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Socit de Calcul Mathmatique, S. A.

Algorithmes et Optimisation

Galileo : chronique dun scandale annonc

Note adresse au Secrtariat Gnral de la Dfense Nationale


(Premier ministre)
en application de la convention CO.02.000004

par Bernard Beauzamy


PDG, SCM SA

aot 2002

I. Introduction : les prmisses du scandale


Le systme de positionnement par satellite Galileo a t officiellement lanc, du moins
pour sa phase prliminaire, par le Conseil des Ministres des Transports de la Communaut Europenne, Barcelone, fin mars 2002. Il doit tre oprationnel partir de 2008
et est suppos coter environ 3,2 milliards dEuros. Il assurera une rfrence prcise en
espace et en temps : avec un rcepteur, utilisant les signaux mis par les divers satellites, vous saurez o vous tes et vous saurez lheure quil est (avec une prcision de 10 12
secondes !).
En ralit, le projet Galileo est larchtype de la mystification : il montre comment, dans
un Etat moderne, les pouvoirs publics peuvent tre mystifis, tromps, par des lobbies
incluant les cabinets de conseil, les industriels et les scientifiques.
La prcdente mystification de ce type (mais apparemment la leon na pas port) tait le
bug de lan 2000 : les informaticiens (industriels et scientifiques) avaient russi
faire croire aux pouvoirs publics que nombre de logiciels ne passeraient pas lan 2000, du
fait dune insuffisance dans le codage informatique des dates. Les pouvoirs publics, lgiSige social et bureaux : 111, Faubourg Saint Honor, 75008 Paris. Tel. : 01 42 89 10 89. Fax : 01 42 89 10 69
Socit Anonyme au capital de 46 200 Euros. RCS : Paris B 399 991 041. SIRET : 399 991 041 00035. APE : 731Z

timement inquiets, avaient dbloqu des moyens pour y remdier : les socits de services en informatique en ont grandement bnfici entre 95 et 99. Nous avions alert le
SGDN, courant 99, sur la mystification que reprsentait ce bug , qui tait totalement
fictif dans 95 % des cas, et sans consquence dans les 5 % restants.
Mais revenons Galileo.

II. Le systme amricain de positionnement par satellite :


GPS
Les USA ont dvelopp, partir de 1970, leur propre systme de positionnement par satellite, le GPS (Global Positioning System), sur financement du Department of Defense.
Les signaux GPS sont disponibles peu prs partout dans le monde ; ils le sont en tout
cas sur lEurope, lAtlantique, lAmrique du Nord, etc. Le signal peut tre reu grce
un rcepteur que nimporte qui peut acheter dans la grande distribution, et qui commence quiper nombre dautomobiles de haut de gamme, les taxis, les bus, etc. Initialement, le signal civil du GPS donnait une prcision de quelques dizaines de mtres :
le signal tait volontairement dgrad pour ne pas permettre une trop bonne prcision.
Rcemment, les Amricains ont lev cette restriction et le signal permet un positionnement direct quelques mtres. On peut amliorer de beaucoup cette estimation en faisant des calculs (comparant les signaux mis par plusieurs satellites) : suivant la prcision et le mode de calcul, on peut obtenir un positionnement quelques mm prs (plus la
prcision est grande, plus le calcul dure longtemps).
Le systme amricain fonctionne donc ; il est volutif (ceci est trs important pour la
suite) et il est gratuit : vous achetez votre rcepteur comme vous achetez un poste de radio, mais vous navez pas ensuite verser de redevance, comme pour la tlvision. Evidemment, un systme qui fonctionne, qui est amricain et qui est gratuit est totalement
inacceptable : il fallait trouver quelque chose.

III. Sappuyer sur le systme russe Glonass ?


Les Russes, du temps de leur splendeur, avaient dvelopp un systme concurrent du
GPS, galement sur crdits militaires : ce systme sappelait Glonass. Plusieurs experts
ont suggr (voir par exemple le rapport de Yves Sillard, 97) de collaborer avec les Russes, pour dvelopper un systme russo-europen . Mais les Russes nont plus les
moyens financiers dassurer le maintien en fonctionnement de leur systme, et cette approche, juge inefficace et coteuse, a t finalement abandonne, au profit dun systme
spcifiquement europen : Galileo.

IV. Mais pourquoi faut-il un positionnement par satellite ?


Les raisons militaires sont videntes : positionner des troupes, savoir o est lennemi,
guider un avion, un missile, etc. Les oprations militaires ncessitent en gnral une
connaissance prcise du terrain : un positionnement au mtre prs est tout fait adapt.

Socit de Calcul Mathmatique SA. Rapport Galileo , SGDN, 2002.

