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DRCPN/INFPN/DOC - juin 2011

LES FAUX ET L'USAGE DE FAUX


La notion de faux recouvre toutes les formes de mensonge, d'altration de la vrit
ou de tromperie prjudiciables autrui. La thorie gnrale du faux vise les crits ou tous
autres supports de signes visibles et permanents servant l'expression et la transmission
de la pense.
Ainsi, l'incrimination s'applique aux crits, mais peut galement concerner les
signes, marques ou numros apposs sur des machines, des arbres, des vhicules, des
animaux, des pancartes ou des criteaux, etc..., ds lors qu'ils sont susceptibles d'tablir la
preuve d'un droit ou d'un fait ayant des consquences juridiques.
Par exemple, les art. L 317-2 L 317-4 du code de la route rpriment le fait d'apposer
et de faire usage, sur un vhicule automobile ou remorqu, d'une plaque ou inscription
portant un numro, un nom ou un domicile faux ou suppos.
Le code pnal dans ses articles 441-1 441-8 numre diverses incriminations
relatives aux faux, en aggravant notamment les peines qui frappent la dtention, la
dlivrance et l'usage de faux documents administratifs.
Il dcoule de l'art. 441-1 du C.P. que la dfinition gnrale du faux suppose la
runion de quatre lments constitutifs principaux :
un crit ou un support de la pense,
une altration de la vrit,
un prjudice susceptible d'en rsulter,
une intention frauduleuse de l'auteur.

I - LES ELEMENTS CONSTITUTIFS DU FAUX EN GENERAL


A - L'ELEMENT LEGAL
L'incrimination gnrale de faux est prvue par l'art. 441-1 du C.P toutes les fois
que les faits n'entrent pas dans les prvisions d'une incrimination spciale contenue dans
les articles 441-2 441-8 du C.P.

B - L'ELEMENT MATERIEL
1 - L'CRIT OU LE SUPPORT D'EXPRESSION DE LA PENSE
a) La nature du document
Dans la plupart des cas, l'crit est sur support papier et, peu importe qu'il soit
manuscrit, imprim, dactylographi ou photocopi, ou mme qu'il soit rdig dans une
langue autre que le Franais. Mais aujourd'hui l'volution des techniques et notamment le
dveloppement de diverses formes d'enregistrement des images, du son et, en rgle
gnrale de l'information largissent le champ d'application de l'incrimination tous les
supports d'expression de la pense mme non crits, ex : images photographiques,
enregistrements sonores ou audiovisuels sur bandes magntiques, films ou disques.

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NOTA : dans le domaine de l'informatique, l'introduction, la suppression ou


la modification frauduleuse de donnes dans un systme de traitement
automatis sont prvues et rprimes par les articles 323-3 323-7 du
C.P. Ainsi, ces articles s'appliquent spcifiquement la falsification du
document informatique par introduction de donnes errones dans le
systme, et l'article 441-1 du C.P. la fabrication du faux document
informatis sur papier, partir de ces mmes donnes.
b) Les effets probatoires du document
Les documents spcialement tablis pour servir de preuve, dont la falsification est
toujours punissable, se divisent en deux catgories : ceux qui font directement la preuve
d'un droit, et ceux qui font la preuve d'un simple fait ayant des consquences
juridiques.
1 - La preuve d'un droit

Il s'agit des documents qui constituent des titres prouvant une qualit ou un droit,
ex : actes d'tat civil, actes de vente ou de succession, contrat de prt, reconnaissance de
dette, etc....
2 - La preuve d'un fait ayant des consquences juridiques

Dans certains cas, lorsqu'une personne dsire apporter la preuve de ses


prtentions et qu'elle ne peut le faire en produisant directement un titre, elle doit alors
recourir des documents qui, tant susceptibles de faire la preuve d'un fait, permettent
d'en dduire l'existence d'un droit, ex : attestations, lettres missives en vue de prouver un
fait dtermin.

