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LITTRATURE ET PHILOSOPHIE

Jean-Louis Vieillard-Baron
Presses Universitaires de France | Revue philosophique de la France et de l'tranger

ISSN 0035-3833

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vieillard-Baron Jean-Louis, Littrature et philosophie ,


Revue philosophique de la France et de l'tranger, 2012/1 Tome 137, p. 3-13. DOI : 10.3917/rphi.121.0003

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2012/1 - Tome 137


pages 3 13

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Il y a deux faons daborder le problme du rapport de la philosophie la littrature : la premire, toute naturelle, consiste chercher
les leons morales donnes par la littrature, posie ou roman. Cest
celle que pratiquent aujourdhui AndrStanguennec, dans La Morale
des Lettres1, MarthaNussbaum, StanleyCavell et PaulRicur. La
seconde faon est oriente vers la relation entre philosophie, posie et
mystique, dans la mesure o la posie, philosophiquement analyse,
permet daborder lexprience mystique2. Inversement, la philosophie
peut tre valablement influence par la posie, car lego scriptor que
PaulValry analysait pour lui-mme est prcisment partag entre
le pote et le philosophe. Ici, nous pensons MariaZambrano,
LouisLavelle, tous les philosophes qui, par leur style de pense,
approchent de la posie. En regard de la morale des lettres, on
trouve la spiritualit philosophique3, singulirement prsente dans le
spiritualisme.
On doit revenir alors Platon qui a durablement traumatis le
public cultiv en chassant les potes de la cit dans la Rpublique
(livreX, 595a-608c). Cette condamnation scandaleuse de la posie
1. La Morale des Lettres. Six tudes philosophiques sur thique et littrature,
Paris, Vrin, 2005; RobertSmadja, Introduction la philosophie de la littrature, Paris,
HonorChampion, 2009.
2.Par exemple, MaxMilner, Posie et vie mystique chez saint Jean de la Croix,
nouvelle dition avec prface de JeanBaruzi et postface de CarloOssola, Paris,
Le Flin, 2010.
3.Cest ce que jtudie dans mon article Spiritualisme et spiritualit,
paratre dans les actes du colloque de Mannheim, sous la direction du professeur
Raif GeorgesKhoury, Spiritualitt in Religion und Kultur (Institut fr islamische Studien und interkulturelle Zusammenarbeit); et aussi dans La crise de la
philosophie, entre sociologie et littrature, in Challenges of the Modern World
Dynamics for the Humanities, Romeris University, Vilnius, Lituanie.
Revue philosophique, n 1/2012, p. 3-13

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LITTRATURE ET PHILOSOPHIE

Jean-Louis Vieillard-Baron

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ne provient pourtant pas de lanalyse intrinsque de la posie


comme art (396b-398b) ; elle provient du rle nfaste que les
potes entendons Homre et les tragiques jouaient lgard
du peuple ; ils contribuaient lenthousiasmer au lieu de le faire
rflchir, influencer lopinion publique, faire croire aux gens peu
instruits quils savent quelque chose. La posie (comprise comme
lessentiel de ce que nous nommons art littraire) est alors une
ennemie du raisonnement, de lhumilit ncessaire son apprentissage douloureux ; elle donne des leons sans sappuyer sur des
raisons. De plus, la tragdie met en scne la passion, et nous la rend
sympathique : Le pote imitateur implante dans lme de chaque
individu un mauvais gouvernement en flattant la partie draisonnable (605b)1. Le trauma caus par cette condamnation des
potes a t revivifi par le fait que la littrature a renonc, du
moins en France, mais non en Allemagne ni en Grande-Bretagne,
toute dimension philosophique ; Jean-FranoisMarquet parle,
de faon mouvante, du philosophe tu chez lcrivain , dans
la mesure o tout grand crivain porte en lui un philosophe
(heureusement) avort, et gnralement en pleine connaissance de
cause 2. Cest un fait que la prciosit, rpandue dans la littrature
franaise (JeanGiraudoux, Colette, FranoiseSagan sont des exemples frappants), converge mal avec la rudesse du questionnement
philosophique : aprs Montaigne, crivain et philosophe, la France
connut Malherbe, pote et censeur de la langue franaise. Or, les
romanciers, surtout quand ils se piquent dune forme sophistique,
rpugnent aux grandes ides.
Pourtant, la philosophie franaise, de Montaigne Sartre, est trs
littraire. PaulValry voulait tre philosophe plutt que pote. Et
Sartre romancier et auteur dramatique est sans doute plus fort et
plus dcisif que Sartre philosophe. On a parfois reproch certains
dramaturges, comme Sartre ou GabrielMarcel, de ne voir dans le
thtre quune manire artificielle dillustrer leurs ides thoriques.
Cest un reproche discutable. Faudrait-il que, pour tre littrairement bon, le dramaturge soit vide dides ? On a pu montrer, en
sens inverse, quun auteur dramatique sans aucune prtention thorique faisait uvre philosophique : cest le cas de Marivaux, dont les
contemporains, dAlembert en particulier, jugeaient les comdies trop
1.Voir JeanFrre, Ardeur et colre. Le thumos platonicien, Paris, Kim,
2004.
2. Jean-FranoisMarquet, Miroirs de lidentit. La littrature hante par la
philosophie, Paris, Hermann, 1996, p.XIV.
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mtaphysiques1. Poser le problme des rapports entre littrature et


