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ISABEL
NTIMA

II

ISABEL

II,

NTIMA
APUNTES HISTRICO ANECDTICOS DE SU VIDA Y DE SU POCA

POR

CARLOS CAMBRONERO

EDICIN ILUSTRADA

BARCELONA

MONTANER Y

SIMN. EDITORES

CALLE DE ARAGN, NM.

1908

255

^^^

BS

I 7^7

653531
JH. 3.

S7

PROriBDAD

AL LECTOR

Miran algunos con menosprecio los estudios histricos, por creer equivocadamente que su conocimiento no aprovecha en la prctica de la vida,
y crese que pierde el tiempo quien lo dedica investigar sucesos que
acaecieron en otras pocas; pero no pudiendo, ni aun el espritu ms mercantilista, substraerse al recreo de la conversacin, que versa siempre sobre
asuntos de actualidad, basados fatalmente en
bres, el

desconocimiento

sable al

hombre en todas

la

tes

de

total

las clases

de

la

la poltica y

en

costum-

sociedad, no puede producir sino

manifestacin de juicios equivocados y apreciaciones errneas.


Las evoluciones del gobierno poltico de un Estado, factores importan-

en

el desarrollo

de

la

vida de los pueblos, tienen en cada nacin pre-

cedentes idnticos similares que aparecen varias veces en

de

las

en esta distraccin indispen-

la historia

los siglos; y

cuantos desconozcan

el

el

transcurso

pasado, se dejarn fcilmente sor-

prender y fascinar, tomando por descubrimientos imponderables, vejeces


desacreditadas en

la historia.

Esta resulta, pues, de gran utilidad para marchar con paso seguro en
el

mejoramiento de

la vida,

para enriquecer

imaginacin; pero es preciso,

de

este linaje

si

de publicaciones, darles

el

eximio Castro y Serrano,

en

lo posible, y sin falsear la

la inteligencia,

para solazar

la

se quiere facilitar la propagacin y lectura

fin

la

amenidad tan recomendada por

de conseguir su vulgarizacin, evitando

verdad, esa aridez que las determina y ca-

racteriza.

Consecuentes con este propsito, hemos adoptado, siempre que


asunto se prestaba
consigue despertar
tenga en

la

el

ello, el estilo

inters del lector, sino

memoria, por tiempo indefinido,

que se

los

el

no slo se
contribuye que re-

anecdtico, merced

al cual,

acontecimientos relatados.

AL LECTOR

de los personajes que se introducen en la accin, y el concepto,


bueno malo, que sus actos merezcan la consideracin del que escribe
del que lee. No es, por lo tanto, nuestro libro una obra de investigacin de consulta que venga aadir fuentes de conocimiento al historiador al erudito; es tnicamente un grano ms de arena en la noble
empresa de vulgarizar la historia patria, sin otro empeo que el de contriel tipo

buir,

en nuestra modesta

folk ore espaol.

esfera,

formar lo que pudiramos llamar

el

/^
El rey Fernando VII jura fidelidad

la

monarqua

espafiola.

(Cabecera de un diploma grabado por AmetUer)

NACIMIENTO DE ISABEL. - EL BAUTIZO


Notbase ms concurrencia de gente que de ordinario
en la Puerta del Sol de Madrid la tarde del domingo lo de
octubre de 1830. poca de persecuciones polticas, de mutismo forzoso en los pocos peridicos que se publicaban
en la corte, de miedo al despotismo de los consejeros del
monarca, algo dulcificado al presente, merced la influencia que el buen corazn y el talento de la reina Cristina
ejercan en el nimo de Fernando VII, el pblico de las
calles, de los teatros, de los cafs, era desconfiado y receloso, y nadie se atreva dar rienda suelta sus expansiones sin conocer de antemano los antecedentes y las ideas
polticas de la persona con quien trababa conversacin.

CARLOS CAMBRONKRO

Algo ocurra, algo que preocupaba todos, y lodos


produca comezn de saber noticias; as es que, unos por
necesidad de cruzar la plaza, y otros por ver si tropezaban
con algn amigo que, bien mal informado, proporcionase
sorpresas ms menos destituidas de fundamento, la gente acudi esta tarde en mayor nmero la Puerta del Sol,
hasta el punto de que se dificultaba el paso por las aceras.
Conviene saber que la Puerta del Sol en 1830 era mucho ms reducida de como hoy la vemos. Puede formarse
idea de sus dimensiones sabiendo que la lnea del Ministerio de la Gobernacin, entonces Casa de Correos, no ha
cambiado; y para comprender la situacin del otro lienzo
de la plaza, figrese el lector en la imaginacin una recta
que desde el nmero i de la calle de Alcal fuese buscar
la esquina de igual nmero de la del Arenal: la fachada
oriental de esta casa enfilaba con la del Ministerio en la
parte de la calle de Correos; de suerte que por este sitio
se reduca considerablemente la plaza. Pero perda an ms
terreno por la entrada de la Carrera de San Jernimo,
pues la calle de Espoz y Mina, que se abri posteriormente
en el solar del convento de la Victoria, vendra dar junto
al altar mayor de la iglesia del Buen Suceso, de forma que
el resto del templo quedaba comprendido dentro de la
plaza actual.

Serva de ornamento sta, ms de la Casa de CoBuen Suceso, sita entre la calle


de Alcal y la Carrera de San Jernimo: la fachada de
este edificio alardeaba de monumental, aunque sin conseguirlo; figuraba cuatro grandes columnas sosteniendo un
frontn de mal gusto, en cuyo centro apareca el famoso
reloj que por esta poca pudieron llamarle de sol, pues al
ponerse el astro del da quedaba obscuras.
Delante del Buen Suceso, y en medio de la plaza que
con sobrada razn llamaba encrucijada Mesonero Romanos, se ergua una fuente coronada con una estatua de Venus pdica, la que el vulgo conoca con el nombre de Marreos, la citada iglesia del

riblanca (i).
(
Esta estatua, de no escaso mrito, obra del escultor del siglo xvii
I )
Rutilio Gaci, se conserva en los almacenes del Ayuntamiento y se piensa
colocar en los jardines del Parque del Oeste.

ISABEL

II,

NTIMA

Contribua dar carcter la plaza, por ms que ya


perteneca la calle Mayor, la destartalada iglesia de San
Felipe el Real, con su lonja en alto, que segua la lnea de
la calle, y con sus renombradas covachuelas ocupadas por

comercio de bisutera y baratijas.


Las casas de la Puerta del Sol eran de modestsima
apariencia, con portales obscuros y estrechos, y sin detalle
alguno de ornamentacin en la fachada: todas obedecan
el

Madrid. - Puerta del Sol en 1S30

un patrn sencillo y montono, del que todava se conservan cientos de ejemplares en la coronada vitla.
La verdad es que con poco se contentaban nuestros
padres cuando tantos elogios tributaban la Puerta del Sol,
cuya importancia, despus de todo, obedeca solamente
que estaba situada en el centro de la poblacin.
Sus reducidas proporciones haca que, siendo punto
forzoso de cruce para muchos, con un corto nmero de curiosos que acudiesen ella por extraordinario, apareciera
en un momento dado llena de gente, alarmando los mismos que eran causa de la aglomeracin de personas.
La excitacin poltica, caracterstica de aquellos tiempos, estaba en todo su apogeo; pues refractario el rey las
ideas liberales, buscaba para ministros, secretarios del
despacho, como entonces se los llamaba (i), hombres de
aficiones absolutistas, apartando de su lado los que mostraban simpata por el sistema constitucional; y excusado parece aadir que quien quisiera medrar tena que mostrarse
(i)

se

da

De

aqu viene la impropia denominacin de Subsecretarios que

los Secretarios generales

de

los Ministerios.

CARLOS CAMBKNKKO

10

partidario acrrimo del criterio del monarca, resignarse


tener ayuno perpetuo sin meter su cuchara en el presu-

puesto.

En

la

do en voz

acera de
baja,

no

la

Casa de Correos hallbanse discutien-

sin dirigir al soslayo

miradas escudria-

doras, varios individuos cuya conversacin puede ponernos


al corriente del asunto que preocupaba la atencin pblica,

y merece
estado de

la

pena de escucharla para formar concepto del

en aquel momento histrico,


ustedes deca uno de los del grupo:
llambanle D. Modesto y presuma de literato por estar
empleado en la redaccin del Diario de Madrid. Sea
hembra varn el fruto que la reina haya dado luz estas horas, son indiscutibles sus derechos de sucesin al
trono. Las antiguas leyes de Castilla dan la corona las
hembras falta de hijos varones, y ah tenemos ejemplo
bien honroso para Espaa con Isabel la Catlica. Pero hay
ms: la unin de los reinos de Len y Castilla en el siglo XI, quin se debe sino dos mujeres? El rey don Fernando hered el trono de Len por su esposa doa Sancha, y el trono de Castilla por su madre doa Mayor. Y
dnde me dej^n ustedes la famossima doa Berenguela?
Yo no la toco ni para bueno ni para malo - interrumpi un comerciante vascongado de la calle de Postas.
Pero sostengo, y esta es la opinin de mis paisanos, que
aqu se necesita un rey que, ante todo y sobre todo, mire
por la religin y por los fueros de Vizcaya. Este tal no puede ser otro que D. Carlos, el hermano de Fernando VII.
Pues bonita quedara Espaa con las ideas disolventes que
nos ha trado del extranjero esa mujer!
Esa seora dijo un capitn de Ligeros que formaba
parte del grupo.
Esa seora repiti rectificando el vizcano. Bien se
traslucen sus inclinaciones la gente constitucional, y eso
que malamente llaman ustedes progreso. Catecismo, catecismo y catecismo es lo que aqu nos hace falta. Y ya que
toca usted la cuestin de derecho, seor diarista, no olvide
que la ley slica (i), dada por Felipe V, fundador de la
la poltica

Desengense

(i)

Traduccin de Loi

salqiie, ley

procedente de

los francos salios.

ISABEL

ir,

NTIMA

II

dinasta de los Borbones, excluye las mujeres del trono.

boca su contrincante.- Ya
s lo que va usted decir: que en las Cortes de 1789 qued abolida esa ley, cosa que nadie saba hasta que la Gaceta nos la dio conocer el da 9 de marzo de este ao. Todo
esto son intrigas de los constitucionales que tienen embaucada esa seora. Abolen... abuelen... como se diga.
No se usa el verbo abolir en ese tiempo - se apresur
manifestar D. Modesto. - Diga usted han abolido.
Pues bien -continu el vizcano; -han abolido la ley
slica para que esa seora gobierne Espaa nombre de
lo que el cielo le d por descendencia, hembra varn,
pues ya sabemos que el rey Fernando no comer la sopa
de almendra muchas Navidades.
-Ha dicho usted - replic el diarista -que Felipe V
es el fundador de la dinasta de los Borbones en Espaa.?
Es cierto; pero venga usted ac, hombre de Dios... En
qu derecho se fund Felipe de Anjou para ser rey, y
transmitirlo de generacin en generacin Fernando VII,
y por ende, segn ustedes, su hermano D. Carlos.'* Pues
en el casamiento de Luis XIV con Mara Teresa de Austria, hermana de P^elipe IV de Espaa. Adems, las Cortes de 18 10 al formar la Constitucin, inspirndose en un
criterio equitativo histrico, reconocieron el derecho de
las hembras en la sucesin al trono, precisamente cuando
el entonces prncipe D. Fernando y su hermano se hallaban
cautivos en el extranjero, y no poda, por lo tanto, inculprseles prejuicio alguno en favor de persona determinada.
Ustedes no aceptan como legales las decisiones de las
Cortes de Cdiz?
Y como el vizcano hiciera con la cabeza un movimiento
de negacin, prosigui diciendo el disertante:
Pues miel sobre hojuelas. Asumiendo el rey todas las
atribuciones del poder, principalmente la legislativa, segn
el dogma del absolutismo, es potestativo de sus funciones
determinar las reglas de la sucesin la corona; de suerte
que, por fas por nefas, al rey hay que darle la razn, y,
como deca al principio, el varn hembra que Cristina
haya dado luz tiene derecho indiscutible al trono el da
en que muera Fernando VII.
Alto!

- exclam tapando

la

CARLOS CAMBKONEKO

12

Indiscutible

-aadi

el

capitn de Ligeros por decir

algo.

Los del corro hicieron con la cara un gesto de afirmacin entornando los prpados; y comprendiendo D. Modesto que el grupo se le mostraba aquiescente, puso el pao
al pulpito, y continu su peroracin en estos trminos:
El espritu moderno de la poltica europea se halla
impulsado por las corrientes del progreso: ya ven ustedes
lo que acaba de pasar en Francia. Carlos
ha querido oponerse las nuevas ideas, y la revolucin le ha vencido. Los
triunfos del ejrcito en la campaa de Argel envalentonaron al gobierno del rey, y por medio de reales decretos intent variar la forma de gobierno quebrantando la carta
constitucional; pero el pueblo se levant airado, la nacin
secund el alzamiento de Pars, y ah tienen ustedes Carlos
desterrado y su primo Luis Felipe de Orleans ocupando el trono al amparo de la bandera tricolor, emblema
de las libertades del pueblo francs.

Eso
Por

es; la

bandera

tricolor

- repiti

el militar.

ese camino pienso yo que nos ha de conducir


nuestra hermosa y amable reina - prosigui diciendo el diarista, que se senta con pujos de diputado constituyente.
estas fechas ya debe de haber salido la reina de su cuidado, porque desde bien temprano est con los dolores.
Si ha sido varn se pueden ustedes echar en remojo los
partidarios de D. Carlos; y si ha sido hembra... tambin,
porque el ejrcito ha cobrado simpata Cristina, y no
hay que darle vueltas, el fiel de la balanza poltica se inclinar siempre al lado del platillo donde se pongan los cha-

farotes.

Es claro, donde se pongan los chafarotes aadi


arreglndose las charreteras el capitn de Ligeros, accin
que, observada por el polemista, dio motivo para que
dijese:

As como as, ya le estorban los flecos al capitn, y


querr cambiar pronto sus charreteras por las caponas de
comandante.
Quin sabe! exclam el vizcano. Si ha sido chica..., la muerte del rey... Ya veremos, pues.
Vamos salir de dudas dijo D. Modesto, y acer-

CARLOS CAMBRONERO

14

quemnos

Palacio por s se ha puesto ya la bandera en


de la Punta del Diamante (i). Pero marchemos de
dos en dos para no infundir sospechase la polica: no quiero que Calomarde me abone esta noche el hospedaje en el
palacio de la plaza de Provincia (2).
Los del grupo, capitaneados por D. Modesto y obedeciendo las indicaciones de ste, entraron en la calle del
Arenal tomando la direccin del regio alczar, ruta que tena sus inconvenientes, y serva para demostrar que en
aquel caso concreto la lnea recta no era la ms corta,
Jos Napolen, en el corto tiempo que residi en Madrid, pens formar delante de la fachada oriental de Palacio una extensa plaza unida con la calle del Arenal. Para
realizar su proyecto hizo demoler ms de cincuenta casas
que formaban las tortuosas y estrechas calles de Rebeque,
San Gil, Tufo, Garay, Quebranta)iernas, Gallo, Recodo,
Carnero, Santa Catalina la vieja, Buey, Parra y San Bartolom; pero no tuvo tiempo de terminar el plan, y los solares quedaron sin edificar, formando un campo vastsimo
que separaba por completo el Alczar de la poblacin, y que
abarcaba desde el monasterio de la Encarnacin, siguiendo una lnea circular por la actual plaza de Isabel II, hasta las accesorias de la iglesia de Santiago. Aadiendo
esto el desnivel del terreno, cuyas proporciones pueden
an apreciarse comparando la hondonada de la calle de la
Escalinata con la altura del piso de la calle del Viento, detrs del cuartel de Alabarderos, y teniendo en cuenta que
se haba colocado una valla alrededor del permetro descrito (3), podr el lector formarse idea de la dificultad que
entonces ofreca el ir de la Puerta del Sol Palacio, y del
penossimo viaje que haban emprendido los amigos de
D. Modesto para averiguar el resultado del alumbramiento de S. M., suceso fausto para todos, menos para el cariacontecido comerciante de la calle de Postas, que vea en
lo alto

La esquina de

Palacio que da la estacin del Norte: all estahabitaciones de D. Carlos.


Donde estaban las prisiones para los detenidos polticos. El mis
(2)
mo edificio, reformado decorosamente, sirve hoy de Ministerio de Estado.
En esta poca ya se haba comenzado construir el Teatro Real;
(3)
pero las obras estaban paralizadas.
(i)

ban precisamente

las

ISABEL

II,

NTIMA

15

descendencia directa de Fernando VII la prdida de las


ilusiones que los partidarios de la poltica de D. Carlos se
haban forjado en la mente.
Al descubrir la fachada Norte de Palacio, los expedicionarios pudieron distinguir una bandera blanca que ondeaba graciosamente en lo alto de la Punta del Diamante.

la

Ha sido una
exclam go

nia!

zoso

el

vizcano

diri-

giendo una maliciosa sonrisa y una mirada llena de intencin D. Modesto.


Venga en buena hora respondi
el

do
la

aludido irguienla cabeza. Por

mujer acomete

el

hombre las acciones


ms heroicas: por la
mujer abandona sus
padres; por la mujer
aspira conquistar

honras y riquezas
para ofrecrselas
sus pies; por la mujer
defendern el ejrcito y el pueblo el sacrosanto bien de las
libertades patrias.

Francisco Tadeo Calomaide, ministro de Gracia


y Justicia en 1830. (De un grabado de la poca.)

Chinchn, chin-

se apresur cantar el vizcano,


imitando, aunque con mala entonacin, la msica del himno
de Riego. Est anocheciendo prosigui, y yo me vuelvo la calle de Postas, porque ya he averiguado cuanto
chn, catapn, chinchn

deseaba saber.
Pues yo voy entrar un momento en la Mayordoma
dijo el diarista; y si me esperan ustedes, alguna noticia
fidedigna podrn llevar su casa.
Accedieron alo propuesto el vizcano y el capitn, des-

CARLOS CAMBKONbKO

pidindose los amigos restantes, que volvieron pies atrs


camino de la Puerta del Sol.
Como D. Modesto tena un carcter alegre y abierto,
se haca lugar dondequiera que fuese, y por su oficio de
diarista se le abran todas las puertas.
Entr en la Mayordoma, habl con unos y con otros,
coment el relativamente feliz suceso con encomisticas
frases, y consigui para el Diario una copia del parte que
el Rey diriga en aquellos momentos al secretario del despacho de Gracia y Justicia D. Francisco Tadeo Calomarde, parte redactado en los siguientes y significativos trminos:
En la tarde de hoy, las cuatro y cuarto, la Reina mi
augusta esposa ha dado luz con felicidad una robusta infanta. El cielo ha bendecido nuestra venturosa unin y colmado los ardientes deseos de todos mis amados vasallos
que suspiraban por la sucesin directa de la corona. Daris
conocimiento de ello las autoridades y corporaciones de
toda la monarqua, segn corresponda, para su satisfaccin,
y que se tribute al Seor la ms rendida accin de gracias
por tan inestimable beneficio; rogando al mismo tiempo
por la salud de la Reina, y que ampare con su divina omnipotencia el primer fruto de nuestro matrimonio. En Palacio, lo de octubre de 1S30.
Ya iba D. Modesto despedirse de los empleados
de la Mayordoma. cuando divis sentado una mesa

un amigo

escritor,

prendido

al

D. Mariano Rementeria y Pica; y

sor-

verle en aquel sitio, se acerc l pregun-

tndole:

Ests ahora empleado en esta oficina?


No tal respondi el interpelado. Vine aqu en

busca de noticias alentado con la buena amistad que estos seores me profesan, y al saber el fausto acontecimiento se
me ocurri la idea de un soneto dedicado la infanta recin
nacida.

Desventurada nia! exclam en tono zumbn el


diarista. Acaba de nacer, y ya tiene dentro de su mismo

palacio un poeta que la hace versos! En fin. leme ese soneto. Ya que eres t el primero que la dedica una poesa,
ser yo el primero que la oiga.

ISABEL

Rementeria se puso en

II,

INTIMA

pie,

y con entonada voz ley lo

siguiente:
Salve, dulce estacin, en que templado
pero esplendente el sol, con noble bro
el disco asoma, que abras en esto
de frugferas nubes circundado.
Sobre la estepa el labrador parado
contempla del planeta el seoro,
y al mirarle ascender, bendice po,
su benfico influjo en monte y prado.
As la Espaa ve con alborozo
un astro real que rompe en el Oriente
de esquivas sombras disipando el luto,
y en xtasis de amor suelta con gozo
la heroica voz, y dice tiernamente:
Feliz

otoo que

me da

tal fruto!

Admirable, sorprendente, fascinador! exclam don


Modesto dando un apretado abrazo Rementeria. Dedcate la poltica, y sers con el tiempo otro Martnez de
la

Rosa

(i).

Con

estas cosas se pas el tiempo, y ya de noche sali


D. Modesto en busca de sus amigos, que estaban, como es
natural, disgustados impacientes por la tardanza; pero l

con su chachara sempiterna consigui disiparles el enfado,


y les refiri cuanto haba visto y odo, sin olvidar el parte
del Rey Calomarde, no pudiendo leerles la copia que llevaba en el bolsillo porque la dbil luz de los faroles de
aceite del alumbrado pblico no lo permita; pero el diarista
tena buena memoria, y relat el contexto del documento
casi con las mismas palabras del original, aadiendo sabrosos comentarios la frase de sucesin directa de la corona^
que Fernando haba hecho estampar para que la recogiesen los que deban recogerla.
Despidironse los tres amigos tirando cada quisque por
su camino. El vizcano se dirigi su tienda de la calle de
Este soneto se dio luz en El Correo, peridico literario y mercan13 de octubre, es decir, tres das despus de haber nacido la infanta. Rementeria haba publicado en el ao anterior un libro titulado Mahasmutosmin Los tres medios de tener buena vida. Historia oriental, (>ero
original espaola, y en 1825 un poema titulado Un paseo por el Retiro en
una maana de primavera.
( I )

til,

el

Carlos camuronero

j8

Postas, y
realista

marchaba tarareando en voz baja

ui.a

cancin

cuya copla deca:


Las lavanderas del ro
no quieren Constitucin,
porque con este sistema
no pega bien el jabn.
Viva
Viva

Viva

el

el
el

Rey y

Rey!
Rey!
la religin!

EL UAUTIZO
El da siguiente al de los sucesos que acabamos de rede gran animacin para la villa, porque se consider de gala con motivo de celebrarse el bautizo de la infanta recin nacida, y se dio pronto la hora en las oficinas
del Estado, contribuyendo no poco favorecer el aspecto
de fiesta que presentaba la poblacin la circunstancia de
verificarse por la tarde corrida de toros, por ser lunes, segiin
antigua y perjudicial costumbre, pues los aficionados pudientes santificaban dos das la semana en aras de la holgazanera, el domingo por la religin, y el lunes por los toros.
las doce en punto de la maana anunciaron las salvas de artillera con veintin caonazos que comenzaba la
ceremonia del bautizo, saliendo de las habitaciones de Su
Majestad en direccin de la Capilla Real la comitiva formada al efecto. Un inmenso gento se aglomeraba las
puertas de Palacio invadiendo el atrio central y el prtico,
cuya entrada era entonces libre, para ver subir desde el
pie de la escalera grande los invitados al acto religioso,
ellos con bordados y relucientes uniformes, y ellas con ricos vestidos y elegantes tocados.
latar, fu

Las galeras

del piso principal del regio alczar ofrecan

de mullida alfombra y
paredes con la preciosa y antigua coleccin de tapices
que la Real Casa posee y custodia como joya artstica de
brillante aspecto, cubierto el piso
las

inapreciable valor.

ISABEL

11,

xNTlMA

Numeroso pblico invadi estas galeras desde las primeras horas de la maana, y tuvo que replegarse en apretado grupo tras las dos filas de alabarderos que hubieron
de formarse para dejar libre y desembarazado el paso de
la comitiva. Los hombres vestan de frac levita bien entallada y de amplios faldones, sombrero de copa, de pelo largo, y
pantaln ajustado, con
travillas; las seoras
llevaban falda de mucho vuelo, chai de seda, porque el tiempo
era bonancible, y mantilla de las llamadas
de casco, bordado ste
con profusin de azabaches, ostentando
graciosamente en la cabeza caprichosos adornos de plumas, cuya
moda haba Cristina
trado de aples, su
patria.

Antes de las doce


ya estaban reunidos en

Rey cuanpersonas haban si-

la cmara del

tas

do invitadas

al acto del
bautizo; y puesta en orden la comitiva, pas

Pila de Santo Domingo de Guzmn


en que fu bautizada Isabel II (de fotografa) (i)

desde aquel saln la antecmara, pieza de porteros, sala


de columnas, sala de guardias y galera de cristales la
Real Capilla, formndose en el orden siguiente: alcaldes
de Corte con sus varas, gentileshombres de Cmara, mayordomos de semana, cuatro maceros con sus mazas, grandes de Espaa, reyes de armas, seis gentileshombres con
(i)
Esta pila se conserva en el convento de monjas de
vocacin, sito en la calle de Claudio Coello.

la

misma

ad-

CARLOS CAMURONKRO

20

bautismo descubiertas y colocadas en bandejas de plata: estas insignias consistan en el salero, el

las insignias del

aguamanil, la toalla y el mazapn. Despus iban la marquesa de Santa Cruz, aya de S. A., llevndola en brazos; los infantes D. Francisco d; Paula y su
esposa doa Luisa Carlota, padrinos en nombre de los reyes de aples, y cerrando la marcha las damas, los capitanes generales, los jefes de Palacio y un zaguanete de

capillo, la vela, el

alabarderos.
En el centro dla capilla, sobre una tarima ci dos pies
de alto, la que se suba por varias gradillas, estaba colocada la pila de Santo Domingo de Guzmn, bajo rico dosel de tercioplo encarnado con flecos y florones de oro.
Se le pusieron la infanta los nombres de Mara Isabel Luisa, aunque desde el primer da nunca se la design
en Palacio ms que con el segundo.
Terminado el acto, volvieron todos la cmara del Rey,
el mismo orden con que haban salido.
La ceremonia termin imponiendo el Rey

llevando

su hija la

banda de Mara Luisa.


Aquella nia, futura reina de Espaa, no poda presensucesos de que iba ser teatro la nacin por
causa suya, ni los sinsabores que la ambicin de unos y la
ingratitud de otros le iban proporcionar en el curso de
su reinado. Aos adelante, en la misma galera y ante los
tir los tristes

mismos

tapices, traidora

mano atentara

contra su vida eniban sublevar homse levantaron contra el nieto

sangrentando su pecho. Contra


bres, villas y ciudades,

como

ella se

de Isabel la Catlica las comunidades de Castilla; pero el


emperador haba tenido un tino sagaz, una energa indomable para conquistar voluntades y domear descontentos; mientras que Isabel, con un corazn hermoso, con una
intencin sana, careci de la prctica de la vida, del conocimiento del mundo, de la independencia de carcter y de
la voluntad de hierro del nieto de Isabel la Catlica.
Para celebrar el natalicio de Isabel dispuso el Ayuntamiento algunos festejos que, pesar de los encomisticos
elogios de los noticieros de la poca, se diferenciaban poco
de los que estamos acostumbrados ver en estos tiempos.
Se construy una carroza que estuvo durante los das 19,

ISABKL

II,

INTIMA

2 1 recorriendo las calles principales precedida de vacomparsas de danzantes. El principal atractivo consisti en las iluminaciones de algunos edificios pblicos y de
particulares, en lo que sobresalieron el palacio del Duque
de Hjar, la residencia del Comisario general de Cruzada,
y el cuartel de voluntarios realistas de Infantera, antiguo
casern donde estuvo despus instalada la Bolsa, lo que dio
ms adelante nombre la calle. Estas iluminaciones consistan en revestir la fachada del edificio con bastidores de

20 y

rias

madera y lienzo, donde se pintaban las ms caprichosas


concepciones de arquitectura.
Los voluntarios realistas, cuya inquina contra la Constitucin era bien notoria, tuvieron la peregrina ocurrencia
de pintar en los bastidores que adornaban su cuartel seis
escudos, seis nicamente, con las armas de Navarra, Catalua, Aragn, lava, Vizcaya y Guipzcoa, que fueron
precisamente las primeras provincias que se alzaron en
armas contra Isabel proclamando al pretendiente D. Carlos, Enseanzas de la historia.
El Comisario general de Cruzada don Manuel Fernndez Vrela, hombre esplndido y de generosos arranques,
reparti en honor del fausto acontecimiento 1.800.000 reales entre los establecimientos benficos de Espaa.
Los festejos hubieron de suspenderse el da 21 por el
fallecimiento del rey de las Dos Sicilias, padre de la reina
Cristina.

El vizcano de

cuando ley en

la

la calle de Postas pas un mal rato


Gaceta del da 14 de aquel mes el si-

guiente real decreto:


Es mi voluntad que mi muy amada hija la infanta
doa Mara Isabel Luisa se la hagan los honores como al
prncipe de Asturias, /?r ser mi heredera y legtima sucesora mi corona mientras Dios no me conceda un hijo varn. Fern.vndo. Palacio, 13 octubre 1830
La voluntad del Rey estaba bien definida: la influencia
de Cristina en el nimo de Fernando VII no dejaba lugar
la duda: Isabel tena derecho al trono de Espaa.

11

INTRIGAS PALACIEGAS

San Luis, situado en la calle de la Monacera de enfrente, pero ms arriba de la iglesia


parroquial de la misma advocacin, un establecimiento, si no
de lujo, la altura, por lo menos, de las ltimas mejoras
introducidas en este gnero de servicio, pues tena algunas
mesas de mrmol, un reloj, quinqus de aceite colgados del
techo manera de lmparas, algunos espejos con su buen
marco de caoba, y las paredes cubiertas de papel pintado
imitando flores, de suerte que aquello pareca un ameno
jardn, florido en todo tiempo.
Sentados una mesa se hallaban tres amigos nuestros:
D. Modesto, el diarista; D. Emeterio, el comerciante de la
calle de Postas, y D. Marcial, el capitn de Ligeros, resguardndose del fro, porque era el i. de enero de 1833, ^"^
que para colmo de desventuras haba empezado en martes.
Cont D. Modesto que el Rey haba salido de paseo
con la Reina, y que la gente les haba vitoreado cariosamente en la Puerta del Sol y en el Prado, prueba irrecusable del buen efecto producido por el decreto inserto en
la Gaceta de aquel da derogando el asendereado codicilo
de septiembre ltimo, en que se quitaba ala princesa Isabel la sucesin al trono. Y como viese D. Modesto el asombro que la noticia produca sus amigos, satisfecho y sonriente ech mano al bolsillo del rangln, y sac el nmero
de la Gaceta de aquel da, donde se publicaba el pasmoso

Era

tera,

en

el

caf de

la

documento real.
Todos sabemos prosigui diciendo que cuando
el Rey estuvo tan grave en La Granja, y en los momentos
en que crea llegada su ltima hora, derog el famoso decreto de 19 de marzo anterior, por el que declaraba here-

ISABEL

II,

NTIMA

23

dera su hija Isabel; que merced esta nueva disposicin,


tena que pasar la corona de Espaa, luego que falleciese
Fernando, las sienes de su hermano D. Carlos, llenando
de alborozo los tenderos de la calle de Postas, quienes
en su mayora son vizcanos y por ende apostlicos.
Y eso se ha derogado? pregunt D. Emeterio arqueando las cejas y abriendo desmesuradamente los ojos.
El diarista desdobl su peridico, que slo tena dos
hojas en folio, y ley lo siguiente, haciendo los apartes que
figuran en letra bastardilla:
Sorprendido mi real nimo (Sorprendido, eh? Vaya
tina manera de principiar! ) en los momentos de agona
que me condujo la gran enfermedad de que me ha salvado
prodigiosamente la Divina misericordia, firm un decreto
derogando la Pragmtica sancin de 19 de marzo de 1830,
decretada por mi augusto padre peticin de las Cortes
de 1789 para restablecer la sucesin regular en la corona

de Espaa.

>La

turbacin y congoja de un estado en que por ins-

tantes se me iba acabando la vida, indicaran sobradamente la indeliberacin de aquel acto, si no la manifestasen su
naturaleza y sus efectos. Ni como Rey pudiera yo destruir

fundamentales del reino (De esto hay sus ms y


sus menos) cuyo restablecimiento haba publicado; ni como
padre (Ah le dnele) pudiera yo con voluntad libre despojar de tan augustos y legtimos derechos mi descendencia. (Creo que est en castellano?)
Hombres desleales ilusos (Desleales ilusos!) cercaron mi lecho, y abusando (Un gerundio que vale cualquier cosa) de mi amor y del de mi muy cara esposa los
espaoles, aumentaron su afliccin y la amargura de mi eslas leyes

asegurando que el reino entero estaba contra la observancia de la pragmtica, y ponderando los torrentes de
sangre y desolacin universal que habra de producir si no
quedase derogada. (Sangre si habr, porque los apostlicos
se echarn al campo en cuantito que ynuera el Rey.) Este
anuncio atroz, hecho en las circunstancias en que es ms
debida la verdad, por las personas ms obligadas decrmela, y cuando no me era dado tiempo ni sazn de justificar su certeza, constern mi fatigado espritu, y absorbi
tado,

CARLOS CAMtlRONERO

24

que me restaba de inteligencia para no pensar en otra


cosa que en la paz y conservacin de mis pueblos, haciendo, en cuanto dependa de m, este gran sacrificio, como
dije en el mismo decreto, la tranquilidad espaola. (El
hombre no puede estar ms explcito.)
La perfidia (Fjense ustedes bien en esto) consum la
horrible trama (Horrible trama!) que haba principiado
la sedicin; y en aquel da se extendieron certificaciones
de lo actuado con insercin del decreto, quebrantando alevosamente el sigilo que en el mismo, y de palabra, mand
que se guardase sobre el asunto hasta despus de mi fallecimiento. (Ta7Hbin es triste cosa que un hombre tenga que
hablar de su muerte como de un expediente que da^pacha en
lo

la oficina.)
Instruido ahora

de la falsedad con que .se cii-umniu la


de mis amados espaoles, fieles siempre la descendencia de sus reyes; bien persuadido de que no est en mi
poder, ni en mis deseos (Ni en sus deseos. Ojo, seor comei'ciayite de la calle de Postas) denegar la inmemorial costumbre de la sucesin establecida por los siglos, sancionada por la ley, afianzada por las ilustres heronas (As me
gusta. Ole!) que me precedieron en el trono y solicitada
por el voto unnime de los reinos, y libre en este da de
la influencia y coaccin de aquellas funestas circunstancias:
Declaro solemnemente que el decreto firmado en las
angustias de mi enfermedad (Odo!) fu arrancado de m
por sorpresa (No es chica la que estn experimentando mis
amigos en este motnento); que fu un electo de los falsos
terrores con que sobrecogieron mi nimo; (Bomba final)
y que es nulo y de ningn valor, siendo opuesto las leyes
fundamentales de la monarqua y las obligaciones que como rey y como padre debo mi augusta descendencia. (Me
alegro por la chiquilla). En mi Palacio de Madrid, 31
das de diciembre de 1832. Fernando.
lealtad

aadi

dirigindose al
Valientes adefesios s que estn ellos! Vaya una entradita de
que la cosa se ha hecho con todos los requisitos de
ao!
rbrica. Ayer 31 de diciembre fueron citados de orden del
Rey para que se presentasen en Palacio el cardenal arzovizcano,

los apostlicos

ya no

el diarista

les vale ni la epstola

Ad ephesios.

ISABEL

II,

NTIMA

25

bispo de Toledo, el presidente del Consejo Real, los ministros, los seis consejeros ms antiguos, la Diputacin permanente de la grandeza, el patriarca de las Indias, los gobernadores de los Consejos, ttulos de Castilla, y qu s ya
quines ms, un diluvio de gente gorda; y estando todos
reunidos las doce en punto en presencia del Rey, ste
entreg Fernndez Espino, como notario mayor del reino por ser ministro de Gracia y justicia, la declaracin que
he ledo ustedes, escrita toda de su puo y letra. Leda
que fu. Espino devolvi la declaracin su autor, quien
asegurando que aquella era su verdadera voluntad, la firm en presencia de todos, y santas pascuas.
Todo esto que sucede es incomprensible balbuce
D. Emeterio.
S que es incomprensible repiti D. Marcial.
Para ustedes - dijo el diarista; - pero para m no,
porque con las simpatas de que gozo en la Mayordoma
me he puesto al corriente de todo lo que pas cuando sorprendieron el real nimo de Fernando. Atencin (i). Los
reyes estaban fin de verano en La Granja. Bien. Fernando, que desde hace tiempo viene muy delicado, cogi

mediados de septiembre un catarrito de poca importancia al parecer, pero grave por el mal de gota que el pobre
hombre padece. Catarrito fu que durante tres das estuvo
el Rey si se va no se va, entre la vida y la muerte, creyendo todos que aquella enfermedad era la ltima. Dicen

que Cristina, la hermosa Cristina, constituida en tan triste


situacin la cabecera del lecho no abandonaba un instante su marido, curndole las heridas abiertas por las san-

dems medicinas con que la farmacopea atormenta los enfermos. Vista en aquellos momentos de angustia, rodeada de los mdicos y de la servidumbre de Palacio, vestida con el hbito del Carmen que
ofreci llevar para que Dios devolviese la salud su esposo, pareca un ngel enviado del cielo. Pasaba las noches
sin desnudarse sentada en una butaca junto la cama del
Rey, recostando breves instantes la cabeza sobre un alguijuelas, cantridas y

(i)

Historia de la vida

drid, 1842, tres

volmenes.

reinado de Fernando

VII de Espaa. Ma-

26

CARLOS CAMURONERO

mohadn durante los cortos intervalos en que aqul pareca


Ms de una vez sus bucles quedaron enredados entre las manos de su esposo, hacindola exhalar
un gemido de que el causante no pudo darse cuenta.
Eso, que est muy bien interrumpi el vizcano,

conciliar el sueo.

hace toda buena esposa.


Por el pronto ya me concede usted que es una buena esposa. Muchas gracias. Pues como digo de mi cuento,
el Rey se puso tan grave que los mdicos de cmara dieron el da 17 de septiembre el parte diario concebido en
estos parecidos trminos. S. M. ha pasado muy mala
noche, habiendo sufrido varios y violentos ataques de fatiga que le pusieron en el mayor conflicto; y aunque beneficio de los auxilios que se le han prodigado, se consigui
las cuatro dla madrugada moderarla vehemencia de los
paroxismos, sigue muy abatido y en constante riesgo.>
Cuando los mdicos se aventuraban decir esto, era que
la cosa iba mal. Figrense ustedes el estado moral de Fernando VII en aquellos momentos. Pues entonces fu cuando, sorprendido su real nimo, firm el decreto declarando
sucesor del trono su hermano.
Demontre! murmur D. Marcial; y luego, dirigindose al vizcano, le pregunt: Qu dice usted todo eso.^
Que no sabemos an estas fechas - contest
quines fueron los que sorprendieron su real nimo.
Yo se lo dir ustedes repuso el diarista rebosando satisfaccin. Antonini, embajador del reino de aples; el conde de Alcudia, un pobre seor de cortos alcances que por casualidad era ministro de Estado; el obispo
de Len, el padre Prepsito de los Jesutas, y por fin, el
Sr. Calomarde que quiso granjearse el afecto de D. Carlos, algo enfriado desde el otro decreto declarando heredera la chiquilla, concesin hecha su vez para captarse la
benevolencia de Cristina. Pintronle estos seores Fernando y su esposa la horrible situacin en que se iba
encontrar el pas, partidario en su inmensa mayora de la
poltica de D. Carlos, quedando por lo tanto desamparada
y en grave peligro la Reina y sus dos hijas. Decan ellos
que si pasaba la corona la princesita Isabel, la guerra civil vendra fatalmente, y la responsabilidad de la sangre
lo

ISABEL

II,

INTIMA

a;

que se vertiera caera de lleno sobre la conciencia del Rey,


en cuya mano estaba la evitacin de los males sin cuento
que amenazaban la patria. Y que la guerra estallara era

Mara Cristina de Borbn, esposa de Femando

(De una estampa de

vaticinio seguro,

porque

los

la

VIL

poca)

mismos que

la

auguraban son

que pensaban promoverla.


Durante aquellos das D. Carlos estaba en sus habitaciones del palacio de La Granja, alentando los de la conjura, de los cuales reciba avisos continuamente, enterndose del curso que llevaban las gestiones y del terreno
que iba ganando la camarilla. Hay que confesar que el espritu maligno que soplaba la hoguera con animoso bro.
los

28

CARLOS CAMBRONERO

digno de mejor empresa, era doa Francisca, esposa del


pretendiente y alma de la conspiracin. Todo se ha de decir. En vista de que Fernando no haba tenido sucesin
en ninguno de los tres matrimonios que habla c(;ntrado,
doa l'Vancsca abrig la esperanza de ser reina de Espaa, hasta que el ltimo enlace de su cuado y el nacimiento de la princesa Isabel vinieron dar al traste con sus
ilusiones. La belleza, el corazn hermoso de la reina Cristina y la simpata que generalmente inspira han fructificado el odio en el pecho de doa Francisca, y el enemigo
malo, como ella dira, la persigue da y noche para mortificarla con ensueos de majestad y realeza. Cranlo ustedes;
F'ernando Vil y su hermano son no ms que el brazo inconsciente de la voluntad de esas dos mujeres que se odian.
Habr guerra porque doa Francisca no cede, ni la madre
de Isabel se quiere confesar vencida.
Pobre Cristina! F u aquella una situacin horrible para
ella. Sola en medio de una agrupacin de personas que encadenadas por el egosmo se unan en contra suya; sin encontrar ni mano amiga que la amparase, ni voz que la defendiese; atemorizada en presencia de su esposo, quien
crea agonizante, con el triste augurio de los males y desventuras que por causa de la princesa Isabel iban caer
sobre este msero pas, cedi al fin, y aconsej tambin
Fernando que firmara la desheredacin de su hija, dando
suelta los nobles arranques de su generoso corazn. Momentos despus, cuando al entrar sonriente en las habitaciones de las infantas vio Isabelita las lgrimas que surcaban el rostro de su madre, no podra ciertamente relacionar
la alegra que demostraban los labios de sta con la tristeza
que brotaba de sus ojos.
Tribulaciones que el Altsimo la hizo sufrir para castigar su ambicin balbuce el vizcano.
S, que el otro zamacuco no es ambicioso replic
el diarista. Pero el Rey est ya bueno, vamos al decir;
el decreto de hoy devuelve sus derechos esa pobre nia,
y el valeroso ejrcito que venci en Bailen sabr sostener
en el trono quien la historia dar el nombre de Isabel II,
psele los apostlicos y los 200.C00 v^oluntarios realistas, que los desarmaremos el da menos pensado.

ISABEL

II,

NTIMA

29

Desacertada medida ser esa -replic D. Emeterio;


-porque esos 200.000 hombres se volvern contra esa
Isabel II, y se echarn al campo.
- Ms vueltos ya no pueden estar - objet el capitn de Ligeros; - y no es lo mismo que se subleven con

Francisca, primera mujer de D. Carlos,


hermano del rey D. Femando VII

Doa Maia

mano, que con las manos en los bolsillos.


D. Marcial - contest el diarista; - ha
estado usted la altura de un secretario de la Guerra. Y dando el punto por suficientemente discutido, como se dice en
las asambleas legislativas, se levanta la sesin. Conste,
pues, que el famoso codicilo arrancado al Rey en favor de
los apostlicos fu resultado de una intriga de doa Francisca contra la Reina, y que el real decreto que he tenido
la honra de leer ustedes esta noche, compensar con erelas

armas en

Muy

la

bien, Sr.

CARLOS CAMBRONERO

30

ees Cristina del mal rato que la hicieron pasar en La


Granja. Para celebrarlo voy convidar ustedes una
copita de ron y marrasquino.

Y llam al mozo.
Al terminar la modesta libacin sonaron las diez en el
flamante reloj del caf: entonces D. Modesto se puso en
descubrindose, y dijo:

pie,

Oh bienhechora reforma de

la civilizacin!

El due-

o del caf se ha encargado de avisar al cliente, sin aumento de precio en el consumo, la hora que cada uno debe
acostarse.

Yo tambin me retiro aadi el vizcano, pues


maana las ocho tengo que abrir la tienda.
Yo aadi el capitn me quedo hasta las once
jugar una partidita de damas en el gabinete de tertulia.
Los

militares

Esta era
de 1833.

somos trasnochadores.
la situacin

de

la

poltica

en

i.^

de enero

III

LA JURA.

MUERTE DE FERNANDO

VIL

- EL OBELISCO

DE LA CASTELLANA
Atenta la reina Cristina todo lo que pudiera favorecer la sucesin de su hija en el trono, y teniendo justificado recelo de que no bastasen las disposiciones del monarca, aunque eran categricas y terminantes, quiso realizar un acto que contribuyese dar carcter legal los
derechos que para un trmino desgraciadamente prximo,
dada la salud del Rey, hubieran de ventilarse con las armas
en la mano. Llamse los procuradores (diputados) de las
ciudades y villas, segn la antigua usanza, y stos, acompaados de algunos obispos y ttulos nobiliarios, reunironse en una asamblea que se dio el nombre de Cortes, con
el nico fin de jurar Isabel por legtima sucesora de su
padre Fernando VII.
Estas Cortes carecan de autoridad para los constitucionales, pero no protestaban de ellas porque venan confirmar los derechos de la futura reina, y con ellos la realizacin de las reformas de progreso que haba iniciado Cristina. El golpe iba dirigido precisamente para desautorizar
D. Carlos, quien, contrario la eleccin popular de los
diputados, se vea obligado reconocer la legitimidad de
una asamblea que tanto le perjudicaba.
Dispsose la jura para el da 20 de junio de 1833, las
diez y media de su maana, en la iglesia de San Jernimo.
Se levant un tablado en el crucero, la altura del piso
del altar mayor, quedando, por lo tanto, espacio ms que
suficiente para la ceremonia.
El da antes se trasladaron los Reyes con su hija
Isabel la llamada Casa de San Juan para estar cerca
de San Jernimo y que no fuese molesta la ceremonia ni

CARLOS CAMBRONERO

32

la hija, ni al

padre, cuya salud requera muchas precau-

ciones.

La

San Juan sirvi ms adelante de palacio al


D. Francisco de Paula, y despus se instal en ella
el Museo de Ingenieros, con entrada, en lo moderno, por
la actual calle de la Reina Mercedes.
A la hora fijada se presentaron los reyes en la iglesia
con gran squito de empleados y servidores palatinos.
Cristina, radiante de hermosura y satisfecha de su triunfo,
casa de

infante

pues por tal poda tomarse el acto, atraves la iglesia conduciendo de la mano la princesita. Vesta sta un traje
de raso blanco, sumamente sencillo, cruzando su pecho la
banda de Mara Luisa: llevaba el pelo, que entonces lotena muy rubio, levantado y recogido sobre la cabeza con
mucha gracia por medio de una rica peineta de brillantes;
guante alto que le cubra el brazo, y falda que llegaba hasta el tobillo, donde terminaba un pantaln de la misma tela,
ancho por la parte de arriba y ajustado en su remate inferior.

Cristina luca un elegante vestido blanco adornado con


de hojuelas y brocado de oro, y un manto de corte
de raso verde- manzana, guarnecido de perlas. Sola usar
este color en sus diferentes tonos, lo que nos hace sospechar
que le era agradable, as como su hija Isabel II prefera
listas

el azul.

El Rey vesta uniforme de gala de capitn general, y


demostraba en la expresin de su semblante la satisfaccin
que experimentaba al ver el contento de su esposa.
El ama de la nia llam la atencin de todos por su
saya montaesa.
Los primeros que prestaron pleito homenaje ante el
monarca fueron los infantes D. Francisco de Paula y sus
hijos D. Francisco de Ass, D. Enrique y D. Sebastin
Gabriel; luego los prelados, los grandes de Espaa, que
fueron llamados de dos en dos por el rey de armas, y por
ltimo, los procuradores Cortes y los mayordomos de Su
Majestad, terminando con los diputados por Toledo, que,
segn antigua costumbre, no juraban mientras no eran llamados por el Rey.
Esta fu la ltima jura que se celebr en la iglesia de

ISABEL

II,

NTIMA

33

San Jernimo. La primera lo fu la de Carlos V el 6 de


octubre de 1 510, cuando estaba la iglesia recin construida,
y obedeci tambin mviles polticos de trascendencia.
Necesitando el rey D. Fernando el Catlico asegurar su
derecho la gobernacin del Estado durante la minora de
su nieto, quiso por este acto sancionar la suprema magistratura de que se hallaba investido, lo propio que Cristina,
para asegurar la sucesin de su hija y, por lo tanto, la regencia que como madre la corresponda.
Durante la misa se retir Isabel con el aya y el ama
una pieza que contigua al templo estaba preparada de antemano, y volvi salir ocupar su asiento despus del
ltimo Evangelio.
Termin la ceremonia con un solemne Tedeum, y los
Reyes se retiraron la Casa de San Juan, donde comieron
en familia. A la cada de la tarde regresaron Palacio en
carroza de gala, llevando su lado la nia, entre los vivas y aclamaciones del pueblo de Madrid, que invada las
calles del trnsito.

Fernando V I haba invitado su hermano Carlos para


que viniese la jura; pero ste, que se haba liado ya, como
suele decirse, la manta la cabeza al ver echado por tierra
el supuesto derecho que crea tener al trono en el caso del
fallecimiento del Rey, contest por carta diciendo que
su conciencia, ni su honor no se lo permitan. No obstante, aada al final, te tendr siempre presente en mis orai

ciones.

Este seor era jefe, modelo, norte y gua del partido


llamado hoy clerical y que entonces se denominaba apostlico.

Los redactores de la Gaceta, al resear el acto de la jura


decan, inspirados por el ms ferviente entusiasmo:
La excelsa nia, esperanza y delicia de los espaoles,
pesar
de su corta edad, manifest en toda la ceremonia

el carcter ms suave y amable; presagio cierto de las virtudes benignas que la inspiran sus augustos padres,
y que,
desenvueltas por los aos y favorecidas del cielo, sern la
base de la prosperidad de nuestra patria.
Para conmemorar la jura instituy el Rey, por decreto
fecha 19 de junio del mismo ao 1833, la cruz de Mara
3

34

CARLOS CAMBRN ERO

Isabel Luisa, cuya insignia se llevaba prendida


con una cinta de color azul celeste.

MUEKlh

l*h

1KKNANM>

al

pe-cho

\il

la cada de la tarde del 29 de septiembre de 1833,


nuestro amigo el diarista se dirigi la mayordoma de Palacio en busca de impresiones, pues corra la voz por Madrid de que el Rey estaba agonizando; y decir verdad, la

no careca de

porque Fernando, desde los primeros das del mes, se hallaba en un estado tal de
postracin que, aun los ms optimistas, vean prximo el
funesto desenlace de la enfermedad.
D. Modesto, que era hombre listo, comprendi al entrar en el regio alczar que algo grave aconteca, por la
contrariedad, si no tristeza, que adverta en todos los semblantes. No escuchaba en derredor masque exclamaciones
de pesadumbre, comentarios de melanclica impresin y
augurios de futuras calamidades. Por fin, un empleado,
grande amigo suyo, le ense el parte que los mdicos de
cmara haban dado aquella misma tarde, redactado en los
trminos siguientes:
Desde que anunciamos V. E., con fecha de ayer, el
estado en que se hallaba la salud del Rey nuestro seor,
no se haba observado en S. M. otra cosa notable que la
continuacin de la debilidad de que hablamos V. E. Esta
maana advertimos que se haba hinchado S. M. la mano
derecha, y aunque este sntoma se presentaba aislado, temerosos deque sobreviniese alguna congestin fatal en los
pulmones en otra viscera de primer orden, le aplicamos
un parche de cantridas al pecho y dos las extremidades
inferiores, sin perjuicio de los que en los das anteriores se
le haban puesto en los mismos remos y en la nuca. Siempre en expectacin, permanecimos al lado de S. M. hasta
verle comer, y nada de particular notamos, pues comi como lo haba hecho los das precedentes. Le dejamos en seguida en compaa de S. M. la Reina para que se entregase
noticia

verisimilitud,

ISABEL

II,

NTIMA

35

un rato al descanso, segn costumbre; mas las tres menos


cuarto sobrevino al Rey repentinamente un ataque de apopleja tan violento y fulminante, que los cinco minutos,
sobre poco ms menos, termin su preciosa existencia.
Ledo que fu este documento, el empleado se llev

Carlos Mara Isidro de Borbn, hermano primero del rey

Femando VIL

(Copia de una estampa existente en la Biblioteca Nacional.)

D. Modesto al hueco de una ventana que, como sabe el


forma casi una habitacin, pues los muros del piso
bajo, donde estaba la mayordoma, tienen ms de dos metros de espesor, y all estuvieron conversando con intimidad largo rato. Le dijo el palaciego que en el testamento
quedaba la princesita Isabel nombrada heredera del reino,
gobernando ste su madre hasta que la nia cumpliera diez
y ocho aos.
lector,

CARLOS CAMBROMKRO

36

El hombre vena mal repuso D. Modesto.


Y tan mal! aadi el de la mayordoma. - Ya
de

el

19

de un dolor en la cadera izquierda que


le privaba de andar y de moverse con libertad; y aunque
no guard cama ningn da completo, sus fuerzas iban debilitndose al extremo de alarmar los mdicos que le asistan. Con mucho trabajo se trasladaba al cuarto de las injulio se resinti

fantas, y se estaba all embobado vindolas jugar y reir,


bien ajenas, las pobres nias, de la desgracia que tenan
tan prxima.
Yo no le conoca bien, porque le he visto pocas veces dijo el diarista.
Era de mediana estatura aadi el palaciego, pero
no bajo, el rostro largo, el color plido y padeca desde hace
mucho tiempo ataques de gota muy violentos: por esto aparentaba ms aos de los que realmente tena. Sus facciones
eran muy marcadas y no correctas; su mirada no careca de
viveza. El hbito que haba contrado de fumar continuamente comunicaba mal olor su aliento. La movilidad de
sus facciones era tal, que los ms hbiles pintores han hallado siempre dificultades para sacar la semejanza de su
cara. Hablaba de prisa. No le dominaba pasin alguna y
aborreca la caza tanto como su padre la haba preferido.
Sus modales carecan de la correccin que exigen las gentes de forma, y en las audiencias que no eran de rigurosa
etiqueta sentbase en un sof, fumaba su cigarro y hablaba sin ceremonia con aquellos quienes vea por primera
vez. Su carcter era tan difcil de definir, que las personas
que le trataron durante un largo perodo de su vida no han
llegado conocerle fondo. Testarudo como l solo, cuando formaba una opinin, aunque fuese un desatino, no haba cristiano que le convenciese de lo contrario. Por eso es
de admirar el talento de Cristina, que logr dulcificar los
instintos antiliberales que Fernando tena arraigados en el
fondo de su corazn (i).
Y qu va suceder aqu.'' exclam D. Modesto.
La guerra civil es inevitable contest el de la ma-

(i)

Memorias

histricas sobre

(D. Estanislao de Kosca Bayo).

Fernando VII, por Michel

J.

Quin

ISABEL

II,

NTIMA

37

yordoma. Se sabe que esta maana han salido con direccin Vitoria algunos partidarios de D. Carlos, y se supone que van preparar un movimiento en favor del pretendiente la corona.

La noticia le sobrecogi D. Modesto, porque le vino


la memoria la simpata que por la causa de D. Carlos tena el comerciante de la calle de Postas, y le asalt el temor de que ste fuera uno de los que haban marchado
Vitoria; as es que, cortando la conversacin, se despidi
apresuradamente del empleado de la mayordoma y sali de
Palacio, desde cuya puerta divis D. Marcial, que vena
del Ministerio de la Guerra, situado entonces con los de
Marina, Hacienda y Gracia y Justicia en la llamada por
eso plaza de los Ministerios, casa en la cual slo queda el
de Marina.
De dnde bueno? le pregunt.
Hemos ido contest el otro en voz baja la oficialidad del escuadrn de Ligeros presentarnos al ministro,
y ofrecerle nuestras espadas para en el caso de que se levanten facciones en Castilla proclamando D. Carlos.
En Castilla puede que no replic D. Modesto;
pero en Vizcaya tngalo usted por seguro.
Pues iremos adonde sea, pues m me gusta ver
tierra, y como usted dice bien, el fleco de las charreteras
me molesta. Adis; voy reunirme con los compaeros,
que van por otro camino.
Adis, mi comandante dijo el diarista al despedirse, y se dirigi hacia la calle de la Almudena(hoy Mayor)
para entrar por la de la Sal en la de Postas, y hacer una
visita D. Emeterio; pero oh decepcin!, D. Emeterio
haba salido en la diligencia de Vitoria aquella misma maana, segn manifestacin de un sobrino que se haba quedado al frente de la tienda.
Bueno, bueno, bueno! exclam D. Modesto saliendo la Puerta del Sol por la calle del Correo. El uno desea ascender comandante; el otro se marcha su pas, indudablemente con nimo y dineros para levantar una faccin... Dios nos tenga de su mano!
Y se dirigi al caf de San Luis tomar su copita de
ron y marrasquino.

CAKi.OS CAMliRONERO

38

* *

Deseaba Cristina que no se moviese el cadver de su


esposo hasta que hubiesen transcurrido cuarenta y ocho
horas del fallecimiento; pero habiendo declarado \os facultativos que por efecto de la descomposicin del cuerpo no
se poda esperar ms tiempo, se le visti con el uniforme
de capitn general que haba estrenado el da de la jura de
la princesa, depositndolo en el saln de embajadores.
El duque de Hjar, Sumiller de Corps, cort, antes de colocar el cuerpo en el fretro, un mechn de cabellos que
entreg Cristina, cumpliendo rdenes verbales recibidas
de

ella.

El da 3 de octubre, las seis de la maana, sali por


puerta principal de Palacio la comitiva queacomi)aaba
el cadver de Fernando VII encerrado en el coche-estufa,
tirado por seis muas enlutadas, dirigindose desde la plaza
de la Armera por las calles Mayor, Sacramento, Puerta
Cerrada y Segovia tomar el camino de San Antonio de
la Florida, donde los seores que formaban el squito ocuparon los coches. A la media tarde llegaron Galapagar,
en cuya iglesia qued depositado el cuerpo del Rey, y en
el pueblo descansaron los del acompaamiento hasta la
madrugada del da siguiente, 4, que se volvi poner en
marcha el fnebre cortejo, llegando al monasterio del Escorial las seis de la maana.
Al bajar el fretro al panten rompise una grada de
mrmol, quedando as memoria de la entrada de Fernando VII en aquel recinto.
la

EL OBELISCO DE LA CASTELLANA

Muy

contadas personas transitaban

las

once de

la

maana

del 10 de octubre de 1833 por el entonces nuevo


bien terminado paseo de la Castellana, denominado

y no
en los primeros momentos Delicias de

la Princesa; y se

ISABEL

II,

NTIMA

39

cuenta que aquellos tranquilos paseantes sorprendironse


al ver salir por la elegante Puerta de Recoletos (i) un piquete del escuadrn de Ligeros de Castilla con D. Marcial
la cabeza.
Muerto Fernando VII once das antes, excitadas las
pasiones polticas con este grave acontecimiento, la presencia de aquellos soldados de caballera vino turbar el nimo de los escasos concurrentes al nuevo paseo de las Delicias de la Princesa,
Tambin hubo de causar extraeza una comitiva que
por la mencionada puerta sali poco rato, en son de paz
y con ms apariencias de jira campestre que de ceremonia oficial, devolviendo la tranquilidad al atribulado espritu de la concurrencia, naturalmente alarmada por la inusitada aparicin del piquete de caballera. Iban en una
carretela descubierta cuatro maceros del Ayuntamiento, de
uniforme, pero sin chas, ni birretes, ni mazas; segua en
otro carruaje el corregidor D. Domingo Mara Barrafn,
y detrs buen golpe de caballeros regidores en coches de
alquiler tirados por muas con arreos de cuerda.
Los paseantes presenciaron con visibles muestras de
curiosidad el desfile de la comitiva, impresionados favorablemente al observar el apacible semblante de los regidores y la amena conversacin que, al parecer, sostena entre
s el grupo de cada coche, acompaada con el ruido de los
cascabeles que lucan las colleras de las muas. El pblico,
atrado por la novedad del suceso, ech andar tras del
ltimo carruaje, no sin hacer comentarios y conjeturas.
Al final del paseo detvose la comitiva; all la esperaban el piquete de Ligeros formado, el arquitecto D. Francisco Javier Maritegui, el escultor de cmara D. Jos de
Toms y algunas personas de cierto viso, aunque se notaba la falta de los altos dignatarios de la Corte. Cambiaron
impresiones unos y otros, y el pblico acompaante pudo
averiguare! motivo de la ceremonia que iba tener efecto.
Es positivo que la reina Cristina mostr predileccin
por aquellos contornos, que sala pasear con frecuencia
(i)

Exista al final del paseo del

tiempo de Fernando VI.

mismo nombre

y fu levantada en

40

CARLOS CAMBRONERO

por ellos en compaa de sus hijas la princesa Isabel y la


infanta Luisa Fernanda, y que las nias se bajaban del
coche jugando sus anchas en aquel solitario paseo con las
amas y el aya, que lo era la marquesa de Santa Cruz; por lo
tanto, no extraar al lector saber que la formacin del paseo de la Castellana se deba excitaciones particulares que
la esposa de Fernando VII hiciera al corregidor Barrafn.
Terminadas las obras de explanacin y plantadas algunas calles de rboles, quiso la Reina adornar el paraje con
una fuente, indicando ya claramente su deseo la primera
autoridad municipal de la corte; y Harrafn, de acuerdo
con Cristina, determin que la fuente fuese un obelisco y
que sirviese para perpetuar la memoria del natalicio de la
Princesa, sealando aquella ilustre dama el lugar ms adecuado para instalarla.
Estaba decidido que la colocacin de la primera piedra
haba de verificarse el da lo de octubre, fecha en que la
Princesa cumpla los tres aos, teniendo Cristina el pensamiento de asistir al acto, cuando la muerte del Rey, acaecida das antes, ech por tierra los planes de la Reina y
del corregidor. Sin embargo, penetrado ste del buen deseo que animaba la iniciadora del proyecto, consult el
caso con ella, recibiendo una contestacin que revelbalas
grandes dotes y el alto concepto que de sus deberes tena
formado la Reina viuda. La desgracia que afliga la real
familia y el luto de la Corte eran obstculo para dar carcter de fiesta la colocacin de la primera piedra; pero no
quera Cristina demorar un solo da las obras. As quedaba un monumento de piedra que pregonase el derecho que
Isabel tena al trono de Espaa. No se puede negar que
la

napolitana tena talento.

Ni invitaciones, ni gallardetes, ni msica, ni refresco


hubo en aquel acto, al que oficialmente no concurrieron ms
que las autoridades ya mencionadas, formndose el acompaamiento con el grupo de paseantes quienes haba
asustado en un principio la presencia inusitada del piquete
de caballera; pero el espritu de la Reina gobernadora estaba all animando el pensamiento de todos; ella se debera la instalacin de la fuente que iba hermosear el
nuevo paseo.

ISABEL

11,

NTIMA

41

Introdujronse en una caja de cristal encerrada en otra


de plomo los objetos siguientes: una Guia de forasteros, un
almanaque, la Gaceta y el Diario de aquella fecha, la lista
de los individuos del Ayuntamiento, un dobln de oro,
un duro, una peseta, un real
de plata, una pieza de dos
cuartos, un cuarto y un
ochavo, todo con el cuo
de 1833.
Colocse la primera piedra del obelisco por los ope
rarios encargados de la
obra, bajo la direccin del

arquitecto Maritegui, v
luego Barrafn pronunci
un sentido discurso que ter-

min diciendo:
El da memorable en
que hace

tres

aos vio

la

reina doa
Isabel li es consaorrado

primera luz

poner
este

la

la

primera piedra de

monumento

que, ha-

biendo de ser fuente, no se


alzar ya estril simulacro
de ostentacin, sino objeto perenne de utilidad pblica.

El Obelisco de la CasObelisco de la Castellana


demolido fines
de 1906, formaba parte de
la historia de Espaa, simbolizando las aspiraciones del
partido liberal en los crticos momentos de la muerte de
Fernando VII; por eso lamentamos que nuestro querido y
buen amigo D. Alberto Aguilera, durante su paso beneficioso por la Alcalda de Madrid autorizase la demolicin
de un monumento iniciado con un fin poltico de alta trascendencia por aquella mujer digna de gratos recuerdos.
tellana,

IV
PROCLAMACIN DE ISABEL

II.

- PRIMERA REVISTA MILITAR

,Para la celebracin de esta solemnidad el da 24 de octubre de 1833, hallbanse preparados de antemano cuntro
tablados respectivamente en las plazas de Palacio, Mayor,
Descalzas Reales y Villa.
Reunido en sesin el Ayuu.irnicMito en la primera casa
consistorial las diez de la maana, presidido por el corregidor D. Domingo Mara Barrafn, entr en la sala el conde Akamira, alfrez mayor perpetuo, acompaado de los
grandes de Espaa y de varios generales del ejrcito, y recibi de manos de Barrafn, con toda solemnidad, el pendn real (1). Acto seguido se puso en marcha la comitiva,
yendo todos caballo, por el orden siguiente: piquete de
lanceros de la Guardia Real, clarines y timbales de las
Reales caballerizas, piquete de Alabarderos, veinticuatro
alguaciles, grandes y generales, maceros, la corporacin
municipal, cuatro reyes de armas, el alfrez mayor con el
pendn real, llevando su derecha al corregidor y su izquierda al regidor decano D. Diego del Ro, un piquete de
granaderos de la Guardia Real y las carrozas de respeto.
As que lleg la comitiva frente la fachada de Palacio,
se present en el balcn principal Cristina, teniendo en sus
brazos la Reina nia, y el sol, que hasta entonces haba
estado oculto, rasg las nubes iluminando con sus dorados
rayos aquel grupo encantador.
Mgico fu el efecto dice un peridico de la poca
que produjo en la inmensa concurrencia que llenaba la plaza la presencia de las augustas reinas: innumerables vivas
de nunca visto entusiasmo resonaron un tiempo por to(i)

Cuya

asta se conserva

an en

el

Archivo municipal.

ISABEL

II,

INTIMA

43

das partes; pareca que todos los individuos del concurso


all reunido no tenan entonces ms que un alma, una sola
voz. Ondeaban mil pauelos en las manos, volaban sombreros al aire en demostracin de jbilo, lgrimas abundantes de gozo y de ternura salan del corazn de los testigos
de tan imponente cuadro.
Aperonse los cuatro reyes de armas, el decano del
Ayuntamiento, el corregidor y alfrez mayor, subiendo luego al tablado: una vez all, el rey de armas ms antiguo dijo:
Silencio, silencio, silencio: Od, od, od; y enarbolando el
pendn real, grit el alfrez mayor; Castilla, Castilla, Castilla por la reina doa Isabel II! Entonces arrojaron al pblico los reyes de armas gran cantidad de monedas de oro
y plata que se haban acuado con este fin, y que tenan
por el anverso la inscripcin '^xix^xw^. Aclamatio attgnsta.
II
1 V OCT.
y por el reverso las armas
reales con el lema circular: Elisabeth II Hispaniarum et
hidiaruin Regina.
La ceremonia se repiti en la plaza Mayor, en la de las
Descalzas Reales y por ltimo delante del Ayuntamiento,
con lo que se dio por terminada la proclamacin.

XX

M DCCCXXX

PRIMER.\ REVISTA MILITAR


Verificse el 1. de enero de 1834, bajo el sol de un esplndido da de esos que, aunque pocos en nmero, tiene
Madrid durante el invierno para recreo y solaz de sus habitantes.

Formse la guarnicin de esta plaza en orden de paraapoyando la derecha de la lnea en la Puerta de Bilbao,
situada donde hoy la Glorieta del mismo nombre. Apare-

da,

can en primer trmino el \S> y 2. regimientos de granaderos de la Guardia Real, luciendo sobre el pecho sus ala-

mares blancos, con pantaln rojo y morrin de monumental tamao, rematado por un airoso pompn de plumas blancas. Segua el 2. regimiento de cazadores provinciales con
uniforme parecido al del cuerpo anterior, slo que con pan-

CARLOS CAMBRN ERO

44

2." regimiento de granaderos provinciales,


con gorra de pelo; i." regimiento de cazadores provinciales; regimiento de la Princesa; 4. de infantera de lnea,
con casaca azul turqu, como todas las tropas (jue formaban aquel da, pantaln gris, vivos blancos y morrin, y el
regimiento provincial de Granada, que formaba la retaguardia de la infantera. La caballera tena honrosa representacin con los lanceros, que lucan chascs azul con plumero
blanco; los coraceros, que llevaban casco de hierro la romana, y los granaderos, con gorra de pelo, al frente de los
cuales iba su coronel D. Valentn Ferraz, corregidor de
Madrid andando el tiempo. Es de advertir que los regimientos de infantera tenan entonces tres batallones.
A la una en punto se present Cristina, hermosa como
nunca, mejor dicho, hermosa como siempre, con vestido
negro de amazona, y montando, con la maestra y desenvol-

taln azul gris;

tura que la caracterizaban, un precioso caballo tordo. Seal trote por el ministro de la Guerra, las autoridades
militares y un brillante cuerpo de Estado Mayor, en que
figuraba el capitn general D. Jos de Palafox y Melci, recorri la lnea de parada entre los continuos y atronadores
vivas de la inmensa multitud que poblaba el entonces ca-

guida

mino de la Mala (i) de Francia.


Acto continuo se form un gran cuadro por las tropas
en la Pradera de Guardias (donde hoy estn instalados los
depsitos de agua del Canal de Lozoya), y se ley un
tiempo, pero aisladamente cada regimiento, una proclama de Cristina en la que sta prodigaba frases de elogio
y que, como es natural, produjo arrebatado entusiasmo entre las filas, vitoreando soldados, oficiales y
jefes la Gobernadora con jbilo indescriptible. Luego se
reparti la cruz de Isabel II al sargento, cabo y soldado
ms antiguo respectivamente de cada batalln escuadrn,
al ejrcito

y comenz

el desfile.

La Reina
paada de
file,

la

nia haba acudido en coche abierto, acommarquesa de Santa Cruz, presenciar el des-

colocndose en

(1)

De

la

malle, balija

corte el correo de Francia.

Glorieta exterior de la citada Puerta

de correos. Era

el sitio

por donde vena

la

ISABEL

de Bilbao.
realzaban

la

II,

INTIMA

45

Cristina, cuyas mejillas, coloreadas por el sol


hermosura de su rostro, se situ caballo jun-

hija, seguida de su Estado Mayor, y preenajenada


de gozo al contemplar la alesenci el desfile
saludaba
graciosamente las banderas
gra de la nia, que
de los regimientos, y el entusiasmo del pueblo y del ejrcito, que sin cesar repetan el grito de Viva Isabel II!
Las tropas marchaban paso redoblado y en filas cerradas, quedando cada msica tocando una marcha frente
al coche de Isabel mientras pasaba su regimiento respectivo, combinacin que agrad extraordinariamente la

to

al

coche de su

nia.

las tres y media termin el acto, y la reina Isabel,


escoltada por la Gobernadora y los generales, volvi Palacio atravesando la poblacin entre las aclamaciones de la
gente que se agolpaba al paso de la regia comitiva.

LAS OCURRENCIAS DE

834.

-JURA DE LA CONSTITUCIN

DE 1837
D. Modesto estaba dando una conferencia pblica y
gratuita sobre cuestiones de actualidad ante un grupo de
amigos y correligionarios en la Puerta del Sol.
Cuando en enero de este ao (1834) se encarg Marde la Rosa de la Presidencia del Consejo de M inistros,
ya dije yo que los verdaderos liberales iban sufrir un
desencanto. Por algo le llaman Rosita la pastelera. Suprimi la previa censura para las publicaciones peridicas;
ampli la amnista general; mand restituir los bienes retenidos los ex diputados; cre la fuerza urbana, que viene
ser una milicia nacional, y ha promulgado el Estatuto
Real que hace el efecto de una Constitucin. Todo ello
est muy bien; pero cranme ustedes: no tenemos Gobierno. Martnez es una devanadera y los dems ministros no
saben por dnde se andan. Falta direccin, criterio poltico, unidad de miras...
Diga usted, seor diarista pregunt uno del corro,
qu hay de clera.'*
- La mortandad ayer ha sido horrible contest don
Modesto. Y esto ya lo haba yo augurado hace tiempo.
No tenemos ms que estudiar el curso que ha seguido la
epidemia desde 1 8 1 7, en que apareci en Asia, recorrindola de Oriente Poniente, sin cesar un instante, hasta que
en 1830 reto en Rusia; en 1831 en Prusia, Polonia, Austria Inglaterra; en 1832 se present en Pars, y por fin
el verano pasado entr en Espaa por Huelva fi). Lleva
diez y seis aos amenazndonos. Dirn los apostlicos que
tnez

(i)

Noticias de

El

Correo, peridico de 1833.

ISABEL

II,

NTIMA

47

es un azote de Dios por haber hecho reina gobernadora


Cristina, y es, sencillamente, por no haber tomado precau

ciones.

Ya mand

el Corregidor limpiar las calles todos los

los vecinos porteros que barriesen las


obligando
das,
parte
que
la
en
aceras
casa.
cada

corresponde
Pero el vecinda-

rio

replic

te' barre la

el

disertan-

basura

al

centro de la calle, al
arroyo, de suerte que
los das de aire pierde el
tiempo lastimosamente.
Barrafn mand ms;
mand que no se cre
en el interior de la poblacin ganado de pezua hendida; que no

haya fbricas de sebo,


pieles, almidn y cuerdas de vihuela sino fuera de poblado; que se
aseen los patios y no se
ceben en ellos, ni en
buhardillas, gallinas ni
Francisco Martnez de la Rosa,
Presidente del Consejo de Ministros en 1834
otros animales; que se
extraiga diariamente el
estircol de las cuadras; que los almacenes de pescado y los
puestos de remojado se siten en los arrabales y en edificios
ventilados; que nadie venda sin la correspondiente licencia, ni fuera del sitio que le sea determinado; ha mandado,
en fin, una porcin de cosas que deban estar en observancia hace muchos aos, aun sin temor una epidemia; pero
que no se cumplirn ni en el reinado de doa Isabel II
ni

en

el

de su nieto. El clera ha venido por

falta

de

hi-

giene.

Y qu es eso de la higiene?
Una cosa que han inventado

los ingleses.

