva permanentemente en las haciendas y el 51 por ciento en
pueblos libres, y que en los densamente poblados estados del norte y
noroeste del altiplano central el porcentaje de peones acasillados en las
haciendas era an considerablemente mayor, en Morelos predominaba
claramente la poblacin rural que viva en pueblos libres. En este estado
haba un 74.1 por ciento de habitantes rurales en los pueblos y slo un 23
por ciento asentado en las haciendas, mientras que por ejemplo en Jalisco,
el estado de mayor poblacin agrcola, slo el 33.4 por ciento viva en
pueblos libres, frente a un 65.5 por ciento en las haciendas, y en un estado
como Guanajuato, tan slo el '13.3 por ciento habitaba en los pueblos,
comparado con un 84.3 por ciento radicado en las haciendas. Slo en
aquellos estados del altiplano central que al menos en parte pertenecan a la
regin central del movimiento zapatista, como Puebla, Tlaxcala, Mxico,
Guerrero y Oaxaca, las condiciones eran semejantes a las de Morelos."
30
31

1\

Hans Werner Tobler

Gonzlez Roa, El aspecto, pp. 145 Y 146.


Tannenbaum, Mexican Agrarian Revolution, pp. 466-473. La zona central del movi-

~=~~----

La presidencia de Madero

241

El Plan de Ayala del 25 de noviembre de 1911 ilustra claramente la


importancia del pueblo como institucin p~rtadora del movimiento zapatista, puesto que en l los pueblos aparecan como individuos activos. Para
los zapatistas, "pueblos" y "el pueblo" eran en el fondo idnticos." El
Plan de Ayala, redactado por el maestro rural Otilio Montao y suscrito
por los principales jefes militares del movimiento zapatista tiene -al
menos en su forma original- un contenido claramente restaurativo." El
pasaje central invocaba el antiguo derecho y la autoridad legitimadora de
la tradicin histrica y exiga lo siguiente:
...que los terrenos, montes yaguas que hayan usurpado los hacendados,
cientficos o caciques a la sombra de la tirana y de la justicia venal, entrarn
en posesin de estos bienes inmuebles desde luego, los pueblos o ciudadanos
que tengan sus ttulos correspondientes de esas propiedades, de las cuales han
sido despojados, por la mala fe de nuestros opresores manteniendo a todo
trance con las armas en la mano, la mencionada posesin y los usurpadores
que se consideren con derecho a ellos, lo deducirn ante tribunales especiales que se establezcan al triunfo de la revolucin.

Si bien la restitucin de las tierras expropiadas a los antiguos y legtimos


dueos constitua el objetivo primordial de la Revolucin del Sur, ste no
era el nico. "En virtud de que la inmensa mayora de los pueblos y ciudadanos mexicanos no son dueos del terreno que pisan ...por estar monopolizados en unas cuantas manos las tierras, montes yaguas", los latifundistas
deban ceder la tercera parte de su tierra, "previa indemnizacin", para que
por medio de la distribucin de tierras "se mejore en todo y para todo la falta
de prosperidad y bienestar de los mexicanos". Por ltimo, deban nacionalizarse las propiedades de aquellos hacendados que se resistieran en forma
directa o indirecta al Plan de Ayala. Las dos terceras partes que en principio
hubiesen correspondido a los antiguos dueos se dedicaran a indemnizaciones de guerra y a pensiones para las viudas y los hurfanos de los
revolucionarios muertos en la lucha por realizar estas reivindicaciones."
miento zapatista no qued limitada al estado de Morelos; finalmente abarc tambin las
regiones limtrofes de los estados circundantes, como Puebla, Tlaxcala, Mxico, Guerrero y
Oaxaca. Vase el mapa en Chevalier, "Un facteur", p. 83.
32 Cf Womack, p. 393.
33 El plan se transcribe textualmente, por ejemplo, en Womack, pp. 394-397.
34 La disposicin original de una indemnizacin
previa de la tierra expropiada a las

,1,

11

1I

~
11

242

Hans Werner Tobler

Si bien el Plan de Ayala fue modificado en algunas disposiciones a 10


largo de los aos de continuas guerras civiles y por la consiguiente
radicalizacin del movimiento zapatista, en el fondo constituy siempre
--como una especie de Carta Magna de los zapatistas- la base programtica de la Revolucin del Sur. La influencia decisiva de ciertos intelectuales de la ciudad disminuy ms tarde el carcter meramente restaurativo del programa zapatista inicial. Sin embargo, las nuevas ideas, de
tendencias ms socialistas, slo consiguieron transformar el perfil ideolgico del movimiento en la medida en que las ideas de un orden
colectivista eran tambin sustentadas por las tradicionales formas comunitarias de organizacin econmica en los pueblos.
La limitacin del Plan de Ayala a demandas campesinas caracteriza la
estrecha naturaleza local y regional de este movimiento campesino. En
cuanto a la poltica, los zapatistas se contentaban con repetir las disposiciones correspondientes del Plan de San Luis Potos, traicionado por
Madero para "complacer a los Cientficos, hacendados y caciques que nos
esclavizan". El programa original de los zapatistas no contiene demandas
relacionadas con la situacin de los obreros ni posiciones pronunciadamente nacionalistas, puntos que en el movimiento magonista, por ejemplo, fueron de gran importancia. Adems, casi no haba ninguna afinidad
ideolgica con las clases medias urbanas y del norte del pas, que ms
tarde desempearan un papel tan decisivo como lites dirigentes de la
revolucin. Tan slo su anticlericalismo ya era esencialmente extrao a
la naturaleza de los campesinos zapatistas."
Chevalier hace constar que en la fase inicial del movimiento zapatista
se presenta el carcter marcadamente local y regional de las rebeliones
campesinas con rasgos tpicos de unajacquerie. Adems, la "limitacin
local de todo movimiento campesino", destacada por Katz como caracterstica fundamental de los zapatistas, que no estaban dispuestos a "abandonar su tierra por mucho tiempo", dio al movimiento zapatista su alto
haciendas ms tarde no slo result imposible de realizar sino que fue descartada en el curso
de la guerra civil enconada y cada vez ms radical, y lo mismo sucedi con la intencin de
respetar dos tercios de la tierra de las haciendas.
35 El arraigo de los zapatistas en la fe catlica se pone de manifiesto, por ejemplo, en el
hecho de que el Plan de Ayala atribuye el triunfo de la revolucin maderista en primer lugar
al apoyo de Dios. Sin embargo, el fuerte elemento religioso de los zapatistas no debe verse
en un estrecho sentido clerical; cf Chevalier, "Un facteur", p. 72.

La presidencia de Madero

243

grado de homogeneidad social. sta constituy al mismo tiempo su fuerza


dentro de la Revolucin Mexicana, por el carcter uniforme de sus
aspiraciones reformistas, pero tambin un importante factor de su debilidad, por la falta de una "perspectiva nacional"."
En estas circunstancias el movimiento zapatista no poda adoptar otra
forma de organizacin militar que la guerrilla, en lo que se distinguira
claramente de los posteriores ejrcitos revolucionarios del norte. Como
habr de mostrarse, stos. superaron rpidamente la etapa de ejrcitos
guerrilleros. Las unidades bsicas del Ejrcito Libertador del Sur se
componan de grupos muy mviles de entre 20 y 300 hombres.
Algunos andaban a pie, otros en los pequeos caballos de la regin o en las
mulas tomadas de los ingenios de azcar. Casi no disponan de otras armas de
fuego y municiones que las que haban conseguido arrebatar a las tropas
regulares mediante asaltos temerarios. De la misma manera se apropiaron de
algunos caones. No exista una verdadera administracin del ejrcito ni una
caja organizada de las tropas. Ni los soldados ni los oficiales reciban paga.'?

La imposibilidad de apropiarse de grandes recursos financieros --con


los que s contaron los ejrcitos revolucionarios del norte, mediante la
extensa exportacin de productos del campo a Estados Unidos-, desde
un principio oblig a que los zapatistas se limitaran a los recursos locales
relativamente modestos. Un ejrcito as slo poda existir durante algn
tiempo, si viva en la ms estrecha simbiosis con el ambiente en el que
operaba militarmente. Ejrcito y pueblos, por lo tanto, no representaban
instituciones separadas, sino solamente distintas reas de organizacin
con funciones complementarias dentro de la misma poblacin campesina
rebelde. Segn enfatiza Chevalier, por esta razn la estrategia militar de
los rebeldes no slo obedeca a la pura lgica militar, sino que se ajustaba
al "ritmo de las faenas del campo", en cuyo transcurso, durante las pocas
de siembra y cosecha, los soldados zapatistas volvan a convertirse
temporalmente en campesinos pacfficos."
36 Chevalier, p. 68; Katz, Deutsch/and,

p. 237.
Chevalier, pp. 69 y 70.
38 Idem., p. 71. A este respecto son muy reveladores los constantes esfuerzos de la
direccin del ejrcito zapatista por mantener una cooperacin armoniosa entre el ejrcito y
los pueblos. As, por ejemplo, uno de los decretos respectivos del ejrcito dice que deba
37

La presidencia

244

Hans Werner

Dicha flexibilidad dio al ejrcito zapatista su extraordinaria fuerza


defensiva ~n el campo. Tuvo que pasar su primera gran prueba bajo el
nuevo gobierno de Madero en la confrontacin con la campaa represiva
sumamente brutal llevada a cabo bajo el mando del general Juvencio
R?bles. Robles aplic en Morelos sus experiencias adquiridas durante la
deca~a de 1890, en el sangriento sometimiento de las' sublevaciones
yaquis: pueblos enteros fueron incendiados y sus habitantes reunidos en
campos de concentracin, para sustraer al ejrcito rebelde su base de
re~l.utamiento y aprovisionamiento. Los hombres aptos para el servicio
militar q~e caan en manos del ejrcito federal fueron levantados por la
fuerza e integrados a las tropas del gobierno que peleaban en el norte
contra la rebelin orozquista. Sin embargo, la campaa de terror librada
por Robles contra los campesinos morelenses fracas de la misma manera
que antes las acciones militares bajo el mando de Huerta. El nico
resultado fue una intensificacin de la desesperada solidaridad entre el
ejrcito zapatista y la poblacin que ahora, despus de la destruccin de
sus ~ogares y el asesinato o la desaparicin de sus familiares, haba
perdido mucho ms que la mera tierra.
. En el curso del ao 1912, despus de la sangrienta y a final de cuentas
ineficaz campaa de Robles, la situacin militar en Morelos en cierto
modo se, calm bajo su sucesor mucho ms moderado, Felipe ngeles,
tan~o mas cuanto que el parlamento local temporalmente se dispuso a
mejorar un poco la situacin de los pueblos necesitados a travs de
medidas legislativas. Sin embargo, estas moderadas medidas reformistas
de los "revolucionarios legales" --en contraste con los zapatistasfinalmente tampoco lograron imponerse contra la mayora conservadora
del parlamento estatal. 39
respetarse la autono~a de los pueblos. El ejrcito haba de prestar "a dichos pueblos Sil
apoyo"moral y matenal a fin de que se cumpla con lo dispuesto en el mencionado Plan de
Ayala '. L~s pueblos, ~~r su parte: recibieron el encargo de llevar a cabo servicios de
reCO?OClmlento, transmitir informaciones, abastecer de alimentos a la tropa en lucha, evacuar
y CUidar a los hendos y finalmente alojar y dar comida a las tropas, en el caso de que los
soldados no recibieran paga. Cf. Archivo Amezcua, Condumex, carpeta 2, doc. 109 y carp.
4, doc. 300.
3.9 Wom~ck, pp. 126-155. Madero expres claramente su apreciacin de los zapatistas CII
su ~IS.CUrsOinaugural ante el Congreso el lo. de abril de 1912: "Por fortuna este amorfo
socialismo agrano, que para las rudas inteligencias de los campesinos de Morelos no slo PUCdl'
tomar la forma de vandalismo siniestro, no ha encontrado eco en las dems regiones del pas."

11

de Madero

245

Tobler

En todo caso el "problema zapatista" no pudo resolverse bajo el


gobierno de Madero. Y aunque no se-puede trazar una relacin directa
entre la sangrienta cada de ste, en febrero de 1913, y el levantamiento
zapatista, es cierto que el movimiento zapatista, junto con ellevantamiento de Orozco y el aumento en la agitacin sindical de los obreros, provoc
un clima de inestabilidad poltica y social que -precisamente
por su
marcado contraste con el orden y la tranquilidad del Porfiriato- foment
cada vez ms los planes del grupo conservador-porfirista para un golpe
de Estado.

El golpe de Estado del general Victoriano Huerta


La crisis que finalmente condujo al derrocamiento del gobierno de Madero fue consecuencia de la fatal interaccin de factores polticos internos
y externos. En la poltica interna, la propensin del ejrcito a la rebelin
result decisiva. En cuanto a la poltica exterior, la posicin cada vez ms
reservada de Estados Unidos hacia el nuevo gobierno y la actividad
conspiradora de su embajador Henry Lane Wilson prepararon el terreno
para la cada de Madero.
A pesar de que Madero persigui una poltica social. y econmica
sumamente moderada y slo hizo pocos cambios de personal en el viejo
aparato del Estado, lo cual le acarre la oposicin de muchos de sus
anteriores partidarios, no logr ganar el apoyo de las viejas lites en la
economa, la sociedad, el Estado y el ejrcito. Para estos grupos Madero
no slo era incapaz de controlar las fuerzas ms reformistas en sus propias
fiJas, los "renovadores", sino sobre todo era incapaz de dominar los
disturbios y levantamientos polticos y sociales en el pas. Los latifundistas vean en los maderistas progresistas como Cabrera un peligro para sus
intereses, los empresarios se enfrentaban a obreros militantes que ya no
eran acallados a manera porfirista, y en los altos rangos del ejrcito de
todos modos segua vivo el espritu de venganza despus de las derrotas
sufridas en 1911.
El Congreso recin electo a principios de 1912 contaba con una
mayora de partidarios de Madero; no obstante, una fuerte minora porfirista logr conservar sus curules y protagoniz violentos ataques contra

246

Hans Werner Toblcr

el nuevo gobierno dentro del parlamento. Adems, los peridicos el


tendencias porfiristas seguan dominando la prensa y desplegaron una
oposicin sistemtica contra el nuevo gobierno. De esta manera se cre
un clima en el que sonaba cada vez ms alto la invocacin del "hombre
fuerte" y la cuestin de la lealtad del ejrcito adquiri una importancia
decisiva.
Mientras que la poltica del gobierno interino de De la Barra en el
verano de 1911 se haba concentrado en el licenciamiento a la mayor
brevedad posible de las tropas maderistas rebeldes, el viejo ejrcito
porfirista, en cambio, no slo sali intacto del acuerdo de Ciudad Jurez,
sino que fue declarado por el nuevo gobierno como el ms seguro guardin
"de las sagradas conquistas de la revolucin"." Madero, que con esta
poltica pretenda ganar la lealtad de los generales porfiristas, que haban
conservado sus antiguos mandos, lleg hasta el extremo de justificar los
sangrientos ataques del ejrcito contra tropas maderistas irregulares." El
ejrcito ciertamente respaldaba al gobierno de Madero cuando se trataba
de aplastar rebeliones surgidas entre antiguos maderistas ----como los
levantamientos de Orozco y Zapata- pero adoptaba una actitud muy
ambigua hacia las tentativas de golpe de Estado salidas de sus propias
filas. Para muchos oficiales fue difcil aceptar la nueva constelacin
poltica debido, en importante medida, al hecho de que el nombramiento
oficial de algunos antiguos lderes revolucionarios en altos rangos del
ejrcito contrarrestaba las ideas de promocin de los oficiales de carrera."
Es verdad que dos rebeliones militares contra el gobierno de Madero, una
encabezada por Bernardo Reyes despus de volver de su exilio en Estados
Unidos y la otra por Flix Daz, un sobrino del dictador derrocado.
fracasaron rotundamente en el curso de los aos 1911 y 1912. Sin embargo, los dos golpistas no fueron ejecutados sino transferidos a una
prisin de la capital donde, gracias a la complicidad de otros oficiales el'
alto rango, pudieron preparar una nueva sublevacin militar que finalmen40 Vase la circular dirigida por el secretario de Gobernaci6n Emilio Vzquez G6mc7. ti
los gobiernos de los estados, con respecto a la acelerada licencia de las tropas rebeld S.
Aguilar Camn, Lafrontera, pp. 165 Y 166.
41 Vase, por ejemplo, el elogio de Madero al ejrcito despus de los hechos sangrientos
ocurridos en San Luis Potos el 12 de julio de 1912. Silva Herzog, La rvolution, p. 89.
42 Cf Charles C. Cumberland, Mexican Revolution. The Constitucionalist Years, TCXIIN
UP, Austin, 1972, p. 6.

La presidencia de Madero

247

te llev a la sangrienta cada del gobierno de Madero, con la participacin


activa del embajador estadunidense Henry Lane Wilson.43
No cabe duda de que Wilson despleg una actividad conspiradora y
subversiva contra el gobierno de Madero durante los das decisivos de
febrero de 1913, es decir la Decena Trgica, con lo que deba asegurar el
golpe militar desde el punto de vista diplomtico." Aunque anteriormente
el papel de Wilson fue presentado como una transgresin personal de sus
funciones diplomticas, de ninguna manera respaldada por el saliente
gobierno de Taft, en un estudio reciente Friedrich Katz ha podido mostrar
----con base en los apuntes de los diplomticos alemanes Von Hintze y
Bernstorff que tanto el presidente Taft como el ministro del Exterior Knox
estaban enterados de los planes subversivos de Wilson." El hecho de que
no slo el propio Henry Lane Wilson, sino el gobierno estadunidense
estuviera detrs del derrocamiento de Madero, fue resultado del creciente
deterioro de las relaciones entre Mxico y Estados Unidos en el curso del
ao 1912.46
Durante el levantamiento contra Daz en 1910-1911 los maderistas,
como se ha mencionado, si bien no recibieron el apoyo activo de Estados
Unidos, sin duda sacaron provecho de la negligencia de las autoridades
estadunidenses en la aplicacin de la poltica de neutralidad. No se sabe
con certeza si incluso hasta hubo un apoyo financiero al movimiento
revolucionario por parte de la Standard Oil Company estadunidense, pero
no cabe duda de que hubo ciertos contactos entre Gustavo Madero y
agentes de la Standard Oil, aunque la rpida conclusin de la lucha armada
en la primavera de 1911 al parecer turn innecesaria la pretendida ayuda
43 Acerca de la historia de los acontecimientos polticos durante la presidencia de
Madero, cf Cumberland, Gnesis, pp. 185-243; Ross, Francisco l. Madero, pp. 203-275.
44 Una detallada exposici6n del papel de Wilson puede encontrarse en Ross, pp. 293-311.
45 Friedrich Katz, Secret War, pp. 46-49, 92-115, sobre todo pp. 93 Y 112 Y 113. El
almirante Von Hintze era ministro alemn en Mxico; el conde Bernstorff, embajador alemn
en Washington.
46 Una apreciacin general de las relaciones entre Estados Unidos y Mxico durante este
periodo se encuentra en Berta Ulloa, La Revolucin intervenida: Relaciones diplomticas
entre Mxico
Estados Unidos (1910-1914), Mxico, 1971, pp. 26-55; P. Edward Haley,
Revolution and lntervention: The Diplomacy ofTaft and Wilson with Mexico, 1910-1917,
M1T-Press, Cambridge, Massachusetts, 1970, pp. 21-73; Karl M. Schmitt, Mexico and the
United States, 1821-1973: Conflict and Coexistence, Nueva York, 1974, pp. 111-126. Los
factores econ6micos en el cambio de la poltica exterior estadunidense hacia Mxico son
sealados por Katz, Deutschland, pp. 183-188.

248

Hans Werner Tobler

financiera." Aunque Madero abandon la poltica porfirista unilateralmente probritnica y evit implantar una poltica econmica nacionalista
a expensas de las empresas estadunidenses en Mxico, la relacin entre
ambos pases empez a deteriorarse a partir de la primavera de 1912.
Ciertamente, tampoco el nuevo gobierno mexicano haba cumplido con
las expectativas del gobierno estadunidense y de empresarios norteamericanos, acerca de un apoyo ms decidido a sus intereses econmicos. Sin
embargo, la principal acusacin contra el presidente era que no lograba
dominar los disturbios en el interior, los levantamientos, las huelgas y las
manifestaciones contra Estados Unidos. En resumen, "pese a sus tendencias conservadoras" Madero no les pareca el hombre indicado para
"reinstaurar el sistema implantado por el general Daz"."
En cambio, los conservadores esperaban que tal retorno a condiciones
porfiristas pudiese realizarse mediante un rgimen militar. El 9 de febrero
de 1913 una parte de las tropas encabezadas por los generales Bernardo
Reyes y Flix Daz, anteriormente liberados de la crcel, se sublev contra
Madero, quien encarg el mando de las tropas an leales de la capital al
general Victoriano Huerta. Durante los siguientes diez das de sangrientas
luchas, conocidos como la Decena Trgica y que causaron muchas vctimas sobre todo entre la poblacin civil, Huerta y Daz se aliaron en secreto
para derrocar al gobierno, con el apoyo activo del embajador Wilson. El
18 de febrero, Madero y su vicepresidente Jos Mara Pino Surez fueron
detenidos por los militares, obligndolos a renunciar; U nos das ms tard .
fueron asesinados, pese a todas las promesas de respeto a sus vidas
expresadas por los nuevos mandatarios." En contra de las expectativas el
los enemigos de Madero de que el rgimen de Huerta impondra una
restauracin neoporfirista, el golpe militar de febrero de 1913 no estabiliz la situacin poltica y social, sino que desencaden la segunda fase
de la Revolucin Mexicana, que determinara mucho ms profundamenl
el curso del posterior desarrollo de Mxico.
47 Cf Friedrich Katz, "Mexiko und die Erdiilpolitik in den Jahren 1876 bi~ 1913", ou
Lateinamerika zwischen Emanzipation und Imperialismus, /810-1960, Berhn Oricntnl,
1961, pp. 211-233; Kenneth J. Grieb, "Standard Oil and the Financing of the Mexi '1111
Revolution", en California Historical Society Quarterly, 1971II, pp. 59-71.
48 Katz, Deutschland, p. 187.
49 Cf Ross, Francisco 1.Madero, pp. 293-340; Cumberland, Genesis, pp. 229-243. Reyes
muri el primer da del alzamiento.

Captulo 3
LA GUERRA CIVIL DE 1913-1914 Y LA CADA
DEL RGIMEN HUERTISTA

A pesar de que Huerta se esforz por dar un matiz seudolegal al cambio


de poder ocurrido en febrero de 1913, su rgimen no logr obtener el pleno
reconocimiento diplomtico del extranjero ni el sometimiento de todos
los estados del pas. Ciertamente el embajador estadunidense, Henry Lane
Wilson, haba intentado por todos los medios lograr el reconocimiento
inmediato del nuevo gobierno por parte de Estados Unidos despus del
golpe, pero el saliente gobierno de Taft no quera dar un. paso de ta~
importancia a esas alturas, y el nuevo presidente Woodrow W ilson mostro
no estar dispuesto a reconocer oficialmente el rgimen de Huerta. Aunque
la gran mayora de los estados de la repblica acept la nueva situacin
de poder, dos estados del norte, Coahuila y Sonora, se neg~ron a reconocer
al nuevo gobierno. Sobre todo la noticia del secreto asesmato de Madero
y Pino Surez dio un fuerte impulso a la oposicin ~ontra. el rgimen
huertista. Entonces no slo empez a organizarse la resistencia estatal en
Coahuila y sobre todo en Sonora, tambin grupos espontneos de rebeldes
empezaron a formarse de nuevo en el norte, mientras que en el sur los
zapatistas pronto emprendieron la lucha contra Huerta.'
. .
En muy poco tiempo se puso de manifiesto que la nueva guerra Civil
iniciada en marzo de 1913 adquirira mayores dimensiones y tendra
I

Cf Cumberland, Mexican Revolution. The Constitucionalist

249

Years, pp. 11-57.

,
250

Hans Werner Tobler

consecuencias polticas y sociales ms trascendentes que el levantamiento


maderista de 1910-1911. No slo Huerta estaba decidido a llevar a cabo
con todos los medios disponibles la campaa contra los constitucionalistas
en el norte y los zapatistas en el sur, tambin la coalicin formada en su
contra haba aprendido la leccin del fracaso al que llev la transigente
poltica de Madero y estaba resuelta a derrocar el gobierno de Huerta.
Adems, pretenda destruir el ejrcito federal y eliminar la burocracia, las
dos instituciones "porfiristas" que en gran medida fueron responsables del
cambio de poder casi sin contratiempos de Madero a Huerta. Bajo estas
circunstancias haba que esperar una larga y enconada guerra civil. Sin
duda la consecuencia ms importante a largo plazo de la nueva guerra
civil, decisiva para el curso posterior de la revolucin, fue la formacin
de fuertes ejrcitos revolucionarios en el norte. De ellos surgi -tambin
desde el punto de vista social- una nueva lite revolucionaria formada
por sus comandantes militares.
La importancia fundamental del ejrcito revolucionario mexicano, no
slo como instrumento militar para la cada del rgimen huertista sino,
sobre todo, como la principal organizacin social y poltica de base del
movimiento revolucionario, result del carcter peculiar de esta revolucin. A diferencia de las revoluciones europeas desde fines del siglo XVIII
hasta la Revolucin rusa de 1917, en Mxico la capital (y las masas
urbanas en general) slo desempe un papel menor. Aqu la revolucin
fue decidida por acciones militares que tuvieron lugar lejos de la capital.
Tpicas organizaciones revolucionarias urbanas como clubes, partidos,
organizaciones de base ("soviets"), etctera, por lo tanto fueron de poca
importancia en las fases decisivas de la revolucin y los tribunos del
pueblo, intelectuales, oradores y agitadores populares pasaron respectivamente a un segundo plano frente a los jefes militares.
Para esto resulta del todo posible decir que el movimiento revolucionario mexicano en realidad adquiri su estructura poltica y social slo a
travs de la institucin del ejrcito, siendo que aqu el trmino "ejrcito"
abarca, por cierto, formaciones muy diferentes: desde el pequeo grupo
independiente de rebeldes armados, encabezado por un lder reconocido
slo a nivel local, hasta las divisiones y los "cuerpos de ejrcito" bien
organizados y jerrquicos del ejrcito del norte. A este respecto, fue de
gran relevancia el hecho de que este ejrcito tenda a independizarse como

La guerra civil de 1913-1914

251

organizacin, creando as en gran medida su propia raison d'tre, proceso


que se vio favorecido en el norte por la vaguedad de los objetivos reformistas. En vez de una cohesin de las organizaciones revolucionarias
lograda por una comn voluntad de cambio, como en el caso de los zapatistas del sur, los principales factores de integracin dentro de los
ejrcitos revolucionarios del norte eran la lgica interna de organizacin
militar y, sobre todo, la dinmica propia de acciones militares desencadenada en la guerra civil. Las estrechas relaciones personales entre el
comandante y su gente, caractersticas de la organizacin militar, adems
coincidan en alto grado con la ya mencionada disposicin psicolgica de
muchos soldados de estos ejrcitos del norte, as como con su falta de
ideas polticas orientadoras. En tanto que el ejrcito lograba triunfos
militares y cumpla con la importante funcin econmica de asegurar la
subsistencia de sus soldados -ya fuera por paga regular o por la posibilidad de saqueo-- no requera de mayor justificacin para su existencia.
Sin embargo, dichas circunstancias implicaban al mismo tiempo un bajo
grado de movilizacin poltica independiente de los soldados revolucionarios, que al fin y al cabo slo ejercieron poca influencia sobre el transcurso de la revolucin.'
.
El surgimiento de poderosos ejrcitos revolucionarios en el norte
tambin modific de manera permanente la composicin de la lite
revolucionaria. Al formarse un ejrcito revolucionario fuerte y bien
organizado naturalmente aumentaba el peso poltico de sus comandantes,
que desde el punto de vista social se distinguan con claridad de los
notables maderistas. La organizacin y direccin de las tropas revolucionarias requera de nombres que gozaban de prestigio local y que con
2 Con ms claridad an que en las tropas constitucionalistas,
esta falta de orientacin
poltica se muestra en la gente de Orozco, que despus del golpe de febrero terminaron
unindose al ejrcito de Huerta. La lealtad personal de estas tropas las haca manipulables a
un grado que se aprecia en un interesante informe de Durango del 24 de febrero de 1913, o
sea, inmediatamente despus del golpe huertista, al Departamento de Estado norteamericano:
"Chech Campos se ha acantonado con los aproximadamente 1 200 hombres de su banda de
rebeldes en el rancho Refugio, pocas millas al oeste de la ciudad de Lerdo, Durango. Hizo
llegar al jefe poltico de Lerdo el mensaje de que aguarda instrucciones del general Orozco
y en caso de que ste lo ordene, con gusto abandonar las armas y ayudar a combatir al
bandidaje en la regin. Dicen que Benjamn Argumedo, el Indio Mariano, Galaviz y otros
lderes rebeldes esperan las rdenes de Chech Campos, de manera que la decisin de Orozco
es de enorme importancia para la situacin del lugar y la poblacin la espera con gran
impaciencia y bastante preocupacin." NAW, M 274, r. 24, 812.00/6733.

