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La dcrtale Ad Gallos Episcopos:

son texte et son auteur

Supplements
to

Vigiliae Christianae
Formerly Philosophia Patrum
Texts and Studies of Early
Christian Life and Language

Editors

j. den boeft j. van oort w.l. petersen


d.t. runia c. scholten j.c.m. van winden

VOLUME LXXIII

La dcrtale Ad Gallos Episcopos:


son texte et son auteur
Texte critique, traduction franaise
et commentaire

par

Yves-Marie Duval

BRILL
LEIDEN BOSTON
2005

Cover design by Titus Schulz


This book is printed on acid-free paper.
Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
Ad Gallos episcopos. French
La dcrtale Ad Gallos episcopos : son texte et son auteur, texte critique, traduction
franaise et commentaire / par Yves-Marie Duval.
p. cm. (Supplements to Vigiliae Christianae, ISSN 0920-623X; v. 73)
In French and Latin, including French translation of original Latin text contained in
Concilia antiqua Galliae by Jacques Sirmond.
Includes bibliographical references and index.
ISBN 90-04-14170-7 (alk. paper)
1. Canon lawSources. I. Duval, Yves-Marie. II. Sirmond, Jacques, 15591651.
Concilia antiqua Galliae. III. Title. IV. Series.
KBR1268.A3 2004
262.922dc22
2004058074

ISSN 0920-623X
ISBN 90 04 14170 7
Copyright 2005 by Koninklijke Brill NV, Leiden, The Netherlands.
Koninklijke Brill NV incorporates the imprints Brill Academic Publishers,
Martinus Nijhoff Publishers and VSP.
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printed in the netherlands

TABLE DES MATIRES

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

vii

Chapitre I. Recherche dun auteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Chapitre II. La redcouverte du texte et des manuscrits . . . . . . . . . . .
Chapitre III. dition et traduction du texte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chapitre IV. Le Commentaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12 : Exorde et demandes des vques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
34 : Les vierges tombes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
56 : La chastet des clercs majeurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7 : Accs lpiscopat : exclusion du baptis devenu soldat . . . . .
8 : Accs aux ordres et mariage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
910 : Les pouvoirs et les droits des diacres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11 : Lhuile des catchumnes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12 : Dfense dpouser sa belle-soeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13 : Accs lpiscopat : exclusion des anciens dignitaires
civils . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
14 : Accs lpiscopat : interdiction davoir pous sa
cousine. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
15 : Les vques doivent tre pris dans le clerg . . . . . . . . . . . . . . . . .
16 : Interdiction des transferts dvques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
17 : Interdiction daccueillir un clerc exclu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
18 : Interdiction dordonner un vque hors de sa province . . . .
19 : Un lac excommuni et promu par un autre vque . . . . . . .
20 : Proraison . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chapitre V. La candidature de Jrme : laide de Damase pour
les aaires de lglise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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9
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51
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125

Annexe I. Textes contemporains . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139


Annexe II. Clausules et rythme dans la dcrtale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Bibliographie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161

vi

table des matires

Index biblique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Index des auteurs anciens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Index des noms propres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Index des matires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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174
176

AVANT-PROPOS
Depuis sa premire dition en 1629 par Jacques Sirmond, la n du
premier volume de ses Concilia antiqua Galliae, le texte de la lettre Ad
Gallos episcopos a t plusieurs fois rimprim, ou rdit laide de
manuscrits nouveaux. Sirmond navait, semble-t-il, utilis directement
quun seul manuscrit complet, quil avait sa disposition Paris, ainsi
que quelques fragments emprunts la lettre par une autre collection
canonique ; il avait aussi bnci dune collation dun manuscrit du
Vatican quil navait pas vu lui-mme, et dont il parle peu. Un sicle
plus tard, Pierre Coustant se reporta au manuscrit de Paris utilis par
son prdcesseur ; mais, dans lensemble, il se contenta de reprendre
son texte, en proposant quelques corrections et en se prononant plus
longuement sur lauteur de cette lettre. Son texte et son tude passrent
dans le tome 13 de la Patrologie latine de Migne, jusqu ce que Ed.Ch. Babut, au tout dbut du XXe sicle, utilise dun bout lautre un
deuxime manuscrit signal par L. Duchesne dans son dition du Liber
Ponticalis, et qui ntait autre, en ralit, que le second manuscrit en
partie utilis par Sirmond. Son travail se signalait plus particulirement
par son titre audacieux La plus ancienne dcrtale, et par lattribution
quil faisait de cette dcrtale au pape Damase (366384), alors que
les ditions et rimpressions antrieures attribuaient le texte Sirice
(384398) ou Innocent (401417).
Durant une bonne partie du XXe sicle la discussion a port sur
cette question dattribution, beaucoup plus que sur la ncessaire correction du texte. Or, ds 1913 tait signale lexistence dun troisime
manuscrit complet, qui se rvla tre lanctre direct des deux premiers
quon avait exploits. Lannonce fut plusieurs fois faite ou rpercute ;
elle atteignit quelques-uns au moins des savants qui sintressaient au
contenu mme du texte et pas seulement la constitution des collections canoniques, mais ne provoqua pas de nouvelle dition. Lenqute sur les collections canoniques a dautre part rvl lexistence
dune autre tradition, aussi ancienne, dont il ne nous est malheureusement parvenu que quelques fragments dans deux manuscrits. Si la
question de lauteur de cette lettre continue dtre souleve chaque fois

viii

avant-propos

que lon touche lune des questions traites par cette dcrtale ou
cette synodale, personne ne sest souci de reprendre la question mme
du texte et bien peu en ont examin le contenu dans son ensemble,
malgr son importance pour la connaissance tant des glises de Gaule
que pour celle de lglise de Rome et de son autorit. Le rdacteur
de cette rponse une consultation dvques de Gaule se plaint de
la multiplicit et du fatras des questions qui lui ont t poses. Il leur
rpond, semble-t-il, en suivant l ordre de leur questionnaire. Si, mme
lorsquil est question du baptme et de la prparation au baptme, le
peuple chrtien y est peu directement concern, en revanche, le clerg,
son recrutement, son statut, ses pouvoirs, ses promotions, le pouvoir
des vques, y occupent la plus grande place, aprs quait t rgl le
cas des diverses vierges qui ont manqu leurs vux ou leurs promesses. Autant que le tableau, peu att, de la vie chrtienne en Gaule
et du comportement des vques, cette dcrtale permet dapercevoir
la manire dont le sige apostolique consult prsente et arme son
autorit : non par de simples dcisions absolues, mais par lexplication,
la pdagogie.
En eet, la particularit de cette lettre est, tout en armant reprendre simplement la tradition des Pres et tre dle lenseignement
des aptres, de justier ces dcisions, par lcriture, assurment, mais
aussi et surtout par la raison. Lauteur nentend pas seulement dire le
droit, mais ltablir en le justiant. Mais cest l surtout que lon peut
saisir sa pense, ses attendus et sa culture religieuse, voire profane, plus
caractristiques, me semble-t-il, quon ne la peru.
Un sicle aprs Babut,1 il ne semble donc pas inutile de reprendre
ldition et ltude du texte grce en particulier lapport des nouveaux
manuscritsaussi parcellaires que soient les tmoins de la branche
de la tradition jusquici inexploite, mais tout autant lexamen des
1 Ce travail de Babut constituait sa thse complmentaire de doctorat, prsente
devant la Facult des Lettres de Paris. Sa thse principale, consacre au Concile de
Turin, fut immdiatement conteste. Quant ses travaux sur le priscillianisme (1908) et
saint Martin (1912), ils, gratignaient un peu trop Martin, Sulpice Svre et Paulin de
Nole pour ne pas engendrer un certain nombre de discussions, qui ne sont pas toutes
termines, mais auxquelles il ne lui fut gure donn de prendre part : Ed. Ch. Babut t
partie de la cohorte des jeunes savants qui tombrent sur le champ de bataille durant la
Grande guerre(1916). Sans doute neut-il pas connaissance de la dcouverte, en 1913,
du manuscrit qui lui aurait permis damliorer son texte. Cent ans aprs son dition,
cest sa mmoire que je ddie ce travail, ainsi qu tous mes lves et amis qui jai eu
le plaisir, il y a dj une quinzaine dannes, dexpliquer cette plus ancienne dcrtale
connue et de soumettre ma solution, qui prolonge et renforce la sienne.

avant-propos

ix

questions et des solutions avances, dont les justications diverses nont


pas toujours t bien comprises. La date de la consultation, et partant
de la rponse, qui ne semble pas tre la premire de lvque de
Rome qui crit, peut tre xe non seulement si on tablit la spcicit
des positions ici prises par rapport celles de Sirice et dInnocent,
comme la partiellement tent Babut, mais aussi si on dtecte, sinon
toujours la main du rdacteur, au moins linspirateur du texte et de son
argumentation.
Un certain nombre de traits de style, mais surtout darguments,
demplois particuliers de textes bibliques ou de recours des auteurs
antrieurs, invite reconnatre la pense, la faon de faire, la culture
et parfois la main de Jrme. Assurment, le fait de reconnatre cette
intervention de Jrme dans un certain nombre de passages nenlve rien la responsabilit dernire de lvque de Rome lui-mme.
Cependant, si on veut bien nous suivre, on aura ici la vrication
des armations de Jrme et de ses contemporains sur son activit
ocielle ou publique Rome entre 382 et 384. Nassure-t-il pas
lui-mme prcisment quon le disait la voix de Damase et ne ditil pas avoir rpondu aux questions venant de toutes les contres sur
les aaires de lglise ? Si donc cet ensemble dindices est concluant
comme je le crois, lhypothse de Babut dune attribution de cette
dcrtale Damase sera vrie, mais la date de sa rdaction se verra
avance de dix ans environ pour se situer en 383384.

chapitre i
RECHERCHE DUN AUTEUR
Identits proposes du XVII e au XX e sicle

Faute de trouver dans les manuscrits le moindre nom dauteur en tte


du texte ou la moindre mention de date la n, les diteurs successifs
ont propos diverses candidatures, en se fondant sur une analyse du
texte et une comparaison avec les dcrtales dment dates et revendiques qui nous sont parvenues. Sirmond, prudent, avait relgu le
texte la n du premier tome de sa collection des Anciens conciles de
Gaule, tout en proposant, comme une pure conjecture, le nom dInnocent (401417), dont les dcisions et le style lui semblaient proches de
ceux de cette Dcrtale.1 Ph. Labb accepta cette proposition et il rangea dcidment la lettre parmi la nombreuse correspondance du Pape
Innocent.2 Puis vint Coustant, qui procda une tude plus dtaille du
texte.3 Labsence des sous-diacres dans le groupe des clercs majeurs
vques, prtres, diacres auxquels la continence sexuelle tait impose par cette lettre lui fournit une date antrieure la lgislation de
Lon le Grand. Pour le reste, si certaines dcisions lui paraissaient
proches de celles dInnocent, dautres ne ltaient pas moins de celles
de Sirice ; en faveur de ce dernier cependant, outre quelques parents dargumentation appuyes sur les mmes textes scripturaires que
ceux utiliss par la rponse anonyme Ad Gallos episcopos, il rassemblait
quelques critres stylistiques ou de vocabulaire. Nous aurons loccasion
dexaminer ces parents diverses et de revenir galement sur le genre
littraire de la dcrtale qui en explique, au moins pour une part, la
frquence.
Aprs Coustant, la question de lauteur ne fut plus reprise dans le
dtail jusqu Babut, au dbut du XXe sicle.4 Celui-ci relve rapide-

1
2
3
4

J. Sirmond, Concilia antiqua Galliae, Lutetiae Parisiorum, 1629, t. I, p. 623.


Ph. Labb-Colletti, t. 3, p. 75 (je renvoie ici au bilan de Babut, infra (n. 4), p. 12).
P. Coustant, repris par Migne en Patrologie Latine 13, c. 11781181.
Ed.-Ch. Babut, La plus ancienne dcrtale, Paris 1904, pp. 141.

chapitre i

ment les tenants de Sirice, comme ceux dInnocent ;5 mais son apport,
longuement prsent, rside sur ce point dans son attribution de la
pice Damase, le prdcesseur immdiat de Sirice, dont il navait
jamais t question encore. Selon lui, la dcrtale anonyme est vise, et
mme cite, par la lettre gnrale Cogitantibus nobis (Ep. 6) de Sirice, malheureusement non date de manire prcise, mais qui doit appartenir
aux premires annes de son ponticat.6 Il instaure en outre une srie
de parallles entre notre pice et les deux premires lettres de Sirice :
la rponse faite par Sirice, au dbut de fvrier de 385, la consultation envoye encore Damase par Himre de Tarragone, et la lettre,
adresse vraisemblablement au dbut de 386 lensemble de lpiscopat occidental, dont nous avons le texte reu par les vques dAfrique
parce que ceux-ci le citrent et le rutilisrent en 418.7 Un commentaire
suivait ces parallles, qui insistait non tant sur les ressemblances que sur
les dirences des solutions avances, en cherchant montrer que les
dcisions de Sirice taient plus svres, plus prcises que celles de la
dcrtale Ad Gallos, et que celle-ci ne pouvait donc tre postrieure
385 et 386.8 La rponse aux vques de Gaule abordait dailleurs lune
ou lautre question (par ex., la mobilit des vques) dont il nest plus
question aprs Damase et, inversement, ne disait mot des moines auxquels la lgislation de Sirice sintresse ds 385.9 Enn, Babut soulignait
la dirence de ton entre la rponse anonyme, o lauteur propose,
conseille, laisse ses lecteurs les conclusions tirer de sa dmonstration, et la rponse Himre de Tarragone o Sirice, pourtant tout juste
mont sur le sige de Pierre, arme avec force, dicte sans la moindre
rserve.10 Bref, lAd Gallos episcopos ne pouvait qutre bien antrieure
385. Babut plaait la rponse la n de la premire partie du ponticat de Damase. Selon lui, cette lettre ntait pas trs postrieure au
Concile de Valence de 374 .11
Propose au tout dbut du XXe sicle, lattribution Damase de
cette dcrtale Ad Gallos episcopos a t, au cours des dcennies suivantes, accueillie de manire, disons, uctuante. Ne parlons pas ici de
Ibid., p. 12, n. 3.
Do la place que lui attribue Coustant dans sa liste des lettres de Sirice (PL 13,
c. 1163CD).
7 Babut, Op. laud., pp. 1823.
8 Ibid., pp. 2332.
9 Ibid., p. 31.
10 Ibid., pp. 3339.
11 Ibid., p. 40.
5
6

recherche dun auteur

la dcouverte dun nouveau manuscritet de quelle importance !qui


fut signale ds 1913,12 mais que Babut, tomb dans les combats de
1916, ne put sans doute pas connatre, pas plus quil ne semble avoir
eu connaissance de la prsence dun certain nombre de fragments du
texte quil avait dit dans la Collection de Weingarten dont lexistence avait
pourtant t signale dans les annes 1890.13 Ds 1905, Duchesne14 donnait son accord lattribution Damase, tout en indiquant, sans prcision, que certains arguments taient plus faibles.
Sans rfrence aucune aux nouveaux manuscrits dcouverts, lopposition la thse de Babut vint surtout aprs la grande guerre de
la publication, en 1922, de la Dissertation inaugurale dHeinrich Getzeny.15 Lauteur consacra son Annexe nale la dcrtale sous le titre :
Die canones ad Gallos episcopos von Siricius, nicht von Damasus,16 La table des
matires est plus explicite, puisquelle ajoute (p. 101) : gegen Babut, La
plus ancienne Dcrtale .17 Aprs lui avoir reproch de ne pas avoir pris en
considration les arguments de Coustant, Getzeny passe en revue largumentation de Babut en lui dniant toute valeur probante. Selon lui,
ou bien les dcisions de Sirice ne dirent gure de celles de lAd Gallos
que Babut trouvait moins svres et moins prcises, ou bien les cas traits de part et dautre sont si dirents quaucune vritable comparaison
nest possible entre eux, et par le fait, aucune volution chronologique
nest perceptible. Et comme la rponse Himre de Tarragone apparat Getzeny comme une exception parmi les lettres de Sirice, il ny a
pas, selon lui, refuser que la lettre Ad Gallos, qui rpond aux cas bien
prcis qui ont t soumis lautorit romaine, soit attribuer Sirice
comme Coustant lavait propos. Lexamen des arguments de Babut est
complet, mais bien rapide ; il est surtout prsent avec une fermet de
ton qui peut expliquer laudience obtenue pendant longtemps par cette
rfutation, partir du moment o elle fut connue ou mentionne.
De fait, durant les premires annes, certains lignorent encore, tel
P. Batiol, aussi bien dans son ouvrage sur Le sige apostolique en 192418
12 W. Levison, Handschriften des Museum Meermanno-Westreenianum im Haag,
in Neues Archiv 38, 1913, pp. 503524.
13 J.Fr. von Schulte, Vier Weingartner jetzt Stuttgarter Handschriften, in SbAWW
117, 11, 1888, pp. 130.
14 L. Duchesne, Le concile de Turin, in Revue historique 87, 1905, p. 278.
15 H. Getzeny, Stil und Form der ltesten Papstbriefe bis auf Leo der Grosze, Tbingen 1922.
16 Ibid., pp. 94100.
17 Ibid., p. 101.
18 P. Batiol, Le Catholicisme des origines saint Lon, IV, Le sige apostolique, Paris 1924,
pp. 198202.

chapitre i

quen 1938, dans son enqute sur la Cathedra Petri.19 Mais, ds 1930,
E. Caspar20 renvoie Getzeny et il sera imit aussi bien par J.-R. Palanque21 que par J. Haller.22 En 1936, Ed. Schwartz est une voix isole
lorsque, dans une simple note, il est vrai, il trouve faibles les arguments
de Getzeny.23 Cependant, peu aprs, en se fondant sur lanalyse du
rythme, F. Di Capua met successivement deux avis ngatifs, mais
lgrement dirents. Si, dans son premier volume, au moment o il
tudie les textes de Damase, il renvoie ltude venir des textes de
Sirice et arme que la lettre Ad Gallos nest pas de Damase et na pu
sortir de la chancellerie romaine,24 dans les pages quil consacre Sirice
deux ans plus tard, il dclare que le texte ne peut gure tre attribu
ce pape ; tout en notant galement quun texte aussi dlabr na pu que
subir les mauvais traitements de la transmission !25
Aprs la deuxime guerre mondiale, lorsque la vie intellectuelle peut
reprendre, on observe la mme hsitation, moins quil ne sagisse
dune certaine routine. E. Grie26 en France suit Batiol ; au contraire
H.E. Feine,27 renvoie Palanque. J. Gaudemet, dans La formation du droit
sculier et du droit de lglise28 en 1957 et dans Lglise et lEmpire Romain29
de 1958, se rfre principalement Getzeny et Caspar, en dclarant
que la controverse ne pourra sans doute jamais tre tranche avec
certitude .
Les tudes sur les principaux points abords par la rponse romaine
ne sont pas plus daccord entre elles sur lauteur de lcrit. Ainsi, sur
les vierges consacres, dont il est question au dbut de la rponse ellemme aux questions poses par les vques de Gaule, R. Metz estime
Id., Cathedra Petri, coll. Unam sanctam, 4, Paris 1938, pp. 5657.
E. Caspar, Geschichte des Papsttums, I, Tbingen, 1930, p. 216, n. 1 ; 262, n. 4 ; 594.
21 J.-R. Palanque, in Histoire de lglise, De la paix constantinienne la mort de Thodose,
collection A. Fliche et V. Martin, t. 3, Paris, 1939, pp. 482483.
22 J. Haller, Das Papsttum. Idee und Wirklichkeit, Stuttgart-Berlin, 1934, pp. 9293 et
p. 471.
23 Ed. Schwartz, Die Kanonensammlungen der alten Reichskirche, in ZRG Kan.
Abt. 25, 1936, pp. 8586.
24 F. Di Capua, Il ritmo prosaico nelle lettere dei papi e nei documenti della cancellaria romana
dal IV al XIV secolo, I, Roma 1937, pp. 272273.
25 Id., t. 2, Roma 1939, pp. 178179.
26 E. Grie, La Gaule chrtienne, Paris, 1947, t. I, p. 262.
27 H.E. Feine, Kirchliche Rechtsgeschichte, I Die Katholische Kirche, Weinau, 1950, p. 82,
n. 7.
28 J. Gaudemet, La formation du droit sculier et du droit de lglise aux IV et au V sicles,
Paris, 1957, pp. 150151.
29 Id., Lglise dans lEmpire romain, Paris, 1958, p. 38 et n. 4, pp. 220221.
19
20

recherche dun auteur

en 1954 quil ny a pas de raison srieuse, semble-t-il, de douter de


lattribution de la lettre au pape Sirice, contrairement ce quavait
prtendu Babut ,30 et il renvoie Caspar ; mais il est plus indcis
quelques annes plus tard, tout en notant qu en ces derniers temps,
Sirice semble avoir les faveurs des spcialistes .31
Les recherches sur la condition clricale et le clibat des prtres, qui
eurissent dans les annes 19601980, laissent apparatre des jugements
divers et changeants. P.H. Lafontaine32 attribue sans discussion le texte
Damase en 1963 et, quelques annes plus tard, R. Gryson ne pose
pas non plus la question de cette attribution dans son ouvrage sur Les
origines du clibat ecclsiastique, o le texte vient en tte de la tradition occidentale du IVe sicle, avant lAmbrosiasterqui crit sous Damase,
Sirice ou Jrme.33 Mais, en 1980, dans le bilan des tudes parues
rcemment sur le sujet,34 R. Gryson abandonne cette fois le texte, en
se ralliant aux analyses rythmiques de Di Capua, tout comme dans
son enqute, la mme anne, sur Les lections piscopales en Occident au IVe
sicle.35 En Allemagne, G. Dentzler, qui tudie peu aprs le mme dossier, connat aussi bien la position de Babut que celle de Getzeny et
Caspar ; mais, tout en refusant de se prononcer parce que, selon lui,
la date exacte importe peu son enqute, il place cependant le texte
dans la section quil consacre Damase.36 Al. Faivre cite divers tenants
des deux positions, mais ne se prononce pas davantage sur lauteur.37
En revanche, D. Callam,38 range dcidment la lettre Ad Gallos parmi
les dcisions de Sirice, non sans renvoyer Getzeny. Nous sommes en
1980.

R. Metz, La conscration des vierges dans lglise romaine, Paris, 1954, p. 68, n. 112.
Id., Les vierges chrtiennes en Gaule au IVe sicle, in Saint Martin et son temps,
Rome, 1961, pp. 109132, part. 117118.
32 P.H. Lafontaine, Les conditions positives de laccession aux ordres dans la premire lgislation
ecclsiastique (300492), Ottawa, 1963, pp. 197202, 301303.
33 R. Gryson, Les origines du clibat ecclsiastique du quatrime au septime sicle, Gembloux,
s.d. [1970], pp. 127131.
34 Id., Dix ans de recherche sur les origines du clibat ecclsiastique, in Revue
Thologique de Louvain 11, 1980, pp. 165166.
35 Id., Les lections piscopales en Occident au IVe sicle, in Revue dHistoire ecclsiastique, 75, 1980, pp. 257283, part. p. 265.
36 G. Denzler, Das Papsttum und der Amtszlibat, Stuttgart 1973, I, pp. 13 sq.
37 Al. Faivre, Naissance dune hirarchie. Les premires tapes du cursus clrical, Paris 1977,
pp. 310312, et n. 8.
38 D. Callam, Clerical Continence in the Fourth Century, in Theological Studies 41,
1980, pp. 350, part. p. 36 sq.
30
31

chapitre i

Au moment o R. Gryson se refuse utiliser le texte corrompu de


la Lettre, un certain branlement est provoqu, partir, en gros, de
1980, par la prise de position eectue en 1976 par Ch. Pietri. Dans sa
monumentale tude sur la Roma Christiana, celui-ci dfend nouveau,
aprs Babut, la candidature de Damase.39 Il insiste sur le caractre
inchoatif de beaucoup de mesures de la lettre par rapport la prcision
des dcisions de Sirice (et dInnocent), sur le ton dexhortation, plus que
de sanction, de cette rponse aux questions gauloises, sur la cohrence
de cette lgislation avec la thologie et lecclsiologie de Damase. Sans
entrer dans des examens philologiques approfondis, il largissait ainsi
considrablement largumentation de Babut et il voyait dans ce texte,
avec linsistance sur la tradition romaine et sa rfrence aux Aptres,
la premire occasion , donne par lpiscopat gaulois lvque de
la sedes apostolica dexercer40 les droits dun patriarcat occidental . Lors
de la clbration de Damase en 1984, il attribue nouveau le texte
ce pape sans la moindre rserve41 et, au long du tome 2 de lHistoire
du Christianisme quil co-dirige, larmation est reprise sa suite par
dirents auteurs.42
Sans convaincre tous ceux qui sintressaient ce texte, cette prise
de position tranche a entran quelques ralliements. V. Saxer, dans
son enqute sur Les rites de linitiation chrtienne,43 adopte lopinion de
Pietri ; en 1985 aussi, J. Gaudemet signale cette fois cette opinion, mais
sans prendre rellement parti sur lauteur et la date de la premire
dcrtale , Damase, avec la lettre Ad Gallos, ou Sirice, avec la rponse
Himre de Tarragone. Il attribue cependant quelque poids lopinion
dEd. Schwartz44dont il a t question plus haut et quil mentionne pour
la premire fois.
Cependant, laccord est loin dtre emport. En 1990, dans son tude
sur largumentation scripturaire des dcrtales, Ada Campione, la
suite vraisemblablement de Di Capua, refuse de prendre en compte
ce texte de provenance et dattribution incertaines , qui ferait partie
Ch. Pietri, Roma Christiana, Rome-Paris 1976, I, pp. 764772.
Ibid., p. 772.
41 Id., Damase vque de Rome, in Saecularia Damasiana, Cit du Vatican, 1986,
pp. 3158, part. p. 45 ; repris dans Christiana Respublica, Rome 1997, I, 4976, part. p. 63.
42 Histoire du christianisme, sous la direction de J.-M. Mayeur, Ch. et L. Pietri, A. Vauchez, M. Vnard, t. 2, Naissance dune chrtient (250430) : p. 750 : J. Biarne ; p. 785 :
J. Guyon ; p. 841 : L. Pietri.
43 V. Saxer, Les rites de linitiation chrtienne, Spoleto 1985, pp. 570574.
44 J. Gaudemet, Les sources du droit de lEglise en Occident, Paris 1985, pp. 6162.
39
40

recherche dun auteur

des nombreux textes attribus Damase,45 et lun des derniers auteurs


que je connaisse pour stre intress explicitement lhistoire du texte,
D. Jaspers, met lui aussi en doute lge et lauteur de cette premire
dcrtale .46
Cette numration des tudes qui ont pris position sur cette attribution nest pas complte, mais elle est signicative. Je ne crois pas que le
bilan soit fauss : laccord nest assurment pas fait sur lauteur de cette
Lettre. Nous avons pu voir cependant que, le dernier mis part, tous
ceux qui lont examin fondaient leur jugement sur le texte tel quil a
t dit par Coustant ou par Babut. On aura vu aussi les rserves de
Di Capua, releves par R. Gryson et par A. Campione, sur le dlabrement du texte et peut-tre sur son caractre remani. Il sagit non
seulement de savoir si la connaissance de nouveaux manuscrits ne peut
pas apporter remdes ou informations pertinentes, mais aussi si une
tude philologique et historique plus ample et plus prcise ne peut pas
nous faire sortir de cette indcision entre deux auteurs dont les uvres
qui nous sont parvenues norent que des bases de comparaison assez
troites.

45 A. Campione, Sulla presenza della Scrittura nelle epistole dei papi prima di Leone
Magno, in Annali di storia delesegesi 7, 1990, pp. 467483, part. pp. 469470 et n. 21.
46 D. Jaspers, Die Canones synodi Romanorum ad Gallos episcoposdie lteste
Dekretale ? in Zeitschrift fr die Kirchengeschichte 107, 1996, pp. 319326.

chapitre ii
LA REDCOUVERTE DU TEXTE
ET DES MANUSCRITS

On peut dire aujourdhui que lhistoire du texte nous chappe totalement entre le IVe et le VIe sicle. A part quelques fragments dans
lHeroualliana, qui est elle-mme une collection canonique secondaire,1
le texte ne semble pas avoir t utilis par les crivains, en dehors de
quelques rares collections canoniques anciennes, avant que les diteurs
du XVIIe sicle ne le redcouvrent dans un ou plusieurs manuscrits
de lune de ces collections. Leur imprcision dans la dsignation des
manuscrits quils utilisent ou quils connaissent, ainsi que la rapparition progressive dautres manuscrits depuis la n du XIXe sicle, qui
obligent reconsidrer limportance des tmoins dune partie ou de la
totalit de notre texte, invitent rapporter brivement lhistoire mme
des dcouvertes en prsentant rapidement les manuscrits, utiliss ou
simplement mentionns, dans lordre de leur redcouverte.
Sans entrer dans lhistoire mme des collections canoniques dont
relve notre lettre, ce qui suit ne cherche donc qu donner une vision
succincte et rapide des tapes successives de la recherche jusqu la n
du XXe sicle.
Le texte des Canones Synodi Romanorum ad Gallos episcopos nest rapparu sous les yeux des historiens quau dbut du XVIIe sicle, lorsque,
comme il a dj t dit, Jacques Sirmond ldita en 1629,2 partir
essentiellement de lactuel Parisinus latinus 1451 (Pc. 800) qui appartint au XVe sicle labbaye St.-Maur-les-Fosss ( proximit de Paris),
laquelle il devra son nom de Fossatensis (et plus tard de Collection de

1 Sur lHerovalliana, v. Friedrich Maassen, Geschichte der Quellen und Literatur des canonisches Rechts im Abendlande bis zum Ausgang des Mittelalters, I, Graz 1870 (rep. 1956),
pp. 828833 ; Hubert Mordek, Kirchenrecht und Reform im Frankenreich, Die collectio Vetus
Gallica, die lteste systematische Kanonessammlung des frnkischen Gallien, Studien und edition, Berlin 1975, pp. 109143.
2 J. Sirmond, Concilia antiqua Galliae, Lutetiae Parisiorum 1629, t. I, pp. 585592 et
p. 623.

10

chapitre ii

St.-Maur ). Sirmond eut aussi connaissance3 de lactuel Vaticanus Reginensis 1127 (Vc. 830/850) dont il sera question plus bas, qui appartint
ds le XIe sicle, et peut-tre auparavant dj, labbaye St. Cybar
dAngoulme, avant de passer aux mains de lrudit du Tillet (do son
nom de Tilianus ou de Codex Tilii des rudits du XVIIe sicle). Sirmond
adjoignit pour quelques passages lapport de la Vieille collection dAngers dont il ne prcisait gure la localisation immdiate.
Prs dun sicle plus tard, en 1721, P. Coustant donna une nouvelle
dition du texte.4 Dans sa Dissertatio initiale, il se rfre au Fossatensis et
lantiqua codicis Pithoeani collectio, utilise, dit-il, par Sirmond,5 mais son
annotation ne renvoie quau Fossatensis, dnomm dsormais Colbertinus,
du fait de lappartenance nouvelle de ce manuscrit la Bibliothque de
Colbert (n 1868, do il passera la Bibliothque du roi sous le n338799).
Laissons ici la question de lattribution du texte Sirice, dont il a t
question au chapitre prcdent, et rappelons seulement que le texte de
ces Canons, qui revient plus dune fois aux leons de P abandonnes
par Sirmond, passa, avec ldition de Coustant, dans le tome 13 de la
Patrologie Latine de Migne, en appendice aux lettres de Sirice.
Lorsquil publie en 1870 sa Geschichte der Quellen und der Literatur des
Canonisches Rechts im Abendlande,6 Fr. Maassen donne du Parisinus lat. 1451,
le seul manuscrit quil connaisse pour cette collection canonique, une
description dtaille qui permet de voir lorganisation mme de la collection laquelle appartient notre pice et la place inattendue quelle
y occupe. En eet, alors que la collection est rpartie en deux sections principalesles Canons des Conciles (grecs, puis latins) et les Lettres
dcrtales, les Canones Romanorum sont rangs, non dans les Lettres des
papes, mais dans la sous-section des Canons latins7 et leur est adjoint,
3 Cest lopinion de Babut (La plus ancienne dcrtale, p. 52) qui, auparavant, identie la
Collectio codicis Pithani mentionne par Sirmond (loc. cit., p. 623) et la Collectio Andegauensis
utilise galement par Sirmond avec lHerovalliana, qui a emprunt quelques canons
la collection reprsente par le Fossatensis. Sur celle-ci, v. ci-dessus la n. 1. Mais on peut
vrier cette connaissance du manuscrit du Vatican par le nombre des cas o Sirmond
dpend de V aprs correction.
4 P. Coustant, Epistolae Romanorum ponticum et quae ad eos scriptae sunt a S. Clemente usque
ad Innocentium III, t. I (et unique), Ab anno Christi 67 ad annum 440, Paris 1721, pp. 681685,
suivi du texte et des notes.
5 Je cite, daprs la reprise de Migne (PL 13, 1845, c. 1178), les premires lignes du
Monitum : E codice Fossatensi, qui nunc in Colbertina bibliotheca asservatur, necnon
ex antiqua codicis Pithani collectione primum Jacobi Sirmondi opera editi sunt
sequentes canones .
6 Op. laud. (n. 1), pp. 613624, 685.
7 Ibid., p. 620.

la redcouverte du texte et des manuscrits

11

au moins dans la table initiale, un Item de spiritu sancto dont on ne transpose trouve trace aucune dans le cours mme du manuscrit, ni dans
la table de la dcrtale elle-mme, ni la suite de son texte. Lauteur
de la collection a donc considr notre dcrtale comme luvre dun
concile romain ; dautre part, il a fait gurer la suite un dveloppement sur le Saint Esprit qui a ensuite disparu, un stade postrieur de
la compilation. Vu lorigine (rcente) du manuscrit, Maassen donna
cette collection le nom de Fossatensis. Quant au texte de notre lettre, il
lattribua Sirice.8
Aprs Maassen vint L. Duchesne. Le Parisinus lat. 1451 contenant
l Abrg Flicien , cest dire ltat primitif du Liber ponticalis, Duchesne lui accorda une large place dans son dition.9 Mais il lui ajouta
plusieurs autres manuscrits, dont le plus important pour lui, le Vaticanus Reginensis 1127, contenait, avec quelques additions dues sa datation un peu postrieure, les mmes textes10 que le Parisinus, et en particulier notre dcrtaledont Duchesne ne soccupait pas, avec la
mme table des capitula, le mme doublet important et nombre de ressemblances qui posaient, eux aussi, la question de la parent de ces
deux manuscrits dorigine franaise. Le plus rcent ne descendait assurment pas du plus ancien, cause de la prsence dune pice au
moins, absente du Parisinus lat. 1451. Pour ce qui lintressait, Duchesne
concluait que les deux manuscrits descendaient dun anctre commun
qui devait tre du VIII sicle.11
Ce sont ces deux manuscrits qu Ed.-Ch. Babut utilisa en 1904 pour
ldition de la seule dcrtale,12 dont il attribua, on la vu, la rdaction
au pape Damase.13 La suite des dcouvertes allait donner raison
Ibid., p. 242 : 275, 7, avec renvoi Coustant.
L. Duchesne, Le Liber Ponticalis, Texte, introduction et commentaire, Paris 1886,
t. I, pp. XLIX-Lrdit., avec un tome dadditions et corrections de L. Duchesne,
publies par Cyrille Vogel, Paris 19551957, qui montre (pp. 5152) que Duchesne a
eu ensuite connaissance du manuscrit de la Haye. Le Paris. Lat. 1451 est examin du
point de vue palographique par E.A. Lowe (CLA V, 528) qui le situe c. 800816 dans
la rgion de Tours.
10 Ibid., pp. LLI. Le Bernensis 225, 3, du IX sicle, mentionn aussi par Duchesne,
est mutil. Il ne contient plus notre dcrtale.
11 Ibid., p. LII.
12 Babut remercie L. Duchesne pour la collation quil a faite de V son intention.
En cumulant les rectications phontiques de P et de V, Babut peut donner un texte
qui nest pas sans mrite. Il commet cependant plusieurs omissions curieuses, outre lun
ou lautre bourdon.
13 Ed.-Ch. Babut, Op. laud., pp. 4556, avec, la suite (pp. 5661), une tude
comparative du texte de la lettre dans les deux manuscrits qui reste valable, malgr
8
9

12

chapitre ii

Duchesne. En 1913, W. Levison, dans sa description des manuscrits du


Muse Meermanno-Westreenianum de la Haye, rapprocha le ms. 9 des
deux manuscrits de Paris et du Vatican et conclut la double paternit
de ce manuscrit franais.14 Celui-ci ntait autre que le manuscrit 562
du Collge de Clermont Paris, connu dans son contenu original par
le catalogue de 1764, rdig juste avant la vente de la bibliothque des
Jsuites du collge de Clermont.
La description du manuscrit dans son tat prsent gure, sous la cote
actuelle de 10B 4, dans le catalogue dress en 1979 par P.C. Boeren
auquel je renvoie.15 Depuis sa redcouverte, ce manuscrit a t beaucoup tudi et utilis dans le cadre des tudes sur les collections canoniques16 ou les Ordines romani.17 Il a t galement examin par les palographes qui nen situent toutefois pas lorigine dans les mmes rgions
de France. Lowe le voit originaire de la France du Nord18 et prononce
le nom de Reims. Selon B. Bischo, il proviendrait du centre de la
France, et le nom de Bourges est avanc avec prudence.19
Cest pour des raisons pratiques avant tout que je donne ce manuscrit le sigle B(ourges). Celui-ci a lavantage de pouvoir gurer en tte de
cette branche de la tradition, puisque ce manuscrit est lanctre direct
du Parisinus (P) et du Vaticanus (V), auxquels, pour plus de clart, je
conserve les sigles utiliss par Babut. A vrai dire, ces deux manuscrits
pourraient tre limins de lapparat. Je les ai conservs, un peu en
quelques erreurs de lecture en V comme en P. Viennent ensuite la prsentation des
cinq manuscrits parisiens contenant lHerovalliana (Paris, BNF lat. 2123 (s. IX) ; 2400
(s. XI) ; 3848 (s. IX) ; 4281 (s. IX) ; 13657 (s. XI)numrots de 1 5 et la reconstitution
du texte des trois passages quelle reproduit de notre lettre (pp. 6265) laquelle je
renvoie, en utilisant comme lui le sigle A.
14 W. Levison, Handschriften des Museum Meermanno-Westreenianum im Haag,
in Neues Archiv 38, 1913, pp. 503524, part. 513518.
15 P.C. Boeren, Catalogus van de Handschriften van het Rijksmuseum Meermanno-Westreenianum, Den Haag 1979, pp. 2931.
16 C.H. Turner, Chapters in the History of Latin MSS of Canons, VII. The Collections named after the Ms of St. Maur(F), Paris lat. 1451, in JThS 32, 1931, pp. 111 ; Id.
Ecclesiae Occidentalis Monumenta Iuris Antiquissima, I, 2, 1, Oxonii 1913, VIII-IV (et deinde) ;
Ed. Schwartz, Die Kanonensammlungen der alten Reichskirche, in ZRG Kan.Abt. 25,
1936, pp. 1114, part. pp. 8586, repris dans Gesammelte Werke, 4, Zur Geschichte der alten
Kirche und seines Rechts, Berlin 1960, pp. 159175, part. pp. 246247 ; Ch. Munier, Concilia
Africae, CC 149, 1974, pp. IX-X ; 5863, 312313.
17 M. Andrieu, Les Ordines romani du Haut-Moyen-Age, I, Les manuscrits, Louvain 1931,
pp. 140142.
18 E.A. Lowe, CLA X, 1572.
19 B. Bischo, Frhkarolingische Handschrifte und ihre Heimat, in Scriptorium, 22,
1968, pp. 306314, part. p. 308.

la redcouverte du texte et des manuscrits

13

retrait, pour permettre les comparaisons et les vrications avec ldition de Babut. Avant de passer la deuxime branche de la tradition,
dont on va voir quelle et pu tre utilise aussi par Babut, je signale
que Laon a possd un manuscrit dun ge et dun contenu analogues
ceux du manuscrit de la Haye, dont nous navons plus de trace depuis
le XVIIe sicle.20 Peut-on encore esprer ?
Au moment o il travaillait son dition au dbut du XXe sicle,
Babut aurait donc pu connatre une autre tradition, partielle au moins,
de sa dcrtale, grce la description que J.Fr. von Schulte donna en
1888 de quelques manuscrits de Stuttgart.21 Celui qui nous intresse
porte le n113 et contient lui aussi une collection canonique22 laquelle
H. Mordek, qui la utilise le premier en dtail dans le cadre de son
tude de la Vetus Gallica, a donn le nom de Collectio Weingartensis,23 du
nom du monastre auquel ce manuscrit appartenait au dbut du XVIIe
sicle daprs une marque dappartenance en dbut du manuscrit. Mais
Weingarten nest pas le lieu dorigine du manuscrit. Lowe en situe
lcriture en Rhtie et probablement Coire, la n du VIIIe sicle.24
La description dtaille de la collection canonique dans laquelle gure
(ou gurait) notre dcrtale a t dabord faite et commente par J. van
der Speeten, auquel je renvoie pour lessentiel,25 tout en ayant moimme repris ltude de la partie qui concerne le Synode romain ( 79
81).
On trouve donc en tte (f 79), sous le titre Ite(m) capitul(a) sinodi romani
aput Gallos, une liste de 16 capitula, trs originale par rapport celle du
manuscrit de la Haye (et ses descendants). Malheureusement, le texte
qui vient ensuite pour ce synode sinterrompt au bout de deux folios
et demi. Le folio qui porte les capitula et les premires lignes du texte
avec le titre Incip(iunt) exe(m)pla sinodi romani ad Gallos ep(isco)p(os) a lui20 H. Mordek, Op. laud. (n. 1), pp. 5556, n. 81 ; J. Contreni, Two descriptions of the
lost Laon copy of the Collection of Saint-Maur, in BMCL n.s. 10, 1980, p. 50 ; repris
dans Carolingian Learning, Masters and Manuscripts, Variorum Ashgate 1992, XV.
21 Joh. Fr. von Schulte, Vier Weingartner jetzt Stuttgarter Handschriften in SbAWW
117, Abt. XI, 1888, pp. 130.
22 Voir les pp. 115. Pour les Capitula synodi romani aput Gallos, etc, v. p. 4. Aujourdhui
Wrttembergische Landesbibliothek, HB VI. 113 (s. VIII ex).
23 H. Mordek, Op. laud.(n. 1), pp. 9, n. 31 ; 294295 ; 321323. Mais Mordek ne sest
pas intress alors notre lettre.
24 Lowe, CLA IX, 1370.
25 J. van der Speeten, Quelques remarques sur la collection canonique de Weingarten, in Sacris erudiri, 29, 1986, pp. 25118, part. pp. 9199. Voir aussi lart. de Mordek
cit n. 31.