philosophie nest pas nouveau2. Toutefois, ce vaste chantier demande
quelques prcautions mthodologiques.
Les potes qui tendent vers la philosophie sont lgion : Parmnide,
Lucrce ont donn des modles de posie philosophique, mais on
peut compter aussi parmi eux Dante, Milton, JohnDonne, Hlderlin,
Gthe, Rilke, et pour la France, Alfred de Vigny, VictorHugo,
Mallarm, PaulValry, PaulClaudel, PierreEmmanuel, YvesBonnefoy.
Si lon voulait faire une anthologie des potes-philosophes, on ne
pourrait pas exclure Virgile ni Baudelaire3, mme si ce sont avant
tout des potes, et ce serait un travail passionnant et sans fin. Et
si lon parle des romanciers, il est clair que Balzac, Henry James,
MarcelProust ou ThomasMann sont des romanciers-philosophes ;
Mme de Stal et BenjaminConstant crivent une littrature intellectuelle ; Chateaubriand excelle dans tous les domaines, rcit potique,
pomes en prose, rflexions philosophiques.
Quant au rapport des philosophes la posie, il est ncessaire
de distinguer lattrait de la philosophie pour la posie et la littrature en gnral, et laffinit de certains philosophes avec la posie
et avec ses modes dexpression. Peu importent les allergies rciproques, lessentiel est dans la connivence et dans laffinit. On
nempchera pas certains crivains de ne pas sintresser la philosophie, davoir une dmarche cratrice sans retour rflexif sur soi (on
nimagine pas chez HenriTroyat, conteur exceptionnel, romancier
prolixe, les considrations thoriques de son lointain compatriote
Tolsto la fin de Guerre et paix). On nempchera pas non plus
certains philosophes de ne pas trouver de sens dans la littrature ;
les cas sont peut-tre plus rares, mais ils existent assurment. La
sensibilit potique, lart romanesque, le rcit historique nont pas
voir immdiatement avec le talent philosophique, quil soit mditatif
ou dmonstratif.

1.Cf. Jean-LouisVieillard-Baron, Marivaux mtaphysicien de lme, dans


Exercices spirituels de lecture, Paris, Le Flin, paratre, ou, pour une version
courte, Le thtre mtaphysique de Marivaux: une Phnomnologie de lesprit
sur scne in Jean-ClaudeBourdin et MichelVade (ds.), La Philosophie saisie
par lhistoire. Hommage JacquesDHondt, Paris Kim, 1999, p.153-163.
2.Voir CamilleDumouli, Littrature et philosophie, Paris, A.Colin, 2002;
RobertSmadja, op.cit.
3.Cest ce qui na pas chapp RobertSmadja, De la littrature la philosophie du sujet, Paris, LHarmattan, 2010.
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Littrature et philosophie