252

Hans Wemer Tobler

frecuencia adems ocupaban posiciones de mando locales. Por otra parte,


deban estar suficientemente ligados al pueblo para llevar a cabo las tareas
prcticas del reclutamiento y la creacin de un ejrcito rebelde. No
sorprende, por lo tanto, que los lderes militares del norte provinieran de
un medio social bastante homogneo, en particular del estrato medio bajo
rural y urbano. Siendo pequeos comerciantes y rancheros independientes, pero tambin empleados, maestros, etctera, algunos de ellos ya
haban participado en el levantamiento maderista, sin haber pasado de
posiciones polticas subalternas durante el gobierno de Madero. En el
curso de la guerra civil de los aos 1913-1914 se les ofreci ahora por
primera vez la oportunidad de ascender en poco tiempo a posiciones
influyentes de importancia nacional, mediante una exitosa carrera militar.
Esto, sin embargo, exiga suplantar a las viejas clases dirigentes porfiristas
y huertistas en el gobierno, la administracin y el ejrcito. Aunque slo
fuera por esta razn, transigir con la vieja lite en el poder, como lo haba
hecho el maderismo, era imposible para los nuevos lderes de la revolucin.
La oposicin contra Huerta empez a formarse, como ya se mencion,
despus del sangriento golpe encabezado por el general. En ella pronto destac como lder poltico del movimiento el gobernador del estado de
Coahuila, Venustiano Carranza, que no slo hizo condenar el golpe huertista
mediante una resolucin oficial del parlamento de su estado, sino adems
emprendi de inmediato la tarea de formar el ncleo de un frente antihuertista con base en las tropas del estado.' No obstante, en el terreno militar
Carranza tuvo que ceder pronto a la superioridad del ejrcito federal en
Coahuila, pero ello no impidi que el 26 de marzo de 1913, en el Plan de
Guadalupe, se proclamara jefe del Ejrcito Constitucionalista." Carranza
deriv este derecho poltico del hecho de ser -en su calidad de gobernador
electo-- el ms alto representante poltico del "orden constitucional" dentro
de la oposicin contra Huerta. El restablecimiento de este orden era, por lo
dems, el objetivo principal del movimiento constitucionalista encabezado
por Carranza.
Al igual que Madero, Carranza provena del estado fronterizo de
Coahuila, en el noreste del pas, pero, a diferencia de l, haba realizado
Constitutionalist Years, pp. 17-22.
Cumberland, pp. 70 Y 71.

3 Cumberland,
4

La guerra civil de 1913-1914

253

una exitosa carrera como poltico de provincia en el Porfiriato, la cual le


hizo recorrer todos los escalones, desde presidente municipal de Cuatro
Cinagas hasta senador de su estado y, finalmente, gobernador interino.
Puede excluirse pues una oposicin fundamental de Carranza contra el
sistema porfirista de poder. En 1909 Carranza present su candidatura
para gobernador de Coahuila, pero sus estrechas relaciones con Bernardo
Reyes se convirtieron en una grave hipoteca poltica en la crtica situacin
anterior a las elecciones presidenciales. Porfirio Daz se opuso a su candidatura, y su consiguiente derrota en las elecciones para gobernador
probablemente fue la principal causa de su adhesin al movimiento
rnaderista de 1910-1911. Como era de esperarse, despus del triunfo del
alzamiento maderista Carranza finalmente termin por ser gobernador de
su estado de origen."
Considerando su carrera poltica y su posicin social de terrateniente
mediano dedicado sobre todo a la ganadera, Carranza perteneca al
crculo de notables que haba integrado la lite maderista. Al contrario de
Madero, en el terreno poltico no obstante siempre haba abogado por
medidas eficientes contra la vieja lite de poder porfirista. Con mayor
claridad que el presidente derrocado reconoci los peligros de un golpe
de Estado para el que en particular se ofreca el ejrcito." Con su rechazo
decidido de toda transigencia poltica con el rgimen huertista, Carranza,
entonces de 54 aos, coincidi del todo con la mayora de los lderes
..militares del norte que en la primavera y el verano de 1913 se unieron al
movimiento constitucionalista. En sus ideas sociopolticas, en cambio, el
conservador gobernador de Coahuila no se distingua mucho de Madero.
As pues, la posterior retrica social progresista de Carranza, o ciertas
5

Acerca de la carrera prerrevolucionaria

de Carranza, vase Alfredo Breceda,

DOIl

Venustiano Carranza, rasgos biogrficos escritos en 1912, Mxico, 1930, pp. 7 Y ss, Desgraciadamente an no existe una amplia y bien documentada biografa de Carranza. Unas
cuantas referencias a su posicin social y econmica pueden encontrarse en Bernardino Mena
Brito, Ocho dilogos con Carranza, Mxico, 1933; y en la ubicacin claramente anticarrancista de Clodoveo Valenzuela y Amado Chaverri Matamoros, Sonora y Carranza, Mxico,
1921, pp. 372 Y 373.
6 Acerca de la crtica de Carranza contra las concesiones polticas de Madero a
consecuencia del acuerdo de Ciudad Jurez, vase el cap. 1 de la segunda parte, p. 220. Al
igual que Maytorena, gobernador de Sonora, Carranza solicit una y otra vez a Madero que
se reforzaran las tropas estatales, independientes del ejrcito regular. Cf Aguilar Camn, La
frontera, p. 266.

254

Hans Wemer Tobler

iniciativas de legislacin, no derivaron tanto de sus ideas personales, sino


ms bien fueron adaptaciones tcticas a los rpidos cambios en las
constelaciones de poder. Sin embargo, su posicin sociopoltica conservadora se mostr claramente en la concepcin del Plan de Guadalupe, en
el que se limitaba a exigir la restauracin del orden",constitucional,
excluyendo deliberadamente cualquier postulado de mayor trascendencia
para una reforma econmica y social.'
En el curso de los meses siguientes Carranza consigui afianzar su
autoridad como jefe supremo del movimiento constitucionalista. No
obstante, su funcin se restringi en particular a la de lder poltico, que
slo ejerca una influencia indirecta sobre las actividades militares en las
tropas constitucionalistas, decisivas en aquel entonces. En este terreno la
iniciativa recaa ms bien en las organizaciones militares regionales, cuyo
carcter se examinar con ms detalle a continuacin.
A este respecto los dos movimientos ms importantes del norte, el
constitucionalista de Sonora y el encabezado por Villa en Chihuahua,
ocupan el centro de la atencin. No slo recay en ellos el peso militar
decisivo en la guerra civil contra el ejrcito de Huerta: los movimientos
revolucionarios de Sonora y Chihuahua representan adems dos tipos de
"modelo insurreccional" (Aguilar Camn) muy diferentes, que abarcan
todo el espectro de movilizacin revolucionaria en el norte.

7 Segn un informe de Francisco Mgica, quien en ese entonces perteneca como joven
capitn a los constitucionalistas de la primera hora, Carranza haba rechazado incluir en el
Plan de Guadalupe planteamientos hechos por jvenes oficiales para una reforma social y en
parte tambin agraria, con el argumento de que tal medida slo servira para despertar
la oposicin de crculos poderosos. De esta manera, se alargara innecesariamente la lucha
definitiva contra el usurpador Huerta. Cf. Silva Herzog, La rvolution, pp. 141 Y ss. Acerca
de la negativa de Carranza de incluir la reforma social en los propsitos del movimiento
constitucionalista, vase tambin Memorias de don Adolfo de la Huerta, segn su propio
dictado. Transcripcin y comentarios del Lic. Roberto Guzmn Esparza, Mxico, 1957.
pp. 66 Y ss.; Yla entrevista con el general Gustavo Salinas, del 14 de julio de 1961, Archivo
Sonoro, INAH.

La guerra civil de 1913-1914

255

La formacin del movimiento revolucionario


constitucionalista en Sonora
El estado fronterizo de Sonora, en el noroeste del pas, tuvo una importancia particular en la Revolucin Mexicana. Aunque es cierto que la
direccin poltica tanto del levantamiento maderista de 1910-1911 como
del movimiento constitucionalista de 1913-1914 estaba en manos de
hombres de Coahuila y las unidades militares ms fuertes surgieron en
Chihuahua, no cabe duda de que a largo plazo la influencia decisiva sobre
el curso de la Revolucin Mexicana partira de un crculo de lderes
revolucionarios sonorenses, que lograron monopolizar en gran medida el
poder poltico a nivel nacional en la dcada de los veinte y a principios
de los treinta. Desde este punto de vista resulta particularmente revelador
estudiar con ms detalle el contexto especfico de la revolucin en Sonora,
sus antecedentes, carcter-y repercusiones nacionales.
Las caractersticas generales del desarrollo socioeconmico del norte
de Mxico durante el Porfiriato, descritas en la primera parte, corresponden tambin en alto grado a Sonora. El acelerado cambio social y econmico, que contrastaba con la inmovilidad de la estructura de poder, fue
aqu ante todo consecuencia de enormes inversiones estadunidenses en
las minas de cobre, la agricultura y la ganadera. Este auge econmico no
slo llev a un crecimiento general de la poblacin, sino tambin a una
diferenciacin social mucho ms acentuada de la sociedad sonorense, que
en las zonas agrcolas del altiplano central y del sur. As, la proporcin de
mineros en la poblacin econmicamente activa aument del nueve al 12
por ciento entre 1877 y 1910, pero sobre todo se desarroll a un ritmo
acelerado el sector terciario, es decir, el pequeo comercio, las firmas
aduaneras y de exportacin e importacin, las empresas de transportes,
los restaurantes y las cantinas, los bancos y las escuelas. Esta era la base
econmica de una clase media nada insignificante, que llegara a desempear un papel cada vez de mayor importancia en la direccin de la
revolucin sonorense."
8 Sobre el desarrollo de Sonora durante el Porfiriato, vase Hctor Aguilar Camn, La
frontera nmada: Sonora y la Revolucin Mexicana, pp. 19-124. La siguiente exposicin
acerca de los comienzos de la revolucin en Sonora se basa principalmente en el excelente
studio de este autor.

256

Hans Wemer

Toblcr

Mientras que en el levantamiento maderista en Sonora la direccin


pol~ica fue a~~mida por el latifundista liberal Jos Mara Maytorena, entre
los lderes militares del alzamiento se destacaron -junto con hacendados
en oposicin al rgimen, como los hermanos Morales, que se colocaron a
la cabeza de sus peones armadossobre todo miembros de la clase
m~dia. Al sur del estado, por ejemplo, el ambicioso agricultor Benjamn
HIlI, sndico del municipio de Navojoa y decidido partidario de Madero
dirigi una tropa de rebeldes, a la vez que en el norte, Salvador Alvarado,
Rafael Romero y Juan Cabral se alzaron bajo la bandera del maderismo.
Al principio Alvarado haba sido empleado en una farmacia, y posteriormente se independiz en este ramo en Cananea. Romero tambin se haba
ocupado en el pequeo comercio en ese centro minero del norte, mientras
que Cabral, a su vez, haba sido cajero en una maderera.?
Tras la renuncia de Porfirio Daz, Sonora fue uno de los estados del
norte que experimentaron un cambio de personal de mayor alcance en el
gobierno y la administracin. Aunque ah ciertamente fue elegido gobernador un representante tpico de los notables maderistas, Maytorena,
varios jefes militares maderistas empezaron a imponerse a nivel municipal
y ~e distrito. As, por ejemplo, Hill se convirti en prefecto poltico de
Anzpe, Romero tom cargo de la misma funcin en Hermosillo, mientras
que Alvarado y Cabral recibieron puestos de mando en las tropas estatales
recin creadas con los maderistas irregulares. 10 De esta manera, durante
la presidencia de Madero se form en Sonora una nueva clase dirigente po.lti~~ y milita,r de homines no vi -tambin en un sentido social- que
al pnncipio todava no ocupaban realmente posiciones polticas de punta,
pero s consiguieron crear una fuerte base local y regional que despus
del golpe huertista les permiti determinar en creciente medida el destino
pol!ico de s~nora. A este gr~po tambin se aunaron maderistas, que
deban su naciente carrera poltica a una actividad civil y no militar, como
fue el caso, por ejemplo, de Adolfo de la Huerta y Plutarco Elas Calles;
ambos llegaran ms tarde a ocupar el cargo presidencial. De la Huerta,
que provena de una respetada familia sonorense, al terminar sus estudios
intent vivir primero como cantante, luego trabaj como contador en un
banco, para ascender finalmente a administrador de una gran curtidura.

La guerra

civil de

10

Idem., p. 177.

257

A los 30 aos, en 1911, como colaborador de Maytorena dio inicio a su


carrera poltica, que lo condujo primero como diputado al parlamento del
estado. Plutarco Elas Calles, que junto a Obregn se convertira en la
figura dominante de la poltica mexicana en los aos veinte y a principios
de los treinta, comenz su carrera en el ao 1911 bajo Maytorena, a la
edad de 24 aos, como jefe de polica en la importante ciudad fronteriza
de Agua Prieta."
Calles naci en 1887; fue hijo natural de un rico hacendado, pero pas
su juventud en circunstancias sociales muy humildes, despus del casamiento de su madre con un fondero. Luego de trabajar por corto tiempo
como maestro de primaria, Calles se ocup en diversas actividades,
principalmente como pequeo comerciante, administrador de una hacienda de su padre natural, socio en un pequeo molino, gerente de un hotel
y empleado de gobierno de bajo nivel. En todas estas reas se le neg un
xito contundente. Slo su nueva funcin como jefe de polica de Agua
Prieta le ofreci la oportunidad de desarrollar sus grandes talentos administrativos y de organizacin.
Sin embargo, la nueva clase dirigente poltica y militar de Sonora no
se compona tan slo de este crculo de convencidos maderistas. Tambin
ingresaron en ella hombres que casi no haban luchado por la causa
maderista, pero que bajo Maytorena sacaron provecho de la suplantacin
poltica de eminentes porfiristas. lvaro Obregn, quin ms tarde sera
el indiscutible jefe de los lderes revolucionarios de Sonora, entr a la vida
poltica de esta manera, cuando fue elegido presidente municipal de
Huatabampo, en septiembre de 1911.12
Obregn naci en 1880, el ltimo de 18 hermanos, en la hacienda Siquisiva del distrito sonorense de lamos. Hurfano de padre, creci en
apremiantes condiciones materiales. Recibi una educacin escolar ms
bien rudimentaria. Puesto que una pequea propiedad agrcola que originalmente perteneca a la familia al parecer no pudo conservarse, Obregn,
cuya gran capacidad para el aprendizaje autodidctico es destacada por
todos sus bigrafos, desde joven se vio obligado a ejercer diferentes ocupaciones, sobre todo aquellas en las que poda hacer uso de sus habilidades
11 Idem.,

9 Aguilar Camn, pp. 21-22, 35, 85 Y 86,122.

1913-1914

pp. 85 Y 86. Vanse pp. 180 Yss. acerca del origen y la temprana carrera de Calles.
Sobre la biografa temprana de Obregn y los antecedentes de su eleccin para
presidente municipal, vase Aguilar Camn, pp. 222-232.
12

258

II~

Hans Wemer Tobler

tcnicas para subsistir. Era joven an cuando lleg a administrador de un


pequeo molino de granos, pero renunci al puesto y trabaj como
empleado en un ingenio azucarero del vecino estado de Sinaloa, para
finalmente probar suerte como vendedor ambulante de una fbrica de
calzado en la zona fronteriza entre Sonora y Sinaloa. La meta de Obregn,
sin embargo, era convertirse en agricultor independiente. A principios del
siglo se estableci en Huatabampo, en la frtil regin de los mayos, donde
para comienzos de la revolucin haba logrado establecer una explotacin
agrcola mediana de varios cientos de hectreas de extensin. Obregn
encarnaba, por lo tanto, al ranchero ambicioso con xito econmico que
obviamente no deseaba arriesgar su posicin recin adquirida tomando
parte en el movimiento maderista de oposicin. A semejanza de Calles,
Obregn tambin tena lazos de parentesco con las viejas familias de
hacendados sonorenses, lo que posiblemente haya contribuido a formar
sus concepciones posteriores, ms bien conservadoras, acerca de la poltica agraria. 13
El verdadero punto de partida para la empinada carrera poltica de
Obregn no fue su posicin relativamente insignificante como presidente
municipal, sino en este contexto ms bien las tareas de autodefensa militar
local en relacin con la amenaza de invasin a Sonora de las tropas
orozquistas en el ao 1912.
La movilizacin de tropas estatales, o sea de tropas independientes del
ejrcito federal regular, contra la temida invasin de Orozco, correspondan .a una estrategia poltica que desde el principio fue emprendida
resueltamente por el gobierno maderista del estado de Sonora. En negociaciones tenaces con el gobierno central, Maytorena haba conseguido
su aprobacin para formar y financiar unidades estatales, lo que no slo
proporcion al gobierno del estado una mayor independencia frente al
ejrcito federal apostado en Sonora y an dominado por los porfiristas,
sino tambin le permiti mitigar las peligrosas consecuencias polticas de
la desmovilizacin de los antiguos rebeldes maderistas, mediante su in13 CJ, adems de Aguilar Camn, los datos biogrficos que se encuentran, entre otros,
en Roberto Quir6s Martnez, lvaro Obregn, su vida y su obra, Mxico, 1928; Juan Djed
B6rquez, Obregn. Apuntes biogrficos, Mxico, 1929; Carlos Barrera, Estampas de un
caudillo, Mxico, 1957. En vista de la ausencia de una biografa bien documentada, resulta
valioso el esbozo biogrfico de Obregn, enfocado en su pensamiento poltico, de Narciso
Bassols Batalla, El pensamiento poltico de lvaro Obregn, Mxico, 1967.

La guerra civil de 1913-1914

259

corporacin a las nuevas tropas. 14 Con el levantamiento de nuevos soldados por los prefectos y presidentes municipales en la primavera de 1912
se fue incrementando el potencial de aquellas unidades militares estatales
que de hecho operaban fuera de la jerarqua del ejrcito.
Uno de los contingentes ms fuertes de las nuevas tropas auxiliares fue
levantado por el muy activo presidente municipal de Huatabampo, Obregn: ms de 100 reclutas, que reciban armas y paga del gobierno del
estado. Al mismo tiempo Obregn, como comandante del Cuarto Batalln
Irregular de Sonora -por l organizado-,
fue nombrado teniente coronel. En varios combates ganados contra los orozquistas sobresali el
talento natural de Obregn, que nunca haba tenido una educacin militar
formal. De esta manera en el otoo de 1912, despus de finalizar la
campaa contra Orozco, Obregn haba alcanzado, por medio de su
reputacin militar recin adquirida, una posicin que rebasaba por mucho
. su anterior influencia como presidente municipal.P
Este establecimiento eficaz de un cuerpo militar independiente, antiporfirista y leal hacia el nuevo gobierno del estado, que fue posible en
Sonora en 1911 y 1912, a diferencia de otros estados, se convertira en
una condicin central para el xito de la resistencia sonorense contra
Huerta. Al mismo tiempo, esta forma de militarizacin ordenada y controlada por el gobierno del estado, que se mostr en particular en la
organizacin de la defensa contra Orozco, ya revela elementos fundamentales del "modelo insurreccionar' sonorense, que se impondra sobre todo
a partir de 1913. En relacin con la incorporacin de Obregn y sus tropas
al aparato militar del estado, Maytorena, como destaca Aguilar Camn, ya
habra reconocido claramente estas particularidades, a saber:
La franca diferencia de estilo entre un jefe revolucionario cuyo liderato agrupa
contingentes espontneamente nacidos a la lucha y quien, Como Obregn,
principia su carrera revolucionaria no como ciudadano armado ...; sino como
jefe, como teniente coronel con un alto grado y con fuerzas pagadas por el
estado, tan bien armadas y equipadas como las del resto de la federacin. 16

La posicin clave despus del golpe huertista en febrero de 1913


14 Agui1ar Camn, p. 199.
15
16

Idem., pp. 230 Y ss.


Idem., pp. 131 Y 232.

Hans Wemer Tob1er

260

correspondi a los prefectos polticos y a los altos oficiales de las tropas


del estado, que influiran decisivamente en el curso emprendido. ~s
adelante por Sonora frente al gobierno del centro. Aparte de Coahuila,
Sonora fue el nico estado de la repblica que se opuso a la toma de poder
de Huerta pero, al contrario del gesto ms bien simblico de Coahuila, en
Sonora fue posible organizar muy pronto una resistencia efectiva. En esto
result de enorme importancia el hecho de poder apoyarse en tropas del
estado propias, que lograron evitar la toma de poder del ejrcito federal
apostado en Sonora. Con todo, tampoco en este estado la decisin contra
Huerta se tom en forma espontnea y como reaccin inmediata al golpe
de febrero, en tanto que en otras regiones el cambio de poder transcurri
sin contratiempos. Porque independientemente de los riesgos de tal poltica, en vista de la superioridad arrolladora del ejrcito federal, la cuestin
de cmo organizar un movimiento de oposicin de este tipo planteaba
graves problemas a ms largo plazo. En Sonora no slo faltaban las
condiciones necesarias para un levantamiento popular espontneo contra
el rgimen de Huerta, sino que adems estaba fuera de discusin t~l
"modelo insurreccionar' para quienes tendran que encabezar el movimiento: oficiales de las tropas del estado y prefectos polticos. Ms bien
vean como posibilidad de una oposicin efectiva al rgimen de Huerta la
militarizacin organizada y controlada por el estado, semejante all~vantamiento de las tropas contra Orozco. Sin embargo, como el erano se
encontraba vaco, era necesario abrir nuevas fuentes de financiamiento,
que bajo las circunstancias dadas slo podan adoptar la forma.de impuestos ms o menos confiscatorios a las grandes fortunas pnvadas. No
obstante, tal estrategia, al tomar como blanco a la clase alta, inevitablemente caus la irritacin del gobernador Maytorena, destacado representante de la misma. Por esto en el conflicto en tomo a la poltica que
deba emprenderse despus del golpe huertista se pusieron de manifiesto
claramente las diferencias sociales y econmicas entre militares y prefectos decididos a la resistencia, por una parte, y el gobernador Maytorena,
por otra, al que asustaba la posibilidad de que "se pretendi .hacer una
confiscacin general de bienes, entre ellos los de gentes ajenas a la
poltica, irresponsables de los acontecimientos de Mxico".'? Ma~t~rena
no estaba dispuesto a entablar la lucha contra Huerta en estas condiciones
17

Cit. por Aguilar Camn, p. 279.

La guerra civil de 1913-1914

261

ni renunciar de manera oficial al poder gubernamental, por lo que se retir


temporalmente, "por razones de enfermedad", al exilio en Estados Unidos, dejando los asuntos del gobierno en manos de un gobernador interino,
Ignacio L. Pesqueira. Junto con los altos oficiales de las tropas del estado
-Obregn, Hill, Carranza, Alvarado-, Pesqueira sin demora empez a
aumentar los efectivos militares del estado."
En vista de la ya mencionada importancia fundamental del ejrcito
como organizacin bsica de la Revolucin Mexicana, las modalidades
especficas adoptadas por el ejrcito revolucionario de Sonora durante su
poca de formacin revisten enorme trascendencia. Tambin en el caso
del ejrcito establecido en 1913, cuyo ncleo estaba constituido por las
tropas del estado ya existentes, no se trataba en absoluto de una formacin
espontnea de milicias voluntarias en el sentido de un levantamiento
popular desde abajo. Faltaban por lo tanto los rasgos que comnmente
suelen asociarse con "ejrcitos revolucionarios" y que en efecto caracterizaban en alto grado, por ejemplo, al ejrcito campesino de Zapata. En
cierto sentido se trataba ms bien, de un ejrcito con cualidades indiscutiblemente "profesionales", ya que la iniciativa para establecer estas
unidades estatales y la ocupacin de los altos puestos de mando partan
de la autoridad reconocida del estado. Adems el equipo y las armas de
las tropas, y sobre todo su paga regular, eran proporcionados directa o
indirectamente por el estado. Si bien las tropas no eran "profesionales" en
un estricto sentido militar, y los soldados y sus oficiales eran casi sin
excepcin profanos en el terreno militar,'? el hecho de recibir una paga
regular as como la organizacin interna del ejrcito establecida con este
fin hicieron de la existencia como soldado una especie de "profesin",
con todas las consecuencias que de ah derivaron para un movimiento
revolucionario. El estado aseguraba el sostn de los familiares de los
18 Sobre el desarrollo
poltico en Sonora en febrero de 1913, ef Aguilar Camn,
pp. 273-281.
19 Sin embargo, no haba diferencia entre el ejrcito revolucionario y las tropas federales
regulares en lo que se refiere a los soldados y el grado de formacin militar. Tambin las
tropas federales levantaban la mayor parte de sus reclutas en condiciones similares dentro
del mismo sector de la poblacin, y slo les daban una formacin bsica rudimentaria. El
nivel tcnico relativamente bajo de las fuerzas militares ni siquiera otorgaba ventajas
decisivas a los oficiales de carrera. Talentos naturales, como Obregn y Villa, no necesitaban
un entrenamiento formal de Estado Mayor para inflingir sensibles derrotas a los comandantes
del ejrcito federal aun en batallas del todo tradicionales y sin recurrir a tcnicas guerrilleras.

Hans Werner Tobler


262

vez a semejanza de los empleados en las


soldados levantados, que a su .:
rt de su paga en efectivo,
.
'lo reciban una pa e
.
1
haciendas Y las mmas, so
pto de armas Y equipo. A
."
mientras que la otra se les desconta~a P?r co~ce
uilar
Camn
indica
lo
siguiente:
Ag
respe cto ,
.
. mente (en la organizacin de su propio
As, el gobierno ratificaba microscpica
I
traba] o que haba hereda.
io) los patrones de emp eo y
..
ejrcito revoluclOnano
. 1 en que se hallaba Inserto.
.
. d la estructura Socia
do como nica expenencla e
ara la uerra, sus criterios de trato a los
como emp\eador de mano de obra ~
,g menos eran habituales en las
.
1
e matices mas o
,
soldados reprodUjeron os qu ,
,20
compaas mineras Y las haciendas de la epoca.

rn en un importante
.
.
la paga regu l ar se to
En tales circunstancias,
..
1
Al varado se dio cuenta
. .
h .,
dOCIlidadde as tropas.
reqUIsito para laca esion y
d 1913 -la necesidad de recursos
cabal de ello al destacar en agos~~ e d 1pago de las fuerzas depende
suficientes para pagar los sueldos , puesdeeOrganl
zacin militar signific,
,
t "21 Esta f arma
.
..
de Sonora no tena motivos
que stas esten canten as .
. . nto revoluclOnano
a la vez, que el mOVlmle
1 tmldad _realmente revolu.
. n una nueva egl I
para fundar su eXistencia e
t meramente polticos. Los ma.
de los argumen os
1
cionana-,
que pasara
l . , de Sonora en el terreno de a
. if ban la revo UClOn
., d
nifiestos que justl ica
H rta el carcter de una seceSlOn, e
ideologa, daban a la lu.c~a contra e ~~tidades territoriales polticamente
un enfrentamiento tradiCional entr 1
t mento popular con motivos
t el de un evan a
autnomas, Y no tan o
d d los lderes sonorenses de la revosociales. Las principales dema~ a~ e
trminos como "soberana",
or conSigUIente, en
lucin se expresa b an, P ..
d Id b " etctera.22
"honor", "patria", "cumplimiento
e e er ,
20 Aguilar Camn, pp. 333 Y 334.

