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ACTES 12 - tude des groupes de maison de Palaiseau mai 2011

LA PUISSANCE DE LA PRIERE - ACTES 12


Verset cl : Sans relche, la prire montait de lglise vers Dieu pour lui (Pierre) Act 12.5

A) PERSCUTIONS (v. 1-4) ENVIRON 15 MN


Intro : Lanimateur peut prsenter en 2 ou 3 mn environ le contexte historique du chapitre et le personnage dHrode
Agrippa I en saidant de dictionnaires bibliques, Wikipdia ou des notes en page suivante.

Lire Act 12.1-4


Question 1 : De quelles perscutions vous rappelez-vous dans le livre des Actes ?
Question 2 : Pourquoi les juifs apprcient- ils lattitude dHrode ?
Est-ce que la priode de lanne a un rapport avec laction dHrode ?
Question 3 : Pourquoi, votre avis, Dieu permet-il que certains justes comme Jacques meurent et que
dautres, comme Pierre ce moment-l, soient pargns ?

B) LA DELIVRANCE DE PIERRE (v. 5-12) ENVIRON 25 MN


Lire Act 12.5-12
Question 4 : Que pouvons- nous dduire de lattitude des chrtiens dans les v. 5 et 12 ?
Pensez- vous des sujets de prire qui pourraient mobiliser notre glise de cette faon l ?
Que faut-il comprendre de Dieu, votre avis, pour prier de manire ardente ?
Question 5 : Comment lange sy prend- il pour dlivrer Pierre et exaucer les prires des disciples ?
Question 6 : Quest-ce qui montre que Pierre lui-mme doute de ce qui se passe ? Pourquoi, votre avis ?
Question 7 : Lange a bris les chanes et ouvert les portes. Jsus veut aussi librer les captifs, briser nos
chanes. Comment pouvons- nous exprimenter Sa dlivrance dans nos vies, votre avis ?
C) LES DOUTES DES DISCIPLES (v. 12-17) ENV. 15 MN
Lire Act 12.12-17
Question 8 : Quest-ce qui montre une certaine incrdulit des disciples ?
Quest-ce qui parait risible dans ce passage ?
Question 9 : Pourquoi Dieu exauce-t-il les disciples malgr un certain manque de foi ?
D) LA FIN DHERODE (v. 18-25) - ENV. 15 MN
Question 10 : Comment ragit Hrode ?
Question 11 : Pourquoi Dieu frappe-t- il Hrode ce moment- l ?
(on peut saider du commentaire dAlfred Kuen dans lEncyclopdie des difficults, voir page suivante)

E) CONCLUSION (v. 24-25) - ENV. 10 MN


Question 10 : Pourquoi le mais (ou cependant ) du verset 24 est- il si important ?
Expliquer brivement le contraste.

Notes (extraits de lEncyclopdie des difficults bibliques, Alfred Kuen)


Hrode Agrippa 1er
Hrode Agrippa 1er, petit-fils d'Hrode-le-Grand qui a fait massacrer les enfants de Bethlhem, et neveu d'Hrode le
ttrarque qui a fait dcapiter Jean-Baptiste et devant qui Jsus a comparu. Il tait n en lan 10 av. J.-C., fils
dAristobule, avait t lev Rome o il se lia damiti avec Gaus, le futur empereur Caligula, et, par diverses
intrigues auprs de Caligula et de Claude, il russit devenir peu peu roi de toute la Palestine. Cest par diverses tapes
quil parvint ses fins : en lan 37, lorsque Caligula devint e mpereur, il nomma Hrode roi de lIture, de la Trachonite et de
lAbilne (Luc 3.1) c.--d. des ttrarchies lest de la Ga lile (Josphe Ant. 18.6.10). En 39, son oncle Hrode Antipas demanda
le mpereu r le mme titre royal que portait son neveu. Il avait gouvern la Galile et la Pre depuis la mort de son pre, Hrode le
Grand en 4 av. J.-C. Au lieu de recevoir ce titre, il fut dpos et exil. Hrode Agrippa, qui avait visible ment in fluenc le mpereur,
reut les deux ttra rchies en plus des siennes (Josphe Ant. 18.7.1-2; Guerres 2.9.6). Aprs la mo rt de Caligula en lan 41, Hro de
Agrippa fit appel le mpereur Claude et reut de lu i la Jude et la Sa ma rie (Josphe Ant. 18.9.5; Guerres 2.11.5). Son territoire
tait donc aussi vaste que celui dHrode le Grand. Il courtisa la faveur des Juifs en prtendant tre zl pour la Loi (par sa

