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Comment interprter la Bible

Prsent par
Stphane Rondeau
Cours bas sur le livre dAlfred Kuen,
Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991.
Les citations de la Bible sont tires de la traduction SER.
( moins de notes contraires)

Leon 8
B. Rgles particulires la Bible ........................................................2
1re rgle : Interprter la Bible comme tant la Parole de Dieu ..................2
Nous interprtons la Parole de Dieu ...............................................2
Implications de linspiration .....................................................3
Rebondissements multiples ......................................................4
Les limites de la rvlation ......................................................5
Hermneutique et inspiration de la Bible ......................................6
Hermneutique et canon des critures.........................................8
Autorit de la Bible et hermneutique .........................................9
Unit de la Bible et hermneutique .......................................... 10
Diversit de la Bible et hermneutique ...................................... 12
Parole de Dieu et parole humaine ............................................ 13
Conclusion ........................................................................... 15

B. Rgles particulires la Bible


1re rgle : Interprter la Bible comme tant la Parole de Dieu
Sil est important de commencer par tudier la Bible comme tout autre texte
ancien, il lest plus encore de la considrer comme un texte part qui a ses
lois propres. 1

Nous interprtons la Parole de Dieu


Beaucoup de systmes dinterprtation modernes partent de lide que le Bible
est un livre ancien comme les autres
Ils se limitent appliquer des mthodes dtude prouves, mais
conventionnelles.
o Analyse de textes et de contextes, comme nous lavons vue dans
la premire partie.

Cette approche est correcte et ncessaire, mais insuffisante pour saisir le sens
et le message de la Bible puisque la Bible nest pas un livre ordinaire.
Elle est la Parole vivante et permanente de Dieu
o or, on nopre pas un homme vivant comme on dissque un
cadavre. 2

La foi en linspiration et lautorit de la Bible commande une attitude


respectueuse devant elle.
Celui qui reconnait son unit foncire ne va pas la dcouper en fragment
quil essaiera dopposer les uns aux autres.

1
2

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 113.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 113.

Dieu sest (toutefois) servi dhommes qui ont utilis le langage de leur pays et
de leur temps. 1
Nous devons donc tenir compte de ces 2 aspects (divin et humain)
lorsque nous voulons interprter la Bible.
o Cest pourquoi nous avons besoin de tous les outils
linguistiques prouvs notre disposition, tout en sachant que
la Bible ne se limite pas un ramassis de textes anciens.

Le mot dordre est : respect


Le principe de base est la recherche dharmonisation plutt que
dopposition
o puisquil y a diversit dauteurs humains, mais un seul auteur
divin.

Implications de linspiration
Les gens crivent pour bien des raisons
Pour informer, pour divertir, pour sexprimer, pour convaincre, etc.
Mais les auteurs bibliques avaient un autre motif
Car ce nest nullement par une volont humaine quune prophtie a
jamais t prsente, mais cest pousss par le Saint-Esprit que des
hommes ont parl de la part de Dieu. (2 Pi 1,21)
Toute lcriture est inspire de Dieu et utile pour enseigner, pour
convaincre, pour redresser, pour duquer dans la justice, afin que
lhomme de Dieu soit adapt et prpar toute uvre bonne. (2 Tim
3.16-17)
o En inspirant les textes bibliques, Dieu a donc vis un but prcis :
le salut et le perfectionnement de lhomme. 2

1
2

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 113.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 114.

la question : que voulait dire lauteur ? on pourra donc ajouter la


question : Quelle tait lintention de Dieu en inspirant ce texte ?
Rebondissements multiples
Certains textes sont destins particulirement des personnes, des
circonstances ou des poques spciales
Mais tous ont un message gnral pour lensemble des chrtiens.
o Ce message dpasse souvent le sens voulu par lauteur et compris
par les premiers destinataires. 1

Exemples :
Malheur ceux qui descendent en gypte pour avoir du secours, qui prennent
leur appui sur des chevaux et se fient aux chars cause de leur nombre et aux
cavaliers, parce quils sont trs forts, mais qui ne regardent pas vers le Saint
dIsral et ne recherchent pas lternel ! (s 31.1)
Le texte est destin prvenir Isral de faire une alliance avec
lgypte
o Le prophte et les destinataires ne se doutaient pas que cette
parole servirait mettre les croyants en garde contre une
association des croyants avec le monde.
Lorsque les prophtes sae et Jrmie exhortaient le peuple sortir de
Babylone, ils ne pensaient surement pas que le Saint-Esprit utiliserait ces
paroles pour mettre en garde les chrtiens contre une association avec des
incroyants.
Que peut avoir en commun le croyant avec lincroyant ? Quel accord
peut-il exister entre le Temple de Dieu et les idoles ? Car nous sommes,
nous, le Temple du Dieu vivant. Dieu lui-mme la dit : Jhabiterai et je
marcherai au milieu deux. Je serai leur Dieu, et ils seront mon peuple.
Cest pourquoi : Sortez du milieu deux, sparez-vous deux, dit le
Seigneur. Nayez pas de contact avec ce qui est impur, alors je vous
accueillerai. Je serai pour vous un pre, et vous serez pour moi des fils
et des filles, dit le Seigneur, le Tout-Puissant. (2 Cor 6.15-18 SEM)