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Ce quapporte MarthaNussbaum1, cest un regard philosophique pos sur la littrature, en particulier sur ses romanciers favoris,
Henry James et MarcelProust. En tant que spcialiste de philosophie grecque, elle a tudi Platon, mais aussi les tragiques antiques,
en les considrant comme des philosophes de lexistence et de la
morale ; sa perspective est aristotlicienne. Le fil directeur du thme
de lamour est dune grande porte ; mais cest la fragilit qui en
ressort. Bien que la perspective de MarthaNussbaum se limite la
philosophie morale, elle a une comprhension de lhomme comme
tre sensible, un souci de rvaluer les motions, et les certitudes
motionnelles, qui largit cette perspective moralisante la psychologie morale des potes et des romanciers. Le grand cart entre
Homre et MarcelProust nest pas lun des moindres intrts de son
uvre. ct du raisonnement moral, MarthaNussbaum montre une
profonde rflexion esthtique. Ainsi, elle met laccent sur la notion
capitale du style, qui peut sappliquer lauteur littraire comme au
philosophe. La question pose dans la conclusion de son livre sur les
rapports entre littrature et philosophie, savoir Transcender lhumanit , est capitale. tudier laspiration la transcendance comme
thme philosophique indpendant de toute forme religieuse parat tout
fait utile ; peut-tre est-ce l un spinozisme renouvel. Mais, en
ce cas, il faut bien ajouter que cest la philosophie elle-mme qui
devient religion. Et dans ce mouvement, elle entrane la posie et la
littrature en gnral. Il y aurait lieu de comparer Nussbaum avec
Ricur. Chez ce dernier, le mythe, la mtaphore, le rcit jouent un
rle thorique fort. En ce sens, Ricur a t un philosophe de la
littrature de premier plan.
Nombreuses sont les raisons philosophiques daccorder une signification morale la littrature. Il sagit de rformer la philosophie
en saidant de la littrature comme science des motions, analyse
indispensable des cas particuliers, respect thorique du caractre
chaotique de la vie. Les tragiques grecs (ainsi que leur analyse par
Aristote) nous lont bien montr2. MarthaNussbaum ragit contre un

1.Voir en particulier La Connaissance de lamour. Essais sur la philosophie et


la littrature, Paris, Le Cerf, 2010; loriginal anglais est de1990.
2.Sur la question du sens transcendantal de la culpabilit comme leon des
tragiques grecs, YvonBrs a fait ltude la plus suggestive, dans La Souffrance et
le tragique. Essais sur le judo-christianisme, les tragiques, Platon et Freud, Paris,
puf, 1992.
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Le cas de MarthaNussbaum

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monopole amricain du style analytique de philosopher ; le logicisme


hrit du premier Wittgenstein ne convient pas toute la philosophie,
et Wittgenstein fut le premier le reconnatre1. Elle renoue avec
un mode romantique de philosophie, qui tait prsent chez Hegel et
Schelling et les prservait du panlogisme, au nom mme du Logos.
Schelling a comment le Promthe dEschyle dans sa quinzime
leon sur la mythologie : hros tragique par excellence, Promthe
figure lathisme inhrent au divin, la mlancolie profonde du paganisme, le secret de la maldiction du dieu des dieux, plus encore
que la figure existentielle de la rvolte contre lomnipotence de Zeus2.
Hegel a pris dipe roi de Sophocle comme modle de la prise de
conscience de soi ; il a profondment analys le cycle des Labdacides
et la rvolte dAntigone comme naissance de la politique au sens
moderne ; il paraphrase souvent Eschyle dans la premire partie du
chapitre sur lEsprit dans la Phnomnologie de lesprit. Au travers
des tragiques grecs et des romans dHenryJames ou de MarcelProust,
cest la conflictualit qutudie MarthaNussbaum, renouvelant le geste
de Schiller, pote et philosophe3. Jamais depuis Aristote, dont elle
retient et approfondit les intuitions (de la Potique et surtout du dbut
de lthique Nicomaque), on navait si bien montr le rle et la
signification morale de la fiction littraire4. Grce la littrature,
la philosophie nest plus squelettique (Nussbaum dit hyginique
propos de la manire analytique de philosopher). En fait, cest la
richesse des contenus tudis par Nussbaum qui est frappante5.
Chez Nussbaum, il faut lire pour vivre : la littrature aide
vivre, moralement et psychologiquement parlant. La philosophie
morale est oriente vers une unique finalit : le bien vivre. Mais
faut-il lire pour connatre la vrit ? En ralit, la fiction littraire ne
vise pas la vrit thorique comme telle. Le dsir de vrit nest pas
le but premier du pote, et, en cela, il se distingue du philosophe.