, .
21 Idem., p. 330.
.
Obregn hizo muy al margen la dbil
22 ldem.. pp. 288-294. En sus memolnasded!u:;;~ndamento
social, aunque debido a los
apel en la revo UCl n
.."
pude apreciar
tentativa de dotar a su p
resulta poco convmcente.
...
trminos muy generales en que se expre.s~, entre las castas privilegiadas Y las clases
tambin el desequilibrio. inmenso que ~XIS ll~onvencimiento de que era neces~rio odiar la
trabajadoras ... Esta expenencla me lleva a a t la libertad" Ms adelante, sin embargo,
tirana ya que no sabamos amar y conqUl~ ~ de "defende~ la legalidad del gobierno Y l~
iustifica su proceder ~on Huerta e~ la necesi a 'lmetros en campaa, Mxico, 1917. AqUl
~ignidad nacional". Alv~ro Ob,regon, Ocho
29. En comparacin, las memonas de otro
se utiliz la nueva edlclon, MexICO, 1959, pp una franqueza reveladora. De acuerdo con
general sonorense, Pedro J. Almada, muestran

ml.l::

La guerra civil de 1913-1914

263

As pues, la revolucin de Sonora no slo careca en gran medida de


una perspectiva revolucionaria de cambio social, sino que la lgica del
camino emprendido exiga respetar la estructura social y las relaciones de
propiedad existentes para garantizar una administracin "normal" del estado y con ella los ingresos "normales". Esto, por cierto, no exclua de
manera alguna ciertas formas de impuestos forzados (en los casos de destacados adversarios polticos, incluso confiscaciones de mayor alcance),
pero estas medidas se efectuaban dentro del marco de una poltica de
excepcin y no tenan nada en comn con las manifestaciones destructi vas
de una reordenacin espontnea de las relaciones sociales por un exitoso
movimiento popular rebelde. Por consiguiente, el gobierno no permiti
requisas espontneas por medio de las tropas, sino que trat de imponer
las medidas de la economa de guerra en forma ordenada y estrictamente
controlada. Mientras que al principio de la campaa contra Huerta los
recursos financieros necesarios fueron reunidos mediante la exportacin
incrementada de ganado y productos del campo, que los latifundistas
tenan que entregar al gobierno en forma de cuotas obligatorias, ya en
mayo de 1913 fue establecida una Oficina de Administracin de Bienes
de Ausentes incorporada al Departamento de Guerra, que se encarg de
administrar directamente aquellas fincas cuyos propietarios haban abandonado el estado como enemigos del constitucionalismo."
Ya para mediados de abril de 1913, las tropas estatales haban logrado
apoderarse de la mayor parte del territorio del estado, con excepcin del
puerto de Guaymas. De esta forma no slo se aseguraron el acceso a los
considerables impuestos de las empresas mineras estadunidenses en el
norte de Sonora sino, igualmente, a las considerables recaudaciones
aduaneras
del trfico fronterizo. Estos medios financieros eran sumamen,
sus propias palabras, la incorporacin de Almada al ejrcito constitucionalista no parece
haber surgido de ninguna clase de posicin ideolgica, sino de una circunstancia completamente local--el hecho de que conoca a Obregnas como de cierta inclinacin hacia la
vida castrense. Alrnada, que tambin viva en Huatabampo y al igual que Obregn haba
lograron establecerse a nivel local gracias a su propio esfuerzo, recibi la oferta de Obregn
de unirse a los constitucionalistas. " ... [Obregn) agreg: 'Y si t quieres ayudamos, sin
compromiso alguno, t sabes; ya se desconoci a Victoriano Huerta.' Le contest inmediatamente que estaba a sus rdenes para lo que dispusiera. 'Muy bien; vente maana para darte
un nombramiento de capitn 2". '" Pedro J. Almada, COIl mi cobija al hombro, Mxico, 1936,
pp. 148 Y 149.
23 Para mayores detalles a este respecto, vase Aguilar Camn, pp. 320-327.

La guerra civil de 1913-1914

265

Hans Wemer Tobler

264
te importantes para la compra de armas Y pertrechos en Estados Unidos
porque, como los dems ejrcitos del norte, tambin los sonorenses
mantenan agencias comerciales en ese pas, cuya funcin principal era la
compra de materiales de guerra Y su transporte a Mxico."
Bajo estas condiciones se form un ejrcito revolucionario en Sonora
que _relativamente
bien equipado, pagado con regularidad Y bastante
disciplinadotena poco en comn con una tropa guerrillera como la que
caracterizaba al movimiento zapatista, que contaba con recursos incomparablemente menores y casi no tena posibilidades de abastecimiento
desde el extranjero debido a su situacin geogrfica. Tambin es por esto
que, segn comentaron algunos observadores estadunidenses, el ejrcito
de Sonora poda considerarse como un verdadero factor de orden. Aparte de medidas fiscales extraordinarias, no se tocaba la propiedad extranjera, sobre todo cuando sta se encontraba en manos estadunidenses. El
28 de marzo de 1913, el cnsul de Estados Unidos en Nogales inform al
Departamento de Estado que "hasta la fecha la administracin normal ha
sido restaurada sin demora despus de los triunfos militares de las tropas
estatales Y se conserva un buen orden. Las autoridades estatales estn del
todo dispuestas a guardar el orden vigente de las cosas" .25 Su colega en
Herrnosillo elogi la disciplina de las tropas, aunque no se abstuvo de
agregar "que la situacin pudiera ser otra si no recibieran sueldo" .26
Esta funcin econmica del ejrcito era tanto ms importante, cuanto que
ya durante el levantamiento maderista, la actividad normal de muchas
empresas fue afectada por los acontecimientos de la guerra, lo que ncrement rpidamente el nmero de desempleados. Bajo estas circunstancias
correspondi al ejrcito tambin una tarea no militar en tanto que, segn
hizo constar el cnsul en Nogales, poda contribuir a "resolver el 7problema
de ocupacin de los desempleados, incorporndolos al ejrcito".2
Es posible apreciar la importancia de esta adquisicin de materiales de guerra (as
como la indudablemente muy escasa vigilancia de la frontera por parte de Estados Unidos)
por el hecho de que en mayo de 1913 el gobierno del estado de Sonora no slo pudo comprar
un avin en Estados Unidos para el ejrcito constitucionalista, sino introducirlo de contrabando (sic) a Mxico. Vase la entrevista con el general Gustavo Salinas del 14 de julio de
24

1961, Archivo Sonoro, INAH.


25 NAW. M 274, r. 24. 812.00/6980.
26 NAW, M 274, r. 24, 812.00/6855. En este informe del 17 de marzo de 1913, el cnsul
calcul el nmero de tropas constitucionalistas en Sonora en por lo menos seis mil hombrs.
27 NAW, M 274, r. 24, 812.00/6980. EllO de junio de 1913, el director general de una

Estas caractersticas fundamental


d
., .
fesional" eran por cierto p rti 1 es e un ejercito revolucionario "proa lCUarmente ace t d
bargo, como se mostrar ms adelante t n ua as en Sonora; sin ernsegmentos del Ejrcito del N rt C
' ampoco faltaban en los otros
de Sonora, organizado y con~r~~d~n ~~d~, las caractersticas del ejrcito
marco de la legalidad estatal
estado y operando dentro del
conjunto del movimiento revolu'c~o p~e den extenderse globalmente al
C
ionano el norte
on el avance del ejrcito sonor
haci
.
premo de Obregn, en cuyo trans ens~ acia ~l sur, bajo el mando suue
poracin de otras tropas revolucio cur.so h creciendo mediante la incorEjrcito del Noroeste es d . nanas asta convertirse en el cuerpo del
'1'
'
ecir, en una de las t
rru itares del Ejrcito del N rt
.
res grandes unidades
fisonom
o
e,
cambi
en
ci
rt
.
isonorma,
Esto slo no se debi l i
le a erorma tambin
su
.
10 a Incremento c
f .
vos, SInOsobre todo a su integr . "
uan itativo de sus efecti.
.
acion mas completa e 1E' , .
ucionalista como un todo L
.
n et cjerctto Constit
revesta an mayor impo~n;' ot~a ~ran umdad de ~te probablemente
famosa Divisin del Norte crea~a e~SC~.~l p~nto ~e vista militar; era la
Villa.
I ua ua bajo el mando de Pancho

P:

La formacin del movimiento villista en Chihuahua


Con mucha razn Friedrich Katz d
".
.
ms difcil de definir de todos 1
es~c~ que el movuruento villista es el
la imagen del propio Villa muOlt~Cm~v~ffilentos
revolucionarios"." No slo
'
uaceuca y contr di tori
.
el Norte encabezada por l e t
d
a ICona, SInOla Divisin
d
s n ro eadas de ley das.Anenas reci
mente, sobre todo debido a las extensas i
. .en as. penas recientecobr formas ms claras y rasgos ,a~~~veStI~aClOnesde Katz, el villismo
_, .
mas I erenciados." En las pginas 205 y
~omp.ama rmnera estadunidense en Sonora info
..
La s~tua~in ~esulta sumamente interesante a~ lo siguiente al Departamento de Estado:
con~~ltucIOnahstas se han apoderado de todo PI a os que somos muy activos en Sonora. Los
hacl~n.dose cargo de los asuntos de Estad e estado con excepcin del puerto de Guaymas
administracin del estado se realiza en I o .en forma por dems confiable. De hecho I~
tanto al gobierno local del estado como
mls~a forma que siempre. Pagamos impuestos
que a menudo pagamos doble "N
2 gobierno federal en la ciudad de Mxico
28 Katz, Deutschland
p 2'4"1 AW, M 74, r. 26, 812.00/7823.
' o sea

:1

29

,.

Cf. Katz, Deutschland, en los rraf


.
brevemente los problemas fundament~les d~~ r~~~rentes al mov~miento villista seala
VI ismo. Ha pubhcado
dos importantes

1
Hans Wemer Tobler

266

206 sealamos brevemente los comienzos de la carrera revolucionaria de


Villa en el levantamiento maderista. Despus del armisticio de Ciudad
Jurez, Villa se retir a la vida privada con el grado de coronel y una
recompensa de 10 mil pesos, a fin de reanudar sus actividades comerciales.
A causa de su profunda lealtad a Madero no particip en la rebelin de
Orozco contra ste, sino que por el contrario se uni, junto con sus anteriores
soldados, a la columna militar que haba sido formada bajo el mando
supremo del general Victoriano Huerta para luchar contra los orozquistas.
En el curso de la campaa, Villa fue promovido a general, pero Huerta, quien
como muchos otros oficiales de carrera mostraba un desprecio apenas
disimulado hacia este "general" de formacin poco convencional, lo habra
mandado fusilar debido a una supuesta insubordinacin, si Madero no
hubiera intervenido personalmente. Ms tarde Villa fue transferido a una
prisin en la ciudad de Mxico, de la que logr escapar a Estados U nidos
en diciembre de 1912. Ah recibi la noticia del asesinato de Madero
perpetrado por Huerta, quien aborreca particularmente. Por ello a comienzos de marzo cruz el ro Grande a la cabeza de ocho hombres, para
organizar en Chihuahua un nuevo y poderoso ejrcito contra Huerta; al cabo
de pocas semanas ya contaba con ms de tres mil hombres. 30
La formacin del movimiento revolucionario constitucionalista en
Chihuahua se distingue en muchos aspectos del desarrollo en Sonora.
Sobre todo en' cuanto a la movilizacin por lo general espontnea y
popular y a su poltica mucho ms radical en lo que se refiere a confiscaciones, el movimiento villista se diferencia claramente del movimiento
revolucionario organizado y controlado por el gobierno del estado de
Sonora. No obstante, ambos movimientos tenan en comn una poltica
econmica de guerra basada en intactas relaciones comerciales con Estados Unidos, cuya lgica consecuente tambin impidi al"movimiento
villista la realizacin de autnticos cambios en la estructura econmica y

ensayos acerca de cuestiones particulares: "Agrarian Changes in Northern Mexico in the


Period ofVillista Rule, 1913-1915", en Confemporary Mexico, pp. 259-273; "Pancho Villa
and the Attack on Columbus, New Mexico", en American Historical Review, 83/1, 1978,
pp. 101-130. Asimismo debo a Katz muchas valiosas indicaciones, expresadas durante
nuestras conversaciones personales. Las consideraciones que siguen acerca del villismo se
basan fundamentalmente, pues, en sus investigaciones.
30 Cervantes, Francisco Villa, pp. 27-43; Almada, La revolucin, u, p. 25; Katz,
Deutschland,

I
I
1
1

I
I
I

p. 241.

La guerra civil de 1913-1914

267

social dentro de su zona de influencia. Adems, tanto en Sonora como en


Chihuahua, la adhesin de la mayora de los soldados revolucionarios a
los ejrcitos no fue motivada por ideas claras de reforma social, lo que en
muchos casos tuvo como resultado una caracterstica debilidad poltica
de la base con respecto a sus dirigentes. En este sentido, tanto el movimiento revolucionario de Sonora como el de Chihuahua se distinguen
fundamentalmente del movimiento campesino del sur encabezado por
Zapata. Y de esta manera el levantamiento villista pertenece a la Revolucin d~l Norte por otras razones adems de la situacin geogrfica, aunque
en vanos aspectos se distinga claramente de las otras corrientes del norte.
Por esto mencionaremos a continuacin algunas caractersticas fundamentales del movimiento villista en los aos 1913-1914.
El desarrollo poltico de Chihuahua durante el Porfiriato, caracterizado
por l~ hegemona poltica y econmica de la familia Terrazas, ya fue
desc~to.ms a~iba.31 Tambin en Chihuahua, la diferenciacin social y
ec~nomlca habla avanzado ms que en las tradicionales zonas agrarias del
altiplano central y del sur, dando lugar a un movimiento de oposicin
contra el rgimen de Daz y de Terrazas de gran complejidad social, segn
lo subray el cnsul estadunidense en Chihuahua en octubre de 1913 en
un informe acerca de los antecedentes de la Revolucin del Norte. Afirm
que a~u y~ no poda hablarse simplemente de dos clases, la campesina y
la latIf~ndlsta, ms bien "existe una clase media afianzada de pequeos
comerciantes, artesanos, transportistas, ferrocarrileros, empleados comerciales, etctera, que hace aos lucha por mejorar sus condiciones de
vida ..."32
Sin embargo, a diferencia de Sonora o Coahuila, en Chihuahua faltaban
familias de hacendados liberales como los Maytorena, Madero o Carranza
que en 1911-1912 hubieran podido realizar una autntica sustitucin
pol~tica ~~ la vi,e~aoligar~ua porfirista en su estado." Por consiguiente,
l~ situacin polftica en Chihuahua fue muy inestable durante la presidenCIa de Madero. Sobre todo el. gran levantamiento orozquista de I912,
apoyado activamente por la vieja oligarqua de los Terrazas, no permiti
una estabilizacin militar del gobierno estatal maderista, como ocurri en
31

Cf cap. 4 de la primera parte, pp. 124 Y ss.

32NAW, M 274, r. 30, 812.00/9484.


33Katz, "Pancho Villa and the Attack

on Columbus", p. 104.

,~

Hans Wemer Tobler

268

11
\

el caso de Sonora. Inmediatamente despus del golpe de Huerta, el


gobernador Abraham Gonzlez, uno de los colaboradores ms n~imos de
Madero, fue destituido por las tropas federales emplazadas en Chihuahua.
El gobierno del estado, la administracin y el congreso pasaron a manos
de los seguidores de Huerta, entre los que no slo se contaban viejos
representantes del rgimen terracista, sino tambin orozquistas que se
adhirieron con su jefe a Huerta." Ciertamente tambin en Chihuahua
tropas auxiliares del estado dispersas, compuestas de antiguos maderistas,
se rebelaron contra Huerta; sin embargo, dadas las circunstancias el
establecimiento de un eficaz ejrcito antihuertista no pudo darse a travs
del aparato estatal, como sucedi en Sonora, sino que dependi de una
movilizacin espontnea del pueblo, que fue llevada a cabo principalmente por Pancho Villa y sus subalternos. En ello el carisma personal de Vil~a
y su firme arraigo en el estado de Chihuahua revistieron una importancia
decisiva. El propio Villa estaba perfectamente consciente de este hecho,
segn lo pone de manifiesto una conversacin sostenida con Adolf~ de la
Huerta -,-y transcrita por ste- poco tiempo antes de~regreso de V ll~a~e
Estados Unidos a Mxico. Villa haba rechazado terminantemente la mVItacin de De la Huerta para unirse al movimiento revolucionario en Sonora, y en vez de ello decidi volver a Chihuahua. "Yo en su estado n? conozco
a la gente; no conozco la tierra; no. En mi estado que es Chihuahua ...
yo valgo diez por uno de lo que pudiera yo vale~ en Sonora.:'35 El prestigio
de Villa como jefe militar durante el levantamiento madensta, su reputacin como bandido al servicio del pueblo y su intenso carisma pronto le
valieron muchos seguidores en los pueblos de Chihuahua. Eran sobre todo
motivos personales, como la admiracin por un jefe famoso as co~o la
difusin del deseo de adherirse al ejrcito villista entre hermanos, vecinos,
etctera, lo que aumento rpidamente los efectivos de l~ Divis~?n del
Norte en la primera mitad de 1913. En todo caso, esta es la impresion que
despierta el gran nmero de entrevistas con veteranos villi~tas ~ue ~n
equipo de historiadores del Instituto Nacional de Antropologa e Historia
ha efectuado durante los ltimos aos."
34Almada,

La revolucin, II, pp. 15-28.

35 Memorias de don Adolfo de la Huerta,p. 56 y 57.


36 Cf. el "Programa de Historia Oral" (PHO)del Departamento

de Etnologa y Ant.ropologa del INAH,bajo la direccin de Eugenia Meyer. En el marco de este programa por pnmera

La guerra civil de 1913-1914

...;,.,

269

Una.y otra vez. se resalta en ellas la fuerza de atraccin personal y el


magnetismo de Villa al que, como parece, slo muy pocos habitantes de
los pueblos de Chihuahua lograban sustraerse." "Muchos villistas afirman que el simple grito eufrico Viva Villa! provocaba una reaccin
popular, la cual acentuaba su adhesin a las armas de una manera voluntaria e inmediata.vv Con frecuencia grupos enteros de hermanos farnilia~es y amigos se adheran a las tropas en su paso por los pueblos: como lo
m~~rma el veterano villista Santos Mrquez Parada, quien de joven se
umo a las tropas revolucionarias despus de enterarse de que los villistas
se haban llevado a uno de sus hermanos.v Tambin problemas y rias
pers.onales, querellas locales y el anhelo de aventuras seguramente fueron
motivos ~uy comunes para ingresar al ejrcito, como se puede desprend~r, porejemplo, de la declaracin de Victoriano Macas, quien a los 17
ano~ se integr a las tropas revolucionarias que pasaban: "Me gustaba el
destino. ,No porque tena idea, cul idea iba yo a tener? Ninguna. Pero vi
el monton, ah!, pues yo tambin!"40
Las mismas fuentes que con tal claridad muestran el carcter espontneo ~e la movilizacin de masas por parte del ejrcito de Villa, ponen de
manifiesto tam?in la escasez de motivaciones claramente ideolgicas.
Para un gran numero de hombres extremadamente jvenes entre los revez se efectuaron de manera sistemtica entrevistas a veteranos de la Revolucin. Reciente~ente ha ~upado el pnmer plano la "visin popular" de los acontecimientos revolucionanos, es decir, las entrevistas se concentran sobre todo en veteranos de origen econmico y
SOCIalhumilde, mucho~ de ellos analfabetos. A comienzos de 1975, por ejemplo, ya se
conta~~ con 86 entr.evlstas de antiguos villistas, que primero fueron grabadas en cinta
magnenca, y posteT1o~ente transcritas y puestas a disposicin de los investigadores.
Algunas de esta~ entrevIs~as ya fueron interpretadas por colaboradores del programa en
f~rI?a de pe,quenos estudios hectografiados. Vase, por ejemplo, sobre el movimiento
vllh.sta. ,~ana Isa~1 Souza, "Por qu con Villa?", Estudios 8, 1975; Ximena Seplveda
ta~;a, !"a revolucl~n en Bachniva", l!studios 7, 1975.
~eanse, por ejemplo, las entrevistas con el oficial villista Jos de Bez, PHo/1/34
(~n~revlsta ~~115 de enero de 1973 por Mara Isabel Souza), p. 14, as como con el veterano
villista ~eclllO Robles, PHoll17 (entrevista del 2 de agosto de 1973 por Alicia O. de Bonfil
y Eugenia Meyer), p. 12.
38 Cf. Mara Isabel Souza, "; Por qu con Villa?" p 8
39
.
u
,

p~oll/64 (entrevista del 16 de ju.lio de 1973 por Mara Alba Pastor), pp. 3 y 4. Aparte
tic que SIn duda hubo muchos voluntanos entre los soldados villistas, parece que un nmero
'onsld~rable de reclutas fue levantado bajo presin social, lo que demuestran ciertas
xpresiones frecuentes ~omo: "nos levantaron", "nos llevaron", "nos trajeron", etctera.
Vase a este respecto Ximena Seplveda Otaiza, "La revolucin en Bachniva" p 5
40PHo/l1l11 (entrevista del 29 de octubre de 1973 por Mara Isabel Souza): p~. j y 4.

Hans

270

Wemer

Tobler

La guerra civil de 19l3-1914


271

clutas villistas, por lo general simples motivos activistas. parecen ~~~~


figurado en primer plano. Da testim~nio de. ~ll~ el ~o~tenor g~n~~aaos.
berto Fierro Villalobos, quien se um al ejercito villista a 10 , h "41

I
11

11

"Entonces toda lajuventud, como ahora, se lanz~a l~ bo~~asv~~(~~rt;~ue


De acuerdo con el oficial villista Pedro Caloca anos, o. ,
t an
fueron los que militarmente le dieron el triunfo a la revolucin, ~o :n~os
ideolo a" una observacin que seguramente vale para gran ~a e. e
rangOsginf~riores del ejrcito villista (y de otras tropas revolucionari as dlae!
' 1as di'ec araci ones de..muchos veteranos,.lizanorte)." En todo caso, segun
discusiones programticas casi no parecen haber influido en la movl
.,
'11' t d las masas
cionEsto
VI no
IS aexclua
e.
de ninguna manera que e 1 VI'11"ism o s apareciera como
, lib rtad y sobre todo por una mayor
un movimiento que luchaba ~o~ mas, I ~
tribuible a la reputacin
justicia social, lo que no en ultimo t~~IllO era a igo de los pobres y su
de Villa como ex bandido, su prestigio como am.
. tambin por
1
itados 43 Segn los testrmomos,
apoyo espontneo a os necesl'
1913-1914: "Mire, Villa llegah
esto Villa fue tan popular en Chlhua ua en b
todo lo dems. Si traa
b
'
[emplo y nos encontrab a po res y
~ ero.Ioso saca
eJ b a y nos lo daba' , y nadie daba dinero; nadie protega a los
dinero,
pobres y Villa s."44
.
d 1
Es cierto que Friedrich Katz ha demostrado que en los cormenzos e

11
1

f b
d 1973 por Eugenia Meyer), p. 24.
PHo/1/42 (entrevista del 13/21 de e rero e or Mara Isabel Souza), p. 6. La extrema
laracin del ex sargento Adalberto
.
1"
edemamfiestoen
a ec
.
d
falta de orientacin po mea se pon
ontr en una tropa antivillista, Sin po er
Lpez Jara que despus de 1914 de repente se encc
d 120 de febrero de 1973 por Laura
'
.
f
el" PHo/1/43 (entrevista e
,
explicar este cambio de rente. 'J'
bi Mara Isabel Souza "Por que con
v,
e te respecto tam ien
,
Espejel Lpez), p. 21. ease a s
D
hl d p 325 en lo que se refiere a su
Villa?", pp. 10 Y 11. Cf finalme~t~ Katz, eut~a;:n;e'
ued~ aplicarse a la mayora de
caracterizacin de I~s va~uero.s ~llh~tas, qU~:~~e "saban ontra quin luchaban, pero slo
los soldados revolucionari os villistas: cierta
I
I haban salido a combatir. Sobre todo
tenan ideas muy vagas acerca de la causa por, a c~:ra de la zona muy limitada en que se
faltaba comprensin de los s~c~sos ~ue ocuman
41

42 PHo/l/36 (entrevista del 23 de enero ~e 1973 PI d

11

!I

I
1

encontraba el centro del movimiento .


I
'Ir stas no hacan promesas especficas de
43 En reiteradas ocasiones se cuenta que o: VI blo una mejor vida para el pueblo". Cf.
reforma, pero s hablaban de "lIbertades para e Pt~e '1~sticia social" y "tranquilidad, paz y
PHo/l/34, p. 14. Segn Cecilio Robles, l e~ prome ran
trabajo". ef PHolll7, p. 10. Vase ta~bRI~nPH~I:!!f~'(~~~
Mara Isabel Souza, del 16 de
44 Vase la entrevista con Andres
Ive.ra
julio de 1973), PHo/I/63, p. 20. Vase tambin PHo/1/33, p. 19.

villismo tuvo cierta importancia la motivacin de una reforma agraria,


sobre todo entre los descendientes de aquellas colonias militares cuya
propiedad fue amenazada o expropiada por la expansin de las haciendas
durante el Porfiriato. Esto, por ejemplo, lo demuestra el alto nmero de
villistas del pueblo Namiquipa.45 Sin embargo, no deber exagerarse el
peso de este elemento agrario en la formacin del movimiento villista en
general. De todos modos, en las entrevistas con los veteranos villistas casi
no aparecen ideas de una revolucin agraria, ni mencionan los veteranos
como motivo consciente de su adhesin al ejrcito, ni por lo visto se
utilizaban planteamientos para una reforma social, como por ejemplo la
promesa de repartir tierra entre los necesitados, como argumentos para el
reclutamiento.46
Pese a su carcter predominantemente rural, el ejrcito de Villa no se
convirti en un autntico movimiento campesino con claros objetivos de
reforma agraria, como la Revolucin del SUr.47Para ello no slo faltaba
una clara conciencia de clase entre la mayora de los villistas, incluso los
de origen campesino, tambin la heterogeneidad social de las tropas
villistas as como la composicin de la dirigencia militar y poltica del
movimiento impidieron tal desarrollo, al que adems se oponan las
necesidades especficas para el financiamiento del ejrcito.
En el curso del ao 1913 Villa logr ser reconocido tanto por Carranza
como por sus subalternos como comandante militar supremo de las tropas
revolucionarias de Chihuahua y al mismo tiempo fue capaz de formar un
ejrcito fuerte, cuyo ncleo al principio consista sobre todo en la caballena." En mayo de 1913 los villistas ya controlaban gran parte de las
reas rurales de Chihuahua, mientras que las tropas federales se limitaban
45 Friedrich Katz, The Secret War in Mexico, pp. 8 Y 9; Ximena Seplveda Otaiza, "La
revolucin de Bachniva".

46En varios casos se afirma que no hubo promesas de una posterior reforma agraria a la
hora del reclutamiento. Cf., por ejemplo, PHolll7, PHo/1/34. Al contrario, llama la atencin
que algunos de los interrogados hicieran comentarios ms bien positivos acerca de las
circunstancias en el Porfiriato, incluyendo las haciendas, cuyos rasgos patriarcales son destacados. Vase a este respecto Ximena Seplveda O., "La revolucin en Bachniva", p. 5.
47Se pone de relieve una y otra vez el alto porcentaje de soldados villistas de origen
campesino. Vase tambin Mara Isabel Souza, "Por qu con Villa?", p. 5.
48 Segn el ex teniente villista J. Arias, que en 1914, a los 18 aos se uni al ejrcito de
Villa, se incorporaba a las tropas villistas sobre todo aquella gente que ya dispona de caballos
Y armas. PHO/1/33, p. 40.