14

chapitre ii

mme t bi de deux grands traits en diagonale et le f. 81r, aux


deux tiers rempli seulement, a son verso primitivement laiss vide (il fut
occup ensuite par des textes liturgiques du XIIXIIIe sicle), avant que
la collection ne reprenne au f 82 avec le texte du Tome de Damase (mais
dans une version dirente26) et la dcrtale Necessaria rerum de Glase,
date du 11 mars 594, qui termine lensemble.
Cette dernire pice invite penser que la collection nest gure
postrieure au dbut du VI sicle. H. Mordek et J. van der Speeten en
situent lorigine Rome27 et y voient une copie indpendante du texte
qui sest rpandu en Gaule et que nous trouvons dans le manuscrit de
la Haye.
On ne peut que regretter que le copiste se soit arrt dans son
travail, car la table des capitula, comme les 70 80 lignes environ
de texte qui nous ont t conserves, comportent des donnes des
plus prcieuses. On peut peut-tre deviner la raison de cet abandon :
si lensemble est dune belle criture rgulire, le nombre dendroits
laisss blancs en ces quelques pages va croissant et donne penser que
le modle devait tre dicile lire ou endommag. Le copiste prfr
interrompre sa copie avant la n dun folio.
La table des capitula (f. 79) comporte 16 titres numrots.28 On ne
trouve en revanche aucun numro ancien dans la petite partie du texte
conserve. Il est certes possible dtablir des quivalences entre cette
table et celle de B dont les numros regroupent de faon articielle des
objets si dirents que lon peut penser quelle nest pas primitive. Elles
ne procdent cependant pas du mme esprit. La table du manuscrit de
Weingarten (W) semble faite avec des lments du texte ; elle est incomplte, puisque rien ne correspond aux 1113 de la numrotation de
Coustant ; mais elle comporte aussi des donnes dicilement comprhensibles. Lune (Cap. VI De etu(m)() qui militauerit) nest peut-tre
quune erreur de graphie (eum eo ?) ; une autre (VII De septem ecclesiis)
nest devenue limpide que par la dcouverte dun fragment du manuscrit de Munich dont nous parlerons ensuite. Mais il reste au moins un
titre (XIIII Ad episcopos. patroni ep(iscop)i sint sed amplius) dont on ne
voit pas, alors que les titres de W empruntent plus dune fois leur libell
au texte mme de la lettre, la correspondance avec le texte conserv
26 J. van der Speeten, Art. laud., p. 105 ; D.Jasper, Die Canones synodi Romanorum
die lteste Dekretale ?, in ZKG 107, 1996, p. 325, n. 26.
27 H. Mordek, Op. laud.(n. 1), p. 20 sq. ; J. van der Speeten, Art. laud., p. 105.
28 Voir la prsentation et les notes critiques correspondantes dans le Commentaire.

la redcouverte du texte et des manuscrits

15

par la Collection de St.-Maur. Celui-ci aurait-il t court dun dveloppement qui prchait aux vques le devoir dtre des patroni pour leurs
clercs ?29ou pour leurs peuples ? La n de la dcrtale concerne en
tout cas les vques. Quant au texte des premiers alinas Coustant
qui a t transcrit en W avant que le copiste ne sinterrompe, il ore
dassez nombreuses bonnes leons pour que sa prsence amliore le
texte connu par B, et permette dautre part darmer que nous avons
aaire une autre branche de la transmission, dont un autre reprsentant est conserv dans les reliques du manuscrit de Munich Clm 21053,
le dernier dcouvert, mais pas le plus rcent !
Du manuscrit originel, il ne reste que quelque folios et, pour le
texte qui nous concerne, une simple srie de bandes sous forme de
lanires parfois troites, dcoupes horizontalement dans le parchemin
du manuscrit pour renforcer, semble-t-il, le dos dun volume du XVe
sicle. Je renvoie aux descriptions et datations opres par les palographes et les codicologues qui se sont intresss ces reliques prestigieuses et sont parvenus un accord sur lessentiel avant mme quon
sintresse de prs son contenu mme :30 le manuscrit originel semble
provenir du monastre de Thierhauptendo le nom de Collectio Tuberiensis propos par Mordek31ie de Mstair ou proximit, et il a
t crit de faon assez nglige dans le dernier tiers du VIIIe sicle,
ou peu aprs. La remise en ordre des cahiers (partiels) auxquels appartiennent les bandes raboutes a t faite par R. Schieer qui sest, entre
autres, attach aux fragments de notre dcrtale en les rapportant aux
lignes de ldition Babut en donnant, de faon plus ou moins dveloppe, lincipit et lexplicit de chacun des fragments de notre lettre.32 Je
donne ici un conspectus correspondant aux lignes de ldition prsente.
Je ne prends cependant pas en compte pour le moment le titre donn
29 Cela rejoindrait assurment des conseils de Jrme aux vqueset ce ds avant
son conit avec Jean de Jrusalem, davoir se conduire en pres pour leurs clercs
et leur peuple, et non en tyrans ; mais rien, ici, ne permet de remplacer ce qui manque
donc peut-tre dans le texte de B.
30 Les quelques folios encore runis forment le Clm 29168. B. Bischo, Die Sdostdeutschen Schreibschulen und Bibliotheken in der Karolinger Zeit, Leipzig 1940, pp. 5152 ;
E.A. Lowe, CLA 9, 1341 ; Id., Suppl., p. [64].
31 H. Mordek, Sptantikes Kirchenrecht in Rtien. Zur Verwandschaft von Tuberiensis und Weingartensis als Tradenten des ltesten Corpus canonum, in ZRG Kan.
Abt. 79, 1993, pp. 1633, part. p. 19, n. 10.
32 R. Schieer, Sptantikes Kirchenrecht in einer Rtischen Sammlung des 8. Jahrhunderts in ZKR Kan. Abt. 66, 1980, pp. 164191, part. pp. 177182 les cahiers C et D,
et, pour les localisations, p. 180, n. 91 ; 181, n. 105 ; 182, n. 9698.

16

chapitre ii

notre lettre par cette collection, et qui prcde le premier fragment


mentionn ci-dessous.
Cahier C :
fr. 4 :
fr. 1 :
fr. 2 :
fr. 3 :
fr. 4 :
fr. 1 :
fr. 2 :
fr. 3 :

f1r :
f1v :

f2r

fr. 4
fr. 1 :
fr. 2 :
fr. 3 :

f2v :

fr. 4 :

Domini inter (p. 24, l. 4) apostolos (l. 5)


() etiam mandat (l. 6) labo(remus) (l. 7)
profectu (l. 8) sibi debe(re) (l. 11)
et accipiatis (l. 11*) praesta(tur) (l. 14)
(clau)sum nobis (l. 16) repetere mihi (l. 19)
Multos (p. 26, l. 1) praesum(ptionem) (l. 2)
(te)nebras (l. 4) seu le(gis) (l. 7)
(proposi)tarum quaestionum (l. 8)
eloquar ob(tinenda) (l. 11)
(dicen)te (l. 13) obseruationis (l. 14)
pudicitiae (l. 16) edun(tur) (l. 17)
CCII Queritur (p. 28, l. 1) pro(fessa) (l. 3)
(ince)siu commiserit (l. 4pro incestum)
integritatis (l. 8)
deuocata quali (ll. 910) () quanta (l. 10)
et esse post (l. 12)

Cahier D
f o 1r :
f 1v :
f 2r :

fr. 1 :
fr. 2 :

f 2v :

fr. 1 :
fr. 2

etsi apostolus (p. 36, l. 23) peccatorum (p. 38, l. 4)


de oleo sco (l. 13) tertios(crutininio) (l. 17)
(contem)nentur (p. 46, l. 13)
ordina(tionem) (l. 17)
(eccle)siam inuadere (l. 18)
omnia scandala () (p. 48, l. 2)
factus huc iam (ll. 56)
debeamus (l. 9)
() quod si (l. 10)
romanorum (*** ) (l. 15)

Quelques-unes des dirences entre les localisations ici proposes et


celles de Schieer proviennent du fait que lun ou lautre nous ne
tenons pas toujours compte des mots dont il ne reste que la partie
suprieure ou infrieure des lettres, suite au dcoupage aveugle des
bandes. Il est des endroits o Schieer litou devine, ou complte
plus que moi ; il est des endroits o je crois pouvoir lire ou complter
plus que lui ; je crois aussi quil sest tromp lune ou lautre fois ; mais je
ne donne pas toutes mes lectures pour infaillibles, nayant travaill que
sur une reproduction elle-mme imparfaite.33
33

Un lambeau de parchemin a t remont lenvers au bas du f2/2v du Cahier

la redcouverte du texte et des manuscrits

17

Pour leurs parties communes W et T sont apparents34 et se distinguent assez nettement du texte de la Collection de St.-Maur. On notera
cependant que T ne possde pas de table des capitula analogue celle
de W (dont on a vu quelle tait trs dirente de celle de B (et de ses
copies). T commence immdiatement par le titre : incepit exsinpla sinados
ro/mane ad galos ep(isco)p(os) (Cahier C, f1r en bas), ce qui correspond
celui que lon trouve aprs la table en W : Incipiunt exempla sinodi romani
ad gallos ep(isco)pos). Outre des parents dans la disposition mme des
premiers alinas, avec, en particulier, une majuscule de couleur, Multos
(l. 57), qui nouvre pas le tout dbut de lalina 2 Coustant , et des
fautes communes, lun des passages qui conrme la parent troite de
W et de T est la prsence dans le f 1r du cahier D de T de la mention des lettres de laptre aux sept glises ( etsi apostolos septem ecclesiis
scripsit tamen l. 172), qui rend compte du capitulum VII de la table
de W. Pour le reste, on ne peut que regretter de ne pas avoir la totalit
du texte et de ne pas pouvoir connatre la pice qui suivait notre lettre
dans le manuscrit : le f2v du cahier D est largement amput dans sa
partie infrieure, qui devait contenir le dbut de la pice suivante.
A eux deux, T et W constituent donc une autre descendance de
la lettre Ad Gallos. Je nentre pas ici dans les questions que pose, par
exemple, la numrotation que lon trouve en certains endroits de la
collection et qui semble concerner des canons particuliers la suite dans
les direntes pices de la collection, plus que des pices mmes de la
collection.35 Jen reste ici la seule dcrtale. Celle-ci, grce lapport,
aussi limit soit-il, de ces fragments, reoit un clairage nouveau sur sa
diusion et sur lorigine de la collection qui la recueillie. Mais surtout,
pour ce qui nous concerne, outre quelques complments absolument
neufs, ces fragments permettent ou conrment un certain nombre de
corrections, tout en montrant que le texte tait dj dtrior au VIIIe
C (Reproduction mdiocreet sans commentaire ce sujetdu f 2v dans lart. de
H. Mordek ci-dessus, p. 32 planche). Le texte de ce lambeau du f 2r deuocata qua(li ?)
/ tione opus est appartient au 3 (p. 28, ll. 910), tandis que le texte du lambeau du
f2v (t)ura diuina dicen/di. ut tradi-ci appartient au 2 (p. 26, ll. 1213).
34 La parent des deux collections de Rhtie a t mise en lumire de faon gnrale
par H. Mordek, Art. laud., pp. 2425 pour le texte de la Dcrtale ; selon H. Mordek,
W nest que le dbut de la copie de T lui-mme. Le copiste aura abandonn devant
lcriture dicilement dchirable de T son modle. Outre les nombreuses leons
communes, lindice le plus net se trouve de fait au 3, o T a copi, dans la marge,
entre deux lignes et nouveau dans la marge, un membre de phrase oubli. Le copiste
de W a mal situ le texte dans sa propre copie (ibid., pp. 2728).(Voir la NC du 3).
35 Voir lapparat la p. 44, ligne 7, et la Note critique, pp. 115116.

18

chapitre ii

sicle. Quant lorigine et la date de la collection primitive, on


peut xer la premire Rome et la deuxime au VIe sicle. Cest
bien de Rome que notre dcrtale a repris vie au VIe sicle, et non
pas de lendroit o elle avait dabord t expdie comme on a pu
le croire partir des manuscrits originaires de France. Cependant,
si le titre du texte, relativement proche, dans les deux branches de
la tradition,36 remonte bien des notaires romains, il montre quon
avait dj perdu le nom de lauteur primitif du texte.37 Seule demeurait
lorigine, arme par le contenu mme de la lettre avec ses allusions
la sedes apostolica et l ecclesia Romana . Cest donc par ltude du
contenu et de sa facture que lon peut esprer, malgr le mauvais tat
du texte, donner une identit prcise celui qui, malgr la mention par
le titre dun synode , jamais ne parle au nom dun concile ou dune
runion de son presbyterium, mais bien de sa propre et seule autorit.

36

Voir les titres cits supra.


On pourrait aussi penser un retour Rome de la dcrtale, analogue ce que
nous avons pour la dcrtale Cum in unum (Ep. 5) de Sirice qui nous est connue parce
quelle a t cite par le concile de Thela prsent dans la Collection de St.-Maur)
(ed. Ch. Munier, CC 149, pp. 5963).
37

chapitre iii
DITION ET TRADUCTION
Tabula siglorum
B
P
V

Den Haag, Rijksmuseum Meermanno-Westreenianum, 10B3,


. 112119v (s. VIII ex.)
Paris, Bibliothque Nationale de France, Lat. 1451, . 7073v (s. IX
inc.)
Vatican, Biblioteca Apostolica Vaticana, Reginensis latinus 1127,
. 95v100 (s. IX)

B
P
V

B, transcriptio prior ll. 206231 (. 117117v)


P, transcriptio prior ll. 206231 (. 72V-73)
V, transcriptio prior ll. 206231 (. 9999v)

Collectio Andegavensis uel Heroualliana (Babut, pp. 6364)

T
W

Munich, Bayerische Staatsbibliothek, Clm 21053 (s. VIII ex)


Stuttgart, Wrttembergische Landesbibliothek, HB VI 113,
. 7981(s. VIIIIX)

Si
Co
Br
Ba
Du

Sirmond (ed. princeps, 1629)


Coustant (1721) (= Migne, PL 13)
Bruns (1839)
Babut (1904)
Duchesne (1905)

add.
cod.
edddd.
om.
praem.
prop.
secl.
tr.

addidi ; addit ; addunt


codices
editores omnes ; eddd. tres editores
omittit
praemittit
proponit
seclusi ; seclusit
transposuit


[]

addendum
secludendum
locus desperatus

20

chapitre iii : dition


I
[INCIPIVNT CAPITVLA SYNODI ROMANORVM

I 12 Epistula sinodi  3 et de uirgine[m] quae iam in Christo


uelata est.  4 Similiter et quae nondum uelata est.
II 5 De eo quod sacerdotes bonorum operum plebibus forma ant 5
 56 et de castitate et continentia sacerdotum  7 et de eo qui
saeculo militauerit.
III 8 De consuetudine ecclesiae Romanae in clerum  9 et de
eo[s] quod catholicorum episcoporum una confessio et una disciplina
esse deberet.
10
IIII 10 De sacramento baptismatis  11 et de oleo exorcizato
 12 et de eo qui sororem uxoris suae duxerit uxorem.
V 13 De his qui saeculi adepti sunt potestatem.  14 De eo qui
abunculi suiliam duxerit uxorem  15 et de ordinatione[m] clericorum  17 et de clericis alienis.
15
VI 18 Similiter et de episcopo transgrediente[m] proprios terminos  19 et de laico[s] excommunicato[s] et ab alio episcopo clerico[s] facto[s].
INCIPIVNT CANONES SYNODI
ROMANORVM AD GALLOS EPISCOPOS]

2 B (PV) Capitula 3 epistola synodi et : om. SiCo (Tabulam capitulorum om. Br) |
de SiCo : om. BPV Ba | uirgine SiCo : -nem B PV Ba | quae SiCo : qui B P (V deest
ll. 37) Ba 6 sacerdotum B : -tium P Ba | de addidi
8 romanae B P : romae V
Ba
9 eo : eos B V Ba | quod B V SiCoBa : qui P
10 deberet V Ba : -re B P
debet SiCo 11 de addidi. 13 de eo : et praem. V Ba 1314 qui avunculi SiCo :
qui habunc- Ba quod habunc- B P 14 sui adde : liam | et om. SiCo | de add. Co |
ordinatione BVpc SiCo : -nem P Vac Ba
16 et om. SiCo | de SiCo : om. B PV |
transgrediente SiCo : -tem B PV Ba | proprios VCoBa : -ius B P
1617 terminos
B V Ba : -nus P
17 de addidi laico excommunicato ego laicus excommunicatus B
P laicus excommunicatos V Ba laicis excommunicatis SiCo 1718 clerico facto ego :
clericos factos B PV Ba clericis factis SiCo 20 gallos SiCo : -us B P (V deest) Ba

20

traduction

21

I
[DBUT DES TTES DE CHAPITRE
DU SYNODE DES ROMAINS
I12 Lettre du Synode. 3 La vierge qui a dj reu le voile dans le
Christ. 4 De mme, celle qui na pas encore reu le voile.
II5 Les vques1 doivent tre un exemple de bonne conduite pour
leurs peuples. 6 La chastet et la continence des vques. 7 Celui qui
a servi dans le sicle.
III8 Coutume de lglise de Rome pour le clerg. 9 Les vques
catholiques devraient navoir quune seule foi et une seule discipline.
IV10 Le sacrement du baptme. 11 Lhuile des exorcismes. 12
Celui qui a pous la sur de sa femme.
V13 Ceux qui ont obtenu une charge dans le sicle. 14 Celui qui
a pous la lle de son oncle. 15 Lordination des clercs. 17 Les
clercs dautres glises.
VI18 De mme, lvque qui franchit les frontires de son (diocse).
19 Le lac excommuni et qui est fait clerc par un autre vque.
DBUT DES CANONS DU SYNODE DES
ROMAINS AUX VQUES DE GAULE.]

1 Lorsque la lettre emploie le mot sacerdotes, il ne fait pas de doute quelle veut
dsigner en ralit les vques. Lauteur vite demployer un mot technique pour les
prtres juifs ou les prtres paens ( 6). En plus du mot sacerdos ou sacerdotes sont
enumrs les trois degrs que lon trouve dans les Ecritures ( 6) : episcopus, presbyter,
et diaconus, ce dernier lune ou lautre fois remplac par leuita (l. 122) ou minister (l. 162).
Pour plus de clart, jai traduit sacerdos le plus souvent par vque, parfois par prtre, en
mettant chaque fois alors le mot en italique. Reste cependant une lgre dicult pour
sacerdotale (l. 140), sacerdotium (l. 167) et consacerdos (l. 245 ; 252) !

22

chapitre iii : dition


II
[ITEM CAPITVLA SINODI ROMANI APVT GALLOS]

I.
II.
III.
IIII.
V.
VI.
VII.
VIII.
VIIII.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIIII.
XV.
XVI.

De fama episcoporum ; (= 2)
De uirginibus uelatis. (= 3)
Item puella quae nondum uelata est. (= 4)
Maxime de sacerdotibus (= 5 ; cf. p. 30, l. 14)
De castitate episcopi et presbiteri. (= 56)
De eo qui militauerit. (= 7)
De septem ecclesiis. (= 9)
De indulgentia peccatorum ; (= 10)
Diacono uero nulla licentia inuenitur esse concessa ; (= 10 ;
p. 38, l. 10)
De eo qui auunculi uxorem duxerit ; (= 14)
Vt semper de clero episcopus at ; (= 15 ; cf. p. 42, ll. 1920)
Qui de ecclesia ad ecclesiam transeat ; (= 16)
De clericis alienis. (= 17)
Ad episcopos patroni episcopi sint sed amplius ; (?)
De nibus alienis ; (= 18)
Nihil praesumere in aliena diocesi ; (cf. p. 46, ll. 1718)
De laicis ; (= 19)
INCIPIVNT EXEMPLA SINODI
ROMANI AD GALLOS EPISCOPOS]

4 W Capitula
5 episcoporum ego : episcu- W
10 eo ego : etum (pro eum ?)W
13 diacono ego : diacuno W 15 eo ego : eum W | auunculi adde liam 20 nibus
ego : nis W 21 aliena diocesi ego : -ne -se W

10

15

20

traduction

23

II
[TTES DE CHAPITRE DU
SYNODE ROMAIN AUX GAULOIS]
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.
XII.
XIII.
XIIII.
XV.

XVI.

La renomme des vques (= 2).


Les vierges voiles (= 3).
De mme, la jeune lle qui na pas encore reu le voile (= 4).
Principalement les vques (= 5; p. 30, l. 14).
La chastet de lvque et du prtre (= 56)
Celui qui a t soldat (= 7).
Les sept glises (= 9).
Le pardon des pchs (= 10).
Mais au diacre on ne trouve pas quun pouvoir ait t accord
(= 10; p. 38, l. 10).
Celui qui a pous la lle de son oncle (= 14).
Que lvque soit toujours pris dans le clerg ( 15; cf. p. 42.
ll. 1920).
Celui qui passerait dune glise une autre (= 16).
Les clercs trangers (= 17).
Aux vques : quils soient des protecteurs et davantage(? ?)
Les limites dautrui (= 18).
Ne rien oser faire dans le diocse dun autre (cf. p. 46,
ll. 1718).
Les lacs (= 19) ;
COMMENCE LA COPIE DU SYNODE DES
ROMAINS AUX VQUES DE GAULE

24

chapitre iii : dition


Dilectissimis fratribus et coepiscopis per
Gallias constitutis Damasus episcopus

I1. Dominus, inter cetera salutaria mandata quibus discipulos suos


apostolos ad spem uitae hortatur et commonet, sicut[i] et nos euange- 5
lica uerba docuerunt, hoc etiam mandat ut sollicite ad ueritatis scientiam peruenire2 laboremus, et primo cognoscamus incognita, non inani
profectu, sed labore[s] sollicit[ud]o, ut, quae nota necdum sunt, precibus ant  inuestigando notiora ; quae uero dicilia sunt, instanter
quaerenda praecepit ; qu clausa sunt, dei uirtute pulsando, precibus 10
petere sibi debere reserari. Sic enim scriptum est : Petite et accipietis ;
quaerite et inuenietis ; pulsate et aperietur uobis .3 Nemo certe qui non
petit accipit, et qui non quaerit inuenit, et qui non pulsauerit, non
eidem poterit aperiri. Qua de re, quoniam, quod ex de petitur et
praestatur, et quod non erat manifestum in sensu[m], dum inuesti- 15
gatur adquiritur, et quod erat clausum nobis, frequentius pulsando, id
est reuelatur rogando Omnis enim qui petit accipit et qui quaerit
inuenit et pulsanti aperitur .4 Vnde eadem repetere mihi quidem non
est molestum ; uobis enim necessarium est.5

23 ego scripsi post Ba


4 43 dominus edddd. : -ni B P (V deest usque l. 45 : ritatis scientiam) TW | discipulos : -lus P : -lis T 5 apostolos : -tulos W secl. Ba |
hortatur : ortatus est W(T deest) | commonet : -it W 6 solliciti : soleciti T sollecite
Pac sollercia W
7 peruenire : -ise T -isse W | 46 cognoscamus : cognus- BW
8 sed labore sollicito : sed labores sollicitudo B PV Ba sed labore solito W(T deest) sed
labore et sollicitudine SiBr sed laboris sollicitudine Co et labore sollicito Du
9 ant
TW : om. B PV edddd. notiora B PCo : nociora T om. Si Br
10 quae : que TW |
clausa : clasa T
1011 precibus petere sibi : secl. Ba
11 reserari : -re W |
accipietis W : accipiatis T
12 dabitur uobis B PV edddd. | nemo : nomo V
1213 qui (non petit) T : que W
13 petit : pedit T | (et) qui T : quae W om.
B PV | (et) qui (non pulsauerit) : quae W
1314 non (eidem) ego : om. B PV TW
edddd.
14 eidem : ei TW
15 non (erat manifestum) Du : om. B PV W (T deest)
obscurum add. SiCoBr | sensu W(T deest) : sensum B PV edddd.
16 pulsando :
aperitur add.Ba 17 reuelatur rogando : tr. SiCoBr : revelando rogando W (T deest) |
omnis P W edddd. : -es B T
1718 omnis aperietur om. Si
17 accipit P W
edddd. : accepit B V T
18 aperitur ego : aperietur B PV W edddd. apereretur T |
unde : inde edddd. | repetere Bpc W edddd. : re repetere Bac P 19 enim : autem Br |
est CoBa : esse B PV W (T deest) om. Si Br.

traduction

25

Damase vque ses trs chers


frres les covques des Gaules
I1. Parmi les commandements salutaires par lesquels le Seigneur
exhorte et invite ses disciples les aptres lesprance de vie, ainsi que
nous lont enseign les paroles des vangiles, se trouve, entre autres, le
commandement de travailler avec soin parvenir la connaissance de
la vrit ;2 et tout dabord, de chercher connatre ce qui est inconnu
non pour un vain progrs, mais par un travail attentif, pour que ce
qui nest pas encore connu devienne plus connu en le cherchant dans
la prire. Quant ce qui est dicile, il nous a donn lordre de le
chercher avec instance ; ce qui est ferm, en frappant par la force de
la foi, de demander par la prire que cela nous soit ouvert. Il est en
eet crit : Demandez et vous recevrez ; cherchez et vous trouverez,
frappez et il vous sera ouvert .3 En vrit, personne ne reoit sans
demander, ni ne trouve sans chercher ; et qui ne frappe pas, il ne peut
tre ouvert. Cest pourquoi, puisque ce qui est demand avec foi est
accord, que ce qui ntait pas clair quant au sens le devient quand on
le recherche, que ce qui tait ferm pour nous, en frappant souvent et
souvent, cest--dire en priant, se dcouvrecar, qui demande reoit,
qui cherche trouve et celui qui frappe il est ouvert 4, aussi ne mestil pas dsagrable, moi, de rpter les mmes choses, puisque cela
vous est, vous, ncessaire.5

2
3
4
5

cf 1 Tim 2, 4 ; 2 Tim 3, 7.
Mat 7, 7 ; Lc 11, 9.
Mat, 7, 8 ; Lc 11, 10.
Phil 3, 1.

26

chapitre iii : dition

2. Scimus, fratres karissimi, multos episcopos per diuersas ecclesias, ad famam pessimam nominis sui, humana[m] praesumptione[m]
patrum traditiones mutare properasse atque, per hanc causam, in
haeresis tenebras cecidisse, dum gloriam hominum delectantur potius
quam Dei praemia habere perquirunt. Nunc igitur, quoniam non explo- 5
randi causa, sed dei [ex]conrmandae gratia, Sanctitudo uestra ex
sedis apostolicae auctoritate sciscitare dignata est seu legis scientiam
seu traditiones, [seu] uolens a nobis manifestari liberius quaestionum
propositarum expositionem, quoniam sincere quaeritis et desideranter auditis, quantum replebit diuina dignatio, licet mediocri sermone 10
ualido tamen sensu eloquar obtinenda, ad emendandas omnes quippe
diuersitates quas discordare arrogantia sola praesumpsit, Scriptura diuina dicente : Reicistis mandatum Dei, ut traditiones uestras statuatis .6
Si ergo integram cupitis dem uerae obseruationis agnoscere, dignamini quae dico libenter aduertere.
15
Primo in loco, pudoris mihi et pudicitiae causa proponitur ; deinde,
congestae quam multae quaestiones eduntur. Singulis itaque propositionibus suo ordine reddendae sunt [t]ra[di]tiones.

1 scimus : om. W (T deest) | episcopos : -pis T 2 famam TW edddd. : -mem B PV |


nominis : -ni TW | praesumptione SiCoBr : -nem B PV TW Ba
3 traditiones
ego : -nem SiCoBr -ne B PV W (T deest) Ba
5 perquirunt TW : perquirere B PV
edddd. | nunc : no(cum tildo super n)TW | quoniam TW : quia SiCoBr om. B PV Ba
56 explorandi : plorandi TW
67 causa sedis om. T W (T aliquot uerba inter
lineas ; in W : lacuna)
6 conrmandae SiCoBr : excon- B PV Ba
7 auctoritate
edddd. : -tem TW -tis B PV | sciscitare cod Ba : -ri SiCoBr | (dignata)est : e(st) T es W |
scientiam W(T deest) : -tia B PV 8 traditiones W(T deest) Ppc edddd. : -nis B PacV |
seu secl. eddd. : B PV Ba (dubitanter) sensu W (Tdeest) | manifestari edddd. : -re BPV W
(T deest) 9 expositionem TW edddd. : -ne B PV | quoniam B P TW : quo V quam
SiCoBr quae praem. Ba | quaeritis et : querit esse TW 910 desideranter B PV SiBa :
desideratur Tac(?) W dignanter CoBr 10 auditis ego : -te B PV TW CoBrBa -re Si |
replebit CoBrBa : seplebis B P se plebis V su prebit T se praebet W supplebit Si |
mediocri W edddd. : -gri T -cre B V -crae P | sermone : -em T
11 ualido B V :
ualitudo P ualetudi Tac ualetu Tpc ualedu W | obtinenda : -tenenda B V W (Tdeest)
| emendandas B PV : -dendas Ba (T deest, W lac.)
12 diuersitates : perdiuer- W
13 reicistis : regeistis T regecistis W | traditiones P edddd. : -is B V 14 integram :
-gre TW -gra SiCoBr | cupitis : -dis T | dem : de SiCoBr | uerae Ba : -ra B PV
uestrum T uestram (?) W -ueras SiCoBr | obseruationis B PV TW Ba : -es SiCoBr |
agnoscere : -uscere W(Tdeest)
15 aduertere : aver- PV
16 in loco : in illo
W(Tdeest) | pudoris : pod-B V pad- Wpc podaris P | mihi et pudicitiae : om. Ba |
causa W : auisa B PV
17 congestae : -te W om. Ba | quaestiones TW P edddd. :
-is B V | eduntur TW Ba : -entur B PV SiCoBr | singulis : in praem.W (Tdeest)
1718 propositionibus : -nes W (Tdeest) 18 rationes W(Tdeest) : traditionis B PV
-nes edddd.

traduction

27

2. Nous savons, frres trs chers, que de nombreux vques se sont,


en diverses glises, empress, pour leur plus mauvaise renomme, de
modier, avec une prsomption toute humaine, les traditions des Pres
et quils sont, pour cette raison, tombs dans les tnbres de lhrsie,
trouvant leur plaisir dans la possession de la gloire venant des hommes,
plutt que de rechercher les rcompenses venant de Dieu. Aujourdhui
donc, puisque ce nest pas pour dcouvrir la rgle de foi, mais pour
la voir conrmer, que votre Saintet a daign sinformer auprs de
lautorit du sige apostolique, pour avoir connaissance de la loi ou
de la tradition, en dsirant que nous vous fournissions en toute libert
un expos clair des questions que vous nous avez poses, puisque vous
cherchez avec sincrit et que vous coutez avec dsir dapprendre,
pour autant que me remplira la faveur divine, je vous dirai, en une
langue certes mdiocre, mais dune pense ferme, ce qui doit tre tenu.
Cela permettra en eet de corriger toutes les pratiques divergentes,
auxquelles seule larrogance a donn laudace de se manifester, selon
la parole de lcriture : Vous avez rejet le commandement de Dieu
pour tablir la place vos traditions .6 Si donc vous dsirez prendre
connaissance de lentier expos de la vritable observance, daignez
prter volontiers attention mes paroles.
On me prsente tout dabord une aaire de puret de murs ;
ensuite, est produite une grande masse de questions. Il convient donc
de rendre raison, en suivant leur ordre, chacune des demandes prsentes.

Mc 7, 9.

28

chapitre iii : dition

(I)3. Quaeritur de uirginibus uelatis et, mutato proposito, (..)


quid exinde iudicatum sit.
Si uirgo uelata iam in Christo, quae, integritatem publico testimonio professa, a sacerdote prece[t] fusa benedictionis, uelamen accepit,
siue incestum commiserit furtim, seu, uolens crimen protegere, adul- 5
tero mariti nomen imposuerit, tollens membra Christi, faciens membra meretricis,7 ut quae sponsa Christi fuerit coniux hominis diceretur,
in eiusmodi muliere quot causae sunt, tot reatus : integritatis propositum mutatum, uelamen amissum, des prima8 deprauata atque in
inritum deuocata.
10
Quali[s] huic et quanta satisfactione opus est ! Quam magna paenitentia ei quae interitum carnis incurrit9 ! Non est parua culpa reliquisse
Deum et isse post hominem. Vnde, annis quam plurimis deendum
ei est, ut, dignae fructu[m] pnitentiae facto, possit aliquando ad
ueniam peruenire, si tamen paenitens paenitenda faciat.
15
4. Item, puella quae nondum uelata est, sed proposuerat sic manere,
si nupserit , licet non sit in Christo uelata, tamen quia proposuit, et
in coniugio uelata non est, furtiuae nuptiae10 appellantur, ex eo quod
matrimonii caelitus praecepti[o] non seruauerit morem, properante
libidinis caecita[ta]te[m].
20
1 quaeritur P edddd. : que- B V TW | proposito TW edddd. : prae- B PV (lacunam
indicaui) 2 quid TW eddd. : qui B PV Ba | iudicatum sit B PV edddd. : iudicandum
est TW 3 uelata : uil- T | in ego : om. cod. edddd. | integritatem : -te TW | publico :
-ca T 4 professa : -ssae W (Tdeest) | prece fusa Co : precet fusa B P pracet fusa V
precemfusa W (Tdeest) prece eusa SiBrBa | benedictionis : -nesW 5 siue : seu W
(vide NC 3) | furtim CoBrBa : furtum B PV forte TW seu furtum Si
56 uolens
imposuerit Tpc (in mg.) W postponit (vide NC 3)
5 crimen : crimene T crimine
W
56 adultero : -rio V -rum TW
6 mariti : mari dei TW | imposuerit ego :
-suit cod. edddd. | faciens : -cien V 7 ut quae : atque TW | sponsa : de praem. W |
fuerit : erit W fuerat T(?) SiCoBr | hominis : -nes T
8 muliere : -rem TW |
quot edddd. : quod B PV TW | causae W SiCoBr ausae B ause PV T ausa Ba |
causae sunt tr. SiCoBr 89 propositum mutatum : -to -to W(Tdeest) 9 in (inritum)
W (T deest) edddd. : om. B PV
11 quali edddd. : -lis B PV W(Tdeest) | huic ego :
hic cod. edddd.
12 ei ego : eius cod. edddd. | quae : que PV T | interitum : -to T
ininteritu W | incurrit : inco- T | non est dup. W | parua : praua V | reliquisse :
reliquise V relinquisse P liquisse Tac 13 isse Ba : esse TW ipse B PV iuisse SiCoBr
14 est : om. Si | ut Ba : quo SiCoBr om. B PV W(Tdeest) | dignae W PV : -e B |
fructu edddd. : -um B PV W | facto : secl. Ba 15 paenitens : om. W paenitenda : -do
P
16 manere : per-W(Tdeest)
17 si nupserit Ba (ex Coll.Andeg.) : om. cet.cod. |
et (in) om. W
1718 et in coniugio uelata non est secl. Ba
18 furtiuae : forte
W(Tdeest)
19 caelitus cod. : caelestis SiCoBr | praecepti W Ba : -tio B PV -tum
eddd. | morem Ba : -re B PV W(Tdeest) amore SiCoBr | properante : ad add. SiCoBr
20 caecitate Ba : caecitatem Bpc PV W SiCoBr caecitatatem Bac

traduction

29

(I)3. On demande, au sujet des vierges qui ont reu le voile


et qui ont abandonn leur propos (..) le jugement qui a t
port ensuite sur elles.
La vierge qui a dj reu le voile dans le Christ, qui a publiquement
promis de garder la virginit, qui, pendant que lvque rpandait sur
elle la prire de bndiction, a reu le voile, quelle ait commis son
acte impur en cachette ou que, voulant couvrir son crime, elle ait
donn le nom de mari un adultre, prenant les membres du Christ
pour en faire les membres dune prostitue ,7 en sorte que celle qui
tait lpouse du Christ soit dite la femme dun homme, chez une
telle femme il y a autant de motifs de condamnation que de griefs
daccusation : abandon de sa promesse de virginit, perte de son voile,
parole dabord donne8 et ensuite renie de faon irrgulire.
De quelle rparation longue et intense, de quelle grande pnitence
na pas besoin celle qui a mrit la mort de sa chair ?9 Ce nest pas
une mince faute que davoir abandonn Dieu pour marcher derrire
un homme ! Aussi doit-elle pleurer durant de trs nombreuses annes,
de manire pouvoir, aprs avoir fait de dignes fruits de pnitence,
parvenir un jour au pardonsi du moins elle fait pnitence dans la
pnitence.
4. De mme, la jeune lle qui na pas encore reu le voile, mais qui
stait engage demeurer ainsi dans la virginit, si elle vient se
marier, bien quelle nait pas reu le voile dans le Christ, cependant,
puisquelle stait engage et quelle na pas reu le voile du mariage,
on parle en son cas de noces clandestines ;10 car, lincitation de la
passion aveugle, elle na pas observ la rgle du mariage, tel quil a t
command par le ciel.

7
8
9
10

cf. 1 Cor 6, 15
cf. 1 Tim 5, 12.
cf. 1 Cor 5, 5.
cf. Verg. Aen. 4, 171172

30

chapitre iii : dition

Et his paenitentiae agendae tempus constituendum est, quoniam,


seu rapta, seu uolens, ad uirum ire peruerso ordine consensit ; nec
propinquorum nec sacerdotum testimonio conrogato ad uelamen, sollempnitatis ordinem casto pudore tenuerunt, sed contra ueteris testamenti praeceptum fecerunt. Quos lex lapidari praecepit,11 et nunc, ces- 5
sante illa uindicta, spiritaliter feriuntur, ut ecclesiam, tamquam mortui, introire non possint. Habent tamen paenitentiae agendae locum,
cito non habent ueniam, quoniam, si, secundum legem, proclamasset
puella12 et diu contestata se continuisset [et], utique fuisset inmunis a
culpa. Vtrisque ergo expedit, sub eadem temporis constitutione, a com- 10
munione suspendi, dignam agere paenitentiam, etu, humilitate, ieiunio, misericordia, redimere crimen admissum.
II5. Et iam quidem frequenter de his talibus sermo noster per
plures manauit ecclesias, maxime de sacerdotibus, quorum meritum
exigit ut bonorum operum suis sint plebibus forma. Sed, quantum 15
intellego, cum Scriptura dicat : Loquere ad aures audientium ,13 instruendo aures infundemus. Dum saepe eadem repetuntur quae neclectui habentur a singulis, uere hoc illud est quod dictum est ad alterum
sexum : Semper discentes, et numquam ad scientiam ueritatis peruenientes14 . Quando enim non seruatur quod admonetur utiliter, aposto- 20
lica mandata quasi ignota contempnuntur, iudicium tamen de his quae
commiserint non potest inmutari ea

1 et his : et ex his W | paenitentiae : -tia W | agendae B edddd. : -de V -da P W


3 nec (sacerdotum) : et Ba | testimonio : -nium W | conrogato : om. W(lac.) tales add.
SiCoBr | ad (uelamen) : ob W
34 sollemnitatis P W : -tes B V
4 pudore P :
pod- B V W
45 ueteris testamenti praeceptum : p. u. t. W
5 quos Co : quod
B PV W quas SiBrBa
6 ut ecclesiam : in ecclesiae W
7 introire : -hire P |
paenitentiae : -tiam W | agendae B V : -da P agendae se om W (lac. duarum linearum
et med.) 8 ueniam : -niant P 9 se edddd. : si B PV | continuisset : timuisset W |
utique W edddd. : et praem. B PV
10 utrisque ergo desinit W | expedit edddd. : tit B PV
11 agere P edddd. : agire B V | etu B V euu P
12 redimere PV
edddd. : redemire B 13 et iam : etiam B PV | de his talibus Ba : de his talis B PV :
de talibus SiCoBr
15 suis Ba : suorum B PV eddd.
1617 instruendo SiCoBr :
-di B PV Ba
17 infundemus B PV eddd. : infunde Ba | quae edddd. : quod B PV
1718 neclectui P : neclextui B V
18 habentur B P : -bemur V
1819 ad
alterum sexum ego : adulterum sexum B PV adulter sexus SiBr ad adulterum sexum
CoBa 19 discentes edddd. : -tis B Ppc dicentis PacV 1920 peruenientes edddd. : -tis
B PV 20 admonetur Vpc edddd. : -nitur B PVac 21 ignota edddd. : igni-B PV |
(his) quae edddd. : que B PV 22 immutari edddd. : immutando B P inuiando V

traduction

31

Pour ces jeunes lles aussi il faut xer un temps de pnitence


accomplir ; car, quelle ait t enleve de force ou quelle ait t consentante, elle a accept daller vivre auprs dun homme de manire
irrgulire. Sans solliciter le tmoignage de leurs proches, ni celui des
vques pour la remise du voile, elles nont pas respect, dans une chastet pure, lordre de la crmonie habituelle, mais elles ont agi contre le
commandement de lAncien Testament. La Loi11 a prescrit de lapider
de telles personnes ; mais ce type de punition a cess et elles subissent
maintenant un chtiment spirituel : elles nont plus droit, comme des
mortes spirituelles, dentrer dans lglise. Elles ont cependant la possibilit de faire pnitence, mais nobtiennent pas htivement leur pardon.
Selon la Loi, en eet, si la jeune lle avait cri 12 et si elle stait refuse en protestant longuement, coup sr, elle tait exempte de toute
faute. Il convient donc de priver le couple de la communion durant
un temps identique, de leur demander daccomplir la pnitence qui
convient, le rachat du forfait quils ont accompli, dans les larmes, lhumilit, le jene, les uvres de misricorde.
II5. En vrit, notre parole sest dj, pour ces questions, frquemment rpandue en de nombreuses glises, en particulier au sujet des
vques, dont la dignit exige quils soient pour leurs peuples un exemple
de bonne conduite. Mais, autant que je comprenne, puisque lcriture
dit : Parle aux oreilles de gens qui entendent ,13 par notre instruction,
nous remplirons ces oreilles. Puisque nous rptons souvent ce que chacun nglige, elle est bien vraie la parole dite lautre sexe : Sans cesse
elles apprennent, et jamais elles ne parviennent la connaissance de
la vrit .14 En eet, lorsquon nobserve pas les rappels utiles, les prescriptions des Aptres sont mprises, ignores quelles se trouvent tre.
Cependant, le jugement sur les infractions commises ne peut tre modi.

11
12
13
14

Deut 22, 24.


Deut 22, 2527.
Sir. 25, 9
2 Tim 3, 7.