Si maintenant on se tourne vers les applications civiles, il vient lesprit quantit


dapplications possibles, dont certaines existent dj (les taxis, comme expliqu plus
haut). Voici une courte liste, sans ordre prcis :

Professions concernes par la mesure des terrains ou des btiments (gomtres, notaires, etc.) ;

Professions concernes par la construction de routes, de tunnels, etc.

Agriculture de prcision : savoir ce que lon plante, et o ;

Surveillance de la terre : effondrements, excavations, niveau des eaux dans les rivires, les barrages, etc. ;

Surveillance de la sant individuelle (transmettre un appel en cas de crise cardiaque, etc.) ;

Surveillance des vhicules, soit en permanence, soit en cas de vol, etc. ;

Guidage des vhicules terrestres, des avions, et gestion du trafic routier ;

Synchronisation dun rseau de communications ;

Identification prcise dvnements (par exemple retrait dargent au moyen dune


carte de crdit).

La liste est donc tout fait longue et impressionnante, mais il faut en vrit tre tout
fait circonspect sur deux aspects essentiels :
1. Les besoins en prcision ne sont pas du tout les mmes selon les applications (poser une couche dasphalte sur une route requiert une prcision de lordre de
5 mm ; rechercher quelquun ayant eu une crise cardiaque se contente denviron
10 m) ;
2. La plupart de ces applications existent dj par des moyens traditionnels, et peu
ont dj intgr le GPS, qui est pourtant gratuit.
Il y aurait donc une question prliminaire poser, question tout fait essentielle, chaque profession : tes-vous satisfait des technologies existantes, y compris le GPS, et sinon combien tes-vous prt payer pour une prcision meilleure, ou pour une certification du systme ? Galileo, en effet, tait suppos avoir une meilleure prcision que le
GPS et, surtout, tre certifi par la Communaut Europenne, alors que le GPS ne
lest pas.
Nous avons propos lAgence Spatiale Europenne, en 2001, de raliser cette tude
pour un certain nombre de niches mentionnes ci-dessus, mais nous navons jamais
eu de rponse : on verra plus bas en quoi consistent les tudes menes par les cabinets de
conseil sur la question.
Dans au moins deux cas, la rponse trs claire la question combien tes-vous prts
payer ? est rien :

Socit de Calcul Mathmatique SA. Rapport Galileo , SGDN, 2002.

La Direction Gnrale de lAviation Civile

Elle considre que les investissements en matriel (balises, ILS permettant les atterrissages, etc.) donnent satisfaction ; ils sont entirement pays par les compagnies ariennes. Pour la navigation proprement dite, les appareils sont gnralement quips de centrales inertie, qui suffisent dans la plupart des cas. Le GPS, peu coteux en quipement et gratuit en signal, peut tre un complment intressant pour des vols hors rgions dveloppes. Quant aux atterrissages en conditions difficiles (catgorie III), le GPS
nest pas suffisamment prcis pour les permettre, ni non plus Galileo. Dans ces conditions, la DGAC na pas dintrt rel pour Galileo, mme sil est de bon ton de lui faire
dire le contraire.

Le Ministre de la Dfense, en France

Il a une attitude ambigu. Dune part, il ne souhaite pas dpendre dun systme de positionnement entirement amricain, et dautre part il est globalement sceptique sur les
applications pratiques du positionnement par satellite (le signal, trs faible, est trs facile brouiller). Il cherche donc combiner le positionnement par satellite avec dautres
techniques plus anciennes, comme les centrales inertie. Quoi quil en soit, lorsquon
pose la Dlgation Gnrale pour lArmement la question de sa participation financire
au programme, la rponse est claire rien .
Revenons un instant sur laspect rentabilit commerciale . La rentabilit dune constellation de satellite est difficile analyser, plus difficile encore assurer, comme la
montr lexemple des constellations de satellites de tlcoms, qui sont toutes en difficult.
Ajoutons encore que, en ce qui concerne les compagnies daviation, les attentats terroristes du 11 septembre 2001 aux USA les ont mises en difficult commerciale ; ces difficults ne sont pas surmontes lheure actuelle. Il est douteux quelles sintressent
des instruments complmentaires pour le guidage des avions : elles ont dautres priorits.