Llega un

barco sospechoso procedente de un puerto infestado, pues

CARLOS CAMBUONERO

48

quema el barco con el flete y los pasajeros dentro. Estas


son medidas higinicas de desinfeccin radical. Oh! Inglaterra es un gran pas.
Dicen objet uno - que los frailes han envenenado
las aguas. Conste que yo no lo creo.
Esa salvedad replic D. Modesto le acredita
usted de tener sentido comn. Yo tambin he odo la noticia, y temo que haga su efecto entre el populacho. Qu
ocurre en la Maril> anca? ( ) dijo sobresaltado. Parece
que se aglomera la gente alrededor del piln. Dios quiera
que orj^ano sea, y no batanes.
El grupo que se refera D. Modesto aument considerablemente en pocos momentos; salieron de l voces descompuestas, ayes, gritos, imprecaciones; son un tiro; la
gente ech correr en todas direcciones y los amigos del
diarista pusieron pies en polvorosa sin despedirse unos de
otros. Se haba inmolado la primera vctima por el fanatisse

mo

popular.

El clera vena causando algunas defunciones en Madrid durante la primera quincena de julio de 1834, sin que
las autoridades quisieran declarar oficialmente la existencia
de la epidemia por no alarmar la poblacin; pero el nmero de vctimas iba en aumento, los mdicos no pudieron
ocultar sus amigos y clientes la triste verdad, y el da 15
estaban convencidos todos los vecinos de la villa que el
cler'a haba sentado aqu sus reales.
Hace aos public un peridico (2) ciertos datos curiosos de un testigo de vista de aquellos acontecimientos, y
entre otros curiosos prrafos trae los siguientes:
Sobrevino principios de julio una tempestad, ma-

nera de diluvio, que encharc no pocas calles, y en las


afueras de Recoletos se form una arroyada inmensa que,
no pudiendo dar paso tantas aguas la alcantarilla, que

(i)

captulo
(2)

Vase

lo

que decimos de

la fuente

de

la

Puerta del Sol en

I.

La

Correspondencia de Espaa. Julio, 1892.

el

ISABEL

II,

NTIMA

49

entonces principiaba en la puerta de aquel nombre, se desbordaron por el camino, precipitndose como un ro impetuoso lo largo del paseo y por el Saln del Prado, hasta
salir por la Puerta de Atocha y desembocar en el Canal.
Esta invasin de agua no termin sin dejar grandes
charcos en todos los puntos en que se prestaban ello las
desigualdades del terreno, y an recuerdo que la fuente de

S.

M.

la

Reina gobeaaduta Mara Crisiina de


el

lii>rljon

visando

el hospial

general

da 8 de diciembre de 1833

Cibeles qued por muchos das convertida en isla, teniendo los aguadores que formar con tablones y cubas unos pequeos puentes para llegar los caos del Oso y de la Sirena. Entonces o decir algunas personas, y por eso traigo colacin esta incidencia, que los remansos del agua en
un esto tan ardoroso podran ser muy perjudiciales para la
salud pblica.
Como las pasiones polticas hallbanse en aquel tiempo
muy excitadas, alguien que no miraba con buenos ojos
los frailes dio en decir que stos haban envenenado las
aguas de las fuentes pblicas, y el vulgo, que suele dar
fcilmente asenso lo absurdo siempre que halague sus
instintos sus inclinaciones, crey pie juntillas la patraa. Grupos de gente maleante, armada de palos, navajas y
4

C\KLOS CAMBRONEKO

50

algunos conventos, sacrificando inhumananoventa


religiosos.
mente hasta
municipal
Archivo
de Madrid se custodia un inEn el
por
que
su importancia dimos coteresante documento
publicacin
(
nocer hace aos en una
i) y que reproducimos
con
pinta
espontnea
sencillez lo que fu aquel
aqu porque
fusiles asaltaron

triste

acontecimiento.

Parece que el entonces corregidor de Madrid, marqus


de Falces, orden su teniente D. Pedro Jimnez Navarro que instruyese los oportunos autos sobre el atropello,
y habindose quejado Jimnez, por oficio de 19 del mismo
julio, de que no se le remita dato alguno para incoar el
proceso, la primera autoridad municipal le contest con la
comunicacin siguiente, cuya minuta, fechada el 20, es

como

sigue:

Si es cierto que presenci mucha parte de los fatales


acontecimientos del da 17, no lo es menos la imposibilidad
en que me veo de dar V. S. noticia circunstanciada de
las personas que cometieron los robos, asesinatos y dems
delitos en cuya averiguacin est usted entendiendo. Bien
consta V. S. el poco tiempo que hace resido en esta villa.
Los regidores de cuartel y alcaldes de barrio, en circunstancias tan violentas como inesperadas, ocupados en el
triste servicio que exiga la humanidad atacada por el aumento de las enfermedades, no rondaron en aquellos
momentos, al menos no me han remitido partes; y cuando en la maana del 18 les exhort que lo hicieran, me
contestaron conformes en disposicin auxiliar mi autoridad siempre que tuvieran sus rdenes tropa suficiente
para hacerse respetar. V. S. debe saber de cunta poda
disponer en tan crticos instantes inferir de aqu la imposibilidad de reunir datos aproximados por este conducto.
Sin embargo, una vez que V. S. hace depender de mis
informes el principio y adelantamiento de la causa que
est encargado de formar, y siendo ajeno de mi carcter el
disfrazar por miedo de compromisos la verdad, no tengo
reparo en dar V. S. una ligera relacin de los tristes sucesos de que en gran parte he sido testigo.
(i)

Revista Contempornea.

ISABEL

II,

INTIMA

Desde la maana del 17, con motivo del repentino aumento notado el 16 en la enfermedad reinante, se haban

esparcido voces alarmantes pretendiendo estar envenenadas las fuentes pblicas: yo, creyendo bastante los hechos
prcticos para desvanecer estos rumores, beb en pblico
algunos vasos de agua, me ofrec comer con una cuchara
de plata ennegrecida de resultas de haberla metido en un
puchero, etc.; pero las cuatro y media se me dio noticia
de que un grupo de gente haba asesinado un joven delante del Principal de la Puerta del SqI (i). Me present
al punto en aquel sitio caballo, mandando formar cuantos urbanos hall en el trnsito, en la calle de Alcal, punto destinado de antemano por la autoridad militar para
casos de alarma.
En el cuarto del oficial de la guardia del Principal encontr S. E. el Capitn general, que se hallaba rodeado
de personas acaloradas y de algunos ayudantes y celadores
de polica, ocupado en recibir informacin sobre este homicidio y sobre el hallazgo de los polvos nocivos que le
presentaron, cuando poco rato nos avisaron que oan tiros hacia el colegio de PP. Jesutas de San Isidro (2). Marchamos all dicho Sr. Capitn general, el Excmo. Sr. Gobernador de la provincia y yo, y hallamos ya escalado y
forzado el edificio: un grupo de treinta cuarenta hombres,
la mayor parte con uniforme de urbanos de infantera, armados con fusiles, escopetas, hachas y martillos, intentaban
forzar la puerta que cae la calle de Toledo; me present
entre ellos, me respetaron, y abandonaron el portal por ms
de un cuarto de hora; mas instigados de nuevo, repitieron
sus esfuerzos y penetraron en el interior, en donde se haba constituido el Sr. Capitn general. Fui en su busca y
lo hall en un aposento reuniendo datos,
y procurando,
aunque en vano, contener los amotinados, que se entregaban al pillaje forzando puertas y haciendo fuego por los
claustros.

Aquel

jefe dispuso enviar con escolta

de salvaguar-

La guardia principal se situaba entonces en la planta baja de


(i)
Casa de Correos, hoy Ministerio de la Gobernacin.
Hoy Instituto de segunda enseanza. Calle de Toledo.
(2)

la

52

CARLOS CAMBRONERO

dias y urbanos tres religiosos la crcel, y al bajar la es


calera fueron asesinados; otros tres sufrieron igual suerte
cerca de la plazuela de la Cebada, hacia donde huan des-

pavoridos. En todos estos actos me acompa U. Carlos


Vera, ayudante mayor del primer batalln del segundo regimiento, haciendo los mayores esfuerzos para sostener el
orden.
Convine con el Capitn general en que se presentase un batalln y un escuadrn de milicia urbana, y despus
de remitirle orden verbal me present yo mismo; pas revista los tres batallones del primer regimiento de infantera; al primero del segundo, que se haba reunido, aunque no ha recibido todava su armamento, y los dos es-

cuadrones del regimiento de caballera.


>E1 batalln pedido por el General marchaba ya, cuando la noticia de que se oa fuego en Santo Toms ( ) hizo
su comandante hacer alto y recibi orden para dirigirse
i

este segundo punto.


En tanto, di parte los Excmos. Sres. Ministros de
cuanto haba ocurrido, y vuelto al Principal de la Puerta
del Sol, mand reconocer el cadver del joven asesinado
por la tarde, y prestada declaracin por el cirujano D. Ramn Guerra, la que remit V. S., mand enterrar el cadver.
Tambin puse disposicin de V. S como ms inmediato aquel lugar, dos heridos presos por la autoridad
militar, previniendo V. S. se presentase en el acto para
tomarles declaracin.
En el curso de la noche fueron invadidos los conventos de San Francisco (2) y la Merced (3), sin que pudieran estorbar los destacamentos de tropas que all se enviaron la repeticin de escenas tan tristes y dolorosas como
las que he descrito con alguna ms detencin. Slo se libraron de igual acometimiento los conventos del Carmen
calzado, San Basilio y San Cayetano, que fueron socorridos
por algunas patrullas.
,

(i)

(2)
(3)

Calle de Atocha: hoy iglesia de Santa Cruz.


Plaza del mismo nombre.
Permetro que ocupa la plaza del Progreso,

ISABEL

II,

NTIMA

53

En

la maana del i8 fueron atacados los de Atocha,


otro, bien que no llegaron consumarse tan
algn
Jess y
atentados;
debiendo manifestar V. S. que no
brbaros
ellos por la precisin en que me haocular
de
fui testigo
llaba de despachar, ya desde mi casa, ya desde el vivac,
los asuntos urgentes del Corregimiento, entre ellos los preferentes de sanidad, que por la conmocin general se vean
desatendidos en gran parte.
Del documento transcrito se desprende que los principales autores de estos atropellos fueron los milicianos nacionales; que las autoridades no tenan fuerza moral ni material, por cuanto en sus barbas haban asesinado tres religiosos jesutas, y que las fuerzas de los mal llamados
ztrbanos instaladas en los conventos haban servido casi
para proteger los desmanes.
Los PP. Escolapios de San Fernando han sido siempre bienquistos de la gente de Lavapis y Embajadores
por las limosnas que reparten, por su espritu de condescendencia, y por la enseanza gratuita que dan los hijos
de los artesanos: stos, que tenan su confianza puesta en
los religiosos, se echaron la calle en son de guerra, instalndose la puerta del edificio para defender los Escolapios de cualquier agresin. Turbas que iban San
Francisco que salan de la Merced aparecieron al comedio de la calle del Mesn de Paredes con objeto de hacer
blanco de sus mal fundadas iras los PP. de San Fernando; pero habiendo divisado el pelotn de paisanos que
defenda el Colegio, creyeron que all tambin se haba
consumado ya la matanza, y desaparecieron al punto, evitndose casualmente una colisin entre los hijos del pue-

blo (i).

D. Salustiano Olzaga

le

cupo en

suerte,

mejor

como

capitn de la segunda compaa


de granaderos del primer regimiento de la milicia urbana,
ir custodiar el convento de San Francisco, y ya que no
pudo impedir que las turbas perpetrasen aquellos horribles
asesinatos, porque la fuerza de su mando no quera hacer
dicho, en desgracia,

(i)
lapio.

El hecho nos lo relat en nuestra juventud un anciano P. Esco-

CAKLOS CA.MlikONKKO

54

fuego sobre los compaeros que cometan tales c.%v,* .-,..-.,


consigui apoderarse de los objetos robados que los revoltosos sacaban del convento, y as pudo entregar las autoridades civiles dos talegos de dinero que consigui substraer la rapacidad de sus subordinados.
*

JURA

I)K

LA CONbl

11

UCloN

-I

1^2)7

El da 1 8 de junio aparecieron adornados los edificios


pblicos y gran nmero de particulares con vistosas colgaduras, entre las que figuraban los pairos blasonados que se
llaman reposteros y cuyo uso volvi renacer en aquel
tiempo; las calles de la carrera que haba de seguir la regia comitiva se entoldaron, enarenndose el piso; la milicia
nacional form cubriendo la lnea del trayecto, y varias
secciones de individuos de este cuerpo conducan canastos
de rtores arrojndolas en el camino que haban de seguir
las Reinas.
Veintin caonazos anunciaron las dos y cuarto que
SS. MM, salan de Palacio, precedidas de un piquete de
Guardias Reales; seguan despus los coches de la servidumbre, el de los Infantes D. Francisco de Paula y Doa
Mara Luisa, y por fin una magnfica carroza, tirada por
ocho hermosos caballos, en la que iban Isabel II y su madre la Reina Cristina. En todas las calles del trnsito fueron saludadas con numerosos y entusiastas vivas, los que
contestaban Cristina con su afable sonrisa y la encantadora nia con graciosos movimientos de cabeza.
Al entrar las Reinas en el saln de Cortes, que se celebraban en el antiguo convento del Espritu Santo (hoy
Palacio del Congreso), precedidas de una comisin de
diputados, fueron recibidas con vivas y aplausos y se verific la jura con arreglo al ceremonial de siempre. La Constitucin del ^y no era ms que la del 12 reformada. Cristina ley un discurso, quiz algo largo, cortado por el
patrn de los que se escriben para tales casos; y fu contestado por otro muy sensato de D. Agustn Arguelles,

ISABEL

II,

NTIMA

55

Presidente, la sazn, de las Cortes, volviendo las Reinas


Palacio, entre aclamaciones y vivas, por el mismo camino que haban llevado. Carrera de S. Jernimo, Puerta

Juramento de

la

Constitucin de 1S37. Mara Cristina y su hija en

(Copia de una estampa de

la

el

Congreso.

poca.)

Mayor, entrar en el regio Alczar por el


Armera, hoy derruido.
Por la noche hubo iluminacin general en la poblacin
con una novedad que no agrad al pblico, y fu la de
substituir, en las casas de la nobleza y gente rica, los hadel Sol y calle

arco de

la

CARLOS CAMBKONKKO

chones de cera por otros de madera, imitndolos, con candela de aceite, pues el continuo rezumo de ste caus innumerables manchas en los fraques de los caballeros y ;n las
mantillas y chales de las seoras.
Verificronse funciones de gala en los teatros. En el de
la Cruz haba compaa de pera, y se cantaron trozos de
Chiara de Roscmberg, Ins de Castro, I Puritani, I ormaftdi, Guglielmo Tell y La Muta di Portici, y un himno
la libertad, compuesto expresamente por el maestro don
Ramn CJrnicer. En el del Prncipe se puso en escena
una comedia de repertorio, traducida del francs, y amn
del niimero de Carnicer, para solemnizar el acontecimiento
poltico se bailaron unas Bo/eras patriticas/...
El 26 de junio se abri al pblico el teatro de Buenavista, llamado vulgarmente del Banco por haberse construido en el piso bajo de la casa que haba sido del Banco
de San Carlos, en la parte accesoria del edificio por la calle
de Silva. La luneta (butaca) costaba ocho reales, y all se
dio conocer Pepe 13anovo, un actor cmico muy sensato quien llegamos tratar en nuestra juventud. Este
teatro puede considerarse como uno de los primeros vagidos del gnero chico en sus aspiraciones de economa y de
independencia.

Por este tiempo se publicaba un peridico esencialmenque se titulaba A^o vie olvides, nombre potico
de una flor de color azul celeste, que vulgarmente se conoce por raspilla y la que las seoritas daban el nombre
extranjero de myosotis. Estaba el romanticismo en todo su
auge, y el peridico era un reflejo fiel del gusto de la poca, aunque constreido los lmites que el sentido comn
marcaba; pues dirigido por D. Francisco de Salas Quiroga, escriban all jvenes que ofrec in legtimas esperanzas,
como Zorrilla, Campoamor, los Madrazos, Hartzenbusch,
Pastor Daz y Mioruel de los Santos Alvarez. Ha cambiado tanto el gusto del pblico, que si el mismo peridico se
reimprimiese hoy con firmas supuestas, lo rechazara el
mayor nmero de los lectores.
te literario,

VI
LO QUE FU LA GUERRA CIVIL

Sentados una mesa del


Modesto y D. Marcial, entre

de San Luis estn don


que se halla entablado el

caf
los

dilogo siguiente:

aqu donde usted me ve, tengo las ciuna en el costado derecho, otra
ltima
pierna
la
en un brazo.
una
en
y
Y ha quedado usted disgustado con Espartero?
Y tanto! Ah tiene usted... Fernndez, brigadier;
Rodrguez, brigadier; Gutirrez, brigadier; y yo coronel!
jCon tres heridas! No protege ms que sus amigles,
los amigos de Linajes, que es su asesor, el que le escribe
los manifiestos y las proclamas. Es claro... Yo no soy adulador... Las tres heridas las he recibido por mi reina y por
mi patria; no por ese hombre.
Observo que llama usted ese hombre Espartero,
como D. Emeterio llamaba esa mujer Cristina.
Pobre D. Emeterio! No puede usted figurarse el mal
rato que pas cuando supe que las avanzadas de mi divisin le haban dado muerte al hacer una descubierta, destrozando la partida de facciosos que capitaneaba. Pobreci11o! Crea usted que aquella noche no poda conciliar el sueo, y gracias medio frasco de aguardiente que me beb
con el capitn del segundo escuadrn, consegu quedarme
dormido. Qu entusiasmo tena por D. Carlos! Ya sabe
usted que en cuantito que muri el rey se march Vitoria,
como tantos otros, para realizar la sublevacin: todo estaba preparado, esperando el momento crtico en que Fernando dejase de existir. Los primeros chispazos que aparecieron en Castilla, en Catalua, en Valencia, se apagaron fcilmente; no as el levantamiento de Vizcaya. Yo conozco
S,

catrices

seor,

de

s;

tres heridas;

CARLOS CAMBRONKRO

58

aquello y saba que los vizcaitarras, ms de lo que ellos


llamaban la defensa de la religin, les animaba la reconquista de sus antiguos fueros.
Lo propio suceda en Catalua; los fueros y la inde*
pendencia regional era lo que excitaba defender la causa
de D. Carlos. Este concepto de la rebelin del Principado no ha salido bien flote, pero ya saldr, andando el
tiempo. Cralo usted. Los catalanes son ms fueristas an

que

los

decantados vizcaitarras.

Puede que tenga usted razn.


Diga usted, la guerra comenz

con ensanmiento
primeras escaramuzas.**
S, seor; comenz con ensaamiento. Y diga usted
que se lo he dicho yo. Zumalacrregui atac Villafranca,
un pueblo pequeito, que est cerca de Tolosa. Pero quia!..
Villafranca no se entregaba. Los vecinos y los milicianos
tuvieron que refugiarse en la iglesia, que se convirti en
ciudadela..., bloqueada completamente..,, sin municiones,..,
sin vveres... All haba mujeres, nios, ancianos... Zumalacrregui mand que rodearan el edificio de grandes montones de lea.. los regaron con aguardiente, los prendieron
fuego, y... claro!, se tuvieron que entregar. Adems, dentro tenan algunos muertos, entre los que se contaban tres
mujeres y cuatro nios. Dicen de Cabrera! Pues Zumalacrregui mandaba bayonetear los prisioneros para no
alarmar las tropas con el ruido de las descargas en los
fusilamientos. As es que el gobierno de Cristina dispuso
que se fusilase todos los oficiales enemigos cogidos pri-

desde

las

sioneros.

Cuando

el

primer

sitio

de Bilbao, usted estaba por

all.

Anda! Que si estaba!... Zumalacrregui quera tomar


Vitoria, lo que quiz no le hubiera sido difcil, traspasar
el Ebro y venir sobre Madrid. Era un buen plan; pero la
camarilla de D. Carlos, siempre las camarillas!, se opuso, y
el pretendiente determin que se tomara Bilbao. Una cosa
es disponer... Zumalacrregui obedeci y fu sobre Bilbao;
pero los de Bilbao se defendieron con herosmo y que si
quieres! Zumalacrregui estaba desesperado: un da se subi al alto de Begoa, desde donde se domina bien la ciu,

ISABEL

II,

NTIMA

59

desde all se le ocurra un medio de poder


entrar. Usted conoce Bilbao?

dad, para ver

si

-No.
Pues bien. Aqu est Bilbao y aqu est Begca.
(Puso una mano en la mesa y la otra una cuarta de altura casi sobre la primera.) Al ladito, al
ladito...

Como que

desde el final de una


calle arrancan las escaleras que conducen
al

santuario.

Vaya

unas escaleras! Est


usted subiendo tres
cuartos de hora. Es
aquello interminable.
Llega usted al final
sin alientos.

Como di-

all Zumalacrregui combi-

go: estando

nando un plan decisivo de ataque, vino


una bala de los de
adentro...

Y qued

all

muerto.-*
El general carlista Toma Zunialacrregui
No; pero muri
poco tiempo de resultas de la herida. Das despus subamos por la orilla izquierda de la ra desde Portugalete, y sin descargar un fusil
obligamos los sitiadores tomar las de Villadiego. Vaya
un calorcito que haca aquella maana! No va usted descaminado en lo que dice de los fueristas, pues en las regiones
que no lo son, no han encontrado apoyo los partidarios de
D. Carlos. Gmez, el famoso Gmez, con cuatro batallones,
dos escuadrones y dos piezas de montaa se internaron en
Galicia; pero nada; no se les agreg ni una mosca. Fuimos
all con Espartero y tuvo que salir marchas forzadas.
Eso s; era im militar de una vez. Unido con Cabrera quiso venir sobre Madrid, y hubiera realizado su idea si no

al

CARLOS CAMRRONERO

6o

hubiramos sorprendido en Villarrobledo, donde el ya


acreditado Len, que entonces era coronel de hsares de
la Princesa, desbarat el plan carlista con una astucia de
guerra. Gmez no se intimid, y se fu por la Mancha,
Extremadura y Andaluca. Quia!.. Ni los manchegos, ni
los extremeos, ni los andaluces le ayudaron con ahinco y
se vio obligado regresar Ordua. Hay que tener en
cuenta que descompadr por celos con Cabrera; que ste le
abandon, y que el hombre no encontraba en la gente del
pas el auxilio, el aquel que en las regiones vascongadas,
Usted estuvo en Luchana.^
le

Anda! Que si estuve? Digo!..


Vamos ver: cmo fu aquello?

Usted

sabe que Bilbao estaba sitiada por los carlisque


Espartero
fu encargado por el Gobierno de hay
cer levantar el asedio al ejrcito de D. Carlos.
Lo s; y que la empresa era difcil por el nmero de
los sitiadores, por las obras de defensa que haban realizado y por las posiciones estratgicas que ocupaban.
Pues bien; Espartero estaba desorientado. Comenz
el ataque los sitiadores por la derecha de la ra mirando
Bilbao y viniendo desde Portugalete. Quiso atravesar el
ro Galindo por el puente de Castrejana, y no pudo, por lo
que tuvimos que retroceder. Desisti, pues, de seguir este
camino, y se pas la ra por cerca de Portugalete para ir
por el otro lado. Tambin este plan era difcil. Mire usted...
tas,

Yo soy el mar: aqu est Arriaga; aqu Erandio; aqu


Aza. (Al decir esto distribuy sobre la mesa en hile-a, de
derecha izquierda, la taza de caf, el platillo del azcar
y la cucharilla.) Delante de estos pueblos corre el ro Aza.
(Puso los guantes ?nds all de los objetos indicados.) Despus estn los montes de San Pablo y de Cabras y el Alto
de Banderas. (Estos sitios los signific con la botella de
agua) Usted es Bilbao.
Muchas gracias. Y el puente de Luchana?
Aqu al final de los guantes; es decir, al final del ro
Aza que desemboca en el Nervin, en la ra, que es mi brazo derecho (lo extendi sobre la mesa) y corre de usted
m, esto es, de Bilbao al mar. Para entrar en Bilbao por
otra parte haba que seguir la carretera que viene de las

ISABEL

11,

NTIMA

6i

de la ra, y cruzar el Aza precisamente por el puente de Luchana, cortado en una longitud de
ms de cuarenta pies. Usted me entiende?

Arenas por

la orilla

S, seor.

De suerte que
ms estratgica.

ser

ver

si

lo

la posicin

de

los carlistas

no poda

he entendido. Situados en los montes de

Cabras y Banderas, se

hallaban defendidos
por un foso de agua
que lo formaban desde Aza
de este nombre
hasta su desembocadura en el sitio del
puente de Luchana,
infranqueable por estar cortado; y desde
aqu Bilbao, por el
Nervin.
Perfectamente.
Hay que advertir que
reinaba un temporal

de

las alturas

el ro

horrible; aire, fro, lluvia, nieve,

lodo hasta

las rodillas, sin racio-

nes,

sin dinero, sin


mantas... All hubiera

1 general

carlista

Migael Gmez

querido yo ver los


polticos de caf cuando discutan y juzgaban, fumndose
tranquilamente un cigarro, las operaciones del ejrcito.

Al grano.
Los generales

estaban hechos un ovillo: uno tena un


hubo quien aconsej la
retirada, dejando Bilbao merced del enemigo. Espartero dijo que era preciso vencer morir. En eso se port
bien. Valiente lo es; cada uno lo suyo.
parecer, otro opinaba lo contrario;

Y qu sucedi.-*
Que dispuso atacar

al enemigo en su cuartel general.


Espartero estaba malo, con una fiebre altsima, y el plan

62

CARLOS CAMBRONERO

lo dispuso el general Ora, con la aprobacin del otro. Ver


usted cmo fu. Fuerzas de los batallones del Rey y de
San Fernando llamaron la atencin del enemigo cerca de
la nicharilla, y un coronel llamado Mayols, atravesando
de improviso el ro Galindo, en la orilla opuesta del Nervin, se apoder de una torre que all hay y que llaman
tambin de Luchana. Nosotros, en vez de cruzar os ^niantes, enviamos por la ra treinta barcas con ocho compaas

de cazadores, los cuales, dejando atrs el puente de Luchana y por lo tanto la desembocadura del Aza, realizaron
un atrevido desembarco en el camino que conduce Bilbao, protegidos por el fuego de los que estaban al otro lado
de os guantes y los de la torre de Luchana. Vea usted
cmo salvaron lo que usted llama con mucha propiedad
foso de agua, y cmo se encontraron dentro del campamento carlista. Las barcas transportaron ms fuerza, y los
ingenieros habilitaron en dos horas el puente, por donde
pasamos la artillera y mis lanceros: al anochecer estaba
todo el ejrcito en la falda del monte de San Pablo y camino de Bilbao.
Y no fu ms que eso la toma del Puente de Luchana?
Eso fu, pero aun falta el rabo por desollar. Repuestos los facciosos de la sorpresa, se rehicieron defendiendo
nuestro avance con herosmo. Todo esto cayendo una nevada horrible y con un huracn!.. A las doce de la noche
seguan unos y otros batindose con el mismo coraje que
al comienzo de la batalla, porque aquello fu una batalla en
toda regla. Hubo posicin que ganamos y perdimos tres
veces seguidas. Todo lo que se diga es poco. El mismo
Ora crey que tenamos que retirarnos, y se lo fu decir
as Espartero. Este, que conceptuaba perdida para siempre su honra militar si tena que recurrir ala retirada, salt
del jergn que le serva de cama, pues ya he dicho usted
que estaba enfermo, y montando caballo se present entre nosotros animando las tropas. Nevaba y llova si Dios
tena qu... Y el fuego sin cesar... Qu confusin! Yo no
me doy cuenta bien de lo que pasaba. Batindose toda la
noche sobre nieve!.. Qu ms.-* Principiaba amanecer
cuando los facciosos emprendieron la retirada. Entonces

ISABEL

II,

INTIMA

63

los lanceros les dimos una carga para coronar el xito y


declarar oficialmente la victoria (i).
Todo lo que sea batirse con nobleza me gusta. Lo
que censuro es el fusilamiento de la madre de Cabrera.
Le dir usted... Yo no pnso defenderlo; es ms,
lo

repruebo.

pero...

si

S, seor;
viera usted

cmo estaban los nimos con las atrocidades cometidas por


aquel hombre, por
aquella
ra

fiera!..

La Ma-

Grio era una po-

muy carlis-

bre mujer,

tona, quien su hijo

haba dado muchos


disgustos, y la nica
circunstancia que en
l vea favorable era
su afecto por la causa
de D. Carlos.

to

Pero es

cier-

que aquella mujer

conspiraba?

En el

Principa-

do y en las Provincias
Vascongadas conspiraban todos, AIat aviejas dice que la haba

El general Oria.

(Copia de un grabado de

la

poca.)

formado un proceso, del que result que estaba comprometida en una conspiracin fraguada para entregar el castillo de Tortosa los facciosos.
1\ quin es Mat aviejas?
El brigadier D. Agustn Nogueras, comandante en
jefe del Bajo Aragn. Es muy ordenancista y de mal genio. No hay ms que verle la cara. Que estuvo mal hecho."*
Eso al Gobierno que promulg la ley de represalias. Us(i)

La

comenz el da 24 de diciembre de 1836, medioda


madrugada del 25. (Pirala. Historia de la guerra civil.)

batalla

y termin en

la

CARLOS CAMBRONERO

64

tedes no saben la responsabilidad que tiene un militar en


campaa. Contentos estaban los soldados! En poco tiempo
habla fusilado Cabrera los alcaldes de Valdeargorfa y de
Torrecilla; en Castijoncillo fusil nueve nacionales; en Caspe, cinco; en Rubielos, sesenta y cinco; en Alcanar, sesenta
y uno; en Carrascal de la Yesa alance cuarenta, y qu s
yo cuntos ms, porque no tengo memoria para tanto. Cabrera, cuando supo el triste fin de su madre, mand fusilar
cuatro mujeres, cuatro seeras que tena en rehenes, una
de ellas esposa del coronel Fontives, y otra una joven que
le haba interesado y con quien se dijo que deseaba casarse.

No

tena corazn.

Convenido;

pero el Gobierno de la nacin estaba


obligado proceder de distinto modo que las partidas de
facciosos.

Estaba

obligado proceder de distinto modo: es

verdad.

Dgame
de

usted,

qu ha obedecido

la

terminacin

guerra?
Pues muchas causas. D. Carlos estaba sin dinero,
la gente deseosa de volver sus hogares, los pueblos esquilmados, el comercio y la agricultura en completa paralizacin, los generales divididos y enemistados por las envidias y rencores personales, el pas que les apoyaba, cansado ya de una guerra estril...
la

Pero ^'hubo traicin?


Traicin hubo por cuanto

se ajust el convenio con


voluntad de D. Carlos, pero...
No fu una traicin pagada, sino el medio de terminar una guerra que el carlismo ya no contaba con fuerzas
para sostener.
Usted lo ha dicho. Ya no contaba con fuerzas. Seis
aos de lucha era mucha constancia para aventureros espaoles. Cuando Maroto se vio obligado fusilar en Estella aquellos generales que se le sublevaron, dije: ya ha
entrado la desunin en el ejrcito de D. Carlos, y su causa
est herida de muerte. Me acordaba de aquellas luchas intestinas que usted sola contarnos en este mismo caf, referentes los conquistadores de Amrica, Hernn Corts,
Pizarro, Almagro... Los espaoles siempre los mismos.

Espartero espaldas de

la

ISABEL

II,

NTIMA

65

;Tan desunidos estaban?


Puf! La primera entrevista que

tuvo Espartero con


Durango, si no recuerdo mal, el 25
de agosto de 1839, y no pudieron venir un acuerdo por la

Maroto

Ramn

se verific en

Cabrera. (Copia del notable retrato dibujado del natural por Luis Lpez,
que se conserva en la Biblioteca Nacional.)

cuestin de los fueros; pues bien, ese mismo da, el siguiente, se present de improviso D. Carlos en Elorrio bajo
pretexto de revistar las tropas que all haba adictas personalmente Maroto y consentidas en la paz. El Pretendiente los areng en sentido de que deba continuar la guerra;
pero como no saban castellano, se quedaron todos con la
5

CARLOS CAMBRONKRO

66

boca abierta

sin entenderle.

Sorprendido D. Carlos

p(r la

indiferencia con que le haban escuchado, pregunt turbe la causa de aquella frialdad, y ste se la explico manifes-

tndole que aquellos batallones no hablaban ms que vascuence. Pues explcales t en su lengua lo que yo he dicho, replic el presunto monarca, I turbe, que era partidario de la [)az y que conoca perfectamente el espritu (jue
animaba aquellos soldados, adelant su caballo, y encarndose con las tropas exclam en vascuence: <Muchachos!.. El Rey dice que si queris la paz la guerra.>
ii'Paskia, Paskia!^ (i) gritaron todos enarbolando en
alto los fusiles. D. Carlos, que comprenda perfectamente
el significado de aquella palabra, hizo volver grupas su
caballo y entr en el pueblo, seguido de su estado mayor.
Pero hay ms: enemistado D. Carlos con Maroto, haba
dado un decreto deponindole, y nombrando general en jefe
del ejrcito al conde de Negri, quien ufano y satisfecho se
present en Elgueta tomar posesin del cargo. Aquello
estuvo muy gracioso. Sus nuevos subordinados le arrestaron, y luego Maroto le oblig salir ua de caballo con
direccin al cuartel real. Maroto se li la manta la cabeza y firm el convenio con Espartero en Oate el 28 de

agosto

(2).

bien se ve que tenan deseos de hacer la paz, porque en la cuestin de los fueros Espartero no les concedi
nada concreto, sino la promesa de recomendar el asunto
las Cortes.

Eso

es Juana y Manuela.

Lo que

aseguraron bien

fu el reconocimiento de empleos, grados y condecoraciones.

Ay, amigo

D, Marcial! El estmago es la base de la


segn el doctor Raspail.
Yo, como militar, siento que se haya terminado la
guerra, pues Dios sabe cundo se presentar ocasin de
que me den el entorchado de plata; pero como espaol re-,
conozco que el pas va ganando.
An quedan en Catalua algunas partidas.
salud,

(i)
(2)

La paz, la paz!
Uel ao citado de 1839.

ISABEL

II,

INTIMA

67

Cuatro

gatos desesperados y muertos de hambre.


Carlos se intern en Francia, ya pueden
que
D.
Una vez
La guerra termin con el abrazo
remojo.
en
esos echarse
de Vergara.
-Se abrazaron realmente Espartero y Maroto?
S, seor: yo

estaba presente y lo
vi.

Se formaron

los

batallones carlistas
aqu, y enfrente,
este otro lado, nos-

Espartero,

otros.

caballo,

acompaado

de Maroto se acerc
ellos, y les pronunci dando voces una
soflama de esas que
el sabe hilar... Siempre dice lo mismo...

Pero hacen buen


Estaba

efecto.

ale-

gre, contento, satis-

fecho, expansivo

Maroto, en cambio,
tena

una cara ms
Se esforzaba

triste...

Me
daba una lstima
j)or reir... Quia!

El general carlista Rafael Maroto

aquel hombre!.. El caso es que hizo un sacrificio que no


han agradecido bien los espaoles.
El sacrificio de su popularidad.
Espartero le tendi los brazos, y Maroto se ech en
ellos sin saber lo que haca. Despus del abrazo de los generales se formaron pabellones de armas y nos mezclamos
carlistas y liberales, abrazndonos tambin unos otros.
Era un espectculo conmovedor. El vino que se bebi
aquel da'.. Y los campesinos los ms contentos: constele

le

usted.

La

All

paz se impona.
en el campamento se

murmuraba mucho.

Dije-

68

CARLOS CAMBRONERO

ron que Espartero haba recibido no s cuntos millones


de reales para comprar Maroto.
Seis millones; pero fueron para satisfacer las pa^as
de los soldados y oficiales carlistas adheridos al convenio.
Espartero pidi esa cantidad con urgencia porque de ella
dependa el ajuste de la paz, y habiendo confesado el Gobierno que en el momento no poda proporcionarla, mand
Cristina su tesorero Gaviria que la pusiese disposicin
del ministro de la Guerra, aadiendo en un arranque de
los peculiares en esa mujer: 4:Hasta la camisa. Y con esto
terminamos nuestra conferencia, porque veo que sus amigos se disponen echar la partidita de damas.
Ya no juego las damas,
Pues qu?
Al tresillo. Soy coronel...
jAh! Veo que est usted preparado para recibir dignamente el entorchado de plata.

VII
hurfana!

Siendo Espartero ministro de la Guerra, present el


gobierno presidido por el conde de Oalia un proyecto de
ley de Ayuntamientos que contena algunos puntos poco
armona con el criterio del partido liberal llamado entonces progresista. Se prescriba en el proyecto que las corporaciones municipales no celebrasen ms de una sesin
mensual; se divida la administracin de los municipios en
activa y consultiva, encomendando la primera los alcaldes, que seran de nombramiento real, y la segunda los
regidores, que lo habran de ser por eleccin popular; y para
acabar con el pernicioso entrometimiento que en la poltica
iban teniendo estas corporaciones, se les prohiba corresponderse entre s y publicar proclamas. El proyecto no era
muy liberal; pero s muy sensato, y demostraba en sus autores conocimiento perfecto de la administracin y del pas.
Considerndolo as, lo acept tcitamente el ministro de la
Guerra, por cuanto no present la dimisin de su cargo.
Los progresistas hicieron hincapi en el proyecto para
defender sus ideales; el gobierno le retir, y se retir l
tambin, reemplazndole el duque de Fras, que fu substituido al poco tiempo por Prez de Castro, con la idea y
propsito de sacar flote la citada ley de Ayuntamientos.
As las cosas, presentse la reina Isabel una erupcin
cutnea, contra la que recomendaron los mdicos de cmara los baos de mar, decidindose, por fin, Cristina, despus
de muchas dudas y vacilaciones, marchar Barcelona. La
prensa y los polticos quisieron sacar punta este viaje, y
no son para contados los comentarios y cabildeos que dio
lugar, haciendo ver que la verdadera causa no estaba en la
enfermedad de la nia, sino en maquinaciones del gobier-

CARLOS CAMBRONERO

70

no fin de favorecer y facilitar determinados planes de la


Reina Gobernadora (i).
Es, pues, el caso que el 2 de junio de 840, las cinco
de la tarde, hicieron su salida de Madrid por la Puerta de
Alcal la Reina y su hermana, que ocupaban la testera del
coche, llevando al cristal Cristina y una camarista: otros
dos coches conducan la servidumbre de semana, dos individuos del Gobierno y la duquesa de la Victoria. Acompaaban la Reina las autoridades militares caballo y una
1

Entrada de Mara Cristina con su

hija Isabel II

(De una estampa de

en Barcelona

el

30 de junio de 1S40.

la poca.)

lucida escolta. Detrs de todos iban varios carruajes y faetones con los empleados de Palacio y de la Secretara del

despacho que acompaaban SS. MM.


El da 17 pernoctaron en Calatayud, el 20 en Zarap^oza, el 22 en Candamos, el 23 en Fraga y el 24 desde Alcaraz pasaron hacer noche en Lrida. En Esparraguera
celebr Cristina aquella conferencia clebre en que dicen
que prometi Espartero no sancionar la ley de Ayuntamientos.

Llegaron Barcelona el 30 de junio, las siete de la


siendo calurosamente vitoreadas, y con el mismo
entusiasmo al da siguiente al visitar la catedral.
Durante la estancia de las reales personas en aquella
ciudad, los vientos de la poltica sufrieron un cambio poco
favorable para la Gobernadora: conceptuando sta prudentarde,

()

El Labriego,

peridico de la poca.

ISABEL

II,

'

NTIMA

cambiar de residencia, en vista de los motines y asonadas que tuvieron lugar en la capital del Principado, decidi
trasladarse con las nias Valencia, que pareca ofrecer
ms confianza. As, pues, el da 22 de agosto sali la familia real de Barcelona, las diez y cuarto de la maann,
te

Baldomero Espartero, ministro de la Guerra en 84a


(Copia de una litografa hecha por A. Le^rand.)
i

bordo del vapor Balear, llegando las doce de la maana


novedad Valencia. Al pie del desembarcadero
aguardaban SS. MM. comisiones del Ayuntamiento, del
Cabildo y de corporaciones civiles, el jefe poltico y el general O'Donnell con su estado mayor: entraron en carruaje
descubierto y se alojaron en el palacio de Cervelln. Al
anochecer salieron en coche cerrado porque lloviznaba, y
se dirigieron la iglesia metropolitana, cuyo cabildo las recibi bajo palio. Se enton un solemne Tedeum^ que hubiera estado mejor cambiar por un Miserere, segn ver el
lector ms adelante, y luego hicieron una visita ala Virgen
de los Desamparados, que buena falta les haca, como tamdel 23 sin

bin ver

el lector si

sigue leyendo.

73

La madeja

CARLOS CAMBROMEKO
poltica estaba

muy

enredada, los gobiernos

se sucedan con frecuencia, dndose el caso de que algn


ministerio dimitiese en el momento de tomar posesin, y
la pobre Cristina, mal aconsejada, no encontraba medio de
orientarse y hallar una frmula de transaccin entre los partidos que so color del bien del pas se disputaban el poder.

asendereada
aprobada por las Cmaras; y los
nimos de la gente liberal, excitados con este acto, promovieron en Madrid un pronunciamiento el da ." de septiembre, que tom el carcter de una verdadera revolucin,
alentada y favorecida por el duque de la Victoria, que se
hallaba al frente del ejrcito de Catalua, pretexto de exterminar los ltimos restos del carlismo que agonizaban en
Cristina en Barcelona haba sancionado

la

ley de Ayuntamientos,

el

Principado.

Para cortar el mal de raz, Cristina nombr Espartero


Presidente del Consejo de ministros, y ste, en vez de
ayuda"- la Gobernadora salir del compromiso y correr
su lado fin de tranquilizarla y combinar el plan de una
avenencia, se vino Madrid, ponindose merced de la
Junta revolucionaria que aqu se haba formado, y aceptando para ministros los que le propusieron. March Valencia, donde entr por el portal de San Vicente el 8 de octubre, las cinco de la tarde, conducido en triunfo hasta su
alojamiento, pues en medio de las aclamaciones populares
un grupo de milicianos nacionales desenganch los caballos y tir del carruaje que lo conduca, durante toda la carrera. Aunque se haba anunciado que se presentara
Cristina en cuanto llegase, no lo hizo as, sino que se retir
descansar, mortificando con este acto despectivo el amor
propio de la Gobernadora.
El da 9 llegaron Valencia los nuevos ministros y juraron el cargo ante la Regente, leyendo D. Manuel Cortina, peticin de aqulla, el programa del gobierno, que
interpretando las imposiciones de la Junta revolucionaria
de Madrid, puede resumirse en cinco bases, sin contar la
co- regencia, proyecto que si no se propuso francamente, se
apunt para que las Cortes lo estudiaran, y era un bofetn
que Espartero, en nombre de los revolucionarios, daba
Cristina.

ISABEL

II,

NTIMA

73

He

aqu las bases:


Que S. M. diese un manifiesto la nacin reprobando los consejos de los traidores que haban comprometido el trono y la tranquilidad pblica.
I. a

Fernando Muoz y Snchez, duque de Rinsares, esposo de Mara


(Copia de un grabado de la Biblioteca Nacional.)

Criatioa.

Que se separaran para siempre del lado de Su Majestad todos los altos funcionarios de Palacio y personas
notables que haban concurrido engaarla, inclinndola
al sistema de reaccin seguido hasta entonces.
2.^

CARLOS CAMBRONERO

74

Que

3.^

se anulase el

ominoso proyecto de ley de

Ayuntamientos.

Que

4/'^

se disolvieran las Cortes,

convocando otras

con poderes especiales para asegurar de un modo estable


con todas sus consecuencias la consolidacin del pensamiento.

5.^
Que no se soltaran las armas hasta que se viecompletamente
realizadas estas condiciones.
sen
Cristina
Sbese que
se haba casado morganticamenMuoz
en la quinta de Quitapesares,
te con D. Fernando
las siete de la maana del 28 de diciembre de 1^33 (i),
y en los momentos en que ocurran los sucesos que venimos relatando haba salido un folleto escrito ins()irado, segn se deca, por D. Luis Gonzlez Hrabo, y que llevaba
por ttulo: Casamiento de Mara Cristina con D. Fernando
Muoz. Si esto era cierto, como parece, la segunda de las
bases impuestas por la Junta revolucionaria, en que se obligaba Cristina separar de su lado altos funcionarios
de Palacio y personas notables, iba intencionadamente dirigida contra el antiguo guardia de Corps y futuro duque de
Rinsares D. Fernando Muoz y Snchez, y la amantsima esposa no poda aceptarla. Este casamiento, que si fu
un acto impoltico en aquellas circunstancias, era una prueba de la excelsa virtud de aquella ilustre dama, sirvi de
acicate para enconar los nimos contra la Gobernadora y
contribuir su impopularidad. Es verdad que el recuerdo,
an latente, del encumbramiento de Godoy, bulla en la
imaginacin del pueblo, y mirbase con recelo la influencia que otro guardia de Corps pudiera tener en la voluntad

real; pero si los mviles all fueron torpes y lascivos, aqu


eran honrados, dignos de un corazn generoso y de un espritu elevado. La revolucin no quiso perdonar un arranque pasional; quiz hubiera perdonado mejor una inmora
lidad hipcritamente encubierta.
Despus de jurar el nuevo Ministerio. Cristina celebr
con Espartero solas una larga conferencia cuyo pormenor
nadie conoce exactamente, y del que, sin embargo, corren
varias versiones, acomodadas las ideas polticas del escri-

)
I

Galera

mi itar

contempornea.

1846.

ISABEL

II,

NTIMA

75

que por dar gusto la pluma las ha relatado. La conferencia no debi de ser muy afectuosa, porque de ella sali
la abdicacin de la Reina Gobernadora; y es de suponer
que sta, herida en su dignidad de reina y en su orgullo de
mujer, con su clara inteligencia y su fcil palabra, dara al
que ella haba hecho duque de la Victoria en el ao antetor

Isabel II de Borbn.

Mara Cristina de Borbn. Mara Luisa Fernanda.

(Copia de una estampa de

la

poca.)

amargas quejas por no haber querido interponer su


madre de Isabel II.
La Gacela Gclar que Espartero y los ministros suplicaron con insistencia S. M. la Reina Gobernadora que
desistiera de su propsito, y que sta se neg en absoluto
revocar la resolucin que haba tomado.
Cristina se embarc en la maana del da 17 en el vapor espaol Mercurio, bajo el incgnito de condesa de
Vista- Alegre y con rumbo al extranjero.
Bermejo describe en La estafeta de Palacio la escena
de la despedida entre Cristina y sus hijas, con relacin
una carta fechada en Valencia en aquellos das.
Antes de acostarse las augustas nias las llam s
rior

prestigio entre la revolucin y la

76

CARLOS CAMBRN ERO

indicndolas que se marchaba al da siguiente y que no fas


vera en algn tiempo. Decir esto y prorrumpir las nias
en llanto todo fu uno, y la madre tambin se anegaba en
l. Pasados algunos momentos, S. M., ya algo repuesta,

que el estado de su salud la obligaba tomar otros


que si queran que se muriese; las nias callaron, pero
estaban fijas en los ojos de su madre. Cogiendo despus
las dijo

aires,

entre sus brazos la tierna Isabel, la dio consejos con esc


lenguaje muy propio su alcance, que ojal ms de cuatro
periodistas lo hubiesen odo, inculcndola las ideas ms
sublimes y sobre todo relativas la gratitud que siempre
debe conservar sus subditos por los muchos sacrificios
que por ella haban hecho. La abraz y la bes repetidas
veces con delirio, arrasados los ojos en lgrimas. Diles el
ltimo adis, los ltimos besos maternales, tenindolas
ambas colgadas de sus brazos sin saberse separar de ellas.
Eu, pues, preciso arrancrselas de aqullos. La infeliz cay
al suelo sin sentido, impulsos de una congoja violenta que
nos dio mucho cuidado por su duracin. Antes de marcharse, impulsada S. M. por el amor maternal, quiso ver
sus hijas por ltima vez; pero considerando lo que podran
sufrir, y guiada por aquella grandeza de alma y firmeza de
carcter que siempre la ha distinguido, aun en las circunstancias ms espinosas, se content con mirarlas y examinarlas con avidez, entregadas al sueo de la inocencia, y
decirlas: Dios y los espaoles os hagan felices, y quered
vuestra madre tanto como ella os quiere vosotras. Las
contempl un rato con xtasis baada en lgrimas. Vmomonos, dijo al fin, y se retir.
Cristina como reina estuvo la altura del cargo en que
la fortuna le haba colocado: como madre pudo sacrificar el
amor y la dignidad real en aras del cario de sus hijas.

StLum cuique.
Las nias salieron de Valencia con direccin Madrid
y en unin de la marquesa de Santa Cruz, que hsba ido
para acompaarlas durante el viaje, el da 20 de octubre,
y media de la maana El 21 pernoctaron en Morgente, el 22 en Bonete, el 24 en Minaya y el 27 llegaron
Aranjuez, haciendo su entrada pblica en Madrid el 29,
la una de la tarde, en carruaje descubierto pesar de lo
las siete

ISABEL

desapacible del

da.

II,

NTIMA

El duque de

la

77

Victoria iba caballo

al estribo del carruaje. Abran la marcha el Ayuntamiento


ocupando varios coches, una carretela con cuatro nias caprichosamente vestidas arrojando flores, y varias danzas

regiones de Espaa. Hubo gran


Entraron por la Puerta
cuando
hubieron
llegado
Palacio se asomade Toledo, y
dla
plaza
de Oriente, presenciando el desfile
ron al balcn
de las fuerzas que haban cubierto la carrera.
Tristes debieron ser para Isabel aquellos das vindose
hurfana de padre por las leyes de la naturaleza, y de madre por la voluntad de los hombres y por los caprichos de
la poltica! Dentro de su palacio, en el esplendor de la majestad real, se hallaba tan necesitada del calor de la familia
como esas infelices nias sin padres y sin hogar que se recogen en los establecimientos de beneficencia. La diosa
Poltica, sin corazn y sin entraas, que tan severas acusaciones lanza sobre el reinado de Isabel, no supo preparar ni el sentimiento ni la inteligencia de aquella criatura
para el alto y difcil puesto que le tena reservado la Provi-

en representacin de

las

entusiasmo, vivas, versos y palomas.

dencia.

Con motivo de la llegada de la Reina y del triunfo de


revolucin hubo festejos populares, iluminaciones y msicas. Una rondalla aragonesa cant aquella noche, delante
de la casa donde resida Espartero, entre otras coplas la
la

siguiente:

Cuando comenz el Diluvio


todos estaban alegres,
y unos otros se decan:
Qu buen ao va ser este!

Al andar del tiempo, cuando los amigos del general


Espartero le volvieron la espalda, obligndole emigrar,
como l lo hizo con Cristina, y salir de un puerto de Espaa en un vapor con rumbo al extranjero, es posible que
se acordase de la coplita de los aragoneses.

VIII
EL ATENTADO DE 7 DE OCTUBRE DE 184I

Doa Juana Mara Vega, condesa de Espoz y Mina,


aya de S, M. la Reina doa Isabel II, dirigi al tutor don
Agustn Arguelles la interesante y curiossima comunicacin siguiente, que copiamos ntegra por ser el nico documento histrico en que se relatan con minuciosidad lasescenas desarrolladas en la cmara real durante el asalto de
la escalera de honor por las tropas sublevadas contra la
regencia del general Espartero.

ExcMo. Seor:
E. desea que yo ample cuanto me sea pomi oficio anterior sobre los desgraciados sucesos de la
noche del 7, he procurado reunir todos los pormenores que
pudo conservar vivos y con suficiente claridad mi memoria*en medio de la tribulacin y conflicto que no poda menos de agitar mi espritu en tan terribles momentos.
Empezar mi relacin con un hecho notable que precedi la horrible escena y cuya aclaracin es de suma
importancia. Los repetidos encargos del primer mdico de
Cmara D. Pedro Castell para que no condescendiese en
que S. M. y A. saliesen paseo cuando el tiempo estuviese lluvioso, fu la nica causa que me movi decir las
princesas la tarde del 7 de octubre que no deban salir, en
lo que convinieron gustosas. Debe notarse esta circunstancia que parece trivial, porque hay gran nmero de personas que estn persuadidas de que S. M. y A. no salieron
del Palacio en la citada tarde porque ya se recelaba el suceso desastroso que tuvo lugar en aquella noche.
^Permanec con las princesas hasta las seis y media de
la tarde, y sub mi habitacin, pasando antes al cuarto de

>Ya que V.

sible

ISABEL
la teiiienta

en

el

II,

NTIMA

79

de aya para avisarla que fuera reemplazarme

entretanto que yo no volva.

A las ocho menos cuarto, cuando ya me dispona


bajar al cuarto de S. IVI., o de repente un viva pronunciado por muchas voces, que me pareci salla del patio del
mismo palacio. Tan luego como lleg mis odos, corr de
la manera que me hallaba la escalera de portera de Damas, y la baj con la mayor rapidez, entrando en la galera
en donde hall al centinela de alabarderos, que
pregunt qu era aquello No me detuve responderle; y sin dejar de correr con todas mis fuerzas, llegu la
escalera principal, en donde al paso pude ver que haba un
grupo de gente armada bastante numeroso en el descanso
de los Leones, y que la guardia de alabarderos estaba colocada en la barandilla del remate de la escalera con las
armas preparadas, recibiendo la primera descarga que hicieron los sediciosos en el momento mismo en que por su
espalda atravesaba yo aquel trnsito.
Libre felizmente de aquel primer peligro, continu mi
camino, corriendo siempre, y entr en la galera llamada
del Camn para dirigirme por el cuarto de las mozas de
retrete la habitacin de S. M.; pero antes de llegar la
puerta sent otra descarga, que por la proximidad rompi
a'gunos de los cristales de la galera. Llegado que hube
la puerta la empuj con el ansia que prestaba el fundado
temor de ser muerta herida en el sitio en que me hallaba,
y la encuentro cerrada, sin que pudiera hacerme oir hasta
despus de repetidos golpes dados en el intervalo en que
se disparaban otras dos descargas.
Abierta ya la puerta por la tenienta de aya, me pregunt sta qu era lo que haba; y no pudiendo darle ms noticia qudelo que haba visto, entramos ambas en el saln
de S. ^L En l se hallaban, ms de las dos Princesas,
doa Josefa Lell de Navarrete. azifata de S. ^L; doa
Teresa Bernabeu de Ferris. azafata de S. A.; doa Dorotea de Romn, camarista de S. M.; doa Teresa de Ferris,
camarista de S. A., y D. Francisco Valldemosa, profesor
de canto (i). Estaban adems dos mozas de retrete que se
de

cristales,

me

(i)

ba sido

D. Francisco Frontera y Lasierra, conocido por Valldemosa, haprofesor de canto de S. M. en aquel ao, y luego tuvo

nombrado

8o

CARLOS CAMBRONERO

hallaban de guardia. Tan pronto como me vio S. M. se


arroj mis brazos, y en el estado mayor de alarma y agitacin me pregunt: Aya ma, son facciosos? - Seora,
facciosos no los hay, la contest. Pues quines son? Qu
me quieren? Esto es por nosotras? La contest que todo
lo que poda decirla era que haba pasado por la escalera,
en donde se estaban batiendo. Pista respuesta no poda
tranquilizarla, ni tampoco S, A., cuyo estado era si cabe
ms alarmante que el de la Reina, pues se hallaba convulsa en los brazos de la tenienta aya diciendo gritos: Quiero saber lo que hay; estar ms tranquila si me lo dicen;
formando ambas seoras en aquel estado un cuadro capaz
de enternecer la persona ms indiferente.
Supe por la tenienta de aya y dems, que S. A. se hallaba empezando su leccin de canto cuando se oyeron los
primeros gritos que me haban alarmado, y que aun sin
recelar que se tratase de un lance de tanta consideracin,
cerraron inmediatamente todas las puertas y ventanas de
las habitaciones con llaves y cerrojos, aislndose en el saln y alcoba de S. M., donde nos hallbamos. Se socorri
las Princesas con un poco de agua para que se recobra-

sen del susto; y convencidas las personas que las rodebamos de que su salud y quiz su existencia dependa en
gran parte de nuestra serenidad y firmeza, empezamos la
tenienta de aya y yo exhortarlas que se sobrepusiesen
al miedo, y esperasen con nimo sereno el desenlace de un
suceso que, si bien se presentaba terrible, esperbamos no
concluyese mal; y que de todos modos, el peligro no se
disminuira por los gritos y llanto que derramaban. Estas
razones, esforzadas con el ejemplo de la aparente serenidad
de todos, lograron restablecer de algn modo la calma, y
pudimos hacerlas sentar, y nos sentamos en el intermedio
de las dos ventanas del saln.
Entre las varias escenas que hubo antes de este momento, fu una de las ms tiernas la que produjo un extremo de afliccin de S. A. Trmula y acongojada se diritambin como discpulo al famoso cantante de zarzuela Tirso Obregn.
Como la condesa no vuelve hacer mencin de l en su escrito, es
de suponer que se retir de la estancia real en los primeros momentos,
puesto que la msica de las descargas no era de su competencia.

ISABEL

II,

NTIMA

Si

la tenienta de aya y le dijo: <Ins, quiero decirte una


cosa: Ins, yo quiero rezar, repitiendo esto mismo en medio de los ms fuertes sollozos y gritos. En efecto, la acom-

gi

al reclinatorio de la Reina, y m me sirvieron de alivio las lgrimas que derram al contemplarla


situacin de aquellas dos criaturas inocentes que llenas de
fervor dirigan al cielo sus splicas para que las protegiese

paamos todos

en

la

Escena que se desarroll el 7 de octubre de 1841


haltacin donde estaban las nias. (De un grabado de la poca.)

y libertase de un peligro cuya extensin no conocan ni


recelaban como yo.
A poco rato avis una de las mozas de retrete que se
hallaban al lado de la puerta del saln, que oa unos golpes. Se fij bien la atencin, y con efecto se percibi que
salan del piso entresuelo. Conocimos que se haban apoderado de aquellas piezas los sublevados, y que los golpes
procedan de la demolicin de un tabique, cuya madera se
sinti aserrar con toda claridad.
No fu preciso mucho tiempo para que se viniera en
conocimiento del verdadero objeto de aquel trabajo, pues
no poda ser otro que el de hallar la entrada de la escalera
6

82

CARLOS CAMUKONEIiO

que conduce al piso principal. Fu tal nuestro reque lo consiguieran, y en este caso no tenan otro
obstculo para entrar en el cuarto de la Reina que dos
puertas que tenamos cerradas, que creyendo el caso muy
probable, la tenienta de aya y yo juzgamos prudente preparar las Princesas. Se dijo S. M. que los golpes que
se oan indicaban que deshacan un tabique para buscar la
escalera; que en el caso probable de que la hallasen, dejaramos que llegasen hasta la puerta interior, y que entonces se les dira que no hiciesen violencia, que se les abrira; y que llegado este caso, S. M., tan serena como pudiese, debera preguntarles qu pretendan, y que en vista de
interior

celo de

contestacin se procedera.
A las diez y media se pudo persuadir las Princesas
de que se acostasen, aunque se tomla precaucin de que
lo verificasen vestidas para estar prontas para cualquier
acontecimiento; y con objeto de no dividir nuestras atenciones, se coloc una cama provisional para la seora Infanta en la alcoba de S. M. Poco rato haba transcurrido
despus de hallarse acostadas cuando entr una bala por la
ventana de la misma alcoba, rompiendo el cristal y arrancando la bisagra, quedando enclavada en la contraventana;
de modo que si en la confusin que necesariamente debi
causar en las personas que se hallaban con S. M. un ataque tan imprevisto, se olvidan de cerrar la contraventana
indicada, la bala habra ido estrellarse contra la cama
de S. A, y quiz la hubiera muerto herido. El ruido del
tiro asust de nuevo las Princesas, que se volvieron inmediatamente al saln; mas no creyendo ya aquel lugar seguro, record que haba visto una puerta tapiada en la alcoba de S. M., que segn me informaron comunicaba con
las habitaciones que haba ocupado el infante D. Francisco. La reconoc en compaa de la tenienta de aya para ver
si sera posible abrir camino para trasladar las Princesas
aquel sitio, pero no tenamos instrumento alguno, ni aun
cuando los hubiramos tenido y se hubiese abierto aquella
la

entrada habramos adelantado ms que alejarlas un poco


de la escalera que con tenaz empeo buscaban.
Continuaba entre tanto el fuego en diversos puntos, y
de tiempo en tiempo se oa dar el quin vive los centine-

ISABKL
las,

siguiendo

De

este

la

II,

NTIMA

ms veces una descarga.


doce de aquella penossima

contestacin las

modo llegamos

las

83

CARLOS CAMUKONKRO

84

que pudiese dirigirse las ventanas. En


pesar

de que se oan con mucha claridad


aquel
y
princi[)a]mente
las que se hacan hacia el
descargas,
las
Embajadores,
resonaban
que
de una manera esSaln de
tranquilizando
las
fueron
Princesas
de modo
pantosa, se

librarlas del fuego


sitio,

que ya no les causaban grande impresin los tiros; y en


prueba de ello, puede decirse que recordaron la circunstan
ca de que no haban cenado, pues que nada tenamos que
poder darlas, sin que desde las dos de la tarde del da 7
hasta las ocho de la maana del da 8, S. M. y A. tomasen
ningn alimento; y ya se trat de lo que deba hacerse si
se prolongaba el conflicto en que nos hallbamos,
A la una y media de la maana logramos que las Princesas se acostasen en dos colchones que se colocaron en
el suelo; y rodeadas por las personas que las acompabamos, tuvimos la satisfaccin de ver que se quedaron
dormidas. Poco antes que esto se verificase me dijo la
Reina con el mayor candor dos tres veces: Aya, voy
mandar un recado al duque de la Victoria para que venga. Mi respuesta la hizo conocer la imposibilidad de complacerla.

dos vino una bala del saln del teatro, que romLa proximidad de aquella pieza la que ocupbamos nos hizo creer que la bala haba penetrado en la
ventana que est al frente; y aunque es verdad que ni aun
en este caso las reales personas habran padecido por hallarse en un ngulo que las protega, las dems quedaban
muy expuestas, y cualquier accidente podra aumentar el
desconsuelo y confusin en nosotros. En este caso, aprovechando la observacin que la azafata de S. M. haba hecho
con mi consentimiento, acercndose con grande precaucin
hasta la pieza azul contigua la Real Cmara, que dijo
haba visto por el agujero de la llave dos centinelas, sin percibir cul fuese su uniforme, resolv ir en su compaa
hablarles con el objeto de que, sabiendo la situacin de las
Princesas y hacindola presente sus jefes, que yo supona que seran de los sediciosos, se contuviesen en su intento, bien supiesen, si persistan en l, que poda tener
por resultado la muerte de la Reina Infanta de Espaa.
Llegado que hubimos Li puerta, llam al centinela, y le

las

pi el cristal.

ISABEL

II,

NTIMA

85

haba algn oficial, y contestando que un cole supliqu le hiciese venir. Se anunci ste, en
efecto, preguntando qu se le quera, loque contest con
estas palabras: Diga usted quien convenga que las balas
han penetrado en la estancia de S.
que su vida y la
de S. A. se hallan en gran peligro, y que yo lo hago presente para cubrir mi responsabilidad en el caso de un acontecimiento desgraciado.
Y quin quiere usted que se lo diga -me contes
t,
si estoy encerrado en estas piezas defendiendo Palacio? Siento amargamente la situacin de S. M.; ya llevo
gastada media caja de municiones tirando desde estas ventanas. Seora, el Palacio ha sido vendido por la guardia
exterior, y yo he quedado aqu sitiado. En dnde se halla

pregunt

si

mandante

Su

Majestad.!*

En

su cuarto.

Y quin la acompaa?
Las seoras de su servidumbre.
Y quin tiene la llave de esta puerta?

esto contest la azafata de un modo ambiguo; pero


>
insistiendo en saber quin la tenia, le contest que estaba
en mi poder. Quiso entonces saber quin era yo, y cono-

ciendo mi nombre por el destino que le dije tena la honra


de ocupar, me manifest que senta mucho el compromiso
en que me hallaba.
>Yo no siento mi compromiso personal^ le repuse;
siento el de la nacin y el de la Reina, que para m en
estos

momentos son gravsimos.


siento lo mismo me

Tambin yo

replic;

por

Dios, franqueme usted esta puerta para que yo pueda morir con mis compaeros al lado de S. M. defendindola.
Mi primer impulso fu de admitir este ofrecimiento generoso; pero una observacin que me hizo la seora azafata me hizo reflexionar que la situacin crtica en que se
hallaban las reales personas poda complicarse ms si llegaba el caso de hacer la defensa desde su mismo cuarto.
Rehus, pues, la proposicin indicada y lo mismo la que

aadi el seor comandante, que me dijo se llamaba Dulce, de que S. M. y A. se trasladasen las piezas ocupadas
por sus defensores; y ofrecindole que S. M. y A. sabran

86

CARLOS CAMBRONERO

SUS buenos sentimientos, nos despedimos, y yo volv con la


azafata ocupar mi lugar al lado de las Princesas, que continuaban dormidas.
Desde esta hora ningn accidente notable ocurri
hasta las seis y cuarto de la maana del 8, que fu la hora
en que percibimos haba cesado enteramente el fuego; ni
se not ms circunstancia que la de hallarse posesionados
los sublevados de toda la galera de cristales, por la que
los vimos pasar diferentes veces, la mayor parte con capa,

por una pequea ventana interior. A la hora citada se present la servidumbre del interior, diciendo que todo estaba
concluido y que les abriesen las puertas; mas no lo consent, aunque se conoci la voz del que esto deca, por temor de que fuese un ardid de los sublevados para penetrar
en la estancia de S.
Pocos minutos despus se present
por otra parte el Sr. Intendente de Palacio; y reconociendo yo su voz, se abrieron las puertas, y por l mismo se
supo la feliz terminacin de un suceso tan imprevisto como
lamentable.
:^S. M. y A. despertaron entonces, y tuvieron la satisfaccin de oir deboca del Sr. Heros que podan deponer todo
temor. Casi al mismo tiempo sal recibir al seor general
Iriarte, que por mi conducto supo cmo se hallaban S. M.
y A. y me encarg les hiciese presente su satisfaccin al
saber que su salud no se hubiese alterado notablemente.
Lleg luego el Sr. duque de la Roca para anunciar
S. M. la venida del Regente del reino, acompaado de
los Sres. secretarios de Estado y de la Guerra; y recibidos
que fueron por S. M. en su cuarto, el Regente explic Su
Majestad en breves palabras lo que haba pasado, diciendo

entre otras cosas:


Que el objeto de los sediciosos era robar S. M. y A.,
cuya intencin haban manifestado sin rebozo presencia
de varias personas; que el encargado de conducir S. M.
la grupa de su caballo era un tal Fulgosio (i), procedente
del Convenio de Vergara, quien haba dicho la sacara envuelta en una capa; que al valor de diez y ocho hombres
solamente se deba la defensa interior de Palacio, y que
(i)

Coronel del Ejrcito.

ISABEL

II,

NTIMA

87

suplicaba S. M. y A. que saliesen al saln de Embajadores, para que se convenciesen las muchas personas que all
haba de que no haban padecido en su salud, lo que era
natural despus de un atentado tan sin ejemplo.
Habiendo contestado S. M. que ira, la hice tomar un
ligero desayuno, y lo mismo S. A., saliendo ambas conmigo al saln de Embajadores, que estaba lleno de gentes,

Alabarderos que defendieron

la escalera

de Palacio

el 7

oclubre de 1841

(l)

mayor parte de uniforme, algunos en traje de paisano


hasta
con capa. Al ver las Princesas buenas, aunque
y
todos manifestaron su alegra vitorendolas,
plidas,
muy
presentndose besarlas la mano.
la

Primera fila: Felipe Piquero, guardia; Jos Daz, guardia hacien(i)


do de cabo; Santiago Barrientos, sargento primero; Domingo Dulce, tenien-

Toms Zapata, guardia haciendo de cabo; Benito Fernndez, guardia;


Francisco Tourn, guardia. - Segunda fila: Juan Daz, guardia; Francisco
Amutio, guardia; Jos Martnez, guardia; Vicente Missi, guardia; Fernando Mora, guardia; Manuel Fernndez, guardia. - Tercera fila: Francisco Villar, guardia; Antonio Ramrez, guardia; Mariano Lp>ez, guardia;
Pablo Sanfrutos, guardia; Jos Alba, guardia; Eugenio Prez, guardia;
Saturnino Fernndez, guardia.
Quedaron sin retratar Jos Magdalena y Jaime Armengol.
te;

CARLOS CAMBKONERO

88

Djo luego S. M. que quera conocer al comandante


y el Regente la contest que este deseo coincida con el suyo, pues se lo iba presentar, y con
l los diez y ocho hroes que tan bien haban sabido ganar la Cruz de San Fernando con que acababa de condecorarlos en nombre de S. M. Se acerc entonces el coronel Dulce y los diez y ocho guardias, y besaron la mano
S. M., que les dijo les quedaba muy agradecida. Siendo
esta relacin todo lo que pudo conservar mi memoria de
los sucesos de aquella memorable noche.
Dios guarde V. E. muchos aos.
Palacio,
6 de octubre de 1841.

de

los alabarderos,

i^

> Juana

Todos sabamos que

Mara Vega de Mina.>

regimiento de infantera de la
de Guardias de Corps
(hoy del Conde- Duque), impulsado por el general D. Manuel de la Concha, por el famoso D. Diego de Len, por
D. Juan de la Pezuela, por el teniente coronel Nouvilas y
por otros militares tan valientes como arrojados, penetr
en Palacio la noche de que se ha hecho mencin, con el intento, es cierto, de apoderarse de Isabel y de su hermana
Luisa Fernanda, y proclamar de nuevo la tutora y regencia de doa Mara Cristina; y sabamos tambin que los
sublevados haban intentado tomar la escalera principal,
que defendida heroicamente por los diez y ocho hombres
que formaban el zaguanete de alabarderos, no pudo ser
ocupada por las fuerzas sublevadas, vindose stas obligadas retroceder y quedando, por lo tanto, vencida la sublevacin; pero no eran bien conocidos los sucesos que se
desarrollaron en las habitaciones reales durante aquellas
horas de angustia, y eso que el documento transcrito, firmado por la condesa de Espoz y Mina, viola luz pblica hace
ya bastantes aos. La defensa de la escalera de Palacio en
aquella triste noche es la pgina ms gloriosa del real cuerpo de Alabarderos (i).
Princesa, instalado en

el

el

cuartel

Sabido es que estos soldados hacen el servicio con alabardas,


(1)
por costumbre tradicional, pero tienen siempre en el cuerpo de guardia
el nmero de fusiles correspondiente y la necesaria dotacin de cartuchos.

ISABEL

II,

NTIMA

89

En los momentos,

de angustia, de sobresalto, de terror,


cuando los sublevados intentaban apoderarse de Isabel y
las balas penetraban en la alcoba donde dorma, no hall
la pobre nia para que la defendieran ms que unas criadas mercenarias y aquel puado de valientes que formaba
el zaguanete de alabarderos.
Arguelles, el tutor de la Reina, cumpli como bueno.

Fusilamiento del general Diego Je Len en

(De un grabado de

Enterado de

la

las atueras
la

de

la

Puerta de Toledo.

poca.)

ocurrencia en las primeras horas de

la

no-

che, acudi presuroso Palacio; siendo detenido por^ los


sublevados, que al reconocerle se apoderaron de l como
prisionero, encerrndole en las Caballerizas Reales, de don-

de pudo escapar por mediacin de los empleados palatinos.


Una vez libre, y pesar de su avanzada edad, fuese pie
y con paso acelerado casa del Regente, ponindole al corriente de cuanto haba presenciado: en cambio Espartero,
segn cuenta el general Crdova en sus Memorias, no se
movi de su palacio de la fuente de la Cibeles (i) en toda
(i

de

la

Era un casern que estaba en lo que es hoy jardn del Ministerio


)
Guerra, esquina al Paseo de Recoletos, y que haba sido construido

90
la

CARLOS CAMBRONERO

noche, hasta que D. Manuel Cortina

le

d conocimiento

del resultado funesto de la sublevacin.


Como se considerase al general D.

Diego de Len la
primera y principal figura del alzamiento, el Consejo de
guerra le conden ser pasado por las armas, y sobre este
punto dice el historiador D. Eduardo Chao:
Len, joven de 31 aos, de hermosa presencia y cubierto su pecho de cruces, smbolo de su valor y sus servicios en la guerra ltima ( ), interes la compasin de muchos. Gonzlez Brabo, uno de los que se haban manifestado siempre ms exaltados, anduvo corriendo las filas de
la milicia nacional con una representacin pidiendo clemencia; los ms ntimos amigos de Espartero fueron requeridos
para que le aconsejasen usase de la prerrogativa real del
perdn. Se indujo al comandante de alabarderos que lo
solicitase de la Reina, y aun ella misma se trat de comprometerla que, haciendo uso de su autoridad, exigiese
del Regente el indulto. Reunidos varios miembros de la
grandeza, la rodearon al ir salir de paseo, y tanto la instaron que al fin obtuvieron la palabra de que escribira
Espartero. El aya, aunque vivamente conmovida, haba
guardado reserva durante esta escena, pesar de las insinuaciones de la Reina para que la aconsejase; pero al ver
que se traa recado de escribir para que hiciese en el acto
la exigencia que se le peda, rompi el silencio con que hasta
aquel momento haba procurado servir al desgraciado Len.
V. M., dijo dirigindose la Reina, es menor, y porque
la ley no la reconoce hbil, tiene un tutor: lo que Vuestra
i

en tiempo de Carlos IV para residencia de D. Diego Godoy, hermano


del prncipe de la Paz.
Cuenta Mesonero Romanos que un da apareci en el edificio el siguiente pasqun:

En este palacio
habita el Regente;
pero el que nos rige
vive en el de enfrente.
Aludiendo al embajador de Inglaterra, que dicen inspiraba Espartero, y
que resida en una casa, ya reedificada, medianera con el palacio del Banco de Espaa.
Contra el pretendiente D. Carlos y en defensa de Isabel II.
(1)

ISABEL

II,

INTIMA

9I

consentimiento no es legal. Llmese


al tutor y dgasele esta ocurrencia. Vino, en efecto, el tutor, y ofreci inmediatamente, como lo hizo, la peticin en
nombre de S, M., pero el Regente crey que el estado de
irritacin de los nimos no permita dispensar el perdon. "%
Aquel ejemplo de intransigencia no era oportuno para
educar el corazn de una nia que al poco tiempo haba de
gobernar por s una monarqua. Espartero se sinti Duque
de Alba y confundi la ley con la venganza. El general
Len fu fusilado en las afueras de la Puerta de Toledo
ante aquel monumento levantado por la adulacin en aras
de la vanidad de un rey absoluto.
La indiferencia legal de la condesa de Espoz y Mina y
del divino Arguelles (i)yla inflexibilidad del cumplimiento de aquella sentencia de muerte han sidoya juzgadas por
la crtica histrica. Se confes entonces francamente la
Reina el proyecto que los sublevados tenan de que volviera Cristina encargarse de la regencia del reino.^ No hemos hallado datos que lo comprueben; solamente podemos
decir que Isabel no sali de sus habitaciones el da en que
fu fusilado el valiente y caballeroso militar D. Diego de

Majestad haga

sin su

Len.
(i)

La copla de

Congreso deca

ciego citada por el diputado

as:

El que fu divino
y antos liberal,
como entr en Palacio
se le peg el mal.