2 - L'ALTRATION DE LA VRIT
L'article 441-1 du C.P. sanctionne l'altration accomplie par quelque moyen que
ce soit. Cette formulation vite d'numrer des moyens inappropris face l'ingniosit des
dlinquants qui utilisent sans cesse de nouvelles techniques.
Toutefois, la jurisprudence tablit une thorie du faux qui est essentiellement
fonde sur la distinction entre faux matriel et faux intellectuel.
a) le faux matriel
Le faux matriel consiste en une altration physique du document, soit par fabrication
pure et simple, soit par insertion, suppression ou modification de mentions.
Ces altrations de l'crit ou du support par des procds tels que grattages, ratures,
surcharges ou montages par photocopies peuvent tre dtectes facilement par un il
exerc ou, ventuellement par des expertises techniques.
b) le faux intellectuel
Le faux intellectuel consiste utiliser des procds plus subtils d'altration de la
vrit dans le contenu du document au moment de son laboration, soit en y mentionnant
des faits ou des circonstances ne correspondant pas la ralit, soit pour obtenir
frauduleusement la signature d'une personne qui n'aurait pas sign le document en
connaissance de cause.

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La plupart du temps, les documents faux par dnaturation comportent une signature
obtenue par surprise, l'auteur faisant croire au signataire qu'il signe autre chose que le texte
qui lui est prsent. Ex : faire signer en mme temps deux lettres au libell apparemment
identique, mais dont l'une comporte une phrase ne figurant pas dans l'autre (Cass. crim. du
01/10/1990).

3 - LES PRJUDICES POUVANT TRE CAUSS


L'article 441-1 du C.P. dispose que le faux punissable est celui "de nature causer
un prjudice".
La loi ne prend pas seulement en considration le prjudice actuel, mais aussi le
prjudice ventuel ou simplement possible. Ainsi, la loi incrimine le faux l'instant mme
ou il est cr, et non pas seulement au moment o il est invoqu contre la personne qui il
est susceptible de nuire.
S'agissant d'une infraction portant atteinte la confiance publique, le faux nuit
l'intrt social lorsqu'il est commis dans des documents publics ou authentiques ou dans
des documents administratifs. Il nuit l'intrt matriel ou moral des particuliers
lorsqu'il est commis dans des documents privs ou commerciaux.
a) Le prjudice matriel
Le prjudice caus est matriel lorsqu'il lse les intrts patrimoniaux d'une
personne physique ou d'une personne morale qui peut tre l'Etat ou une autre collectivit
publique.
b) Le prjudice moral
Le faux ne peut causer quelquefois qu'un prjudice moral, c'est--dire lser des
intrts moraux, tels que l'honneur, la considration, la rputation d'une personne, dans le
cas de documents falsifis qui, sans avoir la valeur de titre, entranent cependant certains
effets juridiques, ex : ptitions, dnonciations ou autres crits susceptibles de nuire la
rputation d'autrui.
c) Le prjudice social
Certains faux ne lsent que les intrts moraux de la socit, ce qui constitue le
prjudice social proprement dit. Ce genre de prjudice existe dans tous les faux concernant
les documents administratifs qu'il s'agisse de leur falsification ou de leur obtention indue.
Concernant les faux en criture prive, il a t jug que ce prjudice existe,
notamment dans les cas suivants : apposition de fausses signatures sur une ptition afin de
faire croire l'existence d'un grand nombre de ptitionnaires, altration d'un crit pour
obtenir indment des naturalisations ou pour chapper des poursuites, etc.

4 - L'ABSENCE DE PRJUDICE
L'incrimination de faux est en revanche, carte quand l'altration de la vrit ne peut
entraner aucun prjudice. C'est le cas en particulier, lorsqu'une lettre recommande est
remise une personne autre que le destinataire, qui signe l'avis de rception sans disposer
d'une procuration rgulire, ou lorsqu'un garagiste, charg de la vente d'un vhicule
d'occasion, signe certains documents la place du vendeur ou de l'acheteur.
Ces pratiques ne sont videmment tolres que si elles ont lieu sans aucune fraude
l'gard de quiconque.