V. Le rapport du Cabinet PriceWaterhouseCoopers concernant la rentabilit de Galileo : premire mystification


En novembre 2001, ce cabinet a remis un rapport concernant la rentabilit commerciale
de Galileo ; la Commission Europenne en reprend les conclusions en affirmant une
viabilit conomique sans quivoque (unquestionable economic viability), et en assurant un rapport cot/bnfice de 4,6, sur une priode de 20 ans (en langage clair, sur 20
ans, Galileo devrait rapporter 4,6 fois ce quil aura cot).
A la demande du SGDN, nous avons expertis ce rapport.
Dune part, il fait des hypothses de recettes qui ne sont absolument pas motives. Quest-ce
qui permet de dire que laviation civile gnrera un chiffre daffaires de 20 millions dEuros en
2015, puis de 100 en 2020 ? Pourquoi pas 1000 ? Nous avons dit plus haut quelle tait la position de la DGAC.
Dautre part, ce rapport oublie la prsence du GPS, qui est gratuit et va voluer en tant encore plus gratuit, si lon ose dire. Les Amricains vont videmment livrer gratuitement la
plupart des services que Galileo entend faire payer : ils feront voluer leur GPS pour

Socit de Calcul Mathmatique SA. Rapport Galileo , SGDN, 2002.

contrer Galileo. Le rapport fait lhypothse (absurde) dun GPS fig, statique, alors que les
Amricains feront tout pour contrer le systme europen.
Il fallait un rapport dun cabinet de conseil sur la viabilit commerciale de Galileo : la Commission Europenne a eu celui de PriceWaterhouseCoopers. Partant de prvisions fantaisistes et oubliant la concurrence, ce rapport na pas de mal conclure la viabilit. Plus inquitant encore, les questions prcises que nous prconisions plus haut nont pas t poses : profession par profession, demander comment faites-vous actuellement ? et combien tes
vous prt payer pour un service supplmentaire ? .
Peut-tre est-il bon de le rappeler : beaucoup de choses marchent trs bien tant quelles sont
gratuites ; quand elles deviennent payantes, elles ne rencontrent plus le mme succs. Les
socits qui ont propos des prestations sur Internet lont appris leurs dpens : lorsque ces
prestations taient gratuites, des milliers de personnes y avaient recours tous les jours. Lorsquelles sont devenues payantes, il ny avait plus personne. Des socits, valorises plusieurs centaines de millions dEuros sur la base de la frquentation de leur site, se sont retrouves avec un chiffre daffaires annuel de quelques milliers dEuros lorsque leurs prestations ont t factures Le GPS est gratuit, et tout le monde trouve cela trs bien. Galileo
sera payant, et on ne voit vraiment pas quels avantages dcisifs il offrira par rapport son
homologue gratuit.

VI. La participation des industriels : seconde mystification


Le projet Galileo est bti sur la base dun Partenariat Public Priv (PPP), et lon entend
souvent prsenter la participation des industriels comme un gage de viabilit conomique. La prsence des grands groupes (Alcatel, Thales, etc.) serait en quelque sorte la
preuve que le projet est prometteur, sans quoi ils ny figureraient pas.
Il sagit dune complte mystification.
Les industriels se dlectent de la phase de lancement, extrmement coteuse (plusieurs
milliards dEuros, comme expliqu plus haut). Au cours de la phase de lancement,
largent vient du contribuable europen, soit via la Commission, soit via lAgence Spatiale Europenne (ce qui revient au mme), certainement pas des industriels. Les industriels ont constamment fait pression sur les pouvoirs publics pour que le projet soit lanc ; ils ont t les plus ardents dfenseurs. La manne publique provenant de la phase de
lancement est une bndiction pour eux, dautant que le secteur spatial est actuellement
en difficult (aussi bien les tlcommunications que le domaine de limagerie). Mais lorsque la constellation sera oprationnelle, en 2008-2012 (il faut bien prvoir quelques annes de retard), ils se dgageront du programme. Aucun deux na avanc de largent
pour la ralisation. La situation nest pas celle dune concession dautoroute, o
lindustrie paye la route puis lexploite. Ici, ltat paye dabord, et ensuite on verra.

VII. La mystification scientifique


Sitt connue, fin mars, la dcision de financement prliminaire, les scientifiques se sont
runis pour proposer des programmes de recherche, dans le cadre de ces financements.
Nous avons assist lune de ces runions, mi-mai, lObservatoire de Paris, et nous
avons fait un expos, insistant sur lincertitude o lon est quant la viabilit conomi-