32

chapitre iii : dition

[Ea de sacerdotibus] : Primo in loco, statutum est de episcopis,


presbyteris et diaconibus, quos sacriciis diuinis [ne]necesse est interesse, per quorum manus, et gratia baptismatis traditur, et corpus Christi
concitur. Quos non solum nos, sed Scriptura diuina conpellit esse castissimos et patres quoque iusserunt continentiam corporalem seruare
debere. Qua de re, non praetereamus, sed dicamus et causam.
Quo enim pudore uiduae aut uirgini ausus est episcopus uel presbyter integritatem uel continentiam praedicare, uel suadere castum cubile
seruare, si ipse saeculo magis insistit lios generare quam Deo ? Adam,
qui praeceptum non seruauit, eiectus foras paradysum, caruit regnum,
et praeuaricatorem putas posse ad regna caelestia peruenire ? Ob quam
rem Paulus dicit : Vos iam non estis in carne, sed in spiritu ?15 Et
item : Et qui habent uxores ita sint quasi non habeant ? 16 An populum hortetur et, leuitis et sacerdotibus blandiens, licentiam praebeat
opus exhibere carnale, idem ipse dicens : Et carnis curam ne feceritis
in concupiscentiis ,17 et alibi : Vellem autem omnes sic esse sicut meipsum 18 ? Qui militat Christo, qui in sede residet magistri, [qui] militiae
disciplinam non potest custodire ?
6. De his itaque tribus gradibus quos legimus in Scripturis, a ministris Dei munditia praecepta est obseruari, quibus necessitas semper in
promptu est : aut enim baptisma tradendum est, aut oerenda sunt
sacricia. Numquid inmundus ausus erit contaminare quod sanctum
est, quando quae sancta sunt sanctis [sancta sunt] ? Denique, illi qui
in templo sacricia oerebant, ut mundi essent, toto anno in templi[s]
solo obseruationis merito permanebant, domus suas penitus nescien-

1 ea crucem posui : id SiCoBr ea B P Ba | ea de sacerdotibus om. V inter cruces posui de


sacerdotibus om. Br | statutum : -ta Ba | est B PV eddd. : tum et Ba(!) | episcopis secl.
Ba
2 necesse est PV edddd. : ne praem. B
3 traditur : -tus P
45 castissimos
P edddd. : -mus B V
5 iusserunt B : inserunt PV
7 quo (enim) B V : quod P
8 cubile edddd. : -li B PV 9 si ipse B V : sipsae Pac si ipsae Ppc | insistit B V Ba :
institit P SiCoBr 10 regnum B PV Ba : -no SiCoBr 11 praevaricatorem : -rum P |
putas P : po- B V | regna PV : rig-B 13 uxores PV : -ris B | an : qui add. SiCoBr
14 hortetur B P : ortetur V hortatur SiCoBr | leuitis edddd. : -tes B PV | blandiens
Bpc PpcV : piandiens Bac blandien ?s Pac | praebeat Ba : praebet B PV praeberet
SiCoBr 15 carnale edddd. : -lem B PV | curam cod. : -as Ba 16 uellem B V : -lim
P 17 qui (in sede) B P : quid V | sede residet edddd. : sede resedit B V se resedit P |
qui (militiae) ego secl. 19 in scripturis Bpc (in mg. ; eadem manu) 20 obseruari B P : -re
V 21 promptu edddd. : prupto B P prumto V 22 sanctum B PV eddd. : sanctorum
Ba 23 sancta sunt ego secl. 24 oerebant : oerae- P 2425 templi solo Ba :
templis solo B PpcV templo, solo Pac SiCoBr 25 permanebant P V : permabant B

10

15

20

25

traduction

33

[Les vques :] En premier lieu, voici ce qui a t tabli au sujet des


vques, des prtres et des diacres, eux qui doivent participer au divin
sacrice, eux dont les mains donnent la grce du baptme et consacrent
le corps du Christ. Ce nest pas nous seulement, mais lcriture divine,
qui leur enjoint dtre tout fait chastes, et les Pres galement ont
ordonn quils devaient observer la continence corporelle. Ne passons
pas sur ce sujet sans en donner aussi la raison.
En eet, avec quel front un vque ou un prtre aura-t-il laudace
de prcher la veuve ou la vierge lintgrit ou la continence, la
persuader de garder chaste sa couche, si lui-mme est plus proccup
dengendrer des ls pour le sicle que pour Dieu. Pour ne pas avoir
gard le commandement de Dieu, Adam fut jet hors du Paradis
et priv du Royaume ; et tu penses que celui qui a transgress la
loi pourrait entrer dans le Royaume des Cieux ? Pour quelle raison
Paul dclare-t-il : Dsormais, vous ntes plus dans la chair, mais dans
lEsprit 15 ? Et de mme : Et que ceux qui ont des pouses soient
comme sils nen avaient pas 16 ? Paul va-t-il exhorter le peuple  la
continence, et, par atterie pour les lvites et les vques, permettre
ceux-ci daccomplir luvre de la chair, lui qui dit galement : Ne
prenez pas soin de la chair pour en satisfaire les dsirs 17 ? Et ailleurs :
Or, je voudrais que tous fussent comme moi-mme 18. Celui qui est au
service du Christ, celui qui est assis sur le sige du matre, ne pourrait
pas observer la discipline de ce service ?
6. Ainsi donc, pour les trois degrs indiqus par les critures, la
puret est requise des ministres de Dieu, puisquil existe toujours pour
eux une ncessit immdiate : ou bien, en eet, il leur faut donner
le baptme, ou bien ils doivent orir le sacrice. Un impur aura-t-il
laudace de souiller ce qui est saint, alors que ce qui est saint est pour
les saints ? En eet, ceux qui oraient les sacrices dans le Temple (de
Jrusalem), pour tre purs, demeuraient toute lanne dans lenceinte
du Temple, au seul titre de cette observance de la Loi, et ils igno-

15
16
17
18

Rom 8, 9.
1 Cor 7, 29.
Rom 13, 14
1 Cor 7, 7.

34

chapitre iii : dition

tes. Certe, idolatrii, ut impietates exerceant et daemonibus immolent,


imperant sibi continentiam muliebrem et ab escis quoque se purgari
uolunt ; et me interrogas si sacerdos Dei ueri, spiritalia oblaturus sacricia, purgatus perpetuo debeat esse, an, totus in carne, carnis curam
debeat facere 19 ? Si commixtio pollutio est, utique sacerdos stare debet 5
ad ocium caeleste praeparatus, qui pro alienis peccatis est postulaturus, ne ipse inueniatur indignus. Nam, si ad laicos dicitur : Abstinete
uos ad tempus ut uacetis orationi ,20 et illi creaturae atque generationi
deseruiunt, sacerdotale possunt habere nomen, meritum habere non
possunt. Quod si ita est et permanet praesumptio, oportet iam episco- 10
porum uel presbyterorum aut diaconorum disciplinam cum publicanorum uita sociari.
Quamobrem, mihi carissimi, huiusmodi hominibus, coinquinatis et
indelibus 21, in quibus sanctitudo corporis per inluuiem et incontinentiam uidetur esse polluta, mysterium Dei credere non opor- 15
tere, ueneratione religionis ipsa suadente, moneo. Hos enim et ratio
iusta secernit. Audiunt certe quoniam caro et sanguis regnum Dei non
possidebunt, neque corruptio incorruptelam 22, et audet presbyter et
episcopus aut diaconus animalium mori subiacere contendere ?
7. Item, de eo qui militauerit iam delis militiae saeculari[s]: 20
notitia est quod utatur publica libertate. Quis enim potest illum custodire ? Quis negare uel spectaculis interfuisse, uel, pecunia, aut utilitate
inpulsum, a uiolentia et iniustitia inmunem esse potuisse ?
1 idolatrii B PV Ba : -trae SiCoBr | impietates edddd. : -tis B PV | exerceant PV :
exerciant B | daemonibus edddd. : -nes B PV 3 ueri Vpc SiCoBa : uiri B PVac uiui
Br 4 an totus B P : amotus V | curam B V : -as P 6 praeparatus edddd. : -tos B
PV 67 postulaturus B P : postol- V 7 laicos edddd. : -cus B PV 8 uacetis B
V : -tur P | orationi B V : -ne B | atque ego : utque B PV utique edddd. | generationi
Si : -ne B PV CoBrBa
9 sacerdotale Ba : sacerdotes talem B PV sacerdotes tale
SiCoBr | meritum edddd. : merito B PV
10 permanet : ista add. Ba | oportet : -tit
B 1011 episcoporum uel presbyterorum aut diaconorum B PV eddd. : -pis uel -ris
aut -nis Si 11 2 disciplinam cum ego : disciplina cum Du disci ne cum B PV CoBrBa
dici ne cum Si
1112 discine cum publicanorum dup. P
12 sociari : socientur
Si 13 carissimi : cc B PV contra Si (qui deinde mutat syntaxin) 15 polluta : poluta B
V pulluta P | mysterium : mystirium B | credere PCoBa : crede B credi Br negotium
est talibus mysterium Dei credi Si 16 ueneratione : -nem P | religionis : releg- V |
ratio : oratio P
17 iusta edddd. : iuxta B PV | secernit P edddd : se cernit B V |
audiunt B PV Ba : audiant SiCoBr
18 incorruptelam : incoruptelem Pac -tellem
Ppc 1819 presbyter et episcopus aut diaconus ego : presbyter et aut diaconus B V
presbyter aut diaconus P edddd. 19 mori Ba : more B PV SiCoBr | subiacere : supple
corruptioni Co (in adnot.)Br (id ;) | contendere : contentioni Si
20 saeculari edddd. :
-ris B PV 22 pecunia aut utilitate Ba : pecunia utilitate B PV pecuniae utilitate eddd.
23 esse : non praem. edddd.

traduction

35

raient compltement leurs maisons. Du reste, les servants des idoles,


pour accomplir leurs impits et sacrier aux dmons, simposent la
continence vis vis des femmes et veulent galement tre purs dans
le domaine de la nourriture. Et tu me demandes si le prtre du Dieu
vritable, qui doit orir des sacrices spirituels, doit tre sans cesse
pur ou si, tout la chair, il doit se soucier de la chair 19 ? Si lunion
sexuelle est une souillure, le prtre, lui, doit de toute faon se tenir prt
accomplir son oce cleste en veillant, lui qui doit intercder pour
les pchs des autres, ne pas lui-mme tre trouv indigne dtre
entendu par Dieu. De fait, sil est dit aux lacs : Abstenez-vous pour
un temps, pour vaquer la prire ,20 et si ces prtres sont au service
de la crature et de la gnration, ils peuvent avoir le nom de prtres,
mais ils ne peuvent en avoir le mrite. Sil en est ainsi et si persiste cette
audace, il faut dornavant que les rgles de vie des vques, des prtres
et des diacres saccordent avec celles des publicains !
Cest pourquoi, mes trs chers, des hommes de ce genre, impurs
et indles,21 dont la saintet du corps apparat avoir t souille par
limpuret et lincontinence, ne doivent pas se voir coner le mystre
divin. Je vous y engage, conformment au respect mme que lon doit
la religion. De tels hommes sont en eet carts galement par la droite
raison. Ils entendent assurment que la chair et le sang ne possderont
pas le Royaume de Dieu, ni la corruption lincorruption 22 et un prtre,
un vque ou un diacre osera prtendre se ravaler au mode de vie des
animaux ?
7. De mme, cas de celui qui, dj baptis, sest engag dans
le service du sicle : il est connu quil use de la libert publique. Qui,
en eet, pourrait le garder ? Qui pourrait dire quil na pas particip
aux spectacles ou que, pouss par largent ou le prot, il a pu se garder
exempt de violence et dinjustice ?

19
20
21
22

cf. Rom 13, 14


1 Cor 7, 5.
Tit 1, 15.
1 Cor 15, 50.

36

chapitre iii : dition

III8. Romana[e] ecclesia[e] hoc specialiter custodit, ut si quis, puerulus baptizatus, integritatem corporis seruauerit, admitti potest ad clerum ; uel qui maior fuerit baptizatus, et si manserit pudicus, unius
uxoris uir, potest clericus eri, si nullis aliis criminum funiculis alligetur. Ceterum, qui corruperit carnalibus uitiis a[t]quae sacramenta, 5
post fornicationem etiamsi ducat uxorem, quomodo poterit ad dimittenda peccata ministerio adsistere qui prioris uitae repetierit caecitatem ? Quomodo illud intellegitur : Neque fornicarii, neque idolatrii ,
et caeteri tales, regnum Dei possidebunt .23 Si nihil inter bonum et
malum, inter iustum et impium, inter luxuriosum et pudicum, inter 10
obseruantem legem et publicanum, ant tales ministri uel sacerdotes,
non Christi potius, sed Antechristi. Et ubi est illud quod sanctus apostolus Paulus, qui formam tu[l]lit episcopi qualis esset ordinandus, ante
praecepit dicens : inreprehensibilem, sobrium et pudicum, et cetera 24 ?
Quomodo hic inreprehensibilis est qui baptismi sacramentum non 15
potuit custodire ? O noua praesumptio ! Huic sacerdotium creditum, cui
paenitentia sola debetur, ut sordidata longa satisfactione ueniae benecia possit abluere !
9. Catholicorum episcoporum unam confessionem esse debere apostolica disciplina conposuit. Si ergo una des est, manere debet et una 20
traditio. Si una traditio est, una debet disciplina per omnes ecclesias
custodiri. Diuersis regionibus quidem ecclesiae sunt conditae, sed per
omnem mundum, unitate dei catholicae una est appellata. Nam, etsi
apostolus septem ecclesiis scripsit, tamen legimus : Una est columba mea,
1 romana ecclesia edddd. : -nae -siae B PV | hoc V edddd. : hos B P 12 puerulus
VpcBa : puerolus B PVac paruulus SiCoBr
2 integritatem edddd. : -te B PV |
seruauerit : -uarit P 3 (uel) qui : si quis SiCoBr | si (manserit) B PV Ba : om. eddd. |
pudicus : et si add. Ba 4 funiculis B PVpcBa : ni- Vac uinculis eddd. 5 corruperit
B edddd. : corrump- PV | aquae edddd. : atque B PV
67 dimittenda : mittenda
P 7 uitae edddd. : uiae B PV 8 fornicarii : -ro Pac -ri Ppc | idolatrii B PV Ba :
idololatrae eddd.
9 possidebunt edddd. : -runt B PV 10 luxuriosum edddd. : luxoB PV
11 publicanum PV edddd. : bublicanum B intersit add. eddd. ant B PV Ba :
ent eddd. tales edddd. : talis B 12 potius sed B PV : tr. edddd. | antechristi B V : antiP edddd.
1213 sanctus apostolus Paulus edddd. : -i -i -i B PV
13 tulit P edddd. :
tullit B V
14 praecepit P edddd. : -cipit B V
16 custodire P edddd. : -ri B V |
creditum cod. edddd. : -tur fortasse 17 paenitentia B V : -tiam P | debetur : del-B PV
| sorditata longa satisfactione cod. eddd. : longa satisfactione sordidata Ba 18 abluere
cod. edddd. : obtinere fortasse
20 composuit : -possuit Ppc -possunt Pac commonuit
fortasse
22 custodiri : -re V | regionibus B PV Ba : in praem. eddd.
23 unitate :
-tem V | catholicae eddd. : -ca Bpc PV Ba -chat Bac | et si B PV T : et sic edddd.
24 apostolus tamen T : om. B PV edddd.

traduction

37

III8. Lglise de Rome observe particulirement lusage suivant : si


quelquun a t baptis dans lenfance et sil a gard son intgrit physique, il peut tre admis dans le clerg. Celui qui a t baptis plus
grand, sil est demeur chaste, mari dune seule femme, il peut devenir clerc, sil nest pas retenu par ailleurs par les liens daucun autre
reproche. En revanche, celui qui, par les vices de la chair, a souill le
sacrement de leau, mme sil pouse une femme aprs sa dbauche,
comment pourra-t-il prendre part au ministre de la rmission des
pchs, alors quil a regagn les tnbres de sa vie antrieure ? Comment comprendre cette parole : Ni les dbauchs, ni les idoltres, et
les autres du mme genre, ne possderont le Royaume de Dieu 23 ?
Sil nexiste pas de dirence entre le bon et le mchant, le juste et
limpie, lintemprant et le chaste, celui qui observe la Loi et le publicain, que de tels gens deviennent les ministres ou les prtres, non du
Christ, mais bien plutt de lAntichrist ! Et que devient la parole du
saint aptre Paul qui, en donnant le modle de lvque tel quil devait
tre ordonn, a commenc par exiger quil soit irrprhensible, sobre,
chaste, etc. 24 ? Comment pourrait tre irrprhensible celui qui na
pu garder lengagement sacr de son baptme ? O laudace inoue ! On
conerait le sacerdoce quelquun qui na droit qu la seule pnitence,
pour quune longue rparation dans le deuil puisse lui obtenir le bienfait du pardon ?
9. Lenseignement des Aptres a tabli que les vques catholiques ne
devaient professer quune seule foi. Si donc la foi est unique, ne doit
subsister galement quune unique tradition. Si unique est la tradition,
on ne doit, dans toutes les glises, observer quune seule discipline.
Certes, des glises ont t fondes dans les direntes rgions ; mais,
travers le monde entier, par lunit de la foi catholique, lglise a
t appele une. De fait, mme si lAptre a crit sept glises, nous
lisons cependant : Unique est ma colombe, unique ma parfaite, elle est

23
24

1 Cor 6, 910.
1 Tim 3, 2.

38

chapitre iii : dition

una est perfecta mea, una est genetrici suae .25 Non ergo nunc de
baptismi ratione, sed de tradentium persona rescribo.
IV10. Paschae tempore, presbyter et diaconus per parrochias dare
remissionem peccatorum et mysterium implere consuerunt. Etiam
praesente episcopo, in fontem quoque ipsi descendunt : illi in ocio 5
sunt, sed illius nomini facti summa conceditur. Reliquis uero temporibus, ubi aegritudinis necessitas consequi unumquemque conpellit, specialiter presbitero licentia est per salutaris aquae gratiam dare indulgentiam peccatorum, quoniam et munus ipsi licet, causa emundationis,
oerre. [De] diaconis uero, nulla licentia inuenitur esse concessa ; sed 10
quod semel f orte contigit usurpari, per necessitatem dicitur excusatum,
nec postea in securitate commissum.
11. De oleo sancto exorcizato, cupientis ungitur nec breuis numerus dierum nec multus. In hoc proficit sermo. Fide enim quis sua
plena purgatur. Si enim crisma infusum capiti gratiam suam toto cor- 15
pori inpertit, nihilominus et tertio scrutinio scrutatus, si oleo fuerit cont[r]actus non saepe sed semel, uirtute sua Deus operatur in tempore.
12. De eo qui sororem uxoris suae duxerit uxorem : In lege[m] ueteris testamenti scriptum est ad suscitandum semen defuncti
fratris oportere ducere uxorem, ita tamen si liberos ex eadem minime 20
reliquisset.26 Inde est enim quod Iohannes baptista contradixit Herodi27

1 genitrici suae B PV T : -trix mea Si | ergo : ego Tac


2 ratione : -nem T |
sed de : sede Tac | tradentium : traditionem T 3 par(r)ochias edddd. : parrociae B V
parochiae P 4 remissionem B PV A T CoBrBa : repromissionem P Si | mysterium
B PV A Ba : minist- A5 SiCoBr | consuerunt : consueuerunt SiCoBr
5 episcopo
cod. eddd. : -pa Ba | fontem A edddd. : -te B PV | quoque ipsi : om. A del. Ba |
descendunt edddd. : disc- B PV
6 nomini A CoBrBa : nomen B P Si om. V |
conceditur P edddd. : conci-B V
7 aegritudinis B edddd. : egri- PV
8 presbytero
edddd. : -ter B PV
9 causa emundationis A Ba : causae mundationis B PV causa
mundationis eddd.
10 diaconis edddd. : de praem. B PV diaconibus A
11 forte A
edddd. : sorte B V fortae P | contigit P edddd. : contegit B V contingit A | usurpari
A Ba : -re B PV eddd. | dicitur : dicuntur Si | excusatum Ba : -tus B PV A -ti Si. ri CoBr
12 nec : ne A13 | commissum sit praem. A -ssuri CoBr
13 sancto T :
sane B V edddd. : sanae P | exorcizato B PV edddd. : exorcidiato T | cupientis T :
cupiendus ne B PV Ba capiendusne SiCoBr | ungi T : om. B PV edddd. (Vide NC 11)
14 multus eddd. : -tos B PV (T legi non potest) Ba | procit P edddd. : -fecit B V T |
de B PV : -dem T | quis B P edddd. : qui V
16 nihilominus : -hominus P |
tertio B PV : -tios T (qui desinit) 1617 contactus edddd. : contra- B PV 1819 lege
edddd. : -em B PV
20 ita tamen B P : itamen V | liberos P edddd. : -us B V |
eadem B PV CoBa : eodem SiBr 21 iohannes B P : -is V

traduction

39

unique pour sa mre .25 Maintenant donc, je ne parle pas de la raison


du baptme, mais de la personne de ceux qui le donnent.
IV10. Au temps de Pques, prtres et diacres ont lhabitude daller
dans les paroisses donner la rmission des pchs et accomplir le mystre. Mme lorsque lvque est prsent, ils descendent eux aussi dans
la fontaine. Ils remplissent leur service, mais lensemble de leur action
est mis au compte de lvque. En revanche, le reste du temps, lorsque
la ncessit de la maladie force nimporte qui rechercher le baptme,
le prtre a spcialement pouvoir de donner le pardon des pchs par la
grce de leau salutaire ; car il a galement pouvoir dorir le sacrice
pour la purication (des pchs). Pour les diacres en revanche, on ne
trouve pas quaucun pouvoir leur ait t concd ; mais ce quil leur
est arriv une fois par hasard de sarroger, passe pour excus par la
ncessit, sans quil leur ait t con avec scurit par la suite.
11. Lhuile sainte des exorcismes : Pour celui qui dsire recevoir
lonction, Faut-il un petit nombre de jours   ou un grand
nombre ? En cette matire, cest la parole qui est utile. En eet, cest
par la plnitude de sa foi que chacun est puri. Si, en eet, le chrme
rpandu sur la tte tend sa grce au corps entier, de mme, pour
celui qui na reu lonction dhuile que lors du troisime scrutin, sans
lavoir reue plusieurs fois, mais une seule, cest Dieu qui, par sa puissance, agit en son temps.
12. Celui qui a pous la sur de sa femme : Dans la Loi de
lAncien Testament, il est crit que, pour susciter une descendance un
frre dfunt, il faut pouser sa femme, si du moins le dfunt navait pas
laiss denfants de cette femme.26 Cest en eet la raison pour laquelle
Jean le Baptiste t des reproches Hrode,27 parce quil ntait pas per-

25
26
27

Cant 6, 8.
cf. Deut 25, 5.
cf. Mat 14, 4.

40

chapitre iii : dition

quoniam non licebat ei accipere uxorem quia de fratre reliquerat lios.


Tamen, propter uirilem generationem legis constitutio imperabat
hoc eri a uiro ; de feminis nusquam est lectum, sed forte praesumptum. Nam lex dicit : Maledictus qui cum uxoris suae sorore[m] dormierit .28 Numquid, quia duas habuit uxores Iacob uno in tempore 5
sorores, causa mysterii, et concubinas,29 et omnes qui nati sunt patriarchae sunt appellati, .. ? Nunc iam christianus habere non permittitur.
Numquid qui uxores et concubinas habuerunt .. ? Sed nunc hoc non
patitur eri testamentum, ubi amplius de integritate tractatur et castitas, Christo docente, laudatur cum dicit : Non omnes capiunt uerbum 10
Dei, sed quibus datur .30
V13. Eos praeterea qui, saecularem adepti potestatem, ius saeculi
exercuerunt, inmunes a peccato esse non posse manifestum est. Dum
enim, aut gladius ex[h]eritur, aut iudicium confertur iniustum, aut tormenta exercentur pro necessitate causarum, aut pro necessitatibus ex- 15
hibent uoluptatibus curam, aut praeparatis intersunt, in his quibus
renuntiauerant denuo se sociantes, disciplinam obseruationis traditam
mutauerunt.
Multum sibi praestant si non ad episcopatum adfectent, sed propter
haec omnia agentes paenitentiam, certo tempore impleto, mereantur 20
altaribus sociari.
Nicaenum concilium, diuino Spiritu annuente, dum dei confessio
fuisset iure rmata, etiam apostolicas traditiones, episcopi, tot[i] in
unum congregati, ad omnium notitiam peruenire uoluerunt, de-

1 quia de fratre B PV eddd. : de qua frater Ba | lios P edddd. : -us B V 2 constitutio


edddd. : -stitui B PV 3 feminis : uero add. Ba 4 sorore edddd. : -rem B PV 5 quia
ego : qui B PV CoBrBa om. Si
6 sorores P edddd. : -is B V | mysterii : mystirii B
mistorii P
7 appellati B (dein, lac. 8 litter.) : apelatti PV(sine lacuna) | christianus B
PV CoBa : -nis SiBr
8 qui B PV CoBrBa : om. Si | uxores P edddd. : -is B V |
nunc cod. edddd. : nouum fortasse
9 tractatur P edddd. : -tus B V
10 laudatur P
edddd. : -tus B V
11 datur B V edddd. : dicitur P
12 saecularem B P : -ri V |
ius B V : huius P A
13 manifestum : perspicuum A
14 aut (gladius) ego : et B
PV edddd. 1516 aut curam om. P 15 pro necessitatibus B V : parandis edddd.
16 uoluptatibus P A edddd. : uolunt- B V aut saecularibus se exhibent uoluptatibus A |
his B PV Ba : se add. SiCoBr
17 renuntiauerant ego -runt B PV edddd. | denuo : se
add. Ba | se (sociantes) ego | sociantes edddd. : societates B V sociaetates Psocietates
(p. 40, l. 17) I in minori ocio ministrauit (p. 42, ll. 2122) B PV- | traditam : -tum P
19 praestant V edddd. : prestant B praestunt P | ad B PV Ba : om. eddd. 20 agentes
eddd. : -tis B PV Ba 22 annuente eddd. : -ti B PV Ba 23 traditiones P edddd. : -nis B
Vac | tot ego : toti B PV Ba om. eddd. 24 notitiam edddd. : -tia B PV

traduction

41

mis celui-ci de recevoir pour pouse une femme qui avait laiss des
ls son frre. Cependant, cest en vue de la naissance de garons
que la disposition de la Loi commandait l homme cette mesure.
Pour les femmes, on ne lit nulle part quelque chose de ce genre, mais
cest peut-tre un abus qui a t commis. De fait, la loi dit : Maudit
soit celui qui dormira avec la sur de sa femme .28 Faudrait-il, parce
que Jacob eut en mme temps pour femmes deux surs, cause du
mystre, et des concubines29 et que tous ceux qui sont ns ont t
appels patriarches .. ? Mais maintenant, cela nest plus permis un
chrtien. Faudrait-il que ceux qui ont eu des pouses et des concubines
(..) ? Mais, le Testament Nouveau ne le permet plus : il y est plutt
question de virginit et la chastet y est loue, selon lenseignement
du Christ qui dit : Tous ne comprennent pas la parole de Dieu, mais
seulement ceux qui cela est donn .30
V13. Autre cas, ceux qui ont dtenu une charge dans le sicle : ayant
administr le droit du sicle, il est manifeste quils ne peuvent tre
exempts de pch. En eet, en usant du glaive, en rendant des jugements injustes, en appliquant la torture selon les ncessits des aaires,
en soccupant des rjouissances publiques selon leurs obligations, en
participant leur droulement, ils sassocient nouveau ce quoi
ils avaient renonc et ils ont abandonn lenseignement de la discipline
qui leur avait t transmis.
Ils se rendent un grand service en vitant daspirer lpiscopat et
en cherchant, aprs avoir fait pnitence pour tous ces manquements
durant un temps dtermin, mriter dtre admis participer aux
autels.
Le Concile de Nice, aprs avoir, avec lapprobation de lEsprit divin,
conrm par le droit la Confession de foi, a voulu, par le si grand
nombre dvques runis en une seule assemble, que les traditions

28
29
30

cf. Lev 18, 18 ?


cf. Gen 2930
Mat 19, 11.

42

chapitre iii : dition

nientes inter cetera neque ex abscisis clericum eri, quoniam abscisus et mollis non introibunt sanctuarium Dei ;31 deinde, post baptismi
gratiam, post indulgentiam peccatorum, cum quis saeculi militia fuerit
gloriatus, uel illum qui purpura et fascibus fuerit delectatus, [uel] ad
sacerdotium aliqua inruptione minime admitti iusserunt. Meritis enim 5
et obseruationibus legis ad istiusmodi dignitatis culmen accedunt ;
non Simonis pecunia32 uel gratia quis poterit peruenire fauore populari.
Non enim quid populus uel[l]it, sed quid euangelica disciplina perquiritur. Plebs tunc habet testimonium quotiens ad digni alicuius meritum,
repraehendens auram fauoris, testimonium impertit.
10
14. Item de eo qui auunculi sui liam uxorem duxerit : Auunculi liam ducere non licet, quoniam, si uelis causam, generatio, per gradus patris extranei separatur atque purgatur ; retro autem redire fas non
est. Nam qui thorum patris33 uel matris uiolare praesumpserit, non hoc
coniugium sed fornicatio nominatur. Quisque tamen contra canones 15
apostolicos facere usurpauerit, priuandus est sacerdotio si pertinax fuerit ; si uero correxerit, aboleatur quod praesumptum est, ut possit, reconciliatus, nostrum habere consortium.
15. De ordinationibus : Quam maxime obseruandum est ut semper clerici ant episcopi. Sic enim scriptum est : Et hii primo proben- 20
tur, et sic ministrent .34 Qui non ut probetur tempore praecedenti in
minori ocio ministrauit, quomodo praeponitur clero ? Non est auditum necdum tironem militum imperium suscepisse. Hic ergo debet eri

1 ex abscisis Ba : abscisis B PV abscisum eddd.


2 introibunt B V : introhibuit P |
sanctuarium : sancto- P
4 ad : uel praem. B PV sacerdotium : -tum P
6 legis
edddd. : -gi B PV 7 fauore B PV Ba : aut praem. eddd. 8 uelit eddd. : uellit B PV Ba
9 testimonium (impertit) ego suppleui 10 impertit : impetit Br (!) 11 auunculi eddd. :
hab- B ab- PV Ba | liam Ba : om. B PV eddd. 1112 auunculi eddd. : ab- B VBa habP 12 liam : -um Br | non Bpc PV : om. Bac | si uelis causam Ba : similis causa B
PV eddd. | generatio Ba : -rando B PV eddd. 1213 gradus : -dos P 15 quisque
CoBa quique Bpc PV SiBr quicquid que Bac 16 apostolicos : -cus edddd. : -cus B V
-co P 17 si uero Co : siue B PV sin Ba sin uero se SiBr 19 quam (maxime) ego :
que B quae PV om. edddd. 20 hii B P Ba : hi V eddd. 21 ut probetur Ba : probatur
B PV eddd. | praecedenti edddd. : praedicantem B PV 22 ministrauit B PV B PV
Ba : ministrasse eddd. | clero B PV edddd. : clerum B PV 23 militum : -tem Ba |
hic Ba : his B PV B PV is SiCoBr

traduction

43

apostoliques parviennent la connaissance de tous. Entre autres, ils


ont dni quun homme mutil ne pouvait devenir clerc, car le mutil
et lemin nentreront pas dans le Sanctuaire de Dieu .31 Ensuite,
celui qui, aprs la grce du baptme, aprs la rmission des pchs, a
cherch la gloire dans le service du sicle ou le plaisir dans la pourpre
et les faisceaux, ils ont ordonn quil ne devait aucunement tre admis
au sacerdoce par une espce de coup de force. Cest par le mrite
et lobservation de la loi quon accde une haute dignit de ce
genre. Ce nest pas par largent de Simon32 ou par linuence que
quelquun pourra y parvenir, grce la faveur du peuple. La question
nest pas de savoir en eet ce que demande le peuple, mais ce que
demande lenseignement de lvangile. Le peuple ne rend vraiment son
tmoignage que lorsquil le donne au mrite de quelquun de digne et
rejette le soue de la faveur.
14. De mme, celui qui a pous la lle de son oncle : Il
nest pas permis dpouser la lle de son oncle. En voici la raison,
si vous le dsirez. Cest par degrs que la parent dun pre tranger
sloigne et se purie. Il nest pas permis de revenir en arrire. De fait,
quand on a laudace de souiller le lit de son pre33 ou de sa mre, on
nappelle pas cela mariage, mais dbauche. Quiconque aura cependant
pris sur lui dagir contre les canons des Aptres doit tre priv du
sacerdoce sil persiste ; sil se corrige, quon fasse disparatre ce quon
a os faire, de faon ce quil puisse, aprs sa rconciliation, partager
notre communion.
15. Les ordinations : Il faut veiller avec le plus grand soin possible
ce que ce soient toujours des clercs qui deviennent vques. Il est
en eet crit : Que ceux-ci (les clercs) soient dabord mis lpreuve
et qualors ils exercent leur service .34 Celui qui, pour tre mis
lpreuve , na pas tout dabord servi durant un temps dans un oce
infrieur, comment pourrait-il tre mis la tte du clerg ? Jamais on
na encore entendu que celui qui nest pas encore une recrue ait eu
commander les soldats. Doit assumer cette charge celui que recom-

31
32
33
34

Deut 23, 1.
Act 8, 1820.
Deut 22, 30 ; 1 Cor 5, 1.
1 Tim 3, 10.

44

chapitre iii : dition

quem aetas tempus meritum commendant et uita ; aut quare Apostolus neotum prohibet35 et cito manus alicui inponi non permittit ?36
16. Item, de his qui de ecclesia ad ecclesiam transeunt : Iussi
sunt haberi quasi, relicta[m] uxore[m], ad alienam accesserint ; quod
inpunitum esse non possit. Talem episcopum, inuasorem pudoris alieni, 5
episcopatu[m] priuari iusserunt.
VI/VII17. Item, de clericis alienis : Et synodo frequenter est pertractatum atque rmatum, et ratio iusta constringit clericos abiectos de
ecclesia ab episcopo suo nedum laicam communionem accipere posse
in aliena ecclesia. Conrmatum manifestumque est, quando etiam in- 10
nocens sine litteris episcopi sui uel formata in aliena ecclesia non potest
ministrare. Si quis autem in iniuriam consacerdotis hoc facere praesumpserit, et condemnatum clericum suscipere uel promouere uoluerit,
sciat se communicasse peccatis alienis37 et incurrisse sententiam Apostoli, qui ait reos esse, non solum qui faciunt contra legem, sed etiam 15
eos qui consentiunt facientibus .38 Vnde dimittendum est conscientiae illius qui de suo clerico iudicauit, sciens quod de iudicio eius Deus
sit iudicaturus in postremum. Audi Dominum dicentem : Quae enim
uultis ut faciant uobis homines, eadem et uos facite illis .39 Quid in
1 commendant ego : commendat B P edddd. commendauit V commodat B PV A
12 apostolus P B PV : -lis B V 2 neotum B : neotum PV Vpc neoetum B
neotitum PVac | prohibet V B PV : -bit B P 3 de ecclesia : ab ecclesia SiBr |
ad ecclesiam : om. B PV | transeunt B PV Vpc transierunt Bac P SiBr transiunt
Bpc Vac 4 relicta uxore edddd. : -tam -rem B PV B PV | ad alienam accesserint
B V eddd. ad alienam accesserit B PV alienam accerserint P Ba | quod edddd. quo
B PV BPV
5 possit B P BP : posit V posset V | talem B PV : om. B PV
6 episcopatu edddd. : -tum B PV B PV
7 item : om. BPV C(?)VI. De clericis
alienis. et synodo ; Frequenter. est/ B PV C(?)VII. Item de clericis alienis et synodo
frequenter .e(st). per-/ B PV (uide NC 17) | et synodo B PV BPV : et a synodo
Ba : a synodo SiBr ex synodo Co. 8 rmatum B V B PV conrmatum P edddd. |
iusta : ista P | clericos abiectos edddd. : -cus -tus B PV B PV B V 9 nedum ego :
ne tum B V ne cum P ne B PV : nec edddd. | laicam edddd. : -cum B PV B PV |
posse edddd. : possit B P BPV posit P
10 conrmatum manifestumque est : secl.
Ba quod antep.Co
11 in aliena ecclesia om. Ba
12 in (iniuriam) edddd. : om. B
PV B PV | consacerdotis Ba consacerdotes BV cumsacerdotes P sacerdotis Bpc V
SiCoBr sacerdotes Bac P 1415 apostoli qui ait B PV edddd. : apostolicam aut B PV
15 reos edddd. : reus B PV B PV
1516 etiam eos B P : eos etiam V etiam B
PV edddd. 16 dimittendum edddd. : de- B 1617 conscientiae edddd. : -tia B PV B
PV 17 sciens B PV B P : scientes V 18 postremum B PV BPV Ba : posterum
SiCoBr 19 eadem B V B PV : eam- P 1946.1 in iniuriam edddd. : iniuriam B
PV BPV

traduction

45

mandent la fois son ge, son temps de service, ses mrites et sa vie.
Ou pourquoi alors lAptre carte-t-il le nophyte35 et ne permet-il pas
quon impose htivement les mains quelquun ?36
16. De mme, ceux qui passent dune glise une autre : Il
a t ordonn quils fussent considrs comme ceux qui, aprs avoir
abandonn leur pouse, sapprochent de celle dautruiforfait qui ne
saurait demeurer impuni. Un tel vque, qui attente lhonneur dautrui, les Pres ont ordonn quil ft priv de lpiscopat.
VI/VII17. De mme, les clercs dune autre glise : Le Synode
a souvent trait et tablice que la juste raison dfend galement,
que des clercs chasss de lglise par leur vque ne pouvaient dans ces
conditions recevoir la communion comme lacs dans une autre glise.
Cela est certain et manifeste, puisque, mme un clerc non coupable
ne peut, sans lettre ou sauf-conduit de son propre vque, exercer son
service dans une autre glise. Si donc un vque, en manquant aux
droits de son collgue dans lpiscopat, a laudace dagir ainsi, et veut,
soit accueillir un clerc condamn, soit le promouvoir, quil sache quil
prend part aux fautes dautrui37 et quil tombe sous le coup de la sentence de lAptre selon laquelle sont coupables, non seulement ceux
qui enfreignent la loi , mais aussi ceux qui sont en accord avec les gens
qui enfreignent cette loi .38 Aussi faut-il sen remettre la conscience de
celui qui a port un jugement sur son clerc, en sachant que cest Dieu
qui, en dernier ressort, portera un jugement sur son jugement. coute
ce que dit le Seigneur : Ce que vous dsirez que lon vous fasse, faitesle vous-mmes aux autres .39 Pourquoi te dresses-tu contre les droits de

35
36
37
38
39

1 Tim 3, 6.
1 Tim 5, 22.
cf. 1 Tim 5, 22.
Rom 1, 32.
Mat 7, 12.

46

chapitre iii : dition

iniuriam fratris et consacerdotis armaris ? Cum enim reus non solum


suscipitur clericus abiectus, sed etiam promouetur, iniustus iudicatur
episcopus. Hoc quisque facit, sciat se a catholicorum societate seclusum
et communionem sedis apostolicae non habere iam posse.
18. Illud praeterea satis graue est et contra episcopalem moderationem [sedis apostolicae], suos nes excedere, ad alienam tendere regionem festinare, ordinationes celebrare praesumere, non metropolitanum episcopum permittere in sua[m] diocesi[m] una cum uicinis
episcopis, sicut CCCXVIII episcopi conrmarunt, tres uel eo amplius
sacerdotes episcopum ordinare debere uel subrogare dignissimum.
Si quis certe nes alienae possessionis inuaserit, reus uiolentiae iudicatur. Quid curritur, quid festinatur, ut regula ecclesiastica conculcetur ? Leges humanae tenentur, et diuina praecepta contempnuntur ?
Praesens gladius formidatur et temporalis poena ; diuina uero uindicta
habet ammas gehennae perpetuas. Videritis quae praesumptio fecerit !
Ex hoc, si quis in aliena[m] diocesi[m] ausus fuerit ordinationem
facere praesumere, sciat se de statu[m] suo[m] posse periclitari, qui
alienam ecclesiam inuadere praesumpsit. Non est saeculare aliquid,
non sunt mundanae promotiones. Audiamus Apostolum dicentem :
Manus cito nemini inposueris, neque communicaueris peccatis alienis ;
1 consacerdotis Bpc edddd. : consacerdotes Bac PVB V cumsacerdotes P | armaris
edddd. : -res B PV B Ppc -rer V amares Pac 2 abiectus : alienus Si 3 quisque :
quicumque SiBr | facit : faciat P 4 communionem : communem V 5 praeterea
B PV : propterea BPV
6 sedis apostolicae : ego exclusi (ex l. 4 supra.). sedis :
sedes P | suos B PVpc : suorum Vac | nes P : nis B V | excedere Vpc edddd. :
-exci- B PVac | ad (alienam) : et praem.Vpc Br
7 ordinationes edddd. : -is B PV |
praesumere ego : praeceptis B PV CoBa prae ceteris SiBr praesertim prop. Co praecipitem
prop. Ba
8 sua diocesi SiCoBr (v. l. 265) : suam diocesim B V Ba sua diocesim P |
una cum edddd. : unam B PV
9 sicut edddd. : si quod B PV | CCCXVIII B V :
CCCXVII Ppc | conrmarunt B V eddd. : conrmaverunt P Ba | uel B V eddd. :
et add. P Ba
11 nes Vpc eddd. : -is B PVac Ba
13 leges P Vpc edddd. : -gis
B Vac | tenentur cod. edddd. : fortasse timentur | contempnuntur B PV : -nentur T
14 : formidatur : formadatur P | diuina uero uindicta Bpc P edddd. : diuina uindicta
uero Bac V | uindicta B V : -tam P
15 habet B PV Ba : habit T quae habet
eddd. | ammas : amus T | gehennae : -nam T | perpetuas : neglegitur add. SiCoBr
1516 uideritis fecerit secl. Ba
15 uideritis quae edddd. : uideritisque B PV T
1516 fecerit P edddd. : fa- B T
17 ex hoc : ex hoc CCXXVI Si quis T |
aliena diocesi edddd. : -nam -sim B PV T (desinit T)
18 praesumere B V CoBa :
praesumere om. Si eamque praem. Br | se de statu suo edddd. : se statum suum B PV
19 praesumpsit B PV : -serit edddd.(T legi non potest) 20 mundanae : muntane T |
promotiones eddd. : -nis B PV T Ba | audiamus Bpc (alia manu) PV edddd. : audi Bac
(fortasse recte : cf p. 44, l. 18) | apostolum : -tulum T neque (communicaueris) : ne T

10

15

20

traduction

47

ton frre et de ton collgue dans lpiscopat ? En eet, lorsquun clerc


exclu par son vque est, alors quil est accus, non seulement accueilli,
mais mme promu, lvque qui a condamn est considr comme
ayant port une sentence injuste. Quiconque agit ainsi doit savoir quil
sest spar de la compagnie des (vques) catholiques et quil ne peut
plus dsormais avoir la communion du sige apostolique.
18. En outre, il est trs grave, et tranger la mesure requise des
vques, de sortir de son territoire, de se hter de gagner la rgion
dun autre, davoir laudace de clbrer des ordinations, de ne pas
permettre lvque mtropolitain dagir, dans son propre diocse,
avec les vques voisins, comme les 318 vques lont conrm : que
trois vques ou plus devaient ordonner un vque et choisir le plus
digne.
Celui qui attente aux limites de la proprit dautrui passe en jugement pour violence. Pourquoi courir ? Pourquoi se hter et fouler aux
pieds les rgles de lglise ? On observe les lois humaines, et on mprise
les prceptes divins ? On redoute un glaive tout proche et un chtiment qui ne dure quun temps ; mais, le chtiment de Dieu possde les
ammes ternelles de la Ghenne ! Vous verrez jusquo laudace nira
pas !
Aussi, si quelquun a laudace de faire une ordination dans le diocse
dun autre, il doit savoir quil pourrait risquer de perdre son rang, lui
qui a eu laudace dattenter lglise dautrui. Il ny a rien ici qui relve
du sicle, rien qui relve de promotions du monde. coutons les paroles
de lAptre : Nimpose pas htivement les mains personne et ne te

48

chapitre iii : dition

teipsum castum custodi .40 Si legantur scripta e[s]t timor sit diuinus in
nobis, omnia scandala pot[u]erunt reparari et unianimitas per omnes
fratres placida, plena caritate consistere.
19. Praeterea, etiam laicus dicitur a communione, cognita causa, seclusus, ab alio episcopo clericus factus.
5
Hoc iam super omne[m] malum est ! Vnde, aut conuenti corrigant
qui talia ausi sunt facere, ita ut remoueantur quibus indigne ordo
conlatus est, aut ad nos nomina eorum def erantur, ut sciamus quibus
nos abstinere debeamus.
20. Sciat ergo uestra Sinceritas quod si haec omnia suo ordine, ut certa 10
sunt, obseruentur, nec Deus oenditur, nec scismata generantur, nec
haereses exsistunt, sed dicent gentes quoniam uere Deus in nobis,41
Christus, dominus noster, qui uiuit et regnat apud Patrem cum Spiritu
sancto in aeterna saecula saeculorum. Amen.