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C - L'ELEMENT MORAL
L'altration de la vrit dans un document n'est punissable que si elle est
frauduleuse.
L'intention coupable dans le faux se dfinit comme tant la conscience d'une
altration de la vrit dans un document qui est de nature causer un prjudice.

II - LES FORMES PARTICULIERES DE FAUX


Aprs avoir dvelopp supra les lments constitutifs du faux et de l'usage de faux
en gnral (art. 441-1 du C.P.), vont tre examines infra les formes particulires de faux.

A - LE FAUX COMMIS DANS UN DOCUMENT ADMINISTRATIF


L'art. 441-2 du C.P. aggrave la rpression lorsque le faux est commis dans un
document dlivr par une administration publique aux fins de constater un droit, une
identit ou une qualit ou d'accorder une autorisation. L'usage de ces faux est sanctionn
des mmes peines.
Au sens du code pnal, constituent des documents administratifs : les passeports,
les cartes d'identit, les cartes de sjour, les permis de conduire, les certificats
d'immatriculation, les vignettes fiscales, etc.
Cet article 441-2 prvoit par ailleurs un degr d'aggravation supplmentaire lorsque la
falsification du document administratif ou l'usage dudit document administratif ont t
commis dans l'une des trois circonstances suivantes :
soit par une personne dpositaire de l'autorit publique ou charge d'une
mission de service public agissant dans l'exercice de ses fonctions ;
soit de manire habituelle ;
soit dans le dessein de faciliter la commission d'un crime ou de procurer
l'impunit son auteur.
Afin de lutter efficacement contre le trafic de faux documents administratifs, l'art. 441-3
du C.P. rprime la dtention frauduleuse de l'un ou de plusieurs faux documents dfinis
l'art. 441-2 du C.P.
Cette incrimination prsente un intrt par rapport celle du recel car elle permet
de sanctionner la personne qui dtient un document qu'elle a elle-mme falsifi, alors
qu'aucun recel ne peut lui tre reproch dans une telle hypothse, notamment par suite de
prescription du faux.

B - LE FAUX COMMIS DANS UNE ECRITURE PUBLIQUE OU


AUTHENTIQUE
L'art. 441-4 du C.P. rprime de peines plus leves la falsification ou l'usage
d'autres faux publics, en raison de la force probante que la loi leur reconnat.
Il s'agit en premier lieu des critures publiques ou authentiques, comme par exemple
les actes notaris, les actes de l'tat civil, les registres de dlibration des conseils
municipaux, etc.
Sont galement vises les falsifications des enregistrements d'coutes
tlphoniques ordonnes par les autorits administratives ou judiciaires.

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La qualification criminelle est prvue lorsque le faux ou l'usage de faux est


commis par une personne dpositaire de l'autorit publique ou charge d'une mission
de service public agissant dans l'exercice de ses fonctions ou de sa mission. Cest ainsi
que laltration frauduleuse de la vrit affectant la substance dun procs-verbal dress par
un policier, fonctionnaire public, dans lexercice de ses fonctions revt la qualification
criminelle prvue par larticle 441-4 du code pnal et ce, alors mme quun tel procs-verbal
ne vaudrait qu titre de simple renseignement.

C - LE FAIT DE PROCURER FRAUDULEUSEMENT A AUTRUI UN


DOCUMENT ADMINISTRATIF
L'art. 441-5 du C.P. punit le fait de procurer frauduleusement autrui un document
dlivr par une administration publique, c'est--dire en sachant que le bnficiaire ne remplit
pas les conditions lgales pour l'obtention dudit document.
Les peines sont aggraves lorsque l'infraction est commise :
soit par une personne dpositaire de l'autorit publique ou charge d'une
mission de service public agissant dans l'exercice de ses fonctions ;
soit de manire habituelle ;
soit dans le dessein de faciliter la commission d'un crime ou de procurer
l'impunit son auteur.