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que du projet. Nous avons demand aux scientifiques de rflchir aux applications possibles du projet.
A aucun moment ce vu na t pris en considration. Les scientifiques ont, bien au
contraire, bti des projets totalement coups des considrations conomiques (il faut telle
prcision pour les horloges, etc.). La prsentation de ces projets devant les instances
scientifiques de la Communaut Europenne a t confie des cabinets de conseil
(FDC, dans un cas au moins) qui auront ensuite en assurer la gestion. Ce sont les mmes cabinets qui assurent que les projets sont conomiquement viables (et il suffit de reprendre les arguments de PriceWaterhouseCoopers) et qui en assurent ensuite la gestion
financire.
Si lon cherche authentifier une transaction financire, la dater au millime de seconde
suffit amplement. Il ny a pas besoin de le faire au millime de milliardime de seconde !
Chose amusante en revanche : il nest pas certain que nous disposions de la technologie,
en termes dhorloges atomiques, dont les satellites auront besoin pour fonctionner. Sans
doute devrons-nous les acheter aux Amricains. Esprons quils accepteront de nous les
vendre
En bref, pour que le projet soit politiquement crdible, il devait gnrer un certain flux
de recherche scientifique. Les chercheurs ont donc t mis contribution : faites-nous
des projets de recherche utilisant Galileo, et vous aurez de largent. Toujours demandeurs de crdits, insoucieux ou ignorants des ralits conomiques, les chercheurs ont
fait des projets, aids en cela par des cabinets de conseil qui en profitent directement.
Voil de la bonne recherche, bien finalise
La France dispose, avec le CNES, dune agence scientifique pour la recherche spatiale, et
de mme la Communaut Europenne avec lAgence Spatiale Europenne. Ni le CNES ni
lESA, dont cest pourtant le rle explicite, nont jamais fait la moindre rserve quant au
projet Galileo ; bien au contraire, ils en ont t de chauds dfenseurs, au mme titre que
les industriels : voil du bon argent pour le secteur spatial Le CNES et lESA nont pas
jou leur rle de conseillers techniques auprs des pouvoirs publics ; bien au contraire,
ils ont contribu la mystification.
On voit ainsi clairement, sur le projet Galileo, les trois composantes de la mystification :
un cabinet de conseil (PriceWaterhouseCoopers) qui certifie que Galileo sera rentable ; il
suffit pour cela dune centaine de pages avec des diagrammes : personne ne les lira. Ensuite, les Industriels font pression, promettant monts et merveilles pour lavenir, du
moment que les six milliards dEuros initiaux sont dpenss leur profit. Le CNES et
lESA approuvent et renchrissent en cur. Et, cerise sur le gteau, les scientifiques rdigent quantit de programmes de recherche, do il ressort que Galileo est rellement la
pierre angulaire de la recherche du XXIme sicle et des suivants.

VIII. Que peut-on faire ?


Face au lobbying considrable men par des groupes extrmement puissants depuis dix
ans, les politiques nont pas su garder leur bon sens, et il est difficile de le leur reprocher.
Le slogan nous voulons faire mieux que les Amricains est de ceux qui ont le plus
deffet en France, mme si, en loccurrence, nous faisons mieux mais aprs.

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Une suggestion trs simple, mais probablement trop simple pour retenir lattention des
politiques, serait de proposer aux Amricains que lEurope sassocie au GPS, par exemple
en finanant des dveloppements complmentaires. Cela nous permettrait davoir un
contrle (au moins partiel) sur le systme tout entier, et rpondrait au moins la premire proccupation du Ministre de la Dfense, qui ne veut pas se contenter dun systme sous contrle tranger. Cela permettrait aussi de raliser des conomies, car
lamlioration dun systme existant est sans commune mesure de cot avec le lancement
de trente satellites.
Les Amricains accepteraient-ils ? Ce nest pas certain, mais ils ont plusieurs fois propos lEurope une association sur des projets de ce genre. La proposition les embarrasserait probablement : elle nest facile ni accepter ni refuser. Mais elle aurait d tre
formule ds le dbut, et devrait encore ltre. Il est absurde que nous ayons fait cette
proposition aux Russes et pas aux Amricains.
Le besoin dindpendance que ressent lEurope est lgitime, mais demande tre analys domaine par domaine : nous avons fait, plusieurs reprises, des Notes la demande
du SGDN sur ces questions. Le besoin dindpendance ne suffit pas justifier un projet,
lorsquil nest pas viable conomiquement. Rappelons tout de mme que lEurope ne produit pratiquement pas dordinateurs et que le systme dexploitation (Windows) utilis
par toutes les applications (y compris militaires !) est amricain : voil un domaine qui
intervient de manire cruciale dans la vie de tous les jours, des ministres comme des
entreprises, et dans lequel nous nous accommodons de la domination amricaine. Si tous
les gouvernements des pays de la CE voulaient assurer une commande publique, pendant une certaine dure, un consortium charg de dvelopper un nouveau systme
dexploitation pour les PC, le succs commercial serait beaucoup plus vraisemblable que
pour Galileo. Ce nest quun exemple, qui nous est suggr par la rcente demande du
SGDN en ce qui concerne la protection de linformation.

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