[Explicit synodus Romanorum ad Gallos episcopos].

1 et (timor) V edddd. : est B P | sit diuinus : tr. SiCoBr


2 poterunt eddd. : potue- B
PV Br | reparari B : sepa- PV edddd. 3 plena B PV Ba : plenaque eddd. 4 laicus B
Vac(?) : laicos P Ba laici Vpc eddd. | dicitur Ba : dicuntur B PV SiCoBr | communione
Vpc edddd. : -nem B PVac | cognita causa om. Ba
45 seclusus B PVac : -si SiCo
-sos Ba -di Br et praem. V
5 clericus B PVac : -ci Vpc eddd. -os Ba | factus B
PVac : -ti Vpc eddd. -tos Ba 6 hoc : huc T | omne (malum) T edddd : -nem B P |
corrigant P edddd. : -rregant B coregant T corrigantur V 7 talia Vpc edddd. : tale T
alius B alia Vac alios P | quibus B P CoBa : hi praem. V(sp. l.) SiBr | indigne B V : -nae
P 8 deferantur edddd. detenentur B PV diftenentur T | quibus B P : a praem. Vpc (sp.
l.) edddd. (Tdeest) 10 haec omnia : homnia Pac | ut (certa) : prout SiBr 12 haereses
eddd. : haeraeses T heresis B V abheresis PBa | exsistunt B V existunt P T edddd. |
uere : uir T nobis : est add.Vpc(sp.l.)SiCoBr
13 dominus (noster) deus T uiuit PV :
-et B 1314 apud patrem cum spiritu sancto B PV CoBa : cum patre et cum spiritu
sancto SiBr om. T (ut uidetur : qui uiuit et regnat in ? secula seculorum.) 15 synodus
B V : sinodus P | ad : ab Ba | gallos Bac Vpc : -us BpcP Vac (T legi non potest absque
romanorum)

15

traduction

49

rends pas complice des fautes dautrui. Garde-toi pur .40 Si on lit lcriture et si la crainte de Dieu est en nous, tous les scandales pourront tre
carts et lunion paisible des sentiments pourra rgner entre tous les
frres dans une pleine charit.
19. Et encore : on dit mme quun lac qui, aprs enqute, avait t
priv de la communion par son vque, a t fait clerc par un autre.
Une telle mesure est au-dessus de tout mal ! Aussi, ou bien, une fois
prvenus, que ceux qui ont eu laudace dagir ainsi se corrigent, en
cartant ceux qui un ordre a t confr alors quils nen taient
pas dignes, ou bien quon nous transmette leurs noms, pour que nous
connaissions ceux dont nous devons nous abstenir.
20. Que Votre Sincrit sache donc que si toutes ces mesures, certaines
quelles sont, viennent tre observes point par point, il ny aura
plus doense pour Dieu, il napparatra plus de schisme, il ne surgira
plus dhrsie ; mais les Nations diront que Dieu est vraiment parmi
nous ,41 le Christ Notre Seigneur, lui qui vit et rgne auprs du Pre
avec lEspritSaint pour les sicles des sicles.

[Fin du Synode des Romains aux vques de Gaule]

40
41

1 Tim 5, 22.
cf. 1 Cor 14, 25.

chapitre iv
LE COMMENTAIRE

But, prsentation, mthode


Le commentaire qui suit a plusieurs fonctions. Il rpond aussi plusieurs ncessits. La premire concerne le texte lui-mme et son tablissement. Bien que les deux manuscrits utiliss jusquici par Sirmond,
Coustant ou Babut soient les descendants directs du manuscrit de la
Haye, il ne pouvait tre question de les liminer simplement en se
contentant de remonter dun tage dans la transmission textuelle. Il
fallait au moins donner les matriaux qui font apparatre cette dpendance directe, maintenant admise de faon gnrale,1 mais surtout la
manire dont les diteurs successifs les ont suivis ou modis, pour
aboutir au texte longtemps en usage, soit au XIXe sicle, principalement par la Patrologie de Migne, soit au XXe sicle par ldition de
Babut. Si, au del du travail des premiers diteurs, certaines dfectuosits du manuscrit le plus ancien ont pu tre corriges par lapport des deux (portions de) manuscrits redcouverts la n du XIXe
sicle et dans le courant du XXe, ltat de ces nouveau venus est luimme si dlabr quon ne pouvait se contenter den signaler le contenu
brut. Le lecteur serait alors sans cesse en train de se demander ce que
contiennent ou ne contiennent pas ces deux nouveaux tmoins, de
mme quil se serait interrog sur lorigine des corrections dj opres
par rapport au manuscrit le plus ancien.2

1 Je nai donc pas cru utile den administrer une nouvelle fois la preuve, qui ne
sappuierait dailleurs pas sur cette seule dcrtale.
2 Cela ma amen indiquer parfois lauteur de la correction, celui-ci pouvant
sappuyer en particulier sur un changement de voyelle dans le manuscrit quil suivait.
Les confusions i/e o/u a/u sont particulirement frquentes, dans les deux sens ; mais
elles sont faciles corriger, mme sans lappui dun manuscrit. Pour plus de clart,
ou du moins je lespre, je prends pour base le ms. B, ce qui me conduit indiquer
tout ce qui sen spare et indiquer comme des additions plusieurs mots ou des leons
certainement bonnes, qui sont transmis par la deuxime ligne (TW).

52

chapitre iv

Aprs la double table des Capitula, chacune des vingt sections


cres par Coustant, et respectes ici comme il convient, malgr certaines coupures discutablescommence donc par un examen des principales dicults du texte et par un expos des raisons qui mont amen
proposer le texte que jdite mon tour. On y trouvera lune ou
lautre fois des propositions de solution que je nai pas retenues dans
le texte, gard donc au plus prs de celui du manuscrit B, mais que je
crois vraisemblables.
Aprs ces notes critiques en tte de chaque alinea Coustant , le
commentaire proprement parler, de nature essentiellement historique
et doctrinale, comporte plusieurs strates ou oprations, que jai essay
de prsenter ordinairement de manire analogue. Il sagit dabord de
donner une lecture dveloppe du texte, cest dire de prciser les
situations quil envisage, dexpliciter les dcisions que prend lautorit,
dclairer les explications et justications quelle en donne. A moins
quil ne soit explicitement fait appel des autorits antrieures (le
concile de Nice-Sardique essentiellement, partir du 13), jessaie de
montrer comment les dcisions se situent lpoque ou par rapport aux
prdcesseurs. En mme temps quune comparaison avec des auteurs
contemporainsen gros, entre 360390, intervient ici une recherche
des sources, qui a conduit parfois Cyprien, Tertullien, ou Origne.
Le rsultat de cette enqute permet plusieurs fois de constater que la
problmatique de Babut, et sa seule discussion entre une attribution
Damase et une attribution Sirice, peut tre dpasse, et conduire
proposer une solution plus assure. Une enqute dun autre ordre nous
amne une dernire opration, qui na rien cependant de mcanique,
ni de toujours concluant : la comparaison avec les positions, dclarations ou faons de faire de Jrme, qui vcut Rome entre 382 et
385 et qui donna en son uvre cette poque son avis personnel sur
un certain nombre des sujets qui se trouvent abords par la dcrtale.
Un chapitre de synthse rassemblera lessentiel de ces notations et rencontres mittes. Il a sembl plus objectif de les faire apparatre une
une, sans chercher leur donner immdiatement un eet de masse, ni
partir de la priori dune participation de Jrme aux aaires de lglise,
bien que celle-ci soit bien atteste par ailleurs. Certaines de ces parents ne sont pas dterminantes ; quelques-unes me paraissent nanmoins
rvlatrices, et mme elles seules concluantes. Mais cest leur faisceau
qui me parat solide. Funiculus triplex dicile rumpitur.

le commentaire : les capitula

53

Les capitula de B et de W
Bien quils ne fassent certainement pas partie du texte primitif, les capitula mritent que lon sarrte un peu eux, cause de leur numration
en B, puisque celle-ci a entran la disposition du texte, cause surtout de leur rdaction en W, puisque celle-ci emprunte quelques-uns
de ses lments au texte lui-mme, comme on le verra plus loin. On
notera cependant tout dabord que T, qui est pourtant vraisemblablement lanctre de W, ne possde pas de table de Capitula. Le parchemin
ayant t dcoup, pour une lettrine vraisemblablement, V est priv
dune partie de sa table et, au dos, du tout dbut de la dcrtale. Sirmond et Coustant ont plus ou moins remani le texte de la table quils
trouvaient en P ; Babut, quant lui, a tantt respect et tantt modi
sans le dire le texte de P ou de V. Sur le plan critique, les dirences
et dicults sont sans importance, aussi bien dans la lire B PV que
pour W.3 Il nen va pas tout fait de mme si lon regarde lorganisation des deux tables. De part et dautre, jai insr entre crochets briss
la numrotation des paragraphes instaure par Coustant, telle quon la
retrouve dans mon texte.
Pour B (et ses copies), on notera que lon trouve sous un mme
capitulum4 plusieurs sujets dirents ; il arrive aussi quun dveloppement
soit rparti en deux capitula dirents (ainsi pour les 910) ou quun
sujet ne soit pas mentionn dans la table (ainsi le 16). Alors que cette
table des capitula fait tat de lintroduction en la qualiant de lettre du
synode , la proraison nentre pas dans le relev.

3 Pour ces capitula jai normalis lune ou lautre fois le texte de W. Seul endroit
dicile, le dbut du capitulum VI.
4 Le numro de ces capitula nest repris que de faon approximative dans le texte luimme, et de faon parfois dirente dun manuscrit lautre. Ni P ni V ne reproduisent
toujours dlement les chires romains quils trouvaient en B. Pour ce dernier, auquel
je me borne ici, on notera que le premier chire qui apparaisse dans le texte luimme, le II, est situ, peu prs au milieu du f 114, devant Maxime de sacerdotibus
(l. 103), plus dune ligne donc aprs le dbut du dveloppement ( 5) ; le III est sa
bonne place, au dbut du 8 (f. 115v) ; IV napparat pas, mais le texte du 10
(correspondant au IIII de la table) commence par un alinea trs net (f. 115 milieu) ;
le chire V est la place annonce par la table avant le 13 (f. 116v en bas). Mais VI
et VII sont placs tous les deux devant la double copie du 17 aux f 117 milieu et 118v
(Voir le dtail au Commentaire du texte du 17), ce qui ne correspond pas, de toute
faon, ce quannonait la table. Celle-ci laisse attendre un numro devant le 18 ! La
numrotation en chires romains que lon trouve dans le texte imprim correspond
celle qui est annonce par la table des capitula en B (et P).

54

chapitre iv

La table de W est construite de manire dirente.5 Elle tire plus


dune fois ses titres du texte mme dont elle reprend les termes. Jai
alors non seulement indiqu le paragraphe, mais aussi la ligne du texte
reprise. Le renvoi aux dirents paragraphes actuels permet galement
de voir que manque toute annonce des 8 et 1113, mais que le 10
a droit deux titres. En revanche, je ne vois pas quoi correspond ce
qui est annonc par le capitulum XIIII : Ad episcopos. patroni sint episcopi
sed amplius. Dans cette table aussi manque tout renvoi la conclusion.
Quant lincipit qui suit, il est trs proche de celui que lon trouve en
T : incepit exsinpla sinados romane ad galos episcopos, seul titre de cette pice
en ce manuscrit.6
1. Lexorde : chercher et dire la vrit
Notes critiques
Avec un peu dattention on pouvait dj dbarrasser le texte de B dun certain
nombre de ses erreurs, mme si la plupart taient passes dans ses copies.
Certaines oensaient manifestement la grammaire, sans avoir dexplication
palographique ; dautres provenaient de confusions dans la prononciation ou
lcriture de voyelles. Malgr leurs nombreuses dciences, qui montrent que
larchtype tait la fois corrompu et peu lisible, lexistence de lensemble de
ce 1 en W, conforte par deux courts fragments de T, permet de lamliorer
plus nettement encore. La reconstruction de lensemble ne peut cependant
qutre clectique et puiser de part et dautre pour prsenter un texte la fois
cohrent et correct. Lun ou lautre dtail peut cependant rester discutable.
Si solliciti de B doit incontestablement tre prfr au soleciti de T et surtout au sollercia de W, il me semble que les confusions trs frquentes de i/e
permettent de proposer aussi sollicite . Cest aussi avant de connatre W (T
manque ici) que javais propos de lire sed labore sollicito au lieu de sed
labores sollicitudo de B (et ses copies) et les nombreuses tentatives des diteurs. W a sed labore solito , qui nest pas trs loign, palographiquement,
de ma proposition.7

5 Dans le texte conserv, les quelques chires (arabes) dans la marge sont rcents.
Le capitulum I peut cependant correspondre la premire grande majuscule que lon
trouve en bas du f 79v pour le dbut (un peu dcal : voir la NC correspondante) du
2.
6 Ladresse est, bien entendu, une recomposition.
7 On trouve sollicito corde chez Cyprien (De unitate ecclesiae, 1ed. M. Bvenot, CC
3, p. 249, l. 5), sollicita diligentia et sollicito timore chez Jrme (Ep. 54, 9 et 69, 10ed.
J. Labourt, CUF 3, p. 32, l. 14 et 208, l. 20).

le commentaire : 1

55

La modication la plus importante du texte connu jusquici provient dun


apport de W et T : la prsence de ant aprs precibus , ce qui change la
syntaxe de la phrase et quilibre son cours en annonant en quelque sorte le
texte biblique qui va tre avanc.
Dans son premier membre, ce texte de Mat. 7, 7 se prsente, de deux manires
direntes : en B (et ses copies) : Petite et dabitur uobis ; en W (et T pour
la deuxime partie) : Petite et accipietis .8 La premire leon est celle de
la Vulgate, tandis que la seconde est celle de la Vieille latine prsente chez
Tertullien.9 Comme le commentaire de lauteur et la reprise du texte en Mat
7, 8 qui va suivre comportent le verbe accipere, on peut penser que le copiste de
B a t inuenc par la Vulgate.
Dans la suite, plusieurs ngations ont d tre omises cause de leur fragilit.
Mais on sexplique plus dicilement lespce danacoluthe qui prcde la
citation de Mat 7, 8. Le sens toutefois reste clair, et, aprs avoir repris la
parole du Christ, lauteur enchane, sans lannoncer, sur une parole de Paul
aux Philippiens.

Commentaire : Lexorde
Si le dtail de la longue phrase initiale a souert dans sa transmission
(v. la NC), le sens gnral de cet exorde solennel est clair : lauteur en
appelle lautorit du Christ pour inviter la recherche de la vrit,
avant de se mettre lui-mme en scne en reprenant la parole pleine
de sollicitude de lAptrequi na pas t aperue par les diteurs,
tant elle sinsrait bien dans le contexte.10 Aprs ce dbut fond sur
lcriture, il pourra louer les vques gaulois de lavoir consult pour
connatre la tradition des Pres , plutt que de lenfreindre comme
certains de leurs collgues ( 2).
Les paroles vangliques invoques ne sont autres que Mat. 7, 7
et 7, 8 (et Luc 11, 9 et 11, 10), entrecoupes par la reprise par lauteur du premier verset sous sa forme ngative. Laissons ici les confusions qua entranes le triple retour de membres de phrase trs voisins, sinon identiques.11 Originellement, ces paroles du Christ concernaient la prire instante ; elles invitaient adresser Dieu ses demandes
comme un pre (Mat. 7, 911). Mais les Gnostiques ont, ds le IIe
8 En T, on lit plutt accipiatis ; le copiste de W a sans doute reconnu le texte et la
corrig.
9 Tertullien, De praescriptione haereticorum, 8 (ed. Fr. Refoul, SC 46, pp. 99100).
10 Lauteur dclarera plus loin ( 5) quil a dj crit plusieurs fois sur le sujet. On
pouvait donc admirer sa bonne volont et sa patience, sans chercher plus loin.
11 Voir la Note critique ci-dessus.

56

chapitre iv

sicle, fait usage de ce Cherchez et vous trouverez pour encourager


la recherche , ainsi quIrne12 et Tertullien13 le dnoncent. Le texte
continuera cependant tre invoqu pour inviter la recherche doctrinale et exgtique, en Orient beaucoup plus quen Occident. Hilaire,
quand il commente Matthieu, dclare que la prire peut conduire la
dcouverte de la vrit, mais il ne sattarde pas.14 Quelques annes plus
tard, il invoque le texte au dbut de son De Trinitate ou De de, peut-tre
la suite de son sjour en Orient.15 Le texte prend en eet surtout de
limportance en Orient. Aprs Clment d Alexandrie,16 Origne lutilise un grand nombre de fois17 et Grgoire de Nysse en part dans sa
rponse une question de son ami Thodose sur la magicienne dEndor.18
Cette tradition alexandrine se retrouvera chez Ambroise ;19 mais elle
est absente chez lAmbrosiaster, qui fournit un bon tmoin de la situation intellectuelle de Rome sous le ponticat de Damase. Il se sert pour
sa part de ce texte dans un tout autre contexte, en faveur de la prire et
contre le fatalisme.20 En revanche, Jrme, dans un texte ddi peuttre Damase, reproduit lopinion dun Juif converti qui sappuyait
prcisment sur la parole du Christ pour proposer une nouvelle interprtation dun parallle entre Mose et Isae.21 Il citera nouveau la
parole du Christ dans son Commentaire de lptre de Tite en 386, en distinguant linvitation de lAptre fuir les questions sottes (Tite, 3, 9),
qui sadresse aux Juifs, aux hrtiques, aux philosophes, et celle par

12 Irne, Aduersus haereses, 2, 13, 10 (ed. A. Rousseau et L. Doutreleau, SC 294, p. 128,


l. 224 sq) ; 18, 6 (p. 182, l. 98 sq) ; 30, 2 (p. 302, l. 28 sq).
13 Tertullien, De praescriptione haereticorum, 8 (ed. F. Refoul, SC 46, p. 99) ; 43 (p. 149).
Pour Tertullien, les hrtiques sont lis aux charlatans, astrologues, philosophes curiositati dediti . Voil quoi renvoie ici le refus dun inanis profectus .
14 Hilaire, In Matthaeum, 6, 2 (ed. J. Doignon, SC 254, p. 172).
15 Hilaire, De Trinitate, 1, 37 (ed. P. Smulders et al., SC 443, p. 270).
16 Clment d Alexandrie, Stromate 1, 51, 4 (ed. Cl. Mondsert et M. Caster, SC 30,
p. 86). Selon Clment, le Christ bannit ici le vain bavardage.
17 Voir, par exemple, Origne, Contre Celse, 6, 7 (ed. M. Borret, SC 147, p. 194, ll. 9
13) ; 7, 10 (SC 150, p. 38, ll. 2325) ; In ep. ad Romanos, 5, 1 (PG 14, c. 10051006) ; 7, 17
(c. 1148A613) ; In Genesim, Praefatio, ap. Pamphyle, Apologie dOrigne, 5 (ed. R. Amacker
et E. Junod, SC, 464, p. 40), etc.
18 Grgoire de Nysse, De Pythonissa, 1 (PG 45, c. 108).
19 Par ex., Ambroise, Explanatio Ps 118, 8, 59 (ed. M. Petschening, CSEL 62, p. 188,
ll. 1526).
20 Ambrosiaster, Quaestio 114, 82 (ed. A. Souter, CSEL 50, p. 348, ll. 815).
21 Jrme, Ep. 18A, 15 ad Damasum (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 70, ll. 2226). Ce Juif
converti est sans doute celui dont Origne parle plusieurs fois.

le commentaire : 2

57

laquelle, lexemple du Christ, il exhorte les sages chercher Dieu .22


On notera que Vincent de Lrins reprendra ce texte de lptre de Tite
en vantant la recherche qui doit mener un vrai progrs (profectus),
et non une modication de la foi.23 Notre lettre, en rejetant ce qui ne
serait quun inanis profectus. , a vraisemblablement en vue le mme
danger dune recherche strile.24
Quant la reprise nale de la dclaration de Paul dans son ptre
aux Philippiens, elle ne se distingue du texte authentique de Paul que par
une faible variation. La Vulgate des ptres pauliniennes donne : eadem
scribere uobis, mihi quidem non pigrum, uobis autem necessarium . Il
vaut la peine de relever que le mme procd dadaptation est utilis
par Jrme dans son Ep. 78,25 et quil a de la mme faon chapp aux
diteurs Hilberg et Kamptner. Avant lui, Origne est seul se servir
du mme texte lgard de ses auditeurs26 comme de ses lecteurs.27
Ce texte paulinien nest cependant pas trs courant dans les textes
occidentaux postrieurs, et moins encore son emploi plus ou moins
dtourn. Comment ne pas voir dans le rdacteur de cette Lettre
un lecteur dOrigne ?
2. Lexorde (suite) : la demande des vques de Gaule
Notes critiques
Moyennant quelques retouches, dont toutes ne simposent cependant pas,
le texte semble devenir facilement lisible, une fois pris aussi en compte les
changes i/e, e cdil/ae, qui seront frquents tout au long de B et dont la
fragilit apparatrait encore plus sil tait tenu compte des transformations,
parfois heureuses, que ces voyelles et ces sons subissent souvent en P et V,
comme dans les maigres fragments de T et W. Ici encore, malgr un dbut
22 Jrme, In Titum 3, 9 (PL 26, 1845, c. 594BD), avec une modication de lordre
des membres des v. 78.
23 Vincent de Lrins, Commonitorium, 2124 et surtout 23 (ed. R. Demeulenaere, CC
64, p. 177).
24 Voir les textes de Tertullien et de Clment dAlexandrie cits supra, aux n. 13 et
16.
25 Jrme, Ep. 78, 36 (ed. J. Labourt, CUF 4, p. 84, ll. 67) : Eadem dicere mihi non
est pigrum, legentibus necessarium .
26 Origne, In Iosue h. 15, 1, en n dexorde (ed. A. Jaubert, SC 71, p. 332) : nobis
quidem pigrum esse non debeat, uobis tamen necessarium est .
27 Origne, Commentarius in ep. ad Romanos, 6, 6 (PG 14, c. 1068AB) : neque mihi
pigrum sit neque legentibus onerosum de part et dautre dans la traduction de Run.

58

chapitre iv

perturb,28 la prsence de W et de quelques lambeaux de T (o les confusions


ne manquent pas non plus par ailleurs) permet damliorer notablement la
lecture.
La premire dicult importante est rsolue grce W, qui, au lieu de habere
perquirere de B(et ses copies), donne habere perquirunt . En revanche, le
mme W (ainsi que T), en prsentant un quoniam au dbut de la phrase
suivante (Nunc igitur quoniam ), cre une anacoluthe. On trouvera un
quoniam un peu plus loin ; ny aurait-il pas eu une anticipation de ce mot
dans le modle ? Celui-ci ntait ni trs lisible ni complet, puisque manque en
T et en W une ligne complte du texte.
La leon exconrmandae , prsente dans le seul B (et ses copies), est-elle
une mlecture, entrane par le (d)ei qui prcde, ou une rptition du
explorandi qui prcde, avant le ex sedis un peu plus loin ? Le verbe
*exconrmare, avec double prverbe, nest pas attest par le Thesaurus Linguae
Latinae. T et W comportent une lacune cet endroit. Le sens cependant est
clair.
sciscitare , donn par B et par TW, est un archasme, tout fait possible ;
mais le dponent est plus courant. Le sens ne change pas.
seu legis scientiam seu traditiones ou traditionis ? : soit la connaissance de
la Loi, soit les traditions ou la connaissance soit de la Loi, soit de la tradition ? Le sens est de toute faon accessible. W donne comme B : traditiones .
Le troisime seu est vraisemblablement une dittographie. Mais larchtype
devait tre fautif, puisque W donne sensu, qui ne convient pas davantage au
contexte. Le copiste avait rencontr sensus la page prcdente. Sil fallait
retenir sensus ou sensum, en parallle scientiam, il faudrait corriger traditiones
en traditionis ou traditionum , ce qui est peut-tre beaucoup.
quantum replebit diuina dignatio : B donne seplebis , avec un s initial qui
peut tre lu comme un r ; W donne se praebet et T : su prebit . Replebit
est une proposition, intelligente et palographiquement proche, de Coustant,
adopte par tous les diteurs.
si ergo integram cupitis dem uerae obseruationis . A lexception de uerae
pour uera, cest le texte de B. Les deux autres manuscrits qui en dpendent
orent un texte dirent : si ergo integre cupitis (-dis T) dem uam (vestram ?
T) obseruationis . La solennit de la phrase a cr quelque obscurit. Integer
et uerus sont cependant choisis dessein pour ramener la connaissance de
lentire vrit.

28 En W comme en T, la capitale initiale est le M de multos. Le copiste de W na


pas compris le mot (scimus) qui devait prcder fratres carissimi dans son modle et il la
omis (T nous manque pour la ligne prcdente). Les deux mots suivants sont prcds
et suivis dun blanc.

le commentaire : 2

59

La Table des matires


Ldition de Babut contient dabord un bourdon ( aduertere , et non l ater
eduer imprim !) et elle est seule omettre les mots mihi et pudicitiae et
congestae prsents en B (et ses copies) comme en W. Le couple pudor
et pudicitia est cicronien (Verrines, 5, 34 ; Pro Sestio, 73, etc). Il donne une
certaine coloration littraire cette rponse qui sest annonce toute simple
dans son style. La contradiction nest quapparente ; elle relve des rgles de
lexorde.
Pour le dtail du texte, on peut hsiter entre le temps du verbe edere : eduntur ,
donn par W, en rfrence la liste que le rdacteur a actuellement sous les
yeux, ou edentur , donn par B (et respect par les diteurs anciens), ce qui
reporte la prsentation des questions au moment o celles-ci seront tour tour
nonces ou voques.
En revanche, bien quelle nait jamais t propose, la correction de traditiones en rationes est simple, quand on trouve reddere immdiatement
aprs ( rationem reddere ). Cest dailleurs bien la leon que lon trouve en W.
Ce sera une des proccupations de lauteur que de donner la raison des choses.
Le copiste de B a d tre tromp par la frquence et la proximit en ce passage
du mot traditio.

Commentaire : Lexorde (suite)


Cette deuxime partie de lexorde justie lintervention de lautorit
romaine en combinant les reprochesgnraux et impersonnels : multiet la reconnaissance des bonnes dispositions de ceux qui ont interrog le Sige apostolique : Sanctitudo uestra. Le successeur des aptres
est donc dispos rpondre et restaurer lunit, en insistant sur deux
dispositions apparemment opposes de son intervention : simplicit et
solidit de sa rponse, fonde sur lcriture.
Le but atteindre nest autre que lunit de la discipline, comme il
sera dit explicitement plus loin ( 9) de faon positive. Cet objectif apparat ici dans le refus des diuersitates, du discordare, qui proviennent, selon
lauteur, de lhumana praesumptio,29 de la recherche de la gloire auprs des
hommes, du remplacement des patrum traditiones par traditiones uestrae.
Cette qute trop humaine de la gloire a pour rsultat, non seulement
de projeter sur leurs auteurs une fama pessima, mais aussi de les faire

29 Premire apparition de ce mot et de ce reproche, qui reviendra un grand nombre


de fois avec le verbe praesumere. Les deux mots ne sont pas toujours faciles traduire en
franais o le mot prsomption a galement dautres sens. Jai plusieurs fois traduit
par avoir laudace de , sans tre tout fait satisfait.

60

chapitre iv

tomber dans lhaeresis, cest dire dans une pratique particulire errone, loigne de la saine unit. Lauteur reviendra ces points dans sa
proraison ( 20).
Le fond des propos est scripturaire : la recherche de la gloire parmi
les hommes (Joh. 12, 43 et 5, 44 ; Gal 1, 10), dnonce explicitement en
Mc 7, 9. Ce dernier texte rapparat dans lEp. Cogitantibus de Sirice ;30
mais lvque de Rome craint alors que ce reproche puisse lui tre
adress par le Seigneur !
Lattitude de lautorit est conforme, elle aussi, celle de Paul :
modestie de la forme,31 mais fermet de la pense (cf. 2 Cor. 11, 6). Cette
assurance transparat dans lemploi de la premire personne du singulier (eloquar, dico) et larmation du caractre obligatoire des mesures
avances par les rponses (obtinenda) ; elle est compense par la reconnaissance chez les correspondants de leur docilit ( sincere quaeritis et
desideranter auditis ).
La Table des matires
Malgr ce quil vient de dire en sinspirant de saint Paul, lauteur
laisse percer une certaine impatience rpondre des questions en
dsordre et dj examines, semble-t-il, dans des rponses antrieures
(Voir le 5). Cest aussi une faon de dire que le dsordre ne lui est
pas imputable. Il suivra lordre de la liste : suo ordine . Mais cela
le dispense de rpter les questions dans leur intgralit, puisque ses
destinataires doivent avoir leur disposition le questionnaire quils ont
envoy. Nous essayerons de le reconstituer quelque peu et den dgager
les principaux ples.

30 Sirice, Ep. 6, 1, 1 (PL 13, c. 1164AB). En revanche, on relvera que, dans


l Altercatio Orthodoxi et Luciferiani, 20, Jrme rapporte lopinion selon laquelle la conduite de Lucifer de Cagliari serait due lamour de la gloire (ed. Al. Canellis, CC
79B, p. 53, l. 779 sq.) : hoc illum amore gloriae et nominis in posteros transmissione
fecisse
31 Cyprien en appelle souvent sa mediocritas (Ad Quirinum 3 Praefatio ; Ad Fortunatum
Praefatio, 1 ; De mortalitate, 1 ). Quant lexpression diuina dignatio, elle lui est chre. De
mme, son souci de respecter lcriture et les traditions des Pres plutt que celles des
hommes. V., par ex., Ep. 74, 3, 12 (ed. G.F. Diercks, CC 3C, pp. 567568) : quae
ista obstinatio est, quaeue praesumptio humanam traditionem diuinae dispositioni
anteponere ! , avec bientt citation de Mc 7, 9.

le commentaire : 3

61

3. Les vierges consacres qui manquent leurs vux


Notes critiques
A part le libell, vraisemblablement incomplet (en T et W comme en B),
de la question, le texte de B est, pour lessentiel, facilement comprhensible
tel quil se prsente. La prsence de W permet quelques amliorations ou
conrmations. Mais son texte est lui seul loin dtre satisfaisant. Lensemble
peut cependant tre amlior en allant au del des simples confusions de
voyelles ou de consonnes proches ou encore de coupes de mots.
qui exinde iudicatum sit B / quid exinde iudicandum est TW : les deux
textes sont fautifs , mais pas aux mmes endroits. Quid simpose, au nom
du sens ; linterrogation indirecte au subjonctif, sans doute au nom de la
grammaire. Mais on peut hsiter sur le temps : sagit-il de connatre les rgles
dj xes (iudicatum sit) ou la conduite tenir (iudicandum) ? Il est dicile de
choisir.
uelata iam in Christo : mme si lexpression a un sens sans la prposition,
ladjonction du in simpose si lon tient compte non seulement des jambages
du m qui prcde, mais aussi du parallle avec le 4, o lon trouve, pour
distinguer le deuxime cas du premier : licet non sit in Christo uelata .
Toutefois, TW ne donnent pas non plus in. La table initiale de B annonce
bien : De uirgine quae iam in Christo uelata est .
prece[t] fusa : prece eusa , propos par Sirmond et suivi par Babut, serait
possible : mais preces ou precem fundere est tout fait commun. W donne precem
fusa , avec une dsinence dfectueuse, mais banale lpoque, pour le premier
mot.
furtim simpose, au lieu de furtum de B (et al.) ou de forte de W. Il sera
question un peu plus loin de nuptiae furtiuae .
Le texte de T et de W est ensuite fortement perturb : aprs une premire
ligne (de ce fragment) siu commiserit forte tolens menbra/ , le copiste de
T a, dans un deuxime temps vraisemblablement, intercal, entre la ligne cidessus et la deuxime ligne, sur une longue ligne plus ne, partant dans la
marge mme, puis seulement dans la marge, en criture plus ne, le membre
de phrase quil avait omis : faciens membra meretricis seu(?) uolens crimene
protegere atolt(?)[te sp. l.]/rium mari dei/ nomin/ inposuit/ atque spon/ ;
mais il est dicile dapercevoir un point dinsertion et la bande qui le contient
actuellement est ampute vers le bas. W donne (p. 28, ll. 46). seu incestum
commiserit forte tollens membra meretricis si eum uolens crimine protegere
adulterium mari dei nomen inposuit atque de sponsa Christi On ne
peut savoir si T comportait le mot incestum avant la coupure actuelle ; en
revanche, il semble bien que la perturbation de W drive de celle de T, qui a
t mal comprise par le copiste de W. Les fautes videntes de lun se retrouvent
dans lautre. Mordek en a dduit, de faon tout fait vraisemblable, que W
dpendait ici de T.

62

chapitre iv

quot causae sunt tot reatus : dans les deux branches, le changement de
dentale (quod/quot) ne pose pas de dicult, dautant que le jeu quot/tot est
banal. Quant lui, le mot causae simpose dans ce domaine judiciaire. Il est
dailleurs donn par W. Sirice32 jouera de son ct sur le couple causae/crimina,
et sera imit par Innocent.33
Quali[s] huic et quanta paenitentia opus est ! Quam magna paenitentia ei[us]
quae : Malgr la prsence de qualis dans les deux branches (si lon admet
que le copiste de W a transcrit ce quil trouvait en T, ici rogn), la correction
en quali , accepte par tous les diteurs, est requise par le deuxime ablatif
qui suit et qui dpend de opus est ; les datifs huic et ei, sans tre indispensables,
conviennent mieux et leur disparition, dans les deux branches, peut facilement
sexpliquer. Complte en W, la nale -us de eius nest indique en B que
par un signe dabrviation. Dans le second cas envisag un peu plus loin( 4),
lauteur, au moment ddicter sa sentence, dira, au datif : Et his paenitentiae
agendae tempus constituendum est . Do ce datif que je propose. La mesure
est analogue celle que lon trouve au 8 : cui sola pnitentia debetur, ut
longa satisfactione sordidata ueniae benecia possit abluere (pour la n de ce
texte, v. la NC de 8).
deendum ei est, ut dignae/e fructu paenitentiae facto, possit . La
disparition dun ut est plus facile expliquer palographiquement que celle
dun quo propose par Sirmond. W donne le mme texte que B, fructum
except. On peut hsiter sur dignae adjectif (donn par W et les copies de
B) ou digne adverbe (donn par B). Il ny a pas obliser facto comme le
voudrait Babut. Il faut tenir compte du texte biblique sous-jacent. Mais le sens
ne change pas.
si tamen paenitens paenitenda faciat : Le mot paenitens est omis par W (T
est absent) ; il semble bien conserver, car il nest pas un simple doublet de
paenitenda . Le texte de B intrigue cependant, quand on le compare celui
de Paulin de Milan qui, aprs Ambroise, demande au pcheur repenti de ne
plus accomplir de choses dont il doive se repentir : paenitens paenitenda
non faciat .34 La traduction respecte sur ce point aussi le texte de B (W na
pas non plus de ngation), mais on pourrait traduire : si, menant une vie de
pnitence, il ne commet pas dactes qui mritent pnitence .

Commentaire : Les vierges consacres


Quoi quon puisse penser dune ventuelle hirarchie ou urgence des
problmes rsoudre en Gaule, les premires rponses concernent
la chastet de deux catgories de vierges ( 34), selon ce qui tait

32
33
34

Sirice, Ep. Diuersa quamuis (Cum in unum) 5, 1 (PL 13, c. 1156A1).


Innocent, Ep. 2, 2 ad Victricium (PL 20, c. 470A1314).
Paulin de Milan, Vita Ambrosii, 39. Cette phrase de la dcrtale a dj arrt

le commentaire : 3

63

annonc,35 avant quon ne passe aux clercs et tout dabord aussi


leur chastet ( 56). On notera qu la dirence de ce qui se passe
en Espagne en 385,36 il nest, dans cette lettre, aucunement question
des moines, mme lorsquil sera trait de laccs aux ordres ou des
clercs, objet principal de la lettre. Il existe pourtant coup sr des
moines en Gaule vers 380.37 Le texte de la question, qui traite bien de
pudicitia comme lannonait la table des matires bauche la n de
lexorde,38 semble mutil. Il en subsiste nanmoins susamment pour
que lon puisse dcouvrir son sens gnral.39 La rponse distingue deux
catgories bien distinctes de vierges et elle tablit contre les diverses
contrevenantes des sanctions hirarchises.
Entre 380 environ et 405pour ne pas aller au del, plaintes et
sanctions ne manquent pas contre les jeunes lles et les vierges professes
qui manquent leurs promesses ou leurs engagements ociels. Si,
Rome, Jrme, entre 382 et 384, met en garde Eustochium contre
les dangers quelle court et dnonce les vierges dchues,40 Milan,
ds les annes 377, Ambroise se plaint, des parents41 autant que des
jeunes lles, qui, aprs un temps, renoncent la voie dans laquelle
elles staient engages. En 385, Sirice sen prend aux cohabitations de
moines et de vierges.42 Plage, vers 405, fera allusion une sanction
rcente,43 qui doit tre celle qua promulgue Innocent dans sa lettre
Victrice de Rouen en 404 et qui, par ses dcisions, ressemble notre
lettre, sans toutefois se rfrer elle ni la connatre.44 En ralit, la
question se posait depuis longtemps. On ne stonnera donc pas de
Labb, qui proposait aussi dinsrer un non. Voir la note de Coustant reprise en PL
13, c. 1183, n. b.
35 Le Sommaire en B : De uirgine quae iam in Christo uelata est. Similiter quae
nondum uelata est et en W : II De uirginibus uelatis ; III Item puella quae nondum
uelata est .
36 Sirice, Ep. 1, 6, 7 et 13, 17 ad Himerium, (PL 13, c. 1137 et 11441145), qui voque les
monachae, les monachi et leurs monasteria.
37 Que lon songe Martin Ligug avant quil ne devienne vque de Tours vers
370, aux moines dcouverts Trves par le Ponticianus des Confessions dAugustin.
38 Ad Gallos, 2 : Primo in loco pudoris mihi et pudicitiae causa proponitur .
39 Voir la NC et la divergence de temps entre B et W.
40 Jrme, Ep. 22, 1314 (ed. J. Labourt, CUF 1, pp. 122124).
41 Ambroise, De uirginitate, 3, 11 et la suite en 5, 2426 (PL 16, c. 268269 ; 272BD).
42 Sirice, Ep. 1, 6, 7 (PL 13, c. 1137), qui emploie le terme monachae . Mais aucun
souvenir, chez lui, de Cyprien (V. infra).
43 Plage, De uirginitate, 16 (=Ps.-Jrme, Ep. 13, 16PL 30, c. 175CD). Voir Y.M. Duval, La date du De natura de Plage : les premires tapes de la controverse
sur la nature de la grce, in REAug 36, 1990, pp. 275276.
44 Innocent, Ep. 2, 13, 1514, 16 (PL 20, c. 478480). Voir le texte en Annexe.

64

chapitre iv

rencontrer dans cette page des souvenirs de Cyprien ; mais ceux-ci ont
sans doute t mdiatiss par un de ses lecteurs assidus du moment.
La rponse distingue donc nettement deux catgories de personnes :
la uirgo iam uelata in Christo ( 3) et la puella nondum uelata in Christo ( 4)
(v. NC du 4). Jouent implicitement entre elles des dirences dge,
mais surtout de statut et dengagement la fois personnel et social. La
uirgo uelata a fait profession publique, avec la participation de lvque
qui, en lui remettant solennellement le voile, a pri sur elle.45 Elle
est devenue ociellement l pouse du Christ , avec tous les devoirs
de dlit quentrane un vritable mariage . La rponse envisage
deux faons pour cette pouse de manquer son engagement : en
cachette, ou en recourant un (nouveau) mariage, civil, si on peut
dire, avec un homme, qui ne peut tre quali que dadultre. Les
griefs qui sont accumuls sont inspirs par lcriture : si lhomme est
quali dadultre, cest parce quil a accept de sunir ou de vivre avec
une femme qui est toujours lpouse du Christ : celle qui est devenue
ainsi la coniunx hominis est toujours la sponsa Christi, la dirence de
vocabulaire servant surtout ici distinguer les deux plans, mais non
les deux ralits ; la vierge faillie reoit, elle, le nom de meretrix, partir
de 1Cor 6, 15texte qui vise cependant un tout autre caset elle est
ici passible des mmes reproches que la veuve qui avait promis de rester
veuve et qui enfreint sa parole. En eet, le texte de 1Tim 5, 12, qui
concerne les jeunes veuves, clt le rquisitoire et lui donne sa gravit.46
Do lamorce dun verdict en deux exclamations, dont la premire
est redouble. On notera quil ne vise que la vierge dchue, sans quil
soit question de son partenaire, secret ou connu. La svrit, laisse
45 Cette lettre parle de la prex benedictionis. Cest lexpression quAmbroise emploie
pour la conscration de la vierge Indicie par Znon de Vrone (Ep. 56, 1ed. M. Zelzer, CSEL 82, 2, p. 84, ll. 1213 = Ep. 5, 1 MPL 16, c. 891CD).
46 Dans son Adu. Iouinianum 1, 13, Jrme fait pareillement usage de la condamnation
des veuves indles leur promesse de garder la viduit, en lappliquant aux vierges
(consacres), propos de 1 Cor 7, 28b que Jovinien utilisait en sa faveur : Et si nupserit
uirgo non peccauit : Non illa uirgo quae se semel dei cultui dedicauit. Harum enim si
qua nupserit, habebit damnationem quia primam dem irritam fecit (1 Tim 5, 12).
Si autem hoc (ie. 1 Tim 5, 12) de uiduis dictum obiecerit (Iouinianus), quanto magis de
uirginibus praeualebit, cum etiam his non liceat quibus aliquando licuit. Virgines enim
quae post consecrationem nupserunt, non tam adulterae sunt quam incestae . (PL 23,
1845, c. 229CD). Largumentation gurera dans la rponse dInnocent Victrice en
404 : Nam si apostolus Paulus quae a proposito uiduitatis discesserunt dixit habere
damnationem quia primam dem irritam fecerunt, quanto magis uirgines quae priori
promissioni dem frangent ! (Ep. 2, 14, 16PL 20, c. 480A712). On se souviendra
quInnocent a t le pre spirituel de Laeta, et proche de Jrme.

le commentaire : 4

65

entendre le rdacteur qui voque la condamnation par Paul de linceste corinthien, devrait aller jusqu la mortpar lapidation, comme
il convient pour une adultre !Mais il en reste ici (v. le 4) lindication de la gravit de la faute, qui rappelle les indlits dIsral dans
lAncien testament. La sanction tombe alors : de nombreuses annes de
pnitence ( annis quam plurimis ), vcues, selon les rgles que la sentence voque, avec les mots de Jean Baptiste,47 en redoublant les termes
qui soulignent la ncessit dune vraie pnitence.48
Babut a rapproch la dure de la pnitence impose ici la vierge
faillie de celle qudicte Sirice dans sa Lettre Himre de 385 en
remettant la rconciliation ad mortem .49 La svrit est indubitablement plus grande et on ne voit pas pourquoi une lettre postrieure
de la mme autorit aurait adouci la sentence. On verra au contraire
que lapprciation semble laisse ici lvque de la mme faon que
dans la lettre 4 de Cyprien que nous allons retrouver pour le cas suivant.
4. Les jeunes lles qui manquent leur promesse
Notes critiques
Le texte comporte nouveau un certain nombre de dsinences dcientes,
mais aussi quelques passages discutables que la prsencepresque totale, mais
pas toujours de bonne qualitde W ne permet pas de trancher.
Les mots si nupserit ne se trouvent ni dans B, ni dans W, mais ont t
juste titre introduits par Babut, partir des extraits, plus ou moins dles, il
est vrai, de lHerovallienne, qui dpend dun tat antrieur de la Collection de
St-Maur.
Le membre et in coniugio uelata non est doit, contrairement ce quimprime Babut, tre conserv dans le texte, comme le pensait dj Duchesne. En
W, manque le seul et initial. Voir le Commentaire ci dessous.
quos lex simpose, la place de quod lex donn par B et W ; le masculin
aussi, puisque la lettre soccupe de lhomme comme de la femme.
47 Mat. 3, 8 : Facite fructum dignum paenitentiae (au pluriel chez Luc 3, 8). Ceci
ninvite pas obliser facto comme le veut Babut.
48 Sur le texte, v. la NC du 3.
49 Babut, Op. laud., pp. 1819, 23 : Sirice, Ep. 1, 7 (PL 13, c. 1137CD) : tantum facinus continua lamentatione deentes, puricatorio possint poenitudinis igne
decoquere ut eis uel ad mortem saltem, solius misericordiae intuitu, per communionis

66

chapitre iv

cito non habent ueniam : le verbe pourrait passer au subjonctif (habeant). W


est lacunaire cet endroit et T est perdu.
se continuisset : seul B (avec ses copies) est ici prsent. Le changement de
voyelle sexplique par la prononciation : si/se.