Hans Werner Tobler

272

a defender las ciudades ms [mportantes/" Por ltimo, a principios de


diciembre del mismo ao las tropas villistas tomaron la capital, ,Chihuahua, y de esta manera prcticamente obtuvieron el control sobre todo el
estado.l''
La tendencia social ms radical del villismo en comparacin con la
revolucin de Sonora se mostr claramente despus de que Villa tom
posesin del gobierno de Chihuahua." Por una parte fueron ahora de~retadas ciertas medidas sociales en beneficio de los sectores mayontarios de la poblacin como por ejemplo la fijaci~ de preci?s mximos pa~a
los alimentos bsicos, o tambin -al estilo tpico de Vllla-, la repartIcin espontnea de mercancas confiscadas a los almacenes espan.ol~s,
entre los necesitados de la ciudad de Chihuabua.? Sin embargo, revistieron mucho ms importancia las confiscaciones villistas en el campo, es
decir la "intervencin" de las grandes fincas de la vieja oligarqua, sobre
todo de las familias identificadas como contrarrevolucionarias, como los
Terrazas, los Creel, etctera." Aunque el primer decreto villista de .c~~- .
fiscacin, el12 de diciembre de 1913, prevea a largo plazo la repartlcIon
49

Vase el informe del cnsul estadunidense en Chihuahua, del 3 de mayo de 1913,

NA W,

274, r. 25, 812.00n427.


.,
de la ci d d
50 Sobre el desarrollo poltico y militar en Chihuahua hasta la toma villista e a cm a
de Chihuahua, cf. Almada, La revolucin, 11, pp. 29-61.
. .
.
51 John Reed, quien en 1913-1914 como corresponsal para p~ndlcos e.stadumdenses
informaba acerca del transcurso de la Revolucin Mexicana, contnbuy conslderableme~te
a la imagen de Villa como un radical revolucionario soc~a~.Cf. John Reed,/nsurgent Mexico
(primera edicin, 1914). Aqu se utiliz I~ nueva ediCin, Nueva York, 1969, con una

introduccin de Albert Michaels y James Wilkie,


.'
.,
52 Cf. Katz, "Agrarian Changes", p. 269. Acerca de la ~oltica confiscatoria Vllhsta.frente
a la propiedad de espaoles, vase tambin el extenso informe del cnsul estadumdense
antivillista en Chihuahua, Marion Letcher, del 21 de febrero de 1914, NAW, M 274, r. 35,
812.00/11043. Los espaoles formaban el grupo de extranjeros con el menor res~aldo de una
fuerte potencia extranjera. Adems, sus ms connotados representantes manteman es~rechas
relaciones con la familia Terrazas y simpatizaban con H~~rta. Por lo t.anto, se conVirtieron
en las principales vctimas del nuevo gobierno, cuya poltica en relacin con las confiscaciones tuvo adems claros matices anticlericales.
.
.
53 q: Cervantes Francisco Villa, pp. 79-81. Entre otros fueron Identificados expresamente c~mo "enemi~os del pueblo" los Terrazas, Creel y Pal~mir. ct. Marte R. Gmez, La
reforma agraria en lasfilas vil/islas, Mxico, 1966, p. 40. Segn el consul Letcher, en f~brero
de 1914 haban sido "confiscadas todas las minas, las propledad.es urbanas y agrcolas,
etctera, en posesin de las numerosas familias acomodadas en Chl?uahua. ~as casas de la
ciudad en su mayora son habitadas por los oficiales del ejrcito conshtuClOnahsta. [.)Todas
las casas o los negocios confiscados que actualmente no estn ocupados por oficiales y
soldados, han sido secuestrados y su renta pasa a la caja estatal"; 812.00/11043.

a guerra civil de 1913-1914

273

de estas fincas a los veteranos, los pequeos propietarios anteriormente


de posedos y al Estado para ayudar a las viudas y los hurfanos de los
, ldados cados por la revolucin, en la prctica la poltica agraria villista
d 1norte de Mxico -como muestra Katz- tom otro rumbo en los aos
1913-1914.54 Esto se debi sobre todo al hecho de que el producto de las
flncas fue adjudicado directamente a la administracin del Estado y del
Jrcito. Los considerables gastos en pertrechos, armas y provisiones para
1 ejrcito de Villa en gran parte eran cubiertos mediante la venta de
ianado, algodn y otros productos agrarios de las haciendas confiscadas,
1 compradores en su mayora estadunidenses, lo que signific una doble
I triccin de cambios profundos en la propiedad y estructura agraria,
ucluso en el interior de las fincas intervenidas. Por un lado el rendimiento
11 ionmico de las propiedades confiscadas era de inters primordial para
11administracin villista, por lo que no pareca conveniente llevar a cabo
UI1 reparto en beneficio de la poblacin campesina. Por otro lado, los
t xtensos latifundios estadunidenses concentrados en el norte de Mxico
staban protegidos de jacto, debido a que la estrategia villista de finan-lamiento de guerra dependa de la benevolencia y el apoyo de Estados

Unidos.
Aparte de esta lgica impuesta a la poltica agraria de Villa por las nesidades de financiamiento de la guerra, otros factores tambin influyeron
en el hecho de que -a diferencia de Morelos en 1914-1915- bajo el domini villista no ocurrieran profundos cambios en la estructura del agro en el
uorte de Mxico: por una parte, el papel de los dirigentes villistas; por otra,
11heterogeneidad social de la base villista y su debilidad poltica y social.
La capa dirigente del" movimiento villista estaba constituida por los
ult oficiales de la Divisin del Norte y los integrantes de una nueva
hur cracia ci vil, que tena que administrar las zonas cada vez ms extensas
eontroladas por el ejrcito de Villa. Precisamente en esta burocracia se
11 ontraban muchos antiguos maderistas, que en virtud de su posicin
O ial y sus concepciones "maderistas" de la .sociedad, no tenan gran
lit rs en rpidos y profundos cambios estructurales. Pero sobre todo
I

S4 Katz, "Agrarian Changes". Volveremos a tratar ms abajo las concepciones bsicas


por la idea del
Mil I nto de los veteranos, y los mltiples factores polticos internos y externos que contriIlIy ron a la realizacin o no realizacin de estas ideas en el contexto del anlisis general de
111pnrticipacin campesina y la reforma agraria en la revolucin.

iI r forma agraria sostenidas por Villa, siempre influidas considerablemente

---------------------------------

274

'.'-

Hans Werner Tobler

muchos generales villistas y agentes comerciales del ejrcito vean ahora


amplias posibilidades de enriquecimiento y ascenso social que pronto
tenan que llevar a sus beneficiarios a un conflicto fundamental de
intereses con respecto a reformas sociales igualitarias y redistributivas.
Esta capa dirigente villista debi su acelerado ascenso econmico a
aquellos campos de actividad comercial que derivaron de las necesidades
.econmicas de un ejrcito en rpido crecimiento. Por una parte, haba que
asegurar el sueldo de las tropas; por otra, se requeran extensos recursos
para comprar las armas y los pertrechos necesarios en Estados Unidos."
Segn el cnsul estadunidense en Chihuahua, esto llev a la formacin
de un nuevo grupo de concesionarios del Estado que se apoder de los
monopolios ms lucrativos:
Flix Sommerfeld, por ejemplo, es dueo de la concesin de dinamita; el
hermano de Villa, Hiplito, cuenta con la concesin dejuego en Jurez yjunto
con un norteamericanollamado Holmestambin con la exportacinde ganado.
La FinniganBrown Company tiene la concesin para exportarpieles del estado
de Chihuahua. Alberto Madero, un to del presidente fallecido, fue hasta hace
poco titular de la concesin de ganado"
Quiz an ms importante para la formacin de una nueva lite
econmica villista, aunque en parte efmera, fue la ocupacin de las
haciendas intervenidas por parte de los generales revolucionarios. A
55Los principales bienes comerciales de los villistas eran el ganado y, despus de alcanzar
el control sobre el estado de Durango, el algodn que provena de las plantaciones confiscadas en la Comarca Lagunera. Cf Katz, Deutschland, p. 318. Un informe del "agente
comercial del gobierno constitucionalista" en el Paso, Texas, dirigido a Carranza el 27 de
julio de 1914, indica que ciertos miembros de la familia M~dero compraban gran?es
cantidades de algodn a bajo precio para exportarlo a Estados Umdos. El agente carrancista
asimismo inform que "un Sr. Garrett, en compaa del Sr. Ophelia, cuado de Lzaro de la
Garza, y de ste, han comprado todo el ganado de Terrazas, pagando una parte al General
Villa y otra a Terrazas; la operacin es por 300 000 cabezas de ganado, por lo cual le
adelantaron a Hiplito Villa, que es el que tiene la concesin de exportacin de ganando,
225 000.00 dlares, cantidad que recibi". "Se nota aqu gran actividad por parte de los
agentes del General Villa, en la compra de armas y municiones y toda clase de equiPO. de
guerra." Archivo de Carranza, Condumex, 5. 1914, 16-31 de julio. La independencia efectiva
de Villa con respecto a Carranza, debido a su autonoma econmica, fue subrayada tambin
por el enviado especial del presidente Wilson, Carother, en un informe dirigido al Departamento de Estado el9 de abril de 1914. NAW, M 274, r. 35, 812.00/11461.
56 Informe del 25 de agosto de 1914, NAW, M 274, r. 40, 812.00/13232.

La guerra civil de 1913-1914

275

menudo se trataba de las fincas ms grandes entre las confiscadas, sobre


todo de la propiedad de la familia Terrazas." En ello el hecho de que los
nuevos seores pasaban a considerar esta propiedad cada vez ms como
suya tuvo consecuencias trascendentes, ya que debido a sus nuevos
intereses econmicos con frecuencia enfrentaban con hostilidad a la
r forma agraria. Este fenmeno, vlido para la Revolucin del Norte en
eneral, demostr ser un obstculo para una poltica agraria orientada a
llevar a cabo reformas despus de finalizada la fase propia de la guerra
ivil, o sea, despus de 1916-1917.58
John Reed describi plsticamente, en sus famosos reportajes sobre la
r volucin villista en Mxico, la ocupacin de las fincas confiscadas por
I S generales revolucionarios:
El rancho perteneca, entre otras muchas propiedades, a la hacienda "El
Canutillo". Durante todo el da siguiente recorrimos su extenso territorio que,
segn me indicaron, abarca ms de dos millones de acres. El hacendado, un
rico espaol, huy del pas hace dos aos. "Quin es el propietario actual?"
"El general Urbina.," [oo.]Me levant al amanecer y recorr Las Nieves. Toda
la poblacin pertenece al general Urbina: la gente, las casas, el ganado y las
almas inmortales. En Las Nieves l -y slo l- ejerce la alta y baja
jurisdiccin. La nica tienda del lugar'se encuentra en su casaoo.59
No slo en las fincas ocupadas directamente por los generales revolu'1 narios, tambin en las haciendas administradas por meras agencias del
Ilstado como la "Administracin General de Confiscaciones", o arrenda!llIs por ella a particulares, casi no hubo cambios en sus estructuras
nt mas. "No hay indicios de qu, en comparacin con los tiempos
pr rrevolucionarios, hubiesen tenido lugar claros cambios en las condiI I nes laborales, de arrendamiento y aparcera, en beneficio de los grupos
11I S necesitados dentro de estas haciendas"." La revolucin villista por
lo tanto no llev consigo una mejora directa en las condiciones de trabajo
y de vida de la mayor parte de la poblacin rural. Es verdad que una parte
" Katz, "Agrarian Changes", p. 262.
con mayor detenimiento, Hans Werner Tobler, "Las paradojas del ejrcito
11 VOluclOnano: su papel SOCIalen la reforma agraria mexicana, 1920-1935", en Historia
1/I~\lcana, xxIII, 1971, pp. 38-79. Cf ms abajo, cap. 5 de la tercera parte, pp. 580 Y ss.
~9Reed, Insurgent Mexico, pp. 53,57.
1111 Katz, "Agrarian Changes", p. 266.

~aA.lrespecto

1.11 U rra civil de 1913-1914

277

Hans Werner Tobler

276

de los ingresos de las fincas confiscadas permiti bajar los prec~os de los
alimentos y abastecer las ciudades en tiempos de ~scasez o poslbl~ hambruna, de manera que por ejemplo la ciudad de Cnihuahua fue surtida por
el ejrcito con ganado trado directamente de las fincas de los Terrazas, y
61
el gobierno reparta cereales a precios de preferencia. La mayor ~a~e de
los ingresos sirvi, sin embargo, para los pe~recho~ y el mant~~lmlento
del ejrcito villista que, no en ltimo. trml~o debido ~ su slida base
econmica, se convirti en la tropa mejor equipada y mas poderosa de la
guerra civil contra el ejrcito de Huerta..
.'
.
Al par e r no s r al izaron repartos sistemticos de tierra en el.te~torio villislll n I( I _le 14,6 's i ro que Villa efectuaba una ~Imlta~~
IhHrihll ,\ 11 d 11 ITU 11 ror1l1U'sporclica y en casos aislados. Esta, SIn
1lIblll'Iil, IllIIII \111 '111' 'l'l' mcrnrncntc local y su objeto era ms bien la
1111h1\ldlll'l
11 11 lo propl tarios afectados. Es de suponer, por lo t~nto,
11 111 lIlllyodll
ti I s casos los repartos fueron anulad~s una ve~ que
IlIs 11'0))11, hnbfun pusudo.63 Tampoco hay indicios ~e autntlc.as rebeliones
'1III1p 'SiIlIlSu -ompa~adas de espontneas ocupaciones de tierras en este

P -!'ioo ,M mo puede exp licarse


este fenmeno?
enomeno.
.'
A diferencia de Morelos, la base del movimiento revoluclOnan~ del
norte en gran medida careca de objetivos agrarios. Aunque es posible,
como menciona Katz, que en ello haya influido el hecho de que en
1914-1915 una considerable parte de la poblacin de Chihuahua luchaba
con el ejrcito villista lejos de su estado de origen, y por lo tanto era
necesario aplazar cualquier reforma agraria hasta su re~reso, el fa~tor
decisivo debe de haber sido la falta de presin desde abajo para realizar
65
id d
cambios fundamentales en las condiciones agrarias. Esta pasivi a
result sobre todo de las diferencias en la estructura social del norte con

'1"

61 Idem., pp. 269 Y270.


62 Idem., p. 271.
"
de tierra"
63 Vase', por ejemplo, la declaracin de J. Arias acerca de un rep~rt~ e. tierra en
Durango: " ...a los hacendados en lugar de pedirles dinero, [VIJla] les deca: , QUiero que le
d tantas tierras a Fulano, a Zutano y a Mengano para que las trabajen: Entonces I.as
ministraciones de las tierras no se hacan bajo papeles m documentos de .mnguna ~specle,
sino bajo el temor que le tenan a Villa." PHo/1/33, p. 20. Una afirmacin semejante se
encuentra en R. Fierro, PHo/1/42, p. 39. Vase tambin, acerca de u~,temprano "reparto de
tierra" villista en una hacienda de los Terrazas, Almada, La revoucion, 11, pp. 42 Y 43.
64

Katz, "Agrarian Changes", p. 268.

65 ldem.,

p. 263.

l' sp eto al altiplano del sur. Aqu los campesinos representaban aproximadamente el 40 por ciento de la poblacin econmicamente activa, una
I rtc mucho menor de la poblacin total que en el sur, lo que tambin se
manifest en la heterognea composicin social de las tropas villistas, en
In que adems de los campesinos, formaban fuertes contingentes los
vaqueros y mineros.w Los propios campesinos tambin se distinguan en
nlgunos aspectos de los campesinos del sur. Un porcentaje mucho mayor
ti ellos viva permanentemente en las haciendas como peones acasillaI s, por lo que no disponan de instituciones autnomas como las de los
I ueblos libres, ni de una tradicin de agricultores independientes; ambos
f ictores tuvieron una importancia fundamental en la formacin del movimiento revolucionario campesino en Morelos. No slo en el norte sino
n todo el pas, los acasillados se caracterizaban por una particular
pusividad, problema al que se volver ms adelante con mayor detenimiento.
En general, la tradicin de los pueblos libres era mucho ms dbil en
I norte que en las viejas zonas de poblacin indgena del altiplano del
111', marcadas por las instituciones de la Colonia. Adems, una parte
l nsiderable de la poblacin campesina se compona de inmigrantes de
Ils otras regiones del pas, que nunca haban posedo tierra en ChihuahUU.67Finalmente, los vaqueros, como el grupo ms atrasado del proletaI Ido agrario, tenan muy poca comprensin e inters por una reforma
I raria/" De por s, de los fuertes grupos no campesinos en el ejrcito de
Villa no podan esperarse iniciativas de reforma agraria. "Vaqueros,
urrieros, bandidos, peones de ferrocarril, buhoneros, peones refugia-

66 Katz, "Peasant Movements", pp. 17 Y 18; Katz, Deutschland, p. 241. No tengo


IUllocimiento de estudios detallados sobre la composicin social del ejrcito de Villa. La
I 1 n a bibliografa
acerca de los ejrcitos del norte y sus campaas contra el rgimen de
l luz y Huerta tiene en su mayor parte un enfoque estrechamente militar, sin buscar un
111' rcamiento a la cuestin (ciertamente difcil de determinar) de la estructura social de estos
1I ritos, sus formas de movilizacin y motivaciones tpicas, etctera. Vase acerca del
1 rcito villista, por ejemplo, el estudio de Arturo Langle Ramrez, una historia militar
IlIllllcional, El ejrcito vil/ista, Mxico, 1961. Actualmente es posible obtener los primeros
IIIII\IOSde referencia del anlisis de las entrevistas con veteranos, aparte del examen social
111 los lugares de origen ms importantes de estos ejrcitos. Asimismo son fuente de
1III000macinabundante las numerosas novelas mexicanas de la revolucin. Cf. John RutherIIIILI,Mexican Society during the Revolution, A Literary Approach, Oxford, 1971.
67 Katz, "Agrarian Changes", p. 273.
8 Katz, Deutschland, pp. 325 Y 326.

-----------------------------

__

Hans Wemer Tobler

278

dos, los villistas carecan de intereses de clase definidos o de ataduras a


algn terruo."?
Esta incapacidad de la base villista para formular y realizar un programa claro de reforma agraria fue una expresin de su general inseguridad
ideolgica y de su debilidad poltica en cuanto a la imposicin de sus
especficos intereses sociales. No cabe duda de que la lucha de los villistas
siempre estuvo tambin al servicio de una mayor justicia social que deba
defender los derechos de los "pobres" frente a los "ricos" y de los "desheredados" frente a los "poderosos"." Sin embargo, estas vagas aspiraciones no pudieron ser transf~rmadas en un programa claro y firme, y
mucho menos en una nueva realidad social, en vista de las corrientes
conservadoras en la dirigencia villista, la hostilidad de Carranza hacia
toda reforma y la considerable influencia estadunidense debida a la
"alianza" de Villa con aquel pas."
En contraste con los zapatistas motivados por promesas agrarias y
recompensados con la reforma agraria, en el ejrcito villista -al igual
que en el resto del norte- otros instrumentos ocuparon el primer plano
en el reclutamiento de las tropas y la conservacin de su lealtad: el sueldo
pagado a los soldados y las mltiples posibilidades de enriquecimiento
para los jefes, mediante la ocupacin de haciendas intervenidas, monopolios comerciales, concesiones del Estado, etctera.
Por ltimo, tambin en el ejrcito de Villa puede distinguirse una
caracterstica comn de las tropas revolucionarias del norte, que fue la
tendencia a independizarse y convertirse de cierta manera en una finalidad
en s. Esta autonoma militar sin duda poda entrar en conflicto con las
metas polticas y sociales originales, cuya realizacin estaba a su cargo,
69 Womack, Zapata, p. 189.

Vase, por ejemplo, las sugerencias hechas por la Divisin d.el Norte en el marco de
la conferencia de Torren, que dicen, entre otras cosas: " ...comprendiendo que la actual lucha
de los desheredados contra los poderosos ..."; Cervantes, Francisco Villa, pp. 200 Y 2.o!.
Vase tambin la declaracin de un mdico villista transmitida por Reed, Insurgent Mexico,
p. 57: "iEsta revolucin! No se engae. Es la lucha. de,!os pobres contra los ricos. Yo era
muy pobre antes de la revolucin y ahora soy muy neo.
.
71 Martn Luis Guzrnn, quien form parte del ejrcito villista y posteriormente se convertira en su cronista literario, compar su energa eruptiva con los efectos de una enorme
apisonadora, que finalmente se pierden casi por completo en el mero movim~e.nt~; Cf
ELguila y LaSerpiente, Mxico, 1970. "Ms fuer::a de la natura!e~a que de la poltica ,Io,~
villistas, segn subraya Womack, p. 189, no "podran darle un objetivo real a su populismo.
70

.~

La guerra civil de 1913-1914

279

como brazo armado de la revolucin. Desde el punto de vista militar, sin


embargo, el ejrcito de Villa alcanz extraordinarios triunfos en los aos
1913-1914. Tuvo una parte determinante, si no es que decisiva, en la campaa militar de los ejrcitos del norte que en el verano de 1914 provocara
la derrota de Huerta y del viejo ejrcito federal.

Carranza y el noreste dentro de la Revolucin del Norte


El noreste de Mxico -Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas- tuvo un
peso militar mucho menor en comparacin con los fuertes ejrcitos
revolucionarios surgidos en Sonora y Chihuahua. Por otro lado, correspondi a Coahuila un lugar especial como estado de origen de Carranza
y sede inicial de la direccin poltica del movimiento constitucionalista.
Sin embargo, dentro del marco de la presente vista general, no cabe
exponer con detalle la formacin de las organizaciones revolucionarias
en Coahuila y el resto del noreste, ni tampoco los acontecimientos
militares en esta regin, a cuyos comienzos ya se hizo breve referencia
ms arriba."
Los ms importantes jefes militares del noreste, tales como Pablo
Gonzlez, Lucio Blanco y Jess Carranza, entre otros, provenan del
crculo de los viejos rebeldes maderistas que en 1912 tambin haban
mandado tropas irregulares del estado contra los orozquistas." Al igual
72 Cf arriba, pp. 251-253. Con respecto al desarrollo del movimiento constitucionalista
en Coahuila, vase I1defonso Villarello Vlez, Historia de la Revolucin Mexicana en el
estado de Coahuila, Mxico, 1970, pp. 227-273.
73 Villarello, p. 218. Pablo Gonzlez se convirti en el oficial de ms alto rango de las
tropas del noreste, pero tuvo la reputacin de ser el menos exitoso entre los comandantes de
las grandes unidades militares. Tambin Gonzlez era de origen pequeo burgus. Hurfano
desde temprana edad, creci en circunstancias muy humildes. A semejanza de Obregn, su
educacin escolar fue slo rudimentaria y a muy temprana edad abandon Nuevo Len,
su estado de origen, para trabajar como empleado en Estados Unidos. De vuelta en Mxico
antes de la revolucin, se instal en un pequeo poblado del estado de Coahuila, donde se
dedic a la poltica local y al pequeo comercio. Particip en el levantamiento maderista
como uno de los muchos jefes militares menores. Bajo el mando de Carranza, a cuyo
movimiento constitucionalista se haba unido desde sus inicios, por fin logr ascender a
general de divisin, es decir, al ms alto rango militar del ejrcito mexicano. De esta manera
alcanz una posicin influyente en la poltica mexicana, hasta la toma definitiva del poder
por los sonorenses despus de la destitucin de Carranza. Acerca de la biografa de Pablo

280

Hans Wemer Tobler

que en los otros territorios del norte, el ncleo inicial de este ejrcito
constitucionalista creci lentamente a partir de las tropas irregulares de
los estados del noreste en el curso del ao 1913, mediante la adflesin
espontnea o el reclutamiento de voluntarios, si bien en menor medida
que en Sonora y Chihuahua. Aqu no exista la posibilidad de organizar
el ejrcito "desde arriba", como en Sonora, ni hubo una amplia movilizacin de masas como sucedi con Villa en Chihuahua. La composicin
social de las tropas tambin en el noreste era muy heterognea. Segn
informa el posterior general Francisco L. Urquizo, se incorporaron a las
tropas constitucionalistas desde los trabajadores de las minas cerradas de
carbn al norte de Coahuila hasta los vaqueros del ro Bravo." Las tropas
sobrevivieron en 1913 mediante emprstitos forzosos impuestos a los
ricos, requisas locales, etctera, permaneciendo casi todo el tiempo a la
defensiva frente a las tropas federales y sin conseguir triunfos militares
trascendentes en el curso del ao 1913, como las tropas de Villa y de Obregn." Por lo tanto, para una comprensin global del movimiento revolucionario del norte no es tan importante la historia militar de esta regin,
sino ms bien la poltica de Carranza. La autoridad de Carranza como
primer jefe del movimiento constitucionalista, sin embargo, no era reconocida en igual medida por todas las corrientes revolucionarias del norte.
En el noreste su posicin como primer lder militar y poltico estaba firmemente arraigada y tambin logr establecerse en Sonora, aprovechando
las tensiones polticas internas surgidas entre los jefes constitucionalistas
despus del regreso de Maytorena de Estados Unidos, pero el movimiento
villista fue sustrayndose de manera gradual al control efecti vo del cuartel
general de Carranza, aunque formalmente permaneci subordinado a la
jerarqua constitucionalista hasta el rompimiento abierto con ste.
A pesar de que durante la guerra civil de 1913-1914 Carranza realmente no logr imponer una poltica homognea a las distintas agrupaciones
constitucionalistas y en gran medida se vio obligado a tolerar los procedimientos muy diferentes de los distintos comandantes militares, sus
rdenes y su correspondencia con los representantes militares y polticos
Gonzlez, cf. Jos Morales Hesse, El general Pablo Gonzlez: Datos para la Historia,
1910-1916, Mxico, 1916.
74 Cf. Francisco L. Urquizo, Memorias de campaa, Mxico, 1971, p. 38:
75 Una descripcin grfica de la vida cotidiana de estas tropas puede encontrarse
en
Urquizo, Memorias.

La guerra civil de 1913-1914

281

del movimiento constitucionalista muestran algunos rasgos fundamentales de su poltica, que es sobre todo muy reveladora en sus diferencias con
respecto a la poltica de los villistas y los zapatistas."
Mientras que al levantar su ejrcito los lderes polticos y militares de
Sonora no retrocedieron ante una limitada poltica confiscatoria y el
movimiento villista hasta hizo de la intervencin estatal y de la administracin independiente de un gran nmero de haciendas en Chihuahua y
posteriormente en Durango su principal fuente econmica, Carranza, por
el contrario, desde el principio procur reducir al mnimo la intervencin
en las relaciones de propiedad existentes. Esto no slo vala para el respeto
escrupuloso hacia la propiedad extranjera, sobre todo estadunidense:
inclua tambin -a diferencia del villismo-las
fincas de las clases altas
mexicanas.?? "Cuando Carranza no poda evitar la confiscacin de fincas,
subrayaba con vehemencia el carcter transitorio de tales medidas y
prohiba la distribucin de tierra a los campesinos. A la mayor brevedad
posible devolva las propiedades a sus dueos.':" As, por ejemplo,
Carranza procedi enrgicamente contra un reparto de tierra de una
hacienda tamaulipeca realizado por el general Lucio Blanco en 1913 para
soldados y campesinos necesitados, pese a que se trataba de un acto
poltico de particular significado simblico, ya que la hacienda afectada
perteneca a un nieto de Porfirio Daz,"?
Junto a un aumento de las cargas fiscales de las compaas petroleras
y mineras extranjeras y el levantamiento de derechos de exportacin en
la frontera, Carranza sobre todo trat de resolver el problema de financiamiento de la guerra con la emisin de una moneda propia." Desde el
76 Cf. Cumberland,

Constitutionalist Years, pp. 74-80.