Montes de Oca en

el

IX
PPIMEKA APERTURA DE CORTES

Queriendo representar la comedia con todo el aparato


que su argumento requera, como se usaba decir en los
carteles de teatro cuando una empresa pona en escena
obras de gran espectculo, hizo el general Espartero que
Isabel asistiese la apertura de la segunda legislatura de
Cortes, verificada el 26 de diciembre de 1841. Eligise el
Senado como punto ms prximo al Palacio Real para
realizar la ceremonia, fin de causarla menor molestia po
sible la pobre nia. A las dos en punto de la tarde se
puso en marcha la regia comitiva, saliendo por la plaza de
Armas y pasando por el famoso Arco de la Armera, puerta de honor en las solemnidades palatinas (i).
En el corto trayecto que tena que recorrerla Reina se
hallaban formadas las tropas y se agrupaba inmensa muchedumbre de gente que saludaba cariosamente Isabel
por la simpata que inspiraba su graciosa figura, la expresin bondadosa de su rostro y la orfandad en que los acontecimientos polticos la haban colocado.
La plaza de los Ministerios, donde se hallaba, como al
presente, el Senado, tena pobrsimo aspecto, y solamente
el edificio que da nombre la plaza
y que, como hemos dicho, an subsiste sirviendo de ministerio de Marina, poda
dar indicios de que aquel sitio se hallaba enclavado en la
en la corte (2). Tngase en cuenta que el andn es depo(i)
La Armera Real era un edificio con dos fachadas paralelas que
segua la lnea en que hoy se halla la verja, y fu construido por Felipe II
en 1561 para caballerizas, bajo la direccin del arquitecto Gaspar Vega.
El arco, que ha existido hasta hace pocos aos, era obra del tiempo de
Carlos I: se hallaba en la parte ms prxima la calle de Bailen.
El colegio y convento de doa Mara de Aragn fu fundado por
(2)

ISABEL

II,

NTIMA

93

ca moderna, de suerte que el gran desnivel del piso de la


plaza haca molesto, cuando no difcil, el acceso de coches
y carrozas la puerta principal del Senado, as es que se
entraba ste por la puerta ms prxima del actual ministerio de Marina.
El saln se hallaba ocupado totalmente por los diputa-

Madrid. - Piara de los Ministerios. - Ministerio de Marina y Senado.


(Copia de una litografa de la poca.)

dos y senadores luciendo el uniforme el elegante frac, y


las tribunas por las damas y los invitados. En una de aqullas volvemos encontrar dos antiguos conocidos quienes la fortuna, si no les ha otorgado grandes favores, no les
ha olvidado por completo, D. Marcial, coronel de caballera, y D. Modesto, director de un peridico titulado El obscn^ador independiente. Sostenan animada conversacin.
Cmo va ese peridico? pregunt el militar.
dama de la Reina doa Ana, esposa de Felipe II, en 1590; la
demolida por ruinosa principios del siglo xix, y en su solar
se construy el actual saln de sesiones del Senado.

esta seora,
iglesia fu

CARLOS CAMBRONIRO

94

Viento en popa contest

el periodista.

-Ahora he

comprado una prensa que tira 200 ejemplares por hora.


En dos horas queda hecha la tirada para los subscriptores.
Adems, que los carabineros de la raya de Huesca desean
nueva distribucin de zonas, pues all va un artculo en defensa de los carabineros; que los empleados de la real Lotera se

quejan de

la falta

de personal para dar cumplimien-

to al servicio, pues all va otro artculo en defensa de los


empleados de la real Lotera. Todo esto no lo hago gra-

ciosamente; pero crea usted que el sistema tiene gracia.


Atencin. Se mueve la gente .. Los diputados y senadores
se ponen en pie... Ah est la Reina. Qu chiquilla tan encantadora! Marcha con paso firme... Con qu apostura sube las gradas del trono! Se vuelve al pblico y mira todo
el mundo. Se sienta... Como se arregla sus falditas! Ah,
coquetilla! Y su hermana la infanta Luisa Fernanda?
Calle! Aparece en aquella tribuna que est frente la del
cuerpo diplomtico: ese no es su sitio. Debera colocarse
la izquierda del trono y al pie de las gradas. Ah! Es que
ese sitio se lo reserva el Regente. Vanias vanatum et
Ofnnia vanitas. Ya le entregan ese hombre el discurso
que ha de leer. Pobre nia! Tiene que oirlo todo, haciendo como que lo entiende. A propsito, esta tarde hacen en
el teatro del Prncipe una comedia de Bretn de los Herreros, titulada Z mansin del cri??ien 6 La vctima ^t.\\ que
creo que se alude este saln y esa pobrecita nia. Vaya
un discurso largo que nos est leyendo D. Baldomcro!
Qu, vas presentar muchos proyectos las Cortes."^
Vas reformarlo todo.'* Prometes fomentar el comercio,
la industria, la agricultura? Tambin hacen en el teatro
de la Cruz un sanete que pudiera tener su aplicacin, porque se titula La zarzuela interru7npida 6 Lo que fuere sonar. Gracias Dios que ha terminado!.. Vamonos, mi
coronel, antes de que principie salir la gente.
al bajar la escalera se agarr D. Modesto del brazo
de su amigo, dicindole al odo:
Mire usted que presidir una nia de once aos una
sesin de apertura de Cortes!..

X
EL DESPACHO DE ARGUELLES

De buena estatura, de finos modales, de semblante expresivo, de sencilla, pero correcta indumentaria, era don
Agustn Arguelles, tutor de la Reina nombrado por las
Cortes, un viejo simptico y agradable, quien por la elo
cuencia de su palabra llamaban sus contemporneos el di
vino

( I ).

Hallbase paseando en el despacho que tena en Pala


ci, una maana de verano, cuando el portero le entr re
cado de que la seora marquesa de Blgida, camarera
mayor de S. M., deseaba verle. Arguelles, al or esto, sali
galantemente buscarla, y estrechando entre las suyas
la mano de la marquesa, la condujo un sof donde la
hizo sentar con cariosas y solcitas demostraciones de
afecto.

Ha

llegado mis odos dijo sentndose su lado


de que tiene usted quejas contra m, y pensaba
yo ir hoy mismo desagraviarla, cuando usted, adelantndose mis deseos, viene voluntariamente escuchar mis
descargos y con seguridad hacerme justicia, teniendo en
cuenta su talento y la bondad de su corazn.
Arguelles comprendi que la marquesa vena en son
de guerra, y quiso firmar un tratado de paz y amistad con
aquella seora beligerante.
Yo lo siento mucho, D. Agustn dijo la marquesa
sacando del bolsilo un papel, pero no puedo continuar en
mi cargo. Aqu tiene usted la renuncia.
ola admito replic el tutor echndose para atrs
en el sof y extendiendo los brazos en direccin de la

la

noticia

(i)

Vida de D. Agttstin Arguelles, por D. Evaristo San Miguel.

CARLOS CAMBRONERO

96

el ademn trgico que hubiera utilizado Carlos


Latorre en una escena semejante.
Ella se puso en pie, dej el papel sobre la mesa de despacho, se coloc dando cara su interlocutor, y dijo irguindose con la arrogancia de Brbara Lamadrid en un
drama romntico:

dama, con

Mi resolucin es irrevocable.
Pero marquesa... aadi insistiendo

el tutor, que se
haba levantado tambin.
Sr. D. Agustn, al aceptar el cargo honroso de
camarera mayor de S. M. no poda menos de pensar que
le haba de ejercer libremente y con todo el lleno de atribuciones que de tiempo inmemorial han tenido mis antecesoras; pero desgraciadamente no ha sido as. Mis reclamaciones amistosas, mis reiteradas quejas han sido constantemente desodas, y ahora mismo acaba usted de nombrar, slo por s, tres camaristas, sin mi propuesta, que la
costumbre y el propio decoro de las jvenes favorecidas
e.\gia Por ms que no es el nombramiento el que me hace

dimitir, sino el

modo de

hacerlo.

Seora repuso Arguelles, aqu hay un error de


concepto, que es de mi deber aclarar. En el da el cometido de la camarera mayor de Palacio est reducido funciones meramente de etiqueta.
Por eso se apresur ella decir, la marquesa de
Santa Cruz no quiso aceptar el cargo de aya si no iba
acompaado del de camarera para evitar tiquismiquis.
Adems, he observado en la guarda y servicio de Su Majestad cierto espritu inquisitorial de fiscalizacin, de desconfianza y de recelo, por no decir de opresin, que sin
exigirlo su seguridad ni la del Estado, ofenden su decoro

y menguan

el prestigio del trono. Crea yo, guiada por


principios liberales, que un sistema de franca comunicacin,

bien con las precauciones convenientes, ira formando


el tierno corazn de S. M. la costumbre, un da tilsima, de mostrarse accesible todas las clases de la sociedad y todas las personas, sin distincin alguna de opiniones, siquiera para alejar la sospecha que algunos abrigan
de que se la tiene en algn modo incomunicada, rodeada
solamente de cierta bandera, por no llamarla pandilla, que
si

en

ISABKL

II,

INTIMA

97

espa SUS acciones y palabras y de la cual nicamente recibe inspiraciones. Ni creo tampoco que el sistema de aislamiento, exclusivismo y asechanza, seguido no s con qu
sea propsito para formar
designio alrededor de S.
magnnima
noble
un alma
y un carcter benigno, conciy
Tengo
razn no tengo razn? (i).
liador indulgente
- Mire usted, marquesa; no hay que dejarse llevar de

las

impresiones del

momen-

preciso tener el nisereno para estudiar la

to; es

mo

cuestin desde

el

verdade-

ro punto de vista. La Reina no est secuestrada, co-

mo

los

enemigos de

la

li-

bertad y del orden han da-

do en

decir; se ejerce

con

natural vigilancia
que las circunstancias y la
prudencia exigen de conella

la

suno. Los multiplicados


avisos que recib desde los
primeros das en que co-

menc

ejercer el cargo,

no ambicionado por cierto,


de tutor de S. M., de que
se tramaba una conspiracin para robar la Reina,
me obligaron dar al aya
instrucciones convenientes,

Agustn Arguelles, Presidente de las Cortes


en 1837. (Copia de una estampa de la
Biblioteca Nacional.)

tomando ciertas precauciones


dentro de Palacio. Usted ya vio, amable marquesa, que
convencidos los conjurados de que era impracticable su
deseo por medios clandestinos y furtivos, recurrieron la
violenta y atroz tentativa de la noche memorable del 7 de
octubre del ao pasado; y usted sabe que mis temores no
eran infundados, porque se hallan arrestadas dos camaristas complicadas en aquel triste suceso. As, pues, la responsabilidad que sobre m pesa disculpar ante el claro
Documentos para entender mejor
( )
I
yor de Palacio, folleto interesantsimo.

la renuncia de la

camarera ma7

CARLOS CAMBRONERO

98

talento de usted cualquier acto que para el vulgo pudiera


parecer inexplicable poco justificado.

Tiene

usted razn - repuso ella, pero no me convence. Y no quiero prolongar la molestia que con mi impertinencia le estoy causando.
De ningn modo, seora..., usted honra este despacho con su presencia.
Muchas gracias. Disiento de su manera de pensar
en loque respecta ala tutora de S. M.;sin embargo, como
amiga tendr sumo gusto en que se presente una ocasin
para demostrarle el afecto que me inspira.
Lamento de todo corazn este incidente murmur
Arguelles besando respetuosamente la mano enguantada
que la marquesa le tenda con marcado desdn; y abriendo

mampara de

una profunda y prolongada corque sali de la estancia con aire


de reina resentida en da de recepcin.
Vaya un pisto que lleva la marquesa! dijo entrando en el despacho D. Martn de los Heros con un mamola

salida, hizo

tesa la orgullosa seora,

treto de papeles bajo el brazo.

Ha hecho

renuncia del cargo de camarera mayor, y

se la he admitido porque estaba viendo

que el mejor da
sta y la condesa de Espoz y Mina iban representar el
sanete de D. Ramn de la Cruz titulado Las castaeras
picadas.

Qu

trae usted

ah.'*

Las cuentas.
Y voy tener que examinar todo ese frrago de
papeles? Ahora mismo hago renuncia de la tutora.

Aqu

estn los comprobantes y documentos justificausted los quiere revisar, para lo cual quedarn
por
aqu su disposicin dijo Heros dejando caer el legajo
sobre la mesa de despacho; pero fin de que usted se
entere de la situacin econmica de la Real Casa, le har
un resumen brevemente. Ocupe usted su sitio y escuche.
Arguelles se sent en el silln correspondiente la
mesa indicada, y Heros, de pie delante del tutor, dijo (i):
Andamos mal de fondos, Sr. D. Agustn; pesar
tivos,

si

Memoria que acerca del estado de la


(i)
senia el Intendente general. 1842 y 1843.

Real Casa y Patrimonio pre-

ISABEL

II,

NTIMA

99

de que vamos pagando atrasos los empleados de la casa,


se les deben todava seis mensualidades. Esto obedece que
si bien por las Cortes se seal S. M. una asignacin
anual de 28 millones de reales, no los ha cobrado con regularidad, de suerte que estas alturas le es deudor el
Tesoro de 32 millones. Los servicios estn indotados, el

Isabel II en los primeros tiempos de su reinado.

Retrato atribuido Vicente Lpez.

personal descontento y la autoridad real no aparece con

el

decoro necesario.

Y eso es ahora objet Arguelles, ahora que la


nia no se da cuenta de lo que por su posicin tiene que
gastar, y se conforma con cuanto la decimos! Y las rentas
del Real Patrimonio?
No estn en relacin con los gastos que las posesiones ocasionan. Adems deque el llamado Real Patrimonio
ha ido reducindose de tal manera que ya no es ni con
mucho lo que era en tiempo de Fernando Vil. Y vaya en

lOO

CARLC'S

CAMBRONERO

cuenta que de las famosas deudas de Carlos IV ya no se


paga un maraved: algo abon su hijo, y algo tambin doa
Cristina; pero como quiera que la legitima de la Reina no
aparece, yo no reconozco ningn crdito de aqullos. Se
hizo hijuela, no cabe duda; Cristina lo deja entender bien
claro, segn la forma en que ha dado su secretario la contestacin las reclamaciones que se la han dirigido; pero
legalmente nada consta, y usted, como tutor, no debe darse por entendido.
Naturalmente. Esta casa ha estado siempre apurada
de fondos. Felipe V dej una deuda de 50 millones de duros. Diga usted. No tena el Rey acciones en el Banco de

San

Fernando.'*

S, seor.

Cuatrocientas dos acciones. Tras de ellas

andamos y espero poner en

claro

el

asunto.

Adems

tena

cien inscripciones en la Caja de Amortizacin, importantes

12 millones de reales. De todo pienso hacer que se posesionen las chicas. Mire usted -dijo Heros revisando los
papeles; aqu est todo muy claro.
/ F(C^rt'6'r^/r7.^ exclam Arguelles levantando los brazos y cerrando los ojos. En estas cuestiones tengo ms
confianza en usted que en m mismo. Y las obras, cmo

van?

que yo quisiera.
Y leyendo los rtulos de las carpetas segn las iba pasando de un lado otro deca: Terraza de Palacio detrs de
la Real Capilla; muralln del Campo del Moro; plaza de
Oriente; Museo de Pinturas; Real sitio del Buen Retiro;
Casa de Campo; Sitios Reales de Aranjuez, San Ildefonso, Escorial, etc.; muralln de la plaza de Oriente.

Se hace mucho, pero no todo

Qu muralln
El que oculta

lo

es ese?
la

explanada de Caballerizas, entre

stas y la fachada de la Real Capilla. Quedamos en que se


construira una verja pequea barandilla para que el transente pudiera ver la Casa de Campo desde la plaza de

Oriente

(i).

Ah!
(i)
al

Es una obra que deseo ver

S, s.

Aos despus

pblico

la

hermosa

realizada

se volvi subir la altura del muralln, quitando


que desde este punto se disfrutaba.

vista

ISABUL

pronto.

II,

INTIMA

lo del Bolsillo secreto

de

la

Reina Goberna-

dora?

Est puesto en claro. Lo estableci esa seora en


lo de diciembre de 1833 y reglament las funciones del
tesorero por decreto de 1 1 de agosto de 1834. Desde la
citada fecha del 33 hasta el ao 40 ingresaron en caja
37 millones y pico; y en 1. de noviembre, segn liquidacin aprobada por la Gobernadora, existan 447.000 reales
en veintids talegas de plata gruesa y tres espuertas de
menuda. Ah! Antes que se me olvide. Los 17 millones de
reales que el rey Fernando tena en la Compaa de Filipinas hay que contarlos con los muertos. La compaa quebr, y los millones volaverunt. Le aseguro usted que el
sacar flote el mermado patrimonio de Isabelita y de su
hermana nos va costar penas y fatigas. Y luego dirn los
moderados que nos estamos haciendo ricos usted y yo.

sabe

que no son moderados, amigo Heros. Usted


nuestros amigos con motivo de

los

cmo nos han puesto

la renovacin del personal.-* Espartero quera quitar toda la


servidumbre y traer otra nueva, como quien vara las tropas que componen una guarnicin. Eso aqu, en esta casa,
no puede ser. Sin embargo, entre dimisiones y cesantas
pasan de cincuenta las substituciones que del personal se
han realizado. Y me recomiendan una gente!.. La circunstancia condicin favorable y adecuada que alega todo el
que solicita un destino en esta casa, es la de haber sido
miliciano nacional. La chica oye unas conversaciones,
aprende unos modales!.. El empleado palatino ha de ser
honrado y liberal; pero adems tiene que ser tres poli, como
dicen los ranceses. Ahora que nadie nos oye aadi Arguelles bajando la voz, la educacin de una reina no
es un servicio pblico en donde la honradez inteligencia

garantizan

El

el xito.

Sr.

Ventosa dijo entrando un criado - desea

hablar con V. E.
Que tenga
test Arguelles,

Marchse

la

bondad de esperar un instante con-

exclam luego el tutor:


Este es uno de los quejosos que viene darme una murga. En resumidas cuentas, la Real

Otra

el

criado, y

te pego!

I02

CARLOS CAMBRONERO

Casa est sin dinero y hay que gestionar que el Gobierno


pague lo que debe. No es esto? Djeme los papeles, que
yo los ver por la tarde para poderles poner los puntos
las es. Y ya veremos, hombre, ya veremos. Vayase usted
por casa esta noche.
Retirse D. Martn de los Heros y entr Ventosa, recibindole Arguelles con amabilidad de diplomtico.
Vengo importunar V. E.
Sin tratamiento. Nadie importuna en este despacho.
Son deberes de mi cargo.
Sr. Arguelles, durante el tiempo que he sido maestro de S. M. la Reina doa Isabel y de S. A. R. la Infanta doa Luisa Fernanda, creo que he cumplido con mi
deber, y al verme destituido creo de mi obligacin dar
cuenta al seor tutor del estado en que se halla la educacin de las egregias nias.
Yo me complazco en oirle.
En tres perodos puede dividirse la historia de la
educacin de S. M. y de su augusta hermana (i). El primero comprende desde mi entrada en el cargo, es decir,
desde los acontecimientos de la Granja hasta enero de 1 839;
el segundo desde aqu hasta que volvieron de Valencia, y
el tercero desde el expresado regreso hasta el da presente. El primer perodo puede llamarse de progreso, el segundo de decadencia y el tercero de anarqua. En el primer
perodo aprendieron mis discpulas todos los ejercicios sobre los sentidos corporales, la teora de la lectura, lectura
prctica y caligrafa, elementos de gramtica general, pronunciacin prctica del francs, lectura de dicho idioma,
nociones de historia natural, de geografa y aritmtica,
ms de las labores propias de su sexo, como coser, bordar,
etctera. Es preciso observar que los conocimientos que
acabo de referir no los adquirieron por el fastidioso medio
de libros, ni del modo que los rutinarios ensean el catecismo y las oraciones, que vulgarmente se llama aprender
de memoria, sino que ellas mismas componan el resumen
de las lecciones y de la instruccin oral, de modo que no
eran ejercicios exclusivos de memoria, sino de inteligencia
(i)

Documentos para entender mejor,

etc.

Loe.

cit.

ISABEL

II,

NTIMA

IO3

y concepcin, todos dirigidos desarrollar las facultades


intelectuales y crear la habitud del raciocinio y mtodo.
Contentsima estaba la Reina madre de los progresos de
las nias; pero comprendiendo la sagaz marquesa de Santa Cruz que todas mis doctrinas eran las premisas del sistema liberal, recurri los prohombres del partido retrgrado, presentndoles el negocio de la enseanza de las
augustas nias desde el punto de vista poltico. Doa Cristina cedi, despus de alguna resistencia, y consinti en
que se pusiese una tenienta de aya propuesta y gusto de
los corifeos de aquel partido. Esto fu el da 23 de enero
de 1839. Da infausto, da desgraciado para Isabel y para
la nacin! Aqu comienza el perodo de decadencia de que
hablaba usted, Sr. D. Agustn. El gusto que tenan al

estudio fu decayendo, y la recin llegada logr hacerse


temer y aun odiar de las nias por la dureza y sequedad
de su trato. No quiero molestar usted con la relacin de
los disgustos, vejaciones y hasta humillaciones de que fui
vctima en aquella malhadada poca. Lleg, por fin, el da
de emprender el viaje Barcelona, y ste ocasion la suspensin de los estudios: no obstante, en los sitios donde se
haca descanso se daban algunas lecciones, aprovechando
el conocimiento de la geografa prctica los ros, montaas, costas y pueblos del itinerario. En Barcelona y en
Valencia se regulariz el estudio todo lo que las circuns-

para

tancias permitan, y cuando yo tena la esperanza de que


ya en Madrid, resueltos satisfactoriamente los acontecimientos polticos y bajo la tutela de tan digna persona,
volvera reanudar mi sistema de enseanza, todas luces
beneficioso para mis augustas discpulas, una causa desconocida me priva de realizar mi patritico deseo. El descubrimiento de esa causa toca al seor tutor de S. M.; yo no
puedo hacer ms que indicar su existencia, y aadir que
mientras subsista seguir el actual perodo de la anarqua
en la enseanza. He cumplido con mi deber, y agradecindole la bondad con que me ha escuchado, me retiro si us>-

ted

me autoriza para ello.


Amigo Ventosa dijo

Arguelles levantndose, - yo
agradezco usted en todo lo que valen sus observaciones;
pero este asumo es de la exclusiva competencia del ayo, y

CARLOS CAMBRONERO

104

nada puedo contestar usted sin oir previamente el pareManuel Jos Quintana.
Despidironse cortsmente, y Ventosa desapareci tras
la mampara que cerraba la entrada del despacho.
Este hombre deca el tutor pasendose por el despacho se ha puesto mal con Quintana, con la condesa de
Espoz y Mina y con doa Ins, de manera que no hay ms
remedio que despedirle. Que las chicas estudian poco...
Ser verdad; pero estamos en condiciones de obligarlas.^
Quines somos nosotros."* Con qu derecho nos imponemos."* Cuando S. M. la Reina dice que no tiene ganas de
bordar, qu va hacer D. Agustn Arguelles.'* Y luego ese
charlatn de Modesto Lafuente nos ha endilgado en el
Fray Gerundio una filpica que arde en un candil, ponindonos en ridculo. Por cierto que no s dnde me han
echado el peridico... Vamos! No se ha perdido; aqu est.
Este picaro sabe poner la pluma con ms intencin que un
toro de Jarama de seis aos y picado.
cer de D.

Luego

ley casi en alta voz:


(i), pues, en direccin de la calle del Turco,
y como nosotros siempre tenemos la suerte de encontrar
algo en el camino, ah viene le dije Pelegrn la aliimna de la libertad.
Y quin es la alumna de la libertad, seor?
Pues qu, no has ledo la contestacin del Senado
al discurso de la Corona? La Reina, hombre, que as la llama el redactor de aquel documento.
Seor, como deca usted el otro da en los escritos
de Viajes, bien sera, pero no es necesario. No saldr
mala alumna de la libertad mientras ten^a
o su lado las
mismas maestras que nosotros dejamos en agosto, que si
uno fuera decir cosas que sabe...
Pero tambin sabes que tiene un maestro celoso y
liberal, que diariamente la instruye en las mejores mximas
de educacin y buen gobierno: ya me has odo elogiarle

Salimos

alguna vez.

Seor, eso de diariamente era antes, que ahora hasta


parece que les disgusta los nuevos directores; ello es que
(i)

Fray Gerundio y Tirabeque.

ISABEL

II,

NTIMA

O5

antes daba sus lecciones todos los das, y ahora se pasan


muchos...
Pero sabes tambin que ahora hay un motivo poderoso que lo impide: sabes que se est retratando.
Y qu, seor, no se ha retratado otras veces y por
eso no dejaba de dar su leccin? No, como sigan as, la

alumna de

la libertad/ .:

Esto se ha escrito con


el propsito de hacer efecto en el pblico y aumentar
subscripcin; pero desgraciadamente algn fundamento debe tener, y me
alegro saberlo porque he
tomado mis medidas para
subsanar el dao..., en lo
que se pueda. Aqu tee
la

mos

otra!

viendo

exclam

revol-

papeles y tomando entre sus manos un


nmero de El Eco del Colos

7?iercio.

por

Esto casi es peor,

lo

menos, tan malo

como lo otro.
La Reina doa Mara

Manuel Jos Quintana, ayo de

Isabel II

Cristina sigue en la actua-

una correspondencia muy activa con su hija la Reina


que se refiere al casamiento de esta soberana, que las potencias piensan arreglar su modo, y en
que Cristina quiere que intervengan su autoridad y los
consejos de su poltica. Las cartas de Mara Cristina llegan
siempre Madrid bajo cubierta de la embajada francesa.
Espartero no lo ignora, y dicen que tiene la prudencia de
no querer penetrar los secretos de esta correspondencia.
El Eco del Comercio toma la noticia de un peridico
francs, de modo que ha corrido ya por toda Europa. La
condesa y Quintana me aseguran que la noticia no es cierta; que ellos revisan cuidadosamente la correspondencia
que la chica sostiene con su madre, y que clandestinamente
no recibe Isabelita cartas de nadie ni las puede contestar.
lidad

Isabel, y se cree

Io6

CARLOS CAMBKONERO

Esta y otras cositas dan motivo la marquesa de


Blgida para decir que se observa con la Reina nn espritu
inquisitorial de fiscalizacin. Y no hay ms remedio que
hacerlo as, dadas las circunstancias. Por supuesto que si la
nia quiere se entender con su madre despecho de la
vigilancia de la condesa y de Quintana. Ya supo Moreio
lo que se hizo cuando escribi su comedia titulada No puede ser guardar una mujer, Y despus de todo, es natural
que Cristina se preocupe de la suerte de su hija, y que Isabel desee expansionarse con su madre. Estos inconvenientes los he visto yo hace mucho tiempo. Con entregarse
atado de pies y manos la revolucin, nos ha metido P!spartero en un pantano del que no s cmo vamos salir.
Estas consideraciones suponemos nosotros que hara
Agustn
Arguelles cuando se encontrara solas en su
D.
despacho, y habiendo odo dar la una en el reloj de Palacio, se ira indudablemente comer diciendo:
Et interifu gaudeatnus.
Claro!..

XI
VISITA LA IMPRENTA

NACIONAL

Isabel gustbale visitar ciertos establecimientos ofi-

para sorprender los empleados


operarios en los trabajos que les correspondan y enterarciales sin previo aviso,

se del funcionamiento de la
dependencia en los das nor-

males. Ya supondr el lector


que estas visitas no podan

de improviso
como la Reina deseaba, pues
el secreto se guardaba solamente para aquellos que no
tenan nada que ver en el
realizarse tan

asunto.

El da 14 de septiembre
de 1843, las doce y media
de la maana, se present la
Reina en la Imprenta Nacional en compaa del ministro de la Gobernacin, que
lo era D. Fermn Caballero,

hombre
duque de

ilustradsimo,

del

Juan lvarez Mendizbal, ministro de


Hacienda en 1836 y 1843, autor de la
Desamortizacin Eclesistica. (Copia
de una estampa existente en la B. N.)

Bailen, del conde


de Santa Coloma, del marqus de Mal pica y de D. Salustiano Olzaga. Isabel presenci con indecible atencin
todas las operaciones de la fundicin de letras, de la impresin con todos sus pormenores y de la estampacin de
lminas, revelando todos su espritu observador, as como
el inters que la animaba por el fomento de la industria
espaola y la prosperidad de las artes en nuestra nacin.

CARLOS CAMBRONERO

Io8

Los jefes de la casa explicaron minuciosamente los trabajos


que all se realizaban, sobre los que la Reina hizo multitud
de preguntas. A su presencia se compuso por los cajistas,
y fu impresa, la siguiente octava real, metro adecuado
la

regia visitante:

A su MAJESTAD

LA REINA DONA ISABEL

II

HABINDOSE DIGNADO VISITAR LA IMPRENTA NACIONAL


EL DA 14 DE SEPTIEMBRE DE 1843

Aun la expresin del pensamiento fuera


fugaz sonido pronunciado en vano,
no fjarla en plancha duradera
de Gutenberg el genio soberano.
Arte feliz! de quien la patria espera
que engrandecido oh Reina! por tu mano,
con muda voz transmitir la Historia
de tus altas virtudes la memoria.

La Imprenta Nacional

estaba instalada entonces en el


para
que
este destino se construy en la calle de
Carretas fines del siglo xviii, donde hoy se halla la Direccin de correos y telgrafos.
Al salir de su visita la Reina nia fu ovacionada por
numeroso piblico, que ansioso se agolpaba por verla la
puerta del establecimiento.

edificio

XII
DON SALUSTIAN'O OLOZAGA
Habiendo declarado las Cortes mayor de edad la Reina Isabel en sesin de 8 de noviembre de 1843, prest juramento en el Senado el da 10 con el ceremonial que se
acostumbra en estos actos.
Una vez sentada en el trono, se acercaron el presidente
D. Mauricio Carlos de Ons y los secretarios, y puesto el
primero la derecha de S. M. con el libro de los Evangelios abierto, y los secretarios enfrente con el de la frmula
del juramento, se levant Isabel, y poniendo su mano derecha sobre el libro que le presentaba el presidente, dijo:
Juro por Dios y por los Santos Evangelios que guardar y har guardar la Constitucin de la Monarqua espaola promulgada en Madrid 18 de junio de 1837; que
guardar y har guardar las leyes, no mirando en cuanto
hiciere sino el bien y provecho de la nacin. Si en lo jurado parte de ello lo contrario hiciese, no debo ser obedecida; antes aquello en que contraviniese sea nulo y de ningn valor. As Dios me ayude y sea en mi defensa, y si no,

me

lo demande.
Tena entonces Isabel trece aos y un mes.

* *

Era presidente del Consejo de ministros y ministro de


Estado D. Salustiano Olzaga. Descontento receloso de
la mayora del Congreso, pens disolver las Cortes en un

momento

dado, para lo cual redact

el

consiguiente decre-

de disolucin, ponindolo la firma de la Reina, acto


que realizado en circunstancias especiales fu conocido y
to

CARLOS CAMBRONERO

lio

comentado en todo Madrid bajo

distintos y encontrados

criterios.

Se dijo que Olzaga haba conseguido la fuerza que


Reina
firmase el decreto, realizando con esto un abuso
la
confianza,
un atentado, y coaccin contra la persona
de
que vino tomar visos de verisimilitud
M.;
noticia
de S.
cuando se supo que el presidente haba sido exonerado de
su cargo.

Para abreviar: D. Luis Gonzlez Brabo, nombrado ministro de Estado y notario mayor interino del reino, ley
en el Congreso ( ) la certificacin siguiente, que extendida
por l dice la letra:
Habiendo sido citado de orden de la Reina nuestra
Seora para presentarme en la Real Cmara, y admitido
en ella ante la Real Persona las once y media de la maana, se presentaron conmigo, citadas tambin de orden
de la Reina las personas siguientes: (aqu se pone una lista de treinta personas, entre las que figuran Ons y Pidal,
presidentes respectivamente del Senado y del Congreso,
varias autoridades, los generales Serrano y Narvez, don
Domingo Dulce y la marquesa de Santa Cruz). Y presencia de m, el infrascrito notario mayor interino de estos
reinos, y de todas las personas arriba nombradas, hizo Su
Majestad la solemne declaracin que la letra sigue:
En la noche del 28 del mes prximo pasado se me
present Olzaga, y me propuso firmase el decreto de disolucin de las Cortes. Yo respond que no quera firmarlo, teniendo para ello, entre otras razones, la de que estas
Cortes me haban declarado mayor de edad. Insisti Olzaga. Yo me resist de nuevo firmar el citado decreto. Me
levant dirigindome la puerta que est la izquierda de
mi mesa de despacho: Olzaga se interpuso y ech el cerrojo
esta puerta. Me agarr del vestido y me oblig sentarme. Me agarr la mano hasta obligarme rubricar. En
seguida Olzaga se fu, y yo me retir mi aposento.
i

Las sesiones de Cortes se celebraban provisionalmente en el ediTeatro Real, que an no se haba abierto al publico, pues
no exista otro local propsito, derruida, por ruinosa, la iglesia del Espritu Santo, que convertida en saln sirvi hasta mayo de 1841 para
Congreso de los diputados de la nacin.
(i)

ficio del actual

ISABEL

Hecha

II,

INTIMA

III

lectura por m, el infrascrito, dla precedente


M. se dign aadir lo siguiente: Antes de

declaracin, S.

marcharse Olzaga me pregunt si le daba mi palabra de


no decir nadie lo ocurrido, y yo le respond que no se lo
prometa.

Acto continuo invit S. M. que entrasen en su despacho todos los presentes y examinaran el lugar en que
sucedi lo que acababa de referirles; as se hizo, en efecto,
entrando todos en el real gabinete. En seguida puse la declaracin en las reales manos de S. M., quien asegurando
que aquella era su verdadera y libre voluntad, la firm y
rubric presencia de los mencionados testigos despus de
haber yo preguntado los presentes si se haban enterado
de su contenido; y habiendo respondido todos que s estaban enterados; con lo cual se dio por finalizado aquel acto,
mandando S. M. que se retirasen los presentes, y que se
deposite su real declaracin en la Secretara del Ministerio de mi cargo, donde queda archivada. Y para que en
todo tiempo conste y produzca los efectos que haya lugar, doy el presente testimonio en Madrid, i.' de diciembre de 1843. Luis Gonzlez Bkabo.
Este documento cay como una bomba en el Parlamento, y dio ocasin para que Olzaga pronunciara uno de
los discursos ms hbiles que han salido de los labios de
orador alguno. Quejoso, mas no airado, con frase correcta
y comedida, con juicio sereno y razonado, sin zaherir ni
menospreciar la persona de la Reina, hizo una defensa noble, ingeniosa y elocuente, consiguiendo uno de los mayores triunfos parlamentarios que honran la historia de la
poltica espaola.

Los amigos de Olzaga no titubearon en calificar de


absurda mentira lo que Isabel haba declarado con su firma, sin conceder que el carcter de la nia no poda prestarse representar tan indigna comedia. La escena, tal
como resulta descrita en el documento, parece el final del
acto segundo de un drama de costumbres polticas, y Olzaga consigui demostrar al pblico que su entrevista con
la Reina haba sido afectuosa, no menos que la despedida,
asegurando que mereci una Jineza, que fio porque no fuese la primera vez perda para m (son frases suyas) toda

CARLOS CAMBRONEKO

SU importancia; un recuerdo para minina, entregado delante


de personas que no necesitan atestiguar 7ni palabra, que mi
tcilabra ha sido siempre estimada como la de todo hombre
honrado y caballero. El obsequio consisti en una caja
de dulces, entregada delante del coronel don Domingo

Dulce

(i).

Que

la pobre nia era juguete de las maquinaciones de


moderados que formaban la camarilla de palacio, no
hay que ponerlo en tela de juicio, porque los hechos posteriores lo han venido poner en claro, y el mismo lzaga nos lo demostr en su discurso de defensa contando

los

siguiente y curioso relato:


cEl segundo da despus de la formacin del Ministerio tuvimos los individuos que lo componamos el alto honor de ser invitados por S. M. acompaarla uno de
sus Reales Sitios inmediatos esta corte. Nos preparbamos gustosos disfrutar de esta honra, cuando un suceso
de poca gravedad, y conocido de todos, hizo que prudentemente se suspendiera aquel viaje, no porque hubiera
peligro ninguno, sino por obedecer inspiraciones que toel

dos debamos respetar. Trocse entonces por la bondad


de S. M. aquel honor en el singular de comer en su Real
mesa; disenos la hora para ello; dejamos, como era nuestro deber, los pblicos negocios, y acudimos con la exactitud que es natural en tales casos; y, seores, parecer
pequeo, pero es cosa que en su pequenez prueba mucho:
por persona que muy de cerca tiene la honra de estar sirviendo S. M., se nos dijo que, con mucho disgusto suyo,
tenan que darnos un chasco, porque, aunque estbamos
convidados, no haba comida; que no se haban entendido
bien las rdenes, y no poda tener lugar lo que se nos haba ofrecido.

que no tuviese los antecedentes que


algunos
mis compaeros me lo indic as,
aun
de
y
hubiera dicho: No importa; otro da tendremos esa honra
si S. M. lo determina; y si no, nos basta la de haber sido
invitados; pero yo saba la falsedad del motivo que se
alegaba, y esa falsedad haba sido presentada S. M. con
Cualquiera otro

yo,

(i)

Recuerdos de cinco lustros^ por D. Miguel Villalba Hervs.

ISABEL

II,

"3

NTIMA

colores tan verdaderos, que se le haba hecho creer; yo,


sabiendo lo cierto del caso, tom sobre m el decir: <No

venimos aqu deseosos de alimentarnos en esta en la otra


mesa, sino ansiosos del honor de sentarnos la mesa de
S, M.; S. M. comer, y nosotros lo veremos.
Esta resolu :in, de que participaron todos mis compaeros, hizo que, en efecto,
se verificara la honra que
se nos haba ofrecido, y la
suerte hizo que en presencia de la persona que haba
dicho que no haba comida, se sirviera la ms abundante y delicada mesa que
podamos ver en circunstancias semejantes.
Con este caso bastara,
si no hubiera ms, para demostrar las pocas simpatas
que los palaciegos inspiraba Olzaga, y el ridculo
papel que obligaban representar la Reina nia;
pero de aqu la burda y
grosera mentira que se supone fraguada para inutilizar un presidente del Con

Salustiano Olzaga,

Presidente del Conseju de ministros en 1843

una distancia inmensa que la bondad de Isabel, reconocida por todos, le impeda recorrer.
Nosotros, que conocimos y tratamos D. Salustiano Olzaga en nuestra juventud, tenemos el convencimiento de
que los hechos referidos en la certificacin de Gonzlez
Brabo son positivamente ciertos; pero despojndolos del
aspecto dramtico, para que pudieran adaptarse al gnero
cmico. Olzaga tena un carcter esencialmente festivo,
del que no prescinda ni aun en el trato con S. M.,
y pudo
realizarse la escena de la firma del decreto de disolucin
de Cortes, entre broma y veras, cediendo buenamente Isabel ante la sugestin que produca la palabra de D. Salustiano. La nia, aunque prevenida sin duda alguna, se
sejo de ministros, hay

CARLOS CAMKRONERO

114

dej convencer, riendo las agudezas de ingenio de que


justamente alardeaba Olzaga, y no dio al caso la importancia que en efecto tena: los palaciegos enemigos de aqul
aprovecharon la ocasin para desprestigiarle, sin hacer otra
cosa que volver la prenda del revs.

Esta historia tiene un eplogo.


fu elegido diputado D. Salustiano Olzaga (i); pero habiendo emigrado consecuencia de la
grave acusacin que sobre l recay, no poda venir ocupar su puesto en el Congreso sin el permiso, mejor dicho,
perdn de la Reina; y claro est que ella no se hallaba en
situacin de concederle mientras el interesado no lo solicitase. Intent llegar Madrid D. Salustiano; mas fu detenido en el camino, y obligado traspasar la frontera de
Francia, en vista de lo cual decidi solicitar la autorizacin
real, echando tierra al asunto del decreto de disolucin;
valise para ello de amigos que inclinaran en su favor la
opinin de los ministros, fin de que no pusiesen obstculos la de S. M., siempre benvola en los casos de gracia
y olvido de rencores.
Reunido el Consejo de ministros (2) en el Real Pala-

Aos adelante

Lambanle

diputado de la salve porque en una sesin borras1843, con motivo de la suspensin de Cortes
realizada por el Regente Espartero, pronunci al final de un inspirado
discurso esta frase, tomada de otra de Mirabeau, Dios salve al pas/
Dios salve a Reina/ Frase que se hizo clebre, y hasta fu puesta en
solfa, pues en una funcin que celebr el Liceo en septiembre de aquel
ao, se cant un himno cuya letra era de Ventura de la Vega, y tena para
el coro la estrofa siguiente:
(i)

cosa, verificada en

el

mayo de

Unin, espaoles,
acudid:
Dios salve la Reina!
Dios salve al pas!

al grito

D. Joaqun Francisco Pacheco, Presidencia y Estado; Mazarre(2)


do, Guerra; Salamanca, Hacienda; Sotelo, Marina; Benavides, Gobernacin; Pastor Daz, Comercio y Obras pblicas; Vaamonde, Gracia y
Justicia.

ISABEL

11,

NTiMA

II5

co el da 30 de marzo de 1847, S. M., con semblante risueo y sin tratar de disimular su inters, entreg Pache-

co una solicitud de Olzaga, que copiada ala letra es

como

sigue:

Seora:

^Elegido diputado para las actuales Cortes por los disde Albacete y Arnedo, volva mi patria provisto
de un pasaporte expedido por el cnsul de V. M. en Bayona, cuando al llegar Lozoyuela (i), fui detenido de orden del Gobierno de V. M., llevado de all Pamplona, y
conducido despus hasta la frontera de este reino de Francia. No es mi nimo, seora, al dirigirme V. M., quejarme
de tal vejacin; quiz al tratarme con tal rigor los ministros
de aquella poca crean agradar V. M., olvidando en aquel
instante los sentimientos de benevolencia que abriga su
noble corazn. Pero el que tuvo un da la singular honra
de dirigir la educacin de V. M. (2), el que cerca de su
augusta persona tuvo tantas ocasiones de admirar su bondadoso carcter, el que tiene presente mil pruebas de sus
generosos sentimientos, no podr creer jams que el tierno
corazn de V. M. abrigue sentimiento alguno que no sea
de maternal bondad hacia todos sus subditos. Y tal es la
confianza que inspira el conocimiento del carcter de V. M.
al que un tiempo tuvo la dicha de merecer su real gracia,
que de V. M. espera el trmino honroso de la singular posicin en que se encuentra.
En cambio el exponente no puede ofrecer V. M. ms
que el sacrificio de su vida, si fuese necesario, para la conservacin de su augusta persona y la consolidacin del
trono constitucional. Pero V. M.no necesita otro estmulo
que los impulsos de su buen corazn, y por eso, tan lleno
de confianza como de respeto,
Suplica V. M. que tenga bien comunicar al Senado y al Congreso su voluntad de que quede perpetuamente
archivada la declaracin que se sirvi firmar en 1. de ditritos

(i)

(2)

Como

quince leguas de Madrid.


ayo de la Reina en reemplazo de Quintana, que haba
hecho renuncia del cargo.

CARLOS CAMBRONERO

Il6

ciembre de 1843, sin que en ningn tiempo pueda producir efecto alguno legal; mandando al propio tiempo que se
le expida pasaporte para venir desempear el cargo de
diputado, y consagrarse, hasta donde alcancen sus fuerzas,
sostenimiento del trono de V. M. y de la Constitucin

al

de

la

de

los espaoles.

monarqua.
>Dios guarde muchos aos

>

la

vida de V. M. para bien

Bayona de Francia

Seora.

(i) 27 de marzo de 1847.


L. R. P. de V. M.

iSalustiano Olzaga.

No

bien hubo ledo Pacheco

bel, decidida, resuelta

la

exposicin, cuando Isala pluma, y pidien-

y satisfecha, tom

do al ministro el documento, puso al margen: Como se pide


y rubric debajo, segn costumbre.
Yo no puedo abrigar rencor contra nadie. Deseo que
no haya enconos ni resentimientos entre los espaoles,
aunque pertenezcan diversos partidos, y yo quiero y debo
dar el ejemplo. Mi voluntad es que se haga lo que pide
Olzaga; pero conste siempre que ratifico y confirmo cuanto dije y consta en aquella acta clebre que extendi Gonzlez Brabo.

Los trminos respetuossimos de la solicitud de Olzaga,


y la ratificacin que del hecho famoso hizo constar indirectamente la Reina en el Real decreto de 3 de Abril de
1847, concediendo el perdn que se haba solicitado, vienen confirmar el concepto que hemos expuesto la consideracin del lector: ni Olzaga pudo cometer la bajeza
de pedir perdn por culpas que no haba cometido, ni la
Reina el cinismo de sostener una grosera impostura.
Pero hay ms, y conviene que el lector est enterado
Cuando se vio Olzaga elegido diputado se present en Pars
(1)
Martnez de la Rosa, que era nuestro embajador, pidindole pasaporte
para Espaa; pero se le neg la peticin, previa consulta al Gobierno:
entonces Olzaga se vino Bayona, con un pasaporte belga, que no estaba visado por la embajada espaola en Pars, y el cnsul le autoriz para
regresar Madrid, sin tener en cuenta que se trataba de un emigrado poltico. El cnsul fu destituido inmediatamente.

ISABEL

II,

NTIMA

II 7

de todo para que forme juicio. Cuntase que cierto da,


habiendo abierto Isabel en presencia de Olzaga un secretaire que estaba sin uso desde los tiempos de Fernando VII, se encontraron unas condecoraciones procedentes
del rey Jos Napolen; adese que D. Salustiano se puso
por broma el collar del Toisn de Oro, una de las insignias
halladas; que por broma se extendi el Real decreto conde
cedindoselo, y que por broma lo firm la Reina en
septiembre de 1843; distincin inusitada, pues solamente
se conceda en aquella poca personas de sangre real
los altos dignatarios de acreditada historia.
Olzaga, en la sesin de Cortes de 7 de marzo de 1855
desminti el aserto, manifestando que en el cajn del mueble se haban encontrado, en efecto, varias condecoraciones
usadas por el rey Jos; pero que S. M. le haba entregado,
no el Toisn, sino la gran cruz de Carlos III, de que era
poseedor desde 25 de noviembre de 1841.
La primera versin tiene caracteres de verisimilitud,
hoy que podemos estudiar framente las vanidades de
D. Salustiano y la influencia que siempre ejercieron en su
espritu, tanto ms cuanto que no hay pruebas de que por
1

delicadeza l se resistiese aceptar la condecoracin, ni


que hubiera necesidad de grandes esfuerzos para convencerle.

Tambin
ga trataba

se deca, y se criticaba entonces, que OlzaReina con excesiva familiaridad y confian-

la

emitiendo conceptos promoviendo conversaciones


la siempre exagerada correccin de los palaciegos no
prestaba su aquiescencia.
De todo lo expuesto en este captulo se deduce, aun
sin inclinarse ninguna de las partes que se disputan la
razn, que Isabel en los comienzos de su reinado no tuvo
su lado consejeros sabios y prudentes que la preparasen
para recorrer el difcil camino que la suerte le haba marcado en esta vida.
za,

que

XIII
EXCURSIN DE VERANO EN 1845
Reproducida la erupcin cutnea que haba padecido
hubo necesidad de volver aplicar el remedio de
los baos que tan mal efecto produjeron en la poltica de
Cristina la vez pasada, y queriendo, sin duda, hacer un
viaje de desagravios, lo emprendi con las nias Valencia, acompaada de D. Ramn Mara Narvez, que la
sazn era Presidente del Consejo de ministres (i).
Salieron de Madrid Isabel, su hermana y su madre con
direccin Aranjuez, las tres y media de la tarde del 24
de mayo de 1845, en un elegante coche de camino, escoltadas por las autoridades militares y un escuadrn de coraceros. El da 26 pernoctaron en Pedroera, el 27 en
Chinchilla, el 28 en Almansa y el 29 llegaron Valencia,
alojndose, como la otra vez, en el palacio de Cervelln.
Una tarde pas por delante de los balcones donde resida
la real familia la procesin de la Octava, de la parroquia de
San Esteban, y la reina Isabel estuvo arrodillada con una
vela en la mano, mientras la Custodia cruz por el sitio en
que se hallaba, lo que entusiasm los valencianos.
El 2 de junio salieron de Valencia, llegando Castelln
las ocho de la noche; el da 3 pernoctaron en Tortosa; el
4, en Tarragona, y el 5, las siete y media, hicieron su enIsabel,

Cado del poder el partido progresista, era natural un cambio en


de los ilustres desterrados polticos. Espartero, caminando
hacia Londres, despejaba el camino que desde el extranjero deba seguir
la Reina madre para regresar Espaa, desembarcando en Barcelona y
prosiguiendo luego su viaje Madrid, en donde se la hizo una acogida
(i)

la situacin

entusistica.

A
con

el

Cristina se la autoriz entonces para hacer pblico su casamiento

duque de Rinsares.

ISABEL

II,

NTIMA

119

trada en Barcelona, instalndose en el palacio de la Capitana general, que se adorn con exquisito gusto y magnificencia,

A los pocos das de llegar cogi Isabel un resfriado de


poca importancia, que la oblig suspender los baos por
unos das, pero se repuso pronto.
El da 30 de junio, al salir paseo por la tarde con su
madre y su hermana, tropez el coche que las conduca
con un rbol de los que recientemente se haban plantado
en la plaza de Palacio, salindose la rueda trasera correspondiente al sitio que ocupaba Isabel, quien hubiera seguramente cado al suelo si el subteniente D. Rafael del Ro,
que iba en la escolta, no hubiera acudido con ligereza, tirando el sable y cogiendo la Reina entre sus brazos.
Varios oficiales y algunos paisanos que se hallaban prximos detuvieron
pasado

el

los caballos del carruaje, y el accidente,

momento, no tuvo ms consecuencias.


Esparraguera para que Isabel tomase

susto del

Se trat de ir
aguas de la Puda; pero all no se encontr casa propsito que sirviera de alojamiento real, y en vista de esta
dificultad determin Cristina que se trajese el agua Barcelona, comenzando la Reina tomarla el 4 de julio.
El da 21 sali la real familia de Barcelona las ocho
de la maana, y llegaron Cervera las siete de la tarde;
el 22 pernoctaron en Fraga, adonde llegaron las cuatro
de la tarde; el 23, las ocho de la noche, entraron en Zaragoza, alojndose en el palacio de la Aljafera, elegantemente amueblado y adornado con ricas colgaduras.
El 26 asisti Isabel con su madre al templo del Pilar,
donde se hizo solemne funcin religiosa, cantndose la
misa de Eslava. El 28 hubo revista militar en el paseo de
Torrero, donde fu aclamada con entusiasmo por haberse
presentado caballo, manejndole con singular maestra.
Abandonaron Zaragoza el da 29, saliendo las cinco
de la tarde con direccin Tudela por el canal de Aragn.
El da 31 llegaron Pamplona las dos de la madrugada, y el 2 de agosto San Sebastin, recibidas por
inmenso gento pesar de ser las dos de la madrugada.
El da 4 comenz Isabelita tomar baos de mar,
para lo que se construy en la Concha una linda y cmoda
las

CARLOS CAMBRN ERO

130

caseta de ruedas, que era la admiracin y el encanto de


los curiosos. Tomaba el bao la una, antes de comer.
principios de agosto hicieron las Reinas una expedicin Hernani, de la que cuenta el siguiente episodio
un peridico de la poca.
Cuando llegaron al punto de la Herrera determinaron
pie, y sintindose con fuerzas para hacerlo, empren
ir
dieron con nimo alegre la subida de la cuesta del pueblecilio de Abr. Llegaron la plaza algo cansadas, pero contentsimas de su correra y acompaadas tan slo de la
tenienta de aya y de la camarera mayor. Era da de fiesta,
y al llegar la plaza se encontraron con que el pueblo estaba reunido, bailando alegremente al son del tamboril, lo
que no dej de chocar mucho SS. MM. El cura prroco estaba sentado sobre un carro, y hablaba con un regidor
del pueblo y varios vecinos, que no pareca sino que de intento se haba colocado all para presidir la fiesta. Sus Majestades se acercaron ellos y empezaron la graciosa pl-

tica siguiente:

Un

vecino.

Ustedes vendrn de San

Sebastin.^

S.

Reina.

Sern ustedes militaras."*


No somos militaras.
Vecino. Pero bien, siempre sern ustedes castellanas?
jyeeino.

Reina.

Reina.

S,

somos de Madrid.

Se divierten ustedes en este pas.-*


Reina Mucho; es muy alegre.
Vecino. Quieren ustedes sentarse.'*
Reina. No, que queremos andar.
Vecino. Hay aqu malos caminos, y se habrn
Vecino.

cansado.
Reina.

ustedes

No importa. Sabes quines somos?


\q no; pero presumo que sern ustedes

Vecino.

gunas generalas otras seoras

Somos las Reinas.


Lo mismo fu oir esto, que

al-

as.

Reina.

as el cura como los dems


vecinos que su lado estaban hincronse de rodillas, y por
esta demostracin conoci el pueblo que eran SS. MM. las
que estaban en la plaza. De repente se suspendi el baile
y empez un clamoreo general, Eri'eguia! Erregui-

ISABEL

II,

NTIMA

121

a! (La Reina! La Reina!), y por largo espacio de tiempo


no reson en los aires sino esta palabra encantadora.
Isabel suplic al pueblo que continuase en su diversin;
pero fu imposible, y todos acompaaron SS. MM. hasta
subir un punto culminante desde donde disfrutaron de la
hermosa perspectiva que presentaba el campo, y sobre todo
la baha de Pasajes.
A la vuelta se encontraron con una sorpresa. Las mujeres del pueblo y caseros inmediatos vinieron su encuentro con lo mejor que en su casa tenan, leche, queso,
fruta, sidra, chacol; y las Reinas, ante la espontaneidad
del agasajo, se retiraron conmovidas.
El 1 6 de agosto se trasladaron Isabel y su madre
Mondragn para tomar las aguas de Santa gueda, quedando Luisa Fernanda en San Sebastin.
Aunque el tiempo estaba desapacible y lluvioso, pues
el termmetro marcaba solamente 14 grados, el da 18
comenz la Reina tomar los baos.
El da 21 visit una cueva de estalactitas, famossima
en la comarca, recorriendo los sitios ms recnditos con
gran aplauso de cuantos la acompaaban, habiendo regresado de noche al pueblo entre miisicas y aclamaciones.
El 27 lleg Mondragn la Infanta, que se haba qi edado, como hemos dicho, en San Sebastin, y march toda
familia reunida Bilbao, adonde llegaron el da 29.
El I. o de septiembre salieron con direccin Pamplona,
haciendo noche en Azcoitia; el da 2 descansaron en Tolosa, y el 3 entraron en Pamplona. Aqu se juntaron con
los duques de Nemours y con el de Aumale, celebrndose
en honor de los huspedes extranjeros algunas fiestas, entre ellas un banquete regio de toda gala. Se trat de la
boda de las dos hermanas, pero no parece que se acord
nada concreto, aunque no es aventurado suponer que se
aceptara en principio el casamiento de la Infanta Luisa
Fernanda con el duque de Montpensier.
Inmediatamente sali la real familia para Madrid, llegando esta villa el da 13, alas siete y media de la tarde.
la

XIV
CASAMIENTO DE ISABEL

II

Asunto grave era para Espaa y para Isabel la eleccin


que haba de compartir con sta los deberes
trono y las felicidades desventuras que en el seno

del esposo

del

de

destino

preparadas. Difcil se preasunto por las circunstancias especiales que en l concurran, y ms an por la falta de
persona influyente en Palacio que con clarividencia y desinters eligiese el hombre que al pas le convena, no menos
que al corazn de la Reina.
Por entonces D. Carlos abdic sus llamados derechos en
el conde de Montemoln, su hijo, y hubo muchos que vieron en la fusin dinstica la terminacin definitiva de la
guerra civil que, despus de todo, no era cuestin de principios, sino de personas, escudadas con las ideas que mejor
podan halagar sus partidarios. La triste experiencia de
los hechos nos sugiere este desconsolador criterio. Al conde de Montemoln se le aceptaba como rey consorte, pero
rehus el papel, y hubo, por lo tanto, necesidad de descartarle de los pretendientes. Inglaterra impuso su veto la casa
de Orlens, y la 0{)inin pblica en Espaa, es decir, los
peridicos de mayor circulacin, se mostraron abiertamente hostiles los prncipes extranjeros, al punto de que se
realizaron algunas manifestaciones tumultuosas en este
sentido. El Infante don Enrique, oficial de marina, tambin
ambicionaba la mano de la Reina; pero algunas incorrecciones que cometi, hijas de su carcter poco reflexivo, le
alejaron por completo, bien pesar suyo, del objeto que
persegua. No qued en rifa ms que su hermano U. Francisco de Ass, oficial de caballera, que resida en Navarra. No se haba mezclado en poltica, se hallaba, por su
profesin, fuera de Palacio, y la gente le crea un joven
la familia el

sentaba

la tena

la resolucin del

ISABEL

II,

NTIMA

23

mas no era as, segn se desde una carta dirigida Montemoln^


y que, impresa repetidas veces, es ya del dominio pblico.
Dice as el documento:
modesto y
prende de

sin pretensiones;

los prrafos

Creo que poniendo


paso hacia

en ti, se ha dado un gran


que debes desear ardientemen-

los ojos

la reconciliacin,

sea como cristiano,


sea como prncipe... De

te,

ninguna manera debes


dejar pasar ocasiones
que, una vez perdidas,

no vuelven jams... Las


circunstancias te favorecen hoy. Cuentas con

un poder que ningn


humano te puede

ser

quitar...

te

Si resistes,

si

empeas en conse-

guirlo todo, todo lo


pierdes; y nada extrao sera que los que
hoy te apoyan, al ver
tu obstinacin, se vol-

viesen hacia m, con-

siderndome como el
primero despus de ti.
Mientras mi querido
primo, en quien reconozco derechos supe-

Carlos Luis de Borbn, conde de Montemoln.


(Copia de una eslampa de la poca.

riores los mos, est delante

de m,

me mantendr

tran-

como

hasta ahora. Pero si tu matrimonio viniera


hacerse imposible..., creo que mi conciencia me manda, me
obliga no exponer Espaa un nuevo conflicto... No
me acuses nunca de haberte quitado un puesto que t ha-

quilo

bras abandonado.

No

revelaba gran dosis de prudencia quien confiaba

pluma sentimientos tan ntimos; pero aunque la carta no


hubiera llegado hasta nosotros, los hechos que se sucedie-

la

CARLOS CAMBRONERO

124

ron han venido poner en claro el marcado inters que


movi el nimo de D. Francisco de Ass al solicitar la

mano de

la

Reina de Espaa

(i).

Desacertada, pues, fu la eleccin, y ms desacertada


teniendo en cuenta el grado de parentesco que una los
prometidos esposos; pues aunque el derecho cannico dispensa el segundo grado entre prncipes, las razones fisiolgicas que aconsejan el impedimento habran de tenerse
ms en cuenta respecto de aquellas famih'as cuya falta de
salud tantos y tan grandes disturbios puede causar en una
nacin.
Decidise, por fin, que Isabel se casase con su primo el
Infante D. Francisco de Ass, y Luisa Fernanda con don
Antonio Mara Luis Felipe de Orlens, duque de Montpensier; y, cosa rara, eso que llamamos opinin pblica

mir con cierta benevolencia al pretendiente espaol, recibiendo con enconadas y sangrientas burlas al francfmte
del duque (as le designaban), cuya conducta como rey
consorte, pesar de los defectos de su carcter, hubiera
sido, quiz, ms conveniente para Isabel.
El 14 de septiembre se dio cuenta las Cortes de la
eleccin de esposo que tenan resuelta la Reina y su hermana la Princesa heredera, acordndose celebrar ambos
desposorios el da 10 de octubre de aquel ao, que era el
de 1846.
En dicho da recibieron las bendiciones nupciales las
dos hermanas en el saln de embajadores del Real Alczar.

Isabel vesta un traje moir blanco con tres rdenes de


blonda de plata, manto de crespn tambin blanco; llevaba en la cabeza una magnfica diadema de brillantes, al
cuello un rico collar de las mismas piedras, y cea su cuerpo un precioso cinturn de brillantes, con lazos de igual
pedrera que tocaban al suelo, y cruzbale el pecho la
banda de Mara Luisa.
(i)
Siendo Ministro de Hacienda D. Laureano Figuerola, dijo en
sesin de Cortes de 15 de diciembre de 1869 que el rey D. Francisco
de Ass haba hecho en 1846, por mediacin de M. Fast, banquero francs, un emprstito de ocho millones de francos para lograr el casamiento
con su prima Isabel, Reina de Espaa.

ISABEL

II,

NTIMA

I25

A las diez y media de la noche aparecieron en el saln


de embajadores las reales personas. Ocupado el trono
por Isabel, y por su comitiva los puestos sealados, entraron sucesivamente los novios, precedidos de las comisiones
que haban salido buscarles: D. Francisco de Ass vesta

Francisco de Ass de Borbn, duque de Cdiz. (De una estampa de la poca.)

uniforme de Capitn general, con pantaln blanco y galn


de oro; el duque de Montpensier llevaba uniforme de Mariscal de Francia, con calzn blanco ceido y bota de montar; le acompaaba su hermano el duque de Aumale, y entre el squito se distingua la figura del ya clebre escritor
Alejandro Dumas. Fu madrina de ambos enlaces la Reina madre doa Mara Cristina, padrino de Isabel su to
D. Francisco de Paula, y de Luisa Fernanda el duque de

Aumale.

CARLOS CAMBKONERO

xa

acto solemne de ser


interrogada Isabel por el Patriarca de las Indias para que
dijese si quera por esposo y marido U. l'rancisco de
Ass de Borbn, respondi s quiero con voz un tanto

Cuenta un cronista

(i)

que en

el

apagada.

En

el

momento de

recibir S.

M.

la

bendicin nupcial

apuntaba

el reloj

de

Palacio las once me-

nos veintitrs minupoco despus se


retiraron los novios
sus habitaciones, y
al dar las once principi desfilar la
tos;

concurrencia.
Las velaciones se
verificaron el da si-

guiente en la iglesia
de Atocha, con un
cielo despejado, un
y un clibenigno. A las

sol brillante

ma

once y media de

la

maana comenz

Luisa Fernanda de Borbn.

(Copia de una estampa de

la

Biblioteca Nacional.)

salir de Palacio la regia comitiva, compuesta de cincuenta


carrozas y el squito

correspondiente

de

caballerizos, correos,

palafreneros y escolta, llegando SS. MM. y AA. al templo


cerca de la una y media de la tarde.
Isabel llevaba un rico traje de brocado blanco, velo de
encaje y diadema y collar de brillantes.
Como cosa de las tres de la tarde dice uno de los
cronistas que hemos citado, el estruendo del can y los
Vanse el Simanario pintoresco espaol y Funciones reales: comdetallada descripcin de las celebradas en esta corte con motivo del
regio enlace de S. M. y
por D. Manuel Azcuti.
,
(i)

pleta

ISABEL

II,

NTIMA

127

ecos de la marcha real anunciaron la concurrencia el regreso de la regia comitiva; el pblico era escaso en todo
el Paseo de Atocha, muy numeroso en el Prado, donde
varias comparsas vestidas con trajes de diferentes provincias rompieron sus danzas, y bastante escasa tambin en
el trnsito de este paraje Palacio. En la necesidad de
decir algo acerca de
la

animacin que en

la

concurrencia se no-

tara,

no olvidaremos

nuestro carcter de
meros cronistas, ydeseosos de que haya
verdad en nuestra rediremos que
ninguna de las personas que en distintos
puntos tenamos comisionadas al efecto,
nos han hecho referencia de demostralacin,

cin pblica ocurrida


en punto alguno, si se
excepta en la Puerta del Sol, donde
S. A. R. el Infante

D. Francisco de Paufu saludado con


Antonio Mara Luis Felipe de Orlens, duque de
inters, y en cuyo siMontpensier. (Copia de una fotografa existente
en la Biblioteca Nacional.)
tio se dio tambin un
viva los regios esposos; por lo dems, el pblico guard un silencio grave y
reservado, sin tomar parte en tan fausto suceso, permaneciendo como en expectativa de los hechos que vengan
demostrar de qu modo deba considerarle, y hasta qu
punto se realizan las esperanzas que ha hecho nacer el enlace de nuestra Reina, con el cual estn ligadas tan graves
la

cuestiones intereses tan importantes.


Bien se demuestra aqu el poco entusiasmo que despert el regio enlace y la escasa simpata que desde los

CARLOS CAMBRONERO

128

primeros momentos hubo de inspirar la persona elegida


para esposo de la reina Isabel.
Este da se prendieron vistosos fuegos artificiales en la
explanada de la Cibeles y en el Parterre del Retiro, habiendo acudido presenciarlos en este ltimo punto la
familia. La Reina Cristina abandon las habitaciones
ocupaba
en Palacio, pasando habitar la casa de su
que
el
duque
de Rinsares.
esposo
El da 2 hubo besamanos, concurriendo mucha gente
los alrededores de Palacio pesar de lo desapacible del
tiempo, pues rein durante toda la tarde un furioso huracn y el cielo estuvo cubierto de nubes. Fatdico augurio.
Por la noche asisti Isabel con su esposo y toda la real
familia al teatro de la Cruz (i), iluminado aquella noche
con esplendidez, pues adems de la lucerna, se haban colocado diez araas pequeas, y doce candelabros delante
de los palcos, con cuatro velas cada uno. Los antepechos
de los palcos y galeras se cubrieron con colgaduras de damasco encarnado y amarillo. La Reina entr las nueve
en el teatro: vesta traje de raso blanco, manto de color de
rosa, tres brazaletes de pedrera y cea una magnfica
real

diadema. El aspecto del teatro era sorprendente; todas las


localidades estaban ocupadas por un pblico distinguido.
Alzado el teln se cant un himno: sigui la representacin del drama de Hartzenbusch Los amantes de Teruel;
cuya eleccin no pudo ser ms inoportuna para una muchacha que se haba casado sin amor, obedeciendo las exigencias de una poltica que para nada tuvo en cuenta ni el
bien del pas, ni el de la desventurada novia Despus del
drama se retiraron las reales personas al ambigi que les
tena preparado el Ayuntamiento, volviendo despus al
palco para presenciar un baile nacional que agrad mucho
los franceses, y un fin de fiesta, compuesto expresamente
por Hartzenbusch para este da, titulado La Alcaldesa de
Zama7'ratnala, en que cantaron con suma gracia la Miquez y el renombrado zarzuelero Francisco Salas,
Cruz se hallaba en el nm. 37 de la calle del misde la de Espoz y Mina para salir la
plaza del ngel: el edificio, que hemos llegado conocer, fu derribado
hacia 1S60, y haba sido construido por el Ayuntamiento en el siglo xvni.
(i)

El teatro de

mo nombre,

que hoy

la

es prolongacin

ISABEL

11,

NTIMA

I29

El desempeo del drama estuvo encomendado la Pamias y Lomba, que interpretaron con acierto sus papeles. La funcin result pesada; pero la real familia permaneci en el palco hasta el final, terminndose la funcin
la una y media.
En la maana del da 13 aparecieron en las esquinas
de Madrid carteles anunciando para aquella tarde media
corrida de toros, preparada repentinamente peticin de
los prncipes franceses, que deseaban presenciar una fiesta
ordinaria de toros. La familia real apareci en la plaza despus de lidiado el segundo: la Reina llevaba mantilla blanca, el Rey y los Prncipes vestan de frac negro. La lidia
nada ofreci de particular; un toro mat ocho caballos, dejando seis tendidos en la plaza; otra de las reses se la
echaron perros, recurso que con buen acuerdo se suprimi
en la fiesta hace muchos aos.
Por la noche hubo funcin de gala en el teatro del
Prncipe (hoy Espaol), y aunque la concurrencia no fu ni
tan numerosa ni tan brillante como en el de la Cruz, la fiesta
super la celebrada en este otro coliseo. Comenz con el
imprescindible himno; psose en escena El desdn con el
desdn, de Moreto, desempeado magistralmente por Matilde Diez, Josefa Palma, Julin Romea y Antonio Guzmn. Matilde era una actriz de indiscutible mrito, cuyo
talento prodigioso se adaptaba todos los caracteres, y
entenda como nadie las comedias del siglo xvii; la Palma
resultaba siempre muy discreta, Guzmn era un gracioso
clsico y Julin Romea saba interpretar con mucho acierto el teatro antiguo, por ms que su fuerte era la comedia
de costumbres, en lo que no ha tenido rival entre nosotros,
despecho de las censuras del gran maestro D. Manuel
Tamayo, quien por un contrasentido inexplicable no era
partidario de la escuela de Julin Romea.
Al final de la comedia de Moreto SS. MM. y A A. salieron al saln de descanso, donde el Ayuntamiento les tena preparado un refresco. Despus se represent la comedia en un acto, traducida del francs. El compositor y la
extranjera, en que tantos aplausos haban conquistado
siempre Teodora Lamadrid y Carlos Latorre, terminando
el espectculo con una miscelnea de bailes nacionales.
9

CARLOS CAMBRONERO

130

las once de la maana, salieron de Madrid


con direccin al Escorial, donde pernocy
taron, pasaron el da 1 5 en la Granja, y volvieron el 16
para presenciar la fiesta real de toros que haba de celebrarse en la plaza Mayor. La reedificacin de sta no estaba terminada, y para que resultase buena visual se fingieron con bastidores de lienzo las casas que faltaban por
construir, que eran, si no estamos equivocados, las correspondientes la calle de Gerona. Se colocaron convenientemente tendidos y gradas para los espectadores, que contando los que adems ocupaban los balcones y azoteas, se
calcul su nmero en cincuenta mil. Se cubrieron las barandillas de los balcones con colgaduras de pao grana y
oro en los pisos primero y tercero, de amarillo y plata en
la azotea. De este mismo color fu la colgadura de la Casa
Panadera, desde cuyo balcn principal, adornado con un
magnfico dosel de terciopelo carmes bordado de oro, presenci Isabel la funcin, acompaada de su esposo, de la
Reina Cristina y de la dems familia real.
las tres menos cuarto entraron los alabarderos, que
recorrieron la plaza con su msica al frente, colocndose
despus, segn costumbre, al pie del balcn de Sus Majestades, formando con sus pechos la continuacin de la barrera, interrumpida en aquel punto.
Para este acto usaron los alabarderos traje de diario,
fin de no llamar, por el color del uniforme de gala, la
atencin del toro.
las tres apareci la Reina en el balcn; un cuarto de
hora despus salieron por el arco de la calle de Toledo los
caballeros en plaza, segn el orden siguiente:
Un coche tirado por cuatro caballos castaos, en que
iba el Sr. conde de Altamira con su ahijado el caballero
en plaza D. Romn Fernndez, vistiendo traje azul celeste
y blanco; coche de seis caballos castaos, con arneses encarnados, conduciendo al duque de Abrantes con su ahijado D. Antonio Miguel Romero, vestido de terciopelo
verde, acuchillado de raso blanco; coche del duque de
Medinaceli, quien llevaba su ahijado D. Federico Vrela y Ulloa, con traje de terciopelo verde, y por ltimo,
coche del duque de Osuna, acompaando D. Jos Caba-

El da

SS.

MM.

14,

A A.

ISABEL

II,

NTIMA

131

de traje color carmes y de la poca de Felipe IV, colos caballeros en plaza.


todos
mo
Tras las carrozas seguan veintiocho briosos caballos
conducidos por palafreneros de la Real Casa, y despus las
cuadrillas de lidiadores que haban de auxiliar los caballeros en plaza: la de Jimnez el Morenillo, que defenda al
primer caballero, vesta color verde y plata; la de Jos
as,

Fiesta real de toros celebrada en la plaxa

con motivo del casamiento de Isabel

Redondo

Mayor el da 16 de octubre de 1846,


(De un grabado de la poca.)

II.

el Ckiclanero, para defender al segundo, de azul


de Juan Len, destinada al tercero, de castao

plata; la

y
obscuro y oro, y la ltima, de Francisco Montes, de grana y plata.
Al pasar los coches por delante del balcn donde estaba la Reina, se detenan, bajaban padrino y ahijado, aqul
presentaba ste S. M. y volvan subir la carroza, que
sala de la plaza por el arco de la calle de Ciudad- Rodrigo.
Transcurrido largo rato aparecieron nuevamente los
caballeros rejoneadores montados caballo; precedalos un
piquete de guardias de la lancilla, vestidos la chamberga, y acompabanlos otras comparsas de diferentes trajes
y las correspondientes cuadrillas. Detrs iban doce pica-

133

CARLOS CAMBRONKRO

dores, seis alguaciles y cuatro juegos de muas cerrando el

acompaamiento. Las

cuadrillas, muleteros y todos los ope(aunque con trajes de

rarios estaban lujosamente vestidos

diferentes pocas), usando los diestros el llamado sombrero


de medio queso en vez de la acostumbrada monterilla.

Quedaron, por fin, solamente en el redondel la gente


de pie de las cuadrillas, los caballeros en plaza y, Irenie
S. M., los alguaciles de servicio, caballo, siempre en
continuo movimiento para evitar las acometidas del toro,
llevndose los sustos consiguientes y las consiguientes
silbas del pblico.