1.Voir dans PierreHadot, Wittgenstein et les limites du langage, Paris, Vrin,


2004, le texte de Gottfried Gabriel, La logique comme littrature? Remarques
sur la signification de la forme littraire chez Wittgenstein, p.111-126.
2. Philosophie de la mythologie, traduction Pernet, Grenoble, Millon, 1994,
p.228-229.
3.Voir ltude de GiovannaPinna, Conflit et dialectique des sentiments
dans La fiance de Messine de Schiller, dans Les conceptions du conflit
dans lidalisme allemand, Les tudes philosophiques, avril2006, p.237-249.
4.Voir aussi ce sujet ltude dAndrStanguennec, Linterprtation morale
de la tragdie chez Platon, Aristote et quelques successeurs, dans La Morale des
Lettres, op.cit., p.17-39.
5.Voir en particulier MarthaNussbaum, Upheavals of Thought. The Intelligence
of Emotions, Cambridge University Press, 8edition, 2008.
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Littrature et philosophie

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Mais quand la fiction littraire dpasse lgocentrisme, la superficialit sociale, elle nous apprend quelque chose de nous-mmes et du
monde quaucun document objectif, aucun tmoignage, aucun rapport
scientifique ne peuvent nous apprendre. Le pur vnement nest rien
sans le rcit qui le raconte. Littrature et philosophie se retrouvent,
non pas sur une conception de la vrit, mais sur une attestation du
vrai par le langage1.
Le cas de MariaZambrano
La philosophe espagnole MariaZambrano (1904-1991) a t
elle-mme philosophe et pote. Elle a laiss un ouvrage intitul
Philosophie et posie2. Rflchissant sur la condamnation platonicienne des potes, elle souligne que la posie, tant logos, nest
pourtant pas raison. Si lon veut faire justice toute la posie philosophique dOrient et dOccident, il faut admettre que la raison ne
se rduit pas la rationalit intellectuelle de la philosophie rationaliste. On doit reconnatre que la philosophie use du raisonnement,
et nest plus rien si elle abandonne la rationalit. Mais la philosophie nest pas ncessairement rationaliste, au sens o elle nest
pas oblige didentifier la raison et lentendement. La philosophie
connat une Raison qui dpasse la facult de raisonner. En ce sens,
la posie philosophique relve de la Raison et non pas de lentendement. Zambrano insiste beaucoup sur la part divresse inhrente
la posie ; celle-ci est, selon elle, la parole mise au service de
livresse 3. Toutefois, nous soulignerons que Hegel a donn comme
modle de la dialectique philosophique la danse des Bacchantes
(der bacchantische Taumel), o il nest aucun membre qui ne soit ivre,
de telle sorte que le mouvement du tout emporte tous les individus,
et est seul identifiable au vrai. Pour Zambrano, le philosophe est
celui qui cherche sans cesse, le pote est celui qui a toujours dj
trouv. Mais Hegel a dpass et domin lopposition entre la raison
et la passion. Il na pu le faire que parce que, comme dit Zambrano,
Platon avait sauv lamour de la destruction par lasctisme occidental. Grce cette rdemption de lamour, la posie a pu exister
1.On pourrait ici situer les thses de GiorgioAgamben (Le Langage et la
Mort) et de Pierre Jourde (Littrature et authenticit, le rel, le neutre, la fiction,
Paris, Lesprit des pninsules, 2005).
2. Philosophie et posie, traduction de JacquesAncet, Paris, JosCorti, 2003;
loriginal espagnol, Filosofia y Poesia, date de1939.
3. Op.cit., p.43.
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dans le cadre de la culture asctique du christianisme 1. Cest l