Cf. Archivo de Carranza, Condumex, t. 1913,junio 1-10, circular nm. 3 del 7 de junio
de 1913; ejemplos de la proteccin que Carranza otorg a los latifundistas mexicanos:
t. 1913, mayo 16-31; t. 1914, 1-5 de septiembre. Vanse, por otro lado, las instrucciones del
hermano de Carranza, el general Jess Carranza, al general Nicols Flores, del 13 de julio
de 1914, segn las cuales haba que confiscar las "propiedades de nuestros enemigos",
t. 1914,1-15 de julio.
78 Katz, "Pancho Villa", p. 103.
79 Cf. Armando de Maria y Campos, La vida del general Lucio Blanco, Mxico, 1963,
pp. 54 Y ss.
80 Cumberland, Constitutionalist Years, pp. 76-78. Ms tarde Carranza hizo los siguientes comentarios acerca de los impuestos cargados a las compaas petroleras: "Por medio de
estas medidas, el gobierno revolucionario no slo fue capaz de reunir recursos financieros,
sino adems empez a resolver un viejo problema al lograr que las compaas petroleras,
77

282

Hans Wemer

Tobler

principio puso nfasis en el carcter excepcional de estas medidas, lanzando en mayo de 1913 un decreto en el que prometa indemnizar a
extranjeros y mexicanos despus de la guerra por las prdidas ocasionadas
por la revolucin."
En esta poltica conservadora de financiamiento de la guerra Carranza
coincida por completo con el gobernador sonorense Maytorena, que
como l perteneca a la clase de los terratenientes. Tambin ste se opona
a modificar la estructura de propiedad vigente por medio de una poltica
estatal de confiscaciones, y para diciembre de 1913 haba logrado borrar
"el ltimo rastro de una posible economa de intervencin estatal" en
Sonora."
A pesar de que Carranza en ocasiones recurra a una retrica social
radical para ampliar la base popular de su movimiento, como se mostr,
por ejemplo, en su discurso pronunciado en Hermosillo en septiembre de
1913, una tendencia fundamentalmente conservadora caracteriz su poltica social incluso despus de la formacin de un verdadero gobierno de
oposicin al rgimen de Huerta en octubre de 1913 en la segura capital
sonorense.P
Al respecto resulta tpico tambin "que ni el campo de las relaciones
laborales ni la agricultura fueron considerados lo suficientemente importantes como para formar un ministerio propio para ellos"."
De esta manera, la poltica de Carranza no slo se diferenciaba claramente del movimiento encabezado por Villa; ms an, se distingua
fundamentalmente del movimiento campesino surgido en el sur bajo el
mando de Emiliano Zapata.

que crean estar eximidas de impuestos, hicieran una contribucin al presupuesto nacional";
cit. por Cumberland, p. 76.
81 Cumberland, p. 80.
82 Aguilar Camn, Lafrontera,
p. 367.
83 Cumberland, pp. 82 Y 83. Sobre el discurso de Carranza en Hcrmosillo, en el que
propuso un reparto de la "tierra y las riquezas nacionales", vase Silva Herzog, La rvolution,
p. 151.
84 Cumberland, pp. 82 Y 83.

La guerra civil de 1913-1914

283

El desarrollo en el sur y el problema de la participacin


campesina en las guerras de la revolucin
Despus de su golpe contra Madero, en un principio Huerta trat de lograr
que los zapatistas aceptaran un armisticio. No obstante, stos en contraste
con los orozquistas, no accedieron a tal oferta, con excepcin de unos
cuantos jefes locales. A continuacin Huerta encarg la campaa en Morelos al general Juvencio Robles, quien en 1912 ya haba tratado sin xito
de someter a los zapatistas rebeldes mediante una campaa de terror sin
igual. Una vez ms, Robles trat de destruir al ejrcito zapatista con una
tropa de entre cinco mil y ocho mil hombres, utilizando mtodos sumamente brutales. Toda la poblacin rural del pequeo estado fue transferida
a campos de concentracin. Los hombres aptos para el servicio militar
que cayeron en manos de los federales fueron levantados a la fuerza e
incorporados en las tropas del gobierno que luchaban en el norte contra
los ejrcitos constitucionalistas. Cada pueblo que tan slo despertara la
sospecha de ser un "nido de bandidos", era incendiado y arrasado. Con
estos mtodos, para agosto de 1913, Robles sin duda haba conseguido
"pacificar" Morelos, pero slo al precio de la total desorganizacin social
y econmica del estado, por lo que tambin los aliados polticos del
rgimen huertista, los hacendados azucareros de Morelos, se vieron
afectados econmicamente." Sin embargo, con esto Robles de ninguna
manera haba logrado su meta de destruir al ejrcito zapatista; apenas pudo
expulsar las tropas temporalmente de Morelos, pero stas volvieron a
formarse en Guerrero, el vecino estado del sur. Mientras tanto haban
surgido grupos armados en otros estados del centro de Mxico, como
Michoacn, el Estado de Mxico, Tlaxcala, Puebla, el Distrito Federal,
Hidalgo y Oaxaca, que adoptaron el Plan de Ayala y finalmente tambin
se subordinaron al mando supremo de Zapata." Al mismo tiempo, el
cuartel general zapatista en Guerrero logr reforzar su autoridad frente al
gran nmero de lderes locales e incrementar asimismo la efectividad
militar mediante una mayor rigidez en la organizacin del ejrcito. Sin
embargo, las tropas zapatistas no pudieron convertirse en unidades militares provistas de equipos modernos y buenas armas, a la manera de los
85

Womack, Zapata, pp. 156-167.

86 Idem., pp. 168 Y ss.

284

Hans Werner

Tobler

ejrcitos revolucionarios del norte. No contaban con una base econmica


independiente y slida, como la que sustentaba, por ejemplo, a los villistas, y debido a su situacin geogrfica tampoco tenan acceso a armas
y otros pertrechos de Estados Unidos. Por lo tanto deban capturar las
armas de las tropas federales o adquirirlas en el mercado negro." Amplios
sectores de las tropas zapatistas al principio no disponan de armas y en
el mejor de los casos, contaban con algunas viejas escopetas, pistolas y
machetes." Incluso para las municiones, los soldados a menudo tenan
que recurrir a sus propios medios."
Tambin en otros aspectos las condiciones de vida de las tropas zapatistas, que operaban en forma muy descentralizada, correspondan a las de un
ejrcito guerrillero dependiente del apoyo directo de la poblacin local. Los
pagos de sueldo a las tropas se efectuaban con gran irregularidad e incluso
la comida con frecuencia literalmente tena que mendigarse." Requisas
forzadas provean a las tropas de los artculos ms necesarios y, segn afirma
el veterano zapatista Andrs vila Barrera, se restringan al saqueo de las
casas grandes, o sea, la propiedad de las familias acomodadas."
Por esto, al contrario de los bien equipados ejrcitos del norte, los zapatistas carecan de los medios necesarios para poner largos y reiterados
cercos a las grandes guarniciones enemigas. No obstante, el 24 de marzo
de 1914 lograron un gran triunfo militar con la toma de Chilpancingo, la
capital de Guerrero, que abri el camino para una exitosa campaa hacia
el norte, hacia Morelos y finalmente hasta las inmediaciones de la capital
federal. En ello las tropas zapatistas indirectamente se vieron beneficiadas
por el rpido avance de los ejrcitos del norte hacia el sur, por lo que el
rgimen de Huerta se vio obligado a retirar una parte de las tropas
emplazadas en Morelos para trasladarlas al norte de la capital."
87 Vase, por ejemplo, el informe del 19 de agosto de 1913 del agente consular
estadunidense en Puebla acerca de las actividades zapatistas en el sur del estado; NAW, RG
84 (Records of American Foreing Service Posts), Mexico City, Consulate General, t. 1913,
vol. VIII, 800.
88 Vase la entrevista de Laura Espejel con el ex zapatista Andrs vila Barrera, 15 de
agosto de 1973, PHo/1I53, p. 16.
89 Vase la entrevista de Eugenia Meyer con el ex oficial zapatista Tiburcio Cullar
Montalvo, 8 de marzo de 1973, PHo/1I45, pp. 26 Y 27.
90 PHo/I/53, pp. 20-29; PHo/1I45, p. 27.
91 PHo/l/53, p. 28.
92 Womack, pp. 178 Y ss.

La guerra civil de 1913-1914

285

Mucho ms que las tropas revolucionarias del norte, los zapatistas en


todo momento estuvieron conscientes de los objetivos sociales de su lucha
revolucionaria. Aunque en el invierno de 1913-1914 el Ejrcito Libertador del Sur an tena que pelear por su supervivencia fsica y todava no
estaba en situacin de afianzar su influencia sobre el territorio a tal grado
como para llevar a cabo una reforma agraria, en ningn momento perdi
de vista su verdadero propsito: el cambio profundo de las condiciones
agrarias. De esta manera, una orden emitida por el cuartel general zapatista el28 de julio de 1913 convoc a los pueblos a tomar posesin de su
tierra de acuerdo con lo estipulado en el Plan de Ayala, y las tropas
zapatistas reciban instrucciones para otorgar a los pueblos "su apoyo
moral y material" en este proceso." Estos objetivos sociales revolucionarios tambin se expresan claramente en la ratificacin del Plan de Ayala
por parte de Zapata y sus principales jefes militares, con fecha del 19 de
julio de 1914. En ella ponen de manifiesto su decidida oposicin a la
"infame pretensin de reducirlo todo a un simple cambio en el personal
de los gobernantes"."
No cabe duda, pues, de que debido a su composicin campesina, su
claro programa revolucionario y su poltica de reforma agraria en los aos
1914-1915, el zapatismo puede calificarse claramente como movimiento
revolucionario campesino. Por otra parte, resultara problemtico concluir
desde la perspectiva de la (relativamente bien investigada) Revolucin
del Sur, que la Revolucin Mexicana en general fue en esencia un
levantamiento campesino y una revolucin agraria." Como ya se seal
arriba, no se puede considerar a los movimientos revolucionarios del norte
como rebeliones campesinas con motivos agrarios. Hctor Aguilar Camn
pone nfasis en que "la falta depresin en materia agraria ... [fue] uno de
los rasgos ms sorprendentes de la revolucin sonorense"." A los indios
Cf Archivo Amezcua, Condumex, cap. 2, doc. 109.
Womack, p. 185.
95 Vanse, como ejemplo de tales generalizaciones,
los estudios ms antiguos de Silva
Herzog, La rvolution mexicaine, y Tannenbaum, Mexican Agrarian Revolution. Vase
asimismo Stanley R. Ross (comp.), ls the Mexican Revolution Dead?, Nueva York, 1966,
p. 8, basado en el estado de la investigacin a mediados de los aos sesenta: "En lo que atae
a sus impulsos fundamentales y objetivos bsicos ...durante tres dcadas la Revolucin
Mexicana fue esencialmente un levantamiento agrario."
.
96 Hctor Aguilar Camn, "The relevant tradition. Sonoran leaders in the revolution", en
Brading, Caudillo and Peasant, p. 98.
93

94

286

Hans Werner Tobler

yaquis --desposedos durante el Porfiriato tras sangrientas guerras de


sometimiento- que participaron en la revolucin como temidos soldados
de las tropas de Obregn, ciertamente no se les puede negar una fuerte
motivacin agraria; sin embargo, su participacin en las guerras revolucionarias represent slo un factor entre muchos. Incluso como campesinos los yaquis se diferenciaban en varios aspectos sociales y culturales de
aquellos campesinos del centro, cuya tradicin colonial y vida comunal
los predestinaban como actores de una revolucin campesina. De todos
modos, el elemento yaqui no fue capaz de marcar permanentemente el
movimiento revolucionario sonorense en general."
El principal problema del agro sonorense, fuera de las zonas indgenas,
no era la creciente reduccin de las tierras campesinas, como en el centro
del pas, sino la falta de agua y mano de obra. Con la construccin de
extensas instalaciones de riego, entre otras, por compaas estadunidenses, se desarroll aqu un tipo de agricultura moderna, relativamente
intensi va en capital, que tambin se convirti en modelo para los pequeos
y medianos agricultores y marc persistentemente las ideas agrarias de
los lderes revolucionarios de Sonora, como Obregn. Estos conceptos de
poltica agraria ya no tenan nada en comn con las metas restaurativas
de los campesinos rebeldes del centro del pas."
En Chihuahua, las motivaciones agrarias sin duda haban desempeado un papel importante entre ciertos grupos de campesinos durante el
levantamiento maderista. No obstante, este elemento campesino de la
revolucin en Chihuahua perdi importancia cuando el villismo se transform en un poderoso movimiento regional en los aos 1913-1914.99
Como ya mencionamos, la mayor complejidad de la estructura social y
econmica del norte de por s dificult la formacin de un movimiento
campesino homogneo con motivos agrarios."?
A ello se aadi que un porcentaje ms alto de la poblacin campesina
del norte no viva en pueblos libres sino en asentamientos en las haciendas.
Estos peones acasillados en general no se destacaban por sus actividades
agrorrevolucionarias, no slo en el norte de Mxico sino tambin en el
97 Aguilar Camn, pp. 98 Y ss.
98Idem., pp. 101 Y 102.
99 Vase arriba, pp. 203-206, 269 Y ss.
100 Vase arriba, p. 276.

La guerra civil de 1913-1914

287

resto del pas. Por el contrario estos peones, al enfrentar los disturbios
revolucionarios, con frecuencia hacan causa comn con los hacendados
formando un frente defensivo hacia el exterior en contra de las tropas
revolucionarias que pasaban por la regin o contra los campesinos rebeldes de los pueblos aledaos,
Para comprender este fenmeno es necesario recordar brevemente
algunos factores expuestos en la primera parte de este trabajo sobre el
desarrollo de la agricultura durante el Porfiriato, en particular el de
haciendas.'?' En trminos generales, la gran pasividad de los peones
acasillados durante las guerras de la revolucin y en los aos veinte se
puede atribuir a su estrecho vnculo con las haciendas. As, por ejemplo,
segn el antroplogo Eric Wolf, quien en anlisis comparativos se ha
ocupado de los levantamientos campesinos modernos, la razn principal
para la falta de un potencial de accin entre los campesinos es su
dependencia demasiado estrecha de los terratenientes, 102
El campesino pobre o el pen sin tierra, que para su sustento depende
completamente o en gran parte de un terrateniente, no dispone de un espacio
tctico. Se encuentra totalmente bajo el dominio de su patrn, sin suficientes
recursos propios de los que pudiese disponer en caso de una disputa de poder.
Es por esto poco probable que los campesinos pobres y los peones sin tierra
emprendan una rebelin, a no ser que al desafiar al poder que los controla
puedan apoyarse en factores externos.l'"

En estudios anteriores, el estrecho vnculo de los peones con las


haciendas era atribuido en primer lugar a las instituciones coercitivas
propias de stas y destinadas a conservar el orden interno en las fincas.
Ms adelante se expondr el importante papel que de hecho correspondi
a los mecanismos represivos de control en relacin con la pasividad
campesina observada por ejemplo en el sureste de Mxico, en los aos de
1910 a 1914. Sin embargo, no hay que subestimar la relativamente alta
estabilidad interna de las haciendas durante las guerras de la revolucin,
debida a una cierta proteccin patemalista de los terratenientes hacia sus
peones y a las relaciones de lealtad que de all resultaron. Adems, en
IOl Cf cap. 3 de la primera parte, pp. 99 Y ss.
102
103

Eric Wolf, Peasant Wars of the Twentieth Century, Nueva York, 1969.
Wolf, p. 290.

~p;r'

288

Hans Wemer Tobler

comparacin con otros grupos campesinos, la situacin de los peones


acasillados no era particularmente desfavorable en las postrimeras del
Porfiriato.'?' En vista de que en 1910 casi la mitad de la poblacin
campesina radicaba en forma permanente en las haciendas, este factor
indudablemente tuvo gran importancia para la restriccin regional de los
levantamientos campesinos durante la revolucin.
No slo en el norte sino tambin en el sur, como se mostrar despus,
habr que relativizar por lo tanto la importancia de los movimientos
agrarios campesinos revolucionarios. Incluso en la densamente poblada
zona agrcola del altiplano central-fuera
del rea de influencia zapatista- no se desarrollaron movimientos campesinos de mayor trascendencia, con claros objetivos agrarios. Es cierto que el estado actual de la
investigacin an no permite trazar un completo cuadro regional o incluso
local de los movimientos y cambios sociales surgidos durante el periodo
. de las guerras revolucionarias. Adems es posible que estudios locales
ms detallados revaloricen la importancia de las rebeliones campesinas
dentro del movimiento revolucionario, que se ha visto fuertemente disminuida por la reciente historiografa "revisionista", 105 De todos modos, por
lo menos con base en los resultados de las investigaciones existentes y de
las fuentes documentales ya analizadas, no se puede confirmar la nocin
tradicional de una revolucin de carcter predominantemente campesinoagrario.
Si se consultan, por ejemplo, los informes consulares estadunidenses
sobre Mxico durante el periodo del rgimen de Huerta, llaman la atencin
las pocas referencias a levantamientos campesinos por motivos agrarios
Cf cap. 3 de la primera parte, p. 105.
Vase, por ejemplo, Alan Knight, "Peasant and caudillo in revolutionary Mexico
19101917", en Brading, Caudillo and Peasant. Con base en el ejemplo de varias rebeliones
campesinas locales, este autor tambin pone gran nfasis en el peso del elemento agrario
dentro del movimiento revolucionario en general. No cabe duda de que tambin las tropas
revolucionarias del norte con frecuencia eran de origen campesino, lo que sin embargo dice
poco acerca de su carcter agrario revolucionario. Como lo muestra el ejemplo de los
villistas. La dificultad de evaluar los focos locales de rebelin campesina dentro del contexto
regional se aprecia, por ejemplo, en el informe del cnsul estadunidense en Veracruz del 4
de septiembre de 1913, en el que menciona "pequeas bandas de descontentos en las regiones
montaosas", atribuyendo su actitud rebelde a la insatisfaccin con las condiciones agrarias
existentes; NAW, M 274, r. 29, 812.00/8851, mientras que en lo dems el mismo cnsul sola
subrayar la "tranquilidad y el orden" en su distrito.
104

105

__

----------------

La guerra civil de 1913-1914

289

--fuera del movimiento zapatista-- incluso en las zonas agrcolas densamente pobladas del altiplano central.t= Ciertamente hay reiteradas menciones de la adhesin de uno que otro pen o de grupos enteros de
trabajadores rurales a las tropas armadas rebeldes que en ese momento
operaban en la regin. Parece que en muchos casos el temor a la leva, la
conscripcin militar por las tropas federales, influy decisivamente en
ello, mientras que en el sureste al parecer tambin revisti cierto peso el
hecho de que de esta manera era posible escapar del peonaje particularmente opresivo en esa regin. lO? Los informes consulares con frecuencia
tambin mencionan saqueos y devastaciones de haciendas. Pero stos de
cierta manera eran efectos normales de una guerra civil, ya que no slo
los rebeldes sino tambin los federales se aprovisionaban y se surtan de
, caballos, mantos y paos, etctera, en las grandes fincas rurales. Las
acciones revolucionarias no parecen haberse dirigido contra la institucin
del latifundio como tal; al menos en estos informes, basados en una red
~onsular ?astante densa, casi no se mencionan repartos espontneos de
tierra o ajustes trascendentales en las relaciones sociales dentro de las
haciendas.!" Guanajuato, por ejemplo, uno de los estados agrcolas ms
106 As, en el verano de 1913, el cnsul estadunidense en Veracruz envi 14 informes de
terratenientes o administr~dores de plantaciones en las regiones de Veracruz, Puebla y
~axaca: ~ue en su may?,na era~ norteamericanos y sin excepcin hacan hincapi en la
t~anqUlI~dad y el orden que remaban en sus fincas: "Todo est muy tranquilo ... Tengo
~aI~pre.s~n de.qu~ la g~nte de esta regin no es muy agresiva. En todo caso no muestra gran
mchna;,lOn (mas ~Ie~ mnguna). p.or 'lanzarse a la bola" (Tuxtepec, Oaxaca, 12 de junio de
1913); ...no hay indicio de actividades revolucionarias en nuestros alrededores cercanos ni
hemos teni?o noticia de saqueos en fechas recientes ... La actitud de la gente frente a los
asuntos polticos porlo general es muy aptica ..." (Aire Libre, Puebla, 13 de junio de 1913)'
NAW, M 274, r. 27, 812.00/8005.
'
IO?L

.&

os mrormes consulares estadunidenses comentan reiteradamente que la leva a


menudo provocaba rebeliones.locales. Cf., por ejemplo, NAW, M 274, r. 29, 812.00/9224;
r. 31, 812.00/9730. EI8 de febrero de 1914, el cnsul estadunidense inform desde Frontera
q.ue muchos peones haban huido de las haciendas eri Tabasco con el fin de librarse para
siempre. de ~us pesadas. deudas, que en algunos casos ascendan a 200 pesos y por lo tanto
no ~nan
liquidarse m durante tod~ ~na vi~a de trabajo: NAW, M 274, r. 35, 812.00111081.
A este respecto no slo revise los Informes consulares enviados directamente al
De~artamento de Estado .en Washington, que por regla general integran la serie 812 ...
(Microcopy 274~, sino ta~bin consult los documentos del "Record Group 84" (Records
of Amenca Foreing Service Posts), quiz an ms informativos sobre este aspecto. Principalmente se trata de la c~rrespondencia de subdistritos consulares, cuyo contenido poltico
no fue considerado tan Importante. como para transmitido directamente a Washington.

290

Hans Wemer

Tobler

frtiles y densamente poblados del centro del pas, con un porcentaje


particularmente alto de peones acasiIlados entre el campesinado, en enero
de 1914 al parecer todava gozaba de tal tranquilidad que fue posible
retirar casi todas las tropas, en vista de la creciente presin militar ejercida
por los constitucionalistas en el norte, sin que las autoridades temieran
una rebelin. Ya a fines de 1912 el agente consular de Guanajuato hizo
constar algunos xitos en el reclutamiento zapatista de peones de las
haciendas; no obstante, tan slo dos semanas despus indic "que la
mayora de los bandidos ha vuelto a sus faenas en las haciendas". Segn
el diplomtico estadunidense, el nico peligro en Guanajuato a comienzos
de 1914 parta de los 200 rurales emplazados en la ciudad de Len, que
no haban recibido su sueldo a tiempo y amenazaban con sublevarse. El
gobernador estadunidense inform que el pueblo, en cambio, "es muy
aptico y no parece importarle de qu lado caer la decisin". Todava en
marzo de 1914 el mismo corresponsal hizo constar que "actualmente no
[hay] bandas de revolucionarios armados en el estado" .109
Con respecto a Michoacn, algunas investigaciones ms recientes
indican que los acontecimientos revolucionarios ocurridos en ese estado
Conservada en el archivo consular y transferida a Washington despus de 30 aos, es
precisamente esta correspondencia la que refleja en alto grado el "estado normal" en las
distintas regiones. A este respecto revisten gran importancia las actas del consulado general
de la ciudad de Mxico, a cuya jurisdiccin pertenecan los diferentes estados densamente
poblados en los que no haba verdaderos cnsules sino slo "agentes consulares". Una
descripcin muy detallada del comportamiento campesino en el estado de Tlaxcala, bastante
diferente en cuanto al porcentaje de la poblacin campesina asentada en los pueblos libres
y en las haciendas, la ofrece Raymond Buve, "Peasant movements, caudillos and Landreform
during the Revolution (1910-1917) in Tlaxcala". Buve tambin subraya la gran importancia
que tuvieron elementos no campesinos (maestros, obreros, etctera) en la formacin del
movimiento agrario en Tlaxcala.
I09NAW,
RG 84, MexicoCity,
ConsulateGeneral, t. 1914, vol. IV, 800, 9 de enero de 1914,
10 de marzo de 1914; ibid., t. 1913, vol. VIII, 800, informes delll de junio, 5 de julio y 18
de noviembre de 1913. Acerca de la leva llevada a cabo por los federales en Guanajuato,
mediante la cual adems de los mineros muchos peones de las haciendas fueron obligados
a incorporarse al ejrcito federal, vase ibid., t. 1913, vol. VIII, 800, informe del 21 de
noviembre de 1913. En 1912 un banquero estadunidense radicado en Guanajuato seal que
el estado casi no haba sido afectado por la revolucin (maderista): "Hubo muy pocos
disturbios polticos en este estado y la influencia de la revolucin pasada slo se hizo notar
por el hecho de que el viejo rgimen poltico fue remplazado por gente que pertenece ms a
la clase media." NAW, RG 84, Mexico City, Consulate General, t. 1912, vol. IV, 800, 11 de
octubre de 1912.

La guerra civil de 1913-1914

291

tampoco pueden interpretarse como autnticos levantamientos campesinos con miras agrarias. Ms bien se muestra un cuadro bastante diferenciado del comportamiento campesino en tres regiones geogrficas y
socioeconmicas diferentes de este estado. 1 10
Pa~l Friedrich investig ms de cerca la protesta agraria del pueblo de
Naranja en la.meseta tarasca. Segn mencionamos ya en la primera parte
del presente libro, Naranja perdi una gran parte de sus tierras originales
durante el Porfiriato a causa de la expansin de la vecina hacienda de
Cant~bri~, d~~do comienzo a un proceso de creciente proletarizacin y
rnarginalizacin de muchos habitantes del pueblo.'!' El conflicto entre el
pueblo y la hacienda en este caso se agudiz debido a que los terratenientes
espaoles haban trado acasilIados de otras regiones, aadiendo as al
enfrentamiento econmico y social entre la hacienda y los naranjeos un
conflicto tnico y cultural.
'
Dadas estas circunstancias, no hubo solidaridad entre los habitantes
del pueblo y los peones de la hacienda durante las guerras civiles. Por el
contrario: l~ estructura interna de la hacienda se mostr estable y el
estremecimiento de las condiciones polticas tradicionales por los acontecimientos de la guerra civil tampoco provoc un cambio violento de la
~~tructura agraria local. La mayora de los habitantes del pueblo no tena
Ideas claras con respecto al problema agrario". Incluso durante las
guerras revolucionarias intentaron recuperar los derechos consuetudinari.os del pueblo a travs de los tribunales, y no por medio de acciones
VIOlentas. Aun aquellos habitantes del pueblo que se alzaron en armas
du~ante la guerra civil no las dirigieron contra la hacienda sino que se
urueron a los grandes ejrcitos revolucionarios, cuyo primer objetivo
-con excepcin de los zapatistas- no era la reforma agraria."?
Muy diferente se muestra la situacin del pueblo de San Jos de Gracia
ubicado en la frontera con el estado de Jalisco, cuya microhistoria ha sido
trazada de manera impresionante por Luis Gonzlez. 113 Aqu predominaba
la pequea propiedad privada y aunque ciertamente no todos los josefinos
110 A
con tinuaci
unuacion transcr ib o algunos pasajes de mi ensayo "Bauernerhebungen
und
Agrarreform In der mexikanischen Revolution", en MolsfTobler, Mexiko, pp. 130 y ss.
111 Cf cap. 3 de la primera parte, p. 108.
112 Friedrich, Agradan Revolt, pp. 43-57.
113 Cf, cap. 3 de la primera parte, p. 108.