La suerte del rejoncillo estuvo, como siempre, desigual


accidentada.
Fernndez sufri un porrazo y tuvo que rey
tirarse, lo propio le aconteci Vrela, y quedaron solos
en la plaza Cabanas y Romero, que fu el hroe de la fiesta por su habilidad y valenta: ste perdi su caballo, tuvo
que desmontarse delante del toro y atravesar la plaza, lo
que realiz sin volver la cabeza y con singular donaire en
medio de estruendosos aplausos. En el segundo toro quebr Romero nueve rejoncillos, y tres en el tercero, causndole la muerte. Una torpeza de Lavi pudo costar la muerte del valiente caballero, pues habiendo aqul llamado al
toro fuera de suerte, arremeti de repente sin que pudieran
los peones estar al quite, y cayeron la arena caballo y caballero, produciendo en el pblico la natural emocin por
el peligro inminente que Romero corra; pero ste hizo
levantarse al caballo, y se vio que el jinete ni siquiera haba perdido los estribos; grande fu el aplauso con que el
pblico premi su serenidad, pero an fu mayor la ovacin
espontnea y general que le dio al ver que la fiera caa
muerta los pocos pasos atravesada por el rejoncillo. La
Reina le hizo subir al palco real, donde todos le felicitaron
cordialmente.
Los toros de lidia corriente fueron estoqueados por
Montes, el Chiclanero y Francisco Arjona Guillen Ccha7'es, terminando la corrida las seis y media, hora en que
estaba la plaza iluminada con 700 hachas que, dice un cronista, ahuyentaron la noche de aquel privilegiado recinto.

XV
LUNA DE HIL

Es achaque de todos

tiempos culpar los servidores inmediatos de los reyes de los desaciertos que stos
cometen, y aunque la sospecha tenga casi siempre sobrado
fundamento, ha podido darse el caso de que ciertas inspiraciones polticas emanasen de personas ajenas los cargos palatinos; pero estas filigranas no estn al alcance de
la multitud, y all en abril de 1847, el ministerio PachecoSalamanca, para desembarazar su camino y asegurarse las
simpatas de los elementos liberales, aconsej S. M. que
depusiera de sus cargos determinados servidores tachados de retrgrados, segn la opinin general, entre los que
se encontraban Egaa, Intendente; la marquesa de Santa
Cruz, camarera mayor; el conde de Cumbres Altas, caballerizo mayor, y Rubianes, comandante de alabarderos (i).
Se dijo que los depuestos haban ido en son de queja
Isabel protestando de la separacin, y que la Reina, eminentemente constitucional en aquella ocasin, se excus
echando la responsabilidad sobre el Gobierno; que hallndose casualmente en palacio Salamanca y Mazarredo, la
Reina hubo de llamarles su presencia para que diesen
contestacin los quejosos, y aqullos se encargaron de
dar unos pases de muleta las reses y rematar la suerte
con un descabello, como dira un aficionado toros. Ms
tarde, los interesados por s, y el marqus de Santa Cruz
nombre de su esposa, publicaron rectificaciones en la
prensa desmintiendo la noticia de la protesta, y aseguranlos

Este fu reemplazado por el veterano duque de Bailen, que disel cargo, pues dimiti a fines del propio mes de abril,
siendo substituido por el duque de San Lorenzo.
(i)

frut

poco tiempo

134

CARLOS CAMBRONERO

do que estaban contentos y satisfechos, como aquel personaje de comedia, quien para disimular su mal genio cuando otro le habla tropezado en los nudillos con una badila,
exclamaba reprimindose: Si m me gusta que me den
con la badila en los nudillos! Sucedera que los exonerados
iran despedirse de S. M.; que all se encontraran con
los ministros; que entre los cumplimientos cortesanos se
cambiaran cuatro frases intencionadas, ct voil tout.
Las separaciones de los altos empleados de Palacio
fueron bien recibidas por la opinin pblica, y juntamente
con el perdn de Olzaga produjeron una reaccin del espritu pblico, oportunamente aprovechada por la prensa
liberal. El domingo 4 de abril, al cruzar la Reina la Puerta
del Sol en direccin al Retiro, acompaada nicamente
por su to y suegro el Infante D, Francisco de Paula, se la
vitore con entusiasmo: ovacin que se repiti en el teatro
del Prncipe (hoy Espaol), adonde acudi por la noche,
tambin acompaada del Infante, para ver la representacin del drama de Ventura de la Vega Don Fer7iando el
de Anteqitera. El lunes asisti los toros, y hubo vivas
la entrada y salida de la plaza y en las calles del trnsito.
Fueron espadas en la corrida Cuchares, Julin Casas y el
Chicla7icro; ste brind su primer toro la Real fatnilia,
d la Constitucin y la libertad, obteniendo prolongados
y nutridos aplausos, acompaados de vivas la Reina.
Los primeros pasos del ministerio Pacheco-Salamanca
hicieron concebir los progresistas la esperanza de que el
viento les era favorable en las altas regiones, y que quiz
en no lejana poca seran llamados al poder. En esta creencia trataban de halagar el amor propio de la Reina proporcionndole las ovaciones que dejamos transcritas, las
que el pueblo de Madrid, siempre dcil, se prestaba de buena fe. A este fin preparse una especie de manifestacin
cariosa para el da 14 de abril, corriendo el aviso por medio de los peridicos de la comunin poltica liberal, y excitando la gente del pueblo con objeto de dar importancia al acto.

A las cinco de la tarde, hora en que Isabel acostumbraba salir de paseo, invadan la Plaza de la Armera, la
calle Mayor, la Puerta del Sol, la calle de Alcal y la en-

ISABEL

II,

NTIMA

35

tonces plazoleta de la Cibeles numerosos grupos de gente,


entre la que predominaba el elemento femenino, y gran
nmero de curiosos llevados por la simpata que todos
igualmente inspiraba la Reina. No es para descrito por
nuestra torpe pluma la explosin de entusiasmo que produjo, entre la apiada muchedumbre, la aparicin de Isabel al salir por la puerta de Palacio, guiando un tlburi,
acompaada de su prima y cuada la Infanta doa Josefa
y seguida de dos lacayos. Inmenso vocero la aclamaba,
los pauelos se agitaban en el aire; ella contestaba con graciosos movimientos de cabeza, derramando sobre la multitud un diluvio de cariosas miradas con aquellos ojos tan
dulces y tan expresivos, y haciendo un derroche de sonrisas que, aunque no lo fueran, parecan espontneas y
emanadas del corazn. Con gran dificultad atraves la
Puerta del Sol por la aglomeracin del pblico que la vitoreaba sin cesar; pero en la Cibeles se vio obligada detener el coche, y all la ofrecieron una corona de flores
que acept con inequvocas muestras de satisfaccin; se
echaron al aire papeles con versos, bastante malos, por

y gran nmero de palomas con cintas de colores.


Largo rato estuvo Isabel detenida en aquel sitio sin poder
abrirse paso entre el gento que la rodeaba dando vivas
la libertad, hasta que, con aquella agudeza satrica que la

cierto,

caracterizaba, exclam:
Por Dios, ciudadanos libres,
que viva!

dejadme andar para

Recorri el Prado y el paseo de Atocha (i), volviendo


de noche Palacio sin que cesasen un punto las manifestaciones de entusiasmo y de carioso afecto.
Se haba anunciado la posibilidad de que la Reina presidiera la procesin cvica del Dos de Mayo; pero por causas fciles de presumir, desisti de este propsito, pues
estaban los nimos algo sobreexcitados, y no era prudente
buscar ocasin de ponerlos en efervescencia; sin embargo,
para contentar aquellos cuyas esperanzas haban sido

(i)

mora en
parte.

Porque entonces el de Recoletos era un caminito estrecho que


la puerta de este nombre, trmino de la poblacin por aquella

CARLOS CAMKONERO

136

defraudadas, se present por la tarde en el Prado, vestida


de riguroso luto, segn costumbre que en tal da siempre
tuvo, hizo una visita al monumento cinerario dlos mrtires de la independencia nacional, lo que le vali grandes
demostraciones de simpata, tributadas por el pblico que

invada

el

paseo.

Por entonces se cometi contra la Reina un atentado


cuyo concepto no se halla an bien definido. Al desembocar en la Puerta del Sol, por la calle de Alcal, la carretela
abierta en que volva de paseo Isabel con su prima la Infanta doa Josefa el da 4 de mayo, las ocho de la noche, se oyeron dos disparos de arma de fuego junto al
coche real; Isabel cerr los ojos, esperando resignada una
tercera detonacin, la Infanta dio un grito de terror, el
cochero fustig los caballos, y la carretela desapareci sbitamente por la calle del Arenal.
<:Me han querido asesinar, dijo la Reina al entrar en
sus habitaciones de Palacio, y contando el suceso aadi:
Me han disparado dos tiros. Yo he sentido que me pasaba
por la frente una cosa como si quemara (i).
Ella misma se quit el sombrero, y mostrndole los
que estaban presentes les hizo notar las huellas del fogonazo. A poco se present el Gobierno en el regio alczar y
el jefe poltico (2), que lo era D. Patricio de la Escosura,
manifestando este ltimo que se estaba sobre la pista del
criminal, y que de all apocas horas habra cado en poder
de la polica. En efecto, fu preso un joven de veintiocho
aos, llamado D. ngel de la Riba, abogado, taqugrafo y
periodista, redactor de El Clamo7' pblico: estaba el presunto autor del atentado en un coche de alquiler, parado
junto la iglesia del Buen Suceso, precisamente en el sitio
donde se oyeron las detonaciones, y por ciertos indicios,
entre ellos el de llevar sobre s dos cachorrillos que, segn

examen

facultativo posterior, haban sido recientemente


disparados, se crey que la Riba era, sin duda alguna, el
delincuente que se buscaba, aunque sus antecedentes personales deponan en su favor como ciudadano pacfico y
(i)

El i'iltimo

(2)

Gobernador

Borbn, por D. Antonio


civil.

Guzmn de Len.

ISABEL

honrado

(i).

No

confes

el

II,

INTIMA

137

crimen, y aunque las aparien-

no qued
delataban como
Fu
indulresponsabilidad.
plenamente convencido de su
autor, el espritu pblico

cias le

tado.

En

la

misma noche

teatro del Circo, donde se verificaba la


tacin del baile fantstico,

Reina asisti al
primera represen-

del atentado la

de gran espectculo,
que

titulado Gisela, en

tantos aplausos conquistaba la clebre bailarina

Guy

Stephan. Vencien-

do su resistencia,
garon Isabel

obliir

en

coche cerrado y con


colta. Deca, y con

esra-

que nunca estaba


ms segura que en los

zn,

momentos

siguientes

la ocurrencia.

Era costumbre traque la Corte pasase algunos das de mayo en Aranjuez, poca
en que puede cmodamente disfrutarse el endicional

canto de aquellos jardines, sin prorrogar por

Patricio de la Escosura.

(Copia de un grabado de

la poca.)

ms tiempo la estancia,
pues en el mes de junio hace all un calor insoportable. El
da 5 del citado mayo sali Isabel en coche de camino,
acompaada de su to el Infante D. Francisco de Paula y
de su prima la Infanta doa Josefa, bajando por la cuesta
de San Vicente y siguiendo el paseo de ronda buscar el
de Aranjuez, cerca del puente de Toledo, con
que evit cruzar por el interior de la poblacin.
arrecife

(1)

Se haba casado en 10 de enero de aquel ao con doa Juana

Ramn de la Sagra: era


tambin negocios mercan-

Berdiales, sobrina del distinguido escritor D.

hombre de buenas costumbres;


tiles,

en

lo

los

que

se dedicaba

la suerte le haja favorecido.

138

CARLOS CAMBRONKRO

Habr seguramente llamado la atencin del lector que


cuantas veces se presentaba en pblico la Reina, lo haca
sola, en compaa de su to el Infante D. Francisco de
Paula, de su prima la infanta doa Josefa, pero no con
su esposo, como pareca lo natural, hallndose ste sano y
bueno en el Palacio Real de Madrid, los seis meses de
haber contrado matrimonio y cuando era lgico suponer
que los regios consortes se hallaban en plena luna de miel.
Desgraciadamente la equivocacin que se cometi al elegir la persona que haba de compartir con la Reina el tlamo y el trono, tuvo inmediatas consecuencias, y la disparidad de caracteres vino romper la armona conyugal en
perjuicio de la felicidad de Isabel y en perjuicio de la alta
institucin que representaba. Los que haban aconsejado
la Reina su enlace con el Infante, tuvieron bien pronto
ocasin de reconocer su error, de sentir la comezn del
remordimiento, si haban influido en la realizacin de la
boda sabiendas de que en el pretendiente no concurran
las circunstancias todas, necesarias imprescindibles, para
satisfacer la difcil y espinosa responsabilidad que se echaba
sobre sus hombros, teniendo en cuenta el carcter de Isabel y la suprema investidura que la haba otorgado el destino. Murmurbase entre amigos y contertulios de la no
oculta disparidad que exista entre los regios esposos, puesta de manifiesto por el aislamiento del Rey, quien esquivaba bien las claras la compaa de Isabel; los chisn^es,
las hablillas, las conjeturas, corran de boca en boca, en
perjuicio notorio, as de uno como de otro cnyuge, hasta que la prensa hubo de tirar de la manta, poniendo
en claro las sospechas que, tras suposiciones ms menos
fundadas, haban surgido en la mente de los que por el bien
pblico se interesaban. Peridicos tan sensatos como El
Faro, El Eco del comercio, El Tiempo, El Heraldo y El
Clamor pilblico pusieron sus lectores al corriente de lo
que pasaba en Palacio; y si bien discutan respecto al criterio que informaba su opinin, estaban conformes en la
existencia de los hechos.
Existe un proyecto deca El Tiempo del da 2 de
mayo que tiene por objeto reunir en torno de un alto y
augusto personaje un centro de poder, que slo pueda ere-

ISABEL

II,

NTIMA

139

cer y medrar con detrimento de los derechos positivos de


la corona, legtimamente representados en la persona de
doa Isabel II. >
Esto demuestra con toda claridad la existencia de una

EL Infante

D. Francisco de Paula Antonio, padre de S. M.


(Copia de una estampa de

la Biblioteca

el

Rey

consorte.

Nacional.)

conjura contra la Reina y en favor de su esposo, conjura


que, segn algunos, estuvo punto de declararse, apoyada
por una sublevacin militar; pero qued deshecha, gracias
la intervencin del general Concha, quien enterado de
la trama, reuni en su casa los ms caracterizados generales, y consigui arrancarles la promesa de que no haban

CARLOS CAMBRONERO

140

de secundar

los planes de los que, por miras egostas, pretendan comprometer la persona del Rey, ajeno quiz
lo que con su nombre se fraguaba.
D. Francisco de Ass estaba disgustado, en cierto modo legtimamente, segn las razones que aduca ll Correo

nacional.
La cuestin de Palacio no ha sido nunca esencialmente, ni es en el da, otra cosa que una cuestin de poder. Si

Rey

est separado de la Reina, si vive dos leguas de


la corte (i), si no quiso recibir un da los actuales ministros, si se niega cuanto le han suplicado mil personas de
suposicin y carcter, que, viendo en el estado actual un
el

peligro para la monarqua, le han pedido repetidas veces


abandonase la senda por donde ha entrado, y volviera
estar y presentarse y vivir en compaa de S. M,; todo ello
no consiste ni tiene otra causa que la de que el Rey pre-

tende ser el jefe de Palacio, mandar y gobernar en l, y


administrar el Real Patrimonio. Ahora bien: esa cuestin de
mando, de autoridad, de prerrogativa, cundo naci y por
qu naci.'* Quines han sido causa de ella? Qu parte ha
tenido en ella el presente Ministerio? Debi y no pudo
menos de nacer consecuencia de un matrimonio para el
cual no se trat nada, no se capitul nada. Cosa fabulosa,
cosa increble, segn todos los clculos de la raza humana,
y sin embargo, cosa cierta que todos hemos presenciado.
La Reina de Espaa y su augusto primo se casaron sin

ninguna capitulacin,

sin

ningn concierto,

sin

ninguna

avenencia, acerca de las reglas por donde se haba de ordenar su estado futuro. En cualquier otro matrimonio, las
capitulaciones son usuales y convenientes, pero en ningn
modo necesarias; en su defecto, ah est la ley comn que
regula todo lo que es indispensable; pero en nuestro caso,
la ley comn era ociosa, porque no se poda aplicar personas puramente polticas como los reyes. La cuestin era
difcil de resolver aada el peridico, porque si la autoridad en el matrimonio corresponde al hombre, en el Estado pertenece al soberano, y ste no debe, no puede ser
subdito en la familia. El ministerio Pacheco -Salamanca^
(i)

En

el

Pardo resida frecuentemente.

ISABEL

11,

NTIMA

I4I

<:omprencli que la situacin del Rey era difcil por la falta


de capitulaciones, y deseoso de remediaren lo posible este
desacuerdo, dijo al Rey: V. IVI. tendr su cuarto con servidumbre especial, tendr su dotacin propia, y en su dota-

cin y en su cuarto, V. M. dispondr como plegu su


gusto. Quin tiene la culpa deque estas proposiciones no
hayan bastado S. M. y que contestando aellas insistiera,
como antes, en que quera administrar el Patrimonio, en que
quera mandar y disponer en Palacio? Los ministros no podan consentir en ello sin abandonar los derechos de la
Reina. Y de aqu surgi un conflicto grave para el Gobierno; por eso trat de arreglarlo, aunque sin conseguir
su objeto, como se ver ms adelante.
Antes de seguir el desarrollo de este suceso, examineIOS la situacin de espritu de Isabel, contrariada visiblemente, despecho de su genio refractario la melancola
y al romanticismo, en boga durante aquella poca. Comprenda las grandes dificultades que para el presente y para
el porvenir, ofreca ante sus ojos el intrincado laberinto de
la poltica, y sentase desprovista deesa clarividencia y de
ese arte sutil que necesita el jefe de un estado, fin de gobernar descontentando al menor nmero, ya que el dar
gusto todos es imposible: faltbale tambin su lado
persona de acendrado cario y juicio sereno, que la proporcionase atinado consejo en las circunstancias difciles, puesto que los egosmos polticos habanla obligado unirse en
santo yugo con quien, por digno que fuese, no vena realizar las aspiraciones que como mujer y como Reina senta en su corazn y acariciaba en su mente.
Isabel era dbil, y dejbase conducir por cualquier camino, como el consejero fuera astuto. Sucedi que Inglaterra andaba enemistada y recelosa de Francia, y en estos
das resentida, porque no haba conseguido realizar su proyecto de casar la Reina de Espaa con un Prncipe ingls;
de aqu que buscase medio y ocasin de entrometerse en
los asuntos de nuestra nacin para ejercer influencia en la
poltica, y desarrollar, por ende, sus relaciones comerciales,
objeto nico y persistente del Gobierno de la Gran Bretaa.

Como

transcurridos siete meses despus de verificado


no se presentaban sntomas de que el trono

el regio enlace,

142

CARLOS CAMHKONERO

pudiera contar con un Prncipe heredero, y las disensiones


conyugales de los Reyes de Espaa eran pblicas y notorias, pues se comentaban descaradamente en la prensa de
todos los matices, hasta el punto de que El Faro, ll Espaol y /:/ Tiempo se atrevieron deslizar en sus columnas la palabra divorcio, no faltaron espritus insidiosos que
por halagar las reprimidas vanidades de los duques de
Montpensier, echaron volar noticias atrevidas que perjudicaban hondamente el buen nombre de la hermana de la
Reina la Infanta doa Luisa Fernanda. Y no fueron los
peridicos ingleses los ltimos que prohijaron estas noticias, sembrando en el corazn de ia atribulada Isabel
amargas inquietudes y recelos contra Francia, que hasta
entonces haba sido nuestro mentor indiscutible, merced
al afecto que al vecino reino profesaba Cristina por el
buen recibimiento y apoyo que hubo de prestarla Luis
Felipe cuando fu desterrada de Espaa en 1841.

Aprovechando circunstancias tan

favorables, el

emba-

jador de Inglaterra Mr. Bullwer logr captar la simpata


de Isabel hacia su nacin, y obtuvo su omnmoda confianza, como aos antes la haba obtenido del Regente Espartero otro embajador del Reino Unido: as consigui influir
para que la Reina formase un ministerio que le fuera enteramente afecto, el de Pacheco Salamanca, cambio de
futura proteccin para el caso en que se intentara realizar
las supuestas aspiraciones dlos duques de Montpensier
las tambin supuestas del rey consorte D. Francisco de
Ass. No emitimos juicio acerca de estas versiones porque
an no estn plenamente esclarecidas para todos; pero
consignamos el hecho y llamamos la atencin del lector
sobre el estado de nimo en que Isabel se encontrara,
combatida por tan tristes y encontradas impresiones. Su
buen humor constante apareca no ms delante de gentes,
pues cuando se hallaba sola con su prima con su suegro,
dejbase dominar por profunda melancola.
En Aranjuez, su distraccin favorita eran los jardines,
donde se pasaba el da. Gustbale tambin dar grandes
paseos en coche, guiado por ella, con tanta gracia y maestra como atrevimiento, causando no pocos sustos la Infanta doa Josefa, su acompaante, por la gran velocidad

ISABEL

que haca tomar

II,

los caballos

NTIMA

que

las

143

conducan.

Tambin

se organiz alguna cacera de gamos en que la Reina hubo


de cobrar algunas reses, acreditndose de buena tiradora.
Todas las noches asista al teatro.
Salamanca, ministro de Hacienda la sazn, hombre
activo, inteligente y de buenos sentimientos, quiso poner
trmino la situacin crtica y violenta en que se hallaban
los regios esposos, para lo
cual celebr una entrevista
con D. Francisco de Ass,
el Pardo desde
de aquel mes de
mayo; y habiendo concebido alguna esperanza de avenencia, se fu en silla de

residente en

el da 12

posta Aranjuez, proponiendo la Reina, de acuerdo con Pacheco, que estaba


en el Real Sitio, las bases
de una transaccin. Tan interesado estaba Salamanca,
que se present en la cmara real sin quitarse el polvo
del camino, para no perder
Jos Salamanca y Mayul, ministro de Hatiempo. Isabel deseaba socienda. (Copia de una fotografa de la
lucionar aquel estado anBiblioteca Nacional.)
malo que ella tanto la perjudicaba, pbulo incesante de murmuracin; y defiriendo
los consejos de sus ministros, inspirados en temperamentos de templanza, manifestse dispuesta transigir, sacrificando en aras de la concordia cuanto su amor propio de
mujer le permitiera, sin desdoro del prestigio que como
jefe del Estado se vea obligada sostener. Tan deseoso
de arreglo estaba Salamanca y tan esperanzado qued, que
sin detenerse en Aranjuez ms tiempo que el preciso para
tomar un refrigerio, dio la vuelta Madrid, trasladndose
inmediatamente al Pardo, fin de proponer al Rey las
bases de la transaccin; pero el xito no coron sus buenos
deseos, y tuvo que desistir de su propsito.
Ms adelante tom su cargo las gestiones de avenen-

144

CARLOS CAMBRONERO

cia el Infante D. Francisco de Paula, quien por ser acompaante asiduo de la esposa, pudo recoger y transmitir

su hijo las buenas disposiciones que para la reconciliacin


mostrara Isabel: desgraciadamente, el Infante no fu ms
afortunado que Salamanca.
Dice Eusebio Blasco que en cuestin de amores, siempre hay uno que quiere y otro que se deja querer; de suerte que en los matrimonios por amor, el que quiere cede
siempre, y despus de la tormenta, el sol de la felicidad
vuelve lucir esplendoroso. El matrimonio de Estado,
de conveniencia, se transforma, psicolgicamente, en un
contrato, despecho de lo que como sacramento debiera
constituir, y faltando ambas partes la base del cario,
esencia de la institucin, las desavenencias slo pueden
dirimirse por concesiones mutuas de igual proporcin, en-

A falta de cario, el talento le suple, en


modo, los ojos de la sociedad; pero en el caso concreto que analizamos, parece que ninguno de los cnyuges posea ese grado supremo de inteligencia que para resolver el conflicto se necesitaba, y teniendo que recurrir
uno y otro, por carecer de fuerzas propias, consejos extraos, haba de resentirse su conducta de esa volubilidad
que engendra la carencia de un carcter, bueno malo,
dirigido por razonado y metdico juicio. l, que ayuno por
completo de lo que es la prctica de la vida, quiso hacer
valer, como marido, los derechos que no pudo no supo
conquistar como amante; y ella, que si era bondadosa y
amable y condescendiente y tena hermoso corazn, no
se olvidaba ni un momento de que era Reina, no resultaban factores propsito para hacer una suma homognea;
as es que ni las agudezas de Salamanca, ni las ternuras
del Infante D. Francisco de Paula, ni los juiciosos razonamientos que ms adelante hubo de emplear D. Antonio
Benavides lograron la deseada avenencia. El xito estaba
reservado la religin, que posee grandes resortes de sentimiento. La reconciliacin se hizo, por fin, en octubre de
aquel ao, gracias la intervencin oficiosa del Nuncio
de S. S. Monseor Brunelli.
tidad y especie.

cierto

X\I
TRIBULACIONES DE LA REINA
confesor que lo haba sido de su madre la infanta doa Carlota, y al que profesaba singular
afecto por simpata personal y por el carioso recuerdo que
en su mente evocaba siempre la presencia del religioso.
Era el padre Fulgencio, indudablemente, hombre de notoria piedad y de acendrado fervor cristiano; condolase al
observar las concupiscencias de la vida y los errores de la
humanidad, y pensaba que las desventuras de Espaa habran de cesar si al frente del gobierno se colocara un
hombre esencialmente religioso, aunque careciera de las
condiciones de estadista que se exigen, por lo menos se
desean, en los que aspiran ocupar tan elevado puesto.
Abundaba en las mismas ideas una monja, ya clebre

Tena

el

Rey un

en Madrid, que habiendo hecho conocimiento con el padre


Fulgencio fu presentada al Rey, quien qued encantado
de la claridad de su talento, de la rectitud de su raciocinio,
de la bondad de su corazn, de su uncin religiosa y de su
conocimiento del mundo, de tal manera, que lo que ambos
religiosos le aconsejaran tenalo por inspiracin sobrenatural, y ponalo por obra sin ms examen ni consulta. La
monja fu tambin presentada la Reina, y no es para
contada la impresin halagea y deleitable que en su nimo produjeron las condiciones excepcionales que adornaban la religiosa. Desde el punto y hora en que Isabel
conoci la monja, otorgla por entero su confianza, sin
regatear ninguna ocasin propicia que se presentase para
complacerla, ya se tratara de conceder una limosna, ya de
recomendar un asunto, ya de conseguir una gracia. La monja que supo conquistar de tal suerte el corazn de la Reina
se llamaba en el claustro y en la poltica Sor Patrocinio.

CARLOS CAMURONERO

146

Unidos por

homegcneidad de aspiraciones en favor


en la parte que Espaa corresponda, idearon el padre Fulgencio y Sor Patrocinio poner al
frente de la nacin un gobierno de marcada tendencia neode

la

reforma

catlica,

la

social,

como entonces

principiaba llamarse

el

partido

que hoy se denomina clerical, estimando como perniciosos


para la causa de la iglesia y favorables al desenfreno de la
libertad los derroteros por donde marchaba el ministerio
existente la sazn, yeso que lo presida nada menos que
D. Ramn Mara Narvez, duque de Valencia, personificacin genuina de lo que en poltica se considera sistema
reaccionario. Apoyado el proyecto por los generales Cleonard y Balboa, presentronlo D. Francisco de Ass, que
hubo de acogerlo con entusiasmo, deseoso sin duda de
intervenir de una manera directa en los negocios pblicos,
sin percatarse de la gravedad y alcance del paso que se
aventuraba dar, ni de las consecuencias, para l perjudiciales, en el caso de que no ofreciese el feliz resultado que
los iniciadores se prometan (i).
D. Francisco de Ass era hombre dbil; pero azuzado
por espritus poco reflexivos, se determin afrontar cara
cara con su esposa la cuestin, quedando desahuciado por
la altanera preponderancia de la mujer y de la reina. No
desanimados con el fracaso los directores de la conciencia
y de la iniciativa del Rey, hicironle cobrar nuevos bros,
constrindole confiar al papel, en forma de ultimtum,
lo que su palabra no saba expresar ante la persona que
para l, como para todos, era la suprema autoridad del Estado. D. Francisco escribi, pues, la Reina una carta en
que, sin hacer cargos concretos contra el Gabinete presidido
por el duque de Valencia, se peda su separacin por considerarle peligroso para el sostenimiento del trono, designando al propio tiempo las personas que deban reemplazarle.
Cuando recibi Isabel la carta quedse perpleja, sin
saber qu resolucin tomar, luchando ante el temor de
causar una perturbacin positiva en la marcha de la polAs ha sucedido siempre. Fernndez de los Ros, bien afecto
duque de la Victoria, dice que ste se dejaba
gobernar por el crculo de amigos que le rodeaban. Olzaga. Estudio
(i)

las ideas polticas del

poltico.

ISABEL

II,

NTIMA

147

tica, si acceda, y el no menos grave de reproducir las desavenencias conyugales del ao 47, si se negaba poner
en prctica la voluntad del Rey. El compromiso en que la
extempornea determinacin de su esposo la colocaba no
poda tener solucin favorable para ella; pero ya que careca de las inteligentes energas de Isabel I, recurri los

ardides de Fernando el
Catlico, y sin conjurar
el conflicto

porque no

le

era posible, eludi, en


cuanto pudo, su responsabilidad, haciendo pblica la imposicin del
Rey consorte.
Resuelta dejarse
vencer ante las exigencias de D. Francisco de
Ass, y presintiendo el
efecto deplorable que en
la situacin

de

la

pol-

tica iba producir la des-

titucin imprevista de
un ministerio moderado, La venerable madre Sor Mara de los Dolores y
Patrocinio, abadesa del Real convento de San
substituyndole porotro
Pascual, de Aranjaez (De una fotografa exisde tendencias absolutistente en la Biblioteca Nacional.)
tas, no quiso oponer obstculo alguno las imprudentes exigencias del Rey, y comenz, desde luego, realizar el plan fraguado por el padre
Fulgencio y por Sor Patrocinio. Hizo venir su presencia
al mayordomo mayor, conde de Pinohermoso, y le dio
leer la carta de D. Francisco, quedndose estupefacto el
jefe palatino cuando se hubo enterado del documento,
Sin prdida de momento -dijo Isabel -ve buscar
tu hermano (i), llvale la carta, que se la ensee NarEl marqus de Molins, ministro de Marina.
costumbre de sus antepasados, no daba tratamiento de usted ms que los religiosos. Olzaga durante el tiempo que fu
ayo de la Reina consigui que abandonase el / con que trataba aun
los varones ms respetables; pero al caer Olzaga en desgracia torn las
antiguas prcticas.
(i)

Isabel, siguiendo la

CARLOS CAMBRONKRO

148

que se rena con los dems ministros y que resuelque estimen ms oportuno. Esta noche ha de quedar la cuestin terminada: son las ocho; no hay tiempo que
perder. Vete corriendo.
En seguida la Reina mand recado su madre para que
viniera con urgencia fin de darla conocimiento de un
vez,

van

lo

asunto grave.

buen apetito, y su estmago


aunque su espritu estuviera afectado por un disgusto, de suerte que cuando se
hallaba su imaginacin distrada con algo que la preocupaba, coma sin darse cuenta de la calidad ni de la cantidad
de los manjares que la ponan en el plato. Aquella noche
se la hubiera pasado sin cenar; pero una vez sentada la
mesa, cen perfectamente, aunque los postres no recordara lo que haba comido.
Terminada la cena, Isabel recibi en su cmara los
altos empleados de Palacio para enterarles del suceso, comentando, quiz con alguna frase ingeniosa, la intrusin
del Rey en la marcha de la poltica, y autoriz cuantos
se hallaban presentes para que divulgasen la noticia sin
reserva de ningn gnero. Apoyado el codo en el brazo del
silln, la cara en los dedos de la mano y moviendo imperceptible y continuamente una pierna, efecto de la agitacin
nerviosa que la dominaba, la pobre Reina sufra en silencio, reconociendo entonces el peso horrible que produce la
corona de un trono.
Ya seran las once cuando se present el ministerio en
Palacio, encontrndose all con Mara Cristina y con su
esposo el duque de Rinsares. Narvez reverente, pero
como siempre altanero, andaluz de pura raza, expuso en
nombre de los dems ministros que le acompaaban el objeto de su visita, y entreg en manos de S. M. las dimisiones de todos, fundadas en los motivos poderosos de que ya
eran conocedores cuantas personas se hallaban en la regia
Isabel tena generalmente

reciba sin esfuerzo los alimentos

estancia (i).

(i)

El ministerio Narvez lo componan: D. Pedro Jos Pidal, Esta-

D. Mariano Roca de To D. Lorenzo Arrazola, Gracia y


gores, marqus de Molins, Marina. D. Juan Bravo Murillo, Hacienda.
do.

Justicia.

ISABEL

La Reina

II,

NTIMA

I49

estaba visiblemente afectada en presencia de

Jos ministros dimisionarios; balbuce algunas frases

cusa,

y,

apoyada por

Cristina, se atrevi decirles

de exque ne-

cesitaba tomarse unas horas para resolver en definitiva


antes de determinarse aceptarles las dimisiones. Agitada,
nerviosa, vacilante, Isabel considerara seguramente aquel
trance como uno de los ms crticos de su vida, y no hallaba medio de coordinar sus ideas ni forma de resolver el
problema. En conferencia ntima con su madre, el duque

de Rinsares y algunos empleados palatinos, pas gran


parte de la noche perdiendo el tiempo en hacer suposiciones gratuitas y lamentaciones tardas, hasta que las tres
de la madrugada decidi poner por obra su primera^ resolucin de encargar la formacin de un gobierno al conde
de Cleonard. apurando hasta las heces el cliz de amargura
que el destino le pona en los labios. A esa hora fu llamado Palacio el marqus de Molins, como ministro de marina, para que refrendase los decretos en que se admita
Narvez y al general Figueras, respectivamente, la dimisin de la presidencia del Consejo y la cartera de Guerra,
y se confiaban ambos cargos al conde de Cleonard.
Al da siguiente, es decir, aquel mismo da, porque el
asunto qued resuelto en la madrugada ya del 19 de octubre de 1849, se nombraron los ministros que Sor Patrocinio y el padre Fulgencio haban impuesto la Reina por
mediacin de su esposo, y fueron los siguientes:
D. Serafn Mara de Soto, conde de Cleonard, presidencia, Guerra interino de Marina. D. Salvador Zea
Bermdez, Estado. D. Jos Manresa, Gracia y Justicia,
interino de Estado porque Zea Bermdez estaba en Lisboa de ministro plenipotenciario. - D. Jos M.''^ Bustillo,
Marina. Se hallaba fuera de Madrid. - D. Vicente Armesto,
Hacienda. Y el general D. Trinidad Balboa, Gobernacin interino del Comercio, Instruccin y Obras pblicas
porque no se haba encontrado persona propsito que
desempease esta cartera.

D. Luis Jos

Sartorius, conde de San Luis, Gobernacin.


D. Manuel
Comercio y Obras pblicas. D. Francisco de Paula Figueras, marqus de la Constancia, Guerra.

Seijas Lozano,

CARLOS CAMBRONERO

150

No
aquel

es posible formarse idea, sino leyendo la prensa de


de la algarada que promovi el noticin cuan-

da,

do se supo entre los aficionados la poltica, que en Madrid son casi la totalidad de sus habitantes. No hay para
qu decir que los peridicos liberales enarbolaron bandera
negra contra el nuevo ministerio; pero los que demostraron

mayor ensaamiento en

los ataques y las censuras fueron


precisamente los diarios moderados, conservadores diramos hoy, al tanto de que El Heraldo, eco fiel del general
Narvez, calific de necio capricho y de infame intriga el
acto de la Reina. Las autoridades todas de la corte hicieron dimisin de sus cargos, as como los altos empleados
y cuantos personajes tenan destinos de cierta categora,
considerando la destitucin del duque de Valencia como
un golpe de Estado, cuya iniciativa y responsabilidad,
por el desconocimiento que de la gestacin del hecho tena el pblico, se arrojaba nica y exclusivamente sobre

Isabel (i).

Cuando la Reina supo la conmocin producida por el


advenimiento al poder del partido ultramontano; cuando
vislumbr la cruda y encarnizada guerra que contra la permanencia de ste en el ministerio iba surgir; cuando
oy leer los prrafos culminantes en que los peridicos ms
adictos su persona profetizaban tristes augurios, propalando anatemas y amenazas, sinti desfallecer las siempre
tmidas energas de su voluntad, y presa de horrible angustia abri las puertas de su espritu la desesperacin.
En trance tan afligido Isabel volvi los ojos Cristina,
quien por su talento, por su profunda penetracin en los
resortes de la poltica y por el desinteresado cario que
como madre la profesaba, era la nica persona que en tan
crticas circunstancias poda, no slo aconsejarla, sino infundirla valor y decisin para realizar un acto, cualquiera
que l fuese, que solucionara el conflicto tan desacertadamente creado. Era ya de noche. La vehemencia de su carcter y la exaltacin de sus nervios no le permitan demorar un solo instante la consulta que su madre hacer pen(

De

la organizacin de los partidos polticos en

Andrs Borrego.

Espaa, por don

ISABEL

II,

NTIMA

151

saba, y en vez de mandarla recado y esperar su venida,


determin ir ella buscarla para ganar tiempo. La inaccin

Ramn Mara

Narvez, duque de \'alenca.

(Copia de una estampa existente en la Biblioteca Nacional.)

de esperar treinta minutos hubiera sido un suplicio para la


acongojada Reina. Con una mantilla colocada al descuido,
y en un coche que se enganch con la brevedad pasmosa
distintiva de sus servidores, se traslad sigilosamente

CARLOS CAMBRONRRO

t2

casa de Cristina, que habitaba un palacio existente frente


al Senado en la prxima plaza de los Ministerios.
Una vez en presencia de su madre, dejse caer en un
silln, y anegada en llanto la hubo de hacer partcipe de
las desconsoladoras impresiones del da y de la necesidad
imperiosa de un recurso extremo para desvanecer los tristes augurios que la amenazaban. Cristina, con innegable
oportunidad, la aconsej que repusiese aquella misma noche al gobierno destituido fin de que al da siguiente
apareciesen en la CJaccla los nombramientos de los ministros, ocupando todos, sin exceptuar uno, las mismas carteras de que haban sido tan arbitrariamente despojados.
Ella, Mara Cristina, la mujer de figura arrogante, de voz
armoniosa, de palabra fcil, de talento j)oltico, de ingenio
sutil,

quedaba encargada de convencer

al

Rey, como

lo

consigui, por las condiciones excepcionales que la adornaban y que superaban infinitamente las que posea don

Francisco de Ass, influyendo con notoria ventaja en la


antigua Reina Gobernadora hasta el metal de voz, pues la
del Rey, con no ser dbil ni opaca, tena ciertas modulaciones de atiplada.
Horas despus, cuando Isabel se vio rodeada de sus
antiguos ministros y se refrendaron los despachos separando Cleonard, volvi sonrer, prodigar agudezas,
jugar con el abanico, que tan bien manejaba, arte heredado
de su madre, y la tranquilidad rein otra vez en su corazn.
Secundando el plan de Cristina, en la Gaceta del da
2 I apareci la separacin de los ministros nombrados la
vspera, exceptuando Zea Bermdez y Bustillo, cuyos
nombramientos se dejaban sin efecto por hallarse fuera de

Madrid

los interesados.

Este efmero gobierno es conocido en la historia con


el nombre de el ministerio 7'elmpago, y representa una
de las mayores tribulaciones que pas Isabel II durante
su reinado.

de aquel famoso acontecimiento nos lo describe


t.\\ los trminos siguientes:
Poco despus de reorganizado el Gabinete fu preciso
proceder la prisin de algunas personas complicadas en
esta trama: he aqu las que quedan presas la hora en que
El

final

El Heraldo

ISABEL

11,

INTIMA

53

escribimos estas lneas, es decir, las dos de la madrugada: el padre Fulgencio; Sor Patrocinio, la famosa monja
cuyas imposturas recordarn nuestros lectores; el seor
Rodn, secretario de S. M. el Rey; el Sr. Quiroga, gentilhombre de S. M.; el Sr. Baena, y el Sr. Fuente. El general Balboa ha sido tambin arrestado, y marcha de cuartel
Ceuta; el conde de Cleonard queda libre, pero privado de
la direccin del Colegio general militar, que se confa al

general Gallego.

La prisin del padre Fulgencio y de Sor Patrocinio


no se efectu sin resistencia por su parte: aleg el primero
que no reconoca ms autoridad que la del mayordomo
mayor de Palacio, y la segunda que no obedecera ms
orden que la del juez eclesistico; pero el gobernador civil
no quiso atender estas razones y ejecut la orden del Consejo de ministros, siendo arrestados los culpables y desterrados de Madrid.
En los polticos, en los empleados, en los periodistas
volvi reinar la calma que por poco tiempo haban perdido, y Madrid recuper su estado normal. Nuestro antiguo amigo D. Modesto estaba en la Puerta del Sol sacando epigramas de los carteles de las funciones de teatro con
que se cubra la parte baja de la fachada de la Casa de
Correos, donde estaba ya instalado el ministerio de la
Gobernacin desde mediados de octubre de 1847; y adaptando las personas y sucesos acaecidos los ttulos de las
comedias anunciadas, ley los siguientes, seguidos de picantes comentarios con aplauso de un grupo de amigos que
le rodeaba: La escalera de mano, N^i ella es ella ni l es l.
Embajador y
amigos y, el
bre tiple

El padrijio por fuerza. Los dos


El due?tde. Las esposas vengadas y Hom-

hechicero.

dote,

mnj'er tenor.
los dos das de desterrada Sor Patrocinio se la concedi autorizacin para volver Madrid. Quin era esta
mujer que tal afecto haba logrado inspirar la Reina? La
contestacin, como deca Cervantes, captulo por s merece.

XVII
SOR PATROCINIO

Durante todo

el verano del ao 1835 se propag la nopor Madrid, aunque ya era conocida de muchas personas, de que en el convento del Caballero de Gracia
exista una religiosa que por sus excelsas virtudes haba
recibido del Seor especiales y particularsimos dones: decase que habansela aparecido, sobrenatural y milagrosamente, unas llagas en manos y pies, de la forma y manera
que las producidas Nuestro Seor por los clavos de la
cruz donde expir humanamente; y la imaginacin popular,
propensa, como siempre, prohijar toda historia fantstica
extravagante, la atribua concesiones de la divina gracia,
curaciones de enfermos, profecas y vaticinios, ms de una
vez confirmados, segn versin de los que por bien enterados se tenan. El rumor corri por la villa, en las tertulias no se hablaba de otra cosa, la prensa dio la voz de
alarma y las autoridades tomaron cartas en el asunto, ordenando que se formara expediente en averiguacin de los
hechos, expediente que adquiri la categora de causa clebre y de la que tan mal parada sali Sor Patrocinio, que
este era el nombre de la monja en cuestin (i).
Doa Mara de los Dolores Quiroga, la Sor Patrocinio
de nuestra historia, era hija de D. Diego de Quiroga y
Losada y de Doa Mara de los Dolores Cacopardo. El
padre, que haba sido administrador de rentas de Chinchilla (x^Llbacete), se vio perseguido por sus ideas liberales,
y habindosele destituido de su empleo en la reaccin de

ticia

(i)
Por R. O. del 6 de noviembre de 1835 se encarg al juez de primera instancia de esta corte D. Modesto Cortzar que instruyese la causa,
sirviendo de base una informacin que haba realizado la polica.

ISABEL

II,

NTIMA

I55

1823, enferm, no sabemos la causa, falleciendo al poco


tiempo. Qued, pues, la madre sin recursos y con dos hijas
de corta edad; pudo colocar la mayor, que entonces tena
diez y seis aos, de sirvienta en el convento de las Comendadoras de Santiago, donde permaneci trece aos: tuvo
all de director espiritual un capelln llamado D. Joaqun
Martn Serrano, quien reconociendo la vocacin que al
claustro tena la sirvienta, gestion el dote para que ingresase en el convento del Caballero de Gracia (i), contra la
voluntad de la madre, que deseaba tenerla su lado.
La conocida superchera de las llagas la explic la misma Sor Patrocinio del siguiente modo en la causa:
Que su confesor, desde que profes hasta el 17 de
julio en que ocurri la catstrofe de los conventos, fu el

padre Fr. Benito Carrera:


>)Que despus se confesaba con el vicario de su convento, pues aunque trat de serlo Fr. Jos de la Cruz,
cuyo fin la habl unas dos veces, no consinti en ello, porque desde la primera conoci que estaba un poco dbil de
cabeza, pues la propuso que la sacara del convento para
ir Roma, y pedir permiso para fundar y establecer un
convento, con otras muchas cosas extravagantes, ensendola una estampa muy rara y con muchas alegoras:
Que sin duda su confesor Fr. Benito Carrera supo las
ideas del padre Cruz, y la dijo la abadesa.no la permitiese
la declarante bajar al confesonario, y por lo tanto no le
volvi ver:

Que habiendo enfermado una religiosa cuando la declarante estaba de novicia, entr el padre Alcaraz, religioso
capuchino del Prado, asistirla, y entonces le vio y habl
de cosas indiferentes:
Que los pocos das fu llamada al locutorio, y se encontr que estaba all solo dicho padre Alcaraz, el cual como
El convento de San Jos se fund en 1594 en el terreno que
las casas de Jacobo Grattis, conocido en Madrid por el Caballero de Gracia. El edificio se hallaba situado en la calle de este nombre, con
vuelta la del Clavel, n. 2.
Vanse: Historia del Monasterio del Caballero de Gracia de religiosas
franciscanas, etc., por D. Antonio Capmani y Montpalau, y el Caballero
de Gracia, por D. Francisco Javier Garca Rodrigo.
(i)

ocupaban

156

CAKLOS CAMHRO.NERO

en tono de sermn la dijo que San Pablo en sus cartas exhortaba mucho la penitencia, y en seguida sac de la capilla una bolsita en que dijo conservaba una reliquia que
aplicada cualquier parte del cuerpo causaba una llaga,
que deba tenerse abierta para seguir padeciendo y teniendo tal mortificacin, ofreciendo Dios los dolores como
penitencia de las culpas cometidas y que pudiera cometer,
y alcanzara el perdn de ellas. Sobre esto la hizo un terrible encargo, mandndola aplicase las palmas de las manos
y al dorso de ellas, las plantas y parte superior de los
pies, en el costado izquierdo, y alrededor de la cabeza en
torma de corona, encargndola muy estrechamente bajo de
obediencia y las ms terribles penas en el otro mundo, que
no manifestase nadie de qu le haban provenido, y que
si la preguntaban debera decir que sobrenaturalmente se
haba hallado con ellas.
Que atemorizada con las amenazas que la hizo con los
suplicios eternos y la ira divina, obedeci e^te precepto,
sin que se lo manifestase ni la abadesa, ni su confesor,
ni persona alguna.
>Que como de buena fe se crey por la comunidad
que poda ser un prodigio, y nunca se trat de aplicar medicinas naturales para la curacin de aquellas llagas, las
cuales, aunque aparentemente se cerraban, volvan renovarse, sintiendo^ siempre sensaciones dolorosas, hasta que
ha salido del convento y se la han cicatrizado beneficio
de las medicinas aplicadas por los facultativos encargados
de su asistencia.
Oue acerca del suceso de su viaje con el espritu maligno, lo nico que poda decir era haberse encontrado en
el tejado en aquella ocasin, no pudiendo decir la causa
que lo producira, por cuya razn, ignorndola, como la ignoraba entonces, la atribuy al espritu maligno; que por
su voluntad no sali al tejado, ni saba cmo pudo ser
conducida l, pero s recordaba que cuando volvi de su
estado de aletargamiento y embargo de sus sentidos, vio
que dos religiosas la conducan de aquel sitio la casa de
recreacin, donde manifest la especie que sin duda haba
sido objeto de su delirio sueo aletargado que sufri, no
sabiendo por qu espacio de tiempo.

ISABEL H, NTIMA

57

Hasta aqu la declaracin de Sor Patrocinio.


Respecto su viaje con el espritu maligno, nos explica
el suceso Sor Mara Benita del Pilar, priora del convento,
en la declaracin que consta al comienzo de la causa. Dice

as:

Que Sor

Patrocinio era tambin en aquella poca


los enemigos, los cuales la sacaron
las diez y media de la maana, y echndola

muy atormentada de

un da como
de menos la comunidad y buscndola por todo el monasterio, sin poder encontrarla, la hallaron, por fin, en el tejado, muy maltratada, cubierta de tierra y materias verdosas,
como que haba sido arrastrada por el campo:
Que las preguntas que la hicieron contest que haba visto unos jardines, que por las seas que dio eran los
de Aranjuez, pero no dijo haber visto persona alguna, excepto un pastor en un pinar donde el enemigo la dej.
;^Que como la declarante sufriese mucho de resultas de
los sufrimientos de Sor Patrocinio, sta la manifest un
da que ya no la atormentara ms el demonio, ni habra
en el convento ms golpes (pues se sentan muchos en
aquel tiempo), porque el demonio haba sido sujetado por
una imagen, como as se ha verificado, pues no la ha vuelto atormentar.

Para atender la curacin de las llagas, Sor Patrocinio,


por R. O. de 8 de noviembre de 1835, fu sacada del convento, instalndola en casa de doa Manuela Peirolet y
Corts, que habitaba en la calle de la Almudena, n. 119(1).
piso bajo, en compaa adems de su madre doa Dolores
Cacopardo y de su hermana doa Ramona Quiroga, y en
17 de diciembre siguiente, los facultativos encargados de
la asistencia de la procesada D. Diego de Argumosa, don
Mateo Seoane y D. Maximiliano Gonzlez expidieron
certificacin manifestando que las llagas estaban comple

tamente curadas.
Por sentencia de 25 de noviembre de 1836 fu condenada Sor Patrocinio residir en un convento que distara
cuarenta leguas de la Corte; sus compaeras de claustro y
algunos religiosos que tanto haban contribuido divulgar
(i)

Corresponde

la calle

Mayor,

n.

87 actual.

CARLOS CAMBRONERO

158

fama del milagro de las llagas, quedaron absueltos, teniendo en cuenta su candidez, y el padre Alcaraz se vio
libre de hecho, habiendo puesto tierra por medio y acogindose puerto seguro ( i ).
Como hemos dicho en el capitulo anterior, Sor Patrocinio logr volver Madrid; por mediacin del padre Fulgencio, conoci al Rey D. Francisco de Ass, y por ste
pudo hablar con Isabel II, cautivando su afecto de tal manera que, pesar del dao que la haba causado con el
desdichado proyecto del ministerio relmpago, la perdon
sin esfuerzo, concedindola lugar preferente en su corazn
durante todo su reinado.
la

(i)

Causa formada contra doa Mara de

los

Dolores Quiroga. Ma-

drid, 1837.

Extracto de la causa ses^uida Sor Patrocinio, precedida de la relacin


de todo lo acaecido en la subida al poder y cada del ministerio Cleonard.

Madrid, 1849.

XVIII
EL TEATRO DE PALACIO.

- LA ESTATUA DE

ISAHEL

II

Sabido se tiene que la Reina era muy aficionada la


al punto de que haba aprendido cantar, y lo haca con cierta perfeccin y gusto. Buena prueba de ello es
la ancdota que se desarroll en Gijn, y que referimos ms
adelante al tratar del viaje que hizo en 1858 por las provincias de Len, Asturias y Galicia
Quiso Isabel tener un teatrito dentro de Palacio para
dar representaciones de pera, y poniendo por obra su deseo mand construirle al arquitecto D. Narciso Pascual y
Colomer.
Como el local necesitaba cierta amplitud y haba de
estar situado dentro del edificio, contiguo ste con fcil y cmodo acceso, determin la Reina construir el teatro
en lo que hoy es Archivo de la Real Casa, sea la galera
de Poniente de la plaza de la Armera, bajo la terraza que
por esti parte se une Palacio. La obra result costossima, pues para formar el saln hubo necesidad de derribar
algunos tabiques de carga. El escenario se coloc en la
parte ms prxima al alczar, y frente al proscenio se hizo
una hermosa y elegante tribuna donde la familia real presenciaba la funcin. Se habilit como saln de espera el
antedespacho del Rey D. Francisco, desde donde, franqueado el balcn, se cruzaba un tambor pasadizo de madera que vena cubrir y amparar, en la terraza, el arranque superior de la escalera de bajada al teatro. La escalera existe an, y se conserva todava la seal de la alfombra que en su centro tuvieron los escalones. En el saln
se instalaron 300 sillas de caoba, que costaron cinco duros cada una. La obra total del teatro import 1.2 15.436
msica,

reales.

6o

CARLOS CAMBRONRRO

Se form una compaa denominada C:imar;i de miisicompuesta'del cuarteto siguiente:


Doa Mara Oreiro, tiple, mujer de Ventura de la Vega, con el haber anual de 30.000 reales. Era una artista
notable que haba ya cantado con Rubini
Doa Sofa Villa, contralto, con 24.000 reales.
Don Lzaro Puig, (1) tenor, con 35 000 reales.
Don Adolfo Gironella, bartono, con 24 000 reales.
Don Antonio Castell, D. Pablo Hijosa. D. Antonio
Guallart, Doa Teresa Istriz, clebre luego en la alta
zarzuela de los buenos tiempos. Doa Amalia Angls y
Doa Rafaela Ramrez (2).
Los coros se componan de alumnos del Conservatorio,
dirigan
la orquesta los maestros Valldemosa y Arrieta.
y
La inauguracin tuvo lugar el 10 de octubre de 1849
con la pera Ildegojida, de Arrieta, y fu un acontecimiento para los que asistieron la representacin. La Reina
llevaba vestido de gro azul, con manteleta del mismo color,
de raso labrado, y el pecho cubierto con un rico camisoln
de encaje. Esta toillcttc vena constituir un elegante traje
de casa. La Reina Cristina ostentaba un vestido color lila.
En la concurrencia figuraban las hijas de Mara Cristina, la duquesa de Gor, la marquesa de Val verde, la duquesa de Fras, la princesa Carini, la marquesa de Villanueva de las Torres, la condesa de Campo Alange, la de
Cimera, las Stas. de Casa Valencia, de Rivas, de la Conquista, de San Felices y otras muchas que se le fueron de
la memoria al cronista de quien tomamos estos apuntes.
Se repartieron libretos de la pera encuadernados en
seda; y helados y fiambres con profusin, como la Reina
le gustaba hacerlo, por valor de dos mil duros.
Este da cant la parte de tenor Castell y la de bajo
Reguer.
El espectculo termin la una de la madrugada y la
Reina estuvo en su tribuna hasta el final de la funcin.
ca,

(i)
Puig era marqus de Gauna: dedicado por completo la carrera
del arte, trabaj en los principales teatros de Europa, y ltimamente fu
profesor de canto del Conservatorio.

(2)
Guallart.

Conocimos y tratamos

estas dos ltimas seoras y al citado

ISABEL

IJ,

NTIMA

l6l

La pera se repiti los das 11717 del propio mes


con objeto de hacer nuevas invitaciones, teniendo en cuenta lo reducido del local.
La prensa de la poca hace grandes elogios de la propiedad y lujo desplegados en trajes, adornos y decoraciones.
Ms adelante se cantaron en este teatro las peras La
Straniera, La co7iquista de Granada, de Arrieta, La sonmbula y Luisa Miller, y se representaron bajo la direccin y cooperacin de Julin Romea (1) las comedias Caprichos de a fortuna, El astrlogo fingido con la pieza Al
pan, pan, y al vino, ving y Si no vieran las mujeres con el
fin de fiesta Un ente singular.
Como el sostenimiento del teatro importaba bastantes
miles de reales, decidi Isabel suprimirlo, y en Palacio se
conserva el decreto autgrafo de Isabel, redactado y escrito por ella misma, segn acostumbraba hacerlo en muchas
ocasiones.

Dice

as:

Hjar: Atendiendo las razones que me ha expuesto


mi Intendente general de la Real Casa y Patrimonio, vengo en suprimir mi cmara de msica y canto y el teatro de
Palacio, clasificando todos sus individuos segn su tiempo de servicio. Lo tendrs entendido, y lo comunicars
quien corresponda. Dado en Palacio 30 de junio de 1851.

>ISABEL.>

al pie del

nombre

numero cuatro (2).


Con la supresin del
dad elegante de Madrid

que
que representa

se ve su caracterstica rbrica,

tiene la forma manuscrita del signo arbigo


el

teatro de Palacio perdi la sociela ms distinguida y brillante de

sus diversiones. Reunase en aquel centro escogido la nata

y flor de lo que Madrid ostentaba en hermosura y en elegancia, en alcurnia y en talento, en riqueza positiva y en
riqueza intelectual; y al decir de los que lo conocieron,
aquellos entreactos en que se cambiaban saludos y galan(i)

Qu form compaa con

Estas noticias las


vero de la Real Casa.
(2)

actrices y actores de profesin.


la amabilidad del Sr. Puchol, archi-

debemos

CARLOS CAMBRONhKO

103

teras, se contabarj noticias

ratura,

de

arte,

de

poltica,

de Bolsa, de

lite-

murmuraba prudentemente con el tino


hombre de mundo y de la mujer galante,
y se

exquisito del
las funciones del teatro de Palacio dejaron jarato recuerdo
en los que lograban obtener la invitacin de S. M. Nada
tenan que envidiar estas fiestas las suntuosas que celebraba en Versalles Luis XIV, pues si faltaban los vistosos
trajes de los caballeros del gran siglo de Francia, en cambio la disposicin del saln superaba con creces al tinglado que para formar el escenario mandaba improvisar el
j^ran ;rj)' momentos antes de comenzar la representacin de
la pera. Un bocaporte artstico, decoraciones adecuadas,
trajes de ricas y bordadas telas, nada faltaba en el teatro
particular de Isabel II para hacerle digno de la mansin

en que estaba enclavado. Las aristocrticas fiestas de


este teatro podan haber sido la realizacin del ideal de un
cortesano de Luis XIV.
real

LA ESTATUA DE ISABEL

II

Esbelta, airosa, elegante es la estatua de bronce que se


alza en el centro de la plaza de Isabel II de Madrid, ejemplar notabilsimo de aquel estilo correcto, clsico, que predomin en la escultura durante casi todo el siglo xix; y
tiene la ventaja de que habindose hecho en vida del original, el escultor pudo y supo trasladar al bronce los rasgos
caractersticos de Isabel,

que estaba entonces en

el

apogeo

de su juventud.

Model la estatua D. Jos Piquer y la tena expuesta


en su estudio cuando se proyectaba celebrar grandes fiestas por el natalicio del malogrado Prncipe de Asturias ( ):
entonces el escritor D. Juan del Peral indic en El Heraldo la conveniencia de colocar la obra escultrica de Piquer en una plaza pblica, no slo para perpetuar el fausto
acontecimiento que se esperaba, sino para que sirviese de
i

(i)

Vase

la

nota primera del captulo siguiente.

ISABEL

II,

NTIMA

163

ornato la capital, escasa por aquel tiempo de monumentos de este gnero.


Aunque desgraciadamente desapareci el motivo que
impulsara la recomendacin de Peral, con ocasin de haberse terminado las obras del Teatro Real y regularizdose la plaza que quedaba detrs y al final de la calle del
Arenal, el jefe poltico D. Jos de Zaragoza ide colocar
en aqulla la estatua en cuestin, proyecto que mereci el
beneplcito del conde de San Luis, ministro de la Gobernacin, que no perdonaba ocasin de congraciarse la voluntad de S. M. Zaragoza fu al estudio de Piquer. vio el
modelo en yeso, y qued satisfecho, como no poda menos
de suceder; pero tropezaron l y el conde con la dificultad
de siempre: la falta dinero. Piquer peda por la estatua
fundida en bronce cinco mil duros, y aunque la cantidad
no era excesiva, ni el jefe poltico, ni el ministro podan
disponer de fondos con qu sufragar el gasto. Para salir
del apuro, Zaragoza pens en el Comisario general de
Cruzada D. Manuel Lpez Santaella. que pretenda imitar las liberalidades artsticas de su antecesor D. Manuel
Fernndez Vrela, y as como ste haba costeado la estatua de Cervantes erigida en la plaza de las Cortes, Santaella podra competir con l erigiendo la de Isabel II. A
San Luis le pareci la ocurrencia como de perlas, y decidido Zaragoza, tom su coche y se fu la plaza del Conde
de Barajas, donde viva Santaella, logrando con poco esfuerzo convencerle, porque ste era hombre fastuoso, dominado por el afn de la notoriedad.
Como escaseaba el dinero, se construy la estatua un
pedestal pobre, raqutico y de mal gusto, que mereci justas censuras de la prensa; pero no es esto lo peor, sino que
Zaragoza ech mano de los fondos de la jefatura para abonar un pico de cinco mil reales que falt, acudiendo luego
al Ayuntamiento para que los satisficiera, y la corporacin
municipal, resentida, sin duda alguna porque no se haba
contado con ella desde un principio, y tal vez porque el
jefe poltico se haba inmiscuido en las atribuciones del
corregidor, se neg satisfacer la expresada cantidad
pretexto de que no tena consignacin para ello en el presupuesto.

CARLOS CAMBRONERO

104

Por fin la estatua se coloc como Dios quiso, como


quiso el diablo, y su inauguracin tuvo lugar el lo de octubre de 1850, concurriendo al acto el jefe poltico, la Diputacin, el Consejo provincial, un piquete de infantera
y numeroso gento.

la

maana

siguiente apareci pegado

al

pedestal un

pasqun con estos versos:


Santaella,

de Isabel

coste la estatua bella;


y del vulgo el eco fiel
dice que no es sanio ,
ni tampoco santa ella.

Extraar

el

lector

que un acto de tan acendrado

monarquismo no concurriera ni el Ayuntamiento, ni algin


individuo que lo representase. Puede pasar la ausencia de
corporacin municipal, si estaba resentida, como se supone, mas no as la del seor ministro de la Gobernacin
que haba prohijado el proyecto y que pareca ser tan de su
agrado. Pero no es esto solo: los nueve meses y cuatro
das, el 14 de julio de 185 1, D. Juan Valero y Soto, jefe
poltico, pretexto de variar el pedestal, expide una orden
para desmontar la estatua, obliga los operarios realizar
el trabajo durante la noche, y la una de la madrugada
del da 1 5 entra la estatua casi furtivamente en el Teatro
Real, quedando colocada en el vestbulo interior.
Para explicar estos hechos, permtanos el lector hacer
la

un poco de

historia.

Hallndose Isabel en

el

Ferrol

el

ao 1858,

la

Dipu-

tacin provincial la pidi permiso para colocar su estatua


en una plaza pblica, lo que ella contest:

En vez de alzarme una estatua, ms os agradecer


mi corazn que invirtis su costo en una obra de utilidad
para la provincia, que redunde en beneficio de la clase
obrera y de todas en general. Dejad para la posteridad
que, juzgndome imparcialmente, me otorgue niegue esos
monumentos del aprecio de los pueblos. Quiera Dios que
mis acciones me hicieran digna de ellos, pues sera seal
de que mi pueblo haba sido feliz en mi reinado!
Este rasgo de modestia volvi repetirlo en Sevilla el

ISABEL

II,

NTIMA

165

ao 1862. Una comisin del Ayuntamiento se present


la Reina solicitando tambin permiso para erigirla una estatua en el centro de la plaza de la Infanta Isabel; pero se
neg ello.
Estoy altamente reconocida dijo al pueblo de Sey estimo en mucho su delicado pensamiento; mas
yo no deseo que se me levanten estatuas mientras viva. Si
la posteridad cree que he contribuido ala felicidad del pas,
que es mi ms vehemente anhelo, y me juzga digna de ello,
entonces que se me dediquen monumentos. Me han dicho
que el Ayuntamiento de Sevilla proyecta erigir uno al Santo Rey, y seguramente no pudiera iniciar una idea ms de
mi agrado. Mi voluntad es que se pague ese justo tributo
la veneranda memoria de San Fernando, erigindole una
estatua en el lugar que se destinaba la ma.
villa,

Terminantemente queda demostrado que la reina Isano quera que la levantasen estatuas en vida, y por lo
tanto no es aventurado conjeturar que la estatua se coloc
disgusto suyo en la plaza de su nombre y que fu ella
quien la mand quitar, dando con esto un ejemplo de modestia que no quisieron imitar algunos de nuestros polticos.
Por R. O. de
de octubre de 1878 se entreg la estatua al Senado, y por otra de 23 de febrero de 1905, al
Ayuntamiento para que la colocase en su antiguo sitio,
bel

desagravindole, con esto, instancias del alcalde seor


conde de Mejorada, del desaire que el jefe poltico don
Jos de Zaragoza cometiera con la corporacin municipal
en 1850.

XIX
NACIMIENTO DE LA INFANTA ISAHEL.
DEL CURA MERINO

- ATENTADO

Esperbase de un momento otro el alumbraniicnto


de diciembre de 1851 comenz
las primeras horas de la maana sentir dolores, por
lo cual excusado parece aadir que se puso en conmocin
toda la servidumbre de Palacio, alta y baja, y acudieron
en seguida, previo llamamiento urgente, los mdicos Snchez, Gutirrez y Rubio (i). Conforme fu avanzando el
da se aminoraron los sntomas, y pase largo rato por el
piso principal del edificio, determinndose al anochecer
recibir Bravo Murillo, que era Presidente del Consejo de
ministros, y haba ido con objeto de poner la firma algunos
asuntos de resolucin perentoria. Durante el despacho sinti la Reina nuevamente los dolores caractersticos del
parto, pero no consinti en suspender la firma, pesar de
las reiteradas insistencias del ministro, y no dej salir
Bravo Murillo hasta que qued firmado el ltimo papel
que traa en la cartera.
Habiendo declarado los mdicos D. Juan Drument y
D. Dionisio Sols que estaba prximo el alumbramiento,
se pas aviso las siete y cuarto de la noche los minisde
en

Isabel, y el viernes 19

El primer hijo de la Reina muri en los momentos de venir al


las cuatro de la tarde del da 12 de julio de 1850. Segn el
parte del mdico de cmara D. Juan Francisco Snchez, el parto se haba
anunciado con insidiosa lentitud y el feto se present en una posicin
viciosa que fu la causa de su muerte El pblico novelero hizo sobre
este triste suceso las ms horribles y absurdas suposiciones que tendan
favorecer la causa de D. Carlos, y que el tiempo se encarg de poner
en claro; pero adquirieron tales proporciones, que el marqus de Alcaices tuvo necesidad de desmentirlas en un comunicado que remiti los
redactores de la Gaceta con fecha 14 de julio del ao citado 1850.
(i)

mundo,

ISABEL

II,

INTIMA

167

de Palacio, autoridades y Grandes de Espaa


para que concurrieran la presentacin que del futuro
prncipe princesa se hace en tales casos los dignatarios
y representantes de la nacin (i). A las diez estaban todos
reunidos sin saber que les esperaba una noche toledana.
Las primeras horas se
pasaron bien, distrados unos con otros en
amena conversacin,
tros, jefes

ya escuchando las
agudezas de lzaga,
las proezas de Narvez y los cuentos picantes del general
Castaos; pero el sueo se fu apoderando
aun de los ms trasnochadores; unos se
quedaron dormidos
en los rincones, otros
buscaron el calor de
las estufas y

todos de-

mostraban en su semblante los estragos de


una noche de insomnio. Amaneci un da
fro,

lluvioso, triste; la

Juan Bravo Murillo,


Presidente del Consejo de ministros en 1851.

Reina no sala de su
Copia de una foto<;rafia.
cuidado, y comenzaron correr de boca en boca esos augurios fatdicos que
nunca faltan en casos tales, y que pesar nuestro disponen
(

Concurrieron entre otros muchos personajes: marqus de MiraLersundi, duque de Hjar, marquesas de Malpica y de Alcaices,
D. Saturnino Caldern Collantes, D. Joaqun Mara Lpez, Olzaga,
Moyano, D. Alejandro Mon, D. Evaristo San Miguel, duque de Abrantes, Narvez, Concha, duque de Rinsares, general Castaos, Martnez
de la Rosa, duque de Veragua, duque de Rivas, D. Juan Francisco
Pacheco, Carramolino, general Pezuela, duque de Ahumada, D. Fernando
Fernndez de Crdova, el patriarca de las Indias (Iglesias y Barcones) y
el arzobispo de Toledo (Bonel y Orbe).
(Gaceta de Madrid del 21 de diciembre.)
(i)

flores,

CARLOS CAMBKONERO

l68

nimo en favor de las desgracias y de las desventuras.


Cristina no pudo substraerse esta preocupacin, y aunque los mdicos aseguraban las buenas disposiciones que
hasta el momento olrecael estado de la Reina, las nueve
de la maana del da 20 propuso que se celebrara una consulta oyendo el parecer de los facultativos D. Rafael Saura

el

y D.

Toms

Corral, quienes, por las ocupaciones de su

no fu posible encontrar en Madrid hasta las


diez y media; presentronse en Palacio, y no bien se haban
reunido en consulta con los otros mdicos, en presencia
profesin,

de Cristina, del Rey y de Bravo Murillo, cuando les vinieron avisar que la Reina estaba dando luz con toda felicidad, auxiliada j)or los citados Snchez, Gutirrez y Ru-

La entonces Princesa, y actualmente Infanta, vino


mundo las once y diez minutos de la maana.

bio.

al

Inmediatamente se coloc la recin nacida en una


bandeja de plata que, tomada en sus manos por el Rey, fu
presentar al saln donde estaban los invitados, acompaado de su padre el Infante D. Francisco de Paula, de los
duques de Montpensier y de Bravo Murillo, encargado
de levantar el pao de encajes que cubra la nia y mostrarla la concurrencia; y extendiendo el ministro de Gracia y Justicia, como Notario Mayor del Reino, el acta
consiguiente, se dio por terminada la ceremonia con gran
satisfaccin de los asistentes, deseosos de reposar el cuerpo sobre colchones.
Todo sea por Dios! dijo Castaos su ayudante,
mientras ste le ayudaba ponerse el abrigo. Aqu del
refrn: mala noche y parir hija.
El da 21 de diciembre de 1851, las tres de la tarde,
se verific en la capilla real el bautizo de la Princesa, ponindola los nombres de Mara Isabel Francisca de Ass,
y siendo padrinos el Infante D. Francisco de Paula y Mara Cristina.

ATENTADO DEL CURA MERINO


Habitaba el duque de Osuna su palacio de las Vistiya derruido, y sola sentar su mesa frecuentemente
los amigos ntimos, entre los que figuraba D. Antonio
llas,

ISABEL

II,

INTIMA

169

Sanz y Barea, hombre de regular fortuna, de fino trato,


sportman
de educacin esmerada, soltern recalcitrante y

de diciembre de 1S51.
Bautizo de la Princesa Mara Isabel Francisca en 21
(Cuadro de R. Beniumea existente en el Real Palacio.)

distinguido entre los

ms notables de

aquella poca (i).

referente al ao 1852 tvola curiosidad de


sobrino D. Adolfo Sanz Ojirando, ya fallesu
conservaba
escribir y que
en este capitulo.
cido hemos tomado algunos de los datos que figuran
(i)

De un diao que

CARLOS CAMBRONERO

170

El da

tomando

de febrero de 1852 hallbanse el duque y Sanz


de la tarde, en una habitacin

caf, la caida

desde cuyos balcones, iluminados por los ltimos rayos del


sol que desapareca en el horizonte, divisbase la mole inmensa, pero elegante, del regio alczar, el tranquilo Manzanares, la posesin real conocida con el nombre de Casa
de Campo, y la cordillera de Guadarrama lo lejos, negruzca en su falda y matizada de blanca nieve su cabeza como
una anciana respetable.
En Madrid no se habla de otra cosa deca Sanz,
y yo, sabiendo que usted asista ala ceremonia, por lo cual
tena que haber sido testigo presencial del atentado, djeme: pues quin mejor que el duque podr dar noticias verdicas del suceso?

Los primeros momentos fueron terribles, amigo Sanz


repuso el Duque, - porque ignorbamos las proporciones
la herida. Cuando vamos en comitiva tenemos costumbre de mirar atrs de reojo para no adelantarnos demasiado y descomponer la fila, as es que yo lo vi todo, pero no
me doy cuenta exacta del hecho.
Como en las corridas de toros se apresur decir
Sanz; si no est uno fijo en la suerte, ve dar la estocada,
ve al torero con sangre en la ropa, y no sabe explicar cmo

de

ha sido

la cogrida.

-aadi Osuna. - Vi al sacerdote, vi que se


abalanz sobre la Reina, que sta se ech para atrs, y que
luego alz la mano mostrando el guante blanco cubierto
de sangre.
De modo que ustedes volvan de la capilla?
S, seor; antes de salir de Palacio, las reinas, segn
tradicional costumbre, dan gracias la Madre de Dios en
la capilla, acompaadas de todo el squito con que luego
asisten al Tedeum oficial en la iglesia de Atocha, y al
pasar segunda vez por la galera de cristales dirigindonos
la escalera grande, fin de tomar los coches y comenzar,
digmoslo as, la ceremonia pblica, entonces fu cuando
Igual

se verific

el

atentado.
criado desde la puerta del gabinete

Seor -dijo un

dos interlocutores, - D. Modesto desea


seor duque.

donde estaban
ver

al

los

ISABKL

Que pase - contest

II,

INTIMA

17I

ste.

luego dirigindose Sanz, aadi:


Este es un pobre periodista que alardea de saber
noticias, y cuando me anticipa alguna de sensacin, suelo
darle una propineja, porque anda siempre atrasado de fondos. Correo cojo exclam sonrindose y mirando fijamente al visitante que entraba, antiguo conocido del lector.
No tan cojo replic D. Modesto con su peculiar
desenfado, y, previa invitacin del duque, despus de
haber sido presentado Sanz, se sent y prosigui diciendo:

Todo lo he averiguado; puedo relatar el suceso tan


minuciosamente como el seor duque, y eso que se hallaba
presente.

Venga
armona con

como

dijo el aludido; ver si est en


que yo he contado Sanz. Ay de usted

la relacin
lo

se equivoque!

Era

la una y cuarto. Saliendo S. M. de la real capor la galera de la derecha, al dar la vuelta por el
ngulo que corresponde al saln de columnas, se adelant
de la fila de alabarderos un sacerdote que, inclinndose
reverentemente, hizo ademn de entregar un memorial
la Reina. Esta se detuvo, y expresando en su semblante
la extraeza que la causaba verse detenida de improviso
en aquella ocasin, le pregunt: 4 Qu quiere usted.-*
Toma! dijo l, y la asest una pualada. Ella dio un grito
y se inclin sobre la marquesa de Povar, llevndose la
mano al costado derecho y mostrando luego el guante cubierto de sangre.
El sacerdote la haba asestado una pualada en el lado
derecho, interesando el hipocondrio, aunque no gravemente, por haber tropezado el arma con los recamados de oro
del traje y el cors que cea el cuerpo de doa Isabel,
aminorando tambin la fuerza del golpe el movimiento que
hizo la Reina de levantar el brazo para detener la accin
pilla

del asesino.