D - LE FAIT DE SE FAIRE DELIVRER INDUMENT UN DOCUMENT


ADMINISTRATIF
L'art. 441-6 du C.P. rprime deux procds dlictueux distincts :
Le fait de se faire dlivrer indment par une administration publique ou
par un organisme charg d'une mission de service public, par quelque
moyen frauduleux que ce soit, un document destin constater un droit,
une identit ou une qualit ou accorder une autorisation.
Le fait de fournir une dclaration mensongre en vue d'obtenir d'une
administration publique ou d'un organisme charg d'une mission de service
public une allocation, un paiement ou un avantage indu.

E - LES FAUX CERTIFICATS ET ATTESTATIONS


L'art. 441-7 du C.P. incrimine le fait d'tablir une attestation ou un certificat
faisant tat de faits matriellement inexacts ou de falsifier une attestation ou un
certificat originairement sincre.
D'autre part, ce mme article punit galement le fait de faire usage d'une
attestation ou d'un certificat inexact ou falsifi.

F - LES FAUX CERTIFICATS OU ATTESTATIONS PAR CORRUPTION DE


CERTAINS PROFESSIONNELS
L'art. 441-8 du C.P., qui rprimait la corruption tant active que passive d'une
personne agissant dans l'exercice de sa profession pour tablir une attestation ou un
certificat faisant tat de faits matriellement inexacts, a t abrog.
En effet, ces agissements entrent dans le cadre de deux autres articles du code
pnal plus gnraux, les 445-1 et 445-2.

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G - L'USAGE D'UN DOCUMENT PORTANT DES MENTIONS


INCOMPLETES OU INEXACTES (CONTRAVENTION)
L'art. R 645-8 du C.P. punit de l'amende prvue pour la contravention de la 5me
classe, le fait d'utiliser un document dlivr par une administration publique ( l'origine
sincre et exact) mais dont certaines mentions sont devenues incompltes ou inexactes.
C'est--dire qu'elles ne concordent plus avec la situation actuelle du dtenteur (ex :
changement d'adresse, changement de situation matrimoniale, changement de nationalit,
etc...).
Le terme "d'usage" figurant dans l'art. R 645-8 du C.P. doit tre entendu au sens
large, et consiste notamment dans le fait de prsenter le document litigieux un
fonctionnaire charg du contrle, ou un particulier, ou s'en prvaloir dans une instance
judiciaire.

III - LA REPRESSION
Les articles 441-1 al. 2, 441-2 al. 2 et 3, 441-4 al. 2 et 3, 441-7, 3 du C.P. punissent
l'usage de faux des mmes peines que le faux lui-mme.
Seuls les art. 441-5 et 441-6 du C.P. relatifs la dlivrance frauduleuse et
l'obtention indue de documents administratifs, omettent d'en incriminer l'usage. Il arrive que
le faux et l'usage de faux n'aient pas toujours le mme auteur.

A - LA TENTATIVE ET LA COMPLICITE
L'art. 441-9 du C.P. stipule que la tentative des dlits est punissable, la seule
exception de celui qui est prvu l'art. 441-3 du C.P. (dtention frauduleuse d'un faux
document).
Pour certaines infractions de faux et d'usage de faux, la complicit peut tre
retenue.

B - LES PEINES APPLICABLES AUX PERSONNES PHYSIQUES


1 - LES PEINES PRINCIPALES
Elles sont dtermines par chaque article en distinguant quelquefois des niveaux de
rpression, lorsque des circonstances aggravantes sont prvues.