292

Hans Wemer Tobler

eran tambin propietarios, en todo caso el problema agrario casi no tuvo


importancia durante las guerras civiles y en general el pueblo sufri las
consecuencias de los conflictos armados en forma ms o menos pasiva. 1 14
En la regin de Taretan y en la tierra caliente de Nueva Italia, por el
. contrario, dominaban las grandes propiedades ya sea en forma del latifundio ms bien tradicional de Taretan o de la hacienda moderna de arroz en
Nueva Italia. En ninguno de estos dos lugares hubo protestas, mucho
menos levantamientos de peones, durante las guerras civiles. "En Taretan,
el primer desafo contra el sistema de la hacienda no result de agitaciones
campesinas; fue ms bien una reaccin a la promulgacin de la Constitucin de 1917 y el decreto de otras leyes agrarias a nivel naclonal.'?" En
Nueva Italia los sucesos de la revolucin, sobre todo el permanente peligro
de la incursin de merodeadores, incluso llevaron a una unin ms estrecha entre propietarios y peones. El funcionamiento normal de la hacienda
fue asegurado mediante sobornos a los lderes de las tropas rebeldes y al
parecer tambin por medio de concesiones materiales a los peones, a fin
de evitar que se "lanzaran a la bola" .116
La pasividad campesina y la ausencia de movimientos agrorrevolucionarios sin lugar a dudas fueron especialmente acentuados en el sureste del
pas en los aos de 1910 a 1914. Sin embargo, dentro de esta regin
existan tambin mltiples diferencias que influyeron en el comportamiento campesino durante las guerras de la revolucin. En el estado de
Oaxaca, por ejemplo, vecino de Morelos, es muyprobable que la falta
de condiciones favorables para el surgimiento de movimientos campesinos revolucionarios se haya debido al hecho de que la regin haba
quedado muy al margen del proceso de modernizacin porfirista. As, la
conservacin de casi el total de la propiedad indgena permita a los
. campesinos de Oaxaca seguir con su forma de vida tradicional. "Los
campesinos de Oaxaca se mostraron pasivos, en su mayora, o incluso
Gonzlez, Pueblo, pp. 169 Y ss.
115 Cf. Henry A. Landsberger y Cynthia N. Hewitt, "Preliminary Report on a Case Study
of Mexican Peasant Organizations", manuscrito indito, Centro de Investigaciones Agrarias,
Mxico, D.F., p. 15; Sergio Alcntara Ferrer, "El proceso de cambio econmico-social en
Taretan, Mich.", manuscrito indito, Centro de Investigaciones Agrarias.
116 Luis Gonzlez, "Tierra caliente", en El Colegio de Mxico (ed.), Extremos
de
Mxico. Homenaje a don Daniel Coso Villegas, Mxico, 1971, pp. 115-149; Susana Glantz,
El ejido.
114

La guerra civil de 1913-1914

293

lucharon por conservar el statu quo, que en algunos aspectos era comparable con las condiciones que los campesinos de Morelos pretendan
restituir al levantarse en armas.t'"?
Las plantaciones de Yucatn por el contrario, como ya fue sealado en
la primera parte, durante el Porfiriato haban experimentado un proceso
de modernizacin tcnica y econmica particularmente acelerado.!" Durante el Porfiriato no slo se haba ms que decuplicado la produccin de
henequn, tambin en cuanto al grado de mecanizacin las plantaciones henequeneras para fin de siglo ya ocupaban un puesto de punta. Sin
embargo, esta modernizacin tcnica y econmica contrastaba marcadamente con el desarrollo de las condiciones laborales en dichas fincas. Aqu
los elementos paterhalistas en la organizacin de la hacienda mencionados
arriba pasaban claramente a segundo plano frente a mtodos abiertamente
coercitivos. Con el auge en la produccin y exportacin de la materia
prima agrcola y la simultnea gran escasez de mano de obra voluntaria
la represin interna y externa adquiri tales dimensiones que si~ duda es
posible hablar de un recrudecimiento del peonaje tradicional hasta de
semiesclavitud. No en ltimo trmino se trat de resolver el problema
de la escasa mano de obra en las plantaciones de Yucatn y del Valle
Nacional mediante la deportacin masiva de prisioneros y yaquis cautivos
al sureste.!'?
En los aos de 1910 a 1914 las actividades revolucionarias precisamente en esta regin fueron sin duda las ms dbiles. Las formas extremas
de violencia institucional, aunadas a problemas tnicos especficos, al
parecer redujeron aqu al mnimo las posibilidades de acciones violentas
desde abajo, segn hace constar Katz:
Las grandes diferencias de origen entre los peones de las haciendas del sur
impidieron la realizacin de acciones conjuntas. Yaquis sonorenses, hombres
117 Cf Ronald Waterbury, "Non-revolutionary
Peasants: Oaxaca compared to Morelos in
the Mexican Revolution", en Comparative Studies in Society and History, 1975117, pp. 410422; aqu; p. 411.
118 Cf cap. 3 de la primera parte, p. 99.
119 Cf F. Katz, "Plantagenwirtschaft
und Sklaverei"; Tumer, Barbarous Mexico, Vase
tambin el informe del cnsul estadunidense en Progreso, del 19 de marzo de 1911: "Los
dueos de las grandes plantaciones tienen a sus peones como ganado ... Estos peones reciben
un sueldo muy bajo. Algunos son tratados muy mal, azotados y castigados de mltiples
maneras." NAW, M 274, 812.0011084.

294

Hans Wemer Toblcr

deportados del centro de Mxico e indios mayas trabajaban lado a lado en las
plantaciones de henequn. Esta situacin provocaba mutuas rivalidades y
conflictos, de los que se aprovechaba la hacienda. Otro factor importante fue
el hecho de que las haciendas del sur dependieron mucho menos del apoyo de
rganos represivos nacionales o estatales que las haciendas del resto del pas,
puesto que por lo general contaban con su propio aparato polcaco.P"
La "tranquilidad y el orden" que predominaban en el sureste de 1910
a 1914 tambin impidieron el desarrollo de un movimiento campesino
revolucionario autctono.!" En 1914, la revolucin penetr en Yucatn
ms bien "desde el exterior". Fueron las tropas revolucionarias del norte,
de origen constitucionalista y salidas de condiciones econmicas y sociales totalmente diferentes, las que llegaron a romper con las relaciones sociales tradicionales en las haciendas y a organizar un movimiento agrario
entre los peones. Debido a estas condiciones iniciales, dicho movimiento
fue dirigido en gran medida desde arriba durante los aos y las dcadas
siguientes.
Las preguntas que hemos planteado aqu, acerca de la importancia que
dentro de la revolucin correspondi al elemento campesino-agrario,
volvern a ocupamos en los prximos captulos en relacin con los
zapatistas y con el papel de la poltica de reforma agraria a nivel nacional.
Primero, sin embargo, habr que trazar el transcurso de la guerra civil de
los aos 1913-1914 hasta la cada del rgimen huertista, sobre todo desde
la perspectiva del desarrollo poltico exterior y, los enfrentamientos militares que decidieron el desenlace del conflicto.

La presin poltica de Estados Unidos sobre el gobierno


mexicano y el fin del rgimen huertista
En el curso de los aos 1913-1914, el rgimen huertista no slo tuvo que
luchar contra la creciente presin militar de las tropas revolucionarias
constitucionalistas y zapatistas, asimismo se vea confrontado con una
120 Katz, "Labor Conditions",

pp. 44 Y 45.
121 Esta situacin era la misma en Chiapas; cf. Henri Favre, Cambio y continuidad entre
los mayas de Mxico, Mxico, 1971, pp. 68-72.

La guerra civil de 1913-1914

295

actitud cada vez ms hostil de Estados Unidos. Tambin Inglaterra y


Alemania trataron de influir en el desarrollo interno de Mxico, y en
general en los aos siguientes, sobre todo durante la Primera Guerra
Mundial, Mxico se vio envuelto sucesivamente en los enfrentamientos
entre Estados Unidos, Inglaterra y Alemania.'> Sin embargo, tan slo
Estados Unidos logr ejercer una influencia directa y prolongada sobre el
desarrollo de la Revolucin Mexicana. Por esto la poltica de las potencias
europeas hacia el Mxico revolucionario slo aparecer al margen en lo
que sigue.
Aunque Huerta haba alcanzado el poder mediante el apoyo activo del
embajador de Estados Unidos, Wilson, no se cumplieron las esperanzas
de las empresas estadunidenses que operaban en Mxico ni del cuerpo
diplomtico de aquel pas, de que Huerta atendiera sus intereses con
preferencia. Tambin Huerta quera conservar cierta libertad de movimiento en la poltica exterior, lo que slo era posible mediante el apoyo
de las potencias europeas y de grupos de intereses econmicos, principalmente ingleses. Sin embargo, la creciente tirantez entre Mxico y Estados
Unidos fue sobre todo el resultado de la nueva poltica emprendida hacia
rv.txicopor el recin elegido presidente Woodrow Wilson, cuyas concepciones de una poltica exterior "moral" desde luego no eran compatibles
con el sangriento golpe militar de Huerta.
Por muy importantes que hayan sido para el presidente Wilson los
principios "morales" en cuestiones polticas, no hay que considerar su
poltica hacia Mxico y la negativa a dar su reconocimiento diplomtico
al gobierno de Huerta slo desde esta perspectiva idealista. Por una parte,
la actitud de Wilson hacia Mxico no implicaba ningn rompimiento con
los principios fundamentales de la poltica exterior estadunidense de
aquella poca, que descansaba principalmente en la doctrina de la open
door-policy. Tambin el nuevo presidente "era un convencido partidario
del concepto de orden y estabilidad que defendan las naciones industrializadas acreedoras ... Wilson comparta la visin de quienes estaban convencidos de que la misin de Estados Unidos era transmitir las condicio122 Vase aeste respecto la obra fundamental de Friedrich Katz, The Secret War in Mexico.
Europe, the United States and the Mexican Revolution, que presenta una amplia exposicin
de la poltica estadunidense y europea hacia Mxico, sus interrelaciones e influencias
recprocas y sus efectos sobre Mxico.

296

Hans Wemer Tobler


La guerra civil de

nes institucionales de orden y estabilidad al mundo subdesarrollado, como


concomitancia necesaria de la penetracin econmica'U" Sin embargo,
desde el punto de vista de Wilson, la poltica de Huerta pona 'en duda
precisamente estos fundamentos polticos de un "orden constitucional...
bajo el que prosperara la legtima actividad empresarial y se abriran las
puertas al comercio". 124 Por otra parte, Wilson tambin fue apoyado en su
poltica antihuertista por aquellas empresas estadunidenses que en Mxico se dedicaban a la produccin de materias primas, sobre todo de petrleo. Estas empresas se vean amenazadas en sus posibilidades de desarrollo debido principalmente a la fuerte posicin del consorcio ingls Cowdray; as, tambin ellas pretendan sustituir al gobierno de Huerta. 125 Por
esto el gobierno estadunidense, primero por medio de presin poltica y
econmica, trat de hacer que Huerta restableciera el orden constitucional
mediante elecciones libres, y finalmente -al fracasar esta polticaprocur derrocarlo mediante presin militar y el apoyo abierto a los
constitucionalistas.
En el presente contexto slo es posible hacer un breve esbozo de las
etapas ms importantes de este desarrollo.l" En la primera fase, desde el
golpe de Estado en febrero hasta la disolucin violenta del Congreso por
Huerta en octubre de 1913, el gobierno estadunidense persigui una
poltica que, mediante presiones diplomticas y ciertas ofertas econmicas, como la posibilidad de un prstamo del gobierno, pretenda obtener
la renuncia de Huerta y la realizacin de elecciones libres. En ello los
estadunidenses apoyaban sobre todo la candidatura para la presidencia del
secretario de Relaciones Federico Gamboa, de tendencias catlicas conservadoras. A pesar de que en esta fase el presidente Wilson ya no obtena
sus informaciones acerca de la situacin en Mxico a travs del embajador
123 Cf. Robert F. Smith, The United Sta/es and Revolutionory Nationalism in Mexieo,
1916-1932, Chicago UP, Chicago, 1972, p. 31, un excelente estudio acerca de las relaciones
entre Mxico y Estados Unidos en este periodo. Sobre el concepto de la open-door policy,
ef. William A. Williams, The Tragedy of American Diplomacy, Nueva York, 1962.
124 Smith, p. 31.
125 Sobre la actitud de las empresas estadunidenses en Mxico y su influencia en la poltica
de Wilson hacia este pas, vase Katz, Deutschland, pp. 248 Y ss.
126 Un relato detallado de los acontecimientos
diplomticos puede encontrarse en P. Edward Haley, Revolution and Interven/ion: The Diplomacy of Taft and Wilson with Mexieo,
1910-1917, MIT-Press, Cambridge, 1970, pp. 83-151.

1913-1914

297

Henry Lane Wilson, que simpatizaba con Huerta, sino por medio de sus
comisionados especiales William B. Hale y John Lind, su poltica hacia
Mxico an se basaba en las relaciones oficiales con el gobierno de
Huerta, mientras que los constitucionalistas todava no jugaban un papel
importante para la diplomacia estadunidense.P?
La disolucin violenta del Congreso llevada a cabo por Huerta ellO
de octubre de 1913, junto con las elecciones fraudulentas y el hecho de
que Huerta entonces pareca establecido permanentemente como dictador
militar iniciaron la segunda y ms activa fase de la poltica estadunidense
hacia Mxico, que Wilson logr imponer tambin frente al gobierno
ingls.!" De acuerdo con un informe del ministro estadunidense del
Exterior, Bryan, al embajador de su pas en Londres, W.H. Page, del 19
de noviembre de 1913, la poltica hacia Mxico prevea cuatro etapas
diferentes: desde el retiro de los representantes diplomticos y la revocacin del embargo de armas contra los constitucionalistas, hasta el bloqueo
de los puertos mexicanos y la intervencin del ejrcito. 129 Ya que Wilson
consideraba abierta una intervencin estadunidense slo como el ltimo
recurso, en invierno de 1913-1914 el gobierno de Estados Unidos empez
a concentrar su inters en los constitucionalistas, de los que esperaba una
rpida victoria sobre el rgimen de Huerta. Para ello Wilson, no obstante,
confiaba en que Estados Unidos lograra encauzar el movimiento revolucionario en tal forma que les correspondera el papel de rbitro supremo
en la reorganizacin del orden poltico en Mxico.!"
La primera medida de apoyo activo a los constitucionalistas fue tomada
a comienzos de febrero de 1914, con la revocacin del embargo de armas
para Mxico. A pesar de ello, la situacin militar pareca estabilizarse en
favor de Huerta durante las semanas siguientes, lo que despert una intranquilidad cada vez mayor en Estados Unidos, que -tambin debido a las
actividades del delegado constitucionalista en Washington, Luis Cabrerahaban empezado a identificarse cada vez ms con la causa constitucionalista.!" Ante este fondo, pues, hay que ver tambin los dramticos aconte127

Haley. pp. 83-106.

128 Idem., pp. 119 Y ss.; la diplomacia de Estados Unidos e Inglaterra en lo concerniente a su

actitud frente a Huerta es tratada ampliamente en Calvert, Mexiean Revolution, pp. 167 Y ss.
129 Haley, p. 123.
130 ldem., pp. 126, 138 Y 139.
131 Un informe del ministro del Exterior Bryan al embajador Page en Londres revela cun

298

Hans Werner

Toblei-

cimientos que en abril de 1914 condujeron a la ocupacin estadunidense del


puerto de Veracruz. No entraremos en mayores detalles acerca de los motivos en s insignificantes del incidente: la detencin temporal de algunos
marineros norteamericanos en el puerto de Tampico y la consiguiente escalada de demandas estadunidenses para una disculpa formal del gobierno
mexicano. I32 En todo caso con ello el gobierno de Estados Unidos se vio
ante la oportunidad de realizar el golpe directo ya antes considerado contra
el rgimen de Huerta, que con la ocupacin de Veracruz se vea privado
tanto del puerto de entrada ms importante para las armas europeas como
. de considerables ingresos aduaneros. Por otra parte, la intervencin estadunidense produjo un respaldo patritico temporal a Huerta y tambin Carranza expres duras protestas contra el uso de las fuerzas navales estadunidenseso Estados Unidos, por su parte, se limit a la ocupacin restringida de
Veracruz y acept la oferta de mediacin hecha por los "Estados ABC"
(Argentina, Brasil y Chile), cuyos representantes se reunieron en la ciudad
estadunidense de Niagara Falls con el fin de encontrar la solucin diplomtica al conflicto entre los dos pases. En ello el propsito de Estados Unidos
era asegurar su influencia en la reorganizacin del orden poltico interno de
Mxico, un plan que sin embargo fracas debido a la negativa constitucionalista de enviar representantes a Niagara Falls.P' Entretanto se mostraba
cada vez con mayor claridad que la decisin del conflicto interno de Mxico
no se obtendra por 'la va de negociaciones sugerida por Estados Unidos,
sino slo por medio de la fuerza militar. Por esto, a continuacin trataremos
ms de cerca la fase final de la guerra civil.
Para entrar a la fase final de la guerra civil ser necesario partir del
estado interno del rgimen huertista, cuyo desarrollo sin embargo no
puede ser tratado con detalle aqu.!" Al principio Huerta haba logrado
grande empez a ser el acercamiento del gobierno estadunidense a los objetivos polticos de
los constitucionalistas a principios de 1914. Entre otras cosas dice ah: "Los hombres del
norte estn llevando a cabo una revolucin y siguen un programa que arranca de raz las
causas que han hecho imposible un gobierno constitucional en Mxico. No son simples
rebeldes ..."; cit. por Haley, p. 127.
132 Una exposicin detallada acerca de la ocupacin estadunidense de Veracruz puede
hallarse en Robert E. Quirk, An Affair o/ Honor: Woodrow Wilson and the Occupation o/
Vera Cruz, Lexington, 1962.
..
133 Haley, pp. 129-149.
134 Vase a este respecto Cumberland, Constitutionalist
Years, pp. 58-70; Y sobre todo
Michacl C. Meyer, Huerta. A Political Portrait, UP of Nebraska, Lincoln, 1972.

La guerra

civil de 1913-1914

299

imponer el cambio de poder ms o menos sin contratiempos, en lo que se


vio favorecido por la circunstancia de que (salvo en algunos estados del
norte) durante el periodo maderista no se haba efectuado un autntico
iambio de personal en el mando del ejrcito ni entre los altos funcionarios.
Adems, la estructura social del pas casi no se haba modificado bajo
Madero, por lo que Huerta pudo apoyarse en fuertes grupos polticos y
sociales del ancien rgime, lo que dio un carcter claramente restaurativo
ti su gobierno. 135
El nuevo rgimen se distingui pronto por su amplia corrupcin,
arbitrariedad poltica y finalmente el terror abierto desde arriba, segn
hizo constar incluso un declarado simpatizante de Huerta, el embajador
alemn almirante van Hintze.!" La poltica autoritaria de Huerta alcanz
por ltimo un momento culminante con la violenta disolucin del parlamento y el encarcelamiento de un gran nmero de diputados de la
posicin.
Pese a estas medidas dictatoriales, Huerta no logr construir un ejrcito
fectivo contra las tropas revolucionarias constitucionalistas y zapatistas.
La creciente presin poltica y econmica por parte de Estados Unidos as
como la ocupacin de Veracruz impidieron cada vez ms el acceso de
Huerta a nuevas armas, a los ingresos aduanales y a la ayuda financiera
xtranjera. A esto se agreg la desolada situacin del ejrcito huertista,
que padeca los mismos vicios y defectos que ya Limantour haba notado
durante el levantamiento maderista y considerado responsables de su
fracaso militar. Slo que ahora la corrupcin general que caracterizaba
muy especialmente a todo el aparato militar adquiri dimensiones extraordinarias, en vista del previsible fin del rgimen.P?
135 En comparacin con la historia prorrevolucionaria
ortodoxa, en la que Huerta figura
como uno de los personajes ms siniestros de toda la historia mexicana, la obra de Meyer
sobre Huerta resulta en cierto sentido revisionista. Sobre todo difcilmente se podr hacer
una distincin categrica entre la poltica social "reaccionaria" de Huerta y la de sus
antecesores y sucesores "revolucionarios", como suele ocurrir en la historiografa ms
antigua sobre la revolucin.
.
136 Cf Katz, Deutschland, pp. 231 Y 232.
137 Vase la caracterizacin
que hace von Hintze de la corrupcin bajo Huerta, cit. por
Katz, p. 231: "A esto se agrega una venalidad y corrupcin en el gobierno que sobrepasan
todo lo habido hasta este momento. Todo mundo parece querer robarse lo doble y en la mitad
del tiempo, porque sabe que no le queda oportunidad en el segundo tiempo. Se me present
por ejemplo un contrato para el suministro de caones de carga rpida, sobre un monto total

300

Hans Werner

Tob1er

La guerra civil de 1913-1914

301

Si bien el ejrcito contaba con casi 100 mil hombres, segn informes
de un testigo, de hecho se trataba de un montn abigarrado de hombres
reclutados a la fuerza, que no slo eran recogidos en el campo, sino que
provenan tambin de las crceles de las grandes ciudades o fueron
llevados de la misma calle cuando haba grandes reuniones de gente. "De
ah van directamente al cuartel a vestir el uniforme y cargar el arma y sin
ms demora son incorporados a su batalln y enviados a la campaa."!"
Al mismo tiempo, comenta Vera Estaol, se produjo una verdadera
inflacin de rangos superiores de oficiales en el ejrcito, sobre todo entre
los que no tenan experiencia militar, pero mantenan buenas relaciones
con el palacio de gobierno. El resultado fueron disputas de competencia
y envidias dentro del cuerpo de oficiales, lo que llev a una total falta de
coordinacin entre las acciones militares; unidades enteras de federales
eran arrasadas mientras otras, bien pertrechadas, permanecan completamente inactivas a poca distancia.!"
En cambio las tropas revolucionarias del norte no slo lograron aumentar sus efectivos y mejorar su armamento y equipos, sino que en el curso
del ao 1914 avanzaron cada vez ms hacia el sur. 140 Tambin en algunos
estados del altiplano central como Michoacn y San Luis Potos se

formaron grupos de hombres armados, que todava sin enlace directo con
los ejrcitos del norte trataron de entretener ah a las tropas huertistas
principalmente con tcticas guerrilleras.
Los grandes ejrcitos del norte, en cambio, pronto se transformaron de
grupos guerrilleros en ejrcitos de tipo bastante convencional. De esta
manera por ejemplo la Divisin del Norte de Villa, que en 1914 constaba
de casi 50 mil hombres, estaba dividida en caballera, infantera y artillera
y se apoyaba en tropas de enfermera, transporte y aprovisionamiento bien
organizadas.!" Gran parte de las armas ligeras y el dems equipo de guerra
provena de Estados Unidos. Las piezas de artillera pesada con frecuencia
caan en manos del ejrcito villista como botn de guerra despus de xitos
militares contra el ejrcito federal. Ciertamente la Divisin del Norte
tambin era un ejrcito que abarcaba, adems de los soldados, a sus
familiares, o sea, mujeres e hijos, lo que llev a Friedrich Katz a comparar
sus movimientos de tropas con autnticas "migraciones de pueblos". Sin
embargo, tambin a este respecto el ejrcito revolucionario no se distingua fundamentalmente del federal, entre cuyas filas las soldaderas, es
decir, las mujeres de los soldados, tambin realizaban importantes funciones de aprovisionamiento. 142

de 10 millones de marcos. De stos, 7.5 millones corresponden a sobornos; y 2.5 millones,


al valor del objeto. (Uno de los peores es el hijo mayor del presidente, el capitn Huerta.)
Desafortunadamente el ejrcito no est libre de esta corrupcin" (24 de septiembre de 1913).
Vanse tambin las severas crticas de Jorge Vera Estaol, que como eminente abogado y
poltico conservador del tiempo del Porfiriato, no demuestra ninguna simpata por la
revolucin. VeraEstaol menciona los grandes crditos extraordinarios para el ejrcito, que
sin embargo slo en una mnima parte eran realmente usados para la guerra. "El resto sirve
nicamente para enriquecer del Dictador para abajo, a una legin de funcionarios, empleados, militares y favoritos, que intervienen en los aprovisionamientos o compras relacionados
con los servicios del Estado o en la recaudacin, manejo y distribucin de fondos: las fortunas
se improvisan de la noche a la maana"; Vera Estaol, Historia, p. 351.
138 Vera Estaol, p. 351.
139 ldem., pp. 351 y 352. "Para que nada falte --comenta
Vera Estaol irnicamentelos nuevos jefes de columnas, brigadas y divisiones, con muy contadas salvedades, se dedican
a hacer negocio; los de la divisin estacionada en Guaymas abren tiendas, restaurantes,
garitos y casas de mala reputacin, expiden vales para el pago del pie de las tropas y los
reciben a descuento. El precedente es seguido por el jefe de la Divisin del Noreste, quien
adems impone exacciones al comercio, despoja a un banco de parte de sus existencias y
consuma otras tropelas semejantes. Los abusos se multiplican en todas las formas imaginables para cuantos tienen la posibilidad material de cometerlos"; p. 353.
140 Para los detalles de los acontecimientos militares, cf. Cumberland, pp. 111-150.

141 La cifra de 50 mil hombres fue tomada de Langle Ramrez, El Ejrcito, p. 54, y muy
probablemente constituye el lmite superior. Otros autores estiman el nmero de cerca de
20 mil a 30 mil hombres. El ejrcito villista estaba formado en torno a la caballera, mientras
que el de Obregn se concentraba ms en la infantera. Tanto la infraestructura de este ejrcito
--entre otros un tren de enfermera con quirfanos completoscomo la calidad relativamente buena de su armamento -desde el rifle bsico, la carabina estadunidense Winchester
30-30, hasta ametralladoras y artillera ligera y pesadamuestran claramente que los
ejrcitos del norte estaban casi al mismo nivel que el ejrcito federal tambin en lo que se
refiere al equipo. Cf. Langle Ramrez, pp. 54, 155 yss.
142 Katz, Deutschland,
p. 243. Descripciones impresionantes de estas "migraciones de
pueblos" se encuentran en John Reed, lnsurgent Mexico. Ya en 1911, el agregado militar
estadunidense, que acompa a Huerta en su campaa contra los zapatistas rebeldes de
Morelos, se burlaba de las soldaderas del ejrcito federal: "Un fenmeno sobresaliente y
nico, que vale la pena mencionar, son las soldaderas, un nmero aparentemente ilimitado
de mujeres que acompaan a las tropas y aprovisionan a los soldados en cada campamento.
Se afirma que son necesarias y tiles en estas funciones, porque no se cuenta con un
aposentador; no obstante, incluso en estas circunstancias parecera posible que los propios
soldados se encargasen de su alimentacin y que por lo tanto el verdadero fin de estas soldaderas consiste en prestar un servicio que slo el sexo femenino puede hacer." Informe
del 26 de agosto de 1911 NAW, War Department, General Staff (Record Group 165),
5761-299.

302

Hans Wemer

Tobler

Mientras que al principio de la campaa villista los famosos ataques


de frente de su caballera por lo comn decidan las batallas contra las
guarniciones ms pequeas del ejrcito federal, en el curso posterior de
los acontecimientos, con los ataques contra ciudades de gran importancia
estratgica y por esto defendidas fuertemente por el ejrcito federal (como
Torren y Zacatecas) dicho estilo cedi en creciente medida a formas
clsicas de asedio y asalto de fortalezas. 143 En ello fue de importancia para
el xito militar de los ejrcitos constitucionalistas la superioridad numrica y a veces tambin de equipo de las tropas revolucionarias, que
generalmente se desplazaban por ferrocarril sobre grandes distancias,
mientras que las tropas federales, por lo comn se atrincheraban en
ciudades fortificadas. As por ejemplo, en la batalla de Zacatecas, que
suele considerarse como uno de los combates decisivos de la guerra civil,
los aproximadamente cinco mil federales cercados no slo se enfrentaron
a un ejrcito constitucionalista de 23 mil hombres, en su mayora villistas;
adems el comandante de la artillera villista, el general Felipe ngeles
-por cierto un brillante militar de carrera de formacin porfirista-,
contaba con 39 piezas contra slo 10 de los defensores de la plaza. 144 Bajo
143 Un tpico ataque de la caballera villista es descrito por Langle R., El Ejrcito, p. 60,
en relacin con el ataque contra Gmez Palacio: las brigadas de caballera "se lanzaron
primero al trote, luego a galope y finalmente como era clsico en la caballera de la Divisin
del Norte: a 'toda carrera', hasta romper la lnea enemiga". En comparacin, el general
villista Federico Cervantes vea la batalla de Zacatecas, en la que la artillera tuvo un
importante papel, como una operacin militar "que ms se aproxima al tipo de la batalla
clsica"; Langle R., p. 94.
144 Las cifras son de Miguel A. Snchez Lamego, Historia militar de la revolucin
constitucionalista, Mxico, 1956-1960,5 tomos, vol. v, p. 258; otros autores, como Langle
R., hablan de un desequilibrio numricomenor entre los atacantes constitucionalistas y los
federales cercados. No se puede ni se pretende presentar aqu una historia militar de la
revolucin; las indicaciones hechas slo deben dar una impresin general de la forma en que
se llev a cabo la guerra durante la campaa contra Huerta. En esta guerra civil, entre las
tropas revolucionarias coexistan lado a lado las tcnicas militares ms dismiles, desde
genuinas actividades guerrilleras de pequeos y minsculos grupos locales contra unidades
ms o menos aisladas de tropas federales: formas combinadas de tcnicas de cerco tradicionales y de guerrilla, como las practicaban, por ejemplo, los zapatistas; hasta la tctica casi
tradicional aplicada en 1914 en el norte, con un arsenal bastante variado. En cuanto a la
historia militar de los ejrcitos constitucionalistas, vase la obra fundamental de Juan
Barragn R., Historia del ejrcito y de la revolucin constitucionalista, Mxico, 1946,
2 vols.; as como el estudio de Miguel Snchez Lamego, basado en voluminosos materiales
de archivo, que traza minuciosamente el desarrollo de todas las batallas.