El Rey y cuantas personas se hallaban cerca de Su


Majestad la rodearon sostenindola, y como en esta confusin hubiese perdido de vista la Princesa, que iba en
brazos de la ya citada marquesa de Povar, la buscaba con

ya

CARLOS CAMBRONEKO

mirada gritando: Mi hija! Mi hija! -Aqu est, conde alabarderos D. Manuel Meneos, que
levant la nia por encima de las cabezas de lodos para
que se la viese. Cerciorada ya la Reina de que la Princesa no le haba ocurrido accidente alguno, sigui por su
pie hasta la real cmara, donde al ver correr la sangre por
la falda de su vestido, sufri un desvanecimiento. En el
momento de cometerse el crimen y en medio de la confusin natural en tal caso, mientras que unos acudan rodear y socorrer la Reina, otros se apoderaron del asesino,
al que detuvieron, sujetndole violentamente los duques
de Osuna y de Tamames, el marqus de Alcaices y el
conde de Pinohermoso, en unin de los guardias alabarderos, uno de los cuales evit que rematara la obra, secundando, como quera, el golpe. En la galera se produjo una
confusin terrible, pues la gente que se hallaba lejos del
lugar del suceso no se poda dar cuenta de lo que haba
ocurrido, y hubo sustos, pisotones, mantillas rotas, desmayos de seoras; contribuyendo aumentar el barullo los
vivas y las voces de los que socorran la Reina y de los
que detenan al asesino.
y qu pas en la cmara real pregunt Osuna.
All voy contest D. Modesto con sonrisa de satisfaccin: al entrar en sus habitaciones se sinti la Reina
sofocada, cosa natural, por efecto de la mucha gente que
haba alrededor de ella, y mand que abriesen los balcones, que le trajesen agua, y le hicieran aire con un abanico; pero al entrar en su cmara cay desmayada en los
brazos de los que la rodeaban y hubo necesidad de colocarla en el lecho. El susto que se llevaron todos fu morrocotudo, porque el desvanecimiento la dur cerca de un
cuarto de hora.
Yo le perdono; que no le maten por mi causa, > fueron las primeras palabras que pronunci doa Isabel cuando volvi en s, demostrando ^on esto, una vez ms, la
bondad de su excelente corazn.
Reconocida por los mdicos la herida, se vio que no
era de gravedad; pero dispusieron que se la sangrase, y
verificada la primera cura se qued tranquila.
El asesino fu conducido al cuarto del sargento de
la

test el teniente

.^

ISABEL

II,

NTIMA

73

alabarderos, y habiendo procedido registrarle, se le encontr la vaina del pual debajo de la sotana y cosida al

lado izquierdo de sta. Entonces, encarndose con los que


rodeaban, exclam, afectando la mayor sangre fra:

le

Pues bien; yo he sido.


Pero es realmente un sacerdote? pregunt Sanz.
S, seor contest el periodista, y sacando del bolsillo

un papel que consult con frecuencia en adelante, con-

Fiel diseo del pual con

que
el 2

regicida Merino intent asesinar Isabel II


de febrero de 1852

el

tinu diciendo: Se llama Martn Merino y Gmez, es riojano, natural de Arnedo y tiene 63 aos de edad. Se
orden de sacerdote en Cdiz el ao 1813; perseguido
como liberal en 1819, emigr Francia, de donde volv^i
al ao siguiente; se seculariz en 1821; tom parte contra
los absolutistas en los sucesos del 7 de julio de 1822,

consecuencia de los que estuvo preso en Madrid en 1823,


fugndose otra vez Francia; en 1830 logr alcanzar el
nombramiento de cura prroco de Agens, que lo estuvo
desempeando por espacio de once aos, hasta que volvi
Espaa y obtuvo en 1841 una plaza de capelln de la
parroquia de San Sebastin (i). En 1843 le cayeron cinco
mil duros la lotera y se dedic negocios de prstamo,
que le produjeron pinges ganancias, aunque tambin gra-

la

(i)
Apuntes jurdicos con todos los detalles referentes al delito y
persona del regicida D. Martn Merino y Gmez. Madrid, 1852.

174

CARLOS CAMURONKRO

ves disgustos; y por fin, parece que en el cumplimiento de


alguno de los votos que hizo al ordenarse se ha dejado influir por las concupiscencias de la vida. Creo, seor duque,
sin hacer traicin mi modesto nombre, que esta ltima
noticia la he re'atado en trminos que no ofenderan los
odos de la ms pdica seorita.
As es contest el aludido.
Y para terminar aadi D. Modesto levantndose; - en la declaracin que ha prestado esta misma tarde
el asesino ha dicho estas parecidas palabras: <Que haba
ido al Real Palacio lavar el oprobio de la humanidad
vengando la necia ignorancia de los que creen que es fidelidad aguantar la tirana de los reyes; que cuando se aproxim la Reina fu con objeto de quitarla la vida; que no
tena persona alguna que estuviera en connivencia con l;
que no haba tenido motivo alguno personal para atentar
contra la vida de S. M.; que tena intencin de matar la
Reina, Mara Cristina Narvez; que el pual con que
haba perpetrado el crimen lo compr en el Rastro con tal
objeto cuando la doa Isabel no era mayor de edad, y que
habitaba en la calle del Arco del Triunfo, n. 2, piso 2.o>
Esto en cuanto al cura Merino. Ahora vamos acabar
con la Reina, es decir, con las noticias que de ella traigo,
Le gust al seor duque la corona.-^ Es nueva y se la pona
hoy por primera vez. V el manto carmes bordado de oro.'*
Es distinto de los que se. han usado hasta el presente, y se
ha cortado con arreglo un nuevo modelo perteneciente
la reina Victoria de Inglaterra, Qu tal, seor duque?
Esto es averiguar noticias.
Cierto que s afirm el duque echndose mano al
bolsillo y sacando una moneda de cinco duros, que entreg disimuladamente D, Modesto. Bien puede usted
decir que estas horas habr pocos en Madrid que conozcan del atentado tantos pormenores como usted, Y su
solicitud en venir contrmelos merece una recompensa.
Gracias, seor duque. Poco tono que me voy dar
esta noche en el caf contando estas noticias!
En el caf! exclam el duque asombrado; y luego,
bajando la voz, como para que Sanz no lo oyese, aadi:
Pues no me dijo usted la otra noche, cuando nos encon-

ISABEL

II,

NTIMA

I75

tramos al entrar yo en el casino, que no poda usted ir al


caf porque tena cuentas atrasadas con el amo? Han variado las circunstancias? Con qu cara se va usted presentar esta noche producir sensacin entre los concurrentes?

Con qu
do

al

cara?

duque por

el

Con esta - dijo D. Modesto mostranla moneda que le acababa de

anverso

La cara de nuestra bondadosa soberana es la que une


todos los corazones. Ella es el objetivo de los polticos y
de las mujeres.
Y sali de casa del duque ms contento que monaguillo
en fiesta de Corpns.

dar.

*
* *

El da 4 se celebraron funciones de rogativa en todas


de Madrid por el pronto restablecimiento de

las iglesias

S. M., asistiendo el Ayuntamiento al Carmen y los diputados la Colegiata de San Isidro.


La Reina se levant el da 6 por la tarde para que la
hicieran la cama, y comi con apetito; el da 8 se acost
las once de la noche; el 12 la herida estaba completamente
<:icatrizada; el 14 sali paseo en coche por la Casa de
Campo, y el 18 fu dar gracias la Virgen de Atocha,

con el Rey y la princesita y el acompaamiento de corte


que estaba dispuesto para el da en que ocurri el aten
tado.

Aunque

Isabel quera perdonarle, el reo fu condenado


ltima pena, que sufri el da 7 del mismo mes de febrero en el Campo de Guardias, sitio donde hoy est situado el depsito de agua del canal de Lozoya. El cadver

la

de Merino
Por
de

fu

quemado.
de Isabel y para conmemorar

iniciativa

el natalicio

Princesa se fund en aquellos das el hospital que


lleva su nombre, situado en la calle de Alberto Aguilera,
n." 2, antiguamente Paseo de Areneros.
la

XX
NOTICIAS IMPRESIONES

La

curiosidad que tuvo un diplomtico extranjero, duao de 1854, de apuntar en un cuaderno los sucerante
sos que presenciaba de que tena noticia directa, y las
impresiones que stos le producan, nos sirve al presente
para presentar al lector algunos datos referentes la Reina
Isabel, que contribuirn indudablemente que nos vayamos formando idea de cmo era en lo ntimo aquella ilusel

tre

dama

).
1

Desde luego confirma

el

diplomtico

la

dulzura de su

trato y la agradable expresin de su semblante, circunstancias que en ella reconocan aun sus mismos enemigos; y

nosotros lo podemos atestiguar por haber visto muchas veces doa Isabel en el paseo, en el teatro, en las infinitas
ocasiones que se ofrecen al que habita en la corte concurriendo los sitios donde hay fiestas entretenimiento de
cualquir gnero que sea.
Sin podrsela llamar bonita, aade el diplomtico, era

incuestionablemente mujer de buen ver, y aunque algo


gruesa para su edad, como era alta (2) y de porte verdaderamente regio, tena un conjunto muy agradable.
En efecto, nosotros recordamos haber presenciado en
la galera de palacio la salida de la Reina la capilla en
las fiestas religiosas, y an conservamos en nuestra mente
la impresin que su figura y su simptico rostro nos producan. La fiesta de la Concepcin era una de las que ms
Madrid hace cincuenta aos los ojos de un extranjero; obra ale( 1 )
mana, traducida al ingls en 1854 con el ttulo de The attach in Madrid.
Aqu hay algo de adulacin: no podemos decir que era alta; su
(2)
estatura resultaba regular, viniendo tener un trmino medio, de modo
que no se la poda conceptuar como baja.

ISABEL

11,

NTIMA

77

nos agradaban; haba que ver Isabel con su cabeza erguida saludando lodos con amable y franca sonrisa, y
cubiertos los hombros con aquel manto azul bordado de
castillos y leones. No se la poda mirar sin sentir la poderosa sugestin de sus ojos.
El mejor retrato que por esta poca haba de Isabel
era uno que, pintado por Madrazo, posea el Infante don
Francisco de Paula en su palacio del Retiro.
El da 5 de enero de 1854 dio luz la Reina una infanta que, habiendo nacido en buenas condiciones, tuvo un
catarro de tan mala ndole que caus su muerte el da 8
del mismo mes. El tiempo era fro y lluvioso, por lo que
no tiene nada de extrao. Se la haba bautizado el da 6
en la antecmara de la Reina con motivo de haber notado la enfermedad de la nia, por lo que los invitados a!
acto, que deba haber tenido lugar en la real capilla, tuvieron que volverse sus casas sin lucir uniformes, bandas,
cruces, ni joyas.

Habase hecho moda pasear por el Prado la puesta


sol, que es precisamente la hora en que aquel sitio
tiene menos atractivo, y resulta poco higinico por su proximidad al inmenso arbolado del Retiro; as es que Isabel,
poco sensible al fro, acuda con la princesita dar unas
vueltas en coche por aquel paraje, apendose alguna vez
durante cortos instantes, pues la aglomeracin de gente
que en torno la segua embarazaba su paso y la obligaba,
bien pesar suyo, ocupar nuevamente el coche.
Cristina, que habitaba con su esposo el duque de Rinsares y con sus hijos un palacio situado frente al Senado,
entre las calles de las Rejas y de la Encarnacin, daba bailes con frecuencia, los que acuda lo ms escogido de la
sociedad madrilea. An recordamos el aspecto exterior
de este mal llamado palacio: era un conjunto de caserones
antiguos reformados, los que se haba querido dar carcter de residencia seorial mediante una fachada construida
por entonces en la parte que daba la plaza de los Ministerios. Tena dos pabellones salientes, unidos por otro
cuerpo de forma semicircular, al que daban acceso dos escalinatas cerradas con cristalera azul y blanca.
A un baile celebrado principios de febrero asisti la
del

178

CARLOS CAMBRONERO

Reina que, como siempre, estaba muy animada, y cautivaba todos con sus afectuosos saludos. Cristina con el duque y sus hijas salieron recibirla, seguidos de gran nmero de damas y caballeros. Isabel llevaba un traje azul,
adornado de blondas y lores, y unos cuantos diamantes
en el pelo; lucia dos hermosos broches de piedras preciosas sobre los hombros, y en el cuello un collar de gruesas
perlas.

Entr en el saln con la naturalidad y el desenfado


elegante que tan simptica la hacan, dirigiendo la palabra
los que hallaba cerca, y miradas, sonrisas y movimientos
de cabeza los que vea de lejos, preguntando unos,
contestando otros, volvindose para hablar con los que
tena su espalda y llamando cada cual por su nombre
sin vacilaciones ni dudas, circunstancia especial que la caracterizaba y que constitua uno de sus muchos atractivos.
Bail varias cuadrillas; primero con el conde de San

marqus de Molins y ltimamente con


de Viluma; tambin bail un vals con el vizconde del
Pontn y varias polkas con el marqus de Villadarias, Hay
que advertir que Isabel, aunque estaba gruesa, bailaba muy
bien, daba las vueltas con agilidad y no se cansaba, por lo
cual veces se diverta en cansar su pareja, si ella adivinaba que poda conseguirlo fcilmente. Sin tener todava
los veinticuatro aos, representaba ms edad, por su gordura; pero resultaba, no obstante, una mujer vistosa, elegante y sugestiva,
Al salir de la sala del buffet se fu deteniendo hablar
una por una con todas las seoras que se haban colocado
de pie en dos filas, abrindola paso, y volvi al baile, que
la diverta grandemente, no retirndose hasta las cuatro y
media de la madruofada.
Su esposo el Rey D. Francisco no bailaba.
Tan satisfecha qued de lo bien que haba pasado la
noche, que el 24 concurri otro baile que dio su madre,'
Presentse con un vestido de tul blanco, adornado de flores
y guirnaldas de un efecto sorprendente, pues cada una de
aqullas tena en su centro un brillante que arrojaba sus
destellos por doquiera al recibir profusamente la luz de las
infinitas bujas que iluminaban los salones.
Luis, despus con el

el

ISABEL

II,

INTIMA

179

Bail cuadrillas con el general Blaser y con el marqus


Diario Sforza, y valses con los jvenes Casa- Valencia y
Villadarias.

Cristina luca en la cabeza su indispensable adorno de


plumas y piedras preciosas, y Rinsares su respetable calva, aunque conservaba su buena figura y

airoso porte.

Considerando ya
innecesaria en

Pala-

permanencia del
ama que haba criado

cio la

la entonces Princesa Isabel, hoy Infanta,


se determin despedirla; pero satisfecha

Reina del celo y


cario con que haba
criado la nia, quiso que llevase un buen
la

recuerdo de
y la regal
ros,

la corte,

2.000 du-

un juego de bo-

tones de diamantes y
varios cajones llenos
de ropa blanca fina y
tela para vestidos. El
afecto

que

Mariano Koca de Togores, inarqas de Molins

la princesi-

ama se demostr extensamente al separarse


fu la melancola que se apoder de la regia
los dos das de la separacin fu necesario

ta profesaba al

de

ella,

criatura,

tal

que

enviar un propio que, ganando leguas, detuviese al ama en el


camino, hacindola volver Madrid, alojndola en Palacio.
En la comida que dio y sirvi los pobres la Reina el
Jueves Santo de 1854, caysele ella un diamante de su
vestido en el plato de uno de los necesitados, y viendo que
el hombre estaba lleno de vergrenza con el diamante en
la mano sin saber qu determinacin tomar, le dijo Isabel
rindose:

- Gurdatelo;

te

ha cado en suerte.

XXI
LA REVOLUCIN DE JULIO DE

854

El da 30 de junio, fuerzas del ejrcito, sublevadas al


los generales, O'Donnell, Dulce, Messina, Ros
de Olano y otros ms, opusironse en las cercanas del inmediato pueblo de Viclvaro al paso de la columna que el
Gobierno haba enviado para reducirlas la obediencia,
empendose un combate en que la victoria qued indecisa por ambas partes, pero conservndolas tropas insurrectas las posiciones que tenan antes del encuentro. Pedan
O'Donnell y los suyos la cada del ministerio y su partido
al grito de viva Isabel // ( ).
No puede negarse que el general Dulce, aquel capitn
de alabarderos que con 18 hombres defendi la escalera
de Palacio el 7 de octubre de 1841, era un valiente; pero
andando el tiempo tuvo un cuarto de hora de debilidad, y
siendo director de caballera, cuando Blaser, ministro dla
Guerra, le pregunt si poda contar con su lealtad en el
caso de una sublevacin militar, Dulce, fingindose gravemente ofendido en su honor, asegur al ministro, ponindose la mano en el pecho, que sera leal hasta la muerte,
confiando al superior, como prueba de sinceridad, que haba recibido proposiciones de algunos generales para realizar un alzamiento, las cuales haba despreciado como se

mando de

merecan.

En

Dulce se sublev con toda la cade la guarnicin de Madrid y sus cantones.


En cuanto se supo el pronunciamiento, la Reina, que
estaba en el Escorial, vino Madrid, llegando las once
efecto, el general

ballera

(i)
Apuntes para
annimo.

la historia de los sucesos de julio de 1854. Folleto

ISABEL

II,

NTIMA

l8l

noche. El da 28 de junio pas revista en el Prado,


por la tarde, las tropas. Se present en coche abierto, en
compaa del Rey y de la princesita y protegida por numerosa escolta. Blaser cabalgaba junto al estribo del coche.

de

la

El general

Domingo

Dulce. (Copia de una fotografia.)

El Prado estaba lleno de gente y ofreca un hermoso esaunque algo triste por lo crtico de la situacin;
tristeza que tambin pareca dominar Isabel, pues tena
los ojos hinchados como de llorar. Despus de la revista
visit los cuarteles, prob el rancho y dio la tropa una
gratificacin en dinero (i).

pectculo,

(i)

Madrid

hace cincuenta aos, Loe.

cit.

CARLOS CAMBRONKRO

l82

El Gobierno envi al coronel Milans del Bosch para


proponer la paz cambio del perdn para todos, menos
para Dulce, quien por las circunstancias especiales del
cargo que desempeaba no se le consideraba acreedor la
gracia; pero dcese que Milans fraterniz con los sublevados, que comi con ellos, y que volvi convertido en emisario de aquellos con quienes haba ido tratar.
Estos pedan, como hemos dicho, la destitucin del ministerio y el nombramiento de otro que satisficiese las exigencias de la opinin pblica. Negse el Gobierno toda
transaccin, y se dio orden de batir los rebeldes, lo que
se intent, como queda reseado, el da 30 del citado mes
de junio.
Recibise la noticia de que las tropas sublevadas haban
sido batidas, dirigindose las vencedoras Madrid, y la
Reina mand enganchar el carruaje para salir su encuentro; pero en el momento preciso de ir Isabel subir al coche
entr en el patio un ayudante de campo, todo galope, con
la noticia de que la columna de las tropas leales haba sido
cortada por los rebeldes. Aquella pobre mujer volvi subir sus habitaciones, y contrariada por tan graves sucesos,
se dej caer en un divn, arrasados en lgrimas los ojos.
Isabel estaba verdaderamente impresionada. Cuenta
Fernndez de Crdova (i) que le llam Palacio para informarse del verdadero estado de las cosas. En ms de
una hora que dur esta conferencia, que presenci el Rey,
tuve ocasin dice el general de hacer presente Sus
Majestades todo lo que mi lealtad sus personas y la
causa pblica me aconsejaban. Jams he visto brillar con
ms realce los nobles instintos de la Reina que en aquella
noche, jams he admirado tan puros sentimientos en personas tan augustas, jams se han mostrado con ms abnegacin y mayor unidad de miras en los hidalgos corazones
de las dos reales personas. Yo vi correr por las mejillas de
la Reina lgrimas ardientes de dolor al hablar de las desgracias de Viclvaro.
Yo no quiero que se derrame ms sangre excla(i)

Memoria

del teniente general D. I^ernatido Fernndez de Crdova

sobre los sucesos polticos ocurridos en

Julio de 1854.

Madrid en

los das 17,

18

;-

i()

de

ISABEL

II,

NTIMA

ni

183

permitir que salgan de aqu las tropas


sublevado. Por qu los espaoles no han
de amarse unos otros como los amo yo todos? S
aada la Reina, que mi trono est identificado con las
instituciones liberales; ni quiero, ni he querido nunca menoscabarlas, ni desconocer los derechos de las Cortes: deseo que se renan, que discutan y que se entiendan todos
los partidos. Por qu esta lucha entre hermanos?
Estas y otras semejantes eran las notables palabras
que pronunciaban los labios de nuestra querida Reina, secundadas por otras no menos patriticas y generosas con
que el Rey apoyaba las manifestaciones de su augusta esposa, entonces, como antes, muy inclinada presentarse
las tropas del general O'Donnell, para celebrar su voz
la unin de todos los espaoles.
Ya S. M., guiada por este vivo deseo, haba enviado
Aranjuez (i) persona de su confianza para entenderse
con los generales, y ya el ministerio reciba cada da seales inequvocas del disgusto de la Reina.
Los deseos de la Reina eran conocidos de muchos,
los cuales tendan noblemente realzar con un paso extraordinario la reconciliacin y la concordia, y su anhelo
de satisfacer las exigencias polticas de la oposicin era
evidente.
La situacin era de prueba para la Reina, quien haba
llegado comprender la trascendencia de la sublevacin y
su importancia al considerar el prestigio que en la poltica
y en el ejrcito tenan los generales puestos la cabeza
del movimiento. Profundamente preocupada, indecisa, abstrada por las encontradas ideas que en confuso tropel acudan su imaginacin, fij maquinalmente los distrados
ojos en una carta que dirigida ella apareca sobre la mesa
de su tocador y cuya procedencia nadie supo descubrir.
Con temblorosa mano la abri, presintiendo desagradables
nuevas, pero ley rpidamente su contenido.
Era un aviso annimo en que, tras de varias fi-ases de
adulacin, se le descubra el triste estado de la poltica en
aquellos momentos.

maba

contra

(i)

S.

M.,

el ejrcito

Donde

estaban los sublevados la sazn.

184

CARLOS CAMIIRONERO

Copiaremos algunos prrafos de la carta.


El trono de V. M. y la sociedad espaola se encuentran, Seora, en uno de esos momentos solemnes en que
pueden servir de ejemplo y de modelo, desaparecer de
la lista de los dems tronos y socit^dades europeos. Es incomprensible. Seora, que una persona que debe la naturaleza dotes tan excelentes y de tan alto aprecio como
las que adornan V. M., que tanto afn ha manifestado
siempre por el bien de sus subditos y por la gloria de su
reinado, y en quien los sentimientos del corazn marchan
la par con la claridad de la inteligencia, haya acordado
su confianza de algn tiempo esta parte hombres que
la han ido alejando cada vez ms del camino que Vuestra
Majestad habra seguido ciertamente [)ors sola, hasta haberla trado al borde del precipicio donde se halla hoy.>
Despus la tomaba contra Sartorius y le pona de oro
y azul, sacando relucir no torpezas, ni equivocaciones,
sino malas artes, alevosas y ambiciones que desde luego
concurriran en aquel poltico, porque es condicin comn
todos, pero tenemos la sospecha de que nuestros padres
eran muy suspicaces, pues uno de los cargos que la carta
presentaba contra Sartorius era que haba falseado las
elecciones para llevar al Congreso una porcin de adeptos
personales. Entonces la gente se asustaba de poca cosa.
La repeticin constante del caso nos ha acostumbrado l,
y lo conceptuamos hoy hasta necesario para el funcionamiento de cualquier gobierno.
Aparte V. M. de su lado aada la carta ese
procaz ministro que procura ofuscarla persuadindola de
que tiene enemigos que conspiran contra su persona, contra su trono y dinasta. l quiere por este medio amalgamar su suerte con la de V. M., para que, si no puede salvarse juntamente con V. M., se pierda al menos V. M. la
par con l mismo.
Cristina no sala mejor librada que el conde de San
Luis, pues deca de ella la carta:
Desoiga tambin V. M. los consejos artificiosos y parciales de la Reina madre. Esta seora parece que llev
V. M. en su seno y la dio luz para complacerse luego en
inmolarla su capricho y la insaciable sed de oro de que

ISABEL

II,

NTIMA

185

est devorada. Fuera de la vida nada debe V. M. la Reina Cristina (i), ni ella ha otorgado Espaa beneficio
alguno (2) para que V. M. la tribute sumisin y obedien-

conducta regia. Apenas descendi la tumba el


padre de V. M., la viuda, Gobernadora del reino, daba
V. M. el pernicioso ejemplo de un amor impuro (3) que
principi por el escndalo, que concluy diez aos despus
por un casamiento morgantico y que ha trado al pas
males incalculables. Poco severa ella misma en los principios de sana moral que deben ser la base y fundamento de
la educacin de los prncipes, ni supo inculcarles en el nimo de V. M. mientras fu nia, ni se cuid ms que de
acumular oro y de preparar desde temprano un peculio
crecido su futura prole. El desprendimiento, el desinters,
los sentimientos generosos que atesora el corazn de Vuestra Majestad, las tendencias elevadas que veces han
brillado en su espritu, y que slo sofoca la pequenez de
cuantos la rodean, son exclusivamente un don del cielo,
que cualquiera circunstancia favorable podr desarrollar,
preparando V. M. un porvenir fecundo en hazaas y glorias. Llegada la poca del matrimonio de V. M., suceso
que tanto deba contribuir la fijacin de su destino. Vuestra Majestad sabe muy bien las sugestiones que emple la
Reina madre para que V. M. aceptase un esposo que no
tena otro mrito los ojos de aqulla, sino el de creerle
inhbil para menoscabar la omnmoda influencia que ella
quera ejercer en los negocios del Estado (4). Jams madre alguna obr con ms capciosidad ni con menos solici
tud para asegurar la felicidad domstica de su hija. Apenas ha habido contratas lucrosas de buena mala ley, especulaciones onerosas, privilegios monopolizadores que
no se haya visto asociado el nombre de la Reina madre.

cia en su

(i)
el trono: buenas fatigas pas Cristina para conseguirlo y con^
servrselo su hija. La verdad en su lugar.
Mat el carlismo y afianz el sistema constitucional, aunque,
(2)

como deca con mucha gracia un poltico, los primeros doscientos aos
de gobierno representativo sern insoportables. (Reflexiones sobre el nuxtri
tnonio de la Reina de

Espaa. Folleto annimo.)

(3)

Ya hemos dicho que

(4)

Aqu puede que no

se cas en seguida.
razn la carta.

le falte

l86

CARLOS CAMURONERO

El resorte para que un ministro un hombre pblico haya


obtenido la proteccin y apoyo de esa seora, provocado
su animadversin, ha sido pactar no con ella el servicio
de sus intereses (i). Esto lo sabe el pueblo; y aun cuando
ha callado tanto tiempo, es muy posible que en un momento estalle, siendo la erupcin de la clera tanto ms
violenta cuanto ms comprimida estuviera hasta aqu.>
Y despus de aconsejar la Reina que depusiese al
nunistro y que se emancipase de los consejos de Cristina,
asegurndola que el pueblo estaba de su parte y que las
circunstancias eran crticas, terminaba la carta con este
prrafo:

Si V. M. desoye tan leales ruegos, el suelo de Espaa


arder pronto en la guerra civil ms asoladora y cruenta,
y en l se levantarn, por desgracia, toda clase de banderas, menos la de V. M., ensea profanada y envilecida por
un ministerio tan infausto. Madrid, 16 julio de 1854 (2).
Quedse la Reina profundamente abatida cuando termin la lectura de la carta que, sin descubrir ocultos misterios, vena dar forma con pronunciado relieve y colorido ideas, sospechas y presentimientos esfumados vagamente y sin contorno en la imaginacin de aquella afligida
mujer. La carta se atribuy los descontentos del partido

moderado, resentidos del encumbramiento del conde de


San Luis; pero fuese lo que se quisiera, las razones expuestas no carecan de fundamento, demostrado por el
pronunciamiento militar acogido con muestras de simpata
entre las clases del pueblo. Comprendiendo Isabel la gravedad de las circunstancias y la imperiosa necesidad de
resolver el problema en trminos conciliatorios favorables
la sublevacin, form propsito decidido de cambiar el
ministerio; y habindola anunciado que el presidente deseaba hablarla, se traslad al saln donde aqul la esperaba,

Lo de que Cristina, por medio de tercera persona, entr en ne(i).


gocios contratas con el Estado parece que result cierto, aunque no en
las condiciones censurables que la carta seala. La delicadeza debi haberla hecho comprender que su posicin le impona deberes incompatibles con el mercantilismo. Esa falta de prudencia acarre sobre s la indignacin y el odio del pueblo.
Zas jornadas de julio, por un hijo del pueblo.
(2)

ISABEL

II,

INTIMA

187

tristeza y abrumador abatimiento,


pero decidida poner de su parte cuanto pudiese para so-

dominada por honda

derramamiento de sangre.
presencia de Sartorius, la Reina, afectando una
tranquilidad de espritu de que realmente careca en aquel

lucionar

el conflicto sin

Ya en

instante, le pregunt
el estado de la
sublevacin, lo que
el ministro contest, con su desenfado

por

peculiar,

que todo

quedara terminado
en breve espacio de
tiempo, y que el asunto no tena la importancia

que se

le ha-

ba querido conceder.

Escuchle Isabel en
de
fijos
en
l
postura,
miuna
con
sus ojos,
rada insistente de ob-

silencio, sin variar

servacin y estudio,
y cuando hubo ter-

minado
trndole

le dijo

mos-

la carta:

Est

bien, pe-

ro lee.

Hombre

Sartorius, primer conde de

San Luis,

Presidente del Consejo de ministros en julio de 1854.

listo, el

conde de San Luis comprendi desde los primeros renglones que el annimo iba dirigido personalmente contra l y
su poltica, y que la Reina se hallaba profundamente impresionada con la delacin, por lo que se consider destituido.

Seora dijo devolviendo la carta


esto es obra de mis enemigos.

sin

acabar su

lec-

tura,

Isabel, preciso es confesarlo,

no era mujer de superior

talento, pero tena fresca y abundosa imaginacin, y contest al conde con una sonrisa de tristeza resignada, enco-

gindose de hombros y cerrando

los ojos.

CAULOS CAMBRONERO

l88

Es que quieren perderme aadi el ministro, desconcertado por la calma de que apareca revestido el espritu de la Reina.
T s que quieres perderme m! -replic Isabel
con voz desfallecida.
As cay el ministerio del conde de San Luis.
Aconsejaron Isabel que para cortar de raz la revolucin entregase el gobierno al general Espartero, y dcil,
como siempre, sus consejeros, obedeci sumisamente enviando la consiguiente proposicin al duque de la Victoria.
ste, engredo con el triunfo moral que consegua, impuso
la Reina condiciones humillantes, repitiendo la suerte que
tanto juego le haba dado con Cristina el ao 1840; y aun
aqu se agrav la situacin porque el emisario que envi
Espartero hizo en nombre propio cargos de todo gnero
S. M., de tal naturaleza que Isabel, imitando su madre,
crey que haba llegado el caso de abdicar, confiando su
resolucin varias personas de su intimidad, entre ellas el
embajador de Francia, quien con maduro juicio expuso los
inconvenientes que de ello se seguiran, no siendo el menor
la necesidad de tener que abandonar la princesita en manos extraas. Esta consideracin bast para hacerla desistir
de su propsito; y acordndose sin duda de las muchas penas
que haba tenido que sufrir cuando Cristina la abandon
tambin en poder del mismo Espartero, desisti de su propsito, y exclam con resolucin decidida:
Antes quisiera ser arrastrada por las calles, que separarme de mi hija.
Hermosa frase en la que condenaba tcitamente la
conducta que su madre haba observado con ella, y que
viene explicar la tibieza que predomin en las relaciones
ntimas de Isabel con Mara Cristina. No tena apego al
trono; pero creyndose obligada conservrselo su hija,
la que no quera abandonar, determin pasar por todo
gnero de humillaciones antes que separarse de la Princesa, dando con esto el gran ejemplo de vencerse s misma,
caso poco frecuente en la vida de los monarcas.

las diez

reunironse en

de
el

la

maana

del da 18 de julio de

Ayuntamiento, bajo

la

1854

presidencia del

ISABEL

II,

NTIMA

l8g

marqus de Perales, nombrado Gobernador civil y Corregidor interino, los concejales duque de Alba, D. Jos Mara
Nocedal, el marqus de Bedmar, Seco de Cceres, D. Dmaso Alcal Galiano, D. Jos Teresa Garca, quien hemos llegado conocer, el activo y diligente D. Ildefonso
Salaya (i) y otros cuantos, con el secretario de la corporacin D. Cipriano Mara Clemencn, hombre de profundos
conocimientos administrativos y de clarsima inteligencia,
pequeo de estatura y apocadito de nimo.
Perales era alto, campechanote y bienquisto del elemento popular; aunque gustbale en ciertas ocasiones cortar por lo sano, esta vez vena animado de un gran espritu de concordia, apoyado por los concejales todos, que deseaban evitar el derramamiento de sangre.
En esto apareci en la puerta del saln de sesiones el
coronel D. Antonio Mara Garrig, quien fu aclamado con
entusiasmo indescriptible, recibiendo fuertes y prolongados
abrazos. Conviene saber que Garrig se haba sublevado
con el general Dulce el 28 de junio anterior; que se haba
hallado en la accin de Viclvaro, donde cay herido y
prisionero, y que curado y puesto en libertad desempe
papel importante durante los das que dur la lucha en
las calles, exponiendo su vida en aras de la conciliacin.
Garrig hizo ver los concejales el avance que haba tenido el movimiento militar y lo aventurado que sera querer
contenerlo. Convena, pues, aconsejar al pueblo la prudendencia, y la Reina el nombramiento de un ministerio
que respondiese al espritu del alzamiento.
Llegaron grupos de paisanos armados, los que se les
areng desde los balcones de la plaza recomendndoles
calma y moderacin.
Por consejo del conde de Ymuri, capitn general del
distrito y presente en aquellos momentos, se redact una
alocucin al pueblo en tonos muy conciliadores; los concejales, sin embargo, acordaron acudir en comisin la Reina para pedirla que cesase el fuego que las tropas del GoEn cuyo

poder estaba entonces el retrato nico existente de Don


Cruz, y que por mediacin nuestra pudo publicar el seor
Cotarelo y Mori en su precioso libro dedicado aquel ilustre sainetero.
(i)

Ramn

de

la

90

CARLOS CAMBRN ERO

bierno hacan sobre los paisanos desde la madrugada anterior, pues mientras aqul durase no haba medio de hallar
una frmula de avenencia.
iguel de Roda, nomAs las cosas, entr en el saln D.
brado ministro de Fomento en la misma maana, y acudieron todos en torno suyo, exponindole la triste situacin de
la capital y los propsitos que les animaban para evitar las
tristes escenas que dara lugar la resistencia del Gobierno.

Una descarga de las avanzadas de la fuerza (ue custodiaba el Real Palacio vino poner de manifiesto la razn
de los temores que fundadamente alarmaban los representantes del pueblo de Madrid.
Defenda el palacio municipal un destacamento de Salvaguardias, instituto recientemente creado, y que, si por su
organizacin dependa del ministerio de la Guerra, estaba
las rdenes del de Gobernacin. Era un cuerpo parecido
al actual de Orden pblico; pero que prestaba servicio con
armamento, y dicho se est que no gozaba de las simpatas
populares.

Cuantos argumentos emplearon los concejales para convencer al ministro, en beneficio de la paz, fueron intiles.
El Gobierno dijo tiene el propsito irrevocable
de dominar la sublevacin todo trance; y mientras esto no
se consiga, ni har concesiones, ni admitir avenencias de
ningn gnero. Y usted exclam dirigindose al comandante de Salvaguardias cumpla con su deber.
En ese caso - le contestaron los concejales, declinamos toda la responsabilidad que pudiera cabernos en los
acontecimientos que se han de suceder.
Y como movidos por un resorte abandonaron el saln,
dejando Roda con tanta boca abierta, y al pobre Clemencn, todo atribulado, en su sitio de secretario, escribiendo
precipitadamente las notas para redactar el acta en que hiciera constar cuanto haba pasado ante su vista.
El motn principi el da anterior en la plaza de toros,
donde se celebraba corrida, por ser lunes, al pedir el pblico que la msica tocase el himno de Riego; esto produjo el alboroto consiguiente, los msicos tuvieron que ceder
ante la imponente masa de espectadores que les amenazaba; la autoridad abandon el palco presidencial, y la gente

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18S4.

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Facsmilk del diploma concedido pok D.* Isabel II


MADRID LOS DAS I?, l8 Y IQ DK JULIO DE 1S54

LOS QUE COMBATIERON EX

192

CARLOS CAMBRONKRO

de la plaza dispuesta entrar en Madrid armando


jaleo. El populacho se apoder de los fusiles que haba
depositados en el Gobierno civil, que se repartieron emre
los ms atrevidos; se grit mucho por l;>s calles, se cerraron los portales y las tiendas, y qued declarada la revosali

lucin.

Los revoltosos, all entre once y doce de la noche,


formaron grandes hogueras con los muebles y cuadros
arrebatados violentamente de las casas donde vivan Esteban Coliantes, calle del Prado n." 20, piso bajo, esquina
la de Len, donde aos despus habit el famoso homepata Isern; Sartorius, en la misma finca, piso principal;
Salamanca, calle de Cedaceros, esquina Zorrilla, y Mara
Cristina, cuyo palacio fu horriblemente saqueado (1),
como si los triunfos polticos de Espartero tuvieran que ir
precedidos fatalmente de ofensas la madre de Isabel II,
La cristalera azul y blanca que formaba los dos cuerpos
centrales del palacio estuvo durante largo tiempo denunciando los estragos que la multitud haba hecho en el Palacio. Con trozos de esos cristales entretenamos las horas
de recreo en nuestra niez, sin darnos cuenta de que jugbamos con la historia poltica de Espaa.
Corri la voz por entonces de que entre los objetos
artsticos arrojados al fuego haban perecido cuadros de
Velzquez, de Murillo y de Rubens.
En la madrugada del da 18 de julio el coronel Gndara
mand hacer fuego sobre los amotinados, quienes se replegaron en sus barricadas, sosteniendo reidos combates en
la plaza Mayor y en las de Santo Domingo y Antn Martn.
Ces el fuego al anochecer del da 19, en que se supo
que la Reina haba nombrado presidente del Consejo de
ministros D. Baldomcro Espartero, quien entr en
Madrid el da 28 del citado mes de julio.
La relacin de las vctimas causadas en el paisanaje
arroja un total de 74 muertos y 279 heridos, segn los
datos, no completos, que se custodian en el archivo municipal. Entre los muertos figuran dos mujeres: Mara L(i)
El espectculo era de horror y de lstima, s bien de justicia
escarmiento^ dice Cristino
artos en La Revolucin de julio de 1854.

ISABEL

II,

I93

INTIMA

pez Aguilar, por haberse asomado un balcn del nmero


19 de la calle de Carretas, y Antonia Huete, consecuencia
de una bala que penetr en su habitacin, calle de Leganitos, n. 27, tienda. Recibi una herida de un bayonetazo
un moro llamado Betan Agia. El matador de toros Francisco Arjona Guillen (Ciuhares) y su cuadrilla estuvieron
defendiendo una barricada que se form en la calle de las
Huertas, junto la de Echegaray, que entonces se denominaba del Lobo.
Terminada la revolucin, las barricadas continuaron en
pie algunos das, engalanadas con retratos, flores, ramajes,
candelabros, faroles la veneciana, banderas y otros adornos. En una que se hallaba situada en la plazoleta de la
Platera de Martnez haba baile y msica por las noches,
con iluminacin giorno, y all concurran los vecinos del
barrio como una fiesta, de la que el autor de estos
Apuntes no sacaba, por su poca edad, ms provecho que
el de quedarse dulcemente dormido, arrullado por los
acordes del himno de Riego bajo el retrato del duque de
la Victoria.

Cristina se haba refugiado con sus hijos en Palacio,

donde aseguraba su vida, aunque costa de la libertad, pues


no poda abandonar su residencia porque el edificio estaba
completamente bloqueado, habiendo llegado un momento
en que hubo el temor de que faltaran subsistencias para las
infinitas familias de los servidores palatinos que all se albergaban. El encono del pueblo contra la Reina madre era
de tal naturaleza, que por boca de los hombres civiles directores del alzamiento en Madrid se pidi fuese recluida
y juz^ ida con el criterio que haba informado la revolucin (i).
los nimos y cohonestar la fuga de Cristinuevo Gobierno un decreto por el que se la ex-

Para acallar
na, dio el

Era tal la inquina contra la Reina madre, que el da 24 de julio,


(i)
en que se celebraba el santo de Cristina, se pusieron paos negros en las
barricadas como seal de luto.
13

CARLOS CAMBRONERO

194

pulsaba de Espaa, se suspenda el abono de la pensin


las Cortes la haban sealado y se la confiscaban los
bienes. Esta disposicin lleva la fecha de 27 de agosto, y
por consideraciones naturales no se oblig Isabel que

que

la rubricase.

Al da siguiente,

las

ocho de

la

maana, cuando an

decreto por no haberse repartido la Gaceta,


Cristina sali de Madrid, casi furtivamente, en un coche
escoltado por dos escuadrones del regimiento de Farnesio,
mandados por el recientemente nombrado brigadier Ga-

no se conoca

el

rrig.

muy

fundado, porque no ya el
pueblo, sino un escritor tan ilustrado como Ribot y Fontser (i), censuraba la Junta revolucionaria de Madrid
por su cordura, evitando que el pueblo entrara en Palacio,
se apoderara de la Reina madre y aplicase con su propia
mano el cauterio la tnisma raz del mal. Y dice, para terminar, que la Junta represent en aquella revolucin el
principio de autoridad, antinmico de libertad. Extravos

El temor de Cristina era

de

los polticos.

Espartero,

como brazo de

madre de

la revolucin,

volvi sepa-

y aunque parece cosa fuera de duda que Isabel, si bien aceptaba muchas veces los consejos
polticos de Cristina, como los aceptaba de cualquiera, por
su carencia de iniciativa en este terreno, nunca se distingui por una ternura filial acendrada (2), es lo cierto que
el hecho en s de la separacin tena necesariamente que
resentir el amor propio de la Reina, aadiendo esto la
expulsin de Palacio de otros servidores en gran nmero, los que Isabel profesaba afectuoso cario. Esta vez
recordara Isabel, aprecindolo en toda su importancia, lo
que pas en Valencia cuando la abdicacin de Cristina; y
si entonces por su corta edad no pudo comprenderla tras
cendencia de aquel suceso, en esta nueva ocasin que los
azares de la vida le presentaban, juzgara con entero co
nocimiento sus causas y sus consecuencias: vera la triste
orfandad en que su madre la haba dejado con motivo de
rar la

(i)
(2)

La

la hija,

revolucin de jtdio en Madrid.


O^Donnell y su tiempo, por Carlos Navarro y Rodrigo.

ISABEL

II,

NTIMA

95

SU abdicacin, y que pudo evitar cediendo, como ella ceda


ante las imposiciones del gobierno revolucionario; y vera
tambin que el partido liberal para ocupar el poder necesitaba romper los vnculos de la familia real, mortificar sus
afecciones interrumpir la buena armona de Isabel con
sus servidores ntimos. Ajenos la poltica y desconocedores de sus ms elementales axiomas, no censuramos los
actos de Espartero, representacin genuina del partido
revolucionario, pero s llamamos la atencin del lector sobre
estas circunstancias por si encuentra en ellas las causas
ocasionales del recelo con que Isabel mir siempre los
partidarios del sistema liberal.

XXII
CORONACIN DE QUINTANA
Asistieron el da 13 de septiembre de 1854 al teatro
de Variedades (i), para presenciar la representacin de la
hermosa tragedia de Quintana titulada Pelayo, los redactores del peridico La Iberia, y posedos de patritico entusiasmo al escuchar los cadenciosos endecaslabos puestos en boca del protagonista, concibieron el proyecto de
coronar solemnemente al autor, cuya ejemplarsima vida
inspiraba, al propio tiempo, respeto y veneracin.
Y dnde est ese genio divino - decan en
artculo publicado en el peridico al da siguiente,

un
ese

sacerdote de la gaya ciencia, ese apstol de la fe de los


pueblos? Dnde? Ah le tenis, en el rincn de su hogar
domstico, pobre, modesto, humilde, abandonado; ah le
tenis sin fausto, sin tesoros, sin ttulos en medio de su
grandeza; ah le tenis encanecido por la nieve de ochenta
y dos aos, postrado bajo el peso de la edad; pero con la
frente altiva, con el corazn brioso, con la conciencia tranquila y serena. Venid y le veris, ciudadanos, digno en sus
maneras, grave en sus palabras, noble y afectuoso en su
trato; escuchando quien le habla, respondiendo quien
le consulta, enseando la juventud que se le acerca el

camino de

la virtud

y de la sabidura.

La

idea de la coronacin fu aceptada por toda la prensa, recibindose innumerables adhesiones de ilustres escritores, y con una homogeneidad de pareceres pocas veces
hallada entre nosotros, formse una comisin presidida por
D. Pedro Calvo Asensio, director del peridico citado,
quien fu invitar al duque de la Victoria para que presInauguracin de la temporada de invierno. El teatro se hallaba
(1)
en el n." 40 de la calle de la Magdalena: se haba construido hacia
1847 y se quem el 18 de enero de 18S8.

ISABEL

II,

fxTIMA

197

tase su apoyo al proyecto; tan aquiescente estuvo el hroe


de Luchana, que se ofreci acompaar la comisin si se
quera presentar S. M. fin de suplicarla que se dignase
coronar al poeta por su mano.
Avisado Espartero el jueves 2 de marzo de 1855 de
que la Reina recibira la comisin aquella tarde, al dar

de Palacio unise
uniforme.
gran
vestido de
La Reina estaba ya instruida de todo por boca del mismo Espartero, con el que
las seis el reloj

ella

en

las antesalas,

fueron los periodistas introducidos en el gabinete real.


Hartzenbusch, tan chiquitn
y con su vocecita dulce y suave, tom la palabra para exponer el objeto de la visita.
Yo contest Isabel
amo y reverencio Quintana,

no slo como mi

antiguo ayo y maestro, siJuan Eugenio Haxtzenbusch


no tambin como al ingenio
ms grande de nuestro tiempo. Estoy pronta coronarle
cuando la comisin lo disponga, y ya se lo he dicho Espartero, deseo costear la corona.
Seora respondi Hartzenbusch, la comisin, y
as se lo hemos expresado al seor duque cuando nos habl de esto, no puede humanamente acceder los deseos
de V. M. por estar comprometida con el pas, y porque
se ha hecho cargo de los fondos recaudados merced una
subscripcin popular.

Tenis razn. Pues entonces figurar en la lista de


subscriptores como uno de tantos. Adems, vosotros no habis dado en que para presentar la corona hace falta una
bandeja: esa corre de mi cuenta; yo os la enviar.
As lo hizo, y adems remiti 6.000 reales para aumentar la subscripcin (i).
(i)
Coronacin del eminente poeta D.
por D. Vicente Barrantes.

Manuel Jos Quintana^

folleto,

CARLOS CAMBRONERO

198

La

coronacin se verific el 25 de marzo de 1855.


Desde muy temprano llenaba la plaza de los Ministe
rios numeroso gento; la puerta y balcones del Senado estaban adornados con vistosas colgaduras; una compaa de
la Milicia y un piquete de la Guardia Urbana de caballera,

con uniforme de gala, cuidaban de mantener

el

orden para

evitar las desgracias que suele producir la aglomeracin


ambos lados de la puerta de entrada al saln
de gente.

se haban levantado dos gradas cuyas barandillas estaban


cubiertas con paos de color carmes guarnecidos de fran-

de oro. En la tribuna pblica se coloc la orquesta en


unin de los alumnos del Conservatorio y artistas del teatro
del Circo, que cantaron un himno, escrito ex profeso para
este acto (i). A la izquierda del trono estaba una mesa
sobre la cual y encima de un almohadn de terciopelo rojo
se vea la bandeja regalada por la Reina, con la corona
destinada ceir las sienes del poeta.
A las tres menos veinte minutos entr Isabel en el saln, precedida de la comisin encargada de la ceremonia,
y acompaada de su esposo, de una representacin del
Senado, de los ministros, damas de la corte y servidumbre
palatina. Apenas tomaron asiento SS. MM. y se colocaron
en sus respectivos sitios las personas que les acompaaban,
sali en busca del poeta la comisin, presentndose ste
poco, sostenido por los presidentes de las Cortes y de la
Academia, los cuales le condujeron ante el trono, y, despus de saludar la Reina, al asiento que le estaba reservado junto la mesa en que se ostentaba la corona.
En medio de un profundo silencio, y previa la venia de
S. M., D. Pedro Calvo Asensio subi la tribuna, desde la que, con acento conmovido y entonacin digna y
sentida, ley un elocuente discurso. Terminada la lectura^
que ms de una vez arranc lgrimas las mujeres hermosas que embellecan el saln, Isabel coloc en la cabeza
del venerable anciano la corona que tan acreedor le haban hecho sus trabajos literarios, sus virtudes, por todos
reconocidas, y su intachable conducta como hombre pblico, con lo que se dio por terminado el acto.
jas

(i)

Letra de D. Adelardo Lpez de Ayala, msica del maestro Arriata.

ISABEL

II,

NTIMA

199

Entre las poesas que se escribieron y dedicaron


Quintana y su coronacin, figura una de D. Manuel
Llano y Persi, quien, pesar de ser republicano declarado,
no pudo substraerse la influencia magntica que Isabel

Fragmento del cuadro de Luis Lpez Coronacin de Quintana, existente en

el

Senado.

(Reproduccin autorizada.)

y en una sentida, aunque no correcta


hace embozada y alegricamente alusin la Reina con ms afecto que el que su antidinastismo le aconsejara. Dice as:
ejerca sobre todos,
estrofa,

Las ninfas del Parnaso


con dulces himnos, en que amor sustentan,
de tu preciosa vida en el ocaso,
la

pavorosa soledad ahuyentan.

Hoy

te sonre

una

en cuyas sienes

feliz

brilla

^latrona,

CARLOS CAMBRONERO

200
la

envidiada corona

de Len y Castilla:
de Proceres cercada
y al avanzar con paso reverente,
en ti posa dulcsima mirada.
Presa t entonces de emocin ardiente,
mal conteniendo el lquido tesoro
que tu caliente prpado esconda,
recibes de sus manos en tu frente
esa corona laureada de oro,
que tu modesta frente mereca.

No

puede pedir ms un republicano, y bien se


deja traslucir la grata emocin que el corazn del poeta
experiment en el momento de ver \. feliz matrona, orlada con la corona de Len y Castilla y cercada de Pnkeres,
adelantarse con paso reverente, y coronar al respetable anciano dirigindole dulcsima nirada. Poco falt para que
la musa de Llano y Persi le inspirara una estrofa laudatoria la hija de Fernando VII; y es que el acto, en aquellos venturosos tiempos de romanticismo poltico, tena una
trascendencia que nosotros hoy no podemos apreciar por
nuestra carencia absoluta de ideales. Ademis de esto, hay
que tener en cuenta las costumbres, el carcter y los instintos (passez 7noi le mot) aristocrticos de Llano y Persi.
Por algo decan de l sus contemporneos, acoplndole un
cantar

se

muy

conocido:
Era el zumo de la caa
que el de la cicuta;
pero escupi Llano y Persi,

igual

y se convirti en azcar.

XXIII
LOS RIGODONES DE LA CRISIS

Ya hemos dicho que el arte de gobernar es muy difcil,


que
tiene completa independencia de los sistemas poltiy
cos; as vemos que Calomarde y Mendizbal, Prim y Cnovas del Castillo, con ms menos suerte, con mejor
peor criterio, aparecen como maestros en la manera de
dirigir el organismo poltico, para lo cual no se necesitan grandes estudios, aunque stos le favorezcan y mejoren, sino el tino, la oportunidad y el acierto que brotan
naturalmente en el hombre de gobierno, y no se aprenden en los libros, ni en las Universidades. D. Baldomero
Espartero, er\ quien concurran muchas y buenas facultades, careca de este don, y no supo, por lo tanto, sostener
inmarcesibles los laureles de sus victorias. Toda revolucin,
en la raza latina, necesita una voluntad de hierro que la
encauce y dirija, no bastando para lograr este objeto las
iniciativas de muchos, porque, entre nosotros, no slo no
se unen, sino que se contraponen; asi es que las Cortes del
bienio, mal llamadas Constituyentes, no llegaron constituir
nada, quiz por exceso, por pltora de fuerza.
O'Donnell hizo la revolucin y tuvo que ceder el xito
al duque de la Victoria, viniendo ocupar un segundo
puesto en el Ministerio: el uno estaba receloso, el otro desairado: el presidente senta la comezn de los celos, el
ministro de la Guerra el desaliento de la postergacin; uno
y otro se estorbaban en la direccin poltica y administrativa del gobierno, y tena que venir forzosamente la ruptura
de

hostilidades, encubierta bajo cualquier pretexto.

O'Don-

un poltico hbil, y en la primera ocasin que se


present, Espartero tuvo que ceder el campo D. Leonell era

poldo.

CARLOS CAMBRONEKO

202

La situacin del pas dejaba mucho que desear, y los


ministros encargados de la gobernacin del Estado no supieron aprovechar los medios que la suerte les brindaba
para reorganizar la administracin pblica, concretndose
dar algunas disposiciones de relumbrn sin provecho positivo, y soliviantando las conciencias de los hombres pacficos, es decir, de la gente de dinero.
El famoso peridico satrico titulado El Padre Cobos,
que tanto dai\o hizo con sus chistes aquella situacin,
deca:
Tirando de su equipaje

como acmila de

noria,

Espaa sigue de viaje


por la senda de la gloria.
Va quizs
antiguo sendero?
la gua el chascs (i)
del general Espartero.

por

el

No; que
Si

de

la

Espaa que hoy corre

tener la imagen procuras,


fabricars una torre

de Babel con fornituras,


y pondrs
en vez de veleta un cero
cubierto con el chascs
del general Espartero.

Cay

encargse de formar gabinete D, Leopoldo


Milicia nacional (2) hizo dentro de Madrid otra vicalvarada, protestando en son de guerra contra
el nuevo Gobierno; pero fu desarmada tras sangrientas y
tristes jornadas. Espartero no quiso tomar parte en la lucha y permaneci impasible en casa de su amigo Gurrea (3)
hasta que, vencido el pueblo, parti para Logroo.
En uno de estos das, la Reina revist pie, en la plaza
de la Armera, las fuerzas que daban guardia Palacio,
ste,

O'Donnell, y

(i)

la

Morrin que usaba

La

la caballera.

una institucin que entonces se conceptuaba indispensable para el sostenimiento de la libertad. Consista er>
tener armados todos la mayor parte de los ciudadanos, formando bata(2)

Milicia nacional era

llones locales
3)

Que

con organizacin militar.


habitaba en la calle de Santa Catalina.

ISABEL

II,

NTIMA

203

asomndose hasta el arco prximo la calle de Bailen,


adonde llegaba, claro y perceptible, el ruido del fuego de
fusilera que en sitios no lejanos sostenan las tropas del
gobierno con los batallones de la milicia. Isabel fu vitoreada con entusiasmo. Hay que tener en cuenta que la
sublevacin tuvo en algunas de las barricadas levantadas
en Madrid carcter esencialmente republicano.

Leopoldo O'Donnell, Presidente del Consejo de ministros en 1856

Durante el bienio del general Espartero se haba aprobado una ley de desamortizacin civil y eclesistica por la
cual se declaraban en estado de venta todos los predios
rsticos y urbanos, censos y foros pertenecientes al Estado, al clero, las rdenes militares, cofradas, obras pas

y santuarios, los propios y comunes de los pueblos, la


beneficencia, la instruccin pblica y cualesquiera otras
pertenecientes manos muertas, ya estuvieran no mandadas vender por leyes anteriores. Esto, en lo referente
las corporaciones municipales, fu un desacierto que todava lloran los pueblos, y por lo que respecta al clero irrogaba inmensos perjuicios personales que produjeron pro-

CARLOS CAMBXONKKO

204

Los municipios tenan que resignarse,


porque carecan de persona desinteresada que les defentestas sin cuento.

diera; pero los perjudicados en la desamortizacin eclesistica hicieron llegar sus

lamentos hasta Roma, consiguiendo

que el Vaticano formulase reclamaciones fin de impedir


que la ley se pusiera en prctica. Los deseos de la Santa
Sede tuvieron eco en Palacio, apoyados por el Rey y su
camarilla; mas el general O'Donnell no se atreva desdecirse, dejar sin efecto una disposicin que haba emanado de las Cortes durante una poca en que l formaba
parte del Gobierno. Algo hizo para congraciarse las simpatas del elemento ultramontano, como lo fu la R. O. de
2 de octubre de 1856, por la que se autoriz los misioneros de la Compaa de Jess para trasladar Loyola la
casa matriz que se hallaba establecida en Palma de Mallorca; sin embargo, los neocatlicos haban conquistado
la voluntad de la Reina y tenan la confianza del triunfo;
por

lo tanto,

estaban decididos presentar

los prrafos siguientes

la batalla.

En

veremos cmo, cundo y dnde se

verific.

* *

El 10 de octubre de 1856 dbase un baile en Palacio


con motivo de ser el cumpleaos de S. M. la Reina doa
Isabel II, y aquellos inmensos y lujosos salones hallbanse
cuajados de selecta y escogida concurrencia, en representacin de las cuatro aristocracias; la de la sangre, la del dinero, la del talento y la de la hermosura. D. Leopoldo
O'Donnell, conde de Lacena, presidente del Consejo de
ministros, all estaba rodeado de amigos y aduladores, entre los que se encontraba, no sabemos si como amigo
como adulador, nuestro antiguo conocido D. Marcial, luciendo el uniforme de mariscal de campo, no por sus mritos de guerra, que los tena sobrados, sino por haber
apoyado con su espada la sublevacin de Viclvaro.
O'Donnell haba puesto pao al pulpito y estaba contando la cada de Espartero en julio anterior.
Por ah corre la especie deca de que yo la provoqu fin de quedarme con la presidencia del Consejo.

ISABEL

Nada ms

II,

NTIMA

205

Vern ustedes lo que suCortes Constituyentes haba una minora


turbulenta que pretenda trastornarlo todo, que haca imposible cualquier gobierno, y que quera acabar hasta con
el trono; pero la mayora era sensata. Ah! Si la mayora
hubiera tenido direccin, si el Gobierno hubiera sido Gobierno, aquellas Cortes habran constituido el pas en poco
tiempo. Debi el duque de la Victoria sealar la marcha
de los asuntos, y no dejar las Cortes que determinaran
lo que su capricho les sugera. Yo, aunque disgustado, continu por no causar una perturbacin, y creyendo poder
evitar que la revolucin saliese de los lmites que la prudencia aconsejaba. El desorden cunda por todos lados: se
haba sublevado Valencia, luego sigui Valladolid. El Gobierno careca de prestigio. Era preciso disolver los batallones de la Milicia nacional, que hacan gala de ser republicanos (i), era preciso ser Gobierno, era preciso llamar
los hombres de todos los partidos aptos para la gobernacin del Estado, y esta idea encontr en los ministros el
apoyo que era de esperar; pero cuando dije al ministro de
la Gobernacin, Patricio Escosura, que extendiera el decreto de disolucin del 3." batalln de Ligeros, que estaba
siendo el escndalo de Madrid, se neg ello, y yo qued
atado de pies y manos.
Fuimos consejo con la Reina, y aqu volv abordar
la cuestin; viendo la imposibilidad de resolverla por nuestra disparidad de criterio, Escosura y yo presentamos la
dimisin. S. M. admiti la de Patricio, pero la ma no: clacedi.

contrario la verdad.

En

las

Y esto es tan cierto, que se cuenta la siguiente ancdota de uno


comandantes de la Milicia, D. Manuel Becerra, que ms adelante
fu ministro con D. Alfonso XII.
Una tarde de invierno paseaba Becerra por el Retiro, cuando por la
misma calle de rboles acert cruzar la Reina con una dama, seguidas
de un caballerizo y el jefe de la escolta. Becerra, embozado, pasaba sin
saludar y corno si no se hubiese fijado en las personas que tena delante
de los ojos: creyndolo as el caballerizo, se acerc l y le dijo en tono
de aviso:
- Su Majestad!..
A lo que el interpelado contest en el mismo tono, y con su conocido
(i)

de

los

acento gallego:

Manuel

Becerra!

CARLOS CAMDKONtRO

2o6

ro es que estaba conforme con mi opinin. Espartero, que


hasta entonces no haba dicho esta boca es ma, declar
de buenas primeras que si insistamos en retirarnos alguno de los dos, l lo haca tambin. Cosas de ese hombre!
Eso no poda, no deba ser Pero, quia!, cuando da con
un tema, vyanle ustedes convencer de lo contrario!..
Todas las reflexiones que se le hicieron fueron intiles.
La Reina le rog, le suplic con verdadera insistencia, con
frases de cario, que continuara; yo mismo le dije que en
cuanto se supiese, el pueblo extraviado vendra alas puertas de palacio pedir S. M. su reposicin. No hubo manera de reducirle. Vindole tan obstinado, la Reinase volvi m y me dijo:

T no me abandonars.-*
Seora - contest, V. M. puede
cuando me necesite.

En

disponer de m

de Estado volvimos insistir con el


duque, tratando de demostrarle el trastorno que su retirada produca, y el compromiso en que pona S. M. Como
si no. Cogi su sombrero y se march, diciendo que no
volva poner los pies en Palacio. Yo sub dar cuenta
la Reina del resultado negativo de nuestra gestin, me encarg de la Presidencia, jur el cargo y santas Pascuas (i).
Ni ms, ni menos.
En esto se acerc al grupo un gentilhombre luciendo
su casacn bordado y sus pantorrillas, y avis D. Leopoldo que S. M. iba entrar en el saln.
La seora aadi se ha dignado elegir usted
para el primer rigodn, para el segundo al seor duque de
Valencia y sucesivamente al seor marqus del Duero y al
Sr. Ros y Rosas.
la secretara

Cuando O'Donnell oy mentar

el ttulo

de Narvez

frunci el entrecejo y abandon por algunos segundos la


sonrisita que constantemente se dibujaba en sus labios;

pero se rehizo en seguida de

la

contrariedad experimenta-

da, y su fisonoma volvi presentar la expresin halague

a de siempre.
(c)

de 1857.

Vase

el

discurso de O'Donnell en

el

Senado

el

da i8 de

mayo

ISABEL

-Seor -dijo

11,

NTIMA

207

inclinndose,- voy saludar

Su Ma-

jestad.

desapareci entre el torbellino de los concurrentes.


Bail, en efecto, el primer rigodn con la Reina, y
cuando la hubo dejado en su asiento, tropez, al volver-

con D. Marcial

se,

que iba detrs del


presidente como
perrillo faldero:

D. Leopoldo ech
el

brazo al hombro
flamante ma-

del

de campo,

riscal

accin natural por


la talla

desmesura-

daque aqul tena,


y llevndoselo al

hueco de un

cn

le

bal-

dijo con

acento de amargura:
Ay, amigo
mo! Yo haba pensado dar usted
un cargo militar de
bastante importancia, pero... el

vien-

to sopla por

mala

ngel de Saavedra, duque de Rivas

parte.

S.

M.

replic D. Marcial

ha

estado

muy amable

con usted.

S, es verdad... Usted no sabe que las mujeres


cuanto ms amables ms miedo causan? Se empea en que
suspendamos la ley de desamortizacin. Usted ya sabe lo
que es la ley de desamortizacin.-*
S, seor, s se apresur contestar el otro, mintiendo descaradamente, porque el valiente militar ignoraba
por completo lo que era aquella ley.
Yo le he dicho que pondr su deseo en conocimiento de mis compaeros de gabinete; pues aunque por mi

CARLOS CAMHRONERO

208

parte

me

asumir

avendra todo, en este asunto no puedo yo solo

responsabilidad.
contestacin prudente.
Pero esa prudencia no le ha gustado S. M. Dice que
el Rey muestra mucho inters en que esa ley se suspenda.
El Rey! exclam el brigadier. Cspita! Bueno es
que usted lo sepa por si la observacin le puede servir de
la

Es una

Narvez y el Rey han estado hablando ntimamente


en este mismo sitio durante todo el tiempo que ha durado
el primer rigodn (i). El Rey accionaba como cuando se
discute un asunto grave, y le pona Narvez la mano en
el hombro, y Narvez deca que s con la cabeza, y se sonrea y luego el Rey se sonrea tambin, y... vamos, que
parecan dos amigos.
Ese es el que va dar el decreto de suspensin de
algo.

la ley.

Pero cmo?
Como presidente

del Consejo de ministros.


Siguieron largo rato los dos generales comentando los
incidentes ocurridos mientras se bailaba el primer rigodn,
hasta que la orquesta comenz tocar el segundo, en que
haba de ser pareja de la Reina D. Ramn Mara Narvez,

duque de Valencia.
El segundo rigodn

fu un derroche de conversacin,
de amabilidad, de sonrisas, de frases de afecto por parte de
la dama, y de galantera por parte del caballero: preparado
ya el terreno por el Rey, Isabel no tuvo que hacer otra
cosa ms que aceptar la promesa de la suspensin de la
asendereada ley, y ofrecer en trmino breve Narvez la
ocasin de verificarla. El partido neocatlico haba triunfado al comps de una tanda de rigodones. O'Donnell, que
haba observado el juego desde su escondite, dijo al odo
de D. Marcial:
Esto es hecho. Dentro de un par de das tendr usted que ir presentarse al nuevo ministro de la Guerra.
Y acercndose Isabel, se despidi pretexto de que
tena que retirarse temprano porque su seora estaba en-

ferma.
(i)

Vase

la

prensa de aquellos das.

ISABEL

11,

NTIMA

70<)

El da siguiente, que era sbado, no fu la Reina la


Salve de Atocha, segn costumbre, y esto llam la atencin
de los periodistas, alarmados ya por las conferencias que
aquella misma tarde haba celebrado con Narvaz, con el
duque de Rivas, con Nocedal y con Moyano. Por la noche
no era un misterio para nadie que el Gobierno haba presentado la dimisin, y que se haba encargado de formar
ministerio al duque de Valencia, cuyo primer acto, cumpliendo lo ofrecido la Reina cuando bailaba el rigodn,
fu expedir un decreto con fecha 14 suspendiendo la ley
de desamortizacin de i. de mayo de 1855.

14

XXIV
NACIMIENTO DEL PRNCIPE ALFONSO
Habase inaugurado el teatro de la Zarzuela el lo de
octubre de 1856, y durante aquella temporada y la siguiente obtuvo este coliseo los favores de la suerte por el acierto de las obras lricas que se pusieron en escena, y por la
aficin que el pblico hubo de cobrar al nuevo teatro. El
28 de noviembre del siguiente ao de 1857 representbase
la popular zarzuela Los Magyares ante numerosa y distinguida concurrencia, cuando la mitad del acto tercero se
suspendi la representacin, y apareciendo en escena un
representante de la empresa, anunci al pblico que Su
Majestad la Reina haba dado luz, las diez y cuarto de
aquella noche, un robusto prncipe.
Los espectadores prorrumpieron en estruendosos vivas
Isabel, y realizaron espontneamente una entusiasta manifestacin de simpata hacia la Reina. Los tiempos han
cambiado, y hoy quiz el lector, si es un poco modernista,
no se explique la ingenuidad del afecto que todos inspiraba Isabel.
las doce de la maana de aquel da sinti los sntomas
precursores del alumbramiento, y en seguida fueron citadas
Palacio las autoridades de Madrid y las personas que segn costumbre asisten la presentacin de los infantes con
arreglo las ceremonias y etiquetas que ya hemos descrito anteriormente.
Las fiestas que se celebraban en aquellos das, si hemos de dar crdito lo que nos cuenta D. Carlos Navarro y Rodrigo, revistero entonces de El Museo Uttversal, fueron bien modestas y de mal gusto, por ms que nosotros tengamos grato recuerdo de las banderas, gallardetes
y percalinas con que se adorn el paseo del Prado el da

Presentacin del Prncipe de Asturias, nacido el 25 de noviembre de


(Cuadro de R. Benjumea, exislente en

el

1S57.

Palacio Real de Madrid. Fotografa de Laurent.)

CARLOS CAMARONERO

212

fu dar gracias N uestra Seora de Atocha.


S.
Este acto se verific el da 5 dt; enero de 1858. A las
doce y media sali la regia comitiva de Palacio por el orden siguiente:
Abra la marcha un escuadrn de caballera de hsares
de la Princesa. Seguan despus cinco coches de la diputacin de la Grandeza con libreas de gala; un caballerizo y
dos correos; los timbales y clarines de la Real Casa, llevando los caballos penachos de color grana; diez y ocho caballos de personas reales conducidos por palafreneros, formados en cinco filas, y llamando particularmente la atencin
los caballos de la ltima fila por ser de pura sangre rabe;
llevaban todos caparazones del tiempo de Carlos III; un
picador mayor, cuatro picadores y cuatro desbravadores
montados sobre hermosos potros de la yeguada de Aranjuez; ocho palafreneros caballo; nueve coches con tiro de
muas de diferentes razas y colores, los cuales conducan
los maceros, ujieres, gentileshombres de casa y boca, mayordomos de semana y otras personas de las servidumbres
de SS. MM. y A A., llevando cada coche su correspondiente tronquista y delantero de caballos y adems cinco palafreneros y dos lacayos pie; cinco coches con tiros nacionales y extranjeros que conducan los gentileshombres
de servicio, jefes de Palacio, camarera mayor, que lo era
D.''^ Rosala Vintimiglia y Moneada, duquesa viuda de Alba,
y dama de S. M. con el mismo nmero de palafreneros y
lacayos que los anteriores; dos correos; escolla de caballera del regimiento de Borbn; dos batidores; un coche
antiguo de corte, tiro alazn, penachos blancos y verdes,
conduciendo S. A. el Infante D. Francisco de Paula, con
uniforme de capitn general, marchando al estribo derecho
del carruaje un caballerizo, y al izquierdo un jefe de carrera con el correspondiente nmero de criados pie; escolta
de caballera de Pava; dos batidores; el coche de concha,
y tiro negro con penachos azul y blanco, trenzados de azul
y oro, con igual squito de criados caballo y pie, en
el cual carruaje iban S. A. R. la infanta D.^ Luisa Fernanda y su esposo el duque de Montpensier; escolta de Pava;
dos batidores; coche de corte, con tiro castao, de penachos blanco y fuego, trenzado azul y oro, conduciendo

en que

Bautizo del Prncipe de Asturias


(Cuadro de R. Benjumea, existente en

el

Palacio Real de Madrid. Fotografa de Laurent.)

214

CARLOS CAMHRONRRO

S. A. R. la Infanta Isabel, hasta entonces Princesa de Asy su aya la marquesa de Malpica, llevando adems el mismo squito que los anteriores; coche de respeto,

turias,

tiro de ocho caballos tordos rodados, penachos blanco y


encarnado; dos oficiales de Estado Mayor y dos ayudantes
del capitn general haciendo el servicio de batidores, y
despus segua la carroza regia con tiro de ocho caballos
tordos claros, enganchados \a.^ran Datunont, con penachos blancos, trenzados de carmn y oro.
La Reina vesta traje de terciopelo blanco con tres entorchados en la manga y llevaba collar y diadema de gruesos brillantes con varios adornos de la misma pedrera. El
Rey iba de capitn general. La falda del nio era de color
rosa. La nodriza vesta estilo de su tierra, traje de raso
verde bordado de oro, con toca blanca guarnecida de encaje.
El general Lemery, capitn general de Castilla la Nueva, marchaba caballo al estribo derecho del carruaje,
y el general Sanz iba al opuesto; lacayos, palafreneros y
gentes de pie; ayudantes y oficiales de rdenes, caballerizos, correos y palafreneros caballo; dos escuadrones del
regimiento de hsares de la Princesa cerrndola comitiva.
En la iglesia de Atocha se cant una Salve toda orquesta, y un solemne Tedeum, acompaado por los cantantes y artistas de la capilla real. Asistieron la ceremonia cinco arzobispos y quince obispos.
El da fu hermossimo dice el cronista citado; ni una
nube empaaba el firmamento azul, sereno y apacible como nunca; el sol esplendoroso y magnfico entibiaba un tanto la temperatura propia de la estacin, y haca resaltarlos
colores del cuadro que en aquellos momentos presentaba
Madrid.
Para terminar las fiestas celebradas con motivo del natalicio del Prncipe Alfonso se prendieron fuegos artificiales en la Puerta de Atocha y plaza de la Cibeles, y aunque
no merecieron elogios de Navarro Rodrigo, al autor de
estos Apuntes, que an no haba cumplido nueve aos, le
parecieron admirables, y eso que el intenso fro de aquella
noche no le dej saborear gusto el placer de la diversin.

XXV
UNA TERTULIA LITERARIA
Reina gustaba algunas veces de celebrar reuniones literarias de confianza con ocasin de oir
los versos de algn poeta, un drama que haba de estrenarse en breve; y no habiendo nosotros, por nuestra mala
fortuna, conseguido noticias exactas de estas veladas, intentaremos reconstituir una de ellas nuestro modo, impetrando previamente la clemencia del lector, si el buen
acierto no corona nuestro trabajo.
Cuntase que

la

Figuremos un saln del Palacio Real. Es de noche; dos


araas que penden del techo y varios candelabros cuajados
de bujas y colocados en sitio conveniente, alumbran la
escena.

INTERLOCUTORES

La Reina. El Rey. El general Pezuela. El general Ros


DE Glano. El duque de Rivas. D. Manuel Caete. D. Juan
Eugenio Hartzenbusch. D. Ventura de la V^ega. D. Patricio
DE LA EsCOSURA, El MaRQUS DE MOLINS. DaMAS DE HONOR Y
Grandes de Espaa que estn de servicio. Ujieres y criados.

La Reina

reposa la cena en un silln, rodeada de las damas, y hacinun abanico, prenda que casi nunca abandona, no ser en
das de riguroso invierno en que, como deca el novelista Fernndez

dose aire con


<iquellos

hasta las conjeturas. El Rey, de pie, formando corro


hombres, excitando la curiosidad de Isabel que tiene
ansiedad por oir las agudezas y donaires de que hace alarde en su conversacin la gente de letras.

Gonzlez,

se hielan

<xparte, conversa con los

Reina

(Golpendose

la

ruido y llamar la atencin de

mano

izquierda con el abanico

los caballeros).

para hacer

Seores... Se est pa-

2l6

CARLOS CAMBKNERO

sando el tiempo y yo tengo impaciencia por oir los versos


de Caete, nico objeto que aqu nos rene esta noche.
Rky. - S, s; comience la lectura.
Caete. No merecen mis pobres poesas tanto honor... Pero... Y mi libro.''... Si lo tena yo en la mano
hace un momento...
Pezuela. Esta urraca lo cogi y lo est Ie)endo.