2 - LES PEINES COMPLMENTAIRES


En vertu de l'art. 441-10 du C.P., les personnes physiques coupables des crimes
et dlits relatifs aux faux et aux usages de faux, encourent les peines complmentaires
suivantes :
interdiction des droits civiques, civils et de famille, conformment l'art.
131-26 du C.P. ;
interdiction d'exercer une fonction publique ou une activit de nature
professionnelle et sociale, selon les modalits fixes l'art. 131-27 du C.P ;
interdiction dexercer une profession commerciale ou industrielle, de
diriger, dadministrer, de grer ou de contrler une entreprise commerciale ou
industrielle ou une socit commerciale ;
L'exclusion des marchs publics, telle que prvue l'art. 131-34 du C.P. ;

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La confiscation de la chose qui a servi ou tait destine commettre


l'infraction ou de la chose qui en est le produit, l'exception des objets
susceptibles de restitution, conformment l'art. 131-21 du C.P.

En vertu de l'art. 441-11 du C.P., l'interdiction du territoire franais peut tre


prononce dans les conditions prvues par l'art. 131-10, soit titre dfinitif, soit pour une
dure de 10 ans au plus, l'encontre de tout tranger coupable de l'une des infractions
relatives aux faux et aux usages de faux.

C - LA RESPONSABILITE PENALE DES PERSONNES MORALES


En vertu de l'art. 441-12 du C.P., les personnes morales peuvent tre dclares
responsables pnalement des infractions relatives aux faux et aux usages de faux, dans les
conditions prvues par l'art. 121-2 du C.P.
Les peines encourues sont :
L'amende, suivant les modalits prvues par l'art. 131-38 du C.P. (le taux
maximum de l'amende est gal au quintuple de celui prvu pour les
personnes physiques) ;
Les peines mentionnes l'art. 131-39 du C.P. L'interdiction figurant
l'art.131-39/2 du C.P. porte sur l'activit dans l'exercice ou l'occasion de
l'exercice de laquelle l'infraction a t commise.

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LES FAUX ET LUSAGE DE FAUX


(tableau rcapitulatif)

INFRACTIONS

TEXTES

PEINES PRINCIPALES

Faux et usage de faux


Commis dans un crit ou tout autre support de
la pense
Commis dans un document dlivr par une
administration publique :
- sans circonstance aggravante
avec circonstance aggravante
Commis dans une criture publique ou
authentique :
- sans circonstance aggravante
avec circonstance aggravante
Commis dans une attestation ou un certificat :
- sans circonstance aggravante
avec circonstance aggravante

441-1 C.P.

441-2 C.P.

441-4 C.P.

441-7 C.P.

3 ans d'emprisonnement
45 000 euros d'amende
5 ans d'emprisonnement et
75 000 euros d'amende
7 ans d'emprisonnement et
100 000 euros d'amende
10 ans d'emprisonnement et
150 000 euros d'amende
15 ans de rclusion criminelle et
225 000 euros d'amende
1 an d'emprisonnement et
15 000 euros d'amende
3 ans d'emprisonnement et
45 000 euros d'amende

Dtention frauduleuse
Dun faux document dlivr par une
administration publique dfini lart. 441-2 . :
- sans circonstance aggravante
avec circonstance aggravante

441-3 C.P.

2 ans demprisonnement et
30 000 euros damende
5 ans demprisonnement et
75 000 euros damende

Procuration frauduleuse autrui


D'un document dlivr par une administration
publique :
- sans circonstance aggravante
avec circonstance aggravante

441-5 C.P.

5 ans d'emprisonnement et
75 000 euros d'amende
7 ans d'emprisonnement et
100 000 euros d'amende

Dlivrance indue
D'un document auprs d'une administration
publique par moyen frauduleux ou fourniture
de dclaration mensongre

441-6 C.P.

2 ans d'emprisonnement et
30 000 euros d'amende

Document incomplet ou inexact


En raison du changement de situation du
dtenteur qui ne l'a pas signale
l'administration qui l'a dlivr

R 645-8 C.P.

Contrav. de 5me classe


amende de 1 500 euros

RAPPEL : les peines complmentaires applicables aux personnes


physiques et la responsabilit pnale des personnes morales sont
dveloppes supra.

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