La guerra

civil de 1913-1914

303

Madero, ngeles se haba distinguido por su relativa moderacin como


omandante del ejrcito que luch contra Zapata en Morelos; despus del
golpe huertista, se adhiri a Carranza y luego a Villa.
La espectacular derrota de la plaza de Zacatecas el 23 de junio de 1914
de cierto modo quebr la espina dorsal del ejrcito huertista, despus de que
n abril los constitucionalistas ya haban tomado varias ciudades del noreste,
entre ellas la metrpoli industrial de Monterrey, y las tropas de Obregn
haban avanzado triunfalmente hacia el sur a lo largo de la costa del Pacfico,
mientras el ejrcito zapatista se apoderaba de Iguala y Chilpancingo, las
ciudades ms importantes de Guerrero.'? Sin embargo, por el momento el
ejrcito federal an se sostena en la parte surea del altiplano central as
como en el sur, y tambin la capital segua bajo su control.
En las zonas centrales de Mxico, densamente pobladas, la formacin
de tropas rebeldes armadas se llev a cabo de manera semejante al
levantamiento maderista. Estas unidades ms o menos pequeas, que
operaban en gran medida en forma independiente, ahora a menudo se
incorporaban a los grandes ejrcitos del norte ya bastante organizados y
jerarquizados, que avanzaban hacia el sur. As pues, el rpido crecimiento
de estos ejrcitos durante los ltimos meses de la guerra se debi, por una
parte, al reclutamiento individual de nuevos soldados, pero an ms a la
integracin de pequeos grupos ya existentes en las unidades ms grandes.
Los jefes locales eran recompensados con rangos superiores, segn el
nmero de hombres que aportaban.l"
Cf. arriba, p. 284.
Esta forma de incorporacin de los grupos armados ya existentes en unidades militares
ms grandes constituye un rasgo caracterstico del desarrollo de los ejrcitos revolucionarios
mexicanos. Desde luego fue facilitado en forma decisiva por las ya mencionadas relaciones
personales entre los soldados y sus jefes militares, ya que por regla general bastaba convencer
a un jefe a que se uniera a un ejrcito determinado. Por otra parte, estas relaciones de lealtad
personal se conservaban incluso despus de la integracin de estas unidades en los ejrcitos
ms "profesionales", lo que poda provocar conflictos con la jerarqua y estructura de mando
ms institucionalizadas de estas tropas. La manera como se daba la incorporacin de uno de
estos pequeos grupos de hombres armados es descrita por Amado Aguirre, Memorias, p. 68.
En 1914, el "general" Jos Morales Ibarra se haba adherido con sus hombres a la columna
del general obregonista Manuel Diguez en Jalisco. Sin embargo, puesto que slo contaba
con 100 hombres, apenas le concedieron el grado de teniente coronel. El propio Aguirre se
puso a las rdenes de Diguez en forma individual. Debido a su cualidad de ingeniero
-segn la prctica usual- recibi el grado de mayor; Memorias, p. 45.
145
146

304

Hans Wemer Tobler

En vista de que la derrota militar del rgimen se hizo cada vez ms


patente desde abril y mayo de 1914, .el gobierno de Huerta empez a
disolverse enjulio de 1914. Ya para comienzos de julio los miembros ms
importantes del gobierno partieron para Europa en "misin especial". El
15 de julio, todava antes de que las vanguardias constitucionalistas
llegaran a las cercanas de la capital, Huerta renunci y abandon el pas.
El 13 de agosto se rindi, finalmente, el alto mando del ejrcito federal
en Teoloyucan, a 30 kilmetros al norte de la capital, ante los generales
constitucionalistas lvaro Obregn y Lucio Blanco, cuyas tropas entraron
a la capital dos das despus. El rgimen de Huerta se haba derrumbado.
Constitucionalistas y zapatistas enfrentaban ahora la tarea de erigir un
rgimen revolucionario.

Captulo 4
LA ESCISIN DEL MOVIMIENTO
REVOLUCIONARIO Y EL TRIUNFO DEL
CONSTITUCIONALISMO,1914-1916

La coalicin antihuertista fracas ante la tarea de crear un nuevo rgimen


sostenido por todas las fuerzas revolucionarias en conjunto. El resultado
fue una nueva guerra civil, ahora entre los propios revolucionarios, que
slo tras sangrientos combates durante los aos 1915-1916 fue ganada por
los carrancistas, con lo que se inici su hegemona a nivel nacional.
Sin embargo, desde antes de la cada definitiva del rgimen huertista
ya se haban hecho notar crecientes tensiones, sobre todo entre Villa y
Carranza, especialmente en relacin con la toma de Zacatecas. De hecho
la Divisin del Norte se haba insubordinado contra Carranza, que a continuacin les cort el suministro de carbn y de almas y as hizo posible
la ocupacin de la capital por las tropas de Obregn.'
Las relaciones de los zapatistas con Carranza eran asimismo distantes
y estaban marcadas por mutua desconfianza. Zapata nunca reconoci a
Carranza como jefe tambin de la Revolucin del Sur, es decir, de un
movimiento revolucionario global; ni siquiera como lder indiscutible de
la Revolucin del Norte. Los constitucionalistas, a su vez, impidieron la
ocupacin militar de la capital por los zapatistas mediante un acuerdo con
las tropas de Huerta.'
1

Cervantes, Francisco Villa, p. 188.

2 Womack, Zapata, p. 191. Segn la clusula IV del Tratado de Teoloyucan,

305

los federales

306

Hans Werner Tobler

En tomo a la cuestin de cmo deba constituirse el nuevo rgimen


revolucionario y, muy especialmente, de quin iba a colocarse a su cabeza,
estallaron entonces abiertamente los conflictos.

La escisin del movimiento revolucionario: factores polticos,


sociales e ideolgicos
En este conflicto indudablemente tuvieron un papel importante las grandes diferencias de personalidad entre los principales lderes de la revolucin, su rivalidad por el poder poltico y la falta de homogeneidad social
de las distintas alas de la revolucin, con sus diferentes ideas en cuanto a
la reforma social. Pero la escisin del movimiento revolucionario victorioso en un ala constitucionalista yuna faccin convencionista al fin y al
cabo tambin puede entenderse como resultado de distintas culturas polticas y estrategias de poder.
La extrema diferencia de personalidad entre Villa y Carranza, por
ejemplo, debido a sus orgenes sociales completamente distintos, carreras
prerrevolucionarias opuestas y una marcada diferencia de edades y temperamentos segn Cervantes fue descrita por el propio Villa de la siguiente manera, despus de su primer encuentro con Carranza:
Mi primer impulso fue de respeto hacia aquel anciano que traa la representacin del honor y la justicia, por la que nuestra gente se mora en los
combates. Lo abrac muy conmovido, pero a las pocas palabras que hablamos
mi sangre se empez a helar, porque comprend que no le poda abrir mi
corazn, pues para l no era yo un amigo, sino un rival. Jams me miraba
derecho, y toda su conversacin se reduca a recalcarme nuestras diferencias
de origen, hacindome ver que l lo haba sido todo: desde Presidente municipal, Jefe poltico, Gobernador, Senador hasta Primer Jefe y en explicarme
cosas de decretos y leyes que yo no entenda, pero que no eran el punto claro
de nuestras explicaciones [...] Entonces me limit a escucharlo fijndome en
todos sus movimientos... Cre entonces tener enfrente de m a mi escribano y
no a un caudillo popular; al amo de una hacienda, y no al intrprete de las
deban sostener los pueblos de "San ngel, Tlalpan, Xochimilco
zapatistas", hasta ser relevados por las tropas constitucionalistas.

y dems, frente a los

La escisin del movimiento revolucionario

307

esperanzas de los labriegos. [...] Nada haba de comn entre aquel hombre y
yo; l era un poltico y yo un humilde luchador; l quera a toda costa la
Presidenciade Mxico y yo queramuchas cosas para miPatria, que l no poda
entender.'

No obstante, en 1914 tambin el movimiento villista aspiraba a la


hegemona nacional. Villa no slo tena el mando sobre uno de los
ejrcitos ms poderosos, sino adems contaba con una serie de consejeros
militares y civiles que, en cuanto a experiencia y capacidad, no se vean
aventajados en nada por la direccin carrancista. Por ltimo, en el verano
de 1914 disfrutaba tambin de un respaldo considerable en Estados
Unidos, tanto entre los empresarios como dentro del gobierno estadunidense. Por lo tanto, no cabe duda de que el conflicto entre Villa y Carranza
fue tambin el' resultado de su rivalidad por la hegemona sobre el pas.
Sin embargo, como seala Katz, esto no fue todo; influyeron adems
distintas fuerzas sociales dentro de ambos bandos.
A pesar de que el movimiento villista tena un ala conservadora entre
sus dirigentes, que mostraba una gran afinidad poltica e ideolgica con
la direccin carrancista, el movimiento villista, al final de los cuentas se
caracteriz en mucho mayor medida que el carrancista por su origen
popular. Este hecho no slo se pone de manifiesto en la poltica social ms
radical del villismo, que mencionamos en el captulo anterior, sino tambin en su actitud frente a la cuestin de la tierra. As por ejemplo, el Pacto
de Torren del 8 de julio de 1914, que resolvi provisionalmente la
primera crisis en las relaciones entre Villa y Carranza, inclua por iniciativa de los villistas una clusula acerca de la futura necesidad de realizar
una reforma agraria. Aunque es cierto que los villistas no daban la misma
importancia central a la reforma agraria que aquella que le otorgaban los
zapatistas, y que en efecto no realizaron una verdadera reforma agraria,
el movimiento villista tena -mucho
ms que los otros movimientos
revolucionarios del norte- tambin un carcter campesino. "Es significativo que con pocas excepciones todos los lderes o movimientos campesinos del norte de Mxico se hayan colocado del lado de Villa.?" Por
esta razn, Villa tambin se opona decididamente a la devolucin de las
3 Puente, Memorias de Francisco Villa, cit. por Cervantes, pp. 114-115.
4

Katz, Secret War, p. 262.

1:

308

Hans Wemer ToblcJ'

haciendas a sus antiguos dueos, lo que ms tarde Carranza llevara a cabo


a gran escala. s
En cuanto al rompimiento entre los zapatistas y los carrancistas, ste
se debi a que sus bases sociales fueron completamente diferentes y por
ende tambin sus objetivos con respecto a una reforma social. Los
zapatistas pugnaban principalmente por el reconocimiento de sus ideas
radicales de reforma agraria, una demanda que, presentada en forma de
ultimtum por los zapatistas, por supuesto no poda ser aprobada por
Carranza. Sobre todo la exigencia categrica de que Carranza y sus
generales firmaran el Plan de Ayala y el propio Carranza renunciara al
Poder Ejecutivo puso fin a las negociaciones entre los representantes de
Carranza y el cuartel general zapatista en Morelos en septiembre de 1914.6
Los dirigentes zapatistas seguramente tenan poco inters en el resultado
de estas conversaciones, porque la desconfianza hacia un hombre como
Carranza, con sus actitudes seoriales, deba ser profunda entre los
campesinos morelenses. La posibilidad de un arreglo se haba vuelto muy
remota, tanto ms cuanto que en ese momento ya se haban establecido
contactos entre los zapatistas y el movimiento villista, que a su vez no
ocultaba su aversin por Carranza.
Por lo tanto, a fines del verano de 1914 ya se haban vuelto evidentes
las grietas dentro de la victoriosa coalicin antihuertista, que a continuacin
s Idem., pp. 260-265, 280-287. Katz tambin explica detalladamente las razones por las
que hasta la fecha no se ha reconocido con suficiente claridad el carcter agrario y campesino
del movimiento villista. Los villistas conservadores que redactaban los manifiestos menospreciaban la cuestin agraria. Ciertos periodos, consideraciones con respecto a Estados
Unidos obraron en el mismo sentido. Cuando el ala conservadora se separ de Villa despus
de las derrotas del ejrcito villista en el ao 1915 y el caudillo plane una autntica reforma
agraria, su movimiento era ya demasiado dbil para imponerla.
6 Womack, Zapata, pp. 193-207. Sin embargo, tambin alrededor de Carranza haba
fuerzas que abogaban por un arreglo con los zapa tistas, puesto que simpatizaban con el
programa de reforma social de la Revolucin del Sur: generales constitucionalistas como
Lucio Blanco, quien haba llevado a cabo el primer reparto de tierra en Tamaulipas,
desautorizado por Carranza; o Antonio J. Villarreal, quien antes de la revolucin haba sido
activo en Estados Unidos dentro del PLM. Luis Cabrera tambin perteneca a este grupo, era
uno de los asesores civiles ms ntimos de Carranza y en 1912 ya se haba perfilado como
partidario de la reforma agraria en su famoso discurso ante la Cmara. El propio Carranza
sin embargo tena poca comprensin de las ideas zapatistas, como lo manifiesta su declaracin de que "esto de repartir tierras es descabellado"; ef Womack, p. 195. No obstante, es
probable que Carranza hubiese aceptado un reparto restringido de tierra en Morelos si con
ello hubiera podido neutralizar efectivamente a los zapatistas.

La escisin del movimiento revolucionario

309

provocaran la escisin del movimiento revolucionario en una. fra~cin


constitucionalista y una convencionista. La rivalidad en las aspiraciones
al poder, las ideas de reforma contrarias debido a la composicin social
distinta de cada movimiento y la aversin personal entre los lderes ms
importantes de la revolucin desencadenaron el estallido abierto del
conflicto interno dentro del grupo revolucionario dirigente, que por ltimo
conducira a una nueva guerra civil.
Ms all de dichos factores, la escisin del movimiento revolucionario
en un ala carrancista y otra villista y zapatista tena sus races tambin en
el conflicto poltico y sociocultural ms profundo entre actitudes polticas
y perspectivas sociales irreconciliables. Alan Knight, por ejemplo, considera como la diferencia principal entre las dos alas de la revolucin sus
culturas polticas opuestas, que en el caso del villismo (y ms an en el
de los zapatistas) estaba marcado por su localismo y legitimada por una
autoridad tradicional o carismtica. Bien contrario el caso de los representantes del carrancismo, cuya perspectiva liberal urbana trascenda el
horizonte local y cuyas concepciones de autoridad nacional y legal los
predestinaban como los actores que llevaran a cabo una "sntesis nacional". Este contraste, que se pona de manifiesto con' particular claridad en
la polarizacin poltica en cuanto al papel que deba desempear la Iglesia
catlica, no era el resultado de una diferencia "de clase social, sino del
distanciamiento en la evolucin cultural de la ciudad y el campo, de las
distintas regiones, del Mxico 'viejo' y el 'nuevo'".'
Ante este fondo habr que ver el transcurso de los efectos de la crisis
poltica del otoo de 1914, as como de la guerra civil que result de ella,
cuyos rasgos fundamentales trataremos ms de cerca a continuacin.

7 Vase a este respecto el interesante ensayo de Alan Knight, "Peasant and caudillo i?
revolutionary Mexico, 1910-1917", en Brading, Peasant and Caudillo, pp. 17-58; aqui:
p. 48. Jean Meyer presenta una argumentacin semejante en su ensayo sobre los Batallo~~s
Rojos; vase ms abajo, la nota 30 de este captulo. Ka~, S~cret .War, pp. 264 Y2~5, tambin
menciona este tipo de conflictos entre el bando constitucionalista y el convenciomsta. No
obstante, le atribuye tambin un carcter especfico de clase en el sentido de que, en el
transcurso de la centralizacin del Estado durante el Porfiriato, sobre todo las clases medias
y bajas se haban convertido en defensores de la idea federalista. "No era de.sorprender, ~ues.
que federalistas, regionalistas y localistas, a menudo de orgenes y conv~cclOnes polticas
diferentes, tendiesen a apoyar a Villa y no a Carranza. Estaban convencidos de que tanto
Villa como Zapata se interesaban principalmente en sus propias regiones ..."

310

Hans Werner Tobler

La Convencin de Aguascalientes
Tras la ocupacin de la capital por tropas constitucionalistas, Carranza se
haba hecho cargo de los asuntos del gobierno durante la segunda mitad del
mes de agosto de 1914. Sin embargo, apartndose de las disposiciones
del Plan de Guadalupe, no lo hizo como presidente interino, sino como
Primer Jefe del Ejrcito Constitucionalista y Encargado del Poder Ejecutivo
de la Nacin. De esta manera dejaba abierta la posibilidad de su posterior
candidatura oficial a la presidencia." Esta aspiracin evidente al poder por
parte de Carranza reforz la oposicin de los villistas e intensific la
desconfianza de los jefes militares independientes, como Obregn. A instancias de Carranza, en dos encuentros dramticos con Villa en septiembre
de 1914 Obregn trat de impedir el rompimiento definitivo entre la
Divisin del Norte y Carranza, pero no tuvo xito, ya que el22 de septiembre
de 19141a Divisin del Norte se separ oficialmente de Carranza,?
Con ello se volvi obsoleta la junta de lderes revolucionarios convocada por Carranza en la capital para ello. de octubre de 1914, a la que
haba invitado tambin a los zapatistas. De por s Carranza haba concebido esta "junta" como mero rgano de deliberacin no autorizado para
tomar decisiones fundamentales, reservadas al Poder Legislativo, elegido
ms tarde en elecciones populares. Puesto que, adems, un gran nmero
de delegados deban su nombramiento personalmente a Carranza y la
Convencin debera tener lugar en la capital controlada polticamente por
Carranza, su influencia seguira dominando la asamblea. Este propsito
se top tambin con la oposicin de muchos lderes militares constitucionalistas que an no haban fijado su afiliacin poltica y se entendan como
los verdaderos representantes del movimiento revolucionario, con el respectivo derecho de influir en la formacin de la poltica nacional.
8 Con respecto a las primeras medidas del gobierno carrancista -la
poltica monetaria
(es decir. la imposicin de la moneda constitucionalista en la capital), las medidas antic1ericales, la rpida sustitucin de la antigua polica y de ciertos grupos de funcionarios-,
vanse
los informes del agente especial estadunidense Canova al secretario de Estado Bryan, del 25
y 28 de agosto y 2 de septiembre de 1914; NAW, M 274, r. 40, 812.00/13129,13136,13157.
9 Cervantes, Francisco'villa,
pp. 260 Yss. Tambin en Sonora el gobernador Maytorena
empez a formar un frente anticarrancista inmediatamente despus de la cada del rgimen
de Huerta y removi a los seguidores leales de Carranza de sus posiciones polticas y
militares; cf Cumberland, Constitutionalist Years, pp. 152 Y ss.

La escisin del movimiento revolucionario

311

En el intento de impedir el rompimiento total de las diferentes fracciones del ejrcito, Obregn ocup una posicin clave. Ya para finales de
septiembre haba convenido con representantes villistas en convocar una
convencin ms representantiva en la ciudad neutral de Aguascalientes.
Por esto la junta de Carranza se disolvi despus de algunas sesiones
iniciales, en las que se trat sobre todo el problema de la eleccin de
delegados para Aguascalientes.
De esta manera, la pretensin de Carranza de encamar la direccin
superior de todo el movimiento revolucionario sufri un duro golpe, tanto
ms cuanto que los militares en tomo a Obregn invocaron los acuerdos
del Pacto de Torren e impusieron la condicin de que slo representantes
castrenses podan ser elegidos como delegados para Aguascalientes, y no
los representantes del poder civil, sobre cuyo control se basaba en gran
parte la autoridad de Carranza. Por lo pronto, Carranza sigui llevando
los asuntos de gobierno en la capital, pero su autoridad fue puesta definitivamente en duda cuando la Convencin se declar soberana ya en su
sesin inaugural. 10 Por otra parte, el hecho de que el ejrcito revolucionario representado en Aguascalientes formaba un conglomerado de tropas
que deban su cohesin interna sobre todo al principio de la lealtad
personal y por ello no les interesaba tanto hallar un consenso acerca de un
programa poltico, sino ms bien lograr una difcil conciliacin de las
diferentes aspiraciones al poder por parte de individuos y grupos, finalmente condujo al fracaso de la Convencin y a la ruptura definitiva de la
coalicin revolucionaria.
Se pueden distinguir cuatro grupos en la Convencin de Aguascalientes, en la que participaron 57 generales y gobernadores militares as como
otros 95 representantes de tropas: de un lado los seguidores de Carranza,
luego el grupo cerrado de los villistas, que constituan una minora, a la
que sin embargo el 26 de octubre se uni, como tercer grupo, una
delegacin zapatista de 26 miembros invitada a la Convencin por inicia10 Una exposicin detallada de la Convencin de Aguascalientes,
sus antecedentes y
resoluciones, etctera, puede hallarse en Robert E. Quirk, The Mexican Revolution, 19141915. The Convention o/ Aguascalientes, Bloomington, 1960; aqu utilizamos la edicin en
espaol: La Revolucin Mexicana. La Convencin de Aguascalientes. Mxico. 1962. Los
protocolos taquigrafiados de los debates de la Convencin se encuentran en Florencio
Barrera Fuentes, Crnicas y debates de la soberana Convencin revolucionaria, 3 vol s.,
Mxico, 1964-1965.

312

Hans Werner Tobloi

tiva de los villistas." El grupo ms fuerte numricamente y el nico que


no descartaba de antemano una reconciliacin entre el ejrcito y Carranzn
fue el representado por los lderes independientes del Ejrcito del Norocs
te bajo el mando de lvaro Obregn. Tambin formaban parte de l al
gunos comandantes de otras tropas del norte, quienes como Eulalio
Gutirrez (y a diferencia del comandante del Ejrcito del Noreste, Pablo
Gonzlez) no estaban sometidos a la influencia directa de Carranza. Este
grupo mostrara estar dispuesto a entrar en coalicin con cualquiera de los
dos lados, es decir, tanto con el grupo burgus conservador formado
alrededor de Carranza como con la alianza popular progresista de villistas
y zapatistas. En su mayora de origen social pequeo burgus, los representantes de esta ala "izquierda" del movimiento de Carranza estaban
"relacionados de mltiples formas con los revolucionarios tanto burgueses como campesinos't.P por ello no rechazaban de principio las demandas de una reforma social planteadas con gran nfasis sobre todo por los
delegados zapatistas y apoyadas en forma unnime por losvillistas. Tras
apasionados debates, el Plan de Ayala fue aceptado "en principio" el 28
de octubre de 1914.13
Aunque fue la primera ocasin en que una asamblea representativa de
lderes revolucionarios expidi un radical programa de reforma agraria,
no debe sobrevalorarse esta decisin. La intencin primordial de la Convencin de Aguascalientes era resolver el problema de la rivalidad por el
poder que cada caudillo reclamaba para s. La nica salida de la enmaraada situacin pareca ser la renuncia simultnea de Carranza, Villa y
Zapata. Carranza se declar dispuesto a ello ante la Convencin, al menos
verbalmente y bajo ciertas condiciones. Sin embargo, a pesar de que los
II Es caracterstico, para la creciente influencia ideolgica sobre la Revolucin del Sur
ejercida por zapatistas no morelenses que se adhirieron al Ejrcito del Sur durante el tiempo
del rgimen huertista, el hecho de que entre los 26 delegados del ejrcito zapatista en
Aguascalientes slo uno, el abogado (!) Galvn de Tepoztln, era de origen puramente
morelense; Womack, Zapata, p. 212.
12 Katz, Deutschland, p. 322.
13 Quirk, pp. 121-123; Womack, p. 214. De acuerdo con Silva Herzog, quien asisti
como joven periodista a la Corivencin de Aguascalientes, la llegada de la delegacin
zapatista inaugur una nueva etapa en la Convencin. "No puede negarse --escribi el
corresponsal en aquella poca- que slo a partir de la llegada de los zapa tistas se comenz
a hablar de principios revolucionarios, de reformas econmicas y de un programa gubernamental. Los zapatistas dieron un contenido ideolgico a la Convencin." Jess Silva Herzog,
La rvolution, p. 188.

La escisin del movimiento revolucionario

313

delegados de la Convencin aceptaron las renuncias de Carranza y de


Villa por una mayora abrumadora y simultneamente, por sugerencia de
Obregn, eligieron como presidente provisional de la repblica al general
Eulalio Gutirrez, ni Carranza ni Villa pensaban seriamente en renunciar.
A su vez Zapata, quien slo se hizo representar en Aguascalientes por una
delegacin extraoficial, estaba an menos obligado a atenerse a las
decisiones de la Convencin.
A principios de noviembre, cuando una delegacin convencionista
pretendi comunicar a Carranza la aceptacin de su renuncia por parte de
la Convencin, ste ya haba tomado la precaucin de salir de la capital
hacia Puebla, rumbo al puerto de Veracruz. Despus de que fracasara el
postrer intento de mediacin de Obregn entre la Convencin y Carranza,
este ltimo fue separado de todos sus cargos por la Convencin. A estas
alturas las tropas villistas, cuyo mando Villa evidentemente no pensaba
abandonar en espera de la declaracin oficial de guerra contra Carranza
por parte de la Convencin, ya haban entrado al estado de Aguascalientes.
Carranza a su vez neg entonces toda autoridad jurdica a la Convencin
y dio un ultimtum a sus oficiales subordinados para que abandonaran
Aguascalientes." En vista de este recrudecimiento de la situacin, el
grupo de Obregn se vio obligado a tomar una decisin rpida. La
aspiracin de Carranza de continuar en su posicin como Jefe Supremo
del movimiento revolucionario no era menos inequvoca que el intento de
Villa de conseguir por su parte una posicin hegemnica en la poltica
mexicana, mediante el control sobre la Convencin y una coalicin con
los zapatistas. En esta situacin es muy probable que para el grupo de
Obregn los aspectos ideolgicos hayan sido mucho menos decisivos que
las consideraciones realistas acerca de sus propias carreras dentro de una
u otra de las facciones enemigas. En un movimiento dominado por Villa
y sus consejeros civiles y militares, como por ejemplo Felipe ngeles, y
apoyado en la fuerte Divisin del Norte, las posibilidades de Obregn
y sus seguidores deban parecer ms limitadas que en el campo carrancista
que era an dbil en lo militar, pero precisamente por ello dependa del
apoyo de jefes castrenses populares y con experiencia. Por esta razn,
despus de las ltimas vanas tentativas de fortalecer la posicin del

14

Quirk, pp. 124-132.

314

Hans Wemer Toblcr

presidente provisional, Eulalio Gutirrez, dentro de la Convencin y d


retirar a Villa de su mando, el grupo de Obregn finalmente volvi a
ponerse con sus tropas a disposicin de Carranza. De esta manera, se hizo
inevitable una guerra abierta entre los carrancistas y la coalicin de
villistas y zapatistas. El 19 de noviembre de 1914, Obregn declar la
guerra a Villa y al mismo tiempo evacu la capital con sus tropas, puesto
que eran inferiores a las unidades villistas y zapatistas que marchaban
contra la ciudad de Mxico. En Veracruz, cuyo puerto justamente en
aquellos das fue abandonado por las tropas de ocupacin estadunidenses,
las fuerzas carrancistas establecieron una nueva base, mientras que los
ejrcitos de Villa y Zapata entraban a la capital."

El perfil social de los constitucionalistas: la ley agraria del 6


de enero de 1915 y el pacto con la Casa del Obrero Mundial
La guerra civil entre las tropas de la Convencin, es decir, de la coalicin
entre Villa y Zapata, y los constitucionalistas bajo el mando de Carranza
y Obregn, no slo decidi la rivalidad entre ambos bandos revolucionarios sobre la hegemona nacional en favor de estos ltimos, sino que
tambin llev a una definicin ms clara de los perfiles polticos e
ideolgicos de ambas alas de la revolucin. En vista del hecho de que los
dos lados de la guerra civil reivindicaban para s la legitimidad revolucionaria, tambin los constitucionalistas, a fin de adquirir una base ms slida
entre las masas, se vieron cada vez ms obligados a completar su programa
predominantemente poltico, con elementos de una reforma social conforme a las necesidades ms urgentes de la masa de la poblacin.
Ciertamente en el curso del verano de 1914 algunos gobernadores
militares constitucionalistas ya haban tomado diversas medidas de reforma social, como la abolicin de las deudas de los peones, el establecimiento de un salari~)1Tnimo y la introduccin de la jornada de ocho
horas." Sin embargo, estas aisladas medidas regionales no bastaban de
ningn modo para obtener una fuerte base para el movimiento carrancista.
Para ello se requeran concesiones de mayor trascendencia para las clases
IS ldem., pp. 132-142.
16 Silva Herzog, La rvolution, pp. 182 Y 183; Carr, El movimiento,

1, p. 81.