EsCOSURA

(Entregando

el libro

Cate).

Aqu

est el

cuerpo del delito.


Reina. - Ese ya sali con una de las suyas. (A Caete.)
Arrmate la mesa. Ah no vers bien. (A las seoras.) Callarse: olvidaros por un rato de que sois mujeres. Silencio.
( Caete era un lector notabilsimo en su poca y sabia dar realce las
composiciones que en verso prosa recitaba, mucho ms cuando haban saliao
de su pluma, por lo cual no ha de extraar que tan selecta concurrencia, ya

que no le aplauda, porque eso en presencia de S. M. no est permitido, le


colme de elogios al terminar cada una de las poesas que lee instancia de
la Reina.)

EscOSURA (Despus que termina Caete su lectura). Con la


venia de V. M. me atrevo indicarla que tiene el libro del
Sr. Caete una stira contra las costumbres, dedicada
Manolo Barzanallana, y que ha de producir sensacin cuando el libro se conozca y la prensa lo juzgue.
Reina. Venga esa stira, Caete: el gnero satrico
me gusta mucho.
EscosuRA. En la stira los poetas hablamos ex abundantia cordis, cosa que no siempre nos sucede.
RiVAS (Picado). Pues los poetas somos los que decimos
las verdades la sociedad: ejemplo de ello es nuestro don
Francisco de Quevedo.
Caete. Seora... Mi deseo es complacer V. M.;
pero tiene la poesa que alude Escosura algunas estrofas
un tanto atrevidas contra los polticos...
Reina. No importa. Esta es una reunin puramente
literaria, y aqu, en Palacio, se puede hablar de todo sin
miedo al fiscal de Imprenta. Por eso no he querido que
viniese una representacin del Gobierno, para que estemos
con libertad.
Escosura (A Ros de Olano, fingiendo que baja la voz). Hasta
la Reina tiene miedo al Gobierno.

Isabel

II,

Reina de las Espaas.

(Copia de un dibujo de F. Madrazo, grabado por Martnez en 1858.)

CARLOS CAMBRONERO

2l8

Reina. Qu murmura se del Gobierno?


EscosuRA. - Seora... No me atrevera yo murmurar
del Gobierno en presencia de V. M.
Hartzenbuscii. Pues si del Ministerio no murmura,
de qu nos ha de hablar un Escosura?
EscosuRA. -Miren el arrapiezo! Tan chiquitn y tan
malo!

(La Reina se rie con todas sus ganas, echndose atrs en el silln y
tapndose la boca con el abanico; pero el movimiento convulsivo de sus
hombros denuncia la risa por que se ve dominada.)

RiVAS.
ingeniosa.

Para

todo tiene Hartzenbusch una frasecita


achicndose ms de lo que es; como

la suelta

quien no dice nada de particular.

MoLiNs. Hasta sus elogios son originales. La noche


en que se estren Las que^'cllas del Rey sabio...
Reina. Recuerdo esa comedia, la he visto.
Pezuela. Escrita en rica e donosa fabla castellana!
MoLiNS. Era jueves. Estbamos los amigos felicitando Luis Egulaz entre bastidores, cuando Hartzenbusch
se abri paso por entre nosotros, y asomando la cabeza
exclam: De esta obra s que podremos decir dentro de
unos das que es una comedia del otro jueves.^
Reina. Bonita frase! Son muy finos los chistes de
Hartzenbusch. Pero... con estas disquisiciones, Caete se
hace el olvidadizo, y parece como que quiere eludir el compromiso de recitarnos la poesa dedicada Barzanallana.
Caete /'Gw temor). - Seora... Tiene algunos conceptos...

Reina. - Ya te he dicho que aqu esta noche se permite todo. Lela. Yo te lo pido... Yo te lo mando... Y soy
tribunal inapelable; no puedes acudir al Consejo de Estado.

Caete. Obedezco.
marcado

color ultramontano.

(Lee su composicin que, en

efecto,

tiene

La Reina no hace masque mirar

Escosura,
gui al aconsejar

comprendiendo, aunque tarde, la picara intencin que le


su lectura. Las primeras estrofas pasan bien; pero llegan las siguientes, y le
producen marcada intranquilidad, mucho ms al observar la satisfactoria
expresin que se dibuja en el rostro de su marido.)

Mralo bien y llora; no hay ejemplo


en cuanto el sol en su carrera alumbra
de desvergenza igual la que hoy campa
en la escena poltica. Qu burla

ISABEL

NTIMA

II,

219

mayor de la moral, que encarecerla


cada instante en frase campanuda
y olvidar sus preceptos, y pisarla
sin el menor reparo cuando pugna
con ella el inters? Pues tal se observa
desde que el goce del poder disputan
los semidioses impecables. Rota
la valla del pudor, ya no se duda
en vivir de mentiras; ya se llama
noble al traidor, grande al rebelde, y suma
de patritico amor se considera
al miserable apstata, que en lucha
con la conciencia y la codicia vende

medro la opinin, y canta y triunfa,


invulnerable los ajenos tiros,
gracias la ignominia que le escuda.
al

Cunde

as el deshonor; cunde el funesto


ejemplo de avaricia inverecunda;
muere la fe; los descontentos crecen
y no hay sagrada institucin ninguna
que no amenace sucumbir. Oh patria!

Dnde
que

te lleva la insolente

chusma

proclama liberal, y slo


es liberal de escndalo en las urnas?
se

Reina (Interrumpiendo). ^^^'^3^. Tapa!... E SO no podemos, no debemos escucharlo en Palacio ni aun espaldas
del Gobierno.

Caete. - Ya indiqu V. M...


Reina. La stira como obra literaria me parece admirable. Y qu bien leda! (La tertulia asiente con un murmullo
de aprobacin las palabras de S.
cosiira

y moviendo

pcaro!... (Mirando Esamenaza amistosa.)

M.) Ese

la cabeza en seal de

EscosuRA. Yo... inocentemente...


Ros. Hartzenbusch... Haga usted un chiste del advervio inocentemente puesto en boca de Escosura.
Hartzenbusch. El mismo interesado lo ha hecho al
pronunciarlo.

Vega. La inocencia de Escosura en este caso puede


ser la de aquel mayoral quien Manolo Catalina, cuando
se march la Habana con cierta persona que todos conocemos, avis que montara en la Puerta de Toledo para
cubrir las apariencias, y no salir de la mensajera descara-

damente con

ella.

Manolo

es

hombre delicado y

previsor,

CARLOS CAMUKONKRO

pero no tuvo en cuenta que antes de partir desde Las Peninsulares de la calle de Alcal el coche que haba de conducirlos Cdiz, un empleado de la mensajera pasaba
lista, segn costumbre, para cerciorarse de que todos los
viajeros ocupaban sus asientos;/ al llamar Manolo, contest el mayoral con la inocencia de un Escosura: Ese
monta en la puerta. (El cuento hace buen efecto, y a Reina se rie-sin
taparse a boca con el abanico.)

Escosura.

Luego

dicen de m!.. Pues este otro


hay que mirarle con un lente.
Vega. Chiquitn!... Como t eres tan buen mozo!..
Pezuela. Y que tiene aqueles de galn del siglo xvii.
RiVAS. Pronto le veremos con su chambergo.
Rey. Y qu hay de eso.* Se destierra, por fin, el sombrero de copa."*
MoLiNS. Las modas no se imponen por la voluntad
de los polticos, sino por los caprichos de los elegantes.
Reina. Pero el hongo es cuestin poltica?
Escosura. S, seora. Los liberales queremos hacer
desaparecer el sombrero de copa, substituyndolo por un
chambergo de la poca de Felipe IV, y los partidos retrgrados no aceptamos la reforma.
Rivas. La otra tarde se baj al Prado D. Salustiano
Olzaga luciendo un hongo.
chiquitn tambin

Ros.

Hongo

con

levita,

patillas y panza!

Adis es-

ttica!

En

esa cuestin t eres hoy en Espaa la nica autoridad. A ver!.. El que ha desterrado el chac de la
infantera substituyndolo por el r7 de su invencin es autoridad indiscutible en la materia.
Rivas. Y la substitucin fu hecha con tino exquisito,
porque vari tambin el uniforme, cambiando el color azul
del pantaln por el rojo, y el capote por el poncho: todo
nuevo para que la vista no causasen extraeza las refor-

Reixa.

mas parciales. Mientras la indumentaria no se adapte al


hongo, ste no prosperar. La levita y la chistera son hermanas gemelas, y vivirn y morirn juntas.
Escosura. - Este duque habla como un libro.
Reina. Cllate, parlanchn.
Escosura. A propsito: Hartzenbusch tiene en el

ISABEL

11,

NTIMA

221

unas preciosas redondillas sobre el hongo, y muy


como todo lo suyo. (La Reina se queda mirndole de
hito y deja de abanicarse.) Por esta vez se me puede creer:

bolsillo

sensatas,
hito en

hablo sin malicia, seora.


Reina. -Veamos, pues, esas redondillas. Lelas, Hartzenbusch.
Hartzenbusch. Con [ermiso de V. M. {Saca un papel
ylee){i).

LOS REFORMADORES DEL SOMBRERO


S, ya de paciencia basta;
por vano, tramposo y feo
debe marcharse paseo

sombrero que hoy se gasta.


Escandaliza y asombra
que el guardapolvo del hombre,
sombrero tenga por nombre,
no dando la cara sombra.
el

Guerra incesante y cruel


ese trastucho embustero!

Rinda el nombre de sombrero


cumpla mejor con l.
Sombrero, sin ton ni son
por excelencia se llama!
Todo hace sombra, una rama,

un abanico, un bastn;
l slo usa un distintivo
en que la impudencia brilla.
Mas sombra da la sombrilla
con ser un diminutivo.

Al principio, sin las galas


que al fin por soberbia trajo,
era el sombrero, un sombrajo
con anchas, redondas alas;
despus, con atroz demencia,
digna de suplicio horrendo,
fu por arriba creciendo,

menguando en

circunferencia:

bote, chistera, marmita,

colmena, olla de campaa,


jams se le vio en Espaa
como aqu se necesita.
Nada de eso hubiera habido,
segn imagino yo.
(i)

No

las

copiamos todas con objeto de abreviar este captulo.

C\KLOS CAMURONEKO

222
si

cuando

l se alicogi

se le hubiese alitendido.
jGloria la presente edad

en que germin la idea


de hacer que en Espaa sea
el sombrero una verdad!
Animo, no desmayis;
caiga y nunca se levante
el sombrero insombreante;
pero mirad lo que hacis.

gusto y razn, ultraja

hoy el sombrero ojos vistas:


cambidnosle, reformistas;
mas cambese con ventaja.
Id con tiento, ved, probad,
y no deis en balde un paso;
no sea el remedio acaso
peor que la enfermedad (i).

el

Reina. -Muy bien, Hartzenbusch! Bueno es desechar


sombrero de copa; pero hay que meditar en la substitu-

cin.

MoLiNS. - Los primates de

la sombrerologa matritense,
Aimable, de la Puerta del Sol; Gal van, de la Carrera de
San Jernimo; Guevara, de la calle de Alcal, y Gmez,
de la de Peligros, opinan, s, que el sombrero de copa est
llamado desaparecer transformarse; pero paulatinamente, medida que desaparezca se transforme el traje

actual.

Pezuela. Dice el Dante...


EscosuRA. El Dante presuma yaque D. Salustiano
iba ser partidario del hongo?
Caete. No le haga usted caso, mi general; ste es
un zumbn que de todo se burla.
Reina. Y t. Vega? Eres, por ventura, partidario
del hongo?
Vega. No tengo formado concepto de la tesis, como
dira Ros de Olano. (Se adelanta y dice con entonacin cmicamente
trgica,

porque Veguita recitaba tan bien como Caete.)

si

(I)

Yo, ni apadrino, ni rechazo el hongo;


todos se lo ponen me lo pongo.

El sombrero. Su

pasado, su presente

su porvenir. - Madrid, 1859. Folleto,

ISABEL

Reina

(Levantndose).

II,

^Dq.

NTIMA

modo que

la

reforma no

prosperar?

EscosuRA. En eso estamos todos, seora; lo mismo


los que somos liberales que los que somos ultramontanos.
Pezuela. Nosce te ipsuin.
Reina. ( Cogindose del brazo del Rey se despide de la concurrencia,
y luego dice d Caeie.-J Tus versos me gustan mucho, pero algunos hay que leerlos... solas.

Hartzenbusch.

(Sin mirar d nadie).

si

pudiera

obscuras.
(Jun de

la escena que pudo haberse realizado

tn esta forma.)

ser...

XXVI
LA GUERRA DE FRICA

Los insultos proferidos al pabelln espaol por los moros fronterizos la plaza de Ceuta obligaron al Gobierno
presidido por el general O'Donnell, en octubre de 1859,
guerra al imperio de Marruecos, donde nuestro
obtuvo los sealados triunfos que escritos estn
con letras de oro en el libro de la Historia. An haba entusiasmos en Espaa, y el pueblo, mejor dicho, la nacin
sintise herida por la grave ofensa de los hijos del islam,
y aplaudi sin reservas la determinacin del Gobierno,
nica vez que, en el transcurso de muchos aos, pudo el
poder poltico merecer por un acto tan atrevido la sancin

declarar

la

ejrcito

unnime del pas.


D. Leopoldo O'Donnell, conde de Lucena, que, como
hemos dicho, era presidente del Consejo de ministros y
desempeaba adems la cartera de Guerra, se hizo cargo
de la direccin del ejrcito expedicionario, y el 7 de noviembre del citado ao 1859, vestido con el uniforme de
campaa, se present en Palacio, al anochecer, despedirse dla Reina, momentos antes de salir para frica. Isabel
y su esposo le recibieron sin hacerle esperar ni un instante;
ella visiblemente emocionada, pues si tena confianza en el
talento militar de O'Donnell, en su serenidad, en los generales escogidos para dirigir las tropas y en el valor nunca desmentido del soldado espaol, tema tambin que la
veleidosa fortuna, mujer al fin, le escatimase los triunfos,
interponiendo en su camino los azares de la casualidad.
Breve fu la escsna: O'Donnell hinc una rodilla para besar la diestra de li Reina, y sta, alzando los ojos, exclam
con voz entrecortada por el llanto:
Protegedle, Virgen Santa!

ISABEL

II,

NTIMA

lgrimas de Isabel, resbalando por sus mejillas,


cayeron sobre el uniforme del general.
Al poco rato la silla de posta que conduca al conde de
las

El Consejo de ministros presidido por

la

Reina declara

(Cuadro de R. Benjumea que se conserva en

el

la

guerra Marruecos.

Palacio Real.)

Lucena desapareci entre las tinieblas de la noche por la


carretera de Andaluca.

Un

repique general de campanas, ejecutado simultlas iglesias de Madrid, anunci al vecindario de la villa y corte, en la madrugada del 7 de febrero
de 1860, que nuestros soldados haban entrado en Tetun
tres das antes; y cuntase que la reina Isabel, emocionada al conocer la noticia, prorrumpi en copioso llanto,
teniendo que ser auxiliada por las personas que se hallaban en su presencia, como si hubiera recibido la mala im-

neamente en todas

15

2 36

CARLOS CAMBRONCRO

presin de una fatal desgracia. Las grandes emociones del


corazn, por penas por alegras, no tienen otra manifestacin que las lgrimas. El cielo estaba azul, el sol radiante; inmenso jbilo se pintaba en el semblante de cuantas
personas por las calles transitaban; los balcones de las casas
vironse cubiertos de colgaduras, muchas de ellas improvisadas, pues no teniendo el inquilino tiempo, quiz recursos, para agencirselas, haba echado mano del mantn
de Manila, del pauelo alfombrado de la colcha de la
cama: esta fu la vez primera que apareci generalizada
en Madrid la costumbre de adornar los balcones con banderas nacionales.
El pueblo, impulsado instintivamente por su cario
la Reina, se dirigi Palacio invadiendo la plaza de Armas y vitoreando Isabel incesantemente. Ella se asom
repetidas veces los balcones del Alczar con el prncipe
Alfonso en los brazos, al que levantaba en alto para que
el pblico distinguiera bien su figurita encantadora, estrechndole luego contra su seno y cubriendo su rostro de
apasionados besos: los vivas y aclamaciones de la muchedumbre, radiante de gozo, completaban esta escena patritica interesante (i).
Por la tarde fu Isabel al santuario de Nuestra Seora
de Atocha dar gracias por la ventura que el cielo haba
otorgado la nacin, y unas cuadrillas de trabajadores que
estaban arreglando el piso del paseo, formronse en dos
filas para que el coche pasara por el centro; se descubrieron, y con el pico, pala azadn al hombro entonaron la
marcha real. Como la Reina era tan rumbosa, mand que
se les pagara el jornal de tres das, y luego que los interesados lo supieron, al salir ella del santuario le dieron una
ovacin que ray en el delirio.

El ejrcito que haba operado en frica, entr en Maya terminada la guerra, el 1 1 de mayo de i S6o. Acamdurante
dos das antes en la Dehesa de Amaniel, en la
p

drid,

En el vestbulo de la Biblioteca Nacional existe una preciosa es(i)


tatua de mrmol, obra de Vallmitjana, que representa la Reina en el
momento de alzar en sus brazos al Prncipe mostrndolo al pueblo.

ISABEL

misma forma que


pamento

lo

II,

NTIMA

227

haban hecho en Marruecos, y

fu visitado por millares de personas

el camque acudie-

El general 'Donnell despidindose de la Reina al salir para la jucrra de frica.


(Copia de una estampa de la poca que se conserva en la Biblioteca Nacional.)

ron de Madrid y de los pueblos comarcanos, deseosas de


ver desde cerca los valerosos soldados que, por ltima vez.

28

CARLOS CAMBRONERO

haban alcanzado los laureles de la victoria sobre el extranQu ajenos estbamos todos de que aquel triunfo
despedida de nuestra antigua preponderancia milila
era
tar, ciclo de gloria que una Isabel abri en Amrica y cerr otra Isabel en Marruecos!
Seran las diez de la maana ( i ) dice un cronista,
y la gente, fatigada por el movimiento de la noche anterior,
acaso por librarse de los abrasadores rayos del sol, se
encontraba reclinada en las tiendas, platicando con los soldados, tendida en el verde follaje de los trigos, gozando
las dulzuras del descanso, cuando de repente se escuch el
lejano sonido de la corneta de rdenes del Cuartel ge-

jero.

neral.

La

Reina! exclamaron ala vez mil voces, y un movimiento sbito, inmenso, inexplicable, se apoder del campamento.
Con efecto, lo lejos se descubri la Reina con numeroso acompaamiento; el general O'Donnell con su Estado mayor sali recibirla, y los pocos minutos penetr
en el campamento nuestra augusta soberana.
sta se propuso recorrerlo sin detenerse un momento;
el ejrcito tena dispuesto batir tiendas su paso y comenzar la marcha hacia Madrid, figurando que se encontraba
acometido por el feroz marroqu; y se dispona la batalla.
As sucedi, y aunque aquel cuadro dur pocos segundos,
ofreci un aspecto arrebatador y sublime.
Aquellos soldados que haca un instante descansaban
en el suelo sin cuidado, alegres, refiriendo sus aventuras,
aparecen como por encanto formando aguerridos batallones, de aspecto severo y con bayoneta armada; aquellas
mil y mil tiendas que durante siete meses haban constituido su morada, se batieron tambin por encanto para no
volver armarse ms, y casi sin que el pblico pudiera
darse cuenta de ello, se encontraron divididas y colocadas
con sus respectivas varas sobre la mochila de los soldados.
La artillera comenz hacer nutrido fuego en los
cuatro flancos del campamento, envolviendo ste en una
Del citado da ii de mayo. La corona de
(i)
Ibo Al faro.

laurel, por D.

Manuel

o
t

s I

y.

^
^

a
c

ifi

CARLOS CAMBRONKRO

230

densa nube de humo; por todas partes sonaban orquestas


tocando la marcha real, cornetas dando rdenes con su
penetrante sonido; y los paisanos, fuera de s con tan entusiastas escenas, no sabian adonde acudir; la inm-nsa
admiracin que les embargaba, les impeda admirar ms.
>Entre tanto fuego, entre tanto humo, entre tanta msica, entre tanta gente, iba nuestra Reina, acompaada por
el general en jefe, recorriendo los diferentes cuerpos de
aquel invencible ejrcito, y por doquier que pasaba presentaban el arma los batallones, aquellos fusiles ennegrecidos an con el humo de la plvora que haban quemado
en frica, y vitoreaban su Reina y sus generales; y el
numeroso pueblo que la Reina segua, contestaba estos
vtores, mientras al aire arrojaba sus sombreros, y mientras
tambin gritaba por el heroico ejrcito que tena delante.

>En

de los soldados se vea pintado el fuego


en los rostros de los paisanos el fuego del entusiasmo, y por las mejillas de nuestra augusta soberana
corran lgrimas de emocin y de jbilo. Bien poda conmoverse en aquel instante Isabel II, porque nunca en su
glorioso reinado presenci cuadro ms sublime Isabel 1.
Luego, sin que cesara el humo, ni el fuego, ni las orquestas, ni los vivas, ni el movimiento, este movimiento
tom un carcter de dilatacin en todos sentidos, que hasta entonces no haba presentado. La Reina se dirigi
Madrid por un camino; las tropas comenzaron desfilar
tambin hacia Madrid por otro, y la par que la Reina y
las tropas principi marchar el inmenso pueblo para presenciar la entrada del ejrcito triunfante en la capital de
Espaa.
Entraron las tropas por la puerta de Atocha, Prado,
calle de Alcal, Puerta del Sol, calle Mayor Palacio,
volviendo por la plaza de Oriente, calle del Arenal, Carrera de San Jernimo otra vez al Prado, donde se hizo un
largo descanso, dirigindose luego las fuerzas los cuarteles y cantones que tenan destinados. El recibimiento
fu entusiasta, grandioso, sublime; arrojronse con profusin al ejrcito durante todo el trayecto que recorri versos, palomas, flores, hierbas aromticas, coronas y monedas
de plata; no hemos conocido en nuestra ya larga vida esde

los rostros

la gloria;

ISABEL

II,

NTIMA

23I

pectculo tan conmovedor como el que presenciamos aquel


y la grata impresin que en nuestro espritu produjo,
no ha conseguido debilitarla el transcurso de los aos.
En el Museo Arqueolgico se conserva una medalla
conmemorativa de la guerra de frica. Al acuarla se
da,

grabaron en ella las frases que Isabel pronunci en un


arranque de patriotismo, y que son dignas de pasar la
historia.

Tiene la medalla en el anverso la cabeza de la Reina,


con diadema; su tpico peinado, de rizos cados sobre la
frente, y la leyenda Isabel segunda. Rey ta de as Estaas,
y en el reverso artstica orla, que forma marco la inscripcin siguiente: Que se tasen y vendan todas mis joyas,
si es necesario al logro de tan santa empresa; que se disponga sin reparo de tni patrimonio particular para el bien y la
gloria de mis hijos; disminuir mi fausto; una humilde cinta brillar en 77ti cuello mejor que hilos de brillantes, si stos pueden servir para levantar la fama de nuestra Espaa.
21 octubre 1859.

XXVII
CONCEPTO Y ESTADO DE LA LITERATURA ESPAOLA

CONTEMPORNEA
Anunciaron los peridicos de la corte que sobre este
tema iba dar una conferencia en el Ateneo el
conocido hombre de letras D. Modesto Reparos, asegurando que no saldran defraudadas las esperanzas del pblico que concurriera escucharle, dados su juicio imparcial y la acreditada competencia que en asuntos literarios
enftico

haba justamente conseguido conquistar el conferenciante.


D. Modesto era inquilino de un socio del Ateneo en
una buhardillita que le ceda gratis, y el pobre periodista,
tras de mucho suplicar, haba conseguido que el casero le
recomendase al presidente de aquella sociedad para que le
permitieran dar una conferencia que haba de proporcionarle alto renombre en el campo de los estudios crticos, pues
D. Modesto, aunque ya era viejo y la fortuna le haba
negado sus favores, conservaba las ilusiones de su juventud,
y andaba todava, como Jrome Paturot, daiis la recherche
d'Miie position sociale.
la prensa llev bastante gente la noche
conferencia al nmero 34 de la calle de la Montera,
hoy 22, la antigua casa del Banco de San Fernando, y donde estaba instalado el Ateneo desde el otoo de 1848.
Comenz D. Modesto impetrando la consiguiente benevolencia del respetable auditorio, para quien con tan
escasos mritos tena la inmodestia de levantar su desautorizada voz en aquella docia asamblea donde an pareca
resonar el acento de grandes oradores que haban sabido
cautivar los oyentes con los destellos de su talento y las
galas de su elocuencia.
Entrando de lleno en el tema de su discurso, trat de

El reclamo de

de

la

ISABEL

II,

NTIMA

233

demostrar que aquella poca era una de las ms florecientes de la literatura espaola, para lo cual baraj nombres
propios, ttulos de obras y gneros literarios, citando, entre
otros muchos que no recordamos, Martnez de la Rosa,
al duque de Rivas, Donoso Corts, la Coronado, la Avellaneda, Gil y Zarate, Escosura, Molins. Ventura de la Vega, Rodrguez Rub, Garca Gutirrez, Zorrilla, Asquerino,
Hartzenbusch, Bretn de
los Herreros, Antonio Flores, Ros de Olano, Pezue
la. Pastor Daz, Estbanez
Caldern, Fernndez y Gonzlez, Ferrer del Ro y muchos ms que, en efecto, son
honra de la literatura de
aquella poca y ejemplo de
buen gusto en el fondo y en
la

forma.

Hasta aqu bamos bien;


pero quiso singularizarse,
defecto de todos los hom-

Manuel Bretn de

los

Herreros

bres y de todos los tiempos,


y ech volar ciertas apreciaciones que produjeron extraeza. cuando no disgusto, algunos de los socios del Ateneo. Hablando del teatro que agonizaba de muerte durante
las postrimeras del siglo xviii en manos de Cornelia, Moncn, Zavala y Zamora, Valladares y dems poetastros, se
aventur manifestar que no fu Moratn quien le encauz
por la buena senda, sino, aos ms tarde, D. Manuel Bretn de los Herreros; dijo que Moratn, con todo su talento y toda su ilustracin, circunstancias que no le regateaba, no consigui otra cosa que dar un aviso inteligente;
que sus seis comedias, inspiradas en el gusto francs, no
tuvieron imitadores, y slo produjeron entusiasmo en los
eruditos; que eran un dechado de perfeccin literaria, pera
que no se adaptaban al sentimiento popular. En cambio
Bretn aada se inspira en Lope, en Tirso, en Rojas,
en Alarcn, en el gran sainetero D. Ramn de la Cruz, el
Dagucrre de las costumbres del siglo xviii, y con sus 176
comedias forma ese portentoso teatro que es la represen-

CARLOS CAMkONfcK

234

genuina de una poca. (Grandes y prolongados

tacin

aplausos.)

No va descaminado dijo

Corradi

al

odo de

Me

Romanos que estaba sentado junto l.


jS, s! contest Mesonero. A usted todo lo que sea

sonero

derribar autoridades de la inteligencia le parece bien.


Moratn tiene sobre s aada U. Modesto el
gran pecado de haber querido denostar, de haber realizado la denostacin de nuestro teatro del siglo xvii, sobre
cuya importancia nos han llamado la atencin los extranjeros. M. P^auriel public hace pocos aos un concienzudo estudio de La Dorotea bajo el epgrafe de Les amotirs
de Lope de Vega^ en que con carii^oso celo de hispanfilo demostraba que esa produccin era una autobiografa
de nuestro gran dramaturgo. Xavier Durrieu deca, no
ha mucho, en la Revue des deitx mondes, dejando salvo,
como buen patriota, la superioridad de la Francia: Dans
aiicun siecle, asstwcjnent, le thetre aitcien de r Espagne lia
en despieces (Ctin ^ndrite accompli, cojume certaines tragdies
de Corneile ct de Racine, ou certaines comedies de Moliere;
d'un autre cote, il est vrai de dir que jamis la Fraque, ni
aucim autre pe uple en Europe, naeuunthtreaissivari,
aussi abondant aussi complet, si Ion nous permet de parler
aitsi, gne I' anden t/idtre espagnol.
El conferenciante pronunci el prrafo en francs para
que entendindose menos se aplaudiera ms, y consigui
su objeto, porque los que saban francs le aplaudieron, y
los que no lo saban no se quedaron atrs para que no les
tomasen por ignorantes.
Se extendi en largos comentarios ponderando la labor
patritica, no slo de Bretn, sino de cuantos escriban para el teatro, como Zorrilla, Garca Gutirrez, Gil y Zarate,
Ayala, Ventura de la Vega, etc., etc., que haban conseguido encauzar la escena espaola sin desnaturalizarla; y en
apoyo de su opinin ley un prrafo del citado Durrieu,
no pronuncindolo en francs porque le pareci expuesto
repetir la suerte. He aqu el prrafo:
El teatro espaol ha tenido ms suerte que el francs.
,

las

una

exageraciones del romanticismo, que han producido


en nuestra literatura, desebamos que sucediese

crisis

ISABEL n, NTIMA

235

una reforma capaz de engrandecerla y elevarla la altura


de la civilizacin actual de la Francia; pero nos hallamos
en un perodo de transicin sin entrever el da en que la
poesa nacional recobre su antiguo vigor y marche por la
senda del progreso. En Espaa sucede todo |lo contrario;
si durante algn tiempo su teatro ha padecido, como el
nuestro, la intluenciadel gus-

primero y despus
hoy reromanticismo,
la del
paindependencia
cobra su
lleque
ra volver al puesto
gara ocupar hace siglo y
medio. Y, en efecto, para
to clsico

qu imitar

la literatura ale-

mana,

francesa

cuando

le

inglesa
reportaba mayo
res ventajas volver los ojos
la madre patria? Se podr
por breve tiempo, apartndose de este buen camino,
extraviar el gusto del pblico con novedades imitaciones seductoras; pero el
Mesoncio koiuanos
porvenir y desarrollo de toda
literatura vigorosa debe basarse en s misma, pues la originalidad no se conserva
no se recobra, una vez perdida, ms que por el culto ferviente de la nacionalidad.
Usted que es tan amante de Tirso dijo Corradi
Mesonero, habr odo con gusto estas declaraciones.'*
Lueofo hablaremos - contest el Curioso Parlante;
ya sabe usted que ando tardo de odo y no quiero perder
nada de lo que dice ese hombre.
Y como caso prctico que corrobora esta afirmacin
exclamaba D. Modesto alzando los brazos con las manos
abiertas, como ejemplo inconcuso podemos citar el variado y distinto efecto que en el pblico producen' las obras
que responden al concepto de la literatura nacional y las
que, desvindose de este cauce, reciben extraas inspiraciones. La magnfica oda
la invencin de la Imprenta y

236

CARLOS CAMIikuM.K^

la hermosa tragedla /\- /ayo, con ser modelos, en su j^nero^


de indiscutible belleza, no han despertado nunca ios entusiasmos que Margarita la tornera y El zapatero y el Rey.
D. Modesto era partidario acrrimo de Zorrilla, y
reconociendo que tena composiciones de escaso valor y
descuidos en sus poesas, aseguraba que por la calidad y
cantidad era, hasta la fecha, el autor de los Cantos del
Trovador el poeta del siglo xix. Adverta que el pblico,
y ms que el pblico el espritu de la poca, no se contentaba ya con versos bonitos y eufnicos, sino que exiga
fondo, ideas, pensamientos profundos en las composiciones
poticas, temiendo que la exageracin de este criterio hiciera descuidar la forma, tanto ms cuanto que, segn su
parecer, iban escaseando los versificadores. Deca que
bajo pretexto de evitar la inverosimilitud y de seguir las
huellas de los franceses, haca muchos aos que gran nmero de autores dramticos escriban sus comedias en prosa, obedeciendo esta moda la dificultad que tenan de
hacer versos.
Tuvo frases de elogio para un poeta que sin abandonar

forma, sin despreciar las reglas seguidas y respetadas


por los ms independientes, marcaba una evolucin en el
fondo de la poesa espaola, acomodndola al espritu de
observacin y de anlisis que comenzaba predominar en
el pblico. Campoamor haba iniciado una nueva orientacin con ideas y carcter propios, persistiendo en el culto
ferviente de la nacionalidad, sin perseguir la imitacin de
Frederic Sallet y Leopold Schefer, los apstoles de la poesa filosfica en Alemania.
D. Modesto no habra seguramente ledo estos poetas, ni traducidos al francs; pero la cita hizo buen efecta
en el auditorio.
De Espronceda se atrevi decir que carecamos de
base suficiente para juzgarle en definitiva designndole el
lugar que deba corresponderle en el Parnaso espaol,
por cuanto muri en edad en que an no se haba formado
su criterio potico ni fijado su objetivo. El autor de El
Pirata cambia de rumbo en el canto Teresa, y no sabemos lo que, tras de evolucin en evolucin, hubiera llegado ser aquel genial y espontneo escritor. En igual
la

ISABEL

IJ,

NTIMA

237

parecido caso dijo que se encontraban Fgaro y Balmes,


aunque este ltimo, si hubiera tenido ms larga vida, hubiera pensado ms, pero no de distinto modo, pues como
escritor catlico tena que ajustarse al patrn establecido

por

el

dogma.

Corradi hizo
notar Mesonero
que el final del prrafo de D. Modesto haba hecho
sonrer Ferrer

Ro y fruncir
entrecejo don

del
el

Cndido Nocedal,
sentados ambos
frente al crtico ob
servador.

Habl

favora-

blemente de

la

prensa espaola,
manifestando que
en aquellos das
haba sabido colocarse la altura de
las mejores del extranjero porlaame-

nidad que resaltaJos Zorrilla


ba en todos los peridicos; por la profusin de noticias que ofrecan; por la
diversidad de asuntos de que trataban abarcando interesantes cuestiones de ciencias, artes, industria y comercio;
por el elevado juicio con que todos los partidos dilucidaban
los grandes problemas de la poltica; de manera que, seguir por aquel camino, el peridico matara al libro, difundiendo la ilustracin insensiblemente en todas las inteligencias, en todas las edades, en todas las clases de la sociedad. Andrs Borrego, Ignacio Escobar, Asquerino, Gabino
Tejado, Calvo Asensio, Santa Ana, todos, sin excepcin,

consideraban

la

prensa

con inteligencia y buena

como un
fe al

sacerdocio, y contribuan
la sociedad.

mejoramiento de

CARLOS CAMBRONERO

238

Excusado parece aadir que

los periodistas que haba


aplaudieron frenticamente.
Como el Ateneo era una sociedad esencialmente monrquica, aunque no faltasen en sus escaos escritores y
polticos republicanos, crey del caso D. Modesto dar un
toquecito de monarquismo entonando un himno la Reina
por su proteccin las letras, las artes y las ciencias,
haciendo resaltar, entre otros recuerdos, sus iniciativas para
celebrar la Exposicin de productos de la industria espa-

en

el

saln

le

19 de noviembre de 1850 en los claustros


del ex convento de la Trinidad, dedicado por aquellos das
ministerio de Fomento; la distribucin de los premios
ola, abierta el

otorgados en este certamen, acto que quiso se celebrase


con toda solemnidad en Palacio el da 4 de mayo de 1851;
la notable Exposicin de Agricultura de 1857 que tuvo lugar en la Montaa del Prncipe Po (hoy barrio de Arguelles), terrenos cedidos con tal objeto por el Infante don
Francisco de Paula; las notables Exposiciones de Bellas
Artes convocadas cada dos aos por virtud del Real Decreto de 28 de diciembre de 1853, y en las que haban figurado los paisajes de Haes y de Belmonte, los retratos
de Ribera y de los Madrazos, los interiores y perspectivas
de Gonzalvo y los primores de pincel de Cano. Mercad,
Palmaroli, Sans, Unceta. Esquivel, los Balacas y otros que
no recordaba en el momento. Estos certmenes aada
que se han verificado en el patio (i) del ministerio de Fomento, menos uno que se ha realizado en las salas de la
nueva Casa de Moneda, se celebrarn ms adelante en local construido al efecto, segn el deseo de S. M. No debemos olvidar, en manera alguna, el decreto orgnico de
los teatros del Reino de 7 de febrero de 1849 determinando la marcha que haban de seguir, as bajo el aspecto
artstico como bajo el administrativo, y estableciendo en
Madrid, cargo del Estado, un Teatro Espaol que sirviera de modelo por la escrupulosa eleccin del repertorio
y el esmero de la ejecucin escnica; para lo cual se hicieron grandes obras de reparacin y ornato en el Teatro
del Prncipe, que se inaugur como Teatro Espaol el
(i)

Se cubra con un armazn de madera y

lienzo.

ISABKL

II,

NTIMA

239

Domingo de Pascua de Resurreccin de aquel ao; y si


esta reforma no produjo los efectos que S. M. y el ministro
seor conde de San Luis esperaban, fu una demostracin
las buenas disposiciones de la Reina en benede la cultura nacional.
Vio D. Modesto que algunos concurrentes hacan signos afirmativos con la cabeza, y halagado por la aquiescencia del auditorio sigui perorando sobre el mismo tema, sin aadir nada nuevo, y repitiendo quiz conceptos
anteriormente dichos, porque haba agotado el caudal que
llevaba dispuesto para formar su discurso; pero fijndose
ms, lleg observar que lo que l tomaba por demostraciones de asentimiento eran cabezadas de los que se dorman, y avergonzado del chasco hizo, como bomba final,
un prrafo laudatorio al Ateneo, con lo que termin la
conferencia, coronada por un aplauso general que le dispens la galantera de los socios.

evidente de
ficio

XXVIII
VIAJES DE ISABEL

II

Cuatro son los viajes principales que oficialmente efectu Isabel I! durante su reinado, despus de los que ya

hemos

descrito:

Por

Castilla, Len, Asturias y Galicia, en 1858; por


Baleares y Barcelona, en 1860; por Andaluca y Murcia,
en 1862, y la visita los Reyes de Portugal, en 1866.
despecho de romper el orden cronolgico en que debieran relatarse, intercalndolos con los dems sucesos que
se mencionan en estos Apuntes, nos ha parecido conveniente, para abreviar su descripcin y presentar de una
vez nuestra biografiada bajo este aspecto, comprender en
un solo captulo los cuatro citados viajes, concretndonos
dar cuenta del itinerario seguido y de aquellos actos en
que aparece bien delineada su personalidad.
Los cronistas y la prensa ponderan el recibimiento entusiasta que Isabel se hizo en las provincias que visit,
y realmente no hay exageracin en las descripciones, pues,
desgraciadamente, por nuestra edad hemos alcanzado co
nocer testigos presenciales, quienes no mova ni la conveniencia, ni el inters del partido poltico, y que confirmaban el concepto de que Isabel goz por muchos aos
las simpatas del pueblo espaol, hasta que su debilidad
n seguir consejos egostas poco meditados hubo de enfriar gradualmente el afecto que desde su niez inspirara.

POR CASTILLA, LEN, ASTURIAS Y GALICIA

En un cmodo

y elegante coche de camino, regalo del


Felipe de Francia, sali la Reina por la Puerca
de San Vicente, ya derruida, las cinco y veinte minutos

Rey Luis

ISABEL

II,

NTIMA

34I

tarde del 21 de julio de 1858, llevando en su mismo


carruaje al Rey D. Francisco, la Infanta Isabel y al Prncipe Alfonso en brazos de su nodriza. Otros coches iban
detrs conduciendo la Infanta hermana del Rey, las damas de servicio y la alta servidumbre de Palacio; las autoridades militares les acompaaron caballo hasta el trmino de Madrid, y daba escolta un escuadrn de hsares.
las tres de la madrugada lleg la comitiva Villacastn, hospedndose Isabel con su familia en casa del seor
Lpez, y el da 23, las siete y media de la tarde, hizo la
Reina su entrada en Valladolid, verificndose acto seguido
una recepcin en el palacio que, construido por Felipe III,

de

la

perteneca al Real Patrimonio. Ni el cansancio del coche


dice un peridico, ni el calor, ni el polvo, ni las molestias
consiguientes tan largo viaje alteraron el bondadoso
carcter de Isabel, y estuvo complaciente con todos, sin
quejas ni lamentaciones, sin demostrar fatiga ni cansancio (i).

El 27 de julio, la una y veinte minutos de la madrugada, lleg Medina de Rioseco, y al entrar en el templo
se arrodill ante ella una pobre mujer anegada en lgrimas.
Seora - la dijo presentndole un nio, naci el
mismo da que el Prncipe, y an no le conoce su padre,

que est cumpliendo condena por un delito que le llev


cometer un arrebato. Perdn para el padre de mi hijo!

Yo
vantarse.

te le

volver

contest

Isabel, obligndola le-

dirigrindose al ministro

mo, exclam:

Entrate bien,

y que

que tena ms prxi-

le

enven por telgrafo

el indulto.

Lleg Len el da 28 la una de la madrugada: inmediatamente se dirigi al alojamiento que la tenan destinado, y tuvo que asomarse al balcn para saludar al puela repeticin de frases que habran seguramente de
consignamos aqu que en todos los puntos que recorri
Isabel en su viaje fu ovacionada con entusiasmo, y en todos tambin

(i)

cansar

hubo

Para evitar

al lector,

arcos, fiestas, recepciones y convites.


la prensa de la poca y el Viaje de SS.

Vase

MM. y A A. por

Casti-

Len, Asturias y Galicia verificado en el i'erano de 1858, por D. Juan


de Dios de la Rada y Delgado.
lla,

16

242

CARLOS CAMBRONLRO

blo que la vitoreaba. Presentse con

el Prncipe en brazos,
escuchar las aclamaciones de la multitud que se aglomeraba en la plaza, envuelta en las tinieblas de la noche,
su amor de madre le sugiri el deseo de que los leoneses
conocieran al heredero del trono, para lo cual tom una
buja encendida, y aproximndola prudentemente, hizo que
el rostro del nio se inundara de luz. La gente la vitore
con entusiasmo, y ella qued satisfecha como reina y como
madre.
En Oviedo entr el 3 1 de julio, y el i." de agosto, las
once de la noche, sali pie sin ms acompaamiento que
su esposo averias iluminaciones, recorriendo las calles de
San Juan, Platera, plazoleta de la Catedral, de Alvarez
Acevedo, calle Canniga, de San Antonio, Cima de Villa,
Plaza, Magdalena, el Pontn, Rosal, los Pozos, la Picota
y la plazuela de Porlier, regresando Palacio. Isabel iba
de mantilla; tuvo frases de elogio para todo lo que vea,
dirigindolas las personas que encontraba delante, y como
el metal de su voz no careca de sonoridad y ella acostumbraba hablar en voz alta, los elogios de la Reina, odos
por centenares de personas, corrieron de boca en boca, y
en breves instantes supo toda la poblacin la halagea
impresin que sta haba hecho en el nimo de la Reina;
as es que el entusiasmo de los ovetenses ray en lo in-

al

creble.

De Oviedo pas Gijn, adonde lleg el da 5 de agoscomenzando el 7 tomar baos de mar. Como aqu residi una temporada, pues estuvo diez y ocho das, hizo ya
to,

vida normal, adoptando las costumbres que tena en su palacio de Madrid. Se acostaba tarde, y en honor de la verdad debemos decir que no era dormilona, porque se levantaba relativamente temprano. Gustbale una tertulia de ntimos las altas horas de la noche, donde se contaran
chascarrillos y ancdotas, donde se murmurase un poco de
los polticos de las damas de la corte, y ella rea grandemente con las agudezas que la murmuracin daba lugar,
pero ocultando la boca con el abanico para que no se la
viese rer. Algunas noches, si haba algn aficionado, se improvisaba un concierto en que ella tomaba parte y no secundaria: tena buena voz, de timbre sonoro y agradable,

ISABEL

de potencia vigorosa, daba


saba asimilarse

la

II,

las

expresin y

odo cantar los grandes

NTIMA

el

243

notas altas con valenta, y


sentimiento con que haba

artistas.

Una noche serena, tranquila y apacible, los pocos transentes trasnochadores que Gijn tena en aquella poca,
al pasar i)or debajo de los balcones, iluminados y abiertos,
donde residala Reina, detuvironse escuchando una voz argentina que cantaba con acompaamiento de
piano el allegro de una romanza cavatina, y obsequiaron
del edificio

con espontnea salva de aplausos y de bravos la


desconocida artista que tan agradablemente les sorprenda
en aquellas horas. La voz volvi luego entonar otra cancin, el grupo de curiosos haba engrosado, aunque no mucho, y las palmadas que al terminar arranc repercutieron
lo lejos de la calle en medio del silencio de la noche. Poco
despus desapareci la luz de la habitacin de donde salieran tan armoniosos ecos, los balcones se cerraron y los
transentes trasnochadores desaparecieron hacindose lenguas de las excelentes condiciones de cantante que tena
una de las damas que acompaaban la Reina: no sospechaban que era Isabel II la desconocida quien haban
al final

aplaudido.

Relatando el caso en aquellos das, deca Valldemosa,


maestro que la haba acompaado al piano:
V. M. ha sido aplaudida por un pblico que desconoca su alto rango; V. M. podra contratarse para un

el

teatro.

Para un teatro de provincia contest ella, que no


desperdiciaba la ocasin de soltar una agudeza, aunque
fuera en contra suya.
Estuvo en Gijn hasta el da 23, en que sali para Aviles, adonde lleg las cuatro de la tarde.
Cierto da hizo una visita las minas de carbn mineral de la Compaa Real Asturiana, y mostr empeo en
bajar al fondo del pozo que da entrada las galeras subterrneas: Mr. Schmit, ingeniero director, los ministros y
dems personas que la acompaaban quisieron hacerla desistir de su propsito, exponindola el sinnmero de dificultades y aun riesgos que se ofrecan, no slo las seoras, sino cualquier extrao al personal obrero.

Carlos cambkoneko

244

Eso que me decs me ncia ms bajar contest;


quiero ver cmo trabajan los operarios para formarme idea
exacta de lo que sufren, la mi obligacin.
Isabel baj al pozo, que tena 8o metros de profundidad,
recorri
una galera submarina, por estar bajo las aguas
y
del Ocano, teniendo que andar 250 metros sobre un piso
desigual, resbaladizo y encharcado veces, hasta llegar al
sitio donde estaban los obreros. Una vez all, con el calzado
y las ropas empapados en agua, escuch atentamente la
descripcin de los trabajos, habl con los mineros, y se
despidi de ellos ordenando que les entregasen 4 000 reales. Excusado parece consignar que fu vitoreada con frenes.

Os voy

dejar un recuerdo exclam, y lomando


una vela de sebo traz con ella en la pared la inicial de su

nombre.

/Messi'eirs/
jcst

de

i7irite

un

^r'it

Schmit entusiasmado:

vive de o ni

mon

5"^

A/a-

ca'itr.

El 28 de agosto visit el santuario de Covadonga, don


Prncipe de Asturias recibi el sacramento de la con-

el

firmacin.

El da en que regres Gijn, al pasar por una de las


en que tuvo que detenerse un instante porque la
multitud no dejaba paso los caballos del carruaje, cogi
al nio en brazos, y presentndolo al pueblo, dijo:
Miradle! Se ha confirmado en Covadonga, y ya lleva
tambin el nombre de Pelayo.
La frase produjo un efecto maravilloso entre la muchedumbre que aclamaba Isabel con delirio, y luego tuvo
sta que presentarse varias veces en el balcn para saludar
calles

pueblo.
El da 31, las seis dla tarde, se embarc en el Isabel
la Catlica con rumbo al Ferrol, donde entr el i. de septiembre.
Visit la Corua, Santiago, Lugo, y ya de retorno vino
por Villafranca, Astorga, Benavente, Tordesillas y Arvalo al Escorial, adonde lleg el 19 de septiembre. El 20,
la una y media, hizo su visita solemne la iglesia del monasterio el Prncipe de Asturias, que se verifica entrando
por la Puerta de los Reyes y saliendo por otra que hay en
al

Santi-ario de Covadonga.
(Defotog.afa.)

CARLOS CAMBRONEBO

246

presbiterio y que comunica con las habitaciones del Palacio: es costumbre que esta puerta no la vuelvan cruzar
los individuos de la familia real hasta despus de muertos.
el

La Reina

ceremonia con vestido color de


rosa y mantilla, prenda que no abandono durante todo el
asisti la

viaje.

Despus tuvo el sublime capricho de oir misa en el aliar


contemplando el sepulcro que haba de ence-

del Panten,

rrar sus restos.

El 2 de septiembre, las cinco y media de


entr en Madrid.
I

la tarde,

POR BALEARES Y BARCELONA


El 9 de septiembre de 1860, las diez y media de la
sali la Reina de la estacin del Medioda, en tren
especial, con direccin Alicante, haciendo su primera
parada en Aranjuez; lleg Albacete las nueve y cuarto
de la noche, despus de haber obtenido entusisticas ovaciones en Almansa, Caudete, Sax, Monvar, Monforte y
cuantos pueblos encontr su trnsito.
las cuatro y media de la tarde del da 10 entr en Alicante, embarcndose
aquella misma tarde para Baleares en el Princesa de As-

maana,

ut'ias.

Acompaaban

la Reina su esposo D. Francisco de


Prncipe de Asturias y la Infanta Isabel; O'Donpresidente del Consejo de ministros; el marqus de
Gregorio, mdico de Cmara; la duquesa de Alba, y

Ass;
nell,

San

el

gran nmero de empleados palatinos.


La permanencia de Isabel en Baleares fu relativamente larga, y se la recibi cariosamente en cuantos puntos
se detuvo, quedndole un recuerdo muy agradable de la
expedicin.

Habase dicho en la prensa de aquellos das que la


Reina y Napolen III celebraran una conferencia en
Mahn; pero no se realiz, pues los Emperadores de Francia llegaron este puerto antes que los Reyes de Espaa,
y se contentaron con dejarles escrita una carta saludndolos,

continuando su viaje con direccin Argel.


la travesa de Mahn Barcelona ocurri un acci-

En

ISABEL

II,

NTIMA

24t

dente que pudo tener fatales consecuencias. Hallbase sobre cubierta la Real familia; la Reina entretenida con su
hija Isabel, quien tena cogida de la mano, contemplando
el hermoso panorama que se extenda ante su vista; el Rey,
O'Donnell y el marqus de San Gregorio conversando en

MM. y A A. en Palma de Mallorca.


(Copia de un grabado de la poc?.)

Entrada de SS.

grupo aparte, cuando de pronto se vino abajo con gran


estrpito un palo del toldo, desapareciendo debajo de ste
Isabel y su hija. Todos acudieron en su socorro, y oyeron
decir la Reina, afectando, como siempre, una serenidad
que no tena:
No es nada, no es nada: accidentes de la vida de
bordo.

La Infanta result sin dao alguno; pero la Reina tena


rostro ensangrentado por algunos rasguos que, aunque
en un principio alarmaron los circunstantes, se vio luego
el

que carecan de importancia.

Su entrada en Barcelona produjo un entusiasmo

indes-

CARLOS CAMBKONERO

348
criptible,

muy

porque saban

all

positivamente que Isabel era

el movimiento indusde Barcelona y se enorgulleca del patriotismo que


animaba los hijos del Principado, patriotismo de que haban dado buena muestra con sus tercios en la reciente
guerra de frica. Tuvo la feliz ocurrencia, en la recepcin
que dio en el Palacio que habitaba, de lucir sobre sus sie-

afecta los catalanes; gustbale

trial

Desembarco de SS.

MM. y AA.

en

el

puerto de Barcelona el 21 de scpembre de 1860.

(Copia de un grabado de

la poca.)

corona de los Berenguer, y cuando esto se supo por


pueblo, entusiasmado, la tribut una de las
mayores ovaciones que recibi durante su reinado.
De Barcelona pas Zaragoza; luego vino Guadalajara, y antes de entrar en Madrid se detuvo en Torrejn de
Ardoz para revistar dos divisiones que, procedentes del
ejrcito de frica, all estaban acampadas. Pas la revista
caballo y obtuvo el xito halageo que se haba prones

la

la ciudad, el

puesto.

Entr de vuelta en Madrid el 1 6 de octubre, favorecida


por una hermosa tarde de otoo de esas que tiene Madrid
para compensar con creces los calores del esto y las crudezas del invierno.

ISABEL

II,

NTIMA

249

Para terminar su viaje tuvo Isabel una mala impresin.


la Puerta del Sol en medio de las aclamacioatravesar
Al
un joven llamado Rodrguez, criado del
pueblo,
nes del
persona respetable y conocida en
Prado,
de
Sr. Nez
al
coche real y dispar un cachorrillo,
aproxim
Madrid, se

Entrada de SS.

MM.

y AA. en Barcelona el 21 de septiembre de ibo.


(Copia de un grabado de la poca.)

pues no pudo salir el proyectil por


malas condiciones del arma. Se supo luego que el autor
del atentado no tena cmplices, y que sus facultades intelectuales estaban algo perturbadas por la lectura de publicaciones antimonrquicas.
sin consecuencia alguna,
las

POR ANDALUCA Y MURCIA

A las once menos cuarto de la maana del viernes 12


de septiembre de 1862 salieron de Madrid por la estacin
del ferrocarril de Medioda la Reina, su esposo, el Prncipe de Asturias y la Infanta Isabel, quedndose en Madrid

250

CARLOS CAMBkNERO

las Infantas Pilar y Paz, quienes por su corta edad se


quiso evitar las molestias del viaje.
Acompaaron la Real familia: O'Donnell, presidente del Consejo de ministros; Caldern CoUantes, ministro
de Estado, y Vega de Armijo, de Fomento; duque de Bailen, mayordomo mayor de S. M.; marqus de Alcaices,
mayordomo mayor de SS. AA.; marquesa de Malpica,
aya de SS. AA.; conde de Balazote, caballerizo mayor;
Goicoerrotea, administrador general; padre Claret, confesor de S. M.; duque de Ahumada, comandante de Alabarderos; Tenorio, secretario particular de S. M.; marqus

de San Gregorio y Drumen, mdicos de Cmara; Arteaga


y Arguelles, gentileshombres; Losa, mayordomo de semana; generales Belest y Fitor, ayudantes de campo; coroneles Magenis y Cuadros, ayudantes de rdenes; Len y
Perales, caballerizos; Oate, inspector general; Mendoza,
secretario de la mayordoma; Velasco Dueas, cajero; cinco oficiales de secretara; cuatro monteros de Espinosa;
dos ujieres; dos porteros de cmara; Lpez, cirujano; Pollo,
boticario; Valldemosa, maestro de canto; Prez, jefe del
cuarto de S. M.; Bergia, jefe de las reales mesas; escribientes, mozos de oficinas, oficiales y ayudantes de cocina;
correos, palafreneros, tronquistas, postillones, tres tenientas de aya, tres azafatas, dos camaristas, cuatro encargadas
del guardarropa, la peinadora y cuatro
la

mozas de

retrete.

Tambin acompaaron la Reina, en representacin de


Compaa del ferrocarril, D. Jos Salamanca y D. An-

tonio Guillermo Moreno, hasta Santa Cruz de Mdela,


trmino de la primera jornada y del ferrocarril puesto en
explotacin.

Era gobernador civil de Jan el poeta D. Antonio


Hurtado, y demostr su buen gusto en el almuerzo que dio
los Reyes su paso por aquella regin. En un inmenso
anfiteatro, formado por la naturaleza con las speras colinas
de Despeaperros, instal el comedor para ms de cien
cubiertos, formado por una elegante tienda de campaa, y
en otras ms pequeas distribuy salones de recepcin, de
descanso, tocador para la Reina, cuartos para su esposo,
para el Prncipe y la Infanta, para la servidumbre y para
los invitados, formando un conjunto de treinta tiendas cus-

ISABEL

II,

NTIMA

tediadas por reyes de armas y pajes vestidos la usanza


lo pintoresco del paisaje hay que aadir
un gento inmenso esparcido por las colinas, las bandas de
msica venidas de Martos y otros pueblos de la provincia,
infinidad de carruajes, carros y caballeras, y se podr formar idea del hermoso y animado cuadro que ofreca la visdel siglo XV.

ta aquella fiesta

cam-

pestre.

Cuenta un cronista ( ) que hallndose


la Reina visitando la
Casa de Expsitos de
Crdoba, oy decir
que acababa de ser
i

depositado un nio
en el torno, y habiendo manifestado deseos de
trajeron
cia: era
robusta

verle,

se le

su presen-

una criatura

de simptico
y agradable rostro.
Isabel le acarici con

marcado

inters, y le

estuvo contemplando
largo rato, buscando
quiz, con su imaginacin meridional y
Isabel II y el Prncipe de Asturias.
su curiosidad de mu(Fotografa de Molin y Albareda, de Barcelona.)
jer, la misteriosa causa que una madre tuviera para abandonar su hijo. Impresionada vivamente por el suceso, dispuso que en el acto se
procediese al bautizo del expsito, y que la Infanta Isabel
le tuviera en los brazos, ponindole los nombres de Rafael,

Francisco de Ass Mara, y firmando el acta como testigos


O'Donnell, Caldern Collantes y Vega de Armijo (2).

MM. A

(i) Crnica del viaje de SS.


y A. RR. Andaluca y Murcia,
por D. Fernando Cos Gayn.
El gobernador de la provincia recibi aquella tarde una R. O. por
(2)
la que se asignaba una pensin al nio.

CARLOS CAMBRONKRO

253

En Crdoba

cogi el Rey un espasmo catarral y tuvieron que detenerse ms tiempo del que haban determinado.
La familia real lleg Sevilla el da j8 de septiembre,
siendo recibida en la estacin del ferrocarril por los duques
de Montpensier. Esplndidos fueron los festejos que hizo
Sevilla para celebrar la visita de la Reina. A pesar de que
estaba ya muy gruesa, conservaba Isabel pasmosa agilidad,
y era incansable, ofreciendo como muestra la subida de los
treinta y cinco planos inclinados que conducen por el interior hasta el campanario de la Giralda, sin reposar un instante; pasando sucesivamente por delante de los arcos angrelados de las ventanas y de los bellos ajimeces, lleg
colocarse debajo de las campanas para contemplar el vasto
y hermoso panorama que desde all se descubre; despus
subi todava ms, hasta llegar al cuer[)o del reloj y examin su mquina.
Estando en Cdiz el i. de septiembre visti por primera vez el uniforme de soldado el Prncipe Alfonso ingres en el regimiento de Infantera del Rey, primer batalln, compaa de granaderos, que guarneca aquella plaza,
realizndose el acto con toda solemnidad en el cuartel de

Santa Elena (i).


De Cdiz volvi
Bailen,

donde

la

visit el

Reina

y de aqu fu
clebre y victoriosa

Sevilla,

campo de

la

una bala de metralla, recuerdo de


la acept con gran contento,
sealando una pensin la pobre aldeana que haba conservado la preciada reliquia de aquel combate.
Continu Isabel su viaje llegando Jan para tomar
el camino de Granada, adonde lleg el 9 de octubre, sienbatalla: all se le ofreci

tan gloriosa accin; Isabel

(i)

Isabel quiso presenciar

el

acto de botar al agua

Madrid; pero durante

la

goleta frica

tiempo que estuvo en Cdiz,


las mareas no permitieron realizar esta operacin. Hallndose de retorno
en Sevilla volvi Cdiz otra vez el 5 de octubre, da designado para la
botadura de los barcos citados: la goXoXa, frica qued flotando sobre las
aguas; pero la fragata, hermoso buque de 306 pies de eslora, 55 de manga y 28 de puntal, no quiso entrar en el mar; hubo que desistir del propsito y la Reina se volvi de mal humor Sevilla. Lo gracioso del caso
fu, segn nos ha contado la viuda de un jefe de la Armada, que el barco
se bot al agua slito al da siguiente, cuando ms desprevenidos estaban
y

la fragata

Villa de

-en el arsenal.

el

ISABEL

II,

NTIMA

253

do recibida con entusiasmo. La Universidad le ofreci una


corona construida con oro sacado de las arenas del Darro
y exactamente igual la que de Isabel la Catlica se conserva en la capilla Real de la catedral.
A Isabel la encant el palacio de la Alhambra, y deseando su conservacin todo trance, el primer da que
visit aquella joya arquitectnica, el 10 de octubre, aniver-

Maniestacin hecha en honor de


el

la

Reina

ptir lus

anesanos de Barcelona

da 23 de septiembre de l86o. (Copia de un grabado de la poca.)

de su nacimiento, expidi un Real decreto disponiendo que sin prdida de tiempo, y sin evitar dispendio de
ninguna clase, se procediera terminar, de a manera ms
sario

digna y conveniente, la restauracin de aqiel histrico mo7iumento. La voz de alarma que la prensa granadina ha
dado durante los das en que escribimos estos Apuntes,
nos demuestra claramente que los gobiernos sucesivos
de 1862 la fecha no han tratado de secundar el pensamiento de la Reina Isabel.
Loja, Antequera y Mlaga rivalizaron, como todas las
ciudades y villas que haba visitado la Reina en Andaluca, en festejar el fausto acontecimiento con arcos, danzas,
msicas, versos y vivas, repitindose en cada localidad el

CARLOS CAMHKONKRO

254

repertorio invariable que entonces, como ahora, constituye


programa de este gnero de fiestas. El carcter humorstico andaluz inspir los gremios de Antequera la presentacin de una carroza engalanada con el siguiente letrero, tergiversando el concepto de un conocido dicho vulgar:

el

el sol por Antcquera el i$ de octubre de 1862.


Poco despus de las cuatro de la tarde del da 19 de
octubre se embarc la Reina con su esposo y sus hijos en
el vapor Isabel II con rumbo al puerto de Almera, adonde arrib durante las primeras horas de la maana del da

Entr

siguiente.

En

Almera, Cartagena y Murcia se repitieron los ardependencias oficiales, las iglesias,


los establecimientos oficiales y qued terminada la excursin despus de cincuenta das de ovaciones y festejos, entrando en Madrid la Real familia las cinco de la tarde

cos, las visitas las

del 29 de octubre.

VISITA LOS REVS

DE PORTUGAL

Inaugurada la lnea del ferrocarril que enlaza los dos


prximo cumplirse un ao desde que los reyes
de Portugal D. Luis I y D.^ Pa cumplimentaron Isabel en esta corte, quiso la Reina corresponder la galantera del monarca portugus, y sin tener en cuenta lo riguroso de la estacin, decidi salir para Lisboa el 9 de diciembre de 1866. Ya hemos dicho anteriormente que la
naturaleza de Isabel era refractaria al fro y que no tema
las bajas temperaturas; por lo tanto, no es de extraar que
se le ocurriera emprender un viaje en lo ms crudo del
reinos, y

invierno.

Amaneci aquel da hmedo, fro y desapacible; una


niebla envolva la poblacin, y las nueve de la maana,
hora marcada para la salida del tren real, pareca que estaba amaneciendo; todos los del squito iban arrebujados en
sus gabanes en sus capas, prenda que entonces se usaba mucho, con las manos en los bolsillos y el cuerpo encogido; Isabel desafiaba la temperatura con un abrigo de
poco peso, con su aire marcial, con su sonrisa de siempre,
con su constante buen humor, llamando frioleros cuantos

ISABEL

II,

NTIMA

255

vaya en cuenta que su presense acercaban saludarla.


cia en la estacin del Medioda las nueve de la maana
representaba un madrugn para aquella seora.

Reina acompaaban: su esposo el Rey D. Francisco; el Prncipe Alfonso y la Infanta Isabel; Narvez, presidente del Consejo de ministros; el general Calonge, mila

Inauguracin de las obras del puerto de Barcelona.

(Copia de una litografa de

la

poca.)

de Fomento, y los empleados palatinos, palacianos, como dicen otros.


No vamos resear el entusistico recibimiento y las
demostraciones de simpata de los pueblos del trnsito, porque estas relaciones todas estn cortadas por un patrn, y
nistro de Estado; Orovio, ministro

descrito un viaje lo quedan tambin los sucesivos, sin ms


variacin que la de cambiar los nombres propios. Nos con
cretaremos, pues, relatar algn incidente histrico que
merezca consignarse, algn rasgo que demuestre el carcter de Isabel.

Es ejemplo del primer concepto la catstrofe acaecida


en Daimiel, donde por la aglomeracin de gente, por la
espesa niebla que cubra el camino y la equivocacin del
conductor de una mquina exploradora que preceda al
tren real, se ocasion la muerte de cinco personas, quedan-


CARLOS CAMBRONERO

256

veintisis heridos de ms menos gravedad. La Reina


se afecto muchsimo, socorri con largueza los heridos y
familias de los muertos, y su paso por la poblacin, de
vuelta de Lisboa, visit en sus casas en el hospital los

do

que an no haban curado, hablando con

ellos,

estrechan-

-^

m
Arco
en

la

(le iriiinio

recepcin de SS.

MM.

erigido sobre la puerta de Santa Engracia,

y AA. en Zaragoza. (Copia de una

litografa

de

la

poca.)

do su mano y dejndoles una segunda prueba de su generosidad.

Ciudad Real lleg las cuatro y media de la tarde,


y ya de noche celebr una recepcin en el Instituto. La
as de la
masa del pueblo dice un cronista annimo (
capital como de los campos, circundaba el edificio, y poco
poco haba invadido el interior llegando la inmediacin
de la estancia en que se hallaban SS. MM. y A A., solicitando tmidamente (2) la dicha y la honra de ver y saludar
su soberana. La Reina, tan pronto como tuvo noticia de
tal deseo, obedeciendo uno de esos impulsos de su corai ),

Viaje de SS. MM. y AA. Portugal en diciembre de 1866.


(i)
Madrid. Imp. Rivadeneyra. 1867.
Aunque el cronista emplea este adverbio, ya sabemos lo que
(2)
sucede en semejantes casos.

ISABEL

II,

NTIMA

57

zn que conmueven y avasallan, mand que se franquearan


las puertas para que entrara el pueblo. Inmensa muchedumbre de gente invadi la estancia ofreciendo la Real
familia flores, palomas, corderos, cuanto la naturaleza da
al pobre campesino para su sustento y recreo, cuanto tiene y puede dar, cuanto simboliza los afectos ntimos del

Zaragoza.

Isabel

II asistiendo la procesin del Pilar.

(Copia de una litografa de

la

poca.)

La Reina, conmovida, estrechaba la mano curtida


campesinos y acariciaba el rostro de las mujeres,
c|ue lloraban de alegra en su presencia.
Quiso Isabel salir de Badajoz las seis de la maana
del da 1 1 con objeto de llegar Lisboa en pleno da, y
aunque ella acudi puntualmente, contra su costumbre,
la hora designada, dificultades imprevistas en la preparacin de la mquina hicieron que no pudiera ponerse en

corazn.

de

los

marcha

el

tren hasta las siete.

Ves? le

deca Narvez; por eso me retraso algunas veces; para dar tiempo que est todo dispuesto.
Lleg la Reina Lisboa poco despus de las tres de
la tarde, y segn los peridicos de la poca, el recibimiento que se la hizo no fu entusistico, pero s carioso, quedando los lisbonenses encantados de la simpata que ios-

CARLOS CAMBRONKRO

as8

vmito fonnosa, decan, y aunque ya en


piraba Isabel.
esta poca haba perdido correccin de facciones y esbeltez,
porque estaba muy gruesa, conservaba una presencia en

extremo agradable, la dulzura de la mirada y el aspecto


de reina, que era la nota caracterstica de esta mujer.
Isabel, moralmente, no era un tipo vulgar y adocenado,

campamento de Torrejon de Ardoz la.s divisiones


procedentes de frica. (Copia de una litografa de la poca.)

Isabel II revistando en el

agudezas de su ingenio caus grata impresin en


al palacio de BenLisboa.
hacer
la
visita
su
prima la Infanta
de despedida
fica para
Mara,
ver
causa de hallardoa Isabel
y no pudindola
se sta enferma de gravedad, se entristeci, afect entristecerse mucho, por el contratiempo. Hallbase la Reina
de pie en medio de la habitacin paseando distradamente
la mirada por los cuadros que adornaban las paredes, cuando descubri entre stos uno pequeo con el retrato de la
paciente, y aprovech la ocasin que la casualidad le ofreca para demostrar el afecto que la infanta le inspiraba:
acercse con espontneo arranque la pared, en medio de
la expectacin de todos, descolg por su mano el cuadro,
le bes repetidas veces y le volvi dejar en su sitio.
Cuando el hecho se divulg, no son para contados los elo-

y por

las

Fu una maana muy temprano

ISABEL

II,

NTIMA

259

gios y las alabanzas que se hicieron de los cariosos sentimientos de la Reina. Isabel dej en Lisboa grata impresin
de su figura y de su carcter.
La excursin termin felizmente, y el da i6 de diciembre, las cinco dla tarde, entr Isabel en Madrid, con lo

que damos por terminado su viaje Portugal y la relacin


de los que oficialmente hizo durante su reinado.

XXIX
LAS HIJAS DE LA REINA

Ya dejamos en
nacimientos de

lugar correspondiente la relacin de


Infanta Isabel y del Prncipe Alfonso;
falta, pues, relatar otros tres natalicios que, por no haber
ofrecido incidentes fuera de lo comn, vamos relatarlos en
pocos renglones para salir del paso sin cansar la atencin
los

del lector

La

el

la

).
i

Infanta Pilar.

Naci

las siete de

la

tarde del 4

de junio de 1861. Los sntomas del parto se presentaron


las diez de la maana, y ste se realiz con toda felicidad.
Extendi el acta, como notario mayor del reino, el ministro de Gracia y Justicia D. Santiago Fernndez Negrete,
aquel buen seor de quien el vulgo deca que era discpulo
de Baco, y luego result que el pobre hombre no probaba
vino por prescripcin facultativa. Para la presentacin y
bautizo se sigui el ceremonial de costumbre, y que hemos
repetido en estos Apuntes. Se bautiz la nia las doce
de la maana del 5 en la Capilla Real, siendo padrino el
Infante D. Sebastin por s y en nombre de su esposa la
Infanta doa Cristina. Le administr el agua bautismal don
Toms Iglesias y Barcones, Patriarca de las Indias, ponindole los nombres de Mara del Pilar Berenguela con
noventa y seis ms! y todas las advocaciones dla Virgen.
Al bautizo no asisti la duquesa de Alba, camarera mayor
de S. M., porque Isabel no quiso que se separase de su
lado (2).
el

(i)

Vase

La

el cap.

XXIV.

Infanta Pilar falleci soltera en Escoriaza (Guipzcoa) el 5 de


agosto de 1879, donde se hallaba tomando aguas medicinales en compaa de la Real familia.
(2)

ISABEL

La

Infanta Paz.

Naci

la

NTIMA

261

23 de junio de 1862, las


La Reina tuvo los primadrugada del mismo da, y exten-

cinco y diez minutos de

meros sntomas en

II,

el

la tarde.

CARLOS CAMBRONERO

202

Real Capilla, siendo padrino el Infante D. Francisco de


Paula, en re[)resentacn de su hija la Infanta doa Amalia
y de su yerno el Prncipe Adalberto de Baviera. Le administr el agua bautismal el cardenal arzobispo de Toledo
Fr. Cirilo de la

Alameda y

Brea, quien tanto influy, con

limo, Sr. D. Antonio M.* Claret, arzobispo de Santiago de Cubo.

(De una

litografa

de

la

poca,)

confesor de la Reina, padre Claret, y con sor Patrocinio


la orientacin de la poltica bajo el amparo y proteccin
del Rey D. Francisco de Ass, cuyas ideas favorables al
partido ultramontano no eran ya un secreto para nadie
desde el poco afortunado proyecto de 1849 que ya queda

el

en

descrito.

se qued durante el bautizo, como


de la Reina. Se le pusieron la nia
los nombres de Mara de la Paz Juana, con otros muchos

La duquesa de Alba

la otra vez, al lado

ISABEL

ms, aunque no tantos

que

figura el

II,

NTIMA

263

como

la Infanta Pilar, entre los


(i).
Patrocinio
de Mara del

Infanta Eulalia. El parto de S, M. se declar


de febrero de 1864, y dio luz
las ocho de la noche del 1
la Reina las cuatro menos cuarto de la madrugada del
da 12. El alumbramiento, aunque tuvo un resultado feliz,
fu lento y de curso laborioso, por lo que hubo de nacer la
nia en un estado de asfixia, que alarm los mdicos de
cmara, haciendo creer los extraos que la criatura estaba muerta; pero gracias los oportunos auxilios de la ciencia, se consigui reaccionar la naturaleza de la recin nacida, y se vio que vena al mundo en buenas condiciones de
robustez, desapareciendo, por lo tanto, la alarma que inspirara en los primeros momentos. Sin embargo, los facultativos estimaron conveniente aconsejar el inmediato bautizo, y ste se verific aquella misma tarde en la capilla de
Palacio con las solemnidades de costumbre. La precaucin
result innecesaria, pues la Infanta ha gozado durante su
vida de buena salud, y pesar de sus cuarenta y tres muy
corridos la fecha en que escribimos estas lneas, la vemos
siempre hermosa, esbelta, elegante, con esa cariosa expresin de cara que tanto cautivaba en su madre.
Extendi el acta de presentacin D. Fernando Alvarez, ministro de Gracia y Justicia, y era presidente del Consejo de ministros D. Lorenzo Arrazola. Fu padrino el
Infante D. Francisco de Paula en representacin de Sus Altezas el duque Roberto de Parmay su hermana doa Margarita; la bautiz el Patriarca de las Indias, y se le puso el
nombre de Mara Eulalia con otros muchos ms, segn
costumbre palatina. La camarera mayor duquesa de Alba
se qued, como siempre, al lado de la Reina durante la
ceremonia del bautizo (2).

La

(i)
La Infanta Paz cas en
Fernando de Baviera.

de

abril

de 1883 con

el

Prncipe Luis

La Infanta Eulalia cas en 6 de marzo de 1886 con ti Infante


(2)
Antonio Mara de Orlens, hijo de los duques de Montpensier.