une leon qui doit profiter tous les spcialistes de la philosophie
mdivale tardive, qui ne se rduit pas une scolastique purement
conceptuelle. La condamnation des potes tait seulement une premire tape qui permit la philosophie davoir le champ libre, mais
la vise dune sagesse universelle implique la rintgration de la
passion, et de la posie, lintrieur mme dune Raison largie.
Ds lors, il apparat, dans le monde moderne, que la diffrence entre
posie et mtaphysique est une diffrence de chemin, mais non une
diffrence de but vis, ni de point de dpart.
Hegel soutient que la posie court le risque de ntre plus que
spirituelle , autrement dit de navoir plus de manifestation extrieure, dans la mesure o elle peut traiter tous les contenus mais en
les intriorisant, en les considrant comme des faits de conscience,
impressions, sensations, ides. Lenjeu de la posie est de porter
plus haut que tout autre art la reprsentation spirituelle, limagination qui parle limagination intrieure, pour en faire le principal
proprement dit 2. Ajoutons que toute posie, au sens dart littraire, rencontre lobjectivit extrieure dans son usage du langage.
La posie ne peut sexprimer que par des mots, mais les mots lui
rsistent en opposant la volont cratrice arbitraire les contraintes
de leurs sonorits, et tout ce qui relve de leur existence indpendante. Les liberts potiques consistent utiliser le langage dune
faon inhabituelle et originale, mais les mots restent ce quils sont
indpendamment de la volont du pote. Cest ce rapport spcifique
au langage qui dfinit le style, terme indfinissable en soi, mais comprhensible partir de leffort crateur. Le style dun pote, cest la
faon dont sa sensibilit sinscrit dans le langage personnel qui est le
sein ; le style dun philosophe, cest sa spiritualit , latmosphre
de sa pense, lensemble form par ses thmes favoris, sa mthode,
et sa faon dcrire et de communiquer sa pense. Bergson disait que
le philosophe peut ne pas tre musicien, mais il est gnralement
crivain 3. Lensemble compos par la pense et son expression
ntant pas une simple juxtaposition de proprits, on peut lui donner
le nom de style pour dsigner lunit organique des contenus et de
la forme qui leur convient.

1. Ibid., p.93.
2. Esthtique, t.III, traduction J.-P.Lefebvre et V.von Schenck, Paris, Aubier,
1997, p.218.
3. Les Deux Sources de la morale et de la religion, p.268.
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Littrature et philosophie

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On pourrait dresser un historique des rapports entre littrature et


philosophie au cours du xixe et du xxesicle1. Au xixesicle, il apparat
que deux potes allemands ont une vocation philosophique, Hlderlin,
dont la pense est potologique, trs proche des purs philosophes comme
Schelling et Hegel, et Novalis, qui nous a laiss des fragments dune
Encyclopdie qui est un systme de correspondances entre toutes les
sortes de ralits. Les deux potes franais philosophes, Hugo et Vigny,
ont moins denvergure philosophique. Quand VictorHugo publie, en
mars 1834, Littrature et philosophie mles2, il rassemble des tudes
critiques, des rflexions politiques et quelques pomes. Le terme de
philosophie nest pas dtermin dune faon rigoureuse : il na fait, dit-il,
que chercher la vrit dans lespace de quinze annes rassembles
dans ce recueil ; son objet est le rapport entre lart et la socit. En
fait, la posie philosophique de VictorHugo ne se rvle que dans les
Contemplations (1851) avec Ce que dit la bouche dombre et dans
la Lgende des sicles o la philosophie de lhistoire apparat clairement
comme une philosophie de la diversit des mes, des peuples, des civilisations. CharlesRenouvier, disciple de JulesLequier et philosophe
critique , navait pas tort de considrer Hugo comme philosophe3.
Quant Alfred de Vigny, son recueil Les Destines a pour sous-titre
Pomes philosophiques (qui tait en fait le titre initialement prvu).
Ici philosophie signifie rflexion morale, et Vigny professe un stocisme
amer, sans comparaison avec le prophtisme hugolien, mme si lambition dune philosophie de lhistoire le hante, comme le montrent ces
vers de La Maison du berger :
Tous les tableaux humains quun esprit pur mapporte
Sanimeront pour toi quand, devant notre porte,
Les grands pays muets longuement stendront4.
1.Le cas des philosophes du xviiiesicle peut tre laiss de ct: ce sont
des hommes de lettres, de grands crivains comme Voltaire, Diderot, Rousseau, des
intellectuels avant la lettre; ils exercent en tous domaines un magistre et ils
forgent lopinion publique, tel point quon a vu en eux des pres fondateurs de
la Rvolution franaise.
2. uvres compltes, dition chronologique J.Massin, t.V, p.23-223.
3.Dans VictorHugo le philosophe, Paris, 1900, rdition, Paris, Maisonneuve
et Larose, 2002. En revanche, on peut discuter la dichotomie stricte quil tablit
chez Hugo entre le philosophe et le pote (auquel il a consacr un autre volume
parallle), car philosophie et posie sentrecroisent chez lui dans une mystique
panthiste qui est la religion naturelle du pote.
4.Alfred de Vigny, uvres compltes, t.I, Paris, La Pliade, 1986, p. 128,
vers327-329. Voir le commentaire du recueil par Paul Bnichou dans Romantisme
franaisII, Les Mages romantiques, Paris, Gallimard, coll. Quarto, t.II, 2004,
p.1179-1227.
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Coup dil historique