La escisin del movimiento revolucionario

315

bajas, como lo reconocieron claramente algunos lderes carrancistas y


ante todos Obregn. Por una parte, era preciso disputar el monopolio de
los convencionistas con respecto al programa de reforma agraria, encarnado por los zapatistas, mediante una ley agraria propia; por otra parte,
haba que ganarse el apoyo de los obreros en las ciudades, que si bien a
nivel nacional eran slo una pequea minora, representaban una fuerza
notable en las ciudades dominadas por los carrancistas en la zona de Veracruz y Puebla. Adems -y sobre todo Obregn estaba consciente de
ello--, el movimiento carrancista, que careca de una base campesina,
lograra perfilarse mejor polticamente mediante un pacto con los obreros.
El 12 de diciembre de 1914, es decir, slo unos cuantos das despus
de la reunin de Villa con Zapata del 4 de diciembre en XochimiIco, que
--con la estrecha coalicin entre los dos ejrcitos convencionistaspareca establecer tambin su superioridad militar frente a los carrancistas, Carranza dio a conocer una ley agraria que de hecho fue promulgada
el 6 de enero de 1915 y que se convertira en la base de la legislacin
agraria mexicana moderna. Considerando solamente el contenido de esta
ley, en cuya redaccin Luis Cabrera tuvo una participacin decisiva, no
era de ningn modo inferior a las disposiciones del Plan de Ayala. Al
contrario: no slo aspiraba a resolver el problema agrario a nivel nacional,
sino que simultneamente creaba las instituciones encargadas de la realizacin de sus disposiciones. Pero sobre todo ya no se limitaba slo a la
restitucin de los ejidos, sino que prevea tambin, para los casos en que
no fuera posible comprobar mediante ttulos legales la expropiacin ilegal
, de las tierras de los pueblos, la posibilidad de efectuar dotaciones ejidales
con tierras de las haciendas limtrofes.'?
Por muy amplias que hayan sido estas disposiciones en comparacin
con todos los proyectos presentados hasta entonces por el movimiento
revolucionario del norte y a pesar de que cobraran gran significado en
17 La leyes
transcrita ntegramente, entre otros, en Pastor Rouaix, Gnesis de los
artculos 27 y 123 de la Constitucin poltica de 1917, Puebla, 1945; aqu utilizamos la
edicin nueva, Mxico, 1959, pp, 295-300. Puesto que la ley tena en primera lnea un fin
poltico determinado claramente por la situacin del momento -la movilizacin de los
campesinos para la causa carrancistaes probable que la vaguedad en ciertos puntos haya
sido intencional. As, por ejemplo, qued abierta la cuestin acerca de la forma de indemnizacin de la tierra que se habra de expropiar y transferir a la propiedad de los pueblos.
Trataremos con mayor detalle el contenido material de la ley ms abajo, en relacin con la
aprobacin del artculo 27 de la Constitucin de 1917.

Ilh

Hans Werner Tobler

cuanto a la legislacin posterior, a corto plazo no fue posible ganar una


considerable base campesina para el movimiento carrancista slo por este
medio, porque a despecho de los defectos que tuviera el Plan de Ayala,
en la competencia con los zapatistas fue menos decisiva la letra de leyes
o decretos que la verdadera voluntad para cambiar que estuviera detrs de
tales programas.
En estas circunstancias, fue tanto ms urgente para la direccin carrancista el respaldo poltico de los obreros urbanos. Aunque a final de cuentas slo una parte de los obreros sindicalizados acept pactar con los
lderes constitucionalistas, lo cual culminara con la formacin de los Batallones Rojos, el proceso revisti enorme significacin, en tanto que
marc un cambio decisivo en la conducta del movimiento obrero mexicano, que tambin proporciona una clave importante para la comprensin
del desarrollo posterior de ste y muy especialmente sus relaciones con
el Estado. Por esto se tratarn a continuacin un poco ms de cerca algunos
de los factores fundamentales que condujeron a esta alianza.
Para ello habr que partir de la situacin especial ya descrita del movimiento obrero mexicano durante estos aos, es decir, de la debilidad
numrica (en trminos absolutos) de los obreros, del predominio de los
elementos artesanales tradicionales sobre los obreros industriales modernos, de las corrientes marcadamente nacionalistas, de la tendencia a
buscar en el Estado un protector sobre todo contra las empresas extranjeras
y, finalmente, de la dispersin ideolgica y la desintegracin en diversos
grupos ocurrida no tanto por consideraciones programticas como por el
principio de lealtad personal. 18
A pesar de esta falta de independencia ideolgica y organizativa de los
sindicatos mexicanos, el compromiso unilateral de una parte de los obreros con el alaconstitucionalista mediante el pacto entre la Casa del Obrero
Mundial y los constitucionalistas, es a primera vista sorprendente, ya que
la Casa siempre haba rechazado cualquier compromiso poltico, de la
naturaleza que fuese.
Segn mencionamos ya, la iniciati va para el pacto parti de la direccin
constitucionalista, en la que sobre todo Obregn reconoca claramente el
valor poltico y propagandstico de tal alianza, mientras que Carranza,
18 Cf cap. 2 de la primera parte, pp. 79 Y ss.

.-

- - -

La escisin del movimiento revolucionario

317

ms conservador, al parecer mostraba un considerable escepticismo ante


estos planes.'? Por su parte, los obreros organizados no llegaban a un
acuerdo acerca de si deban intervenir en la guerra civil en favor de uno
de los partidos revolucionarios y, en dado caso, en favor de cul. Ya sobre
los obreros textiles, la influencia de la Casa era reducida, y los bien
organizados ferrocarrileros, vinculados a los Intemational Workers ofthe
World (iww) estadunidenses, o los trabajadores petroleros de por s se
sustraan en gran medida a su pretendido liderazgo; as que tambin
negaron su apoyo a los carrancistas. Como subraya lean Meyer, fueron
sobre todo los obreros de la capital, "los viejos gremios y no el proletariado
industrial, quienes militaban en esta poca". 20 Sin embargo, incluso entre
los lderes de la Casa exista una fuerte oposicin al pacto con los
constitucionalistas. As, por ejemplo, uno de sus miembros fundadores,
el abogado Antonio Daz Soto y Gama, ya antes se haba adherido a los
zapatistas y ejerci una influencia significativa sobre el programa y la poltica de la Revolucin del Sur. Tambin el presidente del gremio de los
sastres, Luis Mndez; neg su apoyo a Carranza, mientras otros miembros
de la Casa abogaban abiertamente por el respaldo a los convencionistas."
El hecho de que a pesar de estas circunstancias s se celebrase el pacto
entre los dirigentes de la Casa y los constitucionalistas en febrero de 1915,
se debi a las siguientes razones. Por una parte, la poltica social seguida
por los lderes constitucionalistas sin duda reforz entre los dirigentes
sindicales la impresin de que el constitucionalismo llegara a ser el
impulsor deuna verdadera revolucin social, en la cual se consideraran
debidamente tambin los intereses de los obreros.f Obregn, por ejem19 Ruiz, Labor, p. 52.

Cf. Jean Meyer, "Los obreros en la Revolucin Mexicana: los Batallones Rojos", en
Historia mexicana, xxIII, 1971, pp. 1-37; aqu: p. 6.
.
21 Carr, El movimiento, 1, pp. 83, 88; Quirk, La Convencin, p. 203.
22 Como ejemplo de los esfuerzos realizados por los emisarios carrancistas en las fbricas
textiles de Veracruz para ganar el apoyo de los obreros, vase el protocolo de la "Fundacin
de la Unin para la Resistencia contra los Capitalistas" en la fbrica de yute Santa Gertrudis
en Orizaba, del 12 de enero de 1915. Dicha unin fue fundada por iniciativa del director de
la oficina obrera (carrancista). Segn el protocolo, la oficina prometa a los obreros su apoyo
en la "lucha contra los capitalistas" y para conseguir un salario mnimo. El director de la
oficina de trabajo les dio a "conocer al mismo tiempo que tenemos ahora un gobierno que
mira el bien de los obreros en general al que tenemos obligacin de apoyar porque si cayera
-lo que es muy difcil-, los ms perjudicados seramos nosotros ... La esclavitud en nuestro
pas ha acabado para siempre, y que, para sostener este nuevo estado de cosas que tanto nos
20

318

Hans Werner

Tobler

plo, ya haba dado a conocer su simpata hacia los sindicatos en septiembre, al entregar a la Casa el convento Santa Brgida como lugar de reunin
y la imprenta del peridico catlico La Tribuna= Tambin las enrgicas
medidas tomadas por Obregn para mitigar la hambruna en la capital en
febrero de 1915, entre ellas un impuesto especial al clero y los comerciantes, aumentaron la disposicin de los lderes sindicales a aliarse con los
consti tucionalistas. 24
Por otra parte, los acontecimientos de la guerra civil y los cambios
sucesivos en la ocupacin militar de la capital por las tropas constitucionalistas y convencionistas recrudecieron la crisis econmica y social
en la ciudad." Sobre todo la prohibicin del dinero villista por los
constitucionalistas durante su ocupacin temporal de la capital, entre
fines de enero y marzo de 1915, llev a una drstica escasez de la oferta
de mercanca, puesto que los comerciantes se negaban a aceptar el
dinero constitucionalista ante la expectativa de una prxima nueva toma
de la capital por los convencionistas.> Adems, la ciudad de Mxico
que estaba cercada por tropas zapatistas, ya no pudo ser abastecida
suficientemente, lo cual produjo enormes aumentos en los precios de
los alimentos bsicos y una verdadera hambruna. En esta situacin los
esfuerzos constitucionalistas de reclutamiento cayeron en suelo frtil;
es por esto muy probable que la expectativa de un alto sueldo y la
posibilidad de escapar del hambre en la capital hayan sido para muchos
reclutas los motivos de su adhesin a las tropas constitucionalistas.t?
Por ltimo debe sealarse sin embargo un tercer factor -ideolgicoque tuvo una influencia considerable en la decisin de algunos lderes
obreros en favor de los constitucionalistas y contra los convencionistas.
beneficia, si fuera necesario, que tomemos las armas ..." Archivo General de la Nacin
Secretara
de Fomento, Departamento de Trabaj o ' 1915 , caj a 2 ,..exp 3
'
23
Carr, 1, p. 81.
24 Katz, Deutsehland, p. 318.
. 25 Cf E.W. Kemmerer, Inflation and Revolution: Mexico's Experienee of 1912-1917,
Princeton, 1940, pp. 47-52.
26'Vanse los informes de Siliman y del embajador brasileo al Departamento de Estado
del 4 de febrero y 2 de marzo de 1915; NAW M 274, r. 43, 812.00/14352, 14477; vas~
asimismo Quirk, pp. 18 Y ss.
27Quirk, p. 204: "Es probable que a pesar del pacto celebrado por los lderes obreros con
Carran::a, la ra~n primordial de que los trabajadores se unieran al ejrcito del general
Obregon ---:Y mas .tarde al del general Pablo Gonzlezfue la de recibir dinero y comida,
y no una afinidad ideolgica con la revolucin constitucionalista."

La escisin del movimiento revolucionario

319

Pese a las grandes diferencias en cuanto a origen social y objetivos polticos y sociales, era sobre todo su comn anticlericalismo lo que una a
los lderes constitucionalistas y los obreros anarcosindicalistas. Los soldados zapatistas que en diciembre de 1914 y enero de 1915 ocuparon la
capital llevando la imagen de la Virgen en los sombreros y un crucifijo
en el cuello y cuyos intereses agrarios permanecan en gran medida ajenos
a los obreros urbanos, eran considerados por los dirigentes de la Casa
como instrumentos del clero y de la reaccin." "Ese -destac posteriormente un integrante deja Casa- fue el motivo principal [!] de nuestro
xodo hacia Orizaba, para afirmar las ideas liberales y conquistar el
derecho de los trabajadores a una vida mejor.'?"
As pues, fueron factores socioculturales los que llevaron a la alianza
entre la Casa y el constitucionalismo. Culturalmente los obreros urbanos
tenan poco en comn con los soldados villistas y los campesinos catlicos
zapatistas.Con Carranza, el representante de la burguesa, compartan al
. menos la "urbanidad y el jacobinismo anticlerical"."
Sobre esta base finalmente se llev a cabo, el 17 de febrero de 1915,
el pacto entre la Casa del Obrero Mundial y las dirigentes constitucionalistas. De acuerdo con sus disposiciones, los obreros formaron seis Batallones Rojos cuyos efectivos comprendan varios miles de hombres y que
se organizaron -generalmente
segn su oficio- en unidades militares
bajo el mando de oficiales elegidos libremente." Aunque en el curso del
ao 1915 participaron tambin en las grandes batallas del Bajo contra los
villistas, su aportacin militar al constitucionalismo parece haber sido ms
bien modesta, puesto que a los Batallones Rojos se les asignaban principalmente funciones auxiliares." En cambio, el efecto poltico y propagandstico de la alianza con la Casa fue considerable para los constituciona28 Cf Carr, 1, pp. 84 Y ss. lean Meyer comenta irnicamente el contenido demaggico
de las declaraciones de la Casa, segn las cuales se trataba de emprender al lado de los
carrancistas una cruzada contra la "reaccin", contra el "nico enemigo comn: la burguesa", en Los obreros, p. 14: "[Extraa burguesa la infantera zapatista! [Burgucsfa extraordinaria la caballera villista!"
29 Meyer, p. 15.
30 Idem.: "Debido a que la sociedad mexicana era todava heterognea, la particin no
se haca conforme a una divisin de clases, sino con base en los aspectos culturales."
31 El nmero de los soldados obreros organizados en los Batallones Rojos flucta en las
distintas fuentes entre cuatro mil y ocho mil hombres; ef Carr, 1, p. 89.
32 Carr, 1, p. 90.

320

Hans Wemer Tobler

listas. En el artculo 6 del acuerdo del 17 de febrero de 1915 se obligaba


expresamente a los miembros de la Casa a realizar tareas de propaganda
poltica. Financiadas por la Secretara de Gobernacin carrancista, las
tropas mviles de propaganda de la Casa promovan la causa del constitucionalismo entre los obreros. Aunque estas acciones de propaganda no
alcanzaron siempre el xito deseado, y sobre todo las tentantivas de los
funcionarios sindicales de reclutamiento militar de obreros con frecuencia
se toparon con su oposicin, de este modo los constitucionalistas lograron
perfilarse ms como reformadores sociales."
Para la Casa se abrieron nuevas posibilidades de expansin a partir de
la alianza con los constitucionalistas, ya que el artculo 4 del acuerdo
estableca que las autoridades militares constitucionalistas apoyaran a la
Casa en sus actividades de organizacin obrera en su zona de influencia.
En efecto, la Casa logr extender su radio de accin desde Mrida, en
Yucatn, hasta Monterrey, en el estado norteo de Nuevo Len."
Ms all del significado concreto de esta efmera alianza en el ao
1915, el pacto entre sindicatos y constitucionalismo revela un problema
fundamental en las relaciones entre organizaciones obreras y Estado
durante la Revolucin Mexicana y en el desarrollo posterior a ella. Aqu
se vislumbr claramente por primera vez el patrn fundamental de las
relaciones posteriores entre el sindicato mayoritario y el Estado. El
estrecho contacto con el Estado, mejor dicho, el sometimiento al gobierno,
sin duda ofreca, por periodos cortos o ms largos, grandes posibilidades
de expansin al movimiento obrero y con frecuencia les vala influyentes
33 Sobre las prcticas de reclutamiento
por parte de los funcionarios de la Casa y la
oposicin de muchos obreros a esta poltica, e]. Clark, Organized Labor, pp. 31 Y 32; Ruiz,
Labor, p. 53. Vase asimismo el informe del cnsul estadunidense en Veracruz del 13 de
abril de 1915 sobre las prcticas constitucionalistas de reclutamiento: "Tambin las huelgas
fueron alentadas indirectamente por los agitadores constitucionalistas, al parecer con la
esperanza de incorporar nuevos reclutas en el ejrcito. En algunas fbricas en los alrededores
de Orizaba se logr esta meta, pero en otras empresas de la misma regin los salarios de
ciertos trabajadores aumentaron tanto, que la paga ofrecida por el ejrcito ya no represent
una tentacin. Tambin hay relatos, segn los cuales los constitucionalistas en ocasiones
ganaron reclutas mediante amenazas, el uso de la fuerza y otros mtodos censurables." NAW,
M 274, r. 44, 812.00/14982.
34 Carr, 1, pp. 90, 94; Clark, p. 33. Vase asimismo el informe del agente consular
estadunidense en Puebla del 10 de febrero de 1915 acerca de las actividades sindicales
llevadas a cabo en esa entidad bajo los auspicios de las autoridades carrancisfas; NAW, M 274,
r. 43. 812.00/14463.

La escisin del movimiento revolucionario

321

posiciones pblicas a los lderes, pero slo a cambio de su autonoma. El


mero crecimiento cuantitativo ligado a la inevitable corrupcin de lderes
obreros oportunistas en sus nuevas posiciones, con acceso a fortuna y
prestigio, finalmente -sobre todo en los aos veinte- produciran un
coloso sobre pies de barro, un movimiento obrero constituido por integrantes pasivos y en gran medida manipulados desde arriba que, segn lo
demostrara el desarrollo posterior, no slo poda ser controlado por el
gobierno en cualquier momento sino tambin si fuese necesario, ser
aplastado con facilidad.

La guerra civil de 1915


La guerra civil de 1915 entre convencionistas y constitucionalistas no slo
se caracteriz por una serie de batallas sumamente sangrientas que ocasionaron bajas, sino tambin por el gran nmero de soldados que participaron en
ella, que en ambos lados sumaban decenas de miles. Ya en el otoo de 1914,
los comandantes locales de tropas haban intentado por todos los medios
aumentar el nmero de sus efectivos con nuevos reclutamientos, entre otros,
y no en ltimo trmino, de soldados del antiguo ejrcito de Huerta. Como
argumento central para el reclutamiento con frecuencia contaba ms el
monto del sueldo promedio que el programa poltico y social."
Tambin en esta guerra civil "dentro de la revolucin" influyeron
ciertos mecanismos de autointensificacin que ya haban distinguido a
algunas fases anteriores de las guerras revolucionarias. As, el conflicto
armado produjo un desorden econmico y social, gran desempleo, escasez
de alimentos y enormes aumentos de precios, incluso verdaderas hambrunas locales, no slo en la capital sino en extensas regiones del pas." Esta
crisis social a su vez tuvo por consecuencia el crecimiento de los ejrcitos,
35 Vanse, por ejemplo, los informes del vicecnsul estadunidense en Ciudad Porfirio
Daz, del 26 y del 28 de septiembre de 1914, NAW, M 274, r. 41, 812.00/13360, 13370.
36 Los informes consulares estadunidenses, tanto del centro como del norte del pas, estn
llenos de noticias acerca de las hambrunas locales, cierres de fbricas, desempleo, etctera.
Segn el informe del vicecnsul ingls en Gmez Palacio al embajador britnico en
Washington, del 4 de junio de 1915, haba tres razones principales para esta situacin: l. la
reduccin del rea cultivada y la destruccin de las cosechas a causa de los desrdenes de la
guerra; 2. grandes exportaciones de alimentos a Estados U nidos para pagar el material blico;

322

Hans Wemer

Tobler

ya que la expectativa de un sueldo regular era un motivo fuerte para la


adhesin al menos temporal a uno de los ejrcitos rivales. Por ltimo,
muchos bajos y altos jefes militares tenan inters en continuar la guerra
porque de ella dependa en considerable medida su carrera personal. El
cnsul estadunidense en Nogales, en su informe del 6 de abril de 1915,
seal lo siguiente:
Como

ya sabe el Departamento

militares
ha trado
radica

actuales
a todos

la tentacin

de las distintas
fortunas

de Estado,
facciones

personales

de continuar

prcticamente

de mayor

la revolucin

todos

son de origen humilde.


o menor

por tiempo

los lderes
Su ascenso

magnitud.

En ello

indeflndo."

Trataremos a grandes rasgos el desarrollo poltico y militar de la guerra


civil entre convencionistas y constitucionalistas en el curso de 1915.38
Mientras que a comienzos del ao las tropas de la Convencin an
controlaban la mayor parte de Mxico, incluyendo la capital, para fines
de 1915 las circunstancias haban cambiado completamente. Los constitucionalistas haban logrado la supremaca militar, y de esta forma pusieron el fundamento para establecer su hegemona a nivel nacional. Este
giro a primera vista sorprendente sin embargo no slo se debi a la circunstancia de que los carrancistas contaban con una excelente base de abastecimiento en el puerto de Veracruz y de que con su control sobre las lneas
ferrocarrileras ms importantes entre Veracruz y la ciudad de Mxico
tenan tambin la posibilidad de desplazar rpidamente a las tropas hacia
el centro del pas. Adems, los grandes xitos militares de los carrancistas
no pueden adjudicarse exclusivamente a la indudable habilidad estratgica y tctica de Obregn. Un factor importante para la derrota militar de
los convencionistas fue, ms bien, su propia incapacidad para una cooperacin militar eficaz.
3. el acaparamiento local de los alimentos debido a la interrupcin en los sistemas de
transporte y la negativa de los comerciantes para vender sus existencias por el papel moneda
sujeto a una devaluacin acelerada. NAW, M 274, r. 46,812.00/15307.
37 NAW, M 274, r. 44, 812.00/14863; cf. asimismo 812.00/14579 y el informe del cnsul
estadunidense en Veracruz del 5 de marzo de 1915 sobre la incorporacin de un jefe "villista"
en las tropas carrancistas, con el otorgamiento del grado de coronel. NAW, M 274, r. 44,
812.00/14850.
ti>
38 Para mayores detalles a este respecto, en el marco de la historia poltica, cf, Cumberland, Constitutionalist Years, pp. 180-211. Las obras de Miguel A. Snchez Lamego y Juan
Barragn muestran un enfoque orientado ms hacia la historia militar.

La escisin

del movimiento

323

revolucionario

La falta de coordinacin militar entre los convencionistas se revel


claramente ya desde pocos das despus del encuentro entre Villa y Zapata
en Xochimi1co y durante la campaa realizada a continuacin por los
zapatistas contra la ciudad de Puebla." La coalicin entre zapatistas y
villistas deba su existencia principalmente al comn rechazo a Carranza,
mucho ms que a una unin fundada en razones polticas, por lo que sus
cimientos eran sumamente frgiles. Aunque es cierto que el gobierno de
la Convencin una formalmente a los dos movimientos, como "una especie de cabeza sin cuerpo?" careca casi por completo de poder real, el cual
segua en manos de Villa y Zapata. Cuando ya las primeras operac~ones
militares de los zapatistas contra Puebla en diciembre de 1916 pusieron
de manifiesto la falta de voluntad de los convencionistas para brindarse
mutuamente un estrecho apoyo, las tropas zapatistas, que se haban apoderado de Puebla sin combate, renunciaron a ocupar y defender la ciudad en
forma permanente y se retiraron a Morelos. Ah se dedicaron, independientemente de los villistas, a realizar su "propia" revolucin regional.
Esta separacin real de los zapatistas del enfrentamiento armado en
tomo a la hegemona nacional correspondi asimismo a una crisis poltica
cada vez ms manifiesta dentro del bando convencionista." La posicin
de su primer presidente, el general Eulalio Gutirrez, elegido todava por
la Convencin entera, se haba vuelto insostenible a comienzos de 1915,
ya que no contaba con el apoyo personal ni de Villa ni de Zapata. Tambin
su sucesor, el villista Roque Gonzlez Garza, pronto se vio confrontado
con las crecientes tensiones polticas entre los delegados villistas y
zapatistas en el parlamento y el gobierno de la Convencin.
Surgi

una discrepancia

discrepancia

sigui,

era ms radical,

entre los delegados

en trminos

ms interesado

generales,

del norte y los del sur, y a esa


una divergencia

en las reformas

sociales

ideolgica.
mediante

El sur

la accin

39 As, por ejemplo, la artillera prometida por Villa a los zapatistas lIe.g con g~an atraso
y no por va frrea, como se haba previsto, de manera que los zapatistas tuvler~n que
transportar los caones a lomo de mula por el paso entre los dos volcanes (Popocat~petl e
Iztacchuatl); Womack, Zapata, p. 218. Federico Cervantes, l mismo u~ ex oficlal,del
ejrcito villista, incluso expresa la sospecha de que una derrota de los z~palistas no huble~e
sido nada inoportuna para Villa en ese momento, para dar mayor nfasis a su propia
reclamacin de la hegemona nacional; Cervantes, Francisco Villa, p. 361.
40 Katz, Deutsehland, p. 323.
41 Una exposicin detallada del desarrollo poltico de la Convencin puede hallarse en

324

Hans Werner Tobl "


directa. La Divisin del Norte propugnaba por una mayor continuidad con el
pasado y por reformas ms graduales ...42

La asamblea de la Convencin, dominada cada vez ms por ION


zapatistas, impuso medidas radicales de reforma social, tambin en 1lI
campo de la legislacin laboral, a pesar de las reservas de los repr
sentantes villistas, quienes "se encontraron defendiendo en la Convencin
los tradicionales derechos del siglo XIX de la propiedad privada y el I
individuo" .43
Por interesantes que hayan sido estos debates, desde la perspectiva ti
la historia de las ideas pronto perdieron su importancia prctica en 111
poltica, en vista del desarrollo de los acontecimientos militares en la primavera y a comienzos del verano de 1915. La falta de cooperacin militar
entre los ejrcitos de la Convencin resultara una importante ventaja paru
los constitucionalistas. La escasa disposicin de los zapatistas para corn.
prometerse activamente en las acciones militares al lado de sus aliados no
slo se debi a las crecientes tensiones polticas entre villistas y zapatistus;
en ltima instancia result .ante todo del arraigo local caracterstico el I
ejrcito campesino zapatista, que slo con gran dificultad poda ser llevado
a efectuar extensas acciones militares fuera de su regin de origen. De estn
manera, los carrancistas pudieron concentrar sus fuerzas primero en I
ms poderoso de los dos adversarios militares, el ejrcito villista, que '/1
el curso del ao 1915 fue vencido en una serie de batallas sumament
sangrientas y eliminado como factor de poder nacional.
El transcurso militar de estas batallas en la regin del Bajo, el granero
de Mxico ubicado en la parte noroeste del altiplano central, slo ser
mencionado brevemente." El ejrcito de Obregn arras con las tropus
Quirk, La Convencin, pp. 163-195,218-273. Para el texto completo de los debates de In
Convencin, cf. Florencio Barrera Fuentes, Crnicas.
42 Quirk, p. 165.
',
43 Idem., p. 232.
,
44 Descripciones detalladas de estas batallas se encuentran, entre otros, en Langle R. J/
Ejrcito; Cervantes, Francisco Villa; y lvaro Obregn, Ocho mil kil.~metros en c~mp"nl',
Aunque faltan cifras exactas sobre las tropas concentradas en el BaJlO, que por cierto 1111
abarcaban todos los efectivos ni del lado villista ni del constitu~onalista, es probable (l1It\
juntos hayan sumado unos 50 mil hombres. No cabe duda de que estas batallas causaron
muchas bajas. En total debieron de haber sido varios miles de muertos y un nmero 111 II
mayor de heridos.

La escisin del movimiento revolucionario

325

villistas en cuatro grandes batallas libradas cerca. de las ciudades de


Celaya, Len y Aguascalientes entre el6 de abril y ellO de julio de 1915.
Para ello Obregn recurri a la tctica europea de la guerra de trincheras.
En la confrontacin con las tropas obregonistas armadas con ametralladoras y atrincheradas en los canales de riego de las haciendas resultaron
ineficaces los caractersticos ataques frontales de Villa. Tras la cuarta gran
derrota cerca de Aguascalientes, en julio de 1915, no slo se haba
desvanecido la estrella de Villa como estratega y diezmado su ejrcito
mediante las descargas de las ametralladoras del enemigo: el "Centauro
del Norte" tambin haba perdido casi por completo su antigua atraccin
sobre las masas fuera de Chihuahua.v Es verdad que consigui mantener
con vida en este estado a una tropa guerrillera de fuerza cambiante, asest
aisladas derrotas a las unidades del ejrcito carrancista y sobre todo caus
grandes problemas internacionales al gobierno de Carranza por su asalto
a la ciudad fronteriza estadunidense de Columbus y