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 115.

Et Paul pouvait-il penser que lorsquil crit Ne vous mettez pas avec des
incroyants sous un joug qui nest pas celui du Seigneur. , cette exhortation
serait principalement utilise pour avertir les chrtiens contre les mariages
avec des inconvertis ?
Lemploi que le Saint-Esprit fait, par la bouche du Seigneur ou des
aptres, des citations de lAncien Testament, nous autorise appliquer
les paroles bibliques des circonstances bien diffrentes de celle du
contexte dorigine, si le principe spirituel est le mme. 1
o On parle alors dapplication du texte un autre contexte.

Les limites de la rvlation


Dans tous les cas, il ne faut pas perdre de vue que Dieu ne nous a pas tout
rvl, quil y a encore des mystres, des visions scelles (Ap 10:4), qui ne
seront dvoils que lorsque nous serons en prsence du Seigneur.
Dieu est au ciel et toi sur la terre (ccl 5.1)
Les choses caches sont lternel, notre Dieu ; les choses rvles
sont nous et nos fils, perptuit, afin que nous mettions en
pratique toutes les paroles de cette loi. (Dt 29.29)
Car cest partiellement que nous connaissons (1 Cor 13.9)
Soyons donc assez humbles pour reconnatre nos propres limites, de mme que
les limites de la rvlation et ne pas faire dire la Bible ce quelle ne dit pas,
en tant prudent.
Toutes les doctrines essentielles notre salut et notre sanctification
sont claires dans lcriture 2
o La Bible rpond notre besoin, pas notre curiosit. 3

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 115.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 115.
3
Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 116.
2

Hermneutique et inspiration de la Bible


Toute science travail avec des axiomes de base, cest--dire des vrits
quon ne peut pas dmontrer, mais qui sont videntes. 1
Pour nous, linspiration de la Bible est lune de ces vrits.
Quels sont les indicateurs qui nous dmontrent que la Bible est inspire ?
Elle possde une extraordinaire unit, malgr la multitude dauteurs et
15 sicles de rdaction.
Malgr de nombreuses attaques, la Bible a t conserve jusqu' nous.
Dinnombrables prophties se sont accomplies avec une prcision
tonnante.
Elle sadapte toutes les cultures et garde toujours son actualit .
Elle produit encore aujourdhui des effets dans la vie dhommes et de
femmes partout dans le monde.
Toutes ces preuves sont circonstancielles et ne convaincront jamais
quelquun qui a besoin de preuve tangible
Nous poserons donc en axiome : La Bible est inspire de Dieu parce
quelle prtend ltre. 2
o LA.T. dclare 3 808 fois quil transmet les paroles de Dieu.
o Le N.T. affirme que Toute lcriture est inspire de Dieu (2
Tim 3.16), que cest pousss par le Saint-Esprit que des hommes
ont parl de la part de Dieu. (2 Pi 1,21).
o Il place les crits de Paul au mme rang que le reste des
critures : les personnes ignorantes et mal affermies tordent le
sens (des lettres de Paul), comme elles le font du reste des
critures (2 Pi 3.16)
o Paul considrait que les crits de Luc avaient autant dautorit
que lAncien Testament (1 Tim 5.18)3
1

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 116.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 116.
3
Dans 1 Tim 5.18, Paul cite Dt 25.4 et Luc 10.7
2

Cest par un acte de foi que jaccepte linspiration des critures, comme
jaccepte la divinit de Christ. 1