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Il serait intressant, mais cela dpasserait le cadre des articles


ici prsents, de voir en quoi le temprament potique entrave une
rflexion philosophique plus pousse et plus indpendante. Ce nest
pas seulement une question dexpression ; cest une question de style
au sens fort. Assurment, le temprament potique est moins intellectualiste et plus sensible que le philosophique pur. Chez Hugo, toute
ide colle une reprsentation concrte : cest le pote-philosophe, et
jamais le philosophe ltat pur, parce que labstraction est constamment freine par limagination verbale, concrte. Hugo a le gnie du
verbe avant tout ; le mot lui est docile, mais il lexalte et lemporte
parfois trop loin. Chez Vigny, nulle sduction verbale na cours. La
cadence est loquente, latine, mais la sonorit est sourde. Le ddain
et le mpris lgard du monde en dsordre ne laissent place
aucun pittoresque. Ici la philosophie est une doctrine de sagesse,
place sous le signe de lEsprit pur. Le concept nest pas libr de
contraintes stylistiques classiques. La forme versifie convient une
pense laconique et peu dveloppe. La posture thtrale du pote
solitaire, dont Mose est larchtype, nest pas la position analyticorflexive du philosophe.
Gthe avait lide dune Weltliteratur, et il sest souvent exprim
ce sujet ; il ne sagissait pas de labandon des littratures nationales, mais dun rapport nouveau entre les nations qui apprendraient
ainsi se supporter mutuellement. On na pas voulu oublier, dans
cette littrature mondiale, de mettre en perspective MariaZambrano
et Hfez de Chiraz, MarthaNussbaum et Claudel. Cest que lide
de la littrature mondiale est une ide philosophique ; ctait pour
Gthe une vidence implicite. Mais il nous faut lexpliciter. Pour que
chacun prenne sa place dans la littrature mondiale, il faut lever
les yeux du livre (admirable expression dYvesBonnefoy) et prendre la peine de rflchir un peu, dans une position de survol. Il faut
lexercice spirituel du regard den haut pour pouvoir parler de
littrature mondiale 1.
De Gthe, on peut garder lide quune grande vision philosophique du monde se lit dans la littrature ; cest bien le cas du thtre de
Claudel. MarcelProust dfend une philosophie esthtique et morale
dans la recherche du temps perdu. La littrature nest-elle pas un
mode de connaissance du monde (Y.Bonnefoy, PierreEmmanuel,
etc.) ? Bien sr on ne peut prtendre tre exhaustif dans un numro de
revue pour couvrir un champ aussi vaste. Dautres angles dapproche
1.Voir PierreHadot, Noublie pas de vivre. Gthe et la tradition des exercices
spirituels, Paris, AlbinMichel, 2008, p.99-162.
Revue philosophique, n 1/2012, p. 3-13

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Littrature et philosophie

Jean-Louis Vieillard-Baron

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du rapport philosophie/littrature sont possibles, un angle sociologique1, un angle pragmatique.