Commentaire : La jeune lle qui manque sa promesse


Le deuxime cas envisag est celui dune jeune lle qui, sans stre engage ociellement devant la communaut, avait cependant manifest
son intention de garder la virginit. Bien quelle nait pas encore reu le
voile des vierges, elle manque sa promesse personnelle ds lors quelle
se marie de manire irrgulire. En quoi consiste cette irrgularit ? Lui
est principalement reproch par lauteur de ne pas avoir, cause de
laveuglement de la passion , respect les rgles du mariage lgal.
Ces reproches, dabord gnraux, sont dtaills et clairs, aprs
lannonce de la ncessit, pour lhomme comme pour la femme, dun
temps de pnitence. Mais cest la jeune femme qui est la plus directement vise : quelle ait t lobjet dun rapt,50 ou quelle ait consenti
suivre lhomme avec lequel elle vit maintenant, elle na ni reu laccord
de ses parents, ni laccompagnement des prtres dans la remise du voile
nuptial.51 On notera toutefois que lon passe et repasse du singulier (la
femme) au pluriel (les deux complices), et uice versa. De mme est-il
plusieurs fois question de la loi religieuse ( matrimonium caelitus praeceptum ; contra ueteris testamenti praeceptum ) et du droulement des
crmonies (mos, sollemnitatis ordo) qui nont pas t respects ( peruerso
ordine ). Bien que lon soit poque chrtienne, avec participation ocielle du clerg,52 la rfrence essentielle, plus quaux formes lgales
actuellesseule lexpression nuptiae furtiuae relve du droit civil53 autant
que de la littrature54est lAncien Testament.
gratiam possit indulgentia subuenire . Il sagit de cohabitations, comme dans le cas
condamn par Cyprien dans la lettre que connat lauteur de la dcrtale Ad Gallos (V.
infra, 4).
50 Sur le rapt, et en particulier des uirgines sanctae, il existe une lgislation civile qui
nest nullement voque ici : Cod. Theod. 9, 25, 1, en 354, et 9, 25, 2, en 364.
51 Cette remise du voile nuptial est atteste par Sirice dans sa Lettre Himre (Ep. 1,
5PL 13, c. 11361137).
52 La bndiction nuptiale est plusieurs fois mentionne par lAmbrosiaster : In 1
Timotheum 3, 12, 5, (ed. H. Vogels, CSEL 81, 3, p. 268, l. 25 et 26 ; p. 278, l. 27). De
mme Sirice, Ep. 1, 4, 5 (PL 13, c. 1136B67).
53 Cod. Iustinianum, 5, 17, 7 en 337.
54 Lexpression vient de Virgile (Aen. 4, 171172 : nec iam furtiuum Dido meditatur

le commentaire : 4

67

Cest en eet la loi mosaque (lex, lex) sur le rapt qui est ici invoque,
dans ses diverses ventualits, et ensuite spiritualise ( spiritaliter feriuntur ) : les complices taient jadis tous deux passibles de mort,
moins que la jeune lle nait fait longuement preuve de rsistance. La
mort spirituelle consiste dsormais tre tous deux exclus de la communaut ou de lAssemble ( ecclesiam, tamquam mortui, introire non
posse , a communione suspendi ) ; ils ont tous deux, sub eadem temporis constitutione , mener une vie de pnitence. La longueur de
ce temps de pnitence, pourtant trois fois voque ( paenitentiae agendae tempus constituendum est , paenitentiae agendae locus ; dignam
agere paenitentiam ), nest pas xe,55 mais sa qualit et son intensit sont prcises selon les modalits de lAncien Testament : pleurs,
deuil, jene, aumne, chacun des termes pouvant renvoyer lattitude
de David aprs son adultre avec Bethsabe.
On comparera ce cas de la jeune lle qui a manqu ses vux
privs avec la dcision dInnocent dans sa lettre Victrice de Rouen
(Ep. 2, 14, 16PL 20, c. 479480Voir le texte en Annexe I). Alors que
le pape nadmet la pnitence, dans le cas de la virginit consacre,
quaprs la mort de lhomme, il ne demande lui aussi quun certain
temps de pnitence dans le cas dune simple promesse, en faisant valoir
quun contrat avait t pass avec Dieu, et que dans les aaires
humaines la rupture dun contrat est passible de sanction. Mais le plus
remarquable est quInnocent se rfre alors au texte de Paul sur la
dfaillance des veuves que nous avons vu utilis par la Dcrtale pour
les vierges consacres ( 3) et explicit par Jrme dans son Aduersus
Iouinianum, 1, 13.
Le recours de la dcrtale Ad Gallos aux dcisions du Deutronome nest
pas sans surprendre ; ce nest pourtant pas la premire fois quil est fait
et on retrouvera longtemps encore aprs notre texte cette spiritualisation de la Loi. La question est seulement de savoir sil existe une

amorem/ conjugium uocat, hoc praetexit nomine culpam ). Est-ce un hasard si Jrme
cite ces vers en 393, avec un commentaire qui nest pas loin de notre lettre : Virgines
tuae (il sadresse Jovinien, dont la prdication fournit une excuse la passion de
certaines vierges) occultos adulteros in apertos uerterunt maritos. Non suasit hoc
Apostolus, non electionis uas. Vergilianum consilium est : Conjugium uocat, hoc
praetexit nomine culpam (Adu. Iouinianum, 1, 36PL 23, 1845, c. 335AB).
55 Cyprien parle de iustum tempus, en le laissant lui aussi, semble-t-il, lapprciation
de lvque (Ep. 4, 4ed. G.F. Diercks, CC 3B, p. 23, l. 2). Sur ce point voir, supra, n. 49,
la comparaison avec la rgle de Sirice.

68

chapitre iv

parent entre tous ces textes anciens. Cest en eet Cyprien qui, au IIIe
sicle, dans son actuelle lettre 4, au sujet de vierges cohabitant avec
des clercs, dclare, en faisant appel une dcision, dirente mais
voisine, du Deutronome (17, 1213), qui condamnait mort ceux qui
nobissent pas aux prtres : En ce temps l, en vrit, on tuait avec le
glaive, puisque la circoncision charnelle durait encore elle aussi ; mais
maintenant que la circoncision spirituelle a commenc exister pour les
dles serviteurs de Dieu, cest avec le glaive spirituel que lon met mort
les orgueilleux et les rvolts, en les rejetant hors de lglise. 56 Dans
son De de et operibus, 2, 3, de 413, qui rpond une consultation sur
des cas de remariage plus ou moins en contradiction avec la loi du
Christ, Augustin, en voquant les condamnations mort portes par
Mose, dclare galement : Ctait l une gure de ce qui devrait se
faire par les dgradations et les excommunications, lorsque la discipline
de lglise aurait aboli lusage du glaive visible.
Mais le principal utilisateur de ce principe, et de la lettre de Cyprien,
nest autre que Jrme. Dans son Exhortation Hliodore, crite, daprs
ce qui est dit, depuis le dsert de Syrie, entre 375 et 378, il voque
lobissance due aux prtres et il dclare entre autres : Eux (les prtres),
si je pche, ont le droit de me livrer Satan pour la mise mort de ma
chair, an que mon esprit soit sauv (cf. 1 Cor. 5, 5). Dans lancienne Loi
en vrit, quiconque navait pas obi aux prtres, ou bien tait, hors du
camp, lapid par le peuple, ou bien, la tte mise sous le glaive, il expiait de
son sang ce mpris. Mais maintenant, celui qui nobit pas, est dcapit
par le glaive spirituel, ou, rejet de lglise, il est mis en pices par la gueule
rageuse des dmons .57 A part le dernier membre de phrase, on trouve
ici les mmes utilisations de lAncienne Loi , de sa transformation
spirituelle en excommunication , et de la condamnation mort de
sa chair porte par Paul contre linceste de Corinthe, le cas qui tait
prcisment vis quelques lignes plus haut par notre lettre Ad Gallos ( 3)
en un contexte o cette allusion pouvait juste titre surprendre. Or,
que Jrme connaisse bien la lettre 4 de Cyprien ressort aussi bien
de ses citations explicites, en 384 dans une lettre Paula58 comme
dans la Prface de son In Amos II en 40659 que dans lutilisation plus
56 Cyprien, Ep. 4, 4, 23 (ibid., p. 23, l. 90 p. 24, l. 99). Dj, en son Ep. 4, 3, 3
(p. 21, l. 63), il avait parl de glaive spirituel .
57 Jrme, Ep. 14, 8 (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 41, ll. 1724).
58 Jrme, Ep. 30, 14 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 35, ll. 1718) : Nemo, ut beatus
Cyprianus ait, satis tutus periculo proximus .
59 Jrme, In Amos II, Prologus (ed. M. Adriaen, CC 76, p. 255, ll. 2627non vu par

le commentaire : 56

69

secrte quil en fait dans sa lettre Eustochium de 384.60 On trouvera


dicilement dautres emplois de cette lettre de Cyprien la mme
poque.
De plus lallusion aux nuptiae furtiuae (p. 28, l. 17), comme dj plus
haut la description de la tentative de la uirgo uelata de dguiser sa
chute en mariage (p. 28, l. 5) : uolens crimen protegere adultero mariti nomen
imposuerit) est un souvenir de la tentative de la Didon de Virgile que lon
retrouve prcisment chez Jrme propos des vierges faillies.61
56. La chastet des clercs majeurs
Notes critiques
A part les derniers mots de lintroduction de cette nouvelle question, et la
probable insertion dune rubrique dans le texte lui-mme (v. infra), le passage
ne demande pas de corrections importantes, ds lors quon a limin les
confusions de voyelles et, surtout, reconnu et circonscrit le texte scripturaire
cit par lauteur (Voir le Commentaire du 5) pour justier son rappel de la
lgislation ainsi que son fondement.
Il ny a pas modier le texte qui suit immdiatement la citation du Siracide,
pas plus que ladaptation aux vques, des hommes, des reproches de lAptre
ladresse de certaines femmes. Le texte du manuscrit B : adulterum sexum na
pas tre complt en ad adulterum sexum , comme Babut la fait aprs
Coustant (et Sirmond sous une autre forme), mais tre mieux coup et
lgrement retouch, le u et le a ouvert tant, par leurs formes, frquemment
confondus aux VIIIeIXe sicles : donc : ad alterum sexum (2 Tim 3, 7).
non potest immutari ea de sacerdotibus : Le texte est corrompu de deux
manires. Les mots Ea de sacerdotibus ont dj gn le copiste de V, qui les
a omis,62 bien quils gurent, en minuscules, en pleine page de B. Comme
Duchesne la suggr dj, les mots de sacerdotibus sont sans doute une
rubrique, ou une note marginale (avec ea ?), passe dans le corps du texte. Elle
est, sinon en contradiction, au moins en dsaccord, avec lnumration qui suit
lditeur) : nullus, iuxta sanctum martyrem Cyprianum, diu tutus est periculo proximus .
De part et dautre, renvoi Cyprien, Ep. 4, 2, 2 (p. 19, ll. 3435) : Nemo diu tutus est
periculo proximus .
60 Comparer Ep. 22, 14 (ed J. Labourt, CUF 1, p. 124, ll. 12) : eadem domo, uno
cubiculo, saepe uno tenentur et lectulo , au sujet des agaptes, et Cyprien, Ep. 4, 1, 1
(CC 3B, p. 17, l. 9) : in eodem lecto , 4, 4, 1 (p. 22, l. 79) : in una domo et sub eodem
tecto . Voir aussi supra, au sujet des adulterae Christi (Ep. 4, 4, 1 p. 23, ll. 8283)
et De habitu uirginum, 20 (ed.W. Hartel, CSEL 3, 1, p. 201, l. 22) : non mariti sed Christi
adulterae .
61 Voir supra, n. 54 et le Chapitre V.
62 Cest une des principales dirences entre V et B.

70

chapitre iv

des trois catgories de clercs, episcopi, presbyteri, diacones, et laquelle tient lauteur. Pour comprendre les apparentes variations qui vont suivre dans la page
qui suit, il faut tenir prsent lesprit le faitnon explicitement avanc ici
par lauteurquil ny a pas pour lui de dirence essentielle entre le sacerdos ou
lepiscopus et le presbyter. La thorie est dfendue aussi bien par lAmbrosiaster,63
qui crit sous Damase, que par Jrme,64 qui nabandonnera jamais cette armation. Pour prendre conscience de cette galit implicitement reconnue par
lauteur entre vques et prtres et de leur supriorit commune par rapport
aux diacres, on notera quil est question un peu plus loin de l episcopus uel
presbyter ( 5, p. 32, ll. 78) et de la disciplina episcoporum uel presbyterorum aut diaconorum ( 6, p. 34, ll. 1011). Or, un peu plus loin, le manuscrit
B donne audet presbyter et aut diaconus (p. 34, ll. 1819). Il semble bien
quil faille suppler un episcopus et crire : audet presbyter et episcopus
aut diaconus , le uel et le et tendant se confondre lpoque.
Quo enim pudore ausus est episcopus uel presbyter praedicare. : il ny
a pas changer le temps du verbe ; il faut, pour le verbe audere comme pour
posse, debere, etc, lentendre comme un conditionnel. On trouvera de mme
audet en n de 6 (p. 34, l. 18) : aurait laudace de .
castum cubile : le copiste na pas reconnu le souvenir de Virgile (v. infra).
Qui qui [qui] militiae disciplinam : Le troisime qui est assurment
exclure ; il a t entran par les deux premiers.

Commentaire : Introduction du dveloppement sur la chastet sacerdotale


Y avait-il une question, qui na pas t reproduite ? En tout cas, en voquant de nombreuses (frequentes) rponses antrieures donnes sur les
mmes cas, diverses glises (plures ecclesiae), sinon aux glises de Gaule,
lauteur de la lettre laisse entendre que sa lgislation nest pas nouvelle,
ce qui est une invitation en chercher les ventuelles traces dans les
textes antrieurs ou contemporains. Il est aussi reconnu que cette lgislation nest pas applique. Avec quelque agacement lgard de ceux
qui, comme des femmes, ne veulent pas entendre, lauteur rappelle que
la lgislation apostolique nen demeure pas moins contraignante, avec
la responsabilit qui en dcoule, mme pour ceux qui ne veulent pas en
prendre connaissance, et il en appelle lcriture pour en renouveler
une fois encore les directives, compte tenu de la ngligence leur gard.
Ambrosiaster, In Ephesios 4, 11, 25 (ed. H.-J. Vogels, CSEL 81, 3, pp. 99100).
La premire armation nette se trouve dans lAltercatio Luciferiani et Orthodoxi, 9 (ed.
Al. Canellis, CC 79B, pp. 2728). antrieure ou lie son sjour a Rome entre 382 et
384. Voir de mme, en 386, In Titum 1, 5 (PL 26, 1845, c. 562C8563D). Voir Y. Bodin,
Saint Jrme et lglise, Paris 1966, pp. 182 sq.
63
64

le commentaire : 56

71

Les textes scripturaires et leurs insrendes sont moins mystrieux


quon ne la pens (v. la NC du 5). Le texte du Siracide est dj utilis
par Tertullien65 et par Cyprien ;66 mais on ne le rencontre plus en Occident au IVe sicle avant les traductions de textes grecs67 par Jrme68 et
Run,69 et surtout chez Jrme, qui, dans ses propres uvres,70 lutilise
au moins six fois, de 384/9 408 environ.
Que les vques doivent montrer lexemple leurs ouailles est une
armation qui remonte Pierre71 et Paul,72 mais qui, dans le domaine sexuel, est rappele par quelques autorits. Ainsi Cyprien, toujours dans sa lettre 4, 3, 3, crit : Et cum omnes omnino disciplinam
tenere oporteat, multo magis praepositos (=les vques) et diaconos
curare hoc fas est, qui exemplum et documentum ceteris de conuersatione et moribus suis praebeant. 73 Mais larmation sera reprise plusieurs fois par Jrme.74 Le thme na rien cependant de trs original.
On ne peut donc sy arrter ici.
65 Tertullien, Adv. Marcionem, 4, 16 (ed. R. Braun, SC 456, p. 200, ll. 23, qui renvoie
tort Jg. 7, 3).
66 Cyprien, Ad Quirinum, 3, 95 (ed. R. Weber, CC 3, p. 168, l. 7) : et qui narrat
iustitiam auri audienti .
67 Avant Origne, Clment dAlexandrie utilise le texte en Stromate, 2, 17, 2 (ed. Cl.
Mondsert, SC 38, p. 45) et 5, 2, 1 (ed. A. Le Boulluec, SC 278, p. 26).
68 La premire utilisation apparat dans la traduction de lHomlie 11(latin) sur Jrmie
(PL 25, c. 664CD = hom. 14, 3 [grec]ed. P. Nautin, SC 238, p. 68), en 381 au plus
tard.
69 Adaptation dans la traduction par Run, vers 399400, de Grgoire de Nazianze,
Apologeticum (=Or. 2), 50 (ed. A. Engelbrecht, CSEL 46, p. 42, ll. 56) et Or 9, 2 (= grec
Or. 27) (Ibid., p. 266, ll. 2122).
70 Respectivement en In Ecclesiasten, 10, 12 (ed. M. Adriaen, CC 72, p. 309, l. 208),
en 389 ; In Michaeam 2, 7, 14 (ed. M. Adriaen, CC 76, p. 506, l. 55) en 393 ; Trac. in
Ps. 111, 5 (ed. G. Morin, CC 78, p. 234, l. 97) ; Ep. 57, 1 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 56,
ll. 12 : attribu Isae) en 396 ; In Malachiam, 3, 812 (ed. M. Adriaen, CC 76A, p. 936,
ll. 350351), en 406 ; In Esaiam, XVI Prologus (ed. M. Adriaen, CC 73A, p. 641, l. 4), en
408. La formulation varie entre audientis et audientium.
71 1 Pet 5, 3.
72 1 Tim 4, 12 ; Tite 2, 7.
73 Cyprien, Ep. 4, 3, 3 (ed. Diercks, CC 3B, pp. 2122, ll. 6870). Et il continue : Quomodo enim possunt integritati et continentiae praeesse, si ex ipsis incipiant
corruptelae et uitiorum magisteria procedere ? On trouvera un peu plus loin une
remarque analogue dans la lettre Ad Gallos, 5 (p. 32, l. 7 sq.) : Quo enim pudore ;
mais, v. de mme Ambroise, Ep. 14, 64 extra collectionem (ed. M. Zelzer, CSEL 82, p. 266,
ll. 656659 = Ep. 63M, 64PL 16, c. 1206BC) en 396.
74 Voir, par ex., en 386, lIn Titum 2, 68 (PL 26, 1845, c. 583) o, alors quil a donn
en lemme un texte avec exemplum au lieu de forma, reprend cependant : Teipsum, inquit,
formam praebens bonorum operum : Nihil prodest aliquem exercitatum esse in docendo et
ad loquendum triuisse linguam nisi plus exemplo docuerit quam uerbo. Denique, qui

72

chapitre iv

Premier point de la justication des mesures :


Lintroduction cette rponse indiquait que les vques devaient tre
des modles de vie pour leurs peuples ; le premier point, quant lui,
voque leurs fonctions liturgiques. Largumentation va, dans la suite, passer
de lun lautre domaine. Le premier point indique, ce qui pouvait, soit
apparatre dans le rappel de la question non transcrite, soit tre prsent
lesprit des vques gaulois qui avaient rdig le questionnaire, lobjet
qui va tre trait, savoir la continence sacerdotale, comme titre le
Sommaire initial de la collection de Weingarten : de castitate episcopi
et presbyteri . Le prambule faisait rfrence aux apostolica mandata ; le
premier point, pour justier la rigueur de la prescription, en appelle
lcriture et aux Patres en des termes vigoureux : compellere, iubere,
debere. Dans les Patres, il convient vraisemblablement de reconnatre
dj, comme plus loin, les Pres de Nice, et non pas les Aptres
comme chez Cyprien ; il y aurait en eet tautologie reconnatre la
mme autorit dans les apostolica mandata et dans les dcisions des patres,
qui seraient ces mmes aptres. Je laisse ici de ct la justication dune
dcision par les Aptres de requrir des vques une entire chastet.
Ce premier point concerne dailleurs, non les seuls sacerdotes,75
comme le laisserait entendre une probable rubrique passe dans le
texte, mais les trois catgories de clercs majeurs, ou plutt, les vques,
prtres et diacres explicitement numrs ici.76 Il sera nouveau question plus loin des trois degrs indiqus par les critures ( 6). Cette
tripartition du clerg est signicative,77 ainsi que linsistance avec laquelle elle est rfre lcriture. Ces trois catgories de ministres
assurent bien les fonctions liturgiques qui sont nonces ici : ladministration du baptme ( gratiam baptismatis tradere ), la conscration du
pain en corps du Christ dans leucharistie ( corpus Christi concere ).
Si la premire expression est banale, il nen va pas de mme pour la

impudicus est, quamuis disertus sit, si ad castitatem audientes cohortetur, sermo eius
inrmus est et auctoritatem non habet cohortandi
75 La dcrtale parle ensuite une fois des leuitae et sacerdotes (p. 32, l. 14) et deux fois,
au singulier, du sacerdos (p. 34, l. 3 et 5). Jamais le mot nest associ episcopus ou
presbyter. Jai traduit toujours par vque, en mettant le mot en italique. Ce nest quune
convention, faute de mieux.
76 Le sommaire de W cit ci-dessus ne comprend pas les diacres. Cela nest ici
daucun poids. Il ne parle pas non plus des sacerdotes, mot qui apparaissait pourtant
un peu plus haut dans le texte. Le copiste de W a tendance emprunter ses titres au
contenu des articles.
77 Voir le 6, n. 94.

le commentaire : 56

73

seconde. En 1970, R. Gryson78 lavait dj not ; il avait corrig et complt lenqute de B. Botte79 sur cette expression, en citant deux textes
de Jrme employant le verbe concere, dont lExhortatio Hliodore dj
rencontre et le Commentaire sur lptre de Tite, qui est de 386. Jrme
est, de fait80 au IVe s., et dans des contextes parfois trs semblables
celui-ci, le principal utilisateur de cette formule pour leucharistie.
Pour appuyer sa dcision ( statutum est ), lauteur renvoie de faon
gnrale lcriture et aux Pres. Sil navance aucun texte, il ne veut
pas se contenter de rappeler simplement le droit ou la rgle. Il entend
justier celle-ci et donner les raisons qui requirent des clercs la chastet totale (esse castissimos, continentiam corporalem seruare). Il procde par
questions et par a fortiori, en faisant dabord appel la fonction denseignement de lvque et du prtre (rien ici sur les diacres). Chargs
quils sont de clbrer dans leur enseignement les divers degrs de la
chastet, virginit (uirginitas/integritas) pour les vierges, continence (continentia) pour les veuves, chastet conjugale pour les gens maris (castum
cubile),81 comment pourraient-ils auraient-ils laudace , comme des
pharisiensde prcher82 ce quils ne font pas et prfrer en quelque
R. Gryson, Les origines du clibat ecclsiastique, p. 128, n. 2 : Ep. 14, 8 et In Titum 1, 8.
B. Botte, Concere corpus Christi, in Anne Thologique, 8, 1947, pp. 309315. Sur
la trentaine de textes , de saint Ambroise au Concile de Florence , lauteur ne cite
que cinq textes des IV-Ve sicles (Ambroise, Augustin). Mais aucun de Jrme.
80 Jrme, Altercatio Luciferiani et Orthodoxi, 21 (ed. Al. Canellis, CC 79B, p. 54, ll. 794
795) : eucharistiam concere ; Ep. 146, 1 (ed. J. Labourt, CUF 8, p. 116, l. 5) : ad
quorum (prtre et vque) preces Christi corpus et sanguis concitur ; In Titum 1, 89
(PL 26, 1845, c. 569A) : au sujet de la chastet du prtre mens Christi corpus confectura ;
Ep. 64, 5 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 123, l. 9) : pontifex et episcopus, quem oportet
esse sine crimine tantarumque uirtutum (1 Tim 2, 12) ut semper moretur in sanctis et
paratus sit uictimas oerre pro populo, sequester hominum et Dei (1 Tim 4, 2) et carnes
agni sacro ore conciens ; In Ieremiam, 6, 17, 6 (ed. S. Reiter, CC 74, p. 305, ll. 2223) : de
quo concitur panis Domini . Ce nest certes pas le seul usage de concere chez
Jrme, qui lapplique au chrme, aux boissons, etc, mais aussi au pain de la parole ((In
Malachiam, 1, 7ed Adriaen, CC 76A, p. 909, l. 233) : concere panem ).
81 Souvenir de Virgile, Aen. 8, 412 : Exercet penso, castum ut seruare cubile/ coniugis

82 Lide est celle de Cyprien dj (v. supra le texte de lEp. 4, 3, 3). Voir aussi le texte
dAmbroise cit n. 73. On notera que cet argument napparat pas dans aucun des
dveloppements de Sirice sur la continence des vques et des diacres. Chez Jrme,
au contraire, en 386 : In Titum, 1, 6 (PL 26, 1845, c. 564B) : sed quo is possit ad
monogamiam et continentiam cohortari qui sui exemplum praeferat in docendo ? .
De mme, ibid., 2, 6 sq. (c. 583AB) ; Ep. 52, 16 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 190, l. 21 sq.),
en 394 : Praedicator continentiae nuptias ne conciliet. Qui apostolum legit(), cur
uirginem cogit ut nubat ? Qui de monogamia sacerdos est, quare uiduam hortatur ut
digamos sit ?
78
79

74

chapitre iv

sorte une descendance charnelle une descendance spirituelle, mme


si generare Deo ne correspond pas tout fait la paternit spirituelle.
Sans mme forcer les textes, on ne peut pas ne pas noter quune
telle armation ne laisse pas transparatre une bien haute conception
du mariage. Celle-ci sexplique vraisemblablement par lillustration qui
est alors fournie, de faon quelque peu inattendue, avec le cas dAdam.
Certes, Adam et les prtres (etc), dont il est ici question, sont punis
de manire analogue pour leur dsobissance un ordre, et il y a bien
un paralllisme entre lexclusion du Paradis pour lun et lexclusion du
Royaume de Dieu annonce pour les autres ; mais le paralllisme qua
en vue lauteur est tout autre. Il concerne la sexualit. Transparat ici la
thorie selon laquelle Adam et ve ont t chasss du Paradis la suite
de leur union sexuelle, par laquelle ils ont enfreint le prcepte qui leur
avait t donn par Dieu.
En Occident, cette opinion est prsente par Tertullien au sujet
dAdam.83 Jrme reprend cette opinion dans sa Lettre Eustochium au
sujet dve84 et il y reviendra plusieurs reprises dans son Aduersus
Iouinianum.85 Lauteur de la dcrtale procde par un a fortiori : Paul ne
peut prner le mariage des vques, puisquil se donne lui-mme en
exemple tous les chrtiens, lui qui nest pas mari ; ce qui nest pas non
plus inconnu de Jrme.86 Il y aurait contradiction, voire hypocrisie, si
lAptre proposait lidal rigoureux de la virginit aux dles et attait
les responsables des communauts en leur octroyant toute libert en ce
domaine.
Aprs les interrogations ironiques, la comparaison nale, sous forme
dune ultime question sarcastique, est digne de lAptre et de sa milice
chrtienne : le chef doit marcher devant ses hommes, et non jouir de
83 Tertullien, De monogamia, 5, 5 (ed. P. Matti, SC 343, p. 152) : nouissimus Adam,
id est Christus, innuptus in totum, quod etiam primus Adam ante exilium ; 17, 5(6) (Ibid.,
p. 206, ll. 2930). V. de mme Exh. castitatis, 13, 4, qui voque aussi la continence
sacerdotale de ceux qui prfrent nubere Deo et font disparatre tout ce qui ne
pouvait tre admis au Paradis .
84 Jrme, Ep. 22, 19 (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 128, ll. 2022 ; p. 129, ll. 79).
85 Jrme, Adu. Iouinianum, 1, 16 (PL 23, 1845, c. 235A 58) : Ac de Adam quidem
et Eua dicendum est quod, ante oensam, in Paradiso, uirgines fuerunt ; post peccatum
autem et extra Paradisum, protinus et nuptiae ; 1, 29 (c. 251C5) : qui in Paradiso
uirgines permanserunt, eiecti de Paradiso copulati sunt . Voir, Y.-M. Duval, Laaire
Jovinien , Rome 2003, p. 153 et 184185.
86 Jrme, Adu. Iouinianum, 1, 34 (PL 23, 1845, c. 258B26) : Alioquin, si iuxta
sententiam Apostoli non erunt episcopi nisi mariti (selon ce que dfend Jovinien), ipse
Apostolus episcopus esse non debuit qui dixit : Volo autem omnes sic esse sicut ego
sum .

le commentaire : 6

75

privilges ; lvque, qui prche de sa cathdre, doit tre le premier


observer lenseignement et les ordres quil donne. On en revient la
forma, lexemple que les vques doivent tre pour leurs peuples.
Chez qui, en dehors de Jrme, trouve-t-on en Occident de tels
dveloppements la n du IVe sicle ? Pas chez lAmbrosiaster, qui
conteste longuement lopinion dune faute sexuelle dAdam et Eve87 et
qui rappellera que lAptre admet au sacerdoce celui qui est mari,88
avant dexpliquer que le prtre mari ne continue plus, une fois ordonn, user du mariage pour des raisons de dignit,89 et non de
puret ; pas davantage chez Ambroise, qui utilise un raisonnement
analogue contre le remariage des prtres en faisant valoir que ceuxci ne pourraient encourager les veuves demeurer dles leur mari
dfunt,90 mais qui proclame aussi, dans la mme page, que le mariage
ne comporte, en lui-mme, aucune faute et quil ne peut donc tre
eacni avoir besoin dtre eacpar le baptme comme certains
le prtendent,91 mais abondamment, comme on la vu, chez Jrme,
de sa Lettre Eustochium de 384 au Contre Jovinien de 393, et au del.92
6. La continence des clercs majeurs (suite)
Notes critiques
A part les confusions de voyelles et quelques dsinences, cette page ne demande pas de grandes corrections et celles qui sont ncessaires sont peu
discutables, part lexclusion que je propose de la rptition de sancta sunt ,
qui mapparat tre un doublet.
diaconorum disciplina cum publicanorum uita : le texte de B est manifestement corrompu et ses copies le dtriorent encore. Babut a respect celle de

Ambrosiaster, Quaestio 127 (ed. A. Souter, CSEL 50, pp. 399416).


Ibid., 127, 34 (p. 415, ll. 912).
89 Ibid., 127, 3536 (p. 415, l. 24 p. 416, l. 7). Lui aussi en appelle 1 Cor 7, 5.
90 Ambroise, Ep. 14, 64 extra collectionem (ed. M. Zelzer, CSEL 82, 3, p. 269) =
Ep. 63M, 64 (PL 16, c. 1206BC). De mme, quelques annes plus tt, De ociis, 1,
248 n (ed. M. Testard, CUF 1, p. 215). A Ambroise on pourrait ajouter Sirice, dont
les dcrtales sont, pour cette premire partie de largumentation, en retrait sur ce que
nous trouvons dans ce 5 de la dcrtale Ad Gallos.
91 Ibidem, 63 (p. 268 = c. 1206AB). Parmi les certains , il y a, lpoque, le Jrme
de lEp. 69.
92 Ainsi encore dans son Ep. 123, qui est un autre De monogamia, comme il le dit
lui-mme.
87
88

76

chapitre iv

P. Les corrections proposes sont multiples. Celle de Duchesne93 me parat la


plus pertinente.
mysterium Dei credere ou ministerium Dei credere ? La confusion des
deux mots est frquente ; je respecte, pour lessentiel, la graphie de B. On
retrouvera la mme petite dicult au 9. Mais on notera aussi au 8 :
sacerdotium creditum . Le sens gnral est clair de toute manire.

Commentaire : La continence des clercs majeurs (suite)


Le dveloppement suivant rarme, pour les trois degrs94 mentionns par les critures , la ncessit de la munditia, de la puretet donc,
dans lesprit de lauteur, de la constante chastet, puisque ces clercs
doivent tre toujours (semper) prts (in promptu) ocieren voquant
nouveau le baptme (on verra plus loin [ 10] comment celui-ci peut
tre tout moment confrer) et le sacrice de leucharistie. Le choix
du mot sacrice ( sacricia oerre ) nest pas indirent : il va amener
le paralllisme avec la puret requise des prtres juifs et paens dans
laccomplissement de leurs sacrices. Mais, selon sa manire ordinaire,
lauteur pose une question qui, en reprenant le mot immundus,95 voque
un des rites de leucharistie Rome : celui qui distribue la communion aux dles prononce la formule : Sancta sanctis ! .96On en a ici
L. Duchesne, Revue historique, 87, 1905, p. 279.
Cette insistance sur les trois catgories ne laisse pas de surprendre quelque peu,
surtout si lon compare aux textes de Sirice qui parlent plus volontiers des lvites (Ep. 1,
7, 8 et 10PL 13, c. 1138B3 et 113 9A9 ; Ep. 5, 3c. 1160A4) ou des ministri (Ep. 1,
7, 8c. 1138A7) que des diacres et qui, mme lorsquils numrent sacerdotes ou episcopi,
presbyteri et diaconi (Ep. 1, 7, 11 et 8, 12c. 1140B1 et 1142A1), ne croient pas ncessaire
de se rfrer lcriture. La triade episcopus, presbyter, diaconus est au contraire frquente
chez Jrme : Ep. 14, 8 (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 42, l. 5 sq., au sujet des diacres :
et de tertio gradu ) ; Altercatio Luciferiani et Orthodoxi, 22 (ed. Al. Canellis, CC
79B, p. 57, ll. 832834) : ecclesia, multis gradibus consistens, ad extremum diaconis,
presbyteris episcopisque nitur ; Adu. Iouinianum, 1, 34 (PL 23, 1845, c. 256C et 258B
C) ; 35 (c. 259AB) ; Ep. 49, 21 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 149, l. 26) ; In Michaeam, 2,
7, 57 (ed. M. Adriaen, CC 76, pp. 510511), etc Mme Jovinien, cit par Jrme
(Adu. Iouinianum, 1, 34PL 23, c. 256) : et episcopi et presbyteri et diaconi unius uxoris
uiri . On comparera avec lAmbrosiaster ou Plage, qui admettent bien, comme
Jrme, lgalit, voire lidentit entre prtre et vque, mais ne dveloppent jamais la
triade : Ambrosiaster, Ad Filippenses 1, 1 et In 1 Timotheum 3, 810 (ed. H.-J. Vogels, CSEL
81, 3, p. 130 et 267) ; Plage, In Philippenses 1, 1 et In 1 Timotheum 3, 8 (ed. A. Souter, p. 388
et 486).
95 Pour tre plus prcis, aux mots exprimant la puret, munditia, mundus, purgari,
purgatus, sont opposs, en une chane parallle, les mots qui soulignent limpuret et
la souillure : immundus, contaminare, pollutio.
96 Ps-Sixte, De castitate, 5 (PLS 1, c. 1473C) : Vnde deriuatam puto egregiam illam
93
94

le commentaire : 6

77

un lger dveloppement, que le copiste a embrouill en rptant deux


mots (v. la NC du 6). Comment le prtre pourrait-il prononcer cette
parole97 pour dautres sans en respecter lui-mme les exigences ?
Largumentation suivante (denique) est plus claire en elle-mme, mais
son contenu pose problme : on ne trouve nulle part, en eet, dans
les textes connus, juifs ou chrtiens, la mention, pour les prtres juifs,
dun temps de service dun an au Temple, ni dun sjour loin de leurs
maisons et de leurs pouses qui aurait dur un an. Sans aucun garant,
ni dans les Evangiles o le temps de service de Zacharie nest pas
prcis, ni dans lAncien Testament o aucune dure nest xe, ni chez
Josphe, qui voque le roulement dun sabbat lautre des vingt-quatre
classes de prtres,98 cette erreur est dautant plus surprenante quon la
retrouve, avec quelques variations et quelques considrations diverses,
non seulement chez Sirice99 et Innocent,100 les successeurs de Damase,
mais aussi chez lAmbrosiaster,101 son contemporain. Lopinion existe
en tout cas quelque peu avant Sirice et nest donc pas, quoi quil en
soit, une novation de sa part.102 Jrme, en revanche, ne donne jamais

ante communionem sacerdotum nostrarum praefationem : Sancta sanctis ! , ut qui se


non sancticatum agnouerit sancta sibi intellegat non debere contingere . La formule
est connue de la Didach (10, 6), des Constitutions apostoliques (8, 13, 12), de Cyrille de
Jrusalem (Cat. 5, 19 ; 23, 19), de Thodore de Mopsueste (Hom. 2, 2224 sur la messe
d. Tonneau). Voir, Rome encore, Innocent, Ep. 38 (PL 20, c. 605C2) : Qui sancti
non sunt sancta tentare non possunt .
97 Sans doute issue de Lvitique 24, 9. Voir Origne, In Leuiticum hom. 13, 56 (ed.
M. Borret, SC 287, pp. 220222). Peut-tre faut-il prolonger largument comme le fera
Jrme, la suite dOrigne : v. infra, n. 105.
98 Josphe, Antiquits juives, 7, 14, 7 ( 365).
99 Sirice, Ep. 1, 7, 9 (PL 13, c. 1138).
100 Innocent, Ep. 2, 9, 12 (PL 20, c. 476). Sur ces dirents textes, voir lAnnexe I.
101 Ambrosiaster, In 1 Timotheum 3, 1213, 24 (ed. H.-J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 269).
Dans son apparat, Vogels renvoie la lettre 5, 3 (PL 13, c. 1160) de Sirice, connue par
les vques dAfrique, sans dire en quel sens il voit une ventuelle dpendance ou une
simple parent. Il vaudrait mieux comparer avec lEp. 1, 6, 910 (PL 13, c. 11381139)
du mme Sirice. Mais lAmbrosiaster se distingue des textes connus de Siriceet de
la dcrtale Ad Gallospar labsence de prcision sur la dure du service des prtres au
Temple. Celui-ci est relativement court ( aliquantis diebus p. 269, l. 13) et ne dure
pas une anne comme le disent la Dcrtale et Sirice ; dautre part, lAmbrosiaster
fait allusion aux classes de prtres et au cas de Zacharie, le pre de Jean-Baptiste, qui
napparat pas dans les textes de Sirice, mais qui sera voqu par Innocent. Il vaut
mieux considrer que lon discutait de ces questions dans les annes o lAmbrosiaster
crivait.
102 Ce qui est nouveau chez Sirice, ds sa Lettre Himre de Tarragone, cest
linsertion de cet argument dans la rponse lobjection faite au clibat des prtres par
ceux qui invoquent lexemple des prtres de lAncien Testament qui continuaient leur

78

chapitre iv

des indications chronologiques aussi prcises, que je sache, mais il prsente


une argumentation trs semblable dans son Aduersus Iouinianum.103
Lappel lexemple des prtres paens est mieux fond. On en trouve
lquivalent chez Tertullien104 et chez Origne, mais aussi chez leur
grand imitateur, Jrme.105 Tous aiment avancer la fortiori que constitue
lattitude des paens en matire de morale conjugale ou dascse alimentaire ou sexuelle. En 393 galement, propos du jene que rejetait
Jovinien parce que certains cultes paens le pratiquaient,106 Jrme, la
suite du De abstinentia de Porphyre, voque aussi toute une srie de restrictions alimentaires, entre autres dans les cultes de certains peuples.
Ds 386, sil nvoque pas alors les cultes paens, le mme Jrme
applique les mmes prcdents bibliques aux vques ou prtres, lorsquil commente les qualits requises de lvque par l ptre Tite de
saint Paul.107
Il nest pas ncessaire dinsister, je crois, sur lopposition, explicite ou
implicite, que dveloppe la dcrtale entre les dmons et le vrai Dieu,
entre les spiritalia sacricia orir Dieu et les victimes (matrielles)
vie conjugale (Ep. 1, 7, 8PL 13, c. 1138B18), avec refus de prendre en compte ce
prcdent dans la dcision nale (Ibid., 1, 7, 11c. 1140A813).
103 Jrme, Adu. Iouinianum, 1, 34 (PL 23, 1845, c. 257BC) : in ueteri lege, qui pro
populo hostias oerebant, non solum in domibus suis non erant, sed puricabantur ad
tempus ab uxoribus separati et uinum et siceram non bibebant, quae solent libidinem
prouocare ; 1, 35 (258CD) : qui semper in Sanctis sanctorum est et oert hostias,
uinum et siceram non bibet, quia in uino luxuria est ; le mot semper concerne ici les
prtres actuels, non ceux de lAncien Testament.
104 Par ex., Exhortatio castitatis, 13.
105 Jrme, Adu. Iouinianum 1, 20 (PL 23, 1845, c. 238AC), qui dpend, pour lexemple
des prtres paens comme pour les exemples bibliques, de l Homlie sur 1 Cor 7 dOrigne. Voir Yves-Marie Duval, Laaire Jovinien. Dune crise de la socit romaine une crise de
la pense chrtienne la n du IV et au dbut du V sicle, Rome 2003, pp. 162163. Cest
Origne qui rapproche de leucharistie les pains de proposition du Temple. Lorsquil
voquera lpisode de David et Abimelech propos de leucharistie dans son Adu. Iouinianum, Jrme fera scandale Rome. A son grand tonnement ; car il avait dj fait
ce rapprochement pour les prtres dans son In Titum 1, 89 (PL 26, 1845, c. 569A) :
Quantum interest inter propositionis panes et corpus Christi, etc . Lide est peut-tre
ici larrire-plan.
106 Ap. Jrme, Adu. Iouinianum, 1, 35 (PL 23, 1845, c. 291AB).
107 Jrme, In Titum 1, 89 (PL 26, 1845, c. 568D) : Si laicis imperatur ut, propter
orationem, abstineant se ab uxorum coitu, quid de episcopo sentiendum, qui quotidie
pro suis populique peccatis illibatas Deo oblaturus est uictimas ? Relegamus Regum
libros et inueniemus sacerdotem Abimelech de panibus propositionis noluisse prius
dare Dauid et pueris suis nisi interrogaret utrum mundi essent pueri a muliere .
Sur la suite du texte, v. n. 105 n. Sur la fortiori du dbut de ce texte, v. infra, n. 112.
Je reviendrai sur ce commentaire de lpithte castus/pudicus de Tite 1, 8 dans le dernier
chapitre.