Est-ce que tous ceux qui croient linspiration des critures comprennent
la mme chose ?
Les libraux : croient que les auteurs de la Bible taient inspirs comme
Bouddha, Platon ou Gandhi.
Ils auraient transcrit leur conception de Dieu, selon ce quils
percevaient de Dieu.
o Pour eux, la tche de linterprte est de retracer, travers les
textes, lvolution de la pense religieuse, depuis les origines
jusqu' la thologie plus leve de Jsus.
Les no-orthodoxes : croient, pour la plus part, que la Bible est le tmoignage
dhommes faillible relatant simplement les actes de Dieu, mais quelle devient
Parole de Dieu quand Dieu intervient directement pour dire quelque chose
celui qui lentend.
Dieu parle alors uniquement lors dune intervention spciale, ce nest
donc pas la Bible qui est inspire, cest le lecteur qui est inspir en la
lisant.
o Linterprte traite donc le texte comme un tmoignage humain et
faillible la rvlation. La Parole de Dieu tant toujours un acte
de Dieu, o et quand Dieu le veut (pas ncessairement dans la
Bible).
Les vangliques : croient que, telle quelle nous a t conserve, la Bible
est la Parole de Dieu jusque dans ses formulations et quelle est inerrante,
cest--dire exempte derreur. 2
Dieu a utilis les auteurs bibliques avec leur personnalit, leur style et
leur contexte culturel, il leur a communiqu un message pour les
hommes de leur temps. Mais ce message contient des vrits et des
principes valables pour tous les temps. 3

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 116.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 117.
3
Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 117.
2

o La tche de linterprte est justement de faire ressortir de ce


contexte, ces vrits et ces principes ternellement valables.
Hermneutique et canon des critures
Si on parle dinterprter la Bible, il devient ncessaire de dterminer ce quest
la Bible ou quels sont les livres qui doivent la compose
Est-ce celle des juifs, des catholiques ou des protestants, ou encore
celle des Tmoins de Jhovah ?
La Bible des juifs 39 livres, celle des protestants contient les 66 livres
canoniques de lA.T. et du N.T. alors que dans la Bible catholique, on a ajout
les livres apocryphes1 de lA.T. (ceux qui ne figuraient pas dans le canon juif).
Quest-ce que le Canon ?
Canon2 = Ensemble des livres de la Bible admis comme divinement
inspirs.

Les vangliques acceptent les 66 livres de la Bible protestante comme tant la


Parole de Dieu.
Nous rejetons les livres apocryphes et nous refusons dtablir un canon
dans le canon
Qui sait ce que veut dire un canon dans le canon ?
Cest dtablir des degrs divers dinspiration ou dautorit entre les
livres.
o Comme si tel livre tait plus inspir et tel autre ltait moins.

Cest ce qui arrive quand on se met douter de la Parole de Dieu.


Seule une vue rigoureuse de lautorit de tout le canon de lcriture
dlivre linterprte du danger du subjectivisme3 4
1

Dont lauthenticit nest pas reconnue, dorigine douteuse. uvre, testament


apocryphe. Cf. : Antidote HD, 2010 Druide informatique.
2
Cf. : Antidote HD, 2010 Druide informatique.
3
Doctrine affirmant que seul le sujet pensant dtermine la ralit. Cf. : Antidote HD,
2010 Druide informatique.
4
Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 118.

o c'est--dire du danger de croire que je suis en mesure de


dterminer ce qui est inspir de ce qui ne lest pas.
Autorit de la Bible et hermneutique
Le principe de lautorit de la Bible est la base de lhermneutique
vanglique.
Le fait que nous acceptions lautorit de lcriture influence toute notre
interprtation.
7 lments1 composent le principe dautorit de la Bible :
1. Linspiration, dont la consquence est le caractre valable de la Bible
pour tous les temps.
2. La canonicit, qui dtermine les limites de ce qui a ou na pas autorit.
3. La conviction que les critures sauthentifient elles-mmes grce
laction convaincante du Saint-Esprit.
4. La conviction que la Bible est pleinement suffisante.
5. La Bible est claire et sinterprte elle-mme de lintrieur.
6. La parole est la fois divine et humaine (comme Christ, la parole
incarne).
7. Elle appelle une soumission consciente, la fois intellectuelle et
thique, son enseignement.

Jsus a maintes fois affirm cette autorit de lcriture


Pour lui, les rcits de lA.T. rapportaient des faits authentiques :
o
o
o
o
o

La cration
Sodome et Gomorrhe
La manne
Le serpent dairain
Abel, No, Abraham, Lot, Isaac, Jacob, David, Salomon, lie,
lise, Jonas,

Tous tirs de : Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 119.