Il est possible de mesurer, en lisant les diffrents articles qui
suivent, la diffrence entre la situation actuelle et celle du xixesicle,
dont pourtant nous provenons trs directement. En effet, ds la premire moiti du xixesicle, une certaine opposition sinstalla entre la
France et lAllemagne : en France, les potes portrent le fardeau de
lesprit en jouant un rle magistral, celui de matres penser, avec
Lamartine, VictorHugo, Alfred de Vigny, ceux que PaulBnichou a
nomms les mages romantiques 2. Tous devaient quelque chose de
leur lan crateur Chateaubriand. Ce nest pas sans raison qumile
Faguet crivait :Chateaubriand est la plus grande date de lhistoire
littraire en France depuis la Pliade 3 ; cest lui qui a mis la littrature la place royale dans le mouvement des ides de son poque,
jouant le mme rle que Gthe en Allemagne. Il est temps que les
historiens de la philosophie sen rendent compte. VictorCousin avait
une ide trique de la philosophie en refusant de tenir compte de
lenracinement profond du philosophe dans le mouvement des ides
de son poque. La philosophie sest fait discrte en France dans la
priode o rgnaient les grands potes ; elle na repris une grande
audience que lorsque le roman eut obtenu dans le public une aura
suprieure celle de la posie. En Allemagne, la mme poque,
cest la philosophie qui sest illustre par les grands postkantiens,
Fichte, Schelling, Hegel ; ce sont eux qui ont port lEsprit plus
loin, et les potes et crivains ont suivi, en devenant eux-mmes
philosophes. Sans devenir philosophe, le pote en effet peut se faire
linterprte dides philosophiques. Une histoire du spiritualisme
franais, qui reste faire, devrait tenir compte du spiritualisme des
potes, de Chateaubriand PaulValry, puis PierreEmmanuel et
YvesBonnefoy. Le spiritualisme de la mtaphysique de JeanWahl se
lit dans ses posies. Cest un certain style esthtique de la pense.
Le prsent fascicule rassemble des tudes volontairement varies,
qui paratront peut-tre disperses. On a voulu donner une approche de
la diversit et de la fcondit des rapports entre philosophie et posie,
1.IsabelleKalinowski, La littrature dans le champ philosophique franais de la premire moiti du xxesicle. Le cas de JeanWahl et de Hlderlin,
Methodos, no1, 2001, p.1-15.
2.PaulBnichou, Romantismes franais, I.Le Sacre de lcrivain. Le Temps des
prophtes, II. Les Mages romantiques. Lcole du dsenchantement, Paris, Gallimard,
2vol., coll. Quarto, 2004. Musset ne fait pas partie des mages, mais des dsenchants, comme Sainte-Beuve et Nerval.
3. Dix-neuvime sicle. tudes littraires, Paris, Boivin, 1887, p.70.
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suivant linspiration qui fut celle de JeanWahl et de XavierTilliette,


savoir la plus grande libert dans lexamen des uvres de lesprit.
Il nest pas sr quune trop grande spcialisation soit fconde pour
la crativit intellectuelle. Quand Baudelaire crit, dans une note
jete au hasard, quil ny a que trois mtiers qui vaillent : le prtre,
le soldat, le pote, tous les trois confronts labsolu sous ses trois
formes, Dieu, la mort et la beaut, il intgre dans la posie la rflexivit de la pense, comme si toute pense tait potique. la source,
il y a Pindare, saintAugustin, Grgoire de Nazianze. Mais le Logos
du pote nest pas diffrent de celui du philosophe. Lappel du mystre est encore prsent et sensible dans la posie contemporaine.
Ici Bernard Grasset suit lexemple de JeanWahl, philosophe artiste
qui crivit une uvre potique, ct dinnombrables et prcieuses
tudes philosophiques. Luvre du Logos commun la posie et
la philosophie, loin de cacher la diffrence profonde entre les deux,
est la preuve que les deux domaines gagnent en profondeur quand
sinstaure entre eux un dialogue1. Mon souhait est que cet ensemble
dtudes puisse contribuer cet enrichissement mutuel.
Jean-Louis Vieillard-Baron
Universit de Poitiers
jean.louis.vieillard.baron@univ-poitiers.fr

1.Quand un texte littraire produit une certaine pense, ce nest pas par sa
dimension immdiatement spculative, mais par sa forme. Voir le commentaire
de louvrage de VincentDescombes, Proust. Philosophie du roman (Paris, Minuit,
1987), par PhilippeSabot dans son petit livre suggestif, Philosophie et littrature,
Paris, puf, 2002. Dans une perspective plus spirituelle, Jean-LouisChrtien montre
comment le roman viole le secret de lintriorit et le rvle, dans son bel ouvrage
Conscience et roman, I.La Conscience au grand jour, Paris, Minuit, 2009.
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