le commentaire : 6

79

immoles aux dmons. Lauteur revient alors linvitation de saint


Paul ne pas soccuper de la chair (Rom. 13, 14) dont il avait fait
nagure le rsum de son enseignement ( 5 n). La cura carnis mise en
cause par lAptre nest en eet autre ici pour lauteur que luvre de
chair. Il accumule alors plusieurs arguments qui montrent ou rappellent
lincompatibilit entre lunion sexuelle et le culte, quil sagisse des
prtres ou des lacs. Certaines de ses armations demandent au moins
explication, sinon justication.
Lhypothse ou le principe de dpart Si commixtio pollutio est
ne peut pas au moins ne pas surprendre des lecteurs modernes. Ce
principe repose sur lide que seul ce qui est naturel, dans le sens
doriginel, est sorti ainsi des mains de Dieu. Toute modication, tout
mlange est altration.108 Si, dans un tel contexte, on considre que
lunion des sexes a trouv son origine dans la dsobissance dAdam, on
peut comprendre quelle modie et dtriore la cration initiale, telle
quelle fut voulue par Dieu. Il nest pas ncessaire de rappeler les spculations antiques sur ce quet t la propagation de lespce humaine
au Paradis, ni linsistance des prdicateurs de la virginit sur lintegritas
originelle que les jeunes lles recouvrent par leur choix.109 On tiendra
compte en revanche du fait que, pour David comme pour ses interprtes, la conception sopre dans le pch (Ps. 50, 7). Mlange, lunion
sexuelle est donc bien pour lui souillure110 matrielle, et aussi morale.
Or, le rle du prtre, tel quil apparat ici,et souvent : en souvenir de la fte de lExpiation ?est dintercder pour les pchs du
peuple.111 Lauteur, non sans penser au peuple qui supplie Dieu avec le
prtre, et quil voque ensuite, rappelle lociant sa responsabilit : il
doit tre lui-mme digne dtre cout par Dieu, donc pur , sil veut
demander pardon pour les pchs de son peuple. Or Paul demande
aux lacs de sabstenir de luvre de chair quand ils ont prier; a fortiori, peut-on en conclure, le demande-t-il aux prtres.112
Voir aussi la lgislation du Deutronome 22, 9 contre les mlanges.
V. par ex., Jrme, Ep. 22, 19, 2 et 4 ; Ambroise, Exhortatio uirginitatis, 5, 29 et
surtout 6, 3536 (PL 16, c. 344C911 et 346CD).
110 Ce principe a son application galement dans le domaine de la parure fminine Voir Cyprien, De habitu uirginum, 1415 (ed. W. Hartel, CSEL 3, 1, pp. 197198) ;
21 (ibid., p. 201, l. 27 sq.) : estote quales Deus artifex fecit, estote tales quales uos
manus patris instituit . Sur lorigine et la fortune de ce thme, v. Y.-M. Duval, Sur
une page de saint Cyprien chez saint Ambroise, in REAug 16, 1970, pp. 2534.
111 Ambrosiaster, In 1 Timotheum 3, 12, 4 (ed. H.-J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 269, l. 25 sq.).
112 Voir le texte de lIn Titum 1, 89 de Jrme cit supra n. 107. Lauteur souligne ici
quil ne peut y avoir incohrence dans lattitude ou lenseignement de lAptre aux lacs
108
109

80

chapitre iv

Si, la dirence de lAmbrosiaster,113 lauteur ne sengage pas dans


une thorie sacramentaire, il dnonce cependant, par son opposition114
entre nomen et meritum, lhypocrisie de ceux qui se prvalent de leur titre
sans en assumer les charges et obligations. Sans tre explicite, la rfrence aux pharisiens et aux prtres juifs dnoncs par le Christ dans les
Evangiles transparat cependant dans la mention des publicains considrs comme la catgorie dhommes non seulement les plus honnis, mais
aussi les plus grands pcheurs. Ceux qui se targuent dtre des prtres
vivent en fait comme des publicains !115
Avec ce sarcasme, mme lanc avec quelque prcaution ( Quod si
ita est ), mais adress aux trois catgories mentionnes par les critures, comme il a t dit en tte du dveloppement, la conclusion peut
samorcer. La dcision, exprime de faon personnelle (moneo), mais fonde, dune part, sur lcriture (allusion Tite 1, 15), le respect d
la religion (rappel peut-tre de ce qui se passe dans les cultes paens),
dautre part, sur la iusta ratio. Si le dernier appel lcriture (1 Cor 15,
50), tel quil est coup de son contexte originel, peut tre contest, ses
termes, dans le contexte prsent, sont nets et premptoires.116 Ils sont
cependant dpasss par la brutalit de la question nale : Le prtre
et lvque ou le diacre auront-ils le front de prtendre se ravaler aux
murs des animaux ? 117
Ainsi se terminent ces deux longues pages sur une question que lauteur dclare avoir dj aborde et rgle plusieurs fois ( 5, p. 30, ll. 13
14) auprs de direntes glises. Pour nous, en dehors de cette rponse
et aux clercs ni avec sa propre conduite ; Jrme oppose Jovinien un raisonnement
analogue dans lAduersus Iouinianum, 1, 34 (PL 23, 1845, c. 258B), pour montrer que
lAptre est favorable au clibat des prtres : alioquin, si iuxta sententiam Apostoli
non erunt episcopi nisi mariti, ipse apostolus episcopus esse non debuit, qui dixit :
Volo autem omnes sic esse sicut ego sum . Largument sera repris par Sirice et
Innocent.
113 Ambrosiaster, Quaestio 127, 36 (ed. A. Souter, CSEL 50, p. 415, ll. 1819) : Habet
cotidie uicem (Christi) agere ; mais la suite rejoint notre dcrtale : aut orare pro
populo aut oerre aut tinguere . Voir aussi n. 118.
114 Dans un contexte dirent, Jrme fait remarquer : Episcopus et presbyter et
diaconus non sunt meritorum nomina sed ociorum (Adu. Iouinianum 1, 34PL 23,
1845, c. 258BC) ou Ep. 16, 7 (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 51, ll. 34).
115 On noubliera pas non plus que celui qui mprise lglise doit tre considr
comme un paen et un publicain (Mat. 18, 17).
116 Cyprien fait appel 1 Cor 15, 4749 dans la proraison de son De habitu uirginum
( 24ed. W. Hartel, CSEL 3, 1, p. 204).
117 Sur cette assimilation, comparer Jrme, Adu. Iouinianum, 1, 36 (PL 23, 1845,
c. 260BC) : Cur casta uidua perseueret si ad hoc tantum nati sumus ut pecudum more

le commentaire : 6

81

Ad Gallos, la lgislation sur la continence des clercs majeurs gure essentiellement dans la rponse de Sirice Himre de Tarragone en fvrier
385, dans son encyclique de 386 et dans la dcrtale dInnocent Victrice de Rouen de 404. On ne peut cependant dire que largumentation qui sous-tend ces mesures apparaisse avec ces textes ponticaux,
puisque lAmbrosiaster, dans les pages mme o il dclare crire sous
Damase,118 dveloppe les mmes principes, en sappuyant, pour lessentiel, sur les mmes prcdents de lAncien Testament.119
Lexistence mme de ces opinions dans luvre de ce prtre romain
qui ne semble pas avoir t apprci par Jrme interdit dattribuer
les dveloppements prsents Jrme, ou son inuence. A Rome,
on professait donc ces ides parmi le clerg avant toute intervention
de Jrme. Cela invite ne pas prendre comme une dclaration purement formelle larmation du rdacteur selon laquelle il nen est pas
son premier rappel de la lgislation concernant les vques ( maxime
de sacerdotibus ). On pourrait simplement se demander, partir de ce
rappel concernant particulirement la catgorie des sacerdotes, si la mention
des trois degrs indiqus par les critures ne traduit pas une extension de cette lgislation aux diacres.120 Celle-ci stendra moins dun
uiuamus ? ; 1, 38 (c. 264A14) : les disciples de Jovinien pecudum more lasciuiunt ; Ep. 64,
21 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 139, ll. 1516) : qui passim in morem brutorum animalium
libidini expositi sunt . Le dveloppement le plus brutal se trouve cependant en 406
dans le dbut du Contra Vigilantium. Manifestement, la prsente dcrtale, quelle que
soit sa date, na pas su instaurer le clibat des prtres et diacres en Gaule, pas
plus que celle dInnocent Exupre de Toulouse en 405 ; Jrme ragit alors peuttre dautant plus violemment quil est un peu concern. Il sen prend longuement aux
vques : ut nihil quo distemus a porcis, quo dieramus a brutis animalibus, quo ab
equis (C. Vigilantium, 2PL 23, 1845, c. 340341 et, pour les lignes cites ci-dessus,
c. 341, l. 14 sq.). Rappel de lusage Rome : c. 341 A9 sq.
118 Ambrosiaster, In 1 Timotheum 3, 12, 14 (ed. H.-J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 269, l. 2
p. 270, l. 2). Sur lallusion au ponticat de Damase, v. ibid., 3, 1415, 1 (ibid., p. 270,
ll. 1213) : ecclesia tamen domus eius (=Dei) dicatur, cuius hodie rector est Damasus .
Cela ninterdit pas de penser que cet Ambrosiaster ait pu vivre encore sous Sirice. Nous
aurons loccasion de voir quil a connu lun ou lautre vnement des annes 382384
et il est trs probable que Jrme lait connu. Sur le temps de service des prtres juifs
au Temple, v. supra, n. 101 Voir aussi sur la continence des prtres, Quaestio 127, 36.
119 Dans sa Quaestio 127, 36, il invoque une autre raison : le prtre est le vicaire du
Christ, il le remplace ( personam habere ) (ed. A. Souter, CSEL 50, p. 415, ll. 1617 ;
p. 416, l. 3 : voir n. 113).
120 Mais lAmbrosiaster (Quaestio 127, 36Ibid., p. 415, l. 15 et 20) parle dj des
antistites et des ministri comme de deux groupes distincts, cependant astreints aux mmes
obligations de dignit. Sur ses essais pour trouver les quivalences entre les appellations
primitives des clercs et celles de son temps, v. par ex., Ad Ephesios, 4, 1112 (ed. Vogels,
CSEL 81, 3, pp. 98100). Dans son In 1 Timotheum 3, 1213, 34 (ibid., p. 269, l. 14

82

chapitre iv

sicle plus tard jusquaux sous-diacres. En tout cas, les ordres mineurs,
dont Sirice tablira avec soin le cursus dans sa rponse Himre, ne
sont pas concerns, mme sil est question un peu plus loin ( 8) de
laccs aux ordres et de la manire dirente de garder la ncessaire
chastet selon la date o lon a reu le baptme.
On sabstiendra aussi dimputer cette insistance sur la continence
des clercs aux moines, qui auraient voulu investir ltat clrical121 et y
faire rgner la continence laquelle ils staient eux-mmes astreints
par ascse. Dune part, Sirice, qui nest pas le dernier rappeler la
lgislation concernant le clibat des clercs majeurs, ne passe pas pour
un ami des moines. Dautre part, ds avant Sirice et probablement
la mme poque que notre dcrtale, lAmbrosiaster, qui na rien dun
moine, croit de la dignit du prtre et du diacre de garder une continence parfaite. De plus, on notera que loin de revendiquer une galit
avec les prtres, Jrme, vers 375 comme vers 395, insiste sur la dirence
entre ltat monastique et ltat presbytral. A Hliodorequi deviendra vque, mais qui ne semble pas avoir t maricomme Paulin
de Nole, avant quil ne soit ordonn prtre contre son gr, Jrme met
bien en lumire la dirence entre la vie du moine et celle du prtre,
en ne cachant pas sa prfrence pour lidal monastique. Entre les deux
dates, il est lui-mme devenu prtre. Mme sil a pu, Rome en 3834,
tre assez bloui par le pouvoir sinon par le faste pour caresser lide
ou lespoir de succder Damase, lillusion na gure dur. Il est vite
revenubon gr mal gr un radicalisme monastique dont la Lettre
Npotien tmoigne au moment mme o il rpond la consultation de
Paulin sur le choix dun tat de vie. Ds 384, il avait fustig les clercs
mondains,122 mais non moins les faux moines.123
Babut, qui ne dit mot de Jrme ni des moines, souligne, quant
lui, la fermet et la prcision plus grandes de Sirice qui, dans sa lettre
Himre de Tarragone, distingue les cas, refuse les fausses excuses,
prononce des exclusions beaucoup plus nettes,124 l o notre Lettre
se contente dun avertissement solennel. Babut reconnat mme une
p. 270, l. 2), il est clair que les diacres ou lvites sont concerns par la continence
perptuelle comme les prtres ; a fortiori les vques. Sur son attention lorganisation
du clerg juif de lAncien testament, v. Quaestio 46, 10 (ed. A. Souter, CSEL 50, pp. 88
89).
121 P. Brown, Le renoncement la chair, trad. fr., Paris 1995, pp. 430431.
122 Jrme, Ep. 22, 28, (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 141, l. 22 p. 142, l. 22).
123 Ibid., 22, 28 (p. 140, ll. 1121) et 34 (p. 149, ll. 2128).
124 Babut, Op. laud., p. 19 et 2324. Voir le texte en Annexe I.

le commentaire : 7

83

allusion de Sirice la dcrtale Ad Gallos lorsque celui-ci voque la


douceur des simples mesures dadmonition qui nont pas su
gurir le mal .125 Lallusion notre dcrtale est possible, mais non
certaine ; en revanche, la longueur et la vigueur du dveloppement de
Sirice montrent quon nen est pas la premire injonction. Lauteur
de la dcrtale Ad Gallos faisait dj tat de ses nombreuses prises de
position antrieures ( 5). On assiste, de la part des vques de Rome,
une explicitation progressive, dont la Lettre Himre constitue un
nouveau degr par rapport la dcrtale Ad Gallos. Celle-ci reprend,
coup sr, un enseignement donn dj, et sans doute admis Rome, si
on en juge par les propos de lAmbrosiaster ; mais on imagine mal que,
par lassitude ?, lauteur soit moins explicite que les prcdentes fois. Ce
ne sera pas le fait de Sirice en tout cas : ds janvier 386, il fulmine
nouveau longuement contre cet opprobre 126 dans une lettre gnrale.
7. Le baptis devenu soldat ne peut devenir clerc
Notes critiques
Les dicults proprement textuelles sont rares dans cette rponse trs courte ;
le sens de certaines expressions, en revanche, nest pas toujours vident.
militiae saeculari[s] doit tre un datif ; la dsinence du substantif a t prise
pour un gnitif, ce qui a entran saecularis ; car il ny a pas l de mauvaise
coupe.
Au contraire, le bloc pecuniaaututilitate a t compris par le copiste comme
sil y avait une espce de dittographie. Il sut de couper convenablement le
texte : pecunia aut utilitate .
immunem esse potuisse : il ny a pas de raison dintroduire, comme le font
les divers diteurs, une ngation avant potuisse.
Deux expressions demeurent peu claires. Que veut dire, dune part : user,
proter, de la libert publique ( uti publica libertate ) ? Dautre part, custodire
est-il entendre dans le sens de protger, ou de garder, conserver (dans le
clerg) ? Ce deuxime sens ( Qui en eet pourrait le conserver ? ) pourrait tre
suggr par les deux emplois de custodire du dveloppement suivant : Romana
ecclesia hoc specialiter custodit ( 8 dbut) ; qui baptismi sacramentum
non potuit custodire ( 8 n). Mais le point reste obscur, me semble-t-il. En
125 Ibid., p. 24 et n. 1 : Sirice, Ep. 1, 7, 11 (PL 13, c. 1141A) : il faut utiliser la chirurgie l
o un simple pansement na rien fait !
126 Sirice, Ep. 5, 3 (PL 13, c. 11601161). Texte cit en Annexe I.

84

chapitre iv

revanche, dans la phrase suivante, il sut de sous-entendre le verbe potest pour


que toute dicult svanouisse. Pour le sens, voir le Commentaire ci dessous.

Commentaire : Le chrtien devenu soldat est exclu de lpiscopat


Aprs les dveloppements sur la continence des vierges ( 34) et des
clercs ( 56), les questions suivantes des vques de Gaule concernent
dabord les conditions daccs la clricature ( 78). Elles sont plus
brivement traites. Labsence de lnonc mme des questions poses
rend linterprtation plus dlicate, dautant que le texte ne semble pas
toujours tout fait sr (voir les NC des 7 et 8).
Le premier problme envisag concerne le service militaire et sa
compatibilit avec les charges clricales. La question est thoriquement
rgle depuis Nice.127 La prsente rponse se contente den tablir
le bien-fond par une dclaration gnrale obscure128 et par lvocation,
beaucoup plus claire, dune srie de pratiques inhrentes la vie militaire de lAntiquit et qui, pour un chrtien, font obstacle laccs aux
ordres.
Si un paen peut avoir t soldat avant de devenir chrtien, il ne peut
donc, une fois baptis, embrasser la carrire militaire, cause de ce que
celle-ci suppose ou entrane. Ne sont envisags ici que les corollaires
de cette vie militaire auxquels lhomme sest trouv ml ou auxquels il
a pris part ou donn son accord par son mode de vie : participation aux
spectaclescondamns depuis toujours pour leur idoltrie implicite ou
(et) leur immoralit ; recherche de largent (pecunia) ou des avantages
de la vie militaire (utilitas), qui implique lexploitation des populations
civiles avec les exactions qui en dcoulent (iniustitia) et lemploi de la
violence (uiolentia), soit inhrente la vie de soldat appel se servir
des armes, soit lie son exercice quotidien : pillages, extorsion de
lannone. Les hagiographes ninsisteraient pas autant sur le respect de
la justice dont ont fait preuve leurs hros si la vie ordinaire du soldat
ntait ordinairement mise en cause pour tous ces abus.129
127 Nice, c. 12 (grec)10 (Gallica)13 (Run) (ed. C.H. Turner, EOMIA, I, 2, 2,
p. 214 et 215).
128 Que veut dire : publica libertate uti ? Cf. Concile dArles, c. 9 (8) : De Afris, quod
propria lege sua utuntur ut rebaptizent ; Lex Augusta, 7 (Faustinus, Libellus precum; ed.
M. Simonetti, CC 69, p. 392, l. 40) : utantur proposito suo ; Plage, In 1 epist. ad
Corinthios Ep.. 9, 19 (ed. Souter, p. 178, l. 3) : uti libertate mea ; In epist. ad Romanos, 13, 1
(Souter, p. 101, ll. 56 et 14, 1 (p. 116, ll. 910)) : libertate christiana/libertate quam habemus
in Domino uti .
129 En Gaule, le cas de Martin de Tours chez Sulpice Svre, de Victrice de Rouen

le commentaire : 8

85

On notera, ici encore, le recours aux questions, aux tours ngatifs,


qui laissent entendre que la vie militaire habituelle comporte toutes ces
tares, sans existence dun frein quelconque. Celui qui, devenu chrtien
par le baptme (iam delis), sest volontairement expos ces dangers,
a fait des mises en garde comme des condamnations de la violence.
Les vques gaulois doivent eux-mmes conclure quun tel homme ne
peut accder aux ordres. Cette longue justication contraste avec la
brutalit de Sirice130 et dInnocent131 qui se contenteront, pour ce qui
est du service militaire, de sanctionner sans appel,132 Babut rapproche
avec justesse les deux faons de procder.133
8. Accs aux ordres et mariage
Notes critiques
Dans cette rponse concernant galement laccs aux ordres, les confusions de
voyelles (o/u ; i/e) sont assez nombreuses, mais faciles corriger. Il ny a pas
non plus hsiter sur atque sacramenta o, ds Sirmond, la conjonction a
t corrige en aquae. De mme pour prioris uiae , modier en uitae, mme
si lexpression du manuscrit a un sens. Hos specialiter custodit du manuscrit
sexplique sans doute par un redoublement du s, sinon par une mprise sur
un sigma lunaire. Dautres irrgularits sont faciles redresser, tant elles sont
grossires (possidebunt, publicanum et mme debetur).
Peut-on hsiter sur la ponctuation ? Il ne me semble pas. En tout cas, dans
lnumration des qualits requises de lvque selon lAptre, il ny a pas
modier le texte et si manserit pudicus unius uxoris uir , en intercalant,
comme le fait Babut, un nouvel et si (unius ) ; mais on peut considrer que

et sa prsentation par Paulin de Nole dans son Ep. 18Voir aussi les Ep. 25 et 25*
du mme Paulin au soldat Crispinianus (Y.-M. Duval, Paulin de Nole et le service
militaire, in Regards sur le monde antique, Hommages Guy Sabbah, Lyon 2002, pp. 55
69) ou les reproches de Brice Martin la n du Gallus de Sulpice Svre (Dialogues,
(II [III], 15, 4ed. Halm, CSEL 1, pp. 213214). Martin, vque en 371, pourrait tre
concern par ce canon.
130 Sirice, Ep. 5, 3 (PL 13, c. 11581159) : Si quis, post remissionem peccatorum,
cingulum militiae habuerit, ad clerum admitti non debet .
131 Innocent, Ep. 2, 2, 4 (PL 20, c. 472) : Si quis, post remissionem peccatorum,
cingulum militiae saecularis habuerit, ad clericatum omnino admitti non debet . On
remarquera le renforcement : omnino !et ce, un moment o les dangers venant des
Barbares sont plus pressants encore.
132 Mais dirence entre les deux pontifes pour la conduite tenir envers ceux qui
ont exerc des charges civiles : v. infra, le 13.
133 Babut, Op. laud., pp. 2021.

86

chapitre iv

lon a aaire, dans le dsordre, lnumration de saint Paul (1 Tim. 3, 2) et


que pudicus nest pas un simple pithte de uir.
De mme, pour la n du dveloppement, telle quelle apparat dans le
manuscrit le plus ancien, et a t respecte par les deux autres copistes et
les diteursjusqu Babut exclu. Sans tre limpide, lexpression longa satisfactio sordidata doit vraisemblablement sentendre dune longue pnitence
( satisfactio ) dans des vtements de deuil ( sordidata ). Babut dplace le mot sordidata et le rapporte aux benecia du baptme qui ont t salis et quil faut purier
(abluere); ce qui est peu satisfaisant. Si on conserve lordre du texte, on ne voit
pas comment on peut rapporter benecia abluere ? A moins de corriger abluere
en obtinere, qui fournit de plus une meilleure clausule ? La uenia dont il sagirait
alors serait celle de la pnitence publique. Plus haut, uenia dsignait dj le
pardon de la pnitence : ad ueniam peruenire ( 3, p. 28, ll. 1314).

Commentaire : Laccs au clerg de Rome et le mariage


La rponse, qui se rfre explicitement aux rgles en usage Rome
(Romana ecclesia), envisage les conditions morales de laccs dans le
clerg, en particulier dans le domaine sexuel, et en partant de la date
laquelle le baptme a t confr : celui qui a t baptis enfant doit
avoir conserv sa virginit (corporis integritas) ; celui qui a t baptis
adulte doit navoir t mari quune fois et navoir commis aucune
faute grave dans le domaine sexuel (pudicus). En revanche, celui qui
a reu le baptme et qui, par la suite, a commis une faute sexuelle
grave (fornicatio=porneia), ne peut accder la vie clricale, mme sil
(re)vient une vie conjugale rgulire. Il faut, pour cette deuxime
catgorie,134 essayer de cerner les situations concrtes envisages avec
les questions quelles posaient et mettre en lumire les arguments, de
nature dirente, avancs par lautorit ponticale pour refuser laccs
de tels candidats la clricature.
On connat la position que Jrme a dfendue vers 390, et dj
Rome entre 382 et 385, loccasion du cas de Carterius, un vque
espagnol.135 Celui-ci, mari une premire fois, avait ensuite t baptis
aprs la mort de sa premire pouse et il avait alors pous une autre
femme. Jrme soutenait que le baptme avait eac toute sa vie ant-

134 Rien, en revanche, nest prcis pour ceux qui ont t baptiss enfants ; mais il va
de soi que la rgle sapplique aussi eux. Daprs son loge (ILCV 967, v. 510), Libre
est ainsi lecteur ds son jeune ge ; de mme plus tard Sirice (Ibid., 972).
135 Jrme, Ep. 69, 25 (CUF 3, pp. 192199) et dj en 386 dans son In Titum, 1, 6
(PL 26, 1845, c. 564CDVoir aussi, ibid., c. 564BC). LEp. 69, 2 (p. 192, l. 24 sq.) fait
tat dune discussion soutenue Rome sur ce sujet.

le commentaire : 8

87

rieure, y compris sa vie conjugale, et quen pousant une autre femme


aprs le baptme, il ne contrevenait pas la rgle de lAptre concernant lvque mari dune seule femme (1 Tim 3, 2). Le deuxime cas
envisag par la prsente dcrtale est, mon sens, dirent. Il sagit de
quelquun qui, aprs son baptme, a men une vie irrgulire, trs vraisemblablement dans le domaine sexuel, puisquil est question de fornicatio. Il sest ensuite mari rgulirement, cest dire selon les rgles
civiles et religieuses de lpoque. Ce mariage lgal unique ne lui fait
pas pour autant remplir les conditions dictes par lAptre. Lauteur
justie la position de lglise de Rome par trois arguments.
Le premier relve de la fonction pastorale, en quelque sorte, de
lvque : comment celui qui a t coupable de fornicatio pourrait-il
prendre part la procdure publique de pardon qui concerne justement ceux qui ont vcu dans la fornicatio aprs le baptme.136 La fornicatio fait en eet partie, avec le meurtre et lapostasie, des trois grandes
fautes soumises la pnitence publique. Dautre part, comme lapostasie, elle disqualie non seulement tout candidat la clricature, mais
tout membre du clerg !137
Les deux autres arguments sont scripturaires. Le premier est dordre
ngatif : lcriture exclut les fornicarii du Royaume de Dieu ;138 le second
constate que le candidat prsent ne remplit pas les conditions requises
par lAptre. Du texte de 1 Tim 3, 2 ne sont cits, avec quelque mlange
avec celui de Tite 1, 6, que trois qualicatifs choisis.139 Le premier, irreprehensibilis, surait lui seul carter le postulant ; le rdacteur le
dveloppera bientt. Les deux autres sont retenus pour leur pertinence
dans la situation prsente. Sobrius et pudicus concernent tous deux les
136 On notera au moins une ressemblance de raisonnement avec ce que Jrme dira
dans son commentaire sur Tite 1, 6 qui demande que le candidat lpiscopat soit sine
crimine depuis son baptme : Quomodo potest praeses ecclesiae auferre malum de
medio eius qui in delicto simili corruerit, aut qua libertate corripere peccantem cum
tacitus sibi ipse respondeat eadem admisisse quae corripit ? (In Titum 1, 6PL 26,
1845, c. 564A59).
137 Origne, Homlie 17, 10 sur Luc (trad. de Jrme) (ed. H. Crouzel et al., SC
87, pp. 260262) : sicut enim ab ecclesiasticis dignitatibus non solum fornicatio sed et
secundae nuptiae repellunt .
138 Le texte vis est 1 Cor 6, 910 : Nolite errare : neque fornicarii, neque idolis
seruientes, (etc), regnum Dei possidebunt .
139 1 Tim 3, 2 : Oportet episcopum irreprehensibilem esse, unius uxoris uirum, sobrium, prudentem(pudicum), ornatum, hospitalem, etc ; Tite 1, 6 : qui est sine crimine,
unius uxoris uir, lios habens deles, etc . Dans son In Titum 1, 6 (PL 26, 1845,
c. 563D), Jrme rapproche le dbut des deux textes de Paul. Sur pudicus, plutt que
prudens, v. infra et le Chapitre V.

88

chapitre iv

murs ; le second traduit le grec sphrn, que la Vulgate des ptres pauliniennes tirera du ct de lintelligence, alors quil dsigne la temprance,
comme lauteur lentend bien ici.140 La conclusion apparat au terme
dune nouvelle question laquelle le lecteur ne peut que trouver la
rponse qui simpose : de tels candidats, ou des clercs qui ont assum
dans ces conditions des charges pastoralesdiacres (ministri) ou vques
(sacerdotes)devraient non seulement tre exclus ou dposs, mais aussi
tre soumis une longue pnitence (publique) pour obtenir le pardon
de leur pch.
Ici encore, la comparaison simpose avec les dcisions de Sirice en
385 et en 386. Babut, qui, cette fois, voque Jrme141 et son interprtation de lunius uxoris uir, voit dans la position de lauteur de la
dcrtale Damase, le protecteur de Jrme ,142 une dcision oppose
celle que prendra Sirice plusieurs reprises en ce qui concerne la
digamie . En ralit, il ne me semble pas que la dcrtale soccupe ici
de la digamie , mais bien de la fornicatio aprs le baptme. La comparaison des deux dcrtales reste nanmoins clatante. Quand il dnit
les conditions de laccs aux dirents degrs de la clricature,143 Sirice
tablit les tapes dun vritable cursus honorum dans lequel le mariage
unique tient certes une place, mais peut-tre autant la virginit de la
femme pouse,144 ce qui lamne exclure explicitement le mariage
avec une veuve,145ce dont il nest absolument pas question dans la
dcrtale Ad Gallos.
Il faut donc chercher ailleurs, et en particulier dans les traits de style,
les indices qui permettent dtablir dans le cas prsent une vritable
parent avec les crits de Jrme, plutt quune simple dirence avec
le texte de Sirice. On notera une fois encore que le rdacteur, avant

140 En 386, Jrme critique prcisment le traducteur de la Vieille Latine qui sest
laiss prendre par lambigut de sphrn : In Titum 1, 89 (PL 26, 1845, c. 568CD). Voir
de mme, en 393, Adu. Iouinianum, 1, 35 (PL 23, 1845, c. 258C). On constate nouveau
que lauteur de la dcrtale est quelquun qui connat bien Cyprien, mais aussi le grec
et, entre autres, les crits dOrigne. Sur ce texte, voir le Chapitre V.
141 Babut, Op. laud., pp. 2123 et 2429.
142 Ibid., p. 28.
143 Sirice, Ep. 1, 9, 1311, 15 (PL 13, c. 11421144) ; Ep. 5, 2, IV et V (ibid., c. 1159).
144 Cest dailleurs le point trait par Sirice dans le dveloppement qui prcde
lnonc du cursus : Ep. 1, 8, 12 (c. 11411142). Mais ce point est aussi plusieurs fois
repris pour plusieurs des degrs : 9, 13 (c. 1142B2) ; 10, 14 (c. 1143A13). De mme pour
Innocent, Ep. 3, 6, 10 (PL 20, c. 492493).
145 Sirice, Ibid., 11, 15 (c. 11431144) ; 15, 19 (c. 1145B12 qui, dans cette sorte de
rcapitulation, exclut aussi le digame ).

le commentaire : 9

89

de laisser clater son indignation O noua praesumptio ! devant


la prtention scandaleuse des coupables, procde nouveau par une
srie de questions oratoires : Quomodo poterit ? ; Quomodo illud
intelligitur ? ; Quomodo hic irreprehensibilis est ? ; Et ubi est
illud ? , qui sont frquentes chez le Dalmate.146 Le sarcasme nest
pas absent de lvocation des prtres de lAntichrist 147 qui survient
aprs une srie d antinomies (bonum/malum, etc) bien dans la manire
de Jrme.148 Quant la phrase nale,149 elle est autant une exclamative
quune interrogative o lon peut retrouver son indignation coutumire.
Quoi quil en soitet qui nest assurment pas dterminant soi
seul, tous ces procds dnotent une certaine matrise du style, et
aussi une certaine pdagogie. Les vques de Gaule doivent tirer euxmmes les conclusions de leur consultation, sils veulent, en mme temps
que celles de lglise romaine, respecter les rgles de lcriture, ainsi
que la raison. Cette dernire nest certes pas invoque comme tantt ;
elle est implicitement engage dans la question sur le dsaccord entre
la fonction revendiqueprsider au pardon des pchset la vie de
pch qui a t mene aprs le baptme.
9. Le pouvoir des diacres. Introduction : lunit dans lglise
Notes critiques
Pour le sens, cette introduction dun nouveau dveloppement nore pas de
grandes dicults, tant la pense, avec son insistance sur lunit de la discipline
dans toute lglise, est fortement assure (Voir le Commentaire). Il nen va
146 V., par ex., Altercatio Luciferiani et Orthodoxi, 5 (ed. Al. Canellis, CC 79B, p. 14, ll. 149
153) : Et ubi erit Apostoli praeceptum ? Vbi dominica denuntiatio est ? ; ibid.
(p. 16, ll. 179187) : Et ubi illud est ? Sed et illud ? etc ).
147 Dans l Altercatio Luciferiani et Orthodoxi, 2 (ed. Al. Canellis, CC 79B, p. 7, ll. 4142),
le Lucifrien dclare, de lglise, qui admet les vques repentis : Antichristi magis
synagoga quam Christi ecclesia debet nuncupari . Ce que lOrthodoxe lui retournera
la n ( 28p. 68, l. 1000), en utilisant de part et dautre le Contre Constance, 2
dHilaire. Mais Cyprien, que lauteur de la dcrtale connat bien, dclare, dans son
De unitate ecclesiae, 3 (ed. M. Bevenot, CC 3, p. 250, ll. 6467) dj rencontr : (Le
diable) ministros subornat suos uelut ministros iustitiae adserentes () antichristum
sub uocabulo Christi . Voir aussi Ep. 69, 1, au sujet de Novatien.
148 Voir Jrme, Ep. 49, 21 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 150, ll. 35) ; In Ionam, 3, 69
(ed. Y.-M. Duval, SC 323, p. 274, ll. 171176) ; Ep. 84, 7 (ed. J. Labourt, CUF 4, p. 133,
ll. 89). Sur le publicain , v. supra, 6 (p. 34, ll. 1112).
149 Pour le texte, voir la NC ci-dessus. Obtinere me semble meilleur que abluere, et pas

90

chapitre iv

pas de mme pour le dtail, surtout aprs la dcouverte dun membre de


phrase prcdant la citation du Cantique en T, conforte par le titre VII du
Sommaire initial de W : de septem ecclesiis . Malheureusement, le lambeau
de T,150 quil faut prendre en compte, ne fournit quune petite partie du texte
de cette introduction. Celle-ci avance un principe, en tire les consquences et
rpond aux objections ventuelles.
En n de la premire phrase, qui nonce le principe , on peut se demander
si composuit, donn par B (et ses copies), nest pas remplacer par commonuit. Le
sens nest pas trs dirent.
Au lieu de unitate dei, catholica una est appellata de Babut, il faut peut-tre
dplacer la virgule et ponctuer : unitate dei catholicae, una est appellata , en
rattachant ladjectif catholica des, et en passant au gnitif. B comporte un
tilde trs court sur le a qui, lui-mme, dpasse lgrement la rglure de droite,
comme si le copiste avait prouv une dicult. Sirmond, suivi par Coustant,
proposait dj catholicae . Babut est revenu catholica sur la foi de P et V.
Labsence en B du membre de phrase : (et si) apostolus septem ecclesiis
scripsit, tamen (legimus ) peut sexpliquer par un saut de ligne, si lon en
juge par le module de T. Sic (legimus) tait une correction de Sirmond, qui
a t suivie par les diteurs suivants. La prsence de T montre quelle est une
erreur.

Commentaire : Le pouvoir des diacres. Introduction : lunit dans lglise


Dans la rponse prcdente sur laccs au clricat, lauteur nonait la
rgle en usage Rome ;151 sans dcouvrir dabord la question laquelle
il rpond, il insiste ici sur lunit qui, dans toute lglise, doit, comme
dans le domaine de la foi, rgner dans le domaine de la discipline,152
cest dire vraisemblablement, tant donn la question qui va tre
pose, dans le domaine liturgique. Pas de doute cependant que, pour
lui, la discipline qui doit tre suivie dans toutes les glises est celle qui
est en usage Rome. Il met part la doctrine ou lordonnance(ment)

trop loign palographiquement. La longa satisfactio est ici analogue la quanta satisfactio
du 3 (p. 28, l. 10).
150 Le fragment comporte, sur six lignes ( raison, peu prs, de deux lignes par
bande), le texte suivant : ( 9) et si apostolos septem ecclesiis scripsit, tamen legimus
una est columba mea una perfecta mea una genetrici sue. non hic ego none(sic) de
baptismi rationem sed de traditionem personam(uel : -as) rescribo ( 10) pasche tempore
presbyter et diaconus per parotias dare remisionem pecatorum .
151 Ce qui, indpendamment de tout titre de la pice, susait informer de lorigine
romaine du texte.
152 Dune faon analogue, la Lettre, en invoquant le Concile de Nice au 13 (p. 40,
ll. 2224), liera la profession de foi (le Symbole) et luvre disciplinaire des 318 Pres.

le commentaire : 9

91

mme (ratio) du baptme,153 dont il nentend pas traiter, et il limite sa


rponse aux ministres de ce baptme, et leurs droits et fonctions.
Le sens gnral de lintroduction de ce nouveau dveloppement ne
faisait aucun doute avant mme la dcouverte des deux manuscrits : W,
avec le titre de son Sommaire, qui voque les sept glises , et le fragment de T, qui conrme lallusion aux lettres aux sept glises . Pour
convier lunit de la discipline qui est requise par lenseignement
apostolique (apostolica disciplina),154 lauteur concilie donc, en bon exgte, deux textes scripturaires qui peuvent apparatre contradictoires,
puisque lun met laccent sur lunit de lglise et lautre sur la multiplicit
des glises. Le recours au Cantique des cantiques tonnerait Rome en
cette n du IVe sicle, si on ne connaissait la place quil occupe dans
lecclsiologie de Cyprien.155 Mais quel est laptre qui crit sept
glises ? On pense aux Lettres aux glises de l Apocalypse, qui sont sept ;
pourtant, plutt que de Jean, il est probable quil sagisse de laptre
Paul, le seul qui ait droit ce titre dAptre dans notre Lettre, et qui
crit, lui aussi, sept glises, comme on le remarque au IIIe sicle en
Occident. Le mme Cyprien relve le fait deux reprises, dans les dossiers de son Ad Quirinum et de son Ad Fortunatum, non sans voquer
galement les sept glises de l Apocalypse,156 cause du nombre sept.
153

Le mot peut avoir le sens dorganisation, droulement, plutt que de fondement,


raison ; Tertullien lemploie plusieurs fois en ce sens : De baptismo, 3, 6 ou 4, 1 (ratio baptismi). Est-ce la lecture de ce trait que le rdacteurcomme lauteur de lAltercatio
doit certains des traits qui vont suivre ?
154 On notera qu deux lignes de distance, disciplina na pas le mme sens : le premier
emploi dsigne lenseignement, le second la discipline. Dans lenchanement des premires phrases, on reconnatra un dveloppement dEph. 4, 56 ( Vnus Dominus, una
des, unum baptisma, unus Deus et Pater omnium ), tel quil est plus ou moins explicitement opr par Tertullien (De baptismo, 15, 12 ; Exhortatio castitatis, 7 : Unus Deus, una
des, una et disciplina ).
155 Cyprien, De unitate ecclesiae, 4 (ed. M. Bvenot, CC 3, p. 252, ll. 97104 Textus
receptus) : ut ecclesia Christi una monstretur. Quam unam ecclesiam etiam in
Cantico canticorum Spiritus sanctus ex persona Domini designat et dicit : Una est
columba mea, perfecta mea, una est matri suae, electa genetrici suae . Suit, l aussi
(ibid., ll. 109115), un appel Eph. 4, 45, qui est ici larrire plan de cet appel lunit
de la discipline. De mme Cyprien, Ep. 69, 2, 1 (ed. Diercks, CC 3C, p. 471, ll. 3639).
On se souviendra aussi que Jrme traduit pour Damase deux Homlies sur le Cantique
dOrigne.
156 Cyprien, Ad Quirinum, I, 20 (ed. R. Weber, CC 3, p. 20, ll. 2526), au sujet de
lopposition entre lglise et la Synagogue : unde et Paulus ecclesiis septem scribit
et Apocalypsis ecclesias septem ponit ; Ad Fortunatum, 11 (Ibid., p. 205, ll. 101
104) : et Apostolus Paulus ad septem ecclesias scribit et in Apocalypsi Dominus
mandata sua diuina et praecepta caelestia ad septem ecclesias et earum angelos dirigit .
Pour lglise et la Synagogue, v. infra, 12, (p. 40, l. 5) et le Commentaire.

92

chapitre iv

Quant Jrme, en 386 encore, il continue avec lOccident parler


des sept glises auxquelles Paul crit, mme sil est oblig de tenir
dsormais compte de lptre aux Hbreux qui dtruit ce nombre sept,157
mais qui, jusque dans les annes 380390, nest pas reue dans lglise
latine.158 Implicitement, lauteur veut montrer que le mme Aptre ne
peut quavoir prescrit la mme faon dagir toutes les glises auxquelles
il sest adress.159
Aprs avoir avanc ces autorits scripturaires,160 le rdacteur annonce quil va limiter son propos aux ministres du baptme, et non pas
proposer un trait sur le sens du baptme ou sur sa liturgie. Comme
il le laisse entendre par lemploi du verbe rescribo, il rpond bien une
question prcise.
Babut161 a vu dans lappel profr par Sirice dans sa lettre Cogitantibus
nobis en faveur de lunit de la tradition dcoulant de lunit de la foi162
un souvenir de ce passage de la dcrtale Ad Gallos. Coustant avait
dj fait le rapprochement, mais en inversant la conclusion163 : les deux
lettres taient du mme auteur, Sirice. Cest ce que reprend Getzeny.164
A sen tenir ces deux textes, il est bien dicile de trancher, dautant
quon ne peut, mme si les deux lettres sont de Sirice, tablir entre
elles de chronologie relative sre. On a vu cependant que cet appel
lunit ntait pas propre la n du IV sicle et que lauteur de
la lettre Ad Gallos connat bien Cyprien qui a clbr cette unit. Je
lui laisserais donc lantriorit, mais sans beaucoup mappuyer sur une
telle rencontre, dans la mesure o elle suppose une laboration qui la
personnalise.