grand-mre Mariamne, il tait Juif), ma is menait par ailleurs une vie licencieuse (voir Josphe Ant. 19.7.3). Comme
Pilate, Hrode rsidait gnralement Csare; il venait Jrusalem lors des grandes ftes. La Pque dsigne ici (v. 4)
l'ensemble de la semaine de fte pendant laquelle les Juifs stricts s'opposaient toute excution de crimine ls.
Actes 12.21 : Ce rcit de la mort d'Hrode est-il confirm par d'autres sources ?
L'historien juif Flavius Josphe rattache la mort d'Hrode la fte qui, tous les quatre ans, commmorait la fondation
de Csare par Hrode le Grand ( Ant 19.8.2). Hrode Agrippa a d choisir cette date pour donner plus de solennit
l'acte. Le rcit de Luc des circonstances de sa mort est confirm par Josphe qui rapporte ainsi la mort d'Hrode : Lors
dune fte quil ava it organise en lhonneur de lempereur et laquelle assistaient de nombreuses personnalits
officielles, Hrode Agrippa entra au thtre l'aurore, vtu d'une robe entirement en argent et d'un tissu admirable.
Largent resplendit et brilla merveilleusement lorsque les premiers rayons du soleil tombrent sur lui, et ce
rayonnement inspira une sorte de crainte et de tremblement tous ceux qui le contemplaient. Aussitt ses flatteurs
levrent la voix de toutes parts, utilisant un langage qui ntait pas pour son bien, sadressant lui comme un die u.
Puisses-tu nous tre propice, ajoutrent-ils, et si, jusqu prsent, nous tavons respect comme un homme, nous
reconnaissons prsent que tu es plus quun mortel dans tout ton tre. Le roi ne les reprit pas et ne rejeta pas leur
flatterie comme une impit Alors il fut pris de violents maux d'intestin et mourut cinq jours plus tard g de 54 ans,
dans la 7e anne de son rgne (en avril 44). Les deux rapports diffrent par quelques dtails, ce qui prouve quils sont
indpendants, ma is la ligne gnrale est la mme. Les deux disent quHrode tait Csare ce moment-l. Josphe
dit quil sy est rendu pour participer une festivit en lhonneur de Csar frquente par un grand nombre de notables.
Les deux mentionnent la tunique royale quil porta it. Josphe ajoute quelle tait tout en argent et dune contexture
vraiment magnifique qui brillait tant dans le sole il matinal que le peuple la salu comme un dieu. Josphe continue
en disant que le roi ne les a pas repris et quil na pas rejet cette flatterie impie . Par consquent, Luc et Josphe
se rejoignent en disant que le jugement de Dieu est tomb sur lui parce quil sest glorifi lui-mme au lieu de glorifier
Dieu. Bien que Luc dise quil fut mang par les vers, Josphe se contente dune dclaration plus gnrale : une
maladie grave se dclara dans son ventre qui devint si violente quil fallut le transporter dans son palais o il mourut
cinq jours aprs (J. Stott The Message of Acts pp. 212-213).
Lexpression dvor par les vers est aussi employe par dautres auteurs anciens pour la mort de personnes qui ont
mrit une triste fin; e lle lest par exemple par la Septante pour la mort ignominieuse dAntiochus Epiphane, le
perscuteur des Juifs (2 Maccabes 9.9). Le Codex B et la Vulgate latine ont ic i : dvor par le ver du Seigneur .
Aprs la mort d'Hrode, la Jude repassa sous la juridiction d'un procurateur romain (Cuspius Fadus) peu dispos
courtiser les faveurs des Juifs en perscutant les chrtiens. Luc insre ici (comme en 6.7; 9.31; 16.5; 19.20; 28.31) un
rsum marquant les progrs de l'vanglisation.