XXX
RECTIFICACIONES

Ocurre con frecuencia en los trabajos de investigacin


que un escritor, por exceso de confianza en las
fuentes que consulta, por carencia de medios para rectificar, deja escapar su pluma una inexactitud que aceptada de buena fe por los que le suceden en el estudio de aquel
asunto, va corriendo de libro en libro, y arraigando en el
espritu pblico de tal manera que se hace difcil convencer
ste de lo contrario, y mira con recelo cuanto tiende
desvirtuar una opinin aceptada por muchos. Cierto escritor, cuya competencia en la historia del reinado de Isabel 1 1 es indiscutible, aunque veces haya pecado por exceso de credulidad, hizo correr la versin de que en septiembre de 1864, hallndose, como siempre, indecisa la
Reina por no saber qu partido tomar, en cualquier sentido que se acepte la frase, visto que Mon, presidente del
Consejo de ministros, no poda sostenerse en el Gobierno y
era necesario cambiar ste por otro que pudiera encauzar
la poltica, completamente desorientada en aquellos momentos, consult el conflicto con su madre, que se hallaba en
Madrid, y sta hubo de aconsejarla que llamase al partido
histrica

progresista, del que, para Cristina y para Isabel, era jefe


indiscutible D. Baldomcro Espartero. Aade el escritor ci-

tado que D. Leopoldo O'Donnell, consultado tambin por


la Reina, fu de dictamen de que se entregase el poder al
general Narvez, porque se llevaba una temporada larga
con ministerios de transicin, y el pas necesitaba, para reorganizarse, un Gobierno fuerte que nadie poda formar

como

el duque de Valencia.
Basta leer la prensa de la poca para convencerse de
que todo esto es contrario la verdad. Cristina no estaba

ISABEL

II,

NTIMA

265

en Espaa, y su obstinacin en volver fu una de las cauque obligaron O'Donnell declinar la honra de formar ministerio. Si O'Donnell, por respetos su partido, no
quera transigir con la vuelta de Cristina, menos an poda
esperarse esta condescendencia de Espartero, ni de los
progresistas, aun teniendo en cuenta que alguna fraccin
grupo de stos trataba de conquistar el nimo de la Reina
madre para que inclinase su favor la voluntad de Isabel.
Y de que el partido liberal estaba deshecho no hay un
tomo de duda. Veamos la prueba. El 6 de septiembre de
aquel ao lleg Olzaga Logroo en compaa de su hija Elisa, de paso para su posesin de Vico, y siendo l jefe
civil del partido en aquella poca, no fueron esperarle
la estacin del ferrocarril ms que nueve personas. El ministerio de Mon estaba agonizando, la prensa conceptuaba
posible la subida de los progresistas al poder, el cambio de
impresiones entre Espartero y Olzaga se impona, y, sin
embargo, D. Salustiano elude el compromiso de visitar al
antiguo regente del reino, alquila un coche la salida de
la estacin, y sin entrar en Logroo emprende directamente el camino de Vico. Este hecho lo supo la Reina el da
1 1, de suerte que, aunque hubiera pensado en los liberales,
la patente escisin que les divida hizo imposible su advenimiento al poder.
En cambio Narvez concedi todo lo que se le peda;
jur el i6, y el i.^de septiembre entr en Madrid Cristina,
por la estacin del Norte, las cuatro y media de la tarde,
en compaa de la Reina, que haba ido buscarlos al Escorial. La opinin pblica no era favorable la viuda de
Fernando VII, porque aun el propio Narvez, que no se
achicaba en las grandes ocasiones, no la hizo el recibimiento que ella seguramente quera: no baj el Gobierno esperarla, ni las autoridades, ni la hicieron los honores en la
estacin las fuerzas del Ejrcito, sino un piquete de la
Guardia civil. Ella comprendi el embarazo que su presencia causaba, y despus de permanecer unos das en el palacio de Remisa ( ), march Asturias, de donde se volvi
Pars. No puede negarse que Narvez era un poltico hbil.
sas

(i)

Paseo de Recoletos.

CARLOS CAMBRONKRO

366

de que O'Donnell aconsejara la Reina


la vuelta del general arvez. tampoco tiene visos de probabilidad, cuando los peridicos que se inspiraban en las
ideas del duque de Tetun ponderaban la conveniencia de
que ste fuera llamado dirigir los consejos de la corona
con la base del reconocimiento del reino de Italia, pincelada de color que se quera dar al cuadro de la Unin liberal. Navarro Rodrigo (i) apunta la idea con cierto temor
incomprensible, cuando la prensa lo manifest terminantemente: el elemento ultramontano que exista dentro de
Palacio haba sabido conquistar en este sentido la voluntad
de Isabel, y esta cuestin internacional fu la causa, quiz
nica, de que se prescindiera de O'Donnell, entregando la
Reina la direccin del Gobierno al duque de Valencia, que
pasaba por todo y que con todo transiga en caso de con-

Respecto

lo

veniencia.

Narvez fu llamado telegrficamente el da 14 de septiembre; convaleciente de una enfermedad, se puso inmediatamente en camino, saliendo de Loja, donde resida,
las cinco de la tarde del mismo da en que recibi el telegrama, y llegando Madrid el 16, alas doce y media de la
noche. De la estacin del Medioda se dirigi su casa,
plaza de la Villa, n. 4; se visti el uniforme, y entr en la
cmara de la Reina minutos despus de la una. No se
puede pedir ni ms prontitud ni ms actividad.
Isabel, que era muy vehemente, le esperaba soliviantada por hallarse en la creencia de que no llegara con tanto
retraso. En la regia estancia estaban el Rey, Mon, ministro de Estado saliente para dar posesin al presidente
nuevo, los grandes de servicio y algn alto empleado de
Palacio. Cuando la Reina recibi aviso de que Narvez
haba llegado la estacin de Atocha, qued tranquila y se
sorprendi agradablemente al ver que en poco ms de media hora haba ido su casa y cambiado de traje. Narvez,
dicharachero y bromista, aun en los actos ms serios de la
poltica, despus de los saludos de cortesa, comenz hacer lamentaciones humorsticas dlos percances que le haban ocurrido en el viaje, al punto de que excit la curiosi(i)

Loe.

ct.

ISABEL

II,

NTIMA

267

todos, incluso la de Isabel, que le oblig contarexornados por el relatante con el lujo de detalles
graciosos de que echaba mano para referir por lo cmico
un suceso cualquiera. Dijo en substancia que tuvo que detenerse en Granada por haberse roto la lanza de la silla de
postas que le conduca desde Loja; que en Despeaperros
estuvo punto de despearse, porque habiendo tropezado
un caballo, cayeron los dos del tronco por el suelo con el
postilln, y estuvo en poco que el coche no rodara al fondo
de un precipicio; que cerca de Santa Cruz de Mdela se
rompi una rueda del coche que lo conduca, y que junto
Alczar de San Juan se incendi uno de los vagones del
tren. Si yo fuese aada con su acento andaluz una miajita supersticioso, estos contratiempos me hubieran hecho
volver grupas, y tomar otra vez el camino de mi pueblo;
pero los de Loja somos as; despuntamos por la temeridad
Isabel ri grandemente con los comentarios que Narvez
se le ocurrieron respecto las peripecias del viaje, y aquella noche qued en principio constituido el Ministerio.
Este no fu del todo mal recibido, porque las vacilaciones, primero de Arrazola y luego de Mon, tenan intranquilo al pas, deseando ste una situacin poltica bien
definida para saber qu atenerse; por eso El Clamor pblico, diario de tendencias liberales, deca en una gacetilla:

dad de
los,

Segdn las noticias de hoy,


medias tintas se acaban;
venga Juan venga Pedro,
esto es lo que quiere Espaa.
las

XXXI
RASGOS DE ISABEL

No entenda Isabel las cuestiones de Hacienda, pero


tena esa intuicin femenil que presiente el resultado prspero adverso de algunos negocios sin poseer el conocimiento exacto de su desarrollo, ni de las causas que puedan influir en su realizacin. El ministro de Hacienda Barzanallana, que para allegar recursos al erario pblico no
tena otro sistema que sacarlos violentamente de los contribuyentes, ide el proyecto de emitir un emprstito forzoso de 600 millones de reales; y como es lgico suponer,
la prensa de oposicin, el pblico en general y aun muchos
amigos del Gobierno alzaron su voz en contra, de tal manera que Barzanallana se vio obligado retirar su proyecto y abandonar la cartera de Hacienda. Pero el apuro segua en pie: hacan falta 600 millones y no haba de dnde
sacarlos. Entonces Isabel, sin ser hacendista, ni siquiera
buena administradora, tuvo la ocurrencia de cubrir ese dficit desamortizando, esto es, vendiendo los bienes del Real
Patrimonio necesarios para alcanzar el total de esa suma,
y el Gobierno, fin de compensar, en cierto modo, el donativo, propuso la ampliacin del nmero de fincas desamortizables, de modo que, cediendo ala donante el 25 por
100 de la enajenacin, quedasen lquidos al Tesoro los
600 millones. La reina, por ministerio de la ley, usufructuaba los bienes que formaban el llamado Patrimonio de
la Corona, con derecho percibir todos los frutos naturales, industriales y civiles, y obligacin de conservar la forma y substancia de la cosa usufructuada, as es que al reintegrarlos al Estado, su verdadero propietario, haca dejacin de un derecho en perjuicio de sus intereses; por eso
la compensacin que el Gobierno la asignaba era perfec-

ISABEL

II,

NTIMA

269

pero los partidos polticos contrarios al Mioportuno para zaherir


con suspicacias y malevolencias, no slo los consejeros
de S. M,, sino la misma Isabel.
Castelar public en La Democracia un furibundo artcu-

tamente

legal;

nisterio encontraron aqu pretexto

lo,

ms

intenciona-

do que correcto, en
que atacabacon trminos duros y des-

carnados

la desamortizacin ideada por la Reina. Ti-

tulbalo

El Rasgo

y terminaba con

es-

te prrafo: Vast-,

pues, si tenemos
razn,'vase si tene-

mos derecho pard


protestar contra esta proyectada ley

que desde el punto


de vista poltico es
un engao; desde el
punto de vista juruna usurpacin; desde el punto
de vista legal, un
gran desacato la
Manuel Barzanallana, ministro de Hacienda
ley; desde el punto
de vista popular, una amenaza los intereses del pueblo.
El artculo se denunci por el fiscal de imprenta, y el
Gobierno quiso que el rector de la Universidad D. Juan
Manuel Montalvn formase proceso acadmico Castelar,
que era la sazn catedrtico de la facultad de Filosofa y
Letras; pero Montalvn se neg ello, y fu destituido.
Los estudiantes, siempre bullangueros y dscolos, quisimos
demostrar nuestra simpata al rector saliente dndole una
serenata en la calle donde viva, que era la de Santa Clara, para lo cual se pidi la competente autorizacin al gobernador civil D. Jos Gutirrez de la Vega, y ste la condico,

270

CARLOS CAMIiRONERO

Gobernacin D. Luis Gonzlez


Brabo, temeroso de que la serenata se convirtiera en manifestacin contra el Gobierno, hizo que Gutirrez de la
Vega revocase el permiso, y qued la serenata prohibida
pocos momentos antes de que hubiera de comenzar. Disgustados por la contrariedad, hicimos blanco de nuestras
iras al pobre gobernador, vctima propiciatoria de la impopularidad del Ministerio, y encaminndonos la calle
Mayor le dimos una nutrida y estruendosa silba ante los
balcones del Gobierno civil. Al da siguiente hubo abstencin de entrar en las clases de la Universidad; grupos de
estudiantes recorriendo las calles, voces, carreras, sustos,
cierre de puertas y, en una palabra, perturbacin del orden
pblico, Gutirrez de la Vega acert cruzar la Puerta del
Sol, y pudo cerciorarse de que los estudiantes silbaban
con pitos adquiridos al efecto; pero en honor de la verdad
debemos declarar que los ilustrados pitantes desaparecieron de la plaza la hora de la cena, y que fueron reemplazados por gente maleante y de aspecto demaggico, como
decamos entonces, gente dispuesta siempre producir motines y dejarse desgarrar la blusa por los sables de la caballera. El final de aquella manifestacin, en cierto modo
musical, no se hizo esperar mucho; entre nueve y diez de
la noche se dio orden de despejar la [)laza, y como el pblico se mostrase reacio en cumplirla y persistente en silbar, una brutal carga de la Guardia civil caballo despej
la Puerta del Sol y calles afluentes, dejando sobre el empedrado algunos heridos. Tal fu la memorable noche de
San Daniel A^ 10 de abril de 1865. La falta de tacto poltico desvaneci la buena impresin que el rasgo de la
Reina poda haber causado en el pas y provoc los tristes
sucesos de aquella noche clebre en la historia de Madrid.
cedi. El ministro de la

El da 22 de julio de 1866, hallndose la Reina en su


despacho con el conde de Puonrostro, intendente y administrador del Real Patrimonio, le preguntaba en tono de
duda que desea ser satisfecha:

ISABEL

II,

NTIMA

271

Y crees t que el Tesoro saldr de apuros con el


recurso que ha inventado el ministro de Hacienda?
Barzanallana es un hacendista.
Contstame al caso concreto que propongo.
La R. O. que V. M. ha expedido manda hacer efectivos cuatro trimestres de contribucin.

Ya lo
Como que la

s.

he

firmado.

Con esos
cuatro trimestres
se paga lo que se
debe al presente.

-Bien. Y
luego.!*

Agotado

ese recurso, qu
haremos el da de

manan

a.*

-El

da de
maana, es decir,
cuando Barzanallana salga del

vendr otro ministro


ministerio,

que resolver

la

cuestin.

Eso

Emilio Castelar

es,

yo quedo aqu como cabeza de turco donde todos prueban


sus fuerzas. Acurdate de lo que pas la otra vez con el emprstito forzoso de 600 millones.

Barzanallana explica la operacin financiera perfectamente.


Todos los decretos y rdenes que he firmado han
sido previamente justificados por el ministro que los expeda, y... me han hecho firmar unos desatinos!..
A m Barzanallana me ha convencido.
Y m tambin. En fin, sea lo que Dios quiera. Le
pedir Santa Rita, abogada de los imposibles, que los

373

CARLOS CAMBRONKRO

ministros de Hacienda no se equivoquen nunca. Ahora


bien; es preciso demostrar al pas que personalmente me
intereso por l, y que me preocupa su situacin. Le vas
poner una comunicacin Narvez, al presidente del Consejo de ministros, manifestndole mi deseo de que el Patrimonio coadyuve al descuento general ordenado por la
ley; que quiero tomar parte en el sacrificio que los contribuyentes imponen las circunstancias y las necesidades
del Tesoro, para no separar mi suerte de la de mis subditos. Asi, pues, el Patrimonio contribuir esta nueva exaccin en la proporcin que le corresponda.

Seora exclam

el conde ponindose la mano sovenera de Calatrava que ostentaba constantemente en el pecho, como leal administrador debo advertir
V. M. que el Real Patrimonio no anda sobrado de re-

bre

la roja

cursos.

Te agradezco esa advertencia que en cumplimiento


de tu deber me h^ices; pero en mi caso se encontrarn muchos, y la ley no hace distinciones ni preferencias: hay que
cumplirla, cueste lo que cueste. Pon la orden ahora mismo
para que se conozca mi resolucin cuanto antes.
El conde de Puonrostro, con su empaque de noble,
con sus bigotes la alemana cuando nadie los usaba as
en la corte, y su cruz de Calatrava destacndose sobre el
negro pao de la levita, era una figura del siglo xvii vestida la moderna. Adicto al monarca por conviccin, como
lo fu su antecesor Juan Arias el primer conde de Puonrostro, defendiendo la causa del Emperador durante las
revueltas de las comunidades de Castilla, le satisfacan
como cosa propia las acciones generosas de Isabel, y senta noble orgullo al ser intrprete de sus liberalidades. La
Seora sabe ser reina, murmur en voz baja al pasar bajo
la cortina que sostena un ujier.
*
* *

De que era esplndida no cabe duda. Cuando el nacimiento de cada una de las infantas Pilar, Paz y Eulalia,
mand repartir en limosnas 160.000 reales, y durante los
viajes oficiales que hemos citado reparti tambin con el

ISABEL

II,

NTIMA

273

mismo

objeto las cantidades siguientes: en Baleares y Bar73.000 reales; en Portugal, 300.000; en Castilla,
Len, Asturias y Galicia, 673.800, y en Andaluca y Murcia, 3.272.000 reales.
Un distinguido escritor y acadmico de la Historia
deca en elogio de esta seora pocos das despus de su
celona,

muerte (i):
Del carcter de la Reina Isabel, el juicio definitivo
es universal y compacto. El mayor de sus dones fu la liberalidad.

No

conoca

el

valor del dinero, y para cuantos

que tena puesta cada mano en un


tesoro inagotable. Su augusto hijo el Rey D. Alfonso XII
quiso tener algn dato cierto de estas liberalidades, y el
intendente de la Real Casa D. Fermn Abella pudo, en los
libros de aquel archivo, practicar un avance para saciar la
curiosidad del monarca. La Reina doa Isabel no haba
dispuesto de su fortuna, realmente, sino desde 1844 a 1868.
se le acercaban pareca

En

estos veinticuatro aos, sin contar sus ddivas en trajoyas y otros objetos, ni las cantidades esparcidas por
su propia mano, haba gastado cerca de 100 millones de
pesetas en limosnas, pensiones, auxilios de caridad y de
proteccin; hallndose en el nmero de los agraciados individuos ms menos emparentados con su casa y familia,
grandes y ttulos arruinados, viejos servidores, monjas,
frailes, iglesias y conventos, hospitales y todo gnero de

jes,

instituciones benficas; poetas, novelistas, artistas, perio-

hombres polticos de todos los partidos. En aqueexploracin se encontraron las ddivas, impetradas y
satisfechas, de muchos de los que despus la arrojaron del
trono y la vilipendiaron con su lengua y con su pluma.
Relacionada directamente con el criterio que aqu hemos expuesto respecto al carcter y la liberalidad de Isabel, es la manifestacin que en las Cortes Constituyentes
de 1869 hizo el ministro de Hacienda D. Laureano Figuerola acusndola de haber robado, es el verbo que emplea, las alhajas de la corona por valor de 42 millones de
reales. Cnovas tom la palabra para defender ala calumniada, y demostr que el Rey Jos Napolen haba disdistas y

lla

(i)

Prez de Guznin.

La poca de

9 abril de 1904.
iS

CARLOS CAMBRONERO

274

puesto de cuantas alhajas existan en Palacio, llevndose


Francia las que no pudo convertir en metlico para sacar
de apuros, es lo cierto, al erario pblico. Desde el punto
de vista jurdico y legal, y aduciendo hechos conocidos y
probados, consigui Cnovas demostrar la ligereza que haba inspirado las acusaciones de Figuerola, confesando ste
que, en efecto, Isabel II no haba heredado alhajas de su
padre, pues Arguelles y Heros tuvieron que comprar algunas joyas, y proveer de lo ms necesario la entonces
Reina nia y su hermana la Infanta, quienes no tenan
ms que tres vestidos para salir de casa (i).
(i)

Vanse

las sesiones

de Cortes de

i.",

2715

diciembre de 1869.

XXXII
LA SUBLEVACIN DEL

22

DE JUMO DE

866

El epgrafe con que se encabeza este captulo recuerda


un da de luto en la historia de" Madrid. Hallbase el Gobierno de la nacin dirigido por D. Leopoldo O'Donnell,
duque de Tetun, fundador de un partido poltico que l
denominaba Unin liberal y que tenda ser una transaccin entre la intransigencia de los moderados y el radicalismo de los progresistas. Dicho se est que O'Donnell no
pecaba de liberal, pero diferencibase de Narvez en que
ste no admita distingos ni imposiciones de su partido, y
le impona su voluntad caprichosamente, porque su poltica
no tena sistema ni concepto determinado. O'Donnell, preciso es reconocerlo, aunque encariado veces con los procedimientos moderados, guard respeto ciertos dogmas
del partido y no prescinda de ste en las circunstancias
graves. El duque de Tetun era un poltico parlamentario;
el duque de Valencia era un poltico personal. Efecto de
esta consecuencia que O'Donnell demostraba al credo de
su partido, se haba enajenado las simpatas de los progresistas, que le tachaban de retrgrado, al propio tiempo que
las de los ultramontanos, quienes le motejaban de liberal.
Estos piaban por la vuelta del general Narvez al poder, y
andaban buscando motivos para cohonestarla cuando ocurri la triste jornada del 22 de junio de 1866.
Perdida la esperanza de que la Reina llamase al partido
progresista para regir los destinos del pas, habase decidido derrocar el Ministerio apelando al socorrido sistema de
las sublevaciones, que tan buen resultado le haba ofrecido

anteriormente al que entonces era presidente del Consejo


de ministros.
Impulsaban y dirigan el movimiento revolucionario los

276

CARLOS CAMBRONERO

generales Pierrad, Prim y Contreras, y un capitn de artillera que para romper y faltar las tradiciones de su institucin haba pedido la licencia absoluta, y se llamaba don
Baltasar Fidalgode Quintana: ste era indudablemente el
agente ms activo que tena la revolucin. Se contaba para
realizar el alzamiento con el ^. regimiento de artillera de
pie, con parte del 6." caballo, con el 1 montado y con
los de infantera del Prncipe y de Asturias. Estas fuerzas
eran las seguras, pero haban dejado entrever que secundaran el grito de rebelin el regimiento de infantera de
Burgos y varias compaas de los batallones de cazadores
de Figueras y de Ciudad Rodrigo. Los de Figueras tenan
cargo de entorpecer la salida de la caballera, que se haba
negado sublevarse y que estaba acuartelada, como aqullos, en el Conde- Duqtie.
Se determin realizar el golpe en la madrugada del 22
de junio sacando los sargentos de artillera las fuerzas correspondientes del cuartel de San Gil (i), para lo cual esperaran que los oficiales se entregasen al sueo en las
banquetas y divanes del cuarto de banderas y del cuerpo
de guardia; pero el diablo, que todo lo enreda y haba tomado cartas en el asunto, hizo que los oficiales, enfrascados
en una partida de tresillo, se detuvieran ms tiempo que el
de costumbre, retrasando inconscientemente la ocasin de
que las tropas salieran del cuartel. Hidalgo y D. Manuel
Becerra, que andaban por aquellos alrededores, hallbanse
intranquilos sospechando quiz de la palabra empeada por
los sargentos, hasta que stos, comprendiendo la necesidad
de arriesgar el todo por el todo, decidieron entrar en el
cuerpo de guardia, y apuntando con sus carabinas los oficiales les intimaron la rendicin. La respuesta que habran
de dar oficiales pundonorosos no tena duda, y uno de ellos,
el capitn Torreblanca, que precisamente se hallaba dormido en aquel momento, al despertarse y hacerse cargo de la
situacin, dispar su revlver sobre el sargento que llevaba la voz entre los del grupo y le dej muerto. Entonces
se entabl entre unos y otros una lucha horrible, trgica,
sangrienta, que dur breves instantes: los sargentos des(i)

Plaza de San Marcial, esquina Ferraz: edificio hoy demolido.

ISABEL

II,

NTIMA

277

cargaron sus carabinas sobre los oficiales quemarropa; y

aunque stos intentaron defenderse, fu empresa temeraria,


porque haban sido de improviso atacados, y cayeron sobre
defenel pavimento de la habitacin, muertos heridos, en
sa de la honra del cuerpo que pertenecan.

Juan Prim y

Una

vez reunida en

el

Prats.

(De

totograia.)

patio la tropa sublevada, presen-

comandante Valcrcel increpando duramente la conducta de los sargentos; pero los soldados no
podan retroceder en el camino emprendido, y Valcrcel
cay muerto los pies de los revoltosos, que saliendo en
tse ante ella el

tropel encontrronse ya en la plaza con el coronel Puig.

menos

No

intrpido que la
vctima anterior: quiso, primero con amonestaciones, desfu el jefe superior del regimiento

CARLOS CAMBRONKRO

278

pues interponiendo su cuerpo, contener la salida de la fuersucumbi valerosamente, lavando con su sangre la
mancha que los sargentos haban echado sobre el noble y
patritico cuerpo de artillera.
O'Donnell anduvo listo: envi por la calle de Bailen,
con la idea de entorpecer el movimiento de los del cuartel
de San Gil, un regimiento de lnea y dos piezas de artillera; y reforz la guardia que entonces tena diariamente el
ministerio de la Gobernacin; medida esta ltima muy
acertada, pues algunas fuerzas de los sublevados y paisanaje intentaron, aunque en vano, penetrar en este edificio y
apoderarse del telgrafo central.
Mientras tanto el alzamiento haba cundido por toda la
poblacin; formndose barricadas en muchos puntos de
st i, defendidas por paisanos armados con fusiles, sacados
del Parque de Artillera, que estaba contiguo al citado cuartel de San Gil.
Pierrad, jefe de los militares sublevados, vio desbaratado
en cierto modo su plan al tener que distraer fuerzas [jara
defender el cuartel, que poda ser bloqueado por los regimientos acuartelados en el de la Montaa, no contando con
elementos bastantes para internarse en el centro de Madrid, aislar las autoridades y comprometer el plan de deza, y

fensa que

el

Gobierno quisiera

realizar.

O'Donnell, sospechoso de la conspiracin, estuvo en pie


hasta las cuatro de la madrugada, y no habiendo esta
hora recibido parte alguno, decidi acostarse; pero an no
haba conciliado el sueo, cuando los acontecimientos le
obligaron abandonar el lecho y montar caballo. En
cuanto tuvo noticia de lo que acaeca en el cuartel de San
Gil, avis los generales ms significados por su monarquismo, como Narvez, Serrano, los Conchas, Zabala,
Echage y otros. Narvez, que segua viviendo en la plaza
de la Villa, encontrndose sta invadida por paisanos armados, tuvo que salir por una puerta excusada de la calle
del Sacramento, y en la plaza de la Armera, donde habl
con O'Donnell, se puso disposicin del Gobierno; por cierto que en una descubierta que hizo en la calle de Bailen
para conocer la situacin de los sublevados del cuartel de
San Gil, fu herido en un brazo, aunque no de gravedad.

ISABEL

II,

NTIMA

279

Serrano habitaba en la calle del Barquillo y acudi preal llamamiento de O'Donnell, encontrndole en la
calle de Alcal. ste, que estaba preocupado por las proporciones que poda adquirirla sublevacin, dados los elementos con que contaba, exclam al acercrsele el otro

suroso

general:

Seor duque
Torre, hoy es
da de morir por la
Reina.
No, mi gene
ral
replic Serra-

de

la

no sonriente; hoy
es da de triunfar
por

la patria.

Por

indicacin

de O'Donnell se
present Serrano
en

el

cuartel de ar-

tillera del

Retiro y

orden que se llevasen la Puerta


del

Sol las piezas

que hubiesen disponibles (i).

Los sargentos
del cuartel de la
Mannel Becerra
Montaa haban intentado sublevar la
fuerza; pero no lograron su objeto por haber acudido tiempo los jefes y oficiales que estaban en el cuartel, y se fueron
auxiliar los de San Gil, seguidos de cincuenta sesenta
soldados con armas. O'Donnell estaba ignorante de todo
esto, y habindose encontrado otra vez con Serrano, le
confes la intranquilidad que le produca desconocer la
situacin de las fuerzas acuarteladas en la Montaa; ^\ duun cerrito prximo y enfrente del actual
ocupando un edificio destartalado y ruinoso que antiguamente haba formado parte de las construcciones que
rodeaban el palacio del Buen Retiro.
(i)

Museo

El cuartel estaba en

del cuerpo mencionado,

CARLOS CAMKUNKRO

28o

que de

la

Torre se prest

solcito

ir al

cuartel susodicho,

ponerse al frente de las tropas y atacar los de San (jI


por retaguardia, conviniendo en que si se encontraba con
que eran leales las tropas, enarbolari'a en determinado balcn la bandera de uno de los regimientos. Y poniendo por
obra el pensamiento, baj por la Cuesta de la Vega con un
ayudante y dos soldados, cruz el puente de Segovia, sigui
la antigua carretera de Castilla, atraves el ro por el vado
que existe ms all del Puente Verde, y se dirigi al cuartel
subiendo las empinadas y entonces casi inaccesibles cuestas
que por aquella prtele rodean. El general se vio obligado
dar esta vuelta para evitar el encuentro de los centinelas
y avanzadas que los de San Gil tenan en los puntos convenientes fin de prevenir una sorpresa. Intil parece aadir
que al emprender la ascensin la Montaa del Prncipe
Po, Serrano y su ayudante tuvieron que abandonar los caballos. No se puede negar que los generales del reinado de
Isabel II, pesar de sus defectos como polticos y como militares voluntariosos, eran valientes hasta la temeridad,
y
que su heroico arrojo en las sublevaciones forma una epopeya grandiosa, digna, s, de mejor causa, pero nunca elogiada
cuanto merece. Ante la sospecha de si los de la Montaa
se haban adherido al alzamiento, la aparicin de Serrano
acompaado de su ayudante, subiendo las cuestas que por
la parte de la estacin del ferrocarril del Norte tiene el
cuartel de la Montaa, es un acto que justifica, por s solo,
las cruces que el general ostentaba en su pecho. Por fortuna para l, las tropas estaban indecisas; indudablemente
debi de hacerles mal efecto la situacin poco ventajosa en
que se encontraban los del cuartel de San Gil. Serrano, que
tena prestigio en el ejrcito y una historia militar bien
acreditada, consigui convencerles, y ponindose al frente
de aquellos batallones pudo hacerse dueo del cuartel de
San Gil, no sin sostener dentro del edificio horrible y encarnizada lucha que produjo muchas vctimas de unos y otros.
Una vez tomado el cuartel de San Gil, se dirigi Serrano la plaza de Santo Domingo y calle de San Bernardo,
donde tropas insurrectas se haban hecho fuertes; pero
stas tuvieron que rendirse, pues adems de verse atacadas por las del general lo estaban tambin por las calles de

ISABEL

II,

NTIMA

28

Preciados, Tudescos, Jacometrezo y Silva, donde les detena el paso un regimiento de ingenieros. Justo es confe-

El general Francisco Serrano y Domnguez

sar que aqu

el paisanaje hizo prodigios de valor, dejando


abandonar la plaza de Santo Domingo gran nmero de
muertos sobre el empedrado. Nosotros pudimos ver an
al

CARLOS CAMBRONERO

383

durante

las

primeras horas de

de manchas de sangre en

el

la

maana

siguiente infinidad

piso de la calle despus de

haber sido regado.


Vencidos los de la plaza de Santo Domingo, comprendi(>
el general Pierrad que la sublevacin era un fracaso y de
cidi retirarse: hallndose en las inmediaciones del palacio
del duque de Alba, delante de la llamada Casa del Duende ( ), hubo de escurrirse y caer al suelo el caballo que
montaba, cayendo tambin el jinete y producindose una
herida en la cabeza, de la que fu curado con solcito afn
por un vecino de aquellos contornos. Interesado el duque
por la crtica situacin de Pierrad, le proporcion, como
disfraz, la librea de uno de sus criados y le facilit cuantos
medios estuvieron su alcance para que pudiera salir de
Madrid, eludiendo las pesquisas de la polica. Tan noble
protector llev sus buenos servicios al extremo de recomendarlo la Reina, y sta interes O'Donnell para que
I

se le persiguiera sin alcanzarle.


Qued, pues, medioda vencida la sublevacin puramente militar, sin haberse llegado interrumpir la comu

ministerio de la Gobernacin y
de las dos de la tarde se
abri la sesin de Cortes, con escassima concurrencia de
diputados y ocupando el banco azul nicamente un ministro, el de Ultramar. Ros y Rosas, que era el presidente,
nicacin entre Palacio,

el

de

la

Guerra, por

el

lo cual cerca

llegar al Palacio del Congreso porque un grupo de


paisanos armados le detuvo en el camino y le oblig retroceder su casa. La sesin fu breve: D. Patricio de la
Escosura pronunci algunas palabras protestando de la sublevacin, enalteciendo la conducta de las tropas leales y
lamentando la sangre que se derramaba en las barricadas,
y el presidente suspendi la sesin cuando an llegaba
hasta el palacio de la representacin nacional el ruido de los
combates que en las barricadas sostenan los paisanos con
las tropas del Gobierno.
La insurreccin civil ofreca ms esperanzas de serdo-

no pudo

Esta casa, de moderna construccin, tiene hoy el nm. 4 de la


la Princesa. Fu de D. Fernando Valenzuela, conocido por el
Duende de Palacio, favorito de la reina viuda doa Mariana de Austria,
madre de Carlos II.
(i)

calle

de

ISABEL

II,

NTIMA

283

sin embargo de la tenacidad con que


paisanos defendan las barricadas. Cost muchas bajas
las tropas del general Serrano tomar la plaza de Antn
Martn, y gracias
una oportuna \
atrevida carga
la bayoneta se
consigui dispersar los que la de-

minada fcilmente,

los

fendan. Aquel valeroso general tu-

vo que desmontarse para cruzar

sobre una barricada, y al

ir

amontar

de nuevo una bala


le

mat

el caballo,

teniendo que to
mar el de un sol
dado de su escolta.

Por un movimien
to envolvente bien

combinado,

las
tropas de Serrano
se reunieron en la
plaza de la Ceba

da con una colum


na que vena por
la calle de Tole
do, y se dio la ltima batida la
insurreccin en la
Fuentecilla, las
cinco de la tarde,

con

El general Blas Piermd

que qued
dominado el alzamiento. El nmero de bajas entre muertos
y heridos, por una y otra parte, pas de quinientos.
lo

La camarilla palaciega que, como hemos indicado, vena


influyendo en el nimo de la Reina para que destituyese O'Donnell, por considerar su poltica demasiado liberal.

284

CARLOS CAMBRONERO

hizo creer esta seora que el hecho de la sublevacin se


haba producido por las excesivas contemplaciones que el
Gobierno tena con los elementos revolucionarios, y la pobre Isabel, entregando de lleno su voluntad los que consideraba conspicuos y fieles consejeros, aprovech la primera coyuntura propicia para poner O'Donnell en el
compromiso de presentar la dimisin. En efecto, pocos das

despus, el 9 de julio siguiente, con el motivo aparente de


negarse firmar la Reina una propuesta de senadores,
O'Donnell se retir y fu llamado presidir los consejos
de la Corona el duque de Valencia.
Aqu comenz elaborarse la revolucin de septiembre
de 1868.

XXXIII
EL TEATRO V LA MSICA EN ESTA LTLMA POCA

De los personajes imaginarios que hemos introducida


en ^stos Apuntes con el fin de dar variedad las narraciones, y que son retrato fiel de seres que conocimos y trata
mos, ya dijimos que el comerciante muri vctima de la
exaltacin de sus ideas, durante la guerra carlista; el militar, despus de haber probado su valor con tres heridas
recibidas en el campo de batalla, solamente consigui frecuentes ascensos cuando se decidi seguir el camino de
sublevaciones; y el escritor, aunque activo, trabajador,
intrigante y entrometido, como la suerte le volvi la espalda, sus energas se estrellaron contra el infranqueable mulas

ro de la desgracia, y acab sus das en el hospital de la


Princesa. All encontr la hermana de la caridad que le
asista, en un bolsillo de su vecchia cimarra, un fajo de
cuartillas que por lo curiosas interesantes nos decidimos
insertar para conocimiento del lector benvolo de la
lectora elegante.

No faltaron acontecimientos y novedades en el Teatro


del Prncipe (Espaol) uvdLnie. el perodo de 1860 1868.
En breves prrafos voy hacer una relacin de las obras
que ms llamaron la atencin en aquel tiempo.
El sol le invierno, comedia en tres actos, estrenada el
8 de noviembre de j86o. D. Jos Marco era un escritor
muy sensato y su obra fu un verdadero sol para l y para
empresa.
Genio y figura, proverbio en un acto, de doa Joaquina
Garca Balmaseda. Se estren el 6 de abril de 1861. Es

la

CARLOS CAMBRONERO

285

una comedia de

corte fino y delicado,

inspirada en las de

Bretn.

Francisco Pizarro, drama en tres actos, por D. Ante


Se estrent! el 3 de mayo de 1861
Bien escrito, pero nada ms.
El tanto por ciento, comedia en tres actos, de D. Ade
lardo Lpez de Ayala. Se estren el 18 de mayo de 1861
Es la obra maestra de su autor, la que le da nombre. Una
observacin: si la comedia se titulase Roberto no se hubie
nio Ferrer del Ro.

se hecho tan popular.

Receta contra las suegras, comedia en un acto, de don


Manuel Juan Diana. Se estren el 13 de enero de 1863.

Esta obra se ha traducido al alemn. Tom parte en su


representacin el primer actor D. Manuel Catalina, que
era, como galn cmico, un artista notable. En la pieza
titulada La cabeza pjaros consegua un triunfo siempre
que la representaba.
El amor y la Gaceta, comedia en tres actos, de Narciso
Serra(i2 octubre 1863). Es un juguete escrito con la gracia y naturalidad que caracterizan este poeta desgraciado,
cuya vida acibara larga y penosa enfermedad (i). Los in
terlocutores de El at?ior y la Gaceta son militares; el argumento tiene por base un Real decreto que haba publicado
la Gaceta entorpeciendo dificultando los planes de boda
de un oficial de caballera. El decreto exista positivamente, expedido por el general O'Donnell, y una noche que
ste se encontraba en el teatro, el citado actor Manuel
Catalina declam, dirigindose al ilustre espectador, todas
las alusiones que al decreto y al ministro de la Guerra se
hacan en la comedia, excitando grandemente la hilaridad
<le

D. Leopoldo y del pblico.

Venganza catalana, drama en cuatro actos, de D. Antonio Garca Gutirrez (4 febrero 1864). Fu el acontecimiento de la temporada. El plan deja mucho que desear,
y la verdad histrica no est rigurosamente observada;
pero las escenas, los efectos, el dilogo y la versificacin
Recordamos haberle visto muchas veces sentado tras la vidriera
(1)
del balcn de un piso principal del n." 26 de la calle de Segovia, distrayendo sus dolencias con mirar la gente que transitaba por las aceras.

ISABEL

II,

NTIMA

287

resultan superiores todo elogio. En la interpretacin se


distinguieron Matilde Diez y Mariano Fernndez; y eso
que Matilde comenzaba estar decadente, y Mariano, gracioso de la compaa, se encarg de un papel serio. El

pobre Manolo Catalina hizo un Roger de Flor inaguantable: tiene el defecto de


declamar dando como
un golpazo en la pronunciacin al final de
cada verso y marcar
con dureza las vocales
que llevan acento en
las

palabras que forlos consonantes.

man

El ao 1864 se estrenaron Aventuras


imperiales {^20 mayo),
de Fernndez y Gonzlez, en que sale un

Carlos V galanteador;
La belleza del alma (5
diciembre), de Rico y

Amat, comedia de costumbres en que Manuel Catalina haca un


papel de galn jorobado, y Ciaiido de cincuenta pases... (24 de
diciembre), comedia

en

tres actos,

Adelardo Lpez de Ayala

de Bretn de los Herreros.

suya; Matilde estuvo inimitable.

De

La obra

esta

es

como

comedia es

la

conocida letrilla Yo me caso.


El 17 de febrero de 1865 se estren

la lindsima comedia de D. Juan Coupigni titulada Maana: es una de las


pocas que hace bien Manuel Catalina.
Realizse un gran acontecimiento en la temporada de

1865 1866, que fu la unin de Julin Romea y Jos VaEl 27 de septiembre de 1865 se represent El Alcalde de Zalamea, refundido por yala, y con el siguiente
reparto: Pedro Crespo. ]os Valero, maestro de justa y
lero.

288

CARLOS CAMBRONERO

merecida fama (i). Actor de facultades generales, lo mismo


hace El avaro, que Luis XI, que Un tercero en discordia:
siempre con recursos apropiados la situacin del personaje que representa. Cuando quiere librar de una silba una
obra mala, sabe sacar efectos y arrancar aplausos de las
frases ms vulgares y chabacanas. Don Lope. Julin Romea, genio superior todos en la comedia de costumbres.
El papel de Don Lope es inferior las facultades de Romea, as es que lo bordaba, como dicen sus admiradores.
Isabel. - Teodora Lamadrid. Tambin es maestra: tiene
la voz algo opaca y un poco de tonillo sentimental; pero
posee talento y condiciones indiscutibles de primera actriz.
El Capitn. - Antonio Zamora. Es un segundo galn muy
ilustrado: declama con una precipitacin que desluce su
talento, /itan. - Ricardo Morales: otro segundo galn sensato y estudioso. Tiene el defecto contrario, pues es muy
pausado en el hablar, pronunciando detenidamente las slabas de cada palabra. La Chispa. Pepita Hijosa. Pequeita, vivaracha, inteligente, intencionada; modelo de graciosas. Es la esposa de Morales. Iiu^s. Cndida Dardalla.
Buena discpula de buenos maestros. Est casada con Zamora y es hija de un clebre actor del gnero andaluz.
Rebolledo. }^lRc\no Fernndez, el primero de nuestros
graciosos, heredero del cetro cmico de Cubas y de Guzmn. Exagera algunas veces, intercala jnorcillas en las
comedias de magia y en los sanetes para agradar los de
la galera, pero sabe poner los puntos las es interpretando como ninguno los criados del teatro del siglo xvii. Todos pusieron de su parte aquella noche cuanto podan, y
como la obra estaba perfectamente ensayada, result el
acontecimiento teatral ms solemne de aquella poca.
El 5 de octubre de 1865 se estrenla graciosa pieza de
Eusebio Blasco titulada La mujer de Ulises. Alcanzaron
xito ruidoso Los soldados de plofno, en tres actos (27 noviembre 1865), de Luis Egulaz, y Bienaventtirados los que
lloran, tambin en tres actos (19 mayo 1866), de Luis
Mariano de Larra, el hijo de Fga7'o. Son comedias que
(i)
Algo exagerado en algunas escenas, pero mucho menos que
decantados italianos delicia de nuestro pblico.

los

ISABEL

II,

NTIMA

289

pertenecen la buena escuela y estn escritas con sentido


moral.
El 24 de febrero de 1866 se estren La tmierte de Csar, tragedia en cinco actos, de Ventura de la Vega, correctamente escrita y ensayada de un modo magistral. El

nombre

del autor y

la circunstancia

de

trabajar juntos en
la

obra Julin Roy Jos Valero,

mea

hicieron que

la pri

mera representacin tuviera el ca


rcter de solemni
dad; pero la obra,
que en su concepto
literario es irrepru
chable, no logr impresionar al pblico. Romea, inmejorable en la comedia,
no supo interpretar
el papel de Csar,
porque no siente lo

y?

^^ w^b ^^^^^
^f ^^^ ^^^jP

trgico, ni puede
adaptar su escuela,

esencialmente

natural y realista,

el

Antonio Garca Gutirrez

campanudo verso
endecaslabo y las vestiduras romanas. Yo que no soy partidario de los actores que por sistema cantan el verso, sal
disgustado de la manera como Romea declamaba la tragedia. Public un folleto, Los hroes en el teatro, en que demostr su talento; pero no convenci nadie de que Julio
Csar debe hablar, en el teatro, como el D. Luis de El
hombre de mundo. Por qu."* Porque los versos que los autores ponen en boca de los personajes trgicos estn fuera
de lo natural, y la declamacin tiene que ir en armona con
las palabras que pronuncia el actor. Entre telo y D. Frutos Calamocha hay una distancia inconmensurable.
19

CARLOS CAMBRONERO

990

Cuando volvi el poeta D. Jos Zorrilla Espaa, comprendi la empresa del teatro del Principe que poda sacar
dinero con su exhibicin, y al efecto le mand escribir un
apropsito titulado El cuento de lasjlores (25 octubre 866),
en el que sala al escenario Zorrilla y se pasaba la noche
recitando poesas. La idea produjo efecto, y entraron muchos napoleones (i) por la taquilla del despacho de bi1

lletes.

De la temporada de 1867 1868 puede decirse poco.


El 29 de febrero de este ltimo ao se estren la preciosa
comedia de Enrique Gaspar La levita, perteneciente al
realismo bien entendido, y el 18 de noviembre anterior
Las circnnstancias, tambin de Gaspar: aunque inferior en
el conjunto, tiene sta un final de acto primero que es de
buen efecto y aplauso seguro. Quien debe paga, de Nez
de Arce (18 octubre 1867), es una buena comedia; Asirse
de un cabello, en un acto, traducida por Camprodn en versos muy medianos, pas, bien interpretada por Matilde y
Manuel Catalina, y El argumento de un drama (8 noviembre 1867). de Antonio Hurtado, no gust los seores.
En el Teatro Real se estren el 21 de febrero de 1863
La orza del destino, suceso memorable para el pblico de
Madrid porque no estaba acostumbrado presenciar muchos estrenos en el regio coliseo. Vino el maestro Verdi
dirigir los ensayos y la primera representacin, y se le obsequi grandemente. Cantaron la obra Ana Lagrange, una
eminencia, aunque ya decadente; la Demeric Lablache;
Fraschini, tenor de buenos pulmones, pero de poco sentimiento; Giraldoni, bartono de buena presencia y de mucha maestra, y Cotogni, otro bartono muy aceptable.
Fraschini, que usaba barba corrida, no se quera afeitar para
hacer el papel de Don Alvaro; sin embargo, las reiteradas
instancias de Verdi lo consiguieron, y la obra se present
con propiedad en todos los detalles. Por supuesto, aqu
donde estamos acostumbrados ver Fgaro con bigote y
perilla, nada puede causarnos extraeza.
Otro acontecimiento musical fu el estreno de La Afri-

(i)

mercado

Monedas
espaol.

francesas de cinco francos, de que estaba inundado

el

ISABEL

11,

NTIMA

291

cana (14 octubre 1865), por la Rey-Baila, tiple de voz algo


acontraltada, pero de mucha escena y que caracteriz admirablemente el tipo de Selika; Steger, un tenor de poca
voz, aunque de buena escuela, y Bonnhe, bartono de corta estatura, si bien cantaba con un gusto exquisito. En
aquellos das se desarroll

una epidemia

colrica en Madrid,

y mora la gente
centenares; se trat

de suspender el estreno de La frica


na; pero el Gobierno, con buen acuerdo, no se decidi,
consiguiendo de este

modo distraer la opinin pblica.

El ao 1865 es
tuvo en Madrid con
tratado

el

tenor

Ma

No

tena la fle
xibilidad de garganrio.

ta de otros; pero en
cambio les aventa-

jaba en maestra, en
gusto, en sentimiento. Mario era un actor;

Manuel Fernndez y Gonzlez

cant iba Fausto

de un modo magistral, y en la escena final del tercer acto


de La Favorita ha superado todos los tenores. Martha,
desempeada por l y la Lagrange, resultaba una monada
musical deliciosa.
Tamberlick vino al ao siguiente, y el pblico se encari en seguida con este tenor. Buena voz, maestra, arte
dramtico, escuela propia; reuna Tamberlick cualidades
que no son comunes todos los cantantes. No obstante,
Tamberlick resultaba inferior Mario: era ste el artista
predilecto de los msicos, el otro el de las muchedumbres.
Y conste que Mario ya le omos aqu siendo viejo. Tam-

CARLOS CAMBkONER

292

berlick alcanz grandes y merecidas ovaciones en Otello^

Gugliclmo Tell y Poliuto ( }.


La zarzuela estaba en todo su apogeo: Gaztambide,
Barbieri, Oudrid y Arrela como compositores; Salas, Caltaazor y Sanz como cantantes; Picn y Olona como libretistas, formaron una legin que consigui colocar muy alta
el nombre de la zarzuela
y que produjo buenas entradas
en el teatro de la calle de Jovellanos y en el teatro de la
plaza del Rey. Y la verdad es que el pblico madrileo
pasaba muy buenos ratos oyendo Pan y toros. El juramen1

El relmpago, Jugar eon fuego. Una vieja, En las astas


del toro y otras muchas obras que hacan las delicias de
militares y paisanos En la msica zarzuelera predominaba
el gusto italiano; el mismo Barbieri se haba dejado influir
por l en sus primeras producciones, hasta que, habiendo
estudiado el abundante y valioso caudal de tonadillas existente en el Archivo municipal de Madrid (2), principi desde 1864 escribir msica de carcter espaol.
Hacia el ao 1862 se dieron en el teatro de la Zarzuela algunos conciertos, dirigidos y organizados por D. Joaqun Gaztambide, quien puede atribuirse la fundacin de
la sociedad orquestal que, durante las tardes de les domingos de primavera, tan buenos ratos hizo pasar al pblico
en el Circo del Prncipe Alfonso; pero como todo proyecto
nuevo ha de encontrar fatalmente en su realizacin obstculos y contrariedades, los conciertos de Gaztambide, con haber tenido entusistica aceptacin, hubieron de suspenderse,
y el maestro se desanim, abandonando su propsito. Barbieri, hombre activo y emprendedor, recogi aquella idea
que se conceptuaba ya abandonada, y reorganiz la Sociedad de Conciertos, si no nos es infiel la memoria, en la primavera de 1866, eligiendo para ello el local citado del Circo del Prncipe Alfonso, que entonces no tena escenario,
de forma que la orquesta se colocaba en la pista.
En marzo de 1867 nos dio conocer Barbieri la sinfoto,

Entonces no se haba desarrollado la aficin Wagner, y \osdtque se preciaban de ms inteligentes contentbanse con aplaudir
Robe7-to y Los Hugonotes en la pera, y las sinfonas de Beethoven en los
(i)

lettanti

conciertos.
(2)

Hoy

cargo de la Biblioteca de la

misma corporacin.

ISABtL

11,

INTIMA

293

pastoral de Beethoveii.que obtuvo una ovacin ruido


y en aquella misma temporada se cant por el coro,
voces solas, el motete Versa est in luctum, que siendo original de Barbieri lo present bajo el seudnimo de Wermuthmeister, palabra alemana que quiere decir maestro
Ajenjo, pues Asenjo se llama l de primer apellido.
Haba reunido un cuerpo

X\2i.

sa,

numeroso y de buenas
voces que conquist gran-

coral

des aplausos en

el

Aria di

Chiesa, de Stradella; la es-

cena El Tyrol, de Thomas,


y otras que ahora no recuerdo.

Est de

moda amenizar

donde hay piano con canciones espaolas, compuestas con este fin

las tertulias

por algunos maestros, enque figuran Ignacio


Ovejero, Florencio Lahoz

tre los

famoso Iradier. La mVentura de la Vega


de ste vale bien poco,
pero se puede decir que es
genuinamente espaola y por eso se ha hecho popular. Su
<:lebre ca.nc'\n Juanita comienza de este modo:
y

el

sica

Caminito de la Andaluca
dijo un gitano que si le quera;
yo le dije prontito que no;
para los gitanos no me peino yo.

me

Yo me

peino para los toreros

los toros con mucho primor;


peino para los toreros
y banderilleros de la Puerta el Sol.

que matan
yo

me

Los versos parece que son algo ramplones, y eso que


pluma de un acadmico; pero el pueblo, que
no entiende de esas filigranas, les dio el rgium exequtur,
y no hay cocinera que no los cante, ya cuando espuma el
salieron de la

294

CARLOS CAMimONEKO

puchero, ya cuando da vueltas al frito en la sartn, ya cuando machaca en el mortero, al comps de las notas de Iradier, el perejil, el ajo y el

comino.

Las seoritas tocan en el lAano B/ sueo, de Resellen;


B/ beso, vals de Arditi; La serenata, de Schubert; Las ele(gantes de Madrid, polka, por Konstski, y La Argentina y
Flcur de Bruyere, de Ketterer; todo esto de memoria: la
noche que evati os pape/es y hay un inteligente que les
vuelva la hoja, tocan una fantasa de Herz de Gottschalt,
con sus imprescindibles tropezones que los concurrentes
fingimos no haber advertido.
Entre los artistas jvenes que asisten las tertulias
figura Dmaso Zabalza, que se agita mucho al tocar; seprase con frecuencia la melena que le cae sobre los ojos,
tiene sentimiento y lo expresa bien con las notas del piano; Pepito Ovejero, hermano de Ignacio, es un arpista de

primer orden, y por su bello carcter y afabilsimo trato,


aparte de su incuestionable mrito artstico, ha sabido conquistar las simpatas de cuantos le tratan; otro joven lia
mado Jess Monasterio toca el violn admirablemente, y
la circunstancia de tener irreprochable conducta aade la

de hallarse siempre de bonsimo humor. La tertulia que


consigue reunir estos artistas puede considerarse como
la favorecida por la suerte, y para ser presentado ella se
necesitan grandes recomendaciones.
En los cafs figuran como pianistas Vilamala y Aguirre, artistas de mucha ejecucin, pero indolentes, y Prez,

muy

estudioso (i).
El violinista Fortuny se dio conocer en un caf de la
calle del Caballero de Gracia, frente la del Clavel: tiene
grandes facultades que no aprovecha.
La banda de msica del cuerpo de Ingenieros militares
merece especial mencin. Dirigida por D. Ignacio Cascante, consigui ser la primera del ejrcito, despus de la de
Alabarderos. Es orgullo del madrileo, cuando acompaa
un forastero, llevarle oir la msica de Ingenieros la

(i)
Carrillo y Power vinieron Madrid algn tiempo despus; los
dos tenan mecanismo, pero ste era ms inteligente y de escuela ms dulce que su compaero.

ISABEL

II,

NTIMA

295

puerta del cuartel, la hora de lista, que se verifica con


toda solemnidad, no siendo da lluvioso, formando el regimiento por las tardes en la calle del Psito. Operas, zarzuelas, piezas de concierto, de gusto italiano principalmente, tandas de valses, polcas, marchas y las decantadas habaneras, de todo toca la
banda de Ingenieros, y
es la diversin ms artstica y

ne

econmica que

tie-

la corte (i).

No

quiero terminar

esta crnica sin

hacer

mencin de Perico el ciego. Pedro Delfa, ciego


desde la niez, toca bien
la guitarra, tiene

voz

'

cla-

ra y sonora, buena ima


ginacin y dominio sobre
el pblico, por lo que es
el ciego guitarrista ms
popular de esta poca.

La

historia de

Mariana

vida de Juan
Soldado, las canciones
Gaspar Nflez de Arce
llamadas patriticas y las
coplas de color subido
llenan sus bolsillos de cuartos y ochavos en las plazas de
Madrid durante las primeras horas de la noche, y en las de
esto le dan las dos de la madrugada cantando coplas delante de las casas alegres (2).
Puntea la guitarra de tal modo, que la vibracin de sus
cuerdas se percibe desde lejos y se da conocer larga
Pineda,

la

distancia.

El cuartel estaba situado en lo que hoy es calle de Alcal, frenla Reina Mercedes. Despus de Cascante, que debi de morir
ya viejo, hacia 1866, dirigieron la banda sucesivamente Maim, Martnez,
Juarranz y nuestro querido amigo Calvist, cuya memoria consagramos
aqu un carioso recuerdo.
Habitaba en la casa de los Maragatos, de la calle de Segovia, y
(2)
le robaron una noche 50.000 reales. Era tipo en su clase.
(i)

te la

de

296

CARLOS CAMBKONERO

Las impresiones que dejo transcritas no tienen importancia ni por la persona que las recibi, ni porque vengan
esclarecer puntos de controversia entre los historiadores;
son recuerdos de uno que figura formando parte del pblico, y que se divierte lo mismo oyendo Julin Romea que
Tamberlick, Dmaso Zabalza Perico el ciego.

Aqu termina el manuscrito de D. Modesto, cuyas afirmaciones hacemos nuestras, garantizando la exactitud de
cuanto queda referido.

XXXIV
LA REVOLUCIN DE 1868
edad, poco ap
to para la gobernacin del Estado, fuera que el pas deseara variar de sistema; patente el desacierto que haba presidido los actos todos del Ministerio en la ltima etapa de
los moderados; gastados los recursos que este partido empleara j)ara encauzar la marcha de la poltica, es positivo
que el descontento se haba hecho general, y que aun los
ministeriales ms adeptos presentan la necesidad de un

Fuera que Narvez estuviese

ya,

por

la

cambio de situacin. Y menos mal que el prestigioso nom


bre del duque de Valencia poda contener contrarrestar
la efervescencia revolucionaria que exista latente en el
ejrcito principalmente, en todas las clases sociales y en
todas las provincias de Espaa; pero muerto el duque
causa de una pulmona catarral doble que acab con su
existencia las siete y media de la maana del 23 de abril
de 1868, se impona la necesidad de cambiar de sistema,
de llamar al poder los amigos del difunto general O'Donnell, para preparar la venida de los progresistas, que en
substitucin de Espartero contaban con un nuevo jefe militar de quien podan esperarse grandes resultados: Prim.

La

revolucin era inminente.

Nos contaba hace algn tiempo

el duque de Sexto, en
un lindo gabinete del piso bajo de su hotelito del Paseo
de Recoletos, que el da de la muerte de Narvez hallbase en la Mayordoma mayor de Palacio conversando con
el conde de Puonrostro, jefe de aquella oficina, y haciendo cabalas acerca de la resolucin que tomara la Reina,
aprovechando, oportunamente, la ocasin que se presentaba para prescindir del partido moderado, entregando el
poder los mismos que preparaban la revolucin. Esta era,

CARLOS CAMllRONERO

298

SU juicio, la nica manera de contenerla y salvar el trono. Por respetos que nos explicamos, no se atrevi entrar en la regia cmara y dar este consejo S. M. intranquilo y sobreexcitado por el curso que tomaran los sucesos,
esperaba con impaciencia el resultado de una conferencia
que en aquel momento se hallaba celebrando la Reina con
Gonzlez Bravo, cuando vinieron avisarle de que ste
haba sido encargado de formar ministerio. Impulsado por
el afecto que profesaba la familia real, no pudo dominarse, y haciendo traicin sus modales, siempre finos y correctos, entr con el semblante descompuesto en las habitaciones de Isabel, tanto que sta hubo de preguntarle:

Qu te ocurre, Pepe?
Seora - replic el duque

sin poder contenerse, ha


ventana,
Y relat la Reina los planes de los revolucionarios.
Los grandes acontecimientos dependen algunas veces
de la casualidad: si el duque de Sexto habla con Isabel
antes de entrar Gonzlez Bravo en la cmara real, la revolucin queda deshecha; pero no fu as, el antiguo redactor de El Guirigay conquist la presidencia del Consejo de ministros, y sus torpezas polticas precipitaron el
destronamiento de Isabel II. El duque no se equivoc; la
causa del moderantismo estaba perdida. Gonzlez Bravo
debi entonces retirarse, y hubiera [)restado un buen servicio la dinasta; pero, espritu mediocre, se obstin en
gobernar sin contar con las simpatas de los polticos, ni
con la aquiescencia de los generales influyentes, por lo
cual cay ignominiosamente, arrastrando al trono en su

echado V. M.

el

trono por

la

cada.

Descubierta una conspiracin en que entraban significados elementos militares apadrinados por los duques de
Montpensier, no vacil en realizar un acto de energa para
el que desgraciadamente no contaba con los prestigios del
duque de Valencia. El da 7 de julio fueron arrestados en
sus casas, entre seis y siete de la maana, los generales
Serrano, Dulce, Zavala, Crdova, Serrano Bedoya y el
brigadier Letona, cabindoles igual suerte en San Sebastin Echage y Caballero de Rodas. Los arrestados en
Madrid ingresaron en las prisiones militares de San Fran-

ISABEL

II,

INTIMA

>99

Al da siguiente salieron para Canarias Serrano,


Dulce y Serrano Bedoya; para Lugo, Zavala; para Soria,
Crdova; para Baleares, Echage, Caballero de Rodas y
Letona; quedando tambin destinados de cuartel diferentes puntos de Espaa los generales Messina, Ustriz,
Cervino, Alaminos
"
y otros. El vapor
que condujo los
que iban desterracisco.

"^

dos Canarias tena


por nombre Vu cano, y esto poda ser
de mal agero, as
para unos como pa-

ra otros.

Atribuansefun-

dada mente los


duques de Mont
pensier

inteligen-

cias con

los

revo-

y por
R. O. de 7 de julio

lucionarios,

tambin se les desterr de Espaa,


causando la Reina Isabel no poco
dolor ver que su
Luis Oon/aicz iiivo
propia familia contribua ponerle
obstculos en el camino que la suerte le tena marcado.
Su to D. Carlos le haba disputado el trono al comienzo de su reinado, y ahora su propia hermana pretenda
arrebatarle la corona que tanta sangre cost derramar para
asegurarla en las sienes de la primognita de Fernando VIL Publicaron los duques una protesta, fechada en
Lisboa el 8 de agosto, en la cual protesta no dejaban de
reconocer que los revolucionarios tomaban su nombre como
ensea de sus propsitos.
Conviene hacer constar, porque luego hemos de recordrselo al lector, que principios de julio los duques de

300

CARLOS CAMBKONERO

Montpensier haban visitado en aguas de Cdiz la fragata


Zaragoza y que su comandante Malcampo les obsequi con
un almuerzo.
Con inotivo pretexto de la supresin de algunos das
de fiesta, numerosos grupos de obreros de Barcelona no
quisieron entrar en los talleres el \} de abril de aquel ao,
segundo da de Pascua de Resurreccin, y esto fu causa
de grandes perturbaciones de orden pblico, al extremo
de que Pezuela, capitn o^eneral del distrito, hubo de declarar en estado de sitio las cuatro provincias de Catalua:
de modo que Gonzlez Bravo se vea entorpecido en su
marcha, no ya por los partidarios de la revolucin, sino
tambin por el elementro ultramontano.
As las cosas, el Gobierno, con una falta de tacto poltico de que hay pocos ejemplos en la historia, manifest
la Reina que no haba inconveniente en que hiciera una
excursin veraniega para tomar baos de mar en la hermosa playa de Lequeitio. Bien ajena de que no haba de
volver sali la Reina de Madrid el 3 de julio del citado
ao de 1868 con direccin al Real sitio de San Ildefonso
(la Granja), adonde lleg las nueve y diez minutos de
aquella noche. Acordado el viaje Lequeitio, abandon
la Granja el 9 de agosto para pernoctar en el Escorial.
A las siete y media lleg en coche de camino al sitio denominado la Ballestera, lmite de la jurisdiccin del Escorial, y all fu recibida por el Ayuntamiento, por una
representacin del Gobierno, compuesta de Gonzlez Bravo como presidente, y los ministros Marfori y Coronado,
por Berriz, gobernador civil de esta provincia, por el general Zapatero, otras autoridades inferiores y un pblico
numeroso. Isabel y su familia entraron en el templo por el
patio de los Reyes, donde se hallaba esperndoles la Congregacin de capellanes reales, los seminaristas y colegiales del monasterio. La Infanta Eulalia iba en brazos de la
nodriza, bajo palio, y se hizo su presentacin en la iglesia
con arreglo al antiguo ritual, trasladndose luego la comitiva al palacio por el interior del edificio. A las nueve de
la maana siguiente, da de San Lorenzo, hubo gran funcin religiosa, la que asisti la Reina; las once recibi
las autoridades, y las doce y cuarto emprendi el viaje

ISABKI.

II,

INTIMA

30

en direccin Valladolid. Haca un calor insoportable; el


da estaba tempestuoso y sombro.
Las aclamaciones de entusiasmo y los vivas la Reina
se sucedieron en todas las estaciones del trnsito, y no poda figurarse aquella seora que en un espacio de tiempo
tan breve pudiera
cambiar por completo la decoracin.

El 1 1 de agosto, las tres en


punto de la madrugada, lleg San
Sebastin, en cuya
estacin esperaba
la Real familia, con
autoridades, el
Infante D. Sebas-

las

tin;

subieron los

carruajes, y oyendo el estampido del

can, alumbrados
por luces de Bengala, adornado el
trnsito con gallardetes, banderas y
arcos de triunfo, y
entre numeroso piiDu jue de bexto
blico se trasladaron
al palacio de Matheu. Tres horas despus, con ligera marejada y viento
fresco, hizo rumbo para Lequeitio el vapor Remolcador,
conduciendo Isabel la villa martima donde haban de
terminar para ella las dulzuras del trono. Desembarc las

nueve de la maana, en medio de las aclamaciones del


pueblo, agolpado en la playa, y de gran nmero de lanchas
pescadoras empavesadas que poblaban el mar, ofreciendo
un aspecto pintoresco y conmovedor.
El mismo da 1 1 tom el primer bao, y las seis de
la tarde sali de paseo por el camino de Bilbao, festejada
con msicas, bailes y fuegos

artificiales.

30 2

CARLOS CAMBRONERO

Gustbale hacer excursiones los pueblos inmediaios,


los diputados Torales, hacia los

acompaada nicainenie de
que haba cobrado cariosa

simpata. Paseando pie

una

paso una porcin de


campesinos de ambos sexos que, terminado el trabajo, se
retiraban sus hogares, y al verla se pusieron de rodillas
delante de ella besando sus vestidos: conmovida Isabel les
entreg ambas manos que con franca expansin todos cubrieron de besos, improvisndose campo raso y en me
dio de un camino pblico una recepcin ms satisfactoria
seguramente para la Reina que las celebradas en los esplendorosos salones del palacio de Madrid. Una hermosa
labradora, de arrogante figura, cogi entre sus brazos al
Prncipe de Asturias y le besuque el rostro con el entusiasmo de una madre amantsima, dicindole piropos en
vascuence.
El 2 2 de agosto visit la fragata Za?'agoza, que se hallaba fondeada en Machichaco (Bermeo).
El comandante del barco llambase Malcampo, y recibi la visita de la Reina con grandes muestras de satisfaccin, dndole el brazo para subir la escala y besndola la
mano. Conviene que el lector se fije en estos detalles, al
parecer nimios, porque se los hemos de recordar en la relacin de los sucesos que acaecieron despus.
Mientras se verificbala visita arreci un vendaval que
produjo gran marejada, presentando dificultades para el
regreso. Al recomendarla que tuviera precaucin en el mo
ment de saltar la fala real, exclam con su despreocupacin de siempre:
Si me caigo al agua, ya habr alguno que me coja.
El 17 de septiembre abandon Lequeitio la una de
la tarde, en el vapor Coln, y desembarc en San Sebastin el mismo da. Fu la ltima vez que vio bordo su
estandarte real.
tarde cerca de Aulestia,

le sali

al

* *

Resultaba entonces triste en Madrid la primera quincena de septiembre, sin teatros, sin tertulias, desierta la
Universidad, desierto el saln de conferencias del Congre-

ISABEL

II,

INTIMA

303

Prado y Recoletos, aburrido ya el pblico


que haban estado repitiendo todo el verano
los clowns del Circo de Price; solamente haba algo de
animacin en la Bolsa, establecida en el casern destarta
lado de la antigua plazuela de la Lea; en el casino de MaSO, desiertos el

de

las gracias

instalado en otro
casern de la Carrera de
San Jernimo, esquina
la calle de Sevilla; en
drid,

el

caf de la Iberia,

___

que

estaba debajo, y en la
Tertulia progresista de
la calle de Carretas. Co-

menz

la feria,

siempre,

el

como

de sep-

tiembre, celebrndose
en el Paseo de Atocha,
donde se colocaban, en
mayor nmero que al
presente, puestos de baratijas y de fruta: concurra poca gente; los
vendedores se quejaban
de la escasez de compradores; el pblico, preocupado con los aconte

Carlus MaiJuri

cimientos polticos, abandonaba las transacciones mercantiles, y todo era indagar noticias, formar conjeturas, profetizar disturbios, porque el lpiz rojo del fiscal de imprenta,
tachando con nimia escrupulosidad cuantas palabras, columnas y planas le parecan sospechosas, no dejaba decir los
peridicos, ni dar entender la crtica situacin en que se
hallaba

el pas.

El motivo de la desanimacin estaba justificado. El da


haba
aparecido en las esquinas de Madrid un bando
19
del capitn general D. Eusebio Calonge y Fenollet. declarando en estado de guerra el distrito de su mando; y el
mismo da 21, primero de ferias, apareci otro bando de
D. Manuel Gutirrez de la Concha, nuevo capitn general
de ambas Castillas y Valencia, recomendando el orden

304

CARLOS CAMBRONERO

los habitantes de la corte. Como aqu haba tranquilidad


completa, el bando vino soliviantar los nimos.
Durante el viaje de la Reina haban ocurrido graves
desrdenes en la Pennsula. Sublevronse las poblaciones
de Santander, Alicante y Sevilla, y dieron el grilo de la
revolucin varios barcos de la marina de guerra, surtos en
la baha de Cdiz, entre los que se encontraba la fragata
Zaragoza, mandada por aquel Malcampo que primeros
de julio obsequiara en el buque con un almuerzo los conspiradores duques de Montpensier, y que el 22 de agosto
besaba, al parecer sumiso y carioso, la mano de la desventurada Isabel, bordo de la misma fragata, en aguas de

Lequeitio.

Gonzlez Bravo, convencido de su torpeza, tuvo que


retirarse, y el 19 de septiembre nombrla Reina presidente del Consejo D. Jos Gutirrez de la Concha, marqus
de la Habana, con Gomis, Magaz, Estrada Gonzlez, Bonafos, Cavero y Nacarino Bravo, quienes hicieron dimisin
al da siguiente, encargndose de los ministerios interinamente los subsecretarios directores ms antiguos.
El marqus de Novaliches se puso al frente de un cuer
po de ejrcito que se form para batir las tropas que al
mando del sfeneral Serrano se haban sublevado en Andaluca, y la memorable batalla de Alcolea del Ro, siete
leguas de Sevilla, decidi favor de los insurrectos la victoria.

Supimos en Madrid el 29 de septiembre por la maaque haba pasado en el Puente de Alcolea. Segn se
deca, la victoria haba quedado indecisa al cerrar la noche
na

lo

del 28, y vino decidir la suerte de la Revolucin, en tales


momentos, la retirada del general Paredes, que dej el paso

franco las tropas del duque de la Torre para dirigirse

Madrid.
La animacin de los crculos, de los cafs y de las tertulias en la noche anterior era extraordinaria. Cmo han
cambiado los tiempos! Entonces los liberales se echaban
la calle y hacan fuego detrs de una barricada, volviendo
luego su casa, si salan ilesos, y acudiendo al da siguiente la tienda, al taller la fbrica con la satisfaccin de
haber expuesto su vida en defensa dla libertad. Estaraza

ISABEL

II,

INTIMA

305

de hombres se ha concluido; las revoluciones han tomado


otro derrotero. Se conservaba algo de ese espritu que deberamos llamar caballeresco, y Madrid pudo permanecer
sin gobierno durante

un

da,

ciencia cier-

ta de que el pueblo se
daba cuenta de ello.

La poblacin estaba
imponente; apenas
circulaba alguno que
otro carruaje de alquiler; numerosos gru-

pos de gente
rran las calles

reco-

dando

vivas la libertad.

El marqus de

la

Habana haba marchado San Sebastin deponer en manos de Isabel

II

poder que

tena

le

el

confiado; el marqus
del Duero resign el

mando en D. Joaqun
Jovellar, quien se ins-

Gobierno
tomar las
medidasoportunas en

tal

en

el

militar para

presencia de futuros
acontecimientos; don
Kl general .Manuel Guucrrez de la Concha
Pascual Madoz se encarg del Gobierno
civil con el propio objeto; en el ministerio de la Gobernacin se reuni una Junta revolucionaria, y en el Ayunta-

miento otra que tom el carcter de suprema y asumi la


representacin de todos los poderes polticos del pas. Bien
mirado, esto no era orobierno: con un centenar de hombres
desalmados que se hubiesen propuesto producir desrdenes, Madrid hubiera tenido un da de luto, y la revolucin
habra fracasado; pero el pueblo, con ese ferviente culto

CARLOS CAMBRONERO

306

que renda l;i libertad, se encontr satisfecho y supo hacerse digno de la conquista. Retenes de hombres armados
custodiaron espontneamente el Hanco de Espaa, la Casa
de Moneda, el Palacio Real, los Museos, la Caja de Depsitos, los edificios pblicos que tenan alguna importancia
y muchas casas de particulares.
Se censur la autorizacin que dio la Junta revolucionaria para que se entregasen los paisanos las armas del
parque de Artillera (situado en el cuartel de San Gil),
autorizacin que fu transmitida verbalmente al pueblo
desde el balcn grande del ministerio de la Gobernacin
por un general que, desde lejos, nos pareci Milans del
Bosch. De tal manera estaban excitados los nimos, que
si ai pueblo de Madrid no le hubiesen concedido armas en
aquel da, l se las hubiera tomado. Despus de todo, stas
valan bien poca cosa; el armamento moderno era escaso,
y la mayora de lo que el pueblo obtuvo fu una coleccin
de fusiles ingleses, de pistn, desechados haca muchos
aos, y de tanto peso, que renunciamos ellos generosamente muchos de los estudiantes que all habamos acudido,
como acudamos siempre donde haba bullicio. Adems, no
se facilitaron municiones porque no existan olas ocultaron
los encargados del parque.
El da 30 se solt los detenidos polticos que haba
en las prisiones militares de San Francisco, entre los que
se hallaban

el

poeta Manuel del Palacio y

el

general

Ama-

ble Escalante, llevndolos en triunfo la Puerta del Sol.


Formando parte de un numeroso grupo de estudiantes,

de la poblacin, arrancanescudos de la Casa Reil que se ostentaban en las muestras de algunas tiendas. Y luego gritbamos desaforadamente Viva la libertad!
El domingo, 4 de octubre, se verific una gran revista,
en que formaron 16 000 hombres entre fuerzas del ejrcito
y paisanos armados: stos no llevaban ms distintivo que
gorra encarnada, excepto los del distrito de Palacio que la
adoptaron azul, sin conocer seguramente que era el color
predilecto de Isabel II.
El general Serrano lleg Aranjuez cuando empezaba
en Madrid la revista, y tuvo que esperar largo rato para
recorrimos

las principales calles

do viva fuerza

los

ISABEL

II,

NTIMA

307

hacer su entrada en Madrid despus que hubiera terminado el desfile. Apareci en la estacin del Medioda eso
de las cuatro y media, y como si las nubes hubiesen estado
el aviaguardando
o
so, en el propio mo-

mento comenz
llover,

desluciendo

en gran parte la manifestacin de sim-

que los habitantes de Madrid


pata

ofrecieron al afortu
nado militar. Sin

embargo de

la llu-

trayecto que
recorri el duque de
la Torre hallbase
cubierto de inmensa
via, el

muchedumbrequele
aclamaba, vitorendole con franco entusiasmo. No hubo
arcos, ni banderas;
fu un recibimiento
sin preparacin, pe-

ro espontneo y carioso.

Serrano perdi
entrar en Kladrid
la cruz de San Fernando: de este hecho casual se dedujeron fatales augual

rios.

El tenor

Tam-

El general Manuel Pava, niarquca de ^'ovaiichc

que era muy


liberal, iba en un coche detrs del general,
y reconocido por
sus admiradores, cambiamos con l algunos vivas la libertad; se puso en pie en la carretela en que estaba,
y cant
admirablemente La Marsellesa, obteniendo una de las maberlick,

308

CARLOS CAMBRONERO

yores ovaciones de su vida artstica. El hecho se vriiicu


en la Carrera de San Jernimo, cerca de la pastelera de
Lhardy.
Ms adelante, ya en la Puerta del Sol, Krnesto Rossi.
famoso trgico italiano, que estaba de paso para Mlafja,
muy conocido y querido del pblico madrileo, tambin
tom parte en la manifestacin de aquella tarde, y subido
en un coche abierto nos pronunci un discurso en italiano,
que aplaudimos todos con estrepitosas voces y palmoteo,
sobre todo cuando terminaba algn prrafo con la palabra
liberta.