157 Jrme, In Ephesios I Prologus (PL 26, 1845, c. 440441) en 386 ; De uiris, 5, 9 (ed.
A. Ceresa-Gastaldo, p. 84) et Ep. 53, 9 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 22, l. 24sq) en 393 ; In
Zachariam, 2, 8, 23 (ed. M. Adriaen, CC 76A, pp. 822823, ll. 632635) en 406.
158 Ni lAmbrosiaster, ni mme Plage ne la commentent, et le Prologue Primum
quaeritur doit justier sa prsence dans le corpus des Eptres pauliniennes.
159 On peut continuer la dduction : Rome tant lune de ces sept glises, la discipline
quon y observe remonte lAptre, et cest de cette tradition que doit sinspirer tout
lOccident !
160 Sur catholicae ou catholica et la ponctuation, v. la NC du 9.
161 Babut, Op. laud., pp. 1415.
162 Sirice, Ep. 6, 3, 5 (PL 13, c. 1166B), aprs une condamnation des ordinations
htives, mais peut-tre aussi en conclusion de toute sa lettre : Quod ne at admoneo. Praedico ut unam dem habentes, unum etiam in traditione sentire debeamus,
probantes nos unanimes atque concordes
163 Ap. PL 13, c. 1180B1019.
164 Getzeny, Op. cit., p. 95.

le commentaire : 10

93

10. Les droits des diacres


Notes critiques
Si les confusions de voyelles (i/e, etc) sont sans consquences graves et si plusieurs dsinences sont imprativement corriger, on peut dautant plus hsiter,
dans la phrase initiale, sur la graphie mysterium que la Collection dAngers165
donne parfois ministerium, ce qui est une confusion frquente. Implere ministerium est cependant bien vague dans un texte qui va insister sur la clbration
de leucharistie et sur le fait que celle-ci est, lors du baptme, la suite logique
du parcours du nophyte. De fait, celui-ci, une fois remont de la piscine baptismale, participe pour la premire fois leucharistie, clbre ici par le prtre.
Nomini est donn en plusieurs mss. de la Collectio Herovalliana (Babut, Op.
laud., p. 63), tandis que B, suivi par P, donne nomen . V omet le mot. T
sarrte pour nous avant ce passage.
Le datif de presbyter doit tre restaur, cause du sens, mais dautant plus
vraisemblablement que le manuscrit B utilise ici une abrviation pour le mot
presbyter et que, dautre part, Causae mundationis prsente une mauvaise
coupure. Emundatio est un mot bien attest et il ny a pas stonner de
lantposition de causa.
Malgr la maladresse relative du style, il ne faut peut-tre pas exclure le De
en tte de la dernire phrase : De diaconis uero . Mais W, dans son
Sommaire, seule relique de ce dveloppement, donne le seul datif singulier :
VIIII. Diacuno uero nulla licentia inuenitur esse concessa . A-t-il remani ou
respect la phrase en la faisant passer au singulier ?

Commentaire : Ladministration du baptme : la place du diacre


La question pose par les vques de Gaulemalheureusement non
transcritedevait concerner les pouvoirs liturgiques des diacres. Dans
sa rponse, lvque de Rome distingue la clbration ordinaire, solennelle, du baptme, confr Pques par lvque et ses ministres dans
le baptistre de la cit, le baptme administr par les prtres et les
diacres envoys deux deux cette poque dans les direntes paroisses priurbaines, et le baptme demand nimporte quelle poque de
lanne par des malades.
La rponse se fonde sur une thologie sacramentaire et sur les pouvoirs ordinairement reconnus aux prtres, mais non au diacres (Implicitement, interviennent ici l galit de droits entre prtres et vques,

165

Babut, Op. laud., p. 63 : un seul manuscrit sur les cinq consults !

94

chapitre iv

avec primaut dhonneur reconnue lvque, et la subordination des


diacres, au service de lvque).166
A Pques, lorsquils ocient avec lvque (dans le baptistre de
la cathdrale), prtres et diacres sont ses servants, ses ministres, ses
aides, et ils agissent au nom de lvque ; lorsquils sont envoys dans
les paroisses un moment o lvque ne peut tre partout la
fois,167 ils sont ses dlgus.168 En dehors de ce temps, si se produit
une urgence, seul, selon notre Lettre, le prtre peut administrer ordinairement le baptme, parce quil a aussi par ailleurs le pouvoir de clbrer
leucharistie. On notera que, tel quil apparat ici, le pouvoir du prtre
ne lui vient pas dabord de la permission de lvque, mais des droits
qui dcoulent de son statut (licet, licentia) de prtre. Cest en eet leucharistie,169 et le sacrice pour les pchs quelle constitue, qui est
reconnatre dans lexpression munus causa emundationis oerre .
Le diacre, quant lui, na aucunement ce pouvoir (licentia, ici encore)

166 Les diacres au service de lvque : Cyprien, Ep. 3, 3, 1 (ed. Diercks, CC 3B, p. 14,
l. 60) : episcopatus sui et ecclesiae ministri ; Ambrosiaster, In 1 Timotheum 3, 12 (ed.
Vogels, CSEL 81, 3, p. 262, ll. 1112). Ce principe est sanctionn Nice (c. 18).
Tertullien, qui envisage lensemble des ministres, nonce des principes qui seront
lgrement modis par la suite cause de lextension des glises : De baptismo, 17,
14, dont voici le seul dbut : Superest ad concludendam materiolam de obseruatione
quoque dandi et accipiendi baptismi commonefacere. Dandi quidem summum habet
ius summus sacerdos, si qui est, episcopus ; dehinc presbyteri et diaconi, non tamen sine
episcopi auctoritate, propter ecclesiae honorem, quo saluo salua pax est. Alioquin etiam
laicis ius est. Quod enim ex quo accipitur ex quo dari potest . Jrme reprend ces
principes, mais en les appliquant aussi la conrmation dans son Altercatio Luciferiani
et Orthodoxi, 9. Aprs avoir voqu les baptmes administrs par les prtres et les diacres
dans les endroits loigns des grandes villes, il dclare : Ecclesiae salus in summi
sacerdotis dignitate pendet. Cui si non exsors quaedam et a omnibus eminens detur
potestas, tot in ecclesiis ecientur schismata quot sacerdotes. Inde adeo uenit ut, sine
chrismate et episcopi iussione, neque presbyter neque diaconus ius habeant baptizandi.
Quod frequenter, si tamen necessitas cogit, scimus etiam laicis licere. Vt enim accipit
quis, ita et dare potest (Altercatio, 9ed. A Canellis, CC 79B, p. 26 et 28). Sur le lien
baptme-eucharistie, v., infra, n. 170.
167 Consuerunt ne suppose pas une prise de pouvoir , ni une initiative des diacres
et prtres (V. Saxer, Les rites de linitiation chrtienne du II e au VI e sicle, Spoleto 1988, p. 571
et 572 : ont pris lhabitude ), mais la reconnaissance dune habitude tablie, lie une
ncessit pastorale, ne elle-mme dun besoin cr par lextension du christianisme
dans les villes et leur priphrie (v. Ambrosiaster, In 1 Timotheum, 3, 12, 3ed. H.J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 269, ll. 1416).
168 Ambrosiaster, In Ephesios 4, 12 (ed. H.-J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 99) ; In 1 Timotheum
3, 8 (Ibid, p. 267, ll. 1012 : bini per ecclesias ; ll. 1827).
169 Dans munus oerre il y a sans doute un souvenir de Mat 5, 23 ; mais il sagit ici
surtout de laction du prtre qui prsente lorande de purication.

le commentaire : 10

95

sur leucharistie, et par consquent sur le baptme.170 Si donc, pour le


pass, on peut, selon lvque de Rome, accorder au diacre lexcuse de
lurgence pour les cas quil a eu rsoudre par ncessit ( per necessitatem dicitur excusatum ), on ne peut, pour le prsent ou pour lavenir,
reconnatre aux diacres aucun pouvoir, mme extraordinaire, en cette
matire. Linexistence dune permission (concedere171) et larmation, au
contraire, dun abus de pouvoir (usurpatio) dnoncent coup sr une
pratique dont la suite de la phrase condamne les survivances.172
Cette prise de position est trs intressante pour la thologie sacramentaire et les pouvoirs des trois ordres quelle comporte de faon
plus ou moins explicite. Je ne reviens pas ici sur lgalit vque-prtre
quelle implique. Ce qui est dit ici du prtre tend le distinguer fortement du diacre dont il sagit de prciser (et limiter) les droits ou les pouvoirs. Cest donc sur le diacre que se concentre la rponse, et celle-ci est
ngative. On retrouve sans doute ici la question traite dj au Concile
dArles de 314, o les vques avaient lgifr contre lusage, largement
rpandu, qui voulait que les diacres clbrent leucharistie(oerre). Le
Concile de Nice disait de mme que les diacres taient, dune part, les
ministres de lvque (hypretai), et dautre part infrieurs aux prtres.173
Lattention de lauteur est ici tellement xe sur la justication de
la dirence entre les pouvoirs du prtre et ceux du diacre que, dans
cette administration du baptme, il ne tient pas compte de ses ministres
extraordinaires, y compris des simples dles, ou de lexemple du diacre
Philippe et des autres diacres, que lon voit, dans les Actes des Aptres,
administrer le baptme Samarie ou sur la route de Gaza, en rservant aux Aptres le don de lEsprit-Saint. Il nest aucunement question
ici du don de lEsprit, rserv lvque.174 De faon indpendante, la
170 Au sujet du diacre Lucifrien Hilaire, Jrme crit : neque eucharistiam concere potest episcopos et presbyteros non habens, neque baptisma sine eucharistia tradere (Altercatio, 21.ed. Al. Canellis, CC 79B, p. 54, ll. 794796).
171 Voir Ambrosiaster, In Ephesios 4, 12, 4 (ed. H.-J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 100, l. 6).
172 Faut-il dcouvrir larrire-plan les discussions sur les prtentions des diacres
romains, connues la fois par le Concile dArles de 314 (c. 18) et par les contestations
de lAmbrosiaster (Quaestio, 101) et de Jrme (Ep. 146) ? Il ne semble pas. Mais celui
qui, de Rome, rpond une question pose par des Gaulois peut connatre la situation
romaine et ne pas la ngliger. Sur ce dirend, v. F. Prat, Les prtentions des diacres
Romains au IVe sicle, in RechSR 3, 1912, pp. 463475. Pour le vocabulaire et les droits
du diacre, v. aussi Ambrosiaster, Quaestio 101, 7 (p. 197, ll. 28).
173 Nice, Canon 18 (grec). Voir Constitutions apostoliques, 8, 28, 4 (ed. M. Metzger, SC
336, pp. 230231) : Quand lvque ou le prtre ore (le sacrice), le diacre distribue,
non comme prtre, mais en tant que serviteur des prtres .
174 Jrme, dans lAltercatio, 9 (ed. Al. Canellis, CC 79B, p. 27 sq.) sintresse prci-

96

chapitre iv

question suivante revient au contraire en arrire dans le droulement


de la prparation au baptme, quitte renvoyer, en cours de raisonnement, la chrismation (post-baptismale), qui ne peut appartenir qu
lvque.175
11. Lhuile des catchumnes
Notes critiques
De lavis gnral, le texte de cette rponse, tel quil tait connu jusquici, tait
jug corrompu. La prsence maintenant de T, qui ne fournit malheureusement
quune partie du texte, montre davantage encore que ce jugement tait exact,
plus cependant pour la syntaxe que pour le vocabulaire.
Voici ce que lon peut lire en T, en dcoupant les mots, souvent accols et
parfois disloqus, et en indiquant la lination par une barre de sparation,
cause des ns de lignes en partie moins lisibles :
De oleo sancto exorcidiato cupientis ungi(?)/tur nec breuis numerus
dierum mul ? ? ?/ in hoc profecit sermo dem enim qui sua/ plen ? purgatur.
Si enim crisma infusum ca/piti gratiam suam toto corpor(?)e/ inpertit nihilominu(?)s et tertios/
Les dicults majeures se trouvent dans le dbut du texte, qui prsente
cependant par rapport B dindiscutables amliorations. Considrons dabord
les donnes :

sment au baptme confr par les prtres et les diacres , soit dans le baptme des
cliniques (in lectulis), soit dans les lieux loigns de lvque (in castellis et in remotioribus
locis), avec la permission de lvque ; mais il souligne galement que ce baptme comporte un don de lEsprit, mme si lvque doit ordinairement complter ce baptme.
Lexemple du diacre Philippe dans les Actes des Aptres est utilis dans les deux pisodes
de son intervention : auprs de leunuque de la reine Candace, o la descente de lEsprit est mentionne (Ac 8, 38), et Samarie, o Pierre et Jean se dplacent par la suite
pour imposer les mains (Ac 8, 14). En revanche, Innocent, en 416, dans sa rponse
Decentius de Gubbio, voque le prcdent des Actes des Aptres, 8, 14, mais sans dire
que ces baptmes ont t administrs par des diacres (Ep. 25, 3, 6PL 20, c. 555A) !
Jrme, quant lui, nomet pas de rappeler, aprs Tertullien, que les lacs ont droit
de baptiser en cas de ncessit. Ce long dveloppement de lOrthodoxe rpond une
objection du Lucifrien qui a invoqu certains usages non attests par lcriture. Il a
une rexion qui nest pas trs loigne de la remarque de lauteur de la dcrtale :
Multa et alia quae per traditionem in ecclesiis obseruantur auctoritatem sibi scriptae
legis usurpauerunt (Altercatio, 8p. 27, ll. 335337).
175 Un peu plus tard, tout en revendiquant la chrismation pour le seul vque,
Innocent reconnat toujours les pouvoirs du prtre : De consignandis uero infantibus,
manifestum est non ab alio quam ab episcopo eri licere. Nam presbyteri, licet secundi
sint sacerdotes, ponticatus tamen apicem non habent (Ep. 25, 3, 6PL 20, c. 554,
du 19 mars 416). Tout en remarquant certaines ressemblances de la dcrtale Ad Gallos

le commentaire : 11

97

S(an)c(t)o est coup sr la bonne leon, plutt que sane ; exorcidiato na,
quant lui, rien dun monstre. Mais les quatre premiers mots sont-ils un titre :
De oleo sancto exorcizato , comme on en trouvera danalogues en 12, 14, 15,
16, et dj en 7, ou dpendent-ils dun verbe de la suite et en forment-ils le
complment ?
La rponse serait plus assure si ungi , en bout de ligne, tait plus sr. Mais
les deux dernires lettres sont rognes dans leur partie suprieure, de sorte
que le i lui-mme nest pas parfaitement garanti ; dautre part, la sinuosit
de la dcoupe de cette lanire horizontale ne permet pas darmer quil ne
manque pas une ou deux lettres en bout de cette ligne. Le tur de la ligne
suivante est au contraire net. On pense donc un ungi/tur sil ny a pas
de lacune (T ne marque pas en n de ses lignes les coupures de mots). Mais,
outre les incertitudes de la n de la ligne prcdente, une telle lecture ne rsout
pas la dicult de la syntaxe. On na rien qui corresponde cet ungi ?/tur
en B. Ce dernier donne cupiendusne qui a t corrig par les diteurs en
capiendusne , vu la frquente confusion du a ouvert et du u, mais qui reste
loin de cupientis dont la n semble sre, malgr le rognage suprieur des
deux dernires lettres, aprs lesquelles il ny a pas la place, mme pour un mot
court, avant ungi ?/tur qui suit.
A la place du ne de B, on trouve en T : nec (breuis) , ce qui devrait entraner la prsence dun second nec , (malheureusement) absent en T comme en
B. Faut-il linsrer devant multus avec lequel breuis peut faire jeu ? Il ny a
en T, au contraire de B, aucune ponctuation entre dierum et multus et la
n mme de ce mot nest pas parfaitement lisible sur le parchemin.
Pour la suite, T, autant quil est prsent, est trs proche de B : dem / de ;
quisua / quis sua ; plen-(ligature) / plena . Pour le dernier cas, il sagit
plus dune incertitude : le mot plen(a) avait t omis en T et il t ajout
au plus court par la mme main dans la marge extrieure, do ce raccourciligature. Quant au dernier mot prsent en T, on peut penser quil reprsente
une mauvaise coupe : tertio s(crutinio) .

Commentaire : Les scrutins durant le catchumnat


Ce bref dveloppement sur lhuile des exorcismes176 tait jusquici jug
lun des plus diciles comprendre, cause de ltat du texte, mais
aussi de notre ignorance du calendrier prcis de la prparation des
avec plusieurs pages de lAltercatio de Jrme, crite soit vers 379380, soit vers 382384,
il ne faut pas omettre de dire que les deux textes, mme sils appartiennent au mme
auteur, ont des objets et des nalits dirents. Largumentation de lAltercatio, fonde
sur Tertullien et Cyprien, est dirige, avec quelque habilit, contre les Lucifriens ; la
dcrtale rpond une question limite concernant vraisemblablement les pouvoirs des
diacres. La parent reste toutefois indniable.
176 Quand il traite pour Himre de la date o lon peut administrer le baptme,

98

chapitre iv

adultes au baptme en la n du IVe sicle.177 Grce lapport (incomplet et dfectueux) de T, le texte jusquici connu est modi. Il devient
sans doute plus clair sur lun ou lautre point, mais il reste elliptique et
ne nous informe toujours pas clairement sur la liturgie qui accompagne
la catchse prbaptismale. On trouve les donnes des manuscrits dans
la note critique ci-dessus. Chez les commentateurs, les essais de comprhension saccompagnent souvent de modications diverses du texte
connu jusqualors.
Que l on insre aprs dierum un an, ou un nec pendant du premier qui
est estropi en B, il est question des jours plus ou moins nombreux
(breuis / multus), plus loin, en tout cas, de troisime scrutin . On est tent
dtablir un lien entre les deux mentions et den dduire que, lors de
ces trois scrutins, qui stalent sur un certain nombre de jours, on eectue une onction au moins sur le catchumne, pour le prparer son
combat contre Satan. La question pose semble alors concerner les cas
o, pour une raison quelconque, on na pas observ ce calendrier dvelopp et ses rptitions, comme le diacre Jean lexpliquera Senarius.
La rponse fait valoir que la dureet la rptition du riteimporte
moins que la parole (sermo)la prire de lvque sur lhuile ?178 la
parole dexorcisme qui accompagne lonction ?179 linstruction reue
au sujet de chaque onction, ou sur le baptmepar le catchumne ?180
lengagement mme du catchumne ?et que la foi de limptrant.181
De mme donc, est-il dit, que dans la chrismationunique, aprs le

Sirice dclare : generalia baptismatis tradi conuenit sacramenta his dumtaxat qui
ante quadringenta uel eo amplius dies nomen dederint et exorcismis quotidianisque
orationibus atque ieiuniis fuerint expiati Ep. 1, 3 (PL 13, c. 1135A). Notre texte
prend place durant ces exorcismi; mais comment exactement ?
177 A. Chavasse, Le Carme romain et les scrutins prbaptismaux , in RechSR 55,
1948, pp. 325381 et surtout, pp. 361362 ; V. Saxer, Les rites dinitiation , p. 571 et
573574.
178 Ainsi le comprend Coustant, qui avance un texte de Cyrille de Jrusalem (PL 13,
c. 1188, n. b).
179 Ainsi Saxer, Op. laud., p. 573.
180 Ainsi pour une part A. Chavasse, Art. cit., p. 362, n. 67, qui cite un texte de saint
Lon qui, aux exorcismes et aux prires du texte de Sirice transcrit supra, n. 176, ajoute
des frequentes praedicationes destines instruire le catchumne du contenu de sa
foi.
181 A Rome, on discutera bienttou peut-tre djsur la mauvaise foi de Simon
le magicien des Actes des Aptreset de la lgende romaine. Largent de ce Simon sera
voqu et condamn un peu plus loin (p. 42, l. 7). Sur la plena des , v. Jrme, Adu.
Iouinianum, 2, 2 (PL 23, c. 284CD) ; Plage, De diuina lege, 12 (PL 30, c. 106107).

le commentaire : 12

99

baptme, lhuile sainte, verse sur la (seule) tte, accorde au corps entier
la grce qui lui est lie, de mme laction divine opre lors de lultime
scrutin tout autant quelle aurait fait si lonction avait t eectue lors
des trois scrutins.
Le raisonnement est-il satisfaisant ? Pour larmer comme pour le
contester, il faudrait en savoir davantage sur le droulement ordinaire
de linitiation baptismale en cette n du IVe sicle. Du moins peut-on
remarquer que laction de la grce apparat lie laccueil que lui fait
le catchumne, et, dautre part, que laction divine nest pas lie un
rite ou sa rptition.182 Est carte toute action dordre magique ou
simplement rituel, en mme temps quest laisse sous silence la mention
de l intervention du ministre mme de lonction.
12. Le mariage dun homme avec la sur de sa femme
Notes critiques
Le texte se laisse partout corriger sans grande dicult ni invraisemblance
(constitutio pour constitui des mss ; confusions e/i, r/s), sauf pour les deux interrogatives, manifestement tronques, qui terminent cette rponse. Les corrections
que lon peut peut-tre proposer nen sont que plus alatoires.
Faut-il remplacer Numquid qui duas uxores Iacob par : Numquid, quia
, et considrer la phrase : nunc iam Christianus habere non permittitur
comme la n de la questionce qui oblige en outre supprimer la ngation
non ? On peut en douter.
En revanche, lopposition entre lAncien et le Nouveau Testament invite
lire plutt : Sed nouum hoc non patitur eri testamentum , au lieu de
Sed nunc hoc , nunc tant une rptition errone du nunc iam
des lignes prcdentes. Hoc peut, quant lui, dicilement tre un adjectif
dmonstratif et se rapporter testamentum en une longue disjonction ou
hyperbate. Il sagit plutt dun pronom au neutre. De toute faon, le sens
gnral est clair.
On se gardera de considrer la deuxime interrogative comme une rptition
abusive de la premire : non seulement le rappel de lenseignement du Christ
sur la virginit et la chastet suppose une question laquelle lauteur rpond,
mais les deux questions nenvisagent pas les mmes situations : la premire
interdit dpouser successivement deux surs, en pensant la gure du Christ,
dsormais accomplie, que fut Jacob, mme si celui-ci eut pour pouses les deux
182 Comme le dit Saxer, lecacit nest pas une question de quantit (p. 574). De
l en extraire une thorie sacramentaire labore ou implicite, il y a de la marge.

100

chapitre iv

surs Lia et Rachel, ainsi que leurs servantes ; la deuxime interdit davoir
plusieurs pouses et concubines comme nombre de personnages de lAncien
Testament, qui navaient rien alors de guratif.

Commentaire : Interdiction dpouser une belle-sur


La question des vques portait sur le (re)mariage dun homme avec la
sur de son pouse (dfunte). Sans la moindre allusion la lgislation
civile, qui interdit le mariage avec lpouse dun frre,183 ni une
lgislation ecclsiastique dj existante,184 la rponse de lvque de
Rome se rfre pour lensemble de ce cas la lgislation de lAncien
Testament sur le lvirat, en refusant les prcdents quon pourrait en
tirer. Malheureusement,185 le texte nest pas complet (v. la NC) et ne
peut tre clair que par conjecture.
Le rdacteur renvoie donc dabord au lvirat, mais fait remarquer
quil ne concernait que les hommes et le souci dune descendance
masculine. Il cite le cas dHrode Antipas, critiqu par Jean le Baptiste
pour avoir pous la veuve de son frre qui ntait pas sans enfants.
Lappelapproximatif la lgislation du Lvitique nest quant lui
pas bien probant. Car, par cette prescription, le Lvitique condamne en
ralit un inceste du vivant mme de la premire sur pouse186 ou
avec une sur. Quant lexemple dHrode Antipas, il ne relve pas
non plus du lvirat : Hrode Philippe tait toujours vivant au moment
o son beau-pre lui a repris sa lle Hrodiade pour la donner ensuite
Hrode Antipas.187
La suite du texte est perturbe. On peut deviner la rcusation de
lexemple de Jacob, qui fut amen pouser conjointement deux surs,
ainsi que des concubines. Cette polygamie reoit lexcuse du mystre
C. Theod. 3, 12, 2, du 30 4 355.
Voir le c. 61 dElvire (ed. J. Vives, p. 12), dans la mesure o on peut utiliser cette
collection. Basile de Csare a eu en tout cas se prononcer sur ces situations : Ep. 160
Diodore ; Ep. 199, 23.
185 On ne peut savoir non plus si la question pose ne concernait pas un autre cas
daccs aux ordres. Le Canon 19 des Aptres (ed. Turner, EOMIA, I, 1, 1, p. 16) dclare :
Qui duas in coniugium sorores acceperit, uel liam fratris, clericus esse non poterit .
186 Lv. 18, 18 : Sororem uxoris tuae in pelicatum illius non accipies (Vulg.). Mais la
formulation est plutt inspire de Deut. 27, 22 : Maledictus qui dormierit cum sorore
sua (Vulg.), o il sagit de condamnation de linceste entre frre et sur.
187 En 398, dans son In Matthaeum, 2, 14, 4 (ed. E. Bonnard, SC 242, pp. 296298),
Jrme rapporte la chose en se rfrant la uetus historia , cest dire Josphe
(Antiquits juives, 15, 5, 12), travers vraisemblablement le Commentaire sur Matthieu
dOrigne.
183
184

le commentaire : 12

101

quannonait cette union avec les deux surs, dont on peut apprendre
par ailleurs quelles reprsentaient par avance la Synagogue et
lglise.188 Cette annonce une fois accomplie, le signe na plus de
raison dtre et le chrtien na plus le droit davoir plusieurs pouses,
mme si les ls des concubines de Jacob, en ralit les servantes de ses
pouses, lui ont donn des ls qui comptent au nombre des patriarches,
ls de Jacob.189 La phrase, qui commence par une interrogation appelant une rponse ngative, nest assurment pas complte (v. la NC cidessus). Linterrogation suivante, cause peut-tre de son schma trop
semblable celui de la premire, est mutile ; elle devait passer de la
polygamie de Jacob celle des Juifs de lAncien Testament en gnral,
sans que lon puisse dire comment celle-ci tait alors justie. Lappel
au Nouveau Testament et la prdication du Christ permet dcarter
un tel prcdent.
Il ne fait pas de doute que le rdacteur veut encourager la viduit
consacre ainsi que la virginit. La citation de Matthieu 19, 11, sur le
clibat et les eunuques volontaires, tmoigne en ce sens, emprunte
quelle est un enseignement du Christ sur la chastet volontaire
cause du Royaume des cieux . On verra plus loin que le libell en
est caractristique. Le Christ na pourtant pas lgifr positivement
ni ngativement sur ce point prcis du remariage. Quant Paul, sil
nenvisage pas le cas des hommes veufs, il permet la veuve de se
remarier. La seule condition quil dicte est quelle pouse un chrtien
(1 Cor 7, 39).
188

Sur Lia et Rachel comme gures de lglise et de la Synagogue, v. Cyprien,


Ad Quirinum, 1, 20 (ed. R. Weber, CC 3, p. 20, ll. 1417) ; Ambroise, De uiduis, 15, 90
(PL 16, c. 262) : in sancta Rachel magis gura mysterii fuit quam ordo coniugii ,
dans une mme allusion elliptique, et sans rien sur Lia ; Jrme, Ep. 22, 21 (CUF 1,
p. 131, ll. 1315) en 384 ; In Osee, 3, 11, 12 (ed. M. Adriaen, CC 76, p. 122) en 406 ;
Ep. 123, 12 (CUF 7, p. 87, ll. 2021mais tout le 12 de cette lettre de 409 pourrait tre
rapproch du passage de cette dcrtale, avec ses questions, ses oppositions du Nouveau
et de lAncien Testament. Sur ce point, voir aussi, en 383, lAdu. Heluidium, 2021).
Sur Lia et Rachel comme types de lglise et de la Synagogue, on peut ajouter le
Commentaire sur la Gense de Victorin de Poetovio, connu par Isidore de Sville (Quaestiones
in Genesim, 25, 3132PL 83, c. 264AC), comme le rappelle Martine Dulaey (Victorin
de Poetovio, premier exgte latin, Paris 1993, I, p. 55). Or, faut-il rappeler que Jrme, en
383, connatet refusele Commentaire sur Matthieu du mme Victorin, sans compter
dautres allusions et emprunts son uvre durant ces mmes annes. ? Sur les sries
dinterrogations avec Numquid, voir encore Jrme, Ep. 27, 2 (ed. J. Labourt, CUF 1,
p. 18), en 384.
189 Les deux surs donnent galement chacune leur servante Jacob, et les ls qui
natront de ces unions feront partie de la descendance de Jacob.

102

chapitre iv

Cette citation nale de Mat 19, 11 mrite attention. Elle nest pas
exacte, mais correspond au libell du texte que Jrme cite dans sa
Lettre Eustochium dans une page sur mariage et virginit.190 Vu la
particularit du texte, on a l une signature quasi certaine du texte,
dautant quelle pourrait aussi tmoigner dune dlit un trait de
Cyprien191 quil connat bien et quil utilise abondamment en 384 dans
sa lettre 22 Eustochium.
13. Contre laccs lpiscopat danciens dignitaires civils
Notes critiques
Dans la Collection de Saint-Maur, on dispose, peu aprs le dbut de cet alina, et
ce jusquau 15 (p. 42, ll. 2122), de deux copies du mme texte dans chacun des
trois manuscrits. Aucun des trois copistes ne sest en eet aperu qu quelques
folios de distance il copiait le mme texte. Aucune des deuximes copies nest,
dans chacun des manuscrits, absolument semblable la premire et chaque
copiste ne lit pas de manire identique le mme texte. On ne tiendra compte
ici que des deux copies contenues en B, soit B et B, et on ne retiendra que les
leons les moins discutables lorsque les deux copies se sparent.
et gladius exeritur, aut aut aut aut : lnumration invite modier le et initial en aut . La Collection dAngers a tout simplement supprim le
mot. Mais elle a aussi supprim dautres mots, et mme tout un membre de
phrase dans la suite (Babut, p. 64 ou p. 81, apparat).
denuo se sociantes : le rchi est indispensable ; mais o le placer ? Babut
imprime : se denuo sociantes . Ce mot court a plus de chance davoir t
omis par haplologie, devant un autre s-. On pourrait aussi le placer aprs his

190 Jrme, Ep. 22, 19 (CUF 1, p. 128, ll. 2627) : Non omnes capiunt uerbum Dei, sed
hi quibus datum est , au lieu de uerbum avec ou sans istud . Lorsquil reprend cette
discussion sur mariage et virginit dans lAdu. Iouinianum, 1, 12 (PL 23, 1845, c. 228AB),
Dei est absent de sa citation ; de mme dans son In Matthaeum, 3, 19, 11 (ed. E. Bonnet,
SC 259, p. 72). Dei est de mme absent chez Cyprien, dans son Ad Quirinum, 3, 32 (ed.
R. Weber, CC 3, p. 126 l. 6), comme chez Ambroise (De uiduis, 13, 75PL 16, c. 257C :
uerbum istud ; De uirginitate, 6, 29ibid., c. 273C ; Exhortatio uirginitatis, 3, 17ibid.,
c. 342A : Non capiunt uerbum istud ).
191 Daprs P. Petitmengin (Le Codex Veronensis de saint Cyprien, in REL 46,
1968, pp. 330378 et surtout p. 366, n. 6), le codex Veronensis portait la leon uerbum
domini, la dirence de ldition de G. Hartel (De habitu uirginum, 4CSEL 3, 1, p. 190,
l. 4). P. Petitmengin a not la rencontre avec Jrme et la dcrtale. La rencontre sera
encore plus nette si on invoque la similitude, voire la confusion possible des abrviations
de deus et dominus.

le commentaire : 13

103

comme lavait fait Sirmond, suivi par Coustant. Le participe sociantes est
quant lui une correction judicieuse de Sirmond, la place de societates
donn par P et V comme par B.

Commentaire : Les anciens dignitaires civils


Il tait question plus haut ( 7) dun chrtien qui, aprs son baptme,
tait entr dans la vie militaire ; il est question ici, sans le moindre
titre qui nous renseigne sur la question pose par les vques gaulois,
dhommes appartenant une classe sociale leve et qui, tout chrtiens
quils taient dj (v. infra), ont obtenu et exerc des charges civiles, avec
toutes les obligations qui leur sont inhrentes, mais qui, lpoque,
sont gnralement juges incompatibles avec la vie chrtienne : droit
du glaive,192 exercice de la justice avec ses injustices (!),193 usage de
la tortureordinaire dans le droulement des causes judiciaires,194
prparation des jeux publics et prsidence de ces jeux. Ces activits
sont ici qualies de pch, au moins de faon indirecte : immunes a
peccato esse non posse manifestum est .
Quil sagisse de chrtiens baptiss se laisse dduire du fait quil est dit
quils se sont nouveau associs ce quoi ils avaient renonc , entendons lors de la renonciation solennelle du baptme, o le catchumne
promet de renoncer Satan et ses pompes ce qui vise prcisment
les Jeux publics, entachs didoltrie, et donc de commerce avec Satan.
La rponse concernant le chrtien devenu soldat se contentait de
lcarter du clerg, plutt que de la communaut. La prsente rponse
est plus prcise, sans doute parce que les aspirations de ces anciens
magistrats sont plus leves. Le rdacteur leur conseille de ne pas
rechercher lpiscopat, mais bien plutt de faire pnitence pour leur
conduite peccamineuse. On peroit cependant une certaine retenue,
aussi bien dans le remplacement dune condamnation brutale par un
conseil appuy, que dans la qualication vague de leur inconduite :
propter haec omnia . On nindique pas la dure du temps de pni-

192 Sur la manire dont les chrtiens qui ont assum des charges civiles se dfendent
davoir fait couler le sang, v., par ex., Ambroise, Ep. 50 (25M), 2 et 3 n, Studius (ed.
M. Zelzer, CSEL 82, 2, pp. 5657 = PL 16, c. 1040BC, 1040C1041A) ; Paulin de Nole,
C. 21, 376.
193 Voir Plage, De uita christiana, 3 (PL 50, c. 387BC).
194 Voir Paulin de Milan, Vita Ambrosii, 7, et mon commentaire : Ambroise de son
lection sa conscration, in Ambrosius episcopus, II, ed. G. Lazzati, Milano, 1976,
pp. 260261.

104

chapitre iv

tence et lon ne prcise pas de quelle faon, au terme, il leur est possible
de sassocier aux autels (altaribus sociari) ; en ralit, le fait de stre
soumis la pnitence publique doit, mme aprs rconciliation,195 les
exclure de laccs aux ordres. Manifestement, lautorit romaine entend
faire entendre la loi ; mais elle le fait avec une certaine modration,
sans doute parce que les cas semblables sont nombreux lpoque, et
concernent des personnes inuentes. On pense, de fait, Ambroise
Milan, mme sil ntait pas encore baptis au moment o il fut lu,
Nectaire, devenu brusquement vque Constantinople de par la
volont de Thodose aprs la dmission de Grgoire de Nazianze. Le
phnomne ne sera gure enray par la suite. La condamnation et la
mise en garde sont pourtant fermes si lon donne cette condamnation de l adfectatio ad episcopatum son sens plein : ainsi, en 44 avant
notre re, Csar fut accus d adfectatio regni , et la gravit de ce grief
ne contribua pas peu son assassinat. Le mot est fortement connot
ngativement.
Pour appuyer sa position, le pontife romain en appelle donc, pour la
premire fois, au Concile de Nice dont le respect, sur le plan doctrinal, simpose en Occident depuis les annes 360.196 Tout en voquant
cette uvre doctrinale, conrme, dit-il, par laction de lEsprit Saint,
le rdacteur lui adjoint luvre disciplinaire, accomplie par la runion
mme en la circonstance dun grand nombre dvques et diuse par
le fait lensemble de lglise,197 cest dire les rgles, les canons ajouts au symbole de foi. Il considreglobalementces mesures comme
lhritage mme des Aptres (apostolicae traditiones), avant de prsenter
deux des dcisions prises, ou plutt rappeles, par les vques runis.
La premire est dite concerner les eunuques, qui sont exclus du sanctuaire , selon la lgislation mme de lAncien Testament.198 Elle corres195 Sassocier aux autels , cest dabord et avant tout tre admis sassocier, comme
dle, la clbration de leucharistie, une fois la rintgration faite.
196 La lettre Condimus de Damase et des membres du concile de Rome de 368 aux
Orientaux fait dj appel aux Maiores nostri CCCXVIII episcopi (PL 13, c. 348C).
197 On notera la solennit et la porte de larmation. Que Nice ait t sous la
mouvance de lEsprit Saint continuera dtre arm par les papes du Ve sicle (ainsi
Lon, Ep. 104, 23 ; 105, 3 ; 106, 2 ; 114, 2) et il sera insist, comme ici dj, sur le fait
que ce concile des 318 prescest le nombre mme qui importe ici, non son symbolisme
comme, par exemple, chez Ambroise (De de, 1, 18, 121ed. O. Faller, CSEL 78, p. 51,
rapprocher du Prologus, 3p. 5)a voulu faire connatre ses dcrets apostoliques toute
lglise.
198 Joue aussi laversion bien romaine contre tous les emins . Voir, lpoque, le
Code Thodosien, 9, 7, 6, du 14 mai 390.

le commentaire : 13

105

pond, sous une forme approximative, au c. 1 de Nice, sans rejoindre


tout fait lesprit du concile qui vise les automutilations ; la seconde
vise prcisment ceux qui, aprs leur baptme, ou se sont engags
dans la vie militaire, ou se sont laisss sduire par lclat, le prestige
de la milice du sicle et par les charmes des charges publiques. Le
libell de ces dcisions reste gnral et lon peut discuter lidentit des
canons viss199 comme leur pertinence.200 La seconde prcision aurait
dj pu tre invoque au sujet de ceux qui, dans une question prcdente, staient engags aprs leur baptme dans la vie militaire.201
Aprs avoir ainsi (dis)quali lattitude de ceux qui, forts de leur pass
civil prestigieux, aspirent aux hautes fonctions ecclsiastiques, le texte
peut rappeler la loi et condamner ce quil dnonce dans la conduite
actuelle de ces anciens magistrats : la corruption du peuple appel
donner son avis dans llection des vques. Pecunia, gratia, fauor popularis
sont tour tour voqus et le rdacteur ne craint pas de parler de
simonie avant la lettre en voquant le Simon des Actes des Aptres.
La condamnation est ds lors plus nette que dans la premire partie
En ce qui concerne les eunuques, le texte de Deut 23, 1, cit ici, nest pas produit
dans le libell mme du canon 1, et il est en bonne partie erron, ne serait-ce que par
le fait quil nest pas question de sanctuaire, mais d assemble du Seigneur. Mais lexclusion
est ds lors encore plus grave.
200 Mme sil concerne laccs au clerg, et donc au sanctuaire de Dieu , comme il
est dit ici, le canon sur les eunuques ne convient gure aux situations ici envisages ;
mais il est bien le premier Canon dict Nice. En revanche, le canon concernant les
magistrats nappartient pas aux Canons de Nice, mais lensemble Nice-Sardique
qui, Rome, forme un bloc jusquau premier tiers du Ve sicle, o on prendra
conscience de cet amalgame la suite du contentieux de lglise dAfrique avec Zosime
au sujet dApiarius. Reste cependant dterminer quel est le canon de Sardique que le
rdacteur a en vue. P. Batiol rejette la solution de Maassen qui y voyait une allusion
au canon 13 (Le Sige apostolique, p. 200) et il pense aux generalia decreta de Libre en
362363 voqus par Sirice en 385. Vu la faon large dont procde ici lauteur, il
vaut mieux y reconnatre un renvoi au canon 8 de Sardique : Ossius episcopus dixit :
Et hoc necessarium arbitror ut diligentissime tractetis : si forte aut scholasticus de foro
aut ex administratore episcopus postulatus fuerit, non prius ordinetur nisi ante et lectoris
munere et ocio diaconii et ministerio praesbyterii fuerit perfunctus, ut per singulos
gradus, si dignus fuerit, ascendat ad culmen episcopatus (ed. Turner, EOMIA,
I, 2, 3 p. 514 : Authenticum latinum). Dans le mme sens, R. Gryson, Les lections
piscopales en Occident au IV sile, in RHE 75, 1980, p. 266. On notera limage
ad culmen episcopatus ascendere , proche de lexpression utilise par la dcrtale ad
istiusmodi dignitatis culmen accedere (p. 42, l. 6). De mme, les obseruationes legis
(ibid.) peuvent renvoyer aux conditions quOssius numrait dans le texte ci-dessus et
dans sa suite.
201 Voir le 7.
199

106

chapitre iv

du dveloppement et la participation du peuple llection fortement


restreinte, quel que soit le rle qui lui soit reconnu, de manire assez
formelle, dans cette dernire phrase assez obscure.202 Ce qui est net,
cest que le peuple ne doit pas cder au fauor, cest dire en dnitive
lintrigue, la brigue, et ses procds , comme il a t suggr
quelques lignes plus haut : Non Simonis pecunia uel gratia quis poterit
peruenire fauore populari .203
Plusieurs remarques sont ici faire :
Largumentation, quelle que soit sa valeur, demande quelques claircissements. On a not plus haut que les anciens soldats taient traits
avec moins de mnagements et on pourrait stonner quil nait pas t
fait alors appel la lgislation canonique existante. Inversement, le lecteur moderne non inform peut stonner que soit voque la militia
saecularis ou saeculi propos de fonctions que nous considrons
comme civiles, et non pas comme relevant de larme et de lusage des
armes. En ralit, lpoque, la militia saeculi (p. 42, l. 3), qui nest
autre en ralit, comme la militia saecularis de tantt (p. 34, l. 20),
que le service de lempereur,204 comprend aussi bien la militia ciuilis
que la militia armata ; les fonctionnaires divers portent, comme les
soldats, le balteus, le ceinturon, emblme de la militia dans cet empire
militaris.
Le lecteur moderne est beaucoup plus en droit de stonner de lattribution dune telle mesure aux canons de Nice . Le canon invoqu
appartient en ralit aux dcisions prises par les Occidentaux Sardique en 343 ; mais on a rappel que, jusque vers 420 au moins, lglise
de Rome a t victime dune erreur, en considrant comme un seul
ensemble, attribu Nice, le regroupement des canons de Nice et de
Sardique.205
202 La mention du testimonium plebis remonte au moins Cyprien (Ep. 44, 3, 2) ;
mais il est dicile de dire comment ce tmoignage sexprime ordinairement. Sirice
parle lui aussi deux reprises du rle du peuple, mais sans davantage de prcisions
(Ep. 1, 10, 14 et 6, 1, 3PL 13, c. 1143B24 et 1165B13). Que celui-ci intervienne,
parfois violemment, on en a des exemples, y compris Rome o llection de Damase
sest accompagne de troubles sanglants On sait aussi quAmbroise attribuera
constamment son lection au peuple de Milan.
203 Voir Jrme, Ep. 69, 9 (CUF 3, p. 208, ll. 1516) : fauorem populi pretio
redimere ; Plage, Commentarius in epistulam ad Galatas, 1, 1 (ed. A. Souter, p. 307, ll. 24) :
plerique ab hominibus ordinantur, cum indigni fauore populi diuino sacerdotio ()
contra meritum ordinantur .
204 Sur lassimilation de lempereur au prince de ce monde , v. larticle cit n. 129.
205 Sur le canon vis, v. la n. 200. Que Jrme ait t victime de la mme erreur

le commentaire : 13

107

La protection contre les interventions populaires ntait pas inutile.