Et les critures taient la Parole inspire par Dieu. 1


o Dans Mt 4.4-11, Jsus combat Satan avec la Parole de Dieu
o Il se rfrait constamment aux critures dans ses controverses
avec les scribes et les pharisiens

Mme les thologiens libraux qui ne reconnaissent pas pour euxmmes cette autorit de lcriture concdent cette attitude de Jsus
envers elle. 2

Puisque cest Dieu qui a parl, lhomme ne peut qucouter et chercher


comprendre cette Parole divine.
Lautorit de la Bible dcoule de son inspiration.
o Les aptres et les docteurs de lglise de tous les sicles ont
reconnu cette autorit suprme de la Parole de Dieu.
 Cette reconnaissance implique une attitude de respect et
dobissance 3

Cette attitude nous gardera galement de la critique.


La critique nest pas la rponse approprie une rvlation.
o La rvlation commande plutt la foi et la soumission.
Unit de la Bible et hermneutique
L'unit de la Bible aura un impact sur le style de l'hermneutique :
Au lieu d'opposer un livre un autre, l'Ancien Testament au Nouveau, la
thologie paulinienne la thologie johannique
o l'interprte convaincu de l'unit profonde de la rvlation
cherchera tablir les liens littraires et thologiques entre les
divers livres.
1

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 119.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 119.
3
Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 119.
2

10

La Bible, malgr le nombre de ses auteurs et la distance historique qui spare


le premier du dernier livre, renferme un certain nombre de thmes
fondamentaux :
Tous les livres bibliques soulignent l'action de Dieu, Crateur toutpuissant et Rdempteur, d'abord de son peuple d'Isral, puis de toute
l'humanit.
Le caractre central de Christ est un autre thme unificateur. 1

Le principe fondamental de l'interprte convaincu de l'unit biblique est


l'criture explique l'criture .
Souvent un passage claire le sens d'un autre: Par ta lumire, nous
voyons la lumire (Ps. 36.10).
o D'un livre l'autre, il notera la progression de la rvlation
 L'ensemble du livre peut tre considr comme l'histoire
d'un gigantesque conflit entre Dieu et Satan, le bien et le
mal.

Ancien et Nouveau Testament ne sont pas deux entits qui s'opposent, mais
qui se compltent et s'expliquent mutuellement.
Le Nouveau Testament est cach dans l'Ancien, l'Ancien est rvl dans
le Nouveau .
o Tout ce qui arrive dans l'Ancien Testament est une ombre ou une
prfiguration des ralits dvoiles dans le Nouveau
Testament. 2

1
2

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 121.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 122.

11

Diversit de la Bible et hermneutique


La diversit est surtout apparente par la varit des genres littraires dans
lesquels, les auteurs bibliques ont transmis leur message :
Prose ou posie, lois, rcits, proverbes, prophties (discours), drames,
essais, satires, paraboles, lettres, apocalypses. 1
Cette distinction est fondamentale pour l'interprtation :
Les mots et les phrases ont des sens diffrents suivant qu'ils se trouvent
dans un rcit ou un pome, un texte de loi ou une allgorie.

Les noms eux-mmes n'ont pas la mme signification :


La Babylone de l'Apocalypse n'est pas la mme que celle du livre des Rois
ou du prophte Jrmie.
Sodome ou Jrusalem dsigne tantt une ville relle (Gn. 13.10-12; Jos.
18.28), tantt un concept spirituel 2 (Dt. 32.32; Ez. 16.46; Gal. 4.26;
Hbr. 12.22).

La diffrence entre les genres littraires est certainement un des aspects les
plus importants d'une bonne hermneutique vanglique.
Nous consacrerons toute la 2e partie de cette tude cet important
aspect de linterprtation.

Dieu a utilis des messagers trs divers pour transmettre sa rvlation aux
hommes: bergers, rois, prtres, prophtes, aptres.
Ils ont parl ou crit dans des styles trs divers, en utilisant les trois
langues bibliques: hbreu, aramen et grec.
Leurs livres avaient des buts trs varis : encouragement, rprhension,
appel la louange, vanglisation, dification...
o L'interprte devra tenir compte de tous ces facteurs pour
dterminer le sens d'un texte. 3
1

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 123.


Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 123.
3
Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, p. 122.
2

12

Parole de Dieu et parole humaine1


Christ et la Bible sont appels la Parole de Dieu (Mc. 7.13; Jn. 10.35; Rom. 9.6;
Hbr. 4.12 - Jn. 1.1, 14; 1 Jn. 1.1-2; Ap. 19.13).
Tous deux ont une origine la fois divine (2 Tim. 3.16: Jn. 1.1) et
humaine (Hbr. 1.1; 2.14).
Christ est sans pch, la Bible sans erreur (Hbr. 4.15; Jn. 10.35).
Jsus a rendu tmoignage la Parole de Dieu : elle est la vrit (Jn.
17.17); il a dit aussi de lui-mme: Je suis la vrit (Jn. 14.6).
Les deux Paroles sont ternelles (Mt. 5.18 - Hbr. 1.8; Ap. 1.18), ne
changent pas (1 Pi. 1.24-25 - Hbr. 13.8)
Elles sont puissance de Dieu (Rom. 1.16 -1 Cor. 1.24)
Comme une pe acre (Hbr. 4.12 - Ap. 19.15)
Lumire (Ps. 119.105 - Jn. 8.12)
Pain qui nourrit (Mt. 4.4; 1 Pi. 2.2 - Jn. 6.51, 58)
Source de salut (1 Cor. 15.2 - Hbr. 7.25)
De sanctification (1 Tim. 4.5 -1 Cor. 1.2)
De puret (1 Pi. 1.22; Ps. 119.9 - Tit. 2.14; 1 Jn. 1.7)
De gurison (Ps. 107.20 - Mt. 4.24)
De libration (Jn. 8.32 - Gal. 5.1)
De vie2 (Ps. 119.50 - Jn. 5.21)

Tir entirement de : Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991,
pp. 123 et 124.
2
D'aprs Geisler, 68, pp. 111-113.

13

Par l'une comme par l'autre, Dieu exprime sa pense et sa volont, son amour
pour les hommes.
Pour nous parler de plus prs la Parole s'est faite chair et elle a habit
parmi nous (Jn. 1.14 cp. 1 Jn. 1.1).

Mais Christ ne s'est jamais plac au-dessus de la Parole crite.


Au contraire, il l'a toujours valorise et il a rendu tmoignage sa vrit
et son origine divine.

Comme Jsus tait pleinement Dieu et pleinement homme, la Bible est la fois
un livre entirement divin et pourtant aussi, entirement humain.
Tout en affirmant des milliers de fois avoir Dieu pour auteur, elle ne
prtend nulle part tre tombe du ciel comme le Coran ni mme
avoir t dicte par Dieu du dbut la fin.
o Il suffit de lire le prologue de l'vangile de Luc pour rfuter l'ide
d'une dicte mcanique.

Chacun des auteurs bibliques met dans son crit son exprience, sa formation,
son temprament, son style que le Saint-Esprit respecte en les inspirant.
L'exil Babylone, la lenteur de la reconstruction du Temple de
Jrusalem et la crise de l'glise de Corinthe taient des circonstances
relles auxquelles Jrmie, Agge et Paul ont ragi par des messages
appropris.

C'est la premire tche de l'interprte de dgager les lments historiques de


ces messages.
Mais travers ces paroles humaines, Dieu nous parle encore aujourd'hui.
o Et la deuxime tche de l'interprte consiste dfinir ce message.

14

Est-ce que les auteurs bibliques comprenaient toujours la porte de leurs


messages ?
En recevant une rvlation destine tre scelle jusqu'au temps de la
fin , Daniel avoue: J'entendis, mais ne compris pas (Dan. 12.8-9; cp.
8.27: J'tais dans la stupeur cause de la vision et ne la comprenais
point ).
Caphe a prophtis que Jsus devait mourir pour la nation (Jn.
11.51), mais il n'a certainement pas ralis tout ce que cette parole
impliquait.

Dans certains cas donc, la signification de leur prophtie leur chappait sans
doute, mais dans l'ensemble, leur message s'adressait leurs contemporains, et
ils en cernaient parfaitement le sens.
C'est ce sens que l'interprte moderne doit s'efforcer de dcouvrir en
premier lieu.
o Parfois aussi, une prophtie est susceptible de deux
accomplissements (ex. Es. 7.14-16 cp. Mt. 1.23), mais son sens
reste unique.

Conclusion1
Nous ne devons pas perdre de vue que l'objet sur lequel porte notre tude est
un objet sacr : c'est la Parole du Dieu vivant, inspire par le Saint-Esprit
Elle est d'une infinie diversit, et pourtant d'une merveilleuse unit, la
fois cent pour cent Parole divine et cent pour cent parole humaine.

Tous ces facteurs orientent ensemble notre interprtation et lui donnent son
caractre vanglique spcifique.
La Bible est pour nous la seule rgle de foi et pas seulement, comme
pour les catholiques et les orthodoxes : la premire rgle de foi.
o Dieu a parl : l'interprtation a pour rle de dterminer ce qu'il a
dit, et ce que cette parole signifie pour nous.

Alfred Kuen, Comment interprter la Bible, dition Emmas, 1991, pp. 124 et 125.

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