En aquellos das se puso de moda el color encarnado


para corbatas de caballero y lazos de seora, porque los
soldados que defendieron la Revolucin al otro lado del
Puente de Alcolea se colocaron un lazo rojo en el brazo
para distinguirse de los que combatan al mando del marqus de Novaliches.
Prim entr en Madrid, por la tarde, el da 7 de octubre,
pasando por el Prado y la calle de Alcal al ministerio de
la Gobernacin, desde donde presenci el desfile de la tropa y de los milicianos nacionales, que tomaron el nombre
de voluntarios de la libertad. Se le recibi con banderas,
gallardetes, msicas, comisiones, himno de Riego en abundancia, discursos y vocero. Hizo una hermosa tarde de
otoo. Nosotros fuimos detrs de l gritando largo trecho,
y le hubiramos acompaado durante toda la carrera si las
botas que estrenbamos aquel da no nos hubiesen oprimido los pies de tal manera que nos tuvimos que sentar en
un aguaducho del Prado, abandonando al general, con
harto sentimiento de nuestros juveniles entusiasmos.
En aquellos das, los estudiantes no nos quedamos atrs
en demostraciones de liberalismo, y todos, cual ms, cual
menos, hicimos oir nuestra voz en los claustros de la Universidad.

Figuraba entre los oradores ms fogosos del centro


uno de los estudiantes que con mejor xito
terminaron la carrera de Derecho, en la que haba obtenido todos los premios, nuestro antiguo compaero de colegio Raimundo Fernndez Villaverde: era frenticamente
aplaudido en unas reuniones estudiantiles que se celebraban
universitario

ISABEL

II,

INTIMA

30 9

teatro del Recreo, sito en la calle de la Flor Baja,


donde hoy se halla la iglesia de los PP. Jesutas. All ha-

en

el

blaron tambin Vicente Nez de Velasco, despus diputado Cortes; Arturo Gil de Santivez, Gonzalo Calvo
Asensio, Ernesto Garca Ladevese y Pepito Gutirrez
Abascal, que bajo el anagrama de Kasaal, tan celebrado
se hizo luego en los salones elegantes de Madrid.
*
* *

Figrese el lector en qu estado de nimo se encontraReina en presencia de tantos y tan graves acontecimientos. Iniciada por el Gobierno de los planes de la conspiracin, y conociendo el nmero y los nombres de los generales comprometidos en ella, i)udo apreciar desde luego
la importancia y trascendencia del movimiento revolucionario, en mal hora ocultada sus ojos por la vanidosa inep)titud de Gonzlez Bravo. Ya hemos consignado que el pas
en general aspiraba al cambio de poltica, de suerte que la
revolucin estaba preparada lciamenie por todos, y los
iniciadores no les cabe ms gloria que la de haber sido los
primeros en dar el grito de libertad: cualquiera que lo hubiera dado contaba con el asentimiento de la nacin.
Cuando la Reina comprendi la triste verdad que descubra la frase del duque de Sexto, era ya tarde: destituy
Gonzlez Bravo; pero el torrente se haba desbordado y
no exista en lo humano medio alguno de contenerle. Los
consejos del nuevo intendente de Palacio D. Carlos Marfori, del padre Claret, del Rey D. Francisco y de cuantos
en Palacio tenan equivocadamente puestas sus esperanzas
en los temperamentos de resistencia dieron el resultado que
era de esperar, atendidas las circunstancias en que la nacin
y los partidos polticos se encontraban; y lleg un momento en que la Reina, vista la cerrazn del horizonte y presa
de horrible ansiedad, hallbase ofuscada sin determinarse
tomar una resolucin. Los que hasta entonces la haban
aconsejado la poltica de resistencia, fueron los primeros en
proponer la emigracin fin de poner sus vidas en salvo.
Decidi, por fin, Isabel, en contra de las opiniones de
ra la

CARLOS CAMUKONERO

3IO

Madrid en compaa de D. Francisco de


Ass y del Prncipe de Asturias, dejando en San Sebastin
las infantitas al cuidado del conde de Ezpelea; pero ya
en la estacin, y hallndose la Reina dentro del coche real,
recibise un telegrama manifestando que la lnea frrea
estaba cortada cerca de Burgos, y que S. M. debera suspender el viaje hasta nuevo aviso. Insisti la Reina en su
propsito, Roncali trat de disuadirla, expusironse opiniones encontradas y se decidi telegrafiar al general Concha consultndole el caso, para determinar en vista de lo
todos, regresar

que

dijera.

La

lnea telegrfica estaba interrumpida. Atemorizada


Isabel por este contratiempo y por los pesimismos de Roncali desisti

mont en

de emprender

el.

viaje,

y bajando del vagn

carruaje y dio la vuelta Palacio, no sin causar supino asombro la poblacin de San Sebastin. El
telegrama y la interrupcin de la lnea momentos despus
de expedirlo haba sido un ardid de los enemigos de la dinasta. Se desconoce el autor; pero l seguramente la
revolucin debi su triunfo, pues para los que hemos llegado comprender el ambiente poltico de aquellos das no
es conjetura infundada suponer que la presencia de Isabel
en Madrid y su abdicacin en el Prncipe de Asturias hubieran conseguido parar por completo el movimiento revolucionario.
la Reina no se le ocultaba la gravedad de la situacin,
el

entristecala

ms ver

el

abandono en que

los

polticos

significados y los generales la dejaban: la parque perda


el trono, aprenda conocer, aunque tarde, la ingratitud de

hombres.
Salamanca, el hombre de las empresas arriesgadas y
de los entusiasmos para todo, fu uno de los que con mayor insistencia la aconsejaron que regresase Madrid, sometindose una prueba de valor personal que pocos hubieran arrostrado con serenidad y entereza de nimo.
Seora la dijo, el pueblo tiene cario V. M. y
el ejrcito la defender. Yo me comprometo ir en la mquina del tren que conduzca V. M.
A la Reina se la haban apagado los nimos con los
augurios de los pusilnimes, y desfallecida la energa que
los

ISABEL

II,

INTIMA

3II

impulsara sus primeros arranques, dejse dominar por un


abatimiento que postr en la indolencia su imaginacin y
su voluntad.
Contbase entonces que Isabel, al conocer el triste resultado que para su causa ofreci la batalla de Al colea,
pens abdicar en su hijo Alfonso, y confirselo Espartero como ltimo recurso para asegurar el trono de su dinasta; pero el nio, que desconoca el valor de una corona,
horrorizado ante la idea de separarse de su madre, rompi
llorar, agarrndose fuertemente las faldas de sta, y la
Reina, acordndose tal vez de la orfandad forzosa que la
poltica la haba reducido en su niez, desisti de su propsito y se acomod seguir la ruta que el destino la sealaba
Como Isabel era muy impresionable, quedaba largo
rato subyugada por la ltima impresin que reciba, hasta
que no se modificaba por otra nueva; as es que cuantos
inclinaron su nimo en favor de determinadas soluciones
durante su reinado, adquirieron una gran responsabilidad
ante su conciencia. Alguien hubo de indicarla el proyecto
de sublevar la guarnicin de San Sebastin en contra del
nuevo gobierno, contando con el apoyo de los diputados
forales, que haban de secundar el movimiento poniendo en
armas el pas. Isabel, que era mujer de resolucin cuando
se decida, llam los diputados forales y les propuso el proyecto; stos, que quiz vieron en los acontecimientos que
se preparaban ocasin de realizar ulteriores planes, mostrronse poco aquiescentes alas proposiciones de la Reina,
y hubieron de preguntarla si contaba con elementos que la
apoyasen. Ella, que tena un corazn noble y franco, les
dijo:

quin habis encontrado en esos salones hasta

llegar este gabinete?

A nadie le contestaron.
Pues esos salones, desiertos hace muchos

das, os dicen claramente que ya no tengo que esperar nada de nadie.


Los diputados comprendieron que la causa de Isabel
no les haca su iueoo, v recosfieron velas, ofrecindola nicamente la seguridad de su persona mientras permaneciera
en San Sebastin.

CARLOS CAMltRONKRO

313

La noche del 29 de septiembre la pas Isabel, sin desnudarse, conferenciando con las personas de su servidumbre y los pocos polticos que haban quedado en Palacio,
determinndose pasar la frontera y esperar al otro lado
las seis de la
del Bidasoa los futuros acontecimientos.
maana del da 30 dio orden de preparar el viaje para salir las diez con direccin Francia.
Una compaa de ingenieros con bandera y msica la
hizo los honores en la estacin del ferrocarril, y la Reina,
al pasar delante del pendn morado que por privilegio
lleva el cuerpo de Ingenieros militares, no pudo dirigir el
ltimo adis la bandera roja y amarilla, que es la verdadera representacin oficial histrica de Espaa (i).
Isabel entr en Francia acompaada de su esposo, de
sus hijos, del Infante D. Sebastin, dla marquesa de Novaliches y otras damas, del padre Claret. del marqus de
Roncali, de Marfori, del marqus de Villamagna, del conde de Ezpeleta, del duque de Moctezuma y de toda la servidumbre que la haba seguido en su excursin de ve-

rano.

Quera dominarse y aparentar que estaba serena; pero


atravesar el puente del Bidasoa, exclam dirigiendo una
mirada la orilla espaola:
Yo no puedo ms!
Y rompi llorar, cayendo desplomada en el asiento

al

del coche.

En la estacin de Biarritz se cruz el tren real con otro


de viajeros en que regresaban la patria muchos emigrados espaoles vitoreando la libertad y gritando <<'Abajo
los Borbones!>
En la Negresse les esperaban Napolen, Eugenia y el
Prncipe imperial, que les obligaron bajarse del coche con
fina atencin, ya que no con carioso afecto, y conducindolos un saln preparado de antemano, celebraron en l
una conferencia, reducida por parte de unos infundir esperanzas que no sentan, y por parte de otros entonar
(i)

cln que

Porque ya nos han demostrado Fernndez Duro y Surez Iel supuesto pendn morado de Castilla es una falsedad hist-

ISABEL

11,

INTIMA

313

tardas intiles lamentaciones. Isabel estaba profunda-

mente afectada

y triste; Eugenia, conmovida, presintiendo


quiz para ella una situacin igual en un plazo ms menos lejano; Napolen, indeciso, pero grave, como un cmico
aficionado cuando se encarga de un papel que no tiene ni
situaciones, ni chistes, ni versos bonitos; el Rey D. Francisco asenta con movimientos de cabeza lo que decan
los dems. El Emperador, que, como buen francs, era
tres poli, les obsequi con un almuerzo en Hendaya, y dio
lugar con esto que Isabel se fuera serenando de tal modo que trocando el despecho por la conformidad, hizo algn
comentario ingenioso, de sobremesa, sobre la situacin en
que la haban colocado los que ella tomara un da por amigos fieles y servidores leales. Aquel mismo da, 30 de septiembre, las cinco de la tarde, entr en Pau, alojndose

en
de

de Enrique IV
Borbones en Francia.

el castillo

los

(i),

fundador de

la dinasta

Llova torrentes.
(i)

Que

lo

puso

su disposicin

galantemente

el

Emperador.

XXXV
LA ABDICACIN

all

Poco tiempo residi en Pau doa Isabel de Borbn:


surgieron de nuevo los nunca acallados antagonismos

de carcter entre ella y su esposo D. Francisco de Ass, y


decidieron de comn acuerdo amistoso vivir separados de
habitacin y trato, sin hacer alarde de ello y como si el hecho fuera producido por coincidencias puramente casuales.
Doa Isabel se estableci en Pars, conservando su
lado la camarilla que tales desventuras la haba proporcionado; pero ya hemos repetido varias veces que era dbil,
y no tena decisin para prescindir de las personas que la
profesaban fingan profesarla cario. Estaban tan obcecados sus consejeros ntimos y tan en abierta enemistad
con el sentido comn, que acariciaban la esperanza de hacer una restauracin sin variar ni personas, ni conceptos
de lo que produjo la cada de la monarqua. Y ya no eran
los elementos revolucionarios, sino los mismos hombres
del partido moderado los que protestaban de la camarilla,
pues en carta fechada en Madrid 2 de junio de 1869 decan al conde de Cheste hombres tan caracterizados como
Calonge, Moyano y D. Alejandro Castro:
Y no es lo peor la creencia de que los ltimos ministros,
con su poltica y su conducta, y otras personas con su influjo probado, contribuyeron la comn ruina, sino el seguirse creyendo que as estas personas como aquellos
ex ministros, conservan los mismos medios de accin en el
nimo de S. M. y pueden emplearlos en igual sentido. El
obstculo que el juicio acerca de lo que fu y ya no es
opusiera la Restauracin, sera superable si las personas
aludidas no estuvieran ya al lado de la Reina, pues reducido simple recuerdo de lo pasado, no habra que desva-

ISABEL

II,

NTIMA

315

el temor de su reproduccin en lo futuro.


Pero como subsisten las mismas apariencias y exterioridades que antes dieron lugar aquellas suposiciones; como
permanecen cerca de SS. MM. las mismas personas
quienes se atribuyeron consejos desacertados influencias
fatales, da esto lugar que se crea que la Restauracin no
habr de verificarse sino con el mismo acompaamiento.
Se recalca en largos prrafos la necesidad y conveniencia de separar del lado de doa Isabel las personas
que, sin nombrarlas, hace alusin la carta, y luego aade:
Por todas estas razones, despus de oir muchos de
nuestros amigos y de haber deliberado maduramente, nos
consideramos en la necesidad dolorosa de manifestar reverentemente la Reina que el ms grave obstculo que
hasta ahora se opone al restablecimiento del Trono legtimo es la suposicin de que contina S. M. dirigida y aconsejada por los que fueron sus ministros en das aciagos y
rodeada de personas quienes, aunque sea sin razn, se

necer ms que

atribuye una influencia peligrosa; que S. M. debe, como


madre y como Reina, remover este obstculo, haciendo
por su parte cuanto sea necesario para que deje de tener
fundamento pretexto aquella suposicin; que para ello
es indispensable que se separen de su lado frecuente
comunicacin y la de su augusta familia, as los ministros
aludidos como las personas de su servidumbre de fuera
de ella que llaman la pblica atencin, unas por sus antecedentes extraordinarios, otras por su actual estado y peculiares circunstancias y todas por su pretendida influencia,
y que esto deber hacerse de un modo tan notorio que
nadie pueda quedar el recelo de que no se verifica una
verdadera interrupcin de relaciones con todas esas personas (i).
Estos prrafos vienen justificar la revolucin, mejor
an que los discursos de Ruiz Zorrilla y las proclamas de
Prim.
Pero no es esto slo; D. Juan Bravo Murillo en carta
(i)
Los moderados alfonsinos y el duque de Montpensier. Documentos publicados por D. Dionisio Prez en La Corres/ondencia de Es-

paa

(1904).

3l6

CAALOS CAMBKONKRO

que nos dio conocer . Nicols Daz Prez, dirigida


timbin al conde de Cheste, le deca:
Yo no puedo ir al lado de S. M. sino en el caso de
que tuviera lugar la variacin radical de situacin, de conducta y de sistema poltico para lo sucesivo. Para sancionar lo pasado, que nos ha producido la catstrofe que deploramos, y lo existente, que imposibilita el remedio y cierra la puerta la esperanza, no me constituir yo nunca al
lado de S. M.
Uno de los hechos que me refiero es (me avergenhablar
za
de l) la residencia de Sor Patrocinio y sus allegados en la cercana la inmediacin de SS. MM. Es
imposible!, exclam lleno de indignacin y de asombro al
saberlo. Esa embustera y embaucadora y sus adeptos han
tenido an el atrevimiento de seguir SS. MM. tierra
extranjera! Qu habrn dicho, que estarn diciendo en su
interior el Emperador, la Emperatriz y todos los franceses.*
Qu se dir en toda Europa al ver que aquella mala mujer (Dios me lo perdone) ha podido seducir nuestros Reyes hasta el punto de conservarla stos su lado en la
emigracin para seguir recibiendo sus inspiraciones, tan
funestas ignominiosas como profusamente pagadas.*;^
Bien las claras se demuestra con estas cartas la existencia de la camarilla palaciega que influa directamente
en el nimo y en la voluntad de la Reina, siendo la causa
principal de los desaciertos que se cometieron y que facilitaron la revolucin de septiembre de 1868; y as como
sta se llev cabo con los hombres de la monarqua,
aprovechando la circunstancia favorable de las buenas disposiciones en que estaba el pas para ello, la restauracin tena que realizarse con los mismos hombres de la revolucin
y tambin con el beneplcito del propio pas, harto ya de
intranquilidad y de desorden.
De suerte que la revolucin vino por s misma satisfacer una aspiracin general, y muri por consuncin, por
anemia, por falta de fuerzas.
Deseaban todos una situacin estable, y como el grito
de Viva Alfonso XII! era una esperanza que solucionaba
el conflicto, se acept sin entusiasmo, es verdad, pero con
visibles muestras de satisfaccin, no por simpata personal,

ISABEL

II,

INTIMA

317

sino como ltimo recurso en las difciles y azarosas circunstancias por que atravesbamos.
Desde el momento en que doa Isabel atraves la frontera, sus leales servidores pensaron en la restauracin de
la dinasta borbnica, y comenzaron trabajar con este
fin, pero sin plan fijo y sin resultado favorable. El ms entusiasta de esta idea fu el general D. Manuel Gasset y
Mercader, primo carnal de D. Eduardo, fundador y director la sazn del peridico El Imparcial: aqul se present en Pars ofreciendo la ilustre desterrada su decidido

concurso y animndola con las halageas esperanzas que


el bravo militar haba infundadamente concebido. Ni era
ocasin de intentar una contrarrevolucin, ni el pas estaba todava dispuesto para ello, ni el confiado Gasset contaba con elementos para llevar cabo tan temeraria empresa; pero consigui reanimar el abatido espritu de doa
Isabel, quien se decidi tomar plaza de conspiradora.
Formse una junta consejo para dirigir la causa de la
restauracin, compuesto del citado Gasset, del conde de
Cheste y del general Calonge, que haban de realizar sus
trabajos puestos de acuerdo con Moyano, con D. Alejandro Castro, con Arrazola, con el marqus de Alcaices y
otros varios. El primer paso que dieron fu e.vplorar el nimo de Espartero ofrecindole la Regencia, previa la abdicacin de doa Isabel en su hijo Alfonso, y supondr el
lector que el duque de la Victoria, curado de la vanidad
crnica que haba padecido, merced grandes dosis de
desengaos, declin el honor que se le ofreca, prefiriendo
su cmodo y tranquilo retiro.
Gasset, hombre activo y entusiasta de la causa de doa
Isabel, se estableci en la frontera por la parte de Catalua, y se dedic asiduamente formar comits juntas secretas, bajo tan buenos auspicios, que gran nmero de carlistas del Principado le ofrecieron su concurso; pero el general crey aventurado comprometerse con estos elementos, y procur eludir todo convenio formal, sin prescindir
abiertamente dlos ofrecimientos. En Madrid tena Gasset
su domicilio en un piso segundo del nmero 8 de la calle
de Leganitos, donde residan su esposa y sus hijas, dos nias encantadoras que todava vestan de corto; por sus
1

CARLOS CAMURUNEKO

3'8

manos pasaron

los

documentos ms importantes de

la

cons-

piracin alfonsina.

Enterado el Gobierno de la revolucin de los trabajos


que en provecho de doa Isabel realizaban el conde de
Cheste y Gasset, dio aqul de baja en el ejrcito, y
ste le destin Canarias, proporcionndole
ocasin para publicar su

famoso manifiesto,

mado en
enero de

Pars

el 2

fir1

de

869, en el que
se dirigieron al general
1

Prim graves acusaciones

mo

como

poltico y co-

caballero.

As

las cosas, encar-

g doa

Isabel la direccin de los trabajos de


restauracin al general
Lersundi, que form una
nueva junta en unin de
D. Martn Belda, de Rodrguez Rub, de don

Alejandro Mon y del citado Gasset, alma y vida

de

la conspiracin.

Gutirrez de la

Vega

No

iba mejor la causa bajo la direccin de Lersundi, que si


haba sido ministro desacertado, era un conspirador detestable por el poco acierto que guiaba sus determinaciones;
as os que doa Isabel, agobiada bajo el peso de la responsabilidad que sobre ella pesaba, determin abdicar sus derechos en la persona de su hijo el Prncipe de Asturias
D. Alfonso de Borbn. He aqu cmo describe un histo-

riador este acto solemne (i):


Esta ceremonia ntima se verific en el

mismo

palacio

que posee la Reina de Espaa y conocido con el nombre


de Basilewski, cuyo recinto acudieron los amigos que
haban permanecido leales S. M. Reunidos todos en el
(i)

Bermejo: Historia de

la interinidad y

guerra

civil de

Espaa.

ISABEL

II,

INTIMA

319

gran saln, apareci doa Isabel II ciendo un elegante


traje color de rosa, cubierto de encajes blancos y luciendo
un esplndido adorno de perlas en la cabeza y los hombros.
Situse su derecha el entonces prncipe de Asturias don
Alfonso de Borbn, vistiendo levita negra y pantaln del
mismo color, y el ms joven y el nico superviviente de
Carlos IV, el Infante
la izD. Sebastin.
quierda de la Reina
se coloc doa Mara
Cristina, las Infantas
y el conde de Aquila.
Los concurrentes

esta solemnidad fue-

ron, adems de los


generales Lersundi.
Gasset, Reina y San
Romn, los duques de
Medinaceli, de Sexto,
de Rinsares, de Arco, de Rivas, de Ripalda; los marqueses
de Bedmar, de Casa
I rujo, de Bogaraya
y
de Pea-Florida; los
condes de Santa Marca, de Goyeneche y de

El general Arsenio Martnez

Campos

Ezpeleta; los seores de Albarate, Rubio, Gell y Rent,


Rub, Albacete, Gutirrez de la Vega, Coello, etc., etc. En
presencia de esta aristocrtica reunin ley la Reina un
manifiesto dirigido la nacin espaola, en el que trazaba
los actos ms memorables de sus treinta y cinco aos de
reinado. Su acento fu tranquilo y reposado, y hasta pareci
sonrerse, como la mujer que pretende enajenarse la idea
del sacrificio.

^Terminada

la lectura,

todos los

all

presentes firmaron

regio documento, y termin la ceremonia con un respetuoso besamanos. La Reina, cediendo su hijo el Trono
y sus derechos polticos, declar que entenda conservar

el

sobre D. Alfonso todos sus derechos civiles; prometi ser

C4RL0S CAMBRON'ERO

320

salvaguardia del Prncipe mientras residiera fuera de su


patria hasta que, proclamado por un (Gobierno y Cortes representantes del voto de la nacin, lo entregase. Ofreci
inculcar en su joven inteligencia las ideas generosas y levantadas que estaban en armona con sus inclinaciones naturales, y que le haran digno de ceir la corona de San
Fernando y de suceder los Alfonsos, sus predecesores,
que legaron su patria glorias imperecederas. Crea esta
ilustre seora que Alfonso XII deba ser desde aquel momento el verdadero Rey de los espaoles y o rey de un

la

partido.
te

En

seal de homenaje, la Reina Cristina, el Infanlas Infantas besaron la mano del jovfin

D. Sebastin y

y nuevo

Rey

(i).

Cuntase que doa Isabel se decidi realizar este


acto por indicaciones, segn unos, de Napolen III, y
segn otros por consejo de su madre doa Mara Cristina:
lo que s se sabe de cierto es que lo deseaba, pues persona
que tena motivos para estar bien enterada, nos asegura
que cuando se termin la ceremonia de la abdicacin le
dijo la Reina al general Gasset. arrellanndose en un sof
y con la cara sonriente, sin abandonar su indispensable
abanico: Ay Gasset! jQu peso se me ha quitado de encima!
Infinidad de peripecias y contratiempos ocurrieron en
de la conspiracin alfonsina, por falta de direccin y de criterio, pues se lleg al extremo de solicitar
la cooperacin de los duques de Montpensier, que tan activa parte haban tomado en el destronamiento de doa

el desarrollo

Isabel. Por fin, valindose inconscientemente del cansancio


del pas, el general Martnez Campos proclam Alfonso XII en Sagunto el 29 de diciembre de 1874, y el nuevo Rey entr en Madrid el da 13 de enero siguiente, bajo

un

cielo azul y
(i)

un

La abdicacin

sol esplndido.

se verific el 25 de junio

de 1870.

XXXVI
EL ULTIMO RETRATO

Cario y respeto infunde, al contemplarla, esa fisonoma dulce y apacible, espejo fiel de un alma ingenua y de
un corazn bondadoso. Ojos azules, dispuestos siempre
dejarse engaar; boca risuea en cuyos labios brotaba de
continuo el donaire y la agudeza, hijos de una imaginacin
meridional; frente espaciosa, acostumbrada ceir una
corona; expresin de sinceridad en la mirada; conjunto
armnico de mujer galante; tal es el efecto que nos produce el ltimo retrato de doa Isabel II.
La hemos visto caballo, ya sujetando con frrea mano la rienda de fogoso alazn, su color predilecto, ya dejndole galopar su antojo, firme y serena en la silla, incansable en la carrera, sin olvidar el saludo al pblico que
la vitoreaba, la ensea de la patria, que el ejrcito, su
guardador, inclinaba al verla cruzar ante los batallones que
la defendan. Las contrariedades de la fortuna la han alejado de su pas; las pesadumbres han adormecido su espritu;
los aos han enervado sus fuerzas, marchitado las flores
de sus alegras, cubierto de nieve sus cabellos, y la que en
otro tiempo era intrpida amazona, necesita, como vemos
en el retrato, apoyarse en inflexible rothi para dar unos
pasos sobre la mullida alfombra de los salones del Palacio
de Castilla.
Opina cierta escuela que as como la mujer ha sido dotada por la naturaleza, invariablemente, de condiciones
fsicas que la diferencian del hombre, as tambin presenta
en sus condiciones morales puntos de vista fatalmente distintos, en armona con el objeto y fin que una y otro han
venido realizar en la tierra. Si la ciencia algn da llegara resolver este problema, que hasta el presente no ha

32 2

CARLOS CAMBRONKRO

dejado de serlo, podramos aquilatar con exacto juicio el


concepto que en la psicologa de las acciones humanas
impulsara los actos de la Reina Isabel. Por el momento
apreciamos en ella un espritu dbil, sea personal genrico, que necesitaba su lado otro espritu fuerte que le
sirviera de complemento, con rasgos de indomable vcluntad, como los de Alfonso VI, con actos de levantada realeza, como los del Emperador Carlos V, con trapaceras
de poltico astuto, como las de Fernando el Catlico.
Cuntas infamias polticas han visto esos ojos! Cuntas palabras engaosas han escuchado esos odos! Cuntos
labios fementidos han besado esas manos!
Al andar del tiempo, cuando las futuras generaciones
contemplen este retrato, no se sorprendern al saber que
es el de una reina, pues lo denuncian la majestad y distincin que la figura ostenta, la ptina de placidez que cubre
su rostro, la tranquila mirada que, sin altanera ni vanidoso alarde, nos dice que ha tenido costumbre de cruzarse
con la de Prncipes, Reyes y grandes hombres.

No

ofrece su rostro las lneas enrgicas que caracteri el genio, como el busto de Isabel de Inglaterra, como el de Mara Teresa de Austria, como el de
Catalina de Rusia; pero revela, con ingenua franqueza,

zan

ia tirana

un alma propensa la bondad, un corazn dispuesto la


benevolencia, un carcter sumiso ante cualquier voluntad
que se la impusiera.
Durante los breves instantes en que doa Isabel estuvo frente al objetivo de la mquina, pensando quiz que
aqul habra de ser su ltimo retrato, cruzaran por su
mente, como en rpido panorama, los acontecimientos de
su reinado. Vera primero su niez, feliz y halagea, al
lado de su madre; luego, apartada de ella por las conveniencias del Estado, recordara la poca de soledad y aislamiento en el Palacio de Madrid, donde reciba una educacin superficial y mercenaria sin afectos que la conmovieran. Vera en la mente al hermano de su padre, su to
carnal, que la disputaba el trono encendiendo horrenda
guerra civil durante la cual se empobreci el pas, se
paralizaron el comercio y la agricultura y se ensangrentaron los campos; su casamiento, dispuesto por los partidos

LTIMO RETRATO DK
t en Pars

S.
el

M. LA ReINA D. IsABEL

da 9 de abril de 1904

II,

324

CARLOS CAMURNKkO

polticos; las sublevaciones frecuentes de los generales


descontentos; las intrij^as de Palacio que ofuscaron su razn hasta el punto de hacerla desconocer cules eran las
aspiraciones del pas; las ingratitudes de los que ella haba
colmado de mercedes, y, por in. la tranquilidad del alma,
que slo haba logrado encontrar en el destierro, ausente
de la madre patria y oculta bajo el triste manto del olvido.
El retrato de una mujer que ha perdido la juventud y
la hermosura es una prueba de la sinceridad de sus afee
clones. En la historia de la sociedad elegante de la corte,
dos damas de celebrado renombre, duquesas y hermosas
ambas, la una prototipo de elegancia, fastuosidad ingenio,
viuda de un nobilsimo ttulo de Castilla, la (jtra de abolen
go real aragons, han sido ejemplo, no ha muchos aos, de
esa pena profunda que siente la mujer cuando la admiracin
que inspira se convierte en respeto
No quiso aqulla renunciar la tertulia que en suntuoso palacio tena ciertas noches; pero recelosa de que la
potente luz elctrica descubriera las arrugas que el tiempo
se haba entretenido en colocar sobre su rostro, acomoda
base de antemano, y antes de que los contertulios entraran,
en sitio escogido y premeditado, de donde no se separaba
en toda la noche, y donde la luz, artsticamente colocada,
la iluminaba medias el semblante: la otra se confes vencida, y retirada en un pueblecito cercano Madrid cerr
para siempre sus salones, presintiendo cercano el momen
to en que haba de cerrar para siempre los ojos.
D.^ Isabel, superior ambas mujeres en el caso concreto del desprecio que deben inspirar las preocupaciones
terrenas, transige con las injurias de la edad, y se retrata
siendo vieja, sin abandonar el bastn, smbolo, en su sexo,
de la decrepitud. No puede pedirse mayor abnegacin
una mujer que, en cierto modo, ha presumido de galante.
Exentos de toda pasin poltica, consideramos la
Reina Isabel como un recuerdo plcido de nuestra juventud, ms sentida cuanto ms se aparta de nosotros, y veremos siempre en ese retrato una pgina interesante de la

historia de Espaa.

XXXVII
MUERTE DE ISABEL

II

Felices aquellos que cambian con los aos y modifican


sus aficiones, sus gustos y sus ideas, porque esto es prueba evidente que aprenden las lecciones diarias que reciben
en la universidad de la vida; as D.^ Isabel, sin escatimar
las ternuras de^su alma, ni los bondadosos impulsos de su
corazn, logr modificar el concepto de la vida social, y
viva retirada en Pars sin intervenir en nada de lo que

suceda en Espaa, pero sabindolo todo, alegrndose de


los acontecimientos favorables y llorando
desventuras de su patria.

en silencio

las

mediados de febrero de 1904 cogi D.* Isabel un


ti j^n/>t' por los mdicos, que la hizo
guardar cama durante unos das; pero que se consigui
dominar fines del propio mes, quedndole, sin embargo,
una inapetencia persistente que la hizo perder fuerzas y la
redujo \m estado de visible y notoria debilidad. A fines
de marzo entr una tarde visitarla nuestro embajador en
Pars D. Fernando Len y Castillo, y habindola ste
preguntado por su salud contest:
No me siento bien; estoy muy dbil y me dan con-

catarro, calificado

tinuos escalofros.

Vuestra Majestad debera abrigarse ms repuso


embajador.
Dices bien contest ella, y pidi un mantn que el
mismo Len y Castillo la ech sobre los hombros.
Poco despus la anunciaron la visita de la ex Emperatriz Eugenia, quien vena despedirse, pues iba hacer
un viaje Cabo Martn, y D.^ Isabel se quit el mantn,
para salir recibirla al rellano de la escalera.
Eugenia vesta de riguroso luto por la muerte reciente

el

326

CARLOS CAMRRONERO

de SU sobrina la duquesa de Alba. Las dos damas se abraziron con carioso afecto, formando un interesante grupo
iluminado por la tenue luz del crepsculo.
Advirtiendo Len y Castillo la diferencia de temperatura que exista entre la escalera y el gabinete de doa
Isabel, dijo sta:

Seora, que est V. M. cogiendo mucho fro.


razn contest ella, y se entr con
Emperatriz en su gabinete.

Tienes

la

ex

Al da siguiente experiment una recada, acentundose


y por lo tanto la debilidad, de tal manera
que tuvo necesidad de acostarse poco despus de medioda. Su espritu decaa visiblemente, aunque continuaba
levantndose todos los das; pero se sentaba en una butaca prxima aun balcn, de donde no se mova durante todo el tiempo que se hallaba levantada.
El lecho donde dorma habitualmente resultaba demasiado alto por hallarse colocado sobre una tarima, y pocos
das antes de morir se improvis en el dormitorio una cama baja de ms cmodo acceso para la enferma.
Hallbanse al lado de D.^ Isabel sus dos hijas las Infantas D.a Paz y D.a Eulalia, y el 6 de abril lleg Pars
la Infanta D.^ Isabel, justamente alarmada por las noticias
que haba recibido del estado de su madre, pesar de que
al apearse del tren, en la estacin d'Orsay, Len y Castillo haba procurado tranquilizarla. Entr en el Palacio de
Castilla el da 6 por la noche, y hasta la tarde del 7 no
pudo abrazar la enferma, pues el Dr. Dieulafoy, que la
asista, haba prohibido terminantemente que recibiera
impresin alguna sin la preparacin necesaria, atendido su
estado de gravedad, que no vacil en descubrir.
En cuanto los peridicos Le Teiups y Le Fgaro, que
fueron los primeros que supieron la enfermedad de la
Reina de Espaa, dieron la noticia, apesadumbrados acudieron las puertas de hierro del Palacio de Castilla los
pobres que D.^ Isabel socorra, hombres y mujeres, franceses y espaoles, pues la nota distintiva de su carcter,
en el trono y en el destierro, fu siempre la caridad.
No se separaba de la cabecera de su lecho la Infanta
Eulalia, que fu la primera en acudir al lado de D.^ Isabel,
la inapetencia,

ISABEL

II,

NTIMA

327

la dolencia que le aquejaleyendo las noticias que la prensa daba


del viaje que por Catalua estaba realizando el Rey don
Alfonso XIII. A este propsito, ella cont su hijaalgu-

desde

el

momento en que supo

ba, y la entretena

El Palacio de Castilla,
residencia de S.

M.

la

Reina D.* Isabel II en Pars. (De fotografa

as peripecias que le haban ocurrido en las excursiones


las provincias catalanas realiz; una durante su
niez en compaa de la Reina Cristina, y otra poco despus de la guerra de frica.
El ataque e. gripe tena, pues, ms de dos meses de
duracin, y como haba perdido D.''^ Isabel totalmente el
apetito, se hallaba muy decada y sufra sncopes que alarmaban su hija T).^ Eulalia.

que por

CARLOS CAMBRONERO

328

El da 8, despus que la acostaron, quiso que entraran


sus hijas en el dormitorio para despedirse de ellas, como
presintiendo su prximo fin.
Hasta maana... Hasta maana... les dijo afable y
sonriente.

La besaron la mano, lo mismo que toda la servidumbre que entr saludarla, y se retiraron, quedndose nicamente la Infanta Isabel, que pas la noche en vela cerca
del lecho de su madre.
La enferma se despert las siete y media de la maana y pidi que la vistieran; hicironlo as, trasladndola
con dificultad una butaca, pues no tena ya fuerzas para
sostenerse en pie. Una vez sentada, mand llamar su
yerno el Prncipe Luis de Baviera, y al entrar ste en la
habitacin le dijo con voz fatigosa:
Cgeme las manos... Tira, porque siento en el pecho una cosa rara... Parece que voy desmayarme...
El Prncipe la obedeci y tir de sus manos; ella hizo
un supremo esfuerzo y repiti:
S, voy desmayarme...
Y expir. Su rostro qued tranquilo, y en su boca una
dulce y apacible sonrisa. Las Infantas, deshechas en llanto,
se arrodillaron sus pies, y besaban emocionadas por el dolor las manos de la que acababa de expirar. El conde de
Parcent y la condesa de Almodvar del Ro eran testigos
mudos de esta escena. El P. Jacquinot, capelln de Palacio, entonaba con triste acento las oraciones de difuntos.
La que fu Reina de Espaa falleci las ocho y cuarenta y cinco minutos de la maana del da 9 de abril
de 1904 (i).
El cadver, vestido con el hbito de San Francisco, se
encerr en un triple fretro y fu colocado sobre un catafalco en el centro del gran saln transformado en capilla
mortuoria. El fretro estaba abierto y permita ver el rostro de la difunta. El da 10 por la maana se dijeron tres
misas en un altar improvisado, oficiando en una de ellas el
(i)

de

abril

Su esposo D. Francisco de Ass haba muerto en Epinay el 16


de 1902, y su madre D.^ Mara Cristina en el Havre el 22 de

agosto de 1878.

ISABEL

II,

NTIMA

3^9

Nuncio de Su Santidad Monseor

Lorenzelli, y la

que

asistieron las hijas de D.^ Isabel, la

servidumbre y

per-

el

sonal de la embajada.
El Prncipe viudo D. Carlos de Borbn sali de Madrid el da I o con direccin Pars para hacerse cargo del
cadver, en representacin de la familia real espaola.

La Reina y

su marido D. l-ranciacu Je Ass en el castillo de Epinay

El Gobierno francs tribut al cadver de la Reina


honores que por etiqueta le correspondan,
formando la guarnicin de Pars en todo el trayecto que
mediaba desde el Palacio de Castilla, situado en la calle
avenida de Kleber, cerca del Arco del Triunfo, hasta la
estacin del muelle d'Orsay, y acompaando los fnebres
restos distinguidas comisiones de las altas dependencias
del Estado.
En la puerta central de la lujosa estacin d'Orsay se
haba levantado el tmulo; negra alfombra, negro dosel y
negros cortinones formaban la triste estancia, que tena su
frente abierto, mirando al Sena.
Al lado derecho del tmulo, el secretario militar delElseo, representando al Presidente de la Repblica; el
D."^ Isabel los

CARLOS CAMDRONKRO

33

generalsimo del Ejrcito francs, y monsieur Delcass,


con la banda de Carlos 111; otros ministros y las audignatarios del Estado y los presidentes de
Cmaras. En el lado opuesto, la presidencia
del duelo: el Prncipe D. Carlos, vistiendo uniforme de general, ostentando la Legin de Honor; un militar apuesto,
inmvil, saludando las banderas francesas con severo ademn; el Prncipe de Baviera, con vistoso uniforme azul y alto
casco de blancas plumas, y el embajador de Esj)aa, con
su correcto uniforme diplomtico, con la Legin de Honor
tambin, y all mismo el hijo mayor de la Infanta D.^ Eulalia y el cuerpo diplomtico, presidido por el Nuncio d
Su Santidad.
toridades,

los altos

las

En grupo muy
espaolas, y

al

inmediato se juntaban muchas damas

frente de ellas, la

marquesa

del

Muni.

La bandera espaola

cubra completamente el fretro.


El desfile de las tropas por delante del cadver de la

Reina result brillantsimo.


Las banderas se inclinaban al pasar por delante de los
restos mortales de D.'*^ Isabel II, y los oficiales rendan
sus espadas en seal de respetuoso saludo.
Terminado el desfile, se cumpli la triste ceremonia de
depositar el cuerpo de la Reina en el tren que haba de
conducirla Espaa.
* *

El da 15 de abril por la maana lleg al Escorial.


Venan los restos mortales de D.^ Isabel en un furgn enlutado; el fretro era de bano y apareca cubierto con la
bandera nacional; fu colocado en el coche estufa que le
condujo desde la estacin del ferrocarril al monasterio, formndose una lucida comitiva, presidida por D. Carlos,
Prncipe viudo de Asturias, y por D. Alfonso de Orlens,
hijo de la Infanta D.^ Eulalia.
El pblico haba invadido la Lonja, por cuyos lados
Norte y Oeste pas el cadver con su acompaamiento.
En ambos formaban los alumnos del Colegio de Carabineros, los del de Alfonso XII y Mara Cristina, y por
-lltimo, junto la puerta, los del Colegio de padres Agus-

ISABEL

tinos,

con

los religiosos,

II,

NTIMA

echada

la

331

cogulla y llevando

ci-

rios encendidos.

El pueblo se apiaba para acercarse todo

lo posible

la carroza.

La

lluvia caa insistente sobre el brillante desfile,

que

no se descompuso por eso un momento.

lilxposiciua del caU.uc c Is.tcl II cu ci itu >aiuii cl i'aiacnj

uc Castilla,

transformado en capilla ardiente

Terminado

ocho criados entraron el fretro y lo


tarima, cuyos pies se coloc la presidencia del duelo, estando naturalmente en primer trmino SS. AA. D. Carlos y D. Alfonso.
ste,

depositaron sobre

la

Entonces dos tambores de Alabarderos, enlutadas


.

las

cajas y destemplado el parche, flanquearon la puerta y re-

doblaron fnebremente.
Su Alteza el Prncipe de Asturias hizo pasar manos
del vicerrector del monasterio la carta de S. M. en que se
confiere aqul la Real representacin para el entierro,
y
la Comunidad la guarda del cadver.
Ledo por el padre Arribas el documento en alta voz.

332

CARLOS CAMBRONEKO

pas el cortejo al templo, donde fu conducido el fretro


en la forma antes indicada.
En el centro de la iglesia se haba colocado un sencillo
tmulo, junto al cual se deposit el fretro, cubierto con el
pabelln espaol y ostentando los atributos de la monarqua.
la ceremonia no cesaron las salvas de la arti
disparadas en los Alamillos, junto la huerta del
monasterio.
La iglesia estaba llena de pblico.
A las diez y algunos minutos termin la misa de Re
quiem.
Acto seguido fueron conducidos los restos de D.-'^ Isabel al sitio que se denomina el Pudridero, donde permane
cieron determinado tiempo antes de ser colocados en la
urna que les corresponde en el panten. En aquel sitio se
reconocieron por los monteros de Espinosa, quienes doblando una rodilla juraron ser aquel mismo el cadver que

Durante

Hera,

entregado en Pars.
Realizada esta ceremonia solemne, rezse un responso.
y pas el fretro al mencionado Pudridero.
Comenzse tapiar la entrada, y tras de esto se extendi y firm el acta de enterramiento, que firm como notario mayor del reino el Sr. Snchez de Toca.
A seguida se entregaron el acta y las llaves de la caja
al mencionado prior, y con ello dio trmino la inhumacin
de los mortales restos de doa Isabel II.
les fu

Otorg testamento en Pars en junio de 1901, y pocos


das antes de su muerte hizo D.^ Isabel un codicilo para
dejar algunos legados, nombrando albaceas testamentarios
conde de Parcent y al notario M. Bercen. En estos
es posible que se acordase de aquel da en que
de vuelta de su viaje por Castilla, Len, Asturias y Galicia, oy misa en el altar del Panten del Escorial, contemplando el sepulcro que haba de encerrar sus restos.
Calculse que la cuanta del haber hereditario ascenda
al

momentos

ISABEL

II,

NTIMA

333

unos quince millones de pesetas, incluyendo el valor de


las joyas y objetos de arte (i).
Recomend D.^ Isabel en su testamento que se impusiera su cadver, en seal de humildad, el hbito de religiosa de San Francisco, y que as vestida se expusiesen
sus restos mortales al pblico para que todos fuera notorio cmo reconoca en lo que vienen parar los honores
y glorias de este mundo.

Hay

otra clusula en que dice:


Desciendo al sepulcro con el perdn para todos los

me

hubieren ofendido, rogando Dios que


ne como yo los perdono.>

que

me

perdo-

Orden que se diera sepultura su cadver en el Panten de Reyes del Monasterio del Escorial.
Dej algunos legados para la madre de Alfonso XIII,
para la Princesa del Drago, la Infanta Josefina, varios de
sus antiguos servidores, los pobres, y para misas por el
eterno descanso de sus padres y de sus hijos D. Alfonso XII y D.a Pilar.
Dividi su fortuna en cuatro partes, que corresponden
las Infantas D.*"^ Isabel, D. Paz, D.^ Eulalia y los herederos de D. Alfonso, mejorando la primera con una
parte del tercio libre.
Es muy interesante la clusula que se refiere la Virgen de los Dolores.
Dice as:
^Encargo que

la imagen de la Virgen de los Dolores,


que siempre tuve mi lado y ante la cual tantas lgrimas
he vertido de gratitud hacia Dios y la Virgen Mara por
los inmensos beneficios de que me han colmado, implorando siempre su socorro en momentos de pena y amargura,
sea colocada all donde mi sucesor en el Trono estime
oportuno, fin de que se le tribute el debido culto
El final del testamento se refiere al Monarca de Espaa y dice:
Recomiendo mi muy querido nieto el Rey don Alfonso XIII que tenga por la Nacin espaola el gran ca-

(i)

Vase

el

peridico

La poca de

21 de abril de 1904.

CARLOS CAMBRONERO

334

rio que siempre la profes su abuela, y que haga toda


clase de esfuerzos para desarrollar la fe y alcanzar la gloria
y la grandeza del pas; que rinda siempre culto la justicia,
to,

y que haga saber Espaa, despus de mi fallecimienque muero amndola y que, si Dios me admite su di-

vina presencia, interceder siempre por su prosperidad.


D.'^ Isabel, espaola y madrilea, guard siempre, lejos de su patria, un carioso recuerdo la tierra donde
haba nacido y al pueblo que haba gobernado en tiempos
para ella felices.
Los funerales por el alma de doa Isabel 1 1 se celebraron en el templo de San Francisco el Grande el sbado
1 6 de abril de 1904,
organizados por el Gobierno de Su
Majestad.

En una

visita

que recientemente hemos hecho

al

Mo-

nasterio del Escorial se nos dijo que los restos de la Reina


Isabel hllanse todava en el Pudridero, enterramiento
provisional, para ser trasladados en tiempo conveniente
la urna cineraria que les corresponde en el Panten de los

Reyes, y que es la segunda (comenzando contar por la


parte superior) de la primera fila vertical que se encuentra
entrando, la izquierda de la nica puerta de aquel triste

y lbrego recinto.
Al apoyar la mano en el mrmol que cubre los muros
del Panten experimentamos una impresin desagradable
de hmeda frialdad, porque semejaba el fro de la muerte.
La obscuridad que all reina, interrumpida por el macilento resplandor de una vela de cera que levantaba en alto el
encargado de ensear el local los viajeros, infunda en el
nimo del visitante dulce y potica melancola; y una linda
seorita de la colonia veraniega del Escorial, y que, conocedora de los tesoros artsticos y arqueolgicos que encierra, nos guiaba en nuestra visita de curioso, nos iba leyendo con argentina voz las cartelas de los sarcfagos.
Al escuchar los nombres de los reyes que precedieron
Isabel II en la posesin de la corona de Espaa, cruzaron por nuestra imaginacin, con la brevedad del relmpa

ISABEL

II,

NTIMA

335

que forman la historia de cada unode aquellos reinados, y nos persuadimos que el de Isabel
es quiz el que ms contratiempos sufri dentro del pas,
el que encontr mayor nmero de obstculos en las interioridades de la poltica y de la familia. Era dbil y era
mujer, circunstancias ambas que cautivaron nuestra benego, los acontecimientos

volencia.

Feministas por sentimiento, no pretendemos equiparar


mujer al hombre en el funcionamiento legal de la sociedad, porque esto, nuestro juicio, tiende disminuir y
obscurecer la dignidad de esa bella mitad del gnero humano; pero deseamos conservar y acrecer su prestigio, reconociendo la dulce y sacrosanta empresa que al munda
trae, dignificndola cuanto posible sea por medio de la
ilustracin y del cario que tiene perfecto y natural dela

recho.

Esta idea, si no bien razonada, bien sentida, nos ha impulsado juzgar benignamente el concepto histrico de
Isabel II, quien por la sola circunstancia de ser mujer haba ya conquistado nuestro respetuoso afecto, puesto que
no ha llegado el da en que la historia se escriba sin sugestiones ni prejuicios.

XXXVIII
CRTICA BENVOLA

El eximio novelista D. Benito Prez Galds visit en


D.''^ Isabel con objeto de conseguir de ella algunos
ciatos para continuar la serie de Episodios nacionales con
referencia la poca en que ocup el trono la ilustre dama;
y raz de la muerte de sta public Galds sus impresiones
en un inspirado artculo, del que vamos presentar al lector algunos prrafos como muestra:
A los diez minutos de conversacin, ya se haba roto,
no dir el hielo, porque no le haba, sino el macizo de mi
perplejidad ante la grandeza jerrquica de aquella seora,
que ms grande me pareca por desgraciada que por Reina. Me aventuraba yo formular preguntas acerca de su
infancia, y ella, con vena jovial, refera los incidentes cmicos, los patticos, con sencillez grave; lo mejor su voz
se entorpeca, su palabra buscaba un giro delicado que
dejaba entrever agravios prescritos, ya borrados por el
perdn. Hablaba D.^ Isabel un lenguaje claro y castizo,
usando con frecuencia los modismos ms fluidos y corrientes del castellano viejo, sin asomos de acento extranjero y
sin que ninguna idea extranjera asomase por entre el tejido espeso de espaolas ideas. Es su lenguaje propiamente burgus y rancio, sin arcasmo, el idioma que hablaron
las seoras bien educadas en la primera mitad del siglo
anterior; bien educadas, digo, pero no aristcratas. Se
form, sin duda, el habla de la Reina en el crculo de seoras, mestizas de nobleza y servidumbre, que debieron
componer su habitual tertulia y trato en la infancia y en
los comienzos del reinado. Eran sus ademanes nobles, sin
la estirada distincin de la aristocracia modernizada, poco
espaola, de rigidez inglesa, importadora de nuevas manePars

ISABEL

II,

NTIMA

337

ras y de nuevos estilos elegantes de no hacer nada y de


menospreciar todas las cosas de esta tierra. La amabilidad
de Isabel II tena mucho de domstica. La Nacin era
para ella una familia, propiamente la familia grande, que,
por su propia ilimitacin, permite que se le den y se le
tomen todas las confianzas. En el trato con los espaoles no acentuaba sino muy discretamente la diferencia
de categoras, como si obligada se creyese extender la
majestad suya y dar con ella cierto agasajo todos los de

casa nacional.
Cont pasajes saladsimos de su infancia, marcando
el contraste entre sus aventuras y la bondadosa austeridad
de Quintana y Arguelles. Graciosos dilogos con Narvez
cont sobre cul de los dos tena peor ortografa. Indudablemente, el general quedaba vencido en estas disputas, y
as lo demostraba la Reina con textos que conservaba en
su memoria y que repeta, marcando las incorrecciones.
En el curso de la conversacin, para ella tan grata como
para los que la escuchbamos, haca con cuatro rasgos y
la

una sencilla ancdota los retratos de Narvez, O'Donnell


Espartero, figuras para ella tan familiares, que veces
le bastaba un calificativo para pintarlas magistralmente...
Le o referir su impresin, el 2 de febrero del 52, al ver
aproximarse ella la terrible figura del clrigo Merino,
impresin ms de sorpresa que de espanto, y su inconsciencia de la trgica escena por el desvanecimiento que
sufri, efecto, ms que de la herida, del gritero que estall
en torno suyo y del terror de los cortesanos. Algo dijo de
la famosa escena con Olzaga en la cmara real, en 1844;
mas no con la puntualizacin de hechos y claridad descriptiva que habran sido tan gratas quien enfilaba el odo
para no perder nada de tan amenas historias... Emple
ms tiempo del preciso en describir los dulces que dio
D. Salustiano para su hija y la linda bolsa de seda que los
contena. Resultaba la historia un tanto caprichosa, clara
en los pormenores y precedentes, obscura en el caso esencial y concreto, dejando entrever una versin distinta de
las dos que corrieron, favorable la una, adversa la otra
la pobrecita Reina, que en la edad de las muecas se vea
en trances tan duros del juego poltico y constitucional,

33^

CARLOS CAMUKONERO

regidora de todo un pueblo, entre partidos fieros,


placables y pasiones desbordadas.
Cuatro palabritas acerca del Ministerio Relmpago,
habran sido el ms rico manjar de aquel festn de historia
i

viva; pero no se present la narradora en este singular caso tan bien dispuesta la confianza como en otros. Ms
generosa que sincera, ampar con ardientes elogios la memoria de la monja Patrocinio. Era una rr.ujer muy buena
nos dijo, era una santa y no se meta en poltica ni en
cosas del Gobierno. Intervino, s, en asuntos de mi familia
para que mi marido y yo hiciramos las paces, pero nada
ms. La gente desocupada invent mil catlogos, que han
corrido por toda Espaa y por tjdo el mundo... Cierto que
aquel cambio de ministerio fu una equivocacin; pero al
siguiente da qued arreglado... Yo tena entonces diez y
nueve aos... Este me aconsejaba una cosa, aqul otra, y
luego vena un tercero que me deca: <Ni aquello, ni esto
debes hacer, sino lo de ms all. > Pnganse ustedes en mi
caso.. Diez y nueve aos y metida en un laberinto,
cual tena que andar palpando las paredes, pues no
luz que me guiara. Si alguno me encenda una luz.
otro y me la apagaba.. .> Gustosa de tratar ese tema,

por el
haba
vena

no se
recat para decirnos cuan difciles fueron para ella los comienzos de su reinado, expuesto mil tropiezos por no
tener nadie que desinteresadamente la guiara y la aconsejara. Los que podan hacerlo no saban una palabrada
arte de gobierno constitucional; eran cortesanos que slo
entendan de etiqueta, y como se tratara de poltica, no haba quien les sacara del absolutismo. Los que eran ilustrados y saban de Constituciones y de todas estas cosas,
no me aleccionaban sino en los casos que pudieran serles
favorables, dejndome obscuras si se trataba de algo en
que mi buen conocimiento pudiera favorecer al contrario.
Qu haba de hacer yo, tan jovencilla, Reina los catorce aos, sin ningn freno en mi voluntad, con todo el dinero mano para mis antojos y para darme el gusto de
favorecer los necesitados; no viendo mi lado ms que
personas que se doblaban como caas, ni oyendo ms que
voces de adulacin que me aturdan? Qu haba de hacer
yo?.. Pnganse en mi caso.>

ISABEL

II,

NTIMA

339

^Recordando despus, lejos ya del Palacio de Castilla,


de desaliento que omos la Reina
Isabel, y aquella otra declaracin que en anterior visita

las ltimas expresiones

que recovine pensar que sus virtudes pueden pertenenmero y calidad de las elementales y nativas, y que

hizo, referente los defectos y virtudes castizas

noce en
cer

al

s,

como producto de la mala educacin y de la


pudieron ser corregidos, si en la infancia hubiera tenido Isabel su lado persona de inflexible poder
educativo, y sien las pocas de formacin moral tuviese un
corrector dulce, un maestro de voluntad, que le ensease
las funciones de Reina y fortificara su conciencia vacilante
y sin aplomo. No se apartaba de mi mente la imagen de
la Reina bondadosa, tal como en sus floridos aos nos la
presentan las pinturas de la poca, y pensando en ella haca lo que hacemos todos cuando leemos pginas tristes de
un desastre histrico y de las ruinas y desolacin de los
reinos. Nos complacemos en desbaratar todo aquel catafalco de verdades y en edificarlo de nuevo nuestro gusto.
Yo reconstrua el reinado de Isabel desde sus cimienios, y
mi gusto lo levantaba despus hasta la cspide bveda
ms alta, poniendo la fortaleza donde estuvo la debilidad,
la prudencia en vez de la temeridad, el sereno sentir de las
cosas donde moraron las malas pasiones, la supersticin y
el miedo. Y en esta reconstruccin empezaba, como he dicho, por el fundamento, y lo primero que enmendaba era
el enorme desacierto de las bodas Reales.
A pesar del dominio que Galds tiene sobre su pluma,
y pesar tambin de su republicanismo, confesado momentos antes de salir luz La de los tristes destinos, pero latente en el espritu que inform todas sus obras, se deja
traslucir en los prrafos que transcritos quedan de su precioso artculo la sugestin misteriosa que Isabel ejerca en
el nimo del que la hablaba, del que la vea solamente
del que pensaba en ella, como nos sucede nosotros que,
decididos mantenedores de la inflexibilidad en la crtica
histrica, ms de una vez nos inspiramos en el generoso
ambiente de la benevolencia, subyugados por la atraccin
magntica, no ya de su figura, ni del encanto de su voz, ni
de la expresin de sus ojos, sino de su recuerdo que afluye
los defectos,

indisciplina,

340

CARLOS CAMBROMRRO

nuestra imaginacin y nos la representa con los mismos


trajes, con la misma sonrisa que tanto nos cautivaba en
nuestra niez.
El espritu esencialmente sincero del escritor no ha
cedido ante los exclusivismos de la poltica, y Galds, con
noble franqueza, nos presenta la Reina Isabel tal como la
siente en el fondo de su conciencia, defraudando quiz las
esperanzas de sus correligionarios que esperaran de los
Episodios nacionales una invectiva contra esta desventurada seora. Y ms adelante, en el libro que la dedica, apenas esfuma su figura entre el sinnmero de personajes y
de accidentes interesantes que acumula para hacer la historia de la Revolucin de 1868, empleando tonos suaves y
condescendientes donde la intransigencia esperara frases
incisivas y fulminantes anatemas. Galds supo sobreponerse las conveniencias del partido. Inteligencia honrada
que oy directamente de los labios de Isabel las pruebas
de su bondad, no quiso dejarse arrastrar y confundir entre
los polticos del montn, y juzga la de los tristes destinos
con criterio propio, ajeno toda influencia, para dejar en
el ltimo libro de los Episodios el testimonio de su sinceridad.

XXXIX
ANCDOTAS
Corren por ah de boca en boca, y hasta impresas, muchas andotas referentes la Reina Isabel; pero unas por
inverosmiles, y otras porque pecan de galantes, sin autntica que las acredite de ciertas, no hemos credo oportuno
recogerlas con nuestra pluma, aceptando solamente aquellas que no perjudican su buen nombre y que renen condiciones de verosimilitud.
*
* *

Alfonso Xli nombr embajador de Espaa en Pars


general Serrano, y contaba ste Kasabal una noche
que, como tena por necesidad que hacer una visita de
cortesa la ex Reina doa Isabel, estuvo muy preocupado
con el compromiso, y hasta le quit el sueo, porque no
haba hablado con aquella seora desde antes de 1868; haban pasado muchas cosas, y no saba si le recibira bien
al

mal. Por

fin

se decidi, fu al hotel

donde

ella resida,

le

anunciaron, entr en el gabinete de doa Isabel y se qued


parado la puerta haciendo una cortesa.

Qu viejo ests! exclam la madre de Alfonso XII;


pasa y sintate aqu. ^'Cmo se encuentra mi hijo? Y las

chicas? Pero qti viejo!.


No se puede negar que Isabel tena
quierda, como dicen los toreros.

buena mano

iz-

D. Manuel Cortina defendi como abogado los intereses de Isabel II en cierto pleito; y habindole pedido ella

>

CARLOS CAMDRONEKO

342

que le pusiera la cuenta, contest que nada se le deba y


que estaba bien pagado con el honor de haberla defendido.
Pues ya s lo que tengo que hacer - replic la Reina.
Seora se apresur decir Cortina, - si V. M. me
enva una alhaja, me voy ver obligado hacer un acta
de descortesa,
Aceptars mi retrato.'*

S,

seora; pero sin marco.

Poco tiempo despus recibi Corunri un magnfico


trato al leo, de medio cuerpo, en que apareca Isabel

re-

sin

pendientes, pulseras, sortijas ni joya alguna. En la carta


le deca la Reina: Y para que no te ofendas,
ni pintadas te envo alhajas.

de remisin

Cuntase que Escosura, enemigo un tiempo de O'Donhizo con l las amistades ingresando en el partido llamado dla Unin liberal mediante el nombramiento de un
empleo importante, que quiz pudo ser la Intendencia de
la Habana.
Cuando el nuevo intendente fu presentarse la Reinell,

na, sta le dijo sonriendo:

Hace tiempo que no

te vea.

Qu caro

te vendes!

All por el ao 1866, el general Izquierdo, que se hade reemplazo, solicit con insistencia el apoyo de la
Reina para obtener en activo un cargo que le sacase de
apuros pecuniarios. Recomendle S. M. Narvez varias
veces sin resultado, y la tercera cuarta dijo ste en
tono que revelaba algn enfado:
Haz el favor de decirme de una vez si quieres colocar Izquierdo no.
lo que Narvez repuso:
Seora, si V. M. tiene empeo en que se d Izquierdo un empleo en activo, buscar primero V. M. otro
ministro dla Guerra que le nombre: yo no puedo hacerlo
porque me consta que est conspirando contra V. M.
llaba

ISABEL

11,

INTIMA

343

Call doa Isabel, y transmiti

la negativa Izquiercausa de la resolucin de Narvez, y como aqul se mostrara pesaroso y ponderase la

do,

aunque ocultando

la

estrechez que se vea reducido, djole:


Pues mira, toma seis mil duros y arrglatelas como
puedas por ahora.
Muri Narvez poco despus, y siendo ministro de la
Guerra el general Mayalde obtuvo de l la Reina el nombramiento de Izquierdo para segundo cabo de la Capitana
general de Andaluca. Desde este punto sigui conspirando, y al estallar el alzamiento de Cdiz sublev la guarnicin de Sevilla, depuso al capitn general (Vasallo) y dio
el

grito de Abajo los Borbones!, siendo acaso de todos


generales sublevados el que ms enconado se mostr

los

contra

la

desdichada soberana

(i).

Conocida de todos es la parte activa y principal que el


general D. Francisco Serrano y Domnguez, duque de la
Torre, tom en la Revolucin de 1868. que arroj del tro*
no de Espaa la Reina doa Isabel II; pues segn el
escritor anteriormente citado (2), en las capitulaciones
matrimoniales del general Serrano hay esta clusula: Don
Francisco Serrano y Domnguez aporta tres millones de
reales que debe la generosidad de Su Majestad la Reina Isabel.

El general D. Evaristo San Miguel haba prestado en


1856 un gran servicio la causa del orden arengando al
pueblo y recomendndole la cordura, por lo que la Reina le
dijo al verle un da en Palacio, cuando la revolucin estaba
terminada:

Yo
(i)

quisiera darte una recompensa.

Tomado de un

artculo de G. Reparaz, publicado en


de diciembre de 1906.
Diario de Barcelona de i." de diciembre 1906.

de Barcelona de
(2)

i."

el

Diario

CARLOS CAMBRONERO

344

Dme V. M. un abrazo contest el anciano, - y


habr cobrado con creces.
Con mucho gusto aadi Isabel y abraz cariosamente al pobre viejo, que la bes la mano conmovido.

Cuando era Quintana ayo de la Reina Isabel y de la


Infanta Luisa Fernanda, acostumbraba dictarles sencillas
coplas populares que sus discipulas escriban, para ir desarrollando en ellas el amor la literatura nacional. De estos
infantiles ensayos result un librito de canciones, notable
solamente por los rasgos del |)endolsta, que lo fu en la
mayor parte de ellas la Reina doa Isabel, como lo acreditaba su firma autgrafa. La ortografa del borrador, ya
adivinar el lector que no sera la de la Academia, teniendo en cuenta que el cuaderno se remontaba al ao 842, en
que Isabel tena trece aos.
En los das que precedieron la coronacin de Quintana, la Reina llam D. Jos Gell y Rent, esposo de
su prima la Infanta doa Josefa, y dndole el cuaderno de
1

los cantares le dijo:

Toma y llvaselo Quintana para que vea cmo


guardo yo sus recuerdos { ).
Era Isabel mujer de ternura y sentimiento.
1

* *

Animndola un cortesano, despus de hecha


que se viniera vivir Madrid,

tauracin, para

la
le

Rescon-

test:

En una habitacin chica no se debe poner una mesa


grande, porque todo el mundo tropieza con ella.

Regal una vez la Reina su peluquera un vestido de


moir antique morado, y sta se lo dio para arreglar auna
(i)

Tomado de

D. Vicente Barrantes. Loe.

cit.

ISABEL

II,

INTIMA

345

modista, cuyo hijo, grande amigo nuestro, nos ha referido


el caso, Y el caso es que al deshacer la falda se encontraron en su bolsillo varios billetes de Banco que la modista,
mujer de conciencia, entreg ala peluquera, y sta no menos escrupulosa, quiso devolver S. M.; pero Isabel, rumbosa, como siempre, los
rechaz diciendo:

Qudate con
son

el

ellos;

adorno del vestido.


*
* *

El da 2 de mayo de
1863, causa de la lluvia

que empez

al terminar
en el templo de San Isidro la funcin con que se
conmemora aquel hecho
glorioso, se suspendi la
procesin cvica que desfila anualmente por de-

lante del

monumento

ci-

nerario del Prado, y como


el marqus de Mirafloi\
res, presidente del Consejo de ministros, trataba
de suavizar las asperezas que separaban la Reina de Espaa de Napolen III, dedjose la maliciosa consecuencia
de que el Gobierno, al suprimir el patritico homenaje, slo
haba pensado en congraciarse con el Emperador de los
franceses.

La prensa exalt los nimos; Calvo Asensio interpel


duramente al Ministerio en las Cortes, y exaltados los
nimos con esta cuestin, proyectse hacer una manifestacin popular que Miraflores resolvi impedir, creyendo cosa llana la aprobacin de la Reina; pero sta dijo al
marqus:

Qu es
Que se haga.
gen de

la

eso de impedir una manifestacin patritica?


muy espaola, y de las de la VirPaloma.
Si yo soy

CARLOS CAMBRONERO

34^

Sin embargo de este arranque de espaolismo, Miraconvenci la Reina de que la Magdalena no estaba para tafetanes, y la manifestacin popular no se veriflores

fic (i).

Sabindola Reina Isabel que un general, ministro ala


sazn, tena un sobrino de doce aos muy desvergonzado
y ocurrente, educado en un cuartel de Mlaga, como hijo
que era de un coronel de Carabineros, quiso conocer al
muchacho, para lo cual fu llevado un da Palacio. Convenientemente advertido, el nio no desplegaba sus labios,
respondiendo con monoslabos las .preguntas que la Reina y la servidumbre le dirigan, cuando apareci de repenten el Rey U. Francisco, quien hubo tambin de interrogar al nio, y sorprendido ste por el tono de voz atiplada
que tena el esposo de Isabel II, hizo un gesto y exclam
encogindose de hombros:
Anda, qu voz!

Suprimimos

el

comentario.

Paseando Isabel por la parte reservada que haba antiguamente en el Retiro, donde se criaban muchos y buenos rboles frutales, quedse rezagada una tarde con la
marquesa de Malpica, y arrancando escondidas un melocotn se lo comi bocados con suma satisfaccin.
~ Crete dijo la marquesa que as me sabe mejor
que en Palacio.

Encontrbase la Reina en esa edad de la vida en la que


todas las preocupaciones ceden ante los atractivos que la
dicha, la riqueza y el poder ofrecen. Tena diez y siete
(i)

Tomado de

Recuerdos de cinco lustros. Loe.

cit.

ISABEL

aos.

Eran pocos

seos, vivos

los

como de

produca nosotros
no pocas desazones.

Un

II,

NTIMA

347

que se atrevan contrariar sus de-

nia, y alegres y animados, y esto nos


(i), los

encargados de velar por

ella,

con una dama y un


caballerizo, visitar la noble condesa de Montijo, en
su quinta de Carabanchel. Hzosele tarde paseando por la
alameda del cercado, y emprendida la vueha de noche,
fu tiroteada por varios agentes del Resguardo, que no reconocieron la Real comitiva en la obscuridad, pudiendo
escapar S. M. de tan gran peligro merced la ligereza de
los caballos; la Reina celebr mucho la aventura, y la contaba luego todo el mundo con la mayor alegra y sencillez. Otra noche se empe en ir con las damas de servicio
en Palacio comer de incgnito casa de Lhardy, y al
realizar este capricho estuvo punto de ser reconocida,
porque se trab una pendencia en un gabinete inmediato
en que tuvo que intervenir la polica.
da la

Reina

sali caballo,

Cuando

misa despus del atentado del cura Mede Atocha por la calle de Alcal, esquina al
Saln del Prado, sali del portaln de casa del duque de
Sexto (2) un grupo de seoritas de la aristocracia que se
adelant hasta el coche de la Reina, agitando los pauelos
y aclamndola con entusiasmo. Una de las jvenes era
Eugenia de Guzmn, condesa de Teba; aturdida con la
emocin y el barullo que en tal momento se produca, hubo
de tropezar con el caballo del capitn de Estado mayor don
Joaqun Prez de Rozas, quien, como buen jinete, oblig al
animal levantarse sobre el cuarto trasero, y hacindole
girar con ligereza libr de un magullamiento, aunque no de
un susto, la futura Emperatriz de los franceses.
La Reina, que presenci la escena desde su coche, no
fu la que menos se asust, y felicit emocionada la consali

rino, al volver

( 1

Mis memorias

(2)

Hoy Banco

intimas, por Fernndez de Crdoba.

de Espaa.

CARLOS CAMBRONERO

348

desa por su buena suerte y Prez de Rozas por su

agili-

dad y maestra.

Durante los primeros meses de su estancia en Pars,


despus de la Revolucin de 1868, sola entrar Isabel con
sus hijas en cierta pastelera elegante, cuyo nombre se le
fu de la memoria al que nos lo ha contado, y hallndose
una tarde en el establecimiento el brigadier Prez de Rozas, sin que ella le viese, avis ste al mozo para que no la
cobrase el gasto que hiciera.

Eso

espaol exclam ella al enterarse, buscando con la vista ntrelos concurrentes al autor de la galantera. Y hablando con l le confes luego que haba experimentado una grata impresin por recordarle el hecho
la caballerosidad de su pas.
es

muy

*
* *

Para terminar vamos referir una ancdota que nos ha


proporcionado persona que merece toda nuestra confianza
por su veracidad y buena fe, transcribiendo el hecho con
las mismas palabras en que nos ha sido relatado.
Gustaba la Reina habla nuestro amigo de asistir
disfrazada los bailes de mscaras que se celebraban en el
teatro Real; se presentaba en compaa de una dama de
Palacio y seguida de un caballerizo sin uniforme. La figura, el empaque, los modales distinguidos, la manera de
andar de doa Isabel, las bromas que daba, las personas
quienes se diriga, las circunstancias todas que concurran
en ella contribuan delatarla, y despus de dar un par de
vueltas por la sala, corra la voz entre unos y otros de que
S. M. estaba en el teatro, y los concurrentes la abran camino, demostracin que ella la contrariaba horriblemente,
obligndola retirarse.
Mi ta Juanita contina diciendo la relacin de nuestro

amigo tena

que la Reina, igual cuerpo,


manera de andar, si procuraba
y aprovechando estas circunstancias.

igual estatura

igual color de ojos igual


imitarla, por lo cual,

ISABEL

II,

INTIMA

determin dar una broma

349

al pblico de los bailes de mscaras del teatro Real, no sin antes haber solicitado el concurso y la complicidad de un caballerizo, ntimo amigo de
mi padre. Vistise mi ta Juanita una falda e^rs, cubrise el cuerpo y la cabeza con un capuchn de raso de color
fuerte, adornado de buenos encajes, ocultse el rostro con
un antifaz de seda, como los que la Reina usaba, y entr
en el teatro, acompaada de mi madre y del caballerizo,
que representaron admirablemente, sin hablar, el papel que
les corresponda.
Imit con tanta perfeccin doa Isabel en ademanes,
bromas y saludos, que el pblico cay en el engao y lleg al extremo de abrirla paso entre los concurrentes que
se agolpaban para verla de cerca. Al llegar este momento
se dio por terminada la broma, abandonando ella y mi
madre el saln, seguidas de cerca por el caballerizo, y de
lejos por mi padre que haba ido propalando entre amigos
y desconocidos la falsa noticia de que aquella mscara era
doa Isabel II.
Lo peregrino del caso fu que poco rato entr, en
efecto, la verdadera Reina, con dama y caballerizo, y los
engaados anteriormente, que eran los ms, les cost no
poco trabajo convencerse de la broma que se les haba gastado. Doa Isabel se ri mucho cuando se lo contaron, y
el hecho fu el tema de la conversacin durante toda la
noche.

FIN

ndice

Pginas

AL LECTOR

Nacimiento de Isabel. El bautizo.


Intrigas palaciegas
III. La jura. Muerte de Fernando VII. El obelisco de
I.

II.

la Castellana.

IV.

Proclamacin de Isabel Primera


II.

Las ocurrencias de 1834. Jura


de 1837.
VI. Lo que fu
guerra
V.

la

46
57

El atentado de de octubre de 1841.


Primera apertura de Cortes
X. El despacho de Arguelles.
...
XI.

Imprenta Nacional.
XII. Don Salustiano Olzaga.
XIII. Excursin de verano en 1845.
XIV. Casamiento de Isabel
XV. Luna de
7

69
78
oj
ge

IX.

Visita

la

107
loo

II..

118
122

hil

XVI.
XVII.
XVIII.
XIX.

Tribulaciones de
Sor Patrocinio

la

1^3
,ac

Reina

El
de
La estatua de Isabel
Nacimiento de Infanta
Atentado del cura
Merino
XX. Noticias impresiones
XXI. I^ revolucin de
de 1854
XXII. Coronacin de Quintana
XXIII. Los rigodones de
XXIV. Nacimiento del Prncipe Alfonso
XXV. Una
XXVI. La guerra de frica
teatro

Palacio.

II.

la

159
166

julio

176
180

la crisis

201

tertulia literaria

y estado de

pornea

XXVIII. Viajes

1-4

Isabel.

XXVIL Concepto

42

Constitucin

Hurfana!

VIII.

22

3'
revista militar.

civil

la

VII.

de

de Isabel II

la literatura

jg6

210
215
224

espaola contem-

232
240

CARLOS CAMBRONERO

352

Pgina*

Las
Reina.
de
Rectificaciones,
XXXI. Rasgos de Isabel
XXXII, La sublevacin de 22 de junio de 1866.
XXXIII. El
msica en esta ultima poc.
y
XXXIV. La revolucin de 1868
XXXV, La abdicacin
XXIX.

hijas

la

XXX.

teatro

XXXVL El

la

ultimo retrato

XXXVII. Muerte

de Isabel

II.

...

XXXVIIL Crtica benvola


XXXIX, Ancdotas

260
264
268
275
285
297

314
321

325
336
341

Centres d'intérêt liés