On en connat qui ntaient pas suscites par les candidats, mais rpondaient aux intrts de la foule. Ainsi de llection presbytrale force de
Paulin de Nole Barcelone en 394206 ou de Pinien Hippone en 410,
ou encore celle dAmbroise comme vque de Milan en 374. La perspective davoir pour vque ou pour prtre un aristocrate de grande
famille, connu des bureaux impriaux et susceptible dy intercder pour
les populations, ntait pas ngligeable, pas plus que celle de bncier
de la fortune de ces riches une fois devenus clercs. Ici cependant, ce
sont les ambitions personnelles des candidats qui sont condamnes. Ces
anciens administrateurs rvent dexercer des fonctions de commandement dans un autre domaine Leur ordination est qualie dirruptio,
ce qui suppose au moins une irrgularit grave,207 une violation du
droit, et on les rappelle au respect des rgles. Cette obseruatio ou ces
obseruationes legis, ne concernent pas ici seulement les interstices entre
les degrs successifs de la vie clricale, mais les conditions gnrales de
laccs aux ordres, puisque la conduite de ces chrtiens qui ont tremp
aprs leur baptme dans des activits prohibes les exclut en ralit
de ces ordres. Il leur est dabord reproch de ne pas avoir respect la
disciplina obseruationis tradita .
Pour Babut,208 Sirice avait ce texte devant les yeux lorsquil rdigeait sa lettre Cogitantibus nobis, dont la date prcise nest pas connue.
Sadressant dans cette lettre gnrale tous les vques dOccident, le
successeur de Damase rappelle le soin quil faut prendre pour nadmettre aux lections piscopales que des candidats prouvs en tout
domaine209 (probitas morum, temps dpreuve et dexercice, labor ecclesiasticus), loin de tout fauor ou gratia. Il voque alors des lettres antrieures
sur le sujetsans prciser quelles manent de lui, mais en disant
quelles devaient tre signes par chacun pour conrmerici aussi
les dcisions de Nice.210 Il ajoute que ces dernires excluaient les cande distinction des deux recueils, on le constate par sa lettre 69, 5. Sa Chronique ne
mentionne pas le synode de Sardique et Jrme ne parle jamais de cette runion dans
le reste de son uvre.
206 Cette irrgularit dut compter dans le refus de Sirice de recevoir Paulin son
passage Rome en 395
207 Irruptio, comme inuasio, appartient au vocabulaire juridique de labus de proprit :
Cod. Theod., 3, 17, 4 (du 21 1 390).
208 Babut, Op. laud., pp. 1314.
209 Sirice, Ep. 6, 2 (PL 13, c. 1164BD).
210 Ibid., 3 (c. 11641165) : De quo, carissimi mihi, ante uestram sinceritatem huiusmodi litterae cucurrerunt, multo fratrum et consacerdotum consensu, ut hac uestra

108

chapitre iv

didats improvissceux quil a lui-mme exclus non quales dico ,


de mme que ceux qui ont tir gloire211 davoir t astreints au ceinturon de la militia du sicle . En corrigeant lgrementet peut-tre
inutilementle texte, Coustant212 voyait dans ces lettres antrieures
lEp. 5 Cum in unum du mme Sirice, qui fait tat dun synode romain
o 80 vques taient prsents,213 et il rapproche ainsi les dates des deux
lettres, la premire tant de faon certaine de 386. Cette solution ne
semble pas pouvoir convenir, puisque cette lettre, qui exclut sans discussion ceux qui ont port le cingulus militiae aprs leur baptme,214
ne fait aucune allusion Nice ce propos, ni une signature qui
en conrme les mesures. Mais la solution de Babut, qui ne tient pas
compte de la demande de signature voque par Sirice, ni de laspect
universelau moins pour lOccidentde cette lettre, nest pas non plus
acceptable en tout point. Cela nempche pas que, dans sa lettre Cogitantibus nobis, Sirice se rfre des lettres antrieures.215 Il faut, pour
rendre compte de la similitude dexpression entre les deux lettres,216
supposer lexistence dun texte antrieur qui, lui, pouvait connatre et
reprendre la dcrtale auxseulsvques Gaulois. Jrme, quant
lui, fustige ce genre de promotion rapide avec la plus grande vigueur.217
On ne peut, enn, qutre tonn, non pas de voir Innocent prendre
en 405, en se rfrant au texte de lptre aux Romains (13, 1 sq.) une
attitude dirente lgard de ceux qui ont exerc des charges civiles,
subscriptione rmata ecclesiastici canonis dispositio quae apud Nicaeam tractata est
conrmata suo merito fundatissima permaneret, ut tales uidelicet ad ecclesiasticum
ordinem permitterentur accedere quales apostolica auctoritas iubet .
211 Ibid. (suite) : non quales dico uel eos qui cingulo militiae saecularis astricti olim
gloriati sunt .
212 Repris en Sirice, Ep. 5, I, 3c. 1164, n. g. Coustant ajoute ad devant uestram
sanctitatem (texte cit, n. 210).
213 Sirice, Ep. 5, Cum in unum, 5 (c. 1162), avec la date du 6 janvier 386.
214 Sirice, Ep. 5, 2, 3 (c. 11581159). Naurait-on que le titre de ce Canon, sans son
dveloppement ? Mais Innocent, qui reprend souvent les attendus et les dcisions de
cette dcrtale, ne prsente, pour le cas prsent, quun texte court identique, avec un
simple renforcement de la dcision par un omnino : Ep. 2, 2, 4 (PL 20, c. 472v. la
n. 131).
215 Une ou plusieurs, tant donn lambigut du pluriel litterae (v. le texte la n. 210).
216 Ad Gallos, 13 : cum quis saeculi militia fuerit delectatus // Sirice, Ep. 6, 3 :
eos qui cingulo militiae saecularis adstricti olim gloriati sunt . Texte plus complet la
n. 211.
217 Jrme, Ep. 69, 9 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 207) : Heri catechumenus, hodie
pontifex ; heri in amphitheatro, hodie in ecclesia ; uespere in circo, mane in altari ;
dudum fautor histrionum, nunc uirginum consecrator .

le commentaire : 14

109

avec emploi de la torture et mme condamnations mort, mais bien


de lentendre dire que les Anciens nont rien dni sur ce point .218
On a par l la preuve qu ce moment il ne connat absolument pas
notre lettre, alors quil renvoie plusieurs fois son prdcesseur Sirice
dans cette lettre Exupre de Toulouse219 et quil a, lanne prcdente,
exclu de la clricature, tout comme Sirice, tout homme qui aura port
le ceinturon militaire ( cingulum militiae )220 aprs le baptme. Dans
cette mme lettre Victrice de Rouen, cest pour des motifs civils
avant tout quil voque le cas des curiales et de ceux qui ont rempli
des fonctions publiques avant dentrer dans ltat clrical et qui sont
ensuite rclams par lempereur.221
14. Interdiction, pour un candidat lpiscopat,
davoir pous la lle de son oncle
Notes critiques
Les dtriorations du texte sont multiples, mais dordre dirent. Je ne marrte ici quaux plus importantes.
Il est clair que, daprs le contenu de la rponse, il faut, avec Babut, introduire
dans lnonc de la question le mot liam que lon retrouve dans le dbut de la
rponse : il ne sagit pas dpouser la veuve de son oncle, ie sa tante, mais sa
lle, ie sa cousine.
si uelis causam , au lieu de similis causa donn par les manuscrits prsents,
est aussi une conjecture heureuse de Babut. Elle se lgitime par lhabitude qua
le rdacteur de donner la raison de ses injonctions.
generatio , propos aussi par Babut, nest pas tranger notre auteur ( 6,
p. 34, l. 8) et se lgitime dans un dveloppement sur les degrs entre les
gnrations.
si uero a t dj propos par Coustant, au lieu du siue des manuscrits.
Babut propose sin , qui est moins acceptable.

Innocent, Ep. 6, 3, 78 (PL 20, c. 499).


Ibidem, 6, 1, 2 et 4 (c. 496BC et 498A). Innocent connat susamment bien les
dcrtales de Sirice pour que lon puisse penser que celle-ci nappartenait pas cette
collection , mais sans doute un pape antrieur.
220 Innocent, Ep. 2, 2, 4 (PL 20, c. 472)v. supra, n. 211. Voir en revanche son Ep. 37,
3, 5 (PL 20, c. 604BC) plus tardive.
221 Innocent, Ep. 2, 12, 14 (PL 20, c. 477478). Le problme pos par les curiales
ntait pas nouveau. Ambroise en 388 se plaint auprs de Thodose de la faon dont
218
219

110

chapitre iv

Commentaire : Interdiction, pour un candidat lpiscopat, davoir pous la lle de


son oncle
Contrairement ce que lon pourrait penser la lecture des premires lignes, ce cas concerne encore les clercs, ou plutt les vques.
Linterdiction dpouser la lle de son oncle , cest dire sa cousine germaine, nest pas dicte ici de manire gnrale, mais au sujet
dvques, puisque, si ces hommes persistent dans leur dcision, ils
devront tre privs du sacerdoce , le mot dsignant dordinaire dans
cette dcrtale la charge la plus leve. On ne dit pas ce que deviendra la cousine pouse. Quant la justication de la mesure (pour le
texte, v. NC), elle sappuie la fois sur les degrs de parent et, mme
si elle nest pas dsigne comme telle, sur lcriture, en loccurrence
saint Paul qui a fustig un cas de porneiaici reconnatre sous le mot
fornicatiocontre linceste de Corinthe ; do la mention des canones
apostolici auxquels contreviendrait celui qui ne voudrait pas se corriger .
En ralit, Paul condamnait le mariage dun homme, non avec sa
cousine, mais avec sa belle-mre, lpouse de son pre dcd (1 Cor 5,
1. cf. Deut 22, 30)ce qui est galement interdit par le Lvitique 18, 8.
A vrai dire, il ny avait pas dans ce cas un lien de sang (consanguinit), mais seulement anit. Le mot purgare, qui fait jeu avec separare, et qui soppose au redire de la ligne suivante, donne une coloration, sinon morale, au moins mdicale aux liens de parent. Au
long des sicles, lglise, la suite de lAncien Testament, prendra soin
dtablir des tables de parent. Le manuscrit Paris. Lat. 1451, (notre P),
commence par un arbor consanguinitatis (f. 1). Nous sommes encore en
ces annes au premier tablissement de cet empchement. La lgislation civile elle-mme ne sera pas constante. Rappelons cependant
que le cas prsent concerne de faon prcise les clercs et mme les
vques.
Le contrevenant doit tre priv de son titre dvque. Il est en tout
cas exclu de la communion avec Rome, moins quil ne corrige sa
conduite, en renonant ce mariage qui nen est pas un. Mais, de
mme que Paul envisageait de rintgrer linceste de Corinthe dans
des clercs, depuis longtemps dans la carrire, sont revendiqus par leurs Curies (Ep. 74,
29 = 40, 29Med. M. Zelzer, CSEL 82, 3, p. 372, ll. 324327). Innocent voque toutefois la participation des anciens administrateurs aux Jeux, dont il nest pas douteux
quils ont t invents par le Diable .

le commentaire : 15

111

la communaut, le contrevenant pourra, une fois amend, retrouver la


communion romaine. Cette menace dexclusion sera reprise plusieurs
fois par la suite de la dcrtale ( 17, 19). Dans le cas prsent, cette
rupture dune union ne rsolvait pas toutes les dicults entranes par
une telle situation : que devenait la cousine pouse ? Lvque ainsi
rconcili remplissait-il encore alors toutes les conditions requises par
1 Tim, 3, 2 ? Les choses sont laisses dans le vague.
15. Les vques doivent tre pris dans le clerg
Notes critiques
Le texte est, pour cette rponse, assez bien conserv.
Quam (maxime) est une correction de ma part, la place du que (B V)
ou quae (P), que les diteurs ont limin. Linsistance est au contraire naturelle
devant les ordinations htives de lacs.
Si lajout de ut (probetur) et le passage du verbe au subjonctif proposs
par Babut se justient beaucoup mieux que la transformation, opre par
Sirmond et Coustant, du ministrauit , donn par B (et ses copies) en Qui
non probatur ministrasse , il nest pas certain, malgr les nombreuses
confusions de e/i, quil faille corriger praeponitur en praeponetur , futur.
En tout cas, il ny a pas lieu de modier militum en militem comme lindique
Babut.
Quant praecedenti , transform dans le(s) manuscrit(s) en praedicantem ,
il traduit les proccupations du copiste autant quune dyslexie.
necdum porte sur tironem, et non sur le verbe qui prcde. Celui qui veut
devenir vque nappartient mme pas encore au premier degr du clerg.

Commentaire : Les vques doivent tre choisis parmi les clercs


Le titre actuel est gnral, mais le libell de la question est peuttre corn. Limportance attache la rponse tient dans les deux
adverbes de la courte phrase : Maxime obseruandum est ut semper clerici
ant episcopi , o le premier est peut-tre appuyer dun Quam
(maxime !) (Voir la NC). Tout le reste est justication de cette rgle
trop bafoue. Lcriture, trs explicite pour cette matire, reoit lappui
dun raisonnement et dune comparaison qui na pas t comprise par
les copistes, ni par les diteurs. Si tout clerc doit tre mis lpreuve ,
a fortiori celui qui sera appel diriger le clerg et la communaut

112

chapitre iv

doit-il dabord faire ses preuves dans les degrs infrieurs : une jeune
recrue ne devient pas gnral222 du jour au lendemain ! Le lgislateur
peut donc complter les conditions indiques par lAptre : conditions
dge, de dure ( tempus ), cest dire dtapes dans le cursus clrical,
de mrite, de moralit ( uita ). Les conditions de temps sont-elles dj
xes avec quelque prcision223 et connues lpoque de cette rponse ?
Rien ne le laisse entendre. Au contraire, il semble, daprs le rappel
du conseil de saint Paul dcarter le nophyte, que lon ait aaire des
ordinations dhommes qui ntaient mme pas dj baptiss. On revient
la recommandation initiale : on ne peut ordonner que des clercs.
Cest dans la dcrtale de Sirice Himre de Tarragone de fvrier
385 que gurent les prcisions sur les interstices , cest dire les dures
de service dans les dirents grades du clerg. Le tout rcent successeur
de Damase entre dans le dtail, en distinguant deux types de carrire
clricalelune partir de lenfance, lautre partir de lge adulte,
et ce dans une generalis pronuntiatio qui veut couper court tout
prtexte dignorance.224 On voie mal un texte postrieur du mme
Sirice, sadressant une autre rgion, tre moins prcis225 ou ne pas
saisir loccasion de rpter cette pronuntiatio generalis , dautant que,
plus haut, notre Lettre a dj voqu de faon analogue lexistence
Rome de deux types dadmission dans le clerg pour des baptiss,
222 Renforcement dune opposition courante, limage du rameur et du pilote, avant
dtre capitaine, est chez Grgoire de Nazianze, Or. 2, 5 (ed. J. Bernardi, SC 247,
p. 92) et 43, 26 (ed. J. Bernardi, SC 384, p. 184), qui remonte Aristophane (Cavaliers,
542544), invoquant Crats. Mais Jrme, une date il est vrai tardive, est beaucoup
plus prs de notre texte dans ses conseils au jeune Rusticus : discas quod possis
docere (), ne miles antequam tiro, ne prius sis magister quam discipulus (Ep. 125, 8
ed. J. Labourt, CUF 7, p. 121, ll. 1114). Lopposition docere/discere est, quant elle,
courante. Voir par ex. Jrme, Ep. 69, 9 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 208, ll. 78) ; 130, 17
(CUF 7, p. 190, ll. 45). LEp. 69, 9 comme lAltercatio Attici et Critobuli 1, 23 (22PL) (ed.
Cl. Moreschini, CC 80, p. 30, ll. 3335) dnoncent la frquence de ces cas. Sirice (Ep. 6,
3, 5PL 13, c. 1166B) ou Clestin dans sa lettre aux vques de Gaule (Ep. 4, 2, 4PL
50, c. 433) utilisent eux aussi lopposition courante docere/discere ; mais dans sa lettre aux
vques dApulie, le dernier recourt limage militaire (Ep. 5, 2c. 436BC).
223 Le Concile de Sardique, c. 13 (lat.) exige seulement un non exigui temporis
spatium pour lensemble de ces tapes. Mais ce canon ne prononce pas le nom de
nophyte.
224 Sirice, Ep. 1, 1215 (PL 13, c. 11421143).
225 Cest ce que Babut relve (Op. laud., pp. 2930), en faisant remarquer quen
rigueur de termes, la prsente dcrtale ne demande au futur vque que dtre clerc,
sans autre prcision. Beaucoup plus tard, Zosime (Ep. 9, 1, 2 et 3, 5PL 20, c. 671 et
672673) revient sur ce point dune manire peu prs semblable celle de Sirice. Il
fait allusion (Ibid., 9, 1, 1c. 670AB) une dcrtale (perdue) sur le mme sujet aux
Gaulois et aux Espagnes.

le commentaire : 16

113

lun partir de lenfance, lautre lge adulte, moyennant, de part


et dautre, le respect des conditions requises par lAptre ( 8). Mais il
navait nullement t alors question des tapes internes. Le concile de
Sardique avait, certes, par la bouche dOssius de Cordoue, condamn
des promotions analogues celles qui sont vises ici, mais sans prciser
la dure de ces singuli gradus .226 Mention spciale tait faite, la n,
comme ici, des nophytes et de linterdiction porte par lAptre leur
gard. On peut se demander si le rdacteur de la lettre Ad Gallos na
pas prcisment ce texte sous les yeux. Quil ne linvoque pas surprend
peut-tre ; mais il reste une espce de trace de cette lecture dans le
cas suivant ( 16), o la dcision qui est rappele iusserunt suppose
une rfrence un texte conciliaire, qui na pas t explicitement
invoqu. Sans doute, quelle que soit lerreur dattribution, le rdacteur
continue-t-il se rfrer au Concile de Nice dont il a fait tat au
13.227
16. Interdiction des transferts dvques
Notes critiques
Les dsinences superftatoires sont faciles liminer. On comprend mal en
revanche labsence totale du d en quod (impunitum) . Babut na pas tenu
compte du ad (alienam) quil trouvait en V, parce quil a prfr alienam
accerserint donn par P la leon ad alienam accesserint donn par V,
conformment B, la copie B donnant accesserit , de mme que la copie V.

Commentaire : Contre les transferts dvques


Les cas de transferts dvques dune cit une autre sont pour nous
plus connus (ou mieux rpertoris) pour lOrient. Ds le Concile de
Nice (c. 15) ces transferts sont condamns228mais ils continuent. A
Sardique, ils font lobjet de la premire condamnation mise par Ossius

226 Concile de Sardique, Authenticum latinum, c. VIII et c. 13 Latin (ed C.-H. Turner,
EOMIA, I, 2, 3p. 514 et 515).
227 Sur la citation explicite de 1 Tim 5, 22, v. infra, 17.
228 Concile de Nice, c. 15 ou 13 (Gallica) (ed. Turner, EOMIA, I, 1, 1, p. 134 et 222).
Il faut dj vraisemblablement voir une condamnation de ces transferts dvques dans
le c. 2 dArles ; de mme pour les prtres et les diacres qui quittent lendroit o ils ont
t ordonns (c. 21).

114

chapitre iv

et les Occidentaux.229 Cest cette condamnation que renvoie lauteur


en employant nouveau et deux reprises, le verbe iusserunt du 13,
dont le sujet ntait autre que les vques runis Nice. Rappelons
que si Grgoire de Nazianze considrait ce c. 15 de Nice comme
mort depuis longtemps en Orient,230 et si Mlce, autre transfr,
estimait que Grgoire ntait pas sous le coup de ce canon,231 Damase,
au contraire, propos justement du futur vque de Constantinople,
en rappelle linterdiction, sans toutefois en prciser lorigine ;232 mais
le contenu de ses propos rejoint le c. 15 : viter divisions et factions.
Quil ne sagisse pas cependant dans cette dcrtale du c. 15 de Nice,
mais du c. 1 de Sardique se dduit, comme la bien vu Coustant,233 du
fait que la condamnation de Nice tait beaucoup moins rigoureuse
que celle de Sardique que lon retrouve ici : Nice, lvque devait
rintgrer son sige primitif ; Sardique, il est exclu de lpiscopat
et nobtient mme plus la communion laque ;234 episcopatu priuari
iusserunt , dclare notre lettre.
La rexion dOssius sur le sens de ces transferts est bien connue.235
Nous avons ici un attendu qui nest pas non plus inconnu. Il remonte
Athanase, qui utilisait le texte de 1 Cor 7, 27 ( Si tu es li une
femme, ne cherche pas te dlier ) pour discrditer le transfert dEusbe de Nicomdie sur le sige de Constantinople.236 Largumentation
suppose une sorte de mariage entre lvque, reprsentant ou non
du Christ, et son glise. Abandonner son glise237 pour en pouser
229 Concile de Sardique, c. 1 (ed. C.H. Turner, EOMIA, I, 2, 3, pp. 452453, ou
p. 490 : Authenticum latinum) : Non magis mala consuetudo quam perniciosa corruptela funditus eradicanda est, ne cui liceat episcopo de ciuitate sua ad aliam ciuitatem
transire Si omnibus hoc placet, ut huiusmodi pernicies saeuissime et austerius uindicetur, ut nec laicam habeat communionem.
230 Grgoire de Nazianze, De uita sua, 2, 1, 11, v. 17981810 (PG 37, c. 11551156).
231 Thodoret, Historia ecclesiastica, 5, 8, 2 (ed. L. ParmentierG. Chr. Hansen, GCS,
N.F. 5, p. 287, ll. 811).
232 Damase, Ep. 5, ad nem (PL 13, c. 368369).
233 Repris en PL 13, c. 1192, n. d.
234 Voir, supra, le texte en n. 229.
235 On ne voit jamais un candidat ces transferts passer dune grande ville une plus
petite (Sardique, c. 1) !
236 Athanase, Apologia contra Arianos, 6, 6 (PG 25, c. 260BD = H.G. Opitz, Athanasius
Werke, 2, pp. 9293). Voir aussi, pour le contexte : Historia Arianorum ad monachos, 7, 2
(PG 25, c. 701B = Opitz, 2, p. 136, ll. 1316). Voir Sebastian Scholz, Transmigration und
Translation, Studien zum Bistumswechsel der Bischfe von der Sptantike bis zum Hohen Mittelalter,
Kln-Weimar-Wien 1992, p. 23 sq.
237 Cyprien prsente labandon de lglise (par Novat, etc) comme un adultre ; mais
il sagit de prtres, non dun vque : Et nunc Ecclesiae desertor et profugus, ()

le commentaire : 17

115

une autre, essayer de supplanter un vque lgitime ne peuvent qutre


un adultre.238 Cette image, banale aujourdhui o lvque porte un
anneau pastoral, est inconnue en Occident avant cette dcrtale et elle
ne se dveloppera pas trs vite. Est-ce une pure concidence si Jrme
condamne ce genre dabandon et dadultre dans sa lettre 69 Oceanus239 laquelle Coustant renvoyait dj ?240 Mais si on se souvient
que Jrme tait Constantinople auprs de Grgoire de Nazianze241
et Grgoire de Nysse242 en 381, on stonnera moins du passage de
ce thme en Occident. Limage est poursuivie dans lemploi du mot
inuasor , qui sapplique aux violations de proprit, mais aussi aux
atteintes la pudeur et qui rejoint les images utilises par les deux Grgoire. Quand on sait comment ladultre est rprim lpoque, on ne
peut tre surpris de la nature et de la svrit de la sentence : le contrevenant est priv de sa dignit.
17. Interdiction daccueillir et de promouvoir un clerc exclu par son vque
Notes critiques
Cet alina est, dans lensemble, bien conserv, une fois amendes les variations des voyelles e/i, u/o et rgle la question du titre qui se prsente sous
deux formes direntes dans les deux copies de B : lorsquil apparat pour la
premire fois en B, au f 117, prcd, en partie dans la marge intrieure,

confessorem se ultra iactat et praedicat, cum Christi confessor nec dici nec esse iam
possit qui ecclesiam Christi negauit (Ep. 52, 1, 3ed. Diercks, CC 3B, pp. 244245,
avec rfrence lglise sponsa Christi, la suite de Eph. 5, 31 sq.).
238 Cyprien, Ep. 45, 1, 2 (Ibid., p. 216, ll. 1315) : contra sacramentum semel
traditum diuinae dispositionis et catholicae unitatis adulterum et contrarium caput
extra ecclesiam fecit .
239 Jrme, Ep. 69, 5 (ed. J. Labourt, CUF 3, p. 198, ll. 912) : Hoc in Nicaena
quoque synodo a patribus esse decretum ne de alia ad aliam episcopus transferatur, ne,
uirginali pauperculae societate contempta, ditioris adulterae quaerat amplexus
240 Repris en PL 13, c. 1192, n. d.
241 Grgoire de Nazianze, Or 36, 6 ( ceux qui disaient quil dsirait le sige de
Constantinople ) (d. Cl. MoreschiniP. Gallay, SC 318, pp. 254256 = PG 37, c. 272
273). Lglise de Constantinople est veuve lorsque Grgoire vient elle comme un
tuteur ou protecteur .
242 Grgoire de Nysse, In Meletium (ed. A. Spira, Gregorii opera, 9, p. 450, ll. 810 =
PG 46, c. 857D), contre Paulin dAntioche, ce qui ne pouvait rjouir Jrme. Mais
celui-ci dit bien quil a rencontr Grgoire de Nysse Constantinople. Scholz (Op. laud.,
pp. 2223) connat ces textes des deux Grgoire et celui de Jrme, mais il ne fait pas le
lien entre eux. Je reviendrai aussi dans le dernier chapitre sur la msaventure de Jrme

116

chapitre iv

de la capitulation VI (qui ne correspond pas ce qui tait annonc dans la


table au f 112) ou CVI (avec un grand C qui pourrait ntre quune boucle),
item manque, tandis que le d de declericis (coll) est une majuscule et que et
synodo , prcd dun point (comme il y en est beaucoup entre les mots), suit
sans la moindre majuscule. En revanche, frequenter commence par une grande
majuscule double ligne aprs un point et virgule. Dans la seconde copie, au
f 118v, Item, prcd dans la marge de la capitulation VII (qui ne correspond
pas davantage la table initiale) ou CVII (avec un grand C), commence par
un trs grand I, mais est suivi du texte sans la moindre majuscule ni ponctuation daucune sorte. Il semble quil faille choisir la deuxime prsentation et
considrer que la premire prsentation ore un texte mal ponctu. En eet,
ni la table de B, ni celle de W ne font mention dun synode. Il faut vraisemblablement considrer quaprs le titre De clericis alienis , la phrase commenait
par Et.
Est-il ncessaire, aprs ce Et initial, dinsrer, comme Babut, la prposition a
ou ab avec un verbe au passif et un complment qui peut ne pas tre peru
comme un agent personnel ? Ce nest pas sr.
Encore moins, bien que et et ex se confondent parfois dans leur graphie, faut-il
envisager un complment au passif avec ex, comme le fait Coustant. Le jeu des
deux et et est au contraire important voir.
On stonne que Babut ait omis trois mots importants : in aliena ecclesia .
La disparition, deux reprises, de la prposition in devant iniuriam sexplique facilement par la ressemblance, juge errone, des deux syllabes accoles qui se suivaient dans le texte primitif.

Commentaire : Dfense daccueillir un clerc tranger exclu par son vque


Le rdacteur na pas tort darmer que la question de laccueil des
clercs condamns par leur vque a dj t traite plusieurs fois (frequenter) par le Concile de Nice.243 Il pourrait, sil le connaissait, remonter pour ces Gaulois jusquau Concile dArles.244 Aux condamnations
narre par Run (De adulteratione librorum Origenis, 13), qui concerne prcisment un trait
dAthanase produit Rome par Jrme.
243 En additionnant Nice, c. 1516 et Sardique, c. 11 (Turner, EOMIA, I, 2 3,
p. 479 = 17 latin, ibid., p. 523). Sirice rappellera linterdiction dans sa lettre Diuersa
quamuis (ap. Concile de Thela de 418), Ep. 5, 2, VI( 6) : Ut de aliena ecclesia ordinare
clericum nullus usurpet ; VII( 7) : Vt abiectum clericum alia ecclesia non admittat
(ed. Munier, CC 149, p. 61 = PL 13, c. 1159). Il ne sagit peut-tre, dans le texte de cette
lettre, tel que nous le connaissons travers une citation des Africains, que de titres des
canons ?
244 Concile dArles, c. 17(16) (ed. C. Munier, CC 148, p. 12) : De his qui pro delicto
suo a communione separantur ita placuit ut , ut nullus episcopus alium episcopum
inculcet .

le commentaire : 17

117

sans appel quil ne reproduit pas. il va cependant fournir, son habitude,245 une justication raisonne, fonde une fois de plus sur un a fortiori : un clerc condamn ne peut tre accueilli, et moins encore promu
dans une autre glise, puisque un clerc, mme non coupable, ne peut
tre accueilli dans une autre glise et y exercer un ministre sans une
lettre ocielle de son vque.246
Le discours se tourne ds lors, dans un premier temps, vers lvque
qui, non seulement accueille, mais promeut un clerc condamn par son
vque, pour lui faire prendre conscience de la gravit de son acte.
Dans ce qui suit, le clerc condamn est a priori suppos coupable, ce qui
permet de recourir lautorit de lAptre, et ceci doublement pour qui
connat lcriture : le texte de 1 Tim 5, 22 sera explicitement cit plus
loin ;247 il est simplement voqu ici comme une ventualit laquelle
le contrevenant ne doit pas sexposer. Suit la sentence de lAptre luimme, qui, de lvque qui accueille un clerc fautif, fait le complice de
la faute du coupable.
Dans un deuxime temps nanmoins, est envisage la possibilit que
lvque qui a port condamnation ait commis une erreur ou une injustice. Au lieu cependant de renvoyer le plaignant un concile rgional,
comme le prvoyaient les dcisions de Nice248 et de Sardique,249 il est
simplement rappel que lvque qui a condamn son clerc aura, en
dernier ressort, rendre compte de son jugement Dieu lui-mme.250
Mais cest lvque qui accueille un clerc condamn quadmoneste
surtout lvque de Rome. Celui-ci rappelle la rgle dor de lEvangile et fait prendre conscience au coupable quil accuse implicitement
Voir le 6 : Hos enim et ratio iusta secernit
La prcision uel formata est-elle une glose ? Ce mot technique semble plus tardif
Rome ou en Gaule. On le trouve cependant, en Afrique, chez Optat de Milev sous
Sirice (Contra Parmenianum, 2, 3, 2CSEL 26, p. 37, ll. 1213 = ed. M. Labrousse,
SC 412, p. 246) : cum quo(=Siricio) nobis totus orbis commercio formatarum in una
communionis societate concordat . Voir aussi Augustin, Ep. 44, 3 (ed. A. Goldbacher,
CSEL 34, 2, p. 111) : epistulas communicatorias quas formatas dicimus . Le Concile
dArles de 314, parle (c. 10 [9]) d epistulae communicatoriae , mais la place de lettres
de confesseurs ; les Canons des Aptres 13 et 33 de commendaticiae epistulae ou litterae
(ed. C.H. Turner, EOMIA, I, 1, 1, p. 13 et 22). Notre dcrtale serait-elle passe, elle
aussi, par lAfrique ? En 422, Boniface, voquant les annes 381382, emploie le mot
formata (Ep. 15, 6PL 20, c. 783A6).
247 Voir le 18.
248 Nice, c. 5 (ed. Turner, EOMIA, I, 1, 2, pp. 190194).
249 Sardique, c. 11 deuxime partie (ed. Turner, EOMIA, I, 2, 3, pp. 480482).
250 Cest le principe avanc par Cyprien : Ep. 55, 21 ; 57, 5 ; 59, 15 ; 72, 3. Ce dernier
passage est cit par Jrme dans son Altercatio Orthodoxi et Luciferiani, 25.
245
246

118

chapitre iv

son collgue en ne respectant pas son jugement.251 Suit alors la sentence : celui qui agit de la sorte sexclut de lensemble des vques
catholiques , et, en tout cas, ne peut plus jouir de la communion avec
lvque de Rome, le successeur des Aptres.252 On trouve ici une
premire allusion dans notre Dcrtale la liste de communion que
dtient, et met jour, lvque de Rome.253
18. Interdiction de procder des conscrations en dehors de sa province
Notes critiques
Bien que le sens soit clair, le texte de B comporte quelques perturbations,
quelques menues lacunes, en plus des confusions courantes i/e, e/ae, et de
quelques dsinences dfectueuses. Le maigre fragment de T napporte rien
dintressant.
Je considre les deux mots sedis apostolicae comme un doublet et un dplacement de mots. On trouvera ceux-ci leur bonne place la n du 17 (p. 46,
l. 4), quelques lignes plus haut. Lensemble des mots episcopalis moderatio
sedis apostolicae formerait certes une expression possible, mais il ne sagit
pas ici de la moderatio de lglise romaine ou du titulaire du sige apostolique.
L episcopalis moderatio est lattitude que le concile des 318 vques recommande tous les vques quand il dicte la rgle des ordinations piscopales
et le respect des mtropolitains. Dautre part, si sedes apostolica dsignait
ici le fait pour tout vque dtre le successeur des aptres et doccuper en
quelque sorte leur sige,254 on ne voit pas pourquoi il serait dabord question
de l episcopalis moderatio dans une espce de tautologie. Dans cette lettre ( 2
et 17), sedes apostolica dsigne le sige romain.
251 Voir en particulier Sardique, c. 17 latin (ed. Turner, EOMIA, I, 2, 3, p. 522) :
ne fratri iniuriam faciat . Accueil dun clerc non condamn : Nice, c. 5 ; Sardique,
c. 13 et 14 latins (14 et 17 grecs).
252 Cest la deuxime mention en cette lettre de lexpression sedes apostolica (v. 2, p. 26,
l. 7)Sur la dittographie au 18, v. ci-dessous la Note critique). Lexpression apparat
sous Libre (Ep. ad Eusebium, 1,1CC 9, p. 121, l. 4) ; de mme Damase, Carmen 351Ferrua.
On la trouve dans la relatio Et hoc gloriae du concile de Rome en 378 (ap. Ambroise,
Ep. extra coll. 7, 1ed. M. Zelzer, CSEL 82, 3, p. 191, l. 6) ; mais, comme Sirice lemploie
lui aussi (Ep. 1, 15, 20 et Ep. 5, 2, 1PL 13, c. 1146B4 et 1157A1), on ne peut y voir un
critre chronologique. Le texte de cette rponse nest sans doute pas complet si lon se
reporte au Sommaire de W, qui porte, de faon peu comprhensible : Ad episcopos
patroni episcopi sint sed amplius , les premiers mots indiquant qui la lettre sadresse
et la suite, ce quon leur demande ?
253 Voir le 19.
254 Voir, par ex., Paulin de Nole, Ep. 18, 6 (ed. W. Hartel, CSEL 29, p. 133, l. 20) : te
apostolicae sedis euectu

le commentaire : 18

119

La suite du texte est dcoupe en membres de longueur dirente selon


les diteurs. Tous sont gns par la forme praeceptis donne par B (et
respecte par PV). Le mot na-t-il pas que sa deuxime partie corrompue ?
Sans linsrer dans le texte mme, Coustant suggrait dj de remplacer le
mot par praesumere . De fait, on trouve par deux fois ordinare praesumere .
chez Sirice (Ep. 3, Etiam dudum, Anysius de ThessaloniquePL 13, c. 1149A
B). Ainsi reconstitu, le double innitif serait analogue celui qui prcde,
praesumere qualiant dordinaire labus de pouvoir qui est ici condamn,
pour son mpris des canons de Nice. Le verbe sera repris deux fois la n de
cet alina,255 ainsi que le mot praesumptio .
una cum au lieu de unam , correspond au contenu du canon de Nice
invoqu ; do la correction unanime des diteurs, de mme que sicut corrige
siquod . En revanche, il ny a pas lieu de supprimer lexclamation indigne
Videritis quae praesumptio fecerit ! comme le veut Babut, mme sil faut
couper, en le modiant, le -que accol au verbe initial en B et en T, et crire
fecerit au lieu de facerit donn par B et T.
Le verbe tenentur est donn par B, respect par les deux copies et par
les diteurs (T est absent). On peut assurment le conserver, avec le sens
d observer . Je me demande cependant si le contexteplus encore que les
parallles avec plusieurs textes de Jrme256ninvite pas prfrer timentur , palographiquement proche, qui ferait meilleur jeu avec contemnuntur .
sciat se de statu[m] suo[m] posse periclitari : Les diteurs anciens nindiquent pas le plus souvent leurs corrections. Si Babut indique que P et V ont
statum suum (comme B), il ne dit pas quils nont pas de , absent dj de
B. Daprs les parallles, et le sens, il faut insrer ce de , comme lont fait les
diteurs depuis Sirmond.257
reparari est donn par B. En revanche, le r initial a t pris pour un s, dont
la graphie est proche, par les copistes de P et de V. Babut a suivi Sirmond et
Coustant qui ont imprim separari .

255 Lexpression celebrare praesumere est lquivalente de ordinationem facere


praesumere des ll. 1718, p. 46
256 Jrme, Ep. 52, 6 (CUF 2, p. 180, ll. 2628) : quasi maiora sint imperatorum
scita quam Christi, leges timemus, euangelia contemnimus . A propos du bien dautrui,
lEp 22, 31 (CUF 1, p. 146, ll. 910) dclare en 384 : Hoc enim et publicae leges
puniunt . De mme, Arnobe le Jeune, Liber ad Gregoriam, 17 (ed. K. Daur, CC 25A,
pp. 222223, l. 80 sq.) : Non contemnuntur iura quae hic in praesenti puniunt, et
contemnuntur quae puniunt in futuro .
257 Comparer le c. 2 de Nice (ed. Turner, EOMIA, I, 1, 2, pp. 184185) : (Gallica) :
(ipse de clero periclitabitur ; Gallo-hispana) : ipse de suo statu periclitabitur ; (Isidore) : ipse de statu sui cleri periclitabitur .

120

chapitre iv

Commentaire : Ne pas procder des ordinations en dehors de sa province


Condamnation est porte contre ceux qui procdent des ordinations piscopales258 en dehors de leur province, sans respecter les droits
du mtropolite, tels que les a xs le concile des trois cent dix-huit
vques . La substance du canon 4 de Nice est l,259 avec la mention des
trois vques au moins qui doivent procder lordination. Plus haut,
le rdacteur avait assimil le transfert dvque dune cit dans une
autre un adultre, condamnable comme tel par la loi civile ; une comparaison analogue compare ici la province une proprit du mtropolite qu envahit celui qui vient y procder une ordination. Mais
cest pour rappeler que si lon tient compte des lois civiles quon craint
de transgresser cause de leurs sanctions quand il sagit de proprits
humaines, les lois divines sont bien plus redoutables par les punitions
quelles entranent. Do une srie de phrases indignes et une exclamation outrage pour nir (Sur le texte et ses oppositions, v. la N.C.
ci-dessus).
Peut alors tre nonce la menace de dchance pour qui aurait
laudace de procder une ordination dans une province qui nest
pas la sienne. Mais la suite du texte laisse transparatre le vice qui
est combattu. En armant que les ordinations dans lglise ne sont
pas des aaires de promotion comme dans les aaires du monde,260
le lgislateur dnonce implicitement lambition qui prside toutes
ces oprations (extension dinuence ou de pouvoir, clientlisme, etc),
tout autant quil laisse apparatre le phnomne de mimtisme qui est
en train de se propager dans lglise : ladministration religieuse tend
se calquer sur celle de lEtat.261 Il peut alors renvoyer une saine

258

Rien en revanche sur des ordinations de prtres ou de diacres.


Turner, EOMIA, I, 1, 2, pp. 116117 (simple conrmation par le mtropolite) et
pp. 188189.
260 Comparer la mise en garde de Jrme en 394 Npotien : Obsecro te ()
ne ocium clericatus genus antiquae militiae putes, id est ne lucra saeculi in Christi
quaeras militia (Ep. 52, 5ed. J. Labourt, CUF 2, p. 178, ll. 2023). Noter ici la
parent avec Sirice, Ep. 6, 3, 5 (PL 13, c. 1166BC) : Nec quisquam putet tamquam
ordinationes terrenas eri cum caeleste sit sacerdotium , cela contre tout accs
un degr quelconque du clricat pour un catchumne ou un nophyte. Mais il ne
sagit pas ici de violations de frontires. Le cas voqu par Sirice pourrait convenir
lordination dAmbroise : lvque de Rome reconnat que de telles ordinations ont pu
tre excuses lune ou lautre fois par la ncessit de faire pice aux hrtiques (ibid.,
c. 1166AB).
261 Songeons ce qui va se passer un peu plus tard en Gaule entre Vienne et Arles.
259

le commentaire : 18

121

lecture des rgles de lcriture262 et prdire que seront alors vites


toutes les divisions entre les vques.263 Cette unianimitas est un des
grands thmes clbrs par Cyprien, que le rdacteur semble bien
connatre.264
Nous navons, pour la Gaule, aucune attestation dabus de ce genre
ou de plainte dans les annes 360380. Le concile de Valence de
374 ne fait aucune allusion des frictions de ce genre. En revanche,
avec le Concile de Turin apparaissent les dissensions entre Marseille
et ses voisins, entre Arles et Vienne, et celles-ci ne sont pas prs de
disparatre. Il ne semble pas en tout cas quAmbroise soit vis pour
son action en Italie du nord et au del. Non seulement parce que la
lettre rpond des questions poses en Gaule, mais aussi parce que,
dans le cas de Sirmium en 378, o il sagissait de remplacer Germinius, le mtropolite, quil fallait justement remplacer, ne pouvait tre
ls. Dautre part, on ne voie pas des vques arianisants se plaindre
alors Rome. Pour la Gaule, on pourrait, ds les annes 370390,
songer des dicults de frontires nes de modications de la
gographie administrative civile.265 Mais nous nen savons pas davantage.

262 Le texte de 1 Tim. 5, 22, dj sous-jacent en 15 et 17, est ici cit dans sa
totalit, bien quil ne concerne pas directement ces cas dordination en dehors du
ressort dun vque, mais constitue une prescription gnrale et une mise en garde
contre une implication dans les fautes dautrui. En 408, Jrme sindigne, laide de ce
texte, contre des ordinations intresses ou indignes, mais il ne sagit pas dordinations
piscopales (In Isaiam, 16, 58, 10ed. M. Adriaen, CC 73A, p. 670, ll. 4460). Sirice
utilise aussi ce texte, de faon tout fait gnrale (Ep. 6, 1, 2PL 13, c. 1164CD).
263 Il sagit ici dordinations dvques. Jrme, en Palestine, connatra un cas dordination illgitime faite sur le territoire dautrui, en loccurrence celui de Jean de Jrusalem :
lordination presbytrale de son frre Paulinien par piphane de Salamine de Chypre,
vque de Salamine ! Il essaiera de prsenter les choses sa faon. Mais il vaut la peine
de relever la faon dont il conteste la conduite de Jean : au lieu de se plaindre son
mtropolite de Csare, selon les canons de Nice, lvque de Jrusalem sadresse
lvque dAlexandrie qui, rgulirement, na aucun pouvoir sur la Palestine (Contra
Iohannem, 37ed. J.L. Feiertag, CC 79A, p. 72, ll. 1527).
264 Cyprien, De unitate ecclesiae, 8 ; 12 ; 24 ; 25 ; De oratione dominica, 8 ; Testimonia ad
Quirinum, 3, 86
265 A. Chastagnol, Le diocse civil dAquitaine au Bas-Empire, in BSNAF 1970,
pp. 272290.

122

chapitre iv
19. Un lac excommuni et admis comme clerc par un autre vque.

Notes critiques
Deux mots seulement demandent ici des corrections de quelque importance :
talia remplace le mot alius donn par B (et repris par P et V) ; cette correction, propose par Sirmond, est appuye par T qui donne tale ; deferantur
est une aussi correction de Sirmond accepte par tous les diteurs, pour detenentur ; T donne ici diftenentur. On pourrait aussi corriger en deteneantur. Le sens
est de toute manire clair : comme il le prcise ensuite, lvque de Rome
veut connatre le nom des vques qui ont confr de telles ordinations irrgulires des lacs condamns rgulirement par leur vque ; mais il demande
dabord aux vques qui ont procd de telles ordinations de montrer leur
amendement, en se sparant de ces clercs.
Pour le reste, il sagit surtout de corrections de o en u et rciproquement, dune
mauvaise coupe (omnemmalum). Il ny a pas lieu dajouter la prposition a
avec le verbe abstinere.

Commentaire : Un lac excommuni et promu par un autre vque


La nature du cas trait est rvle travers la prsentation de la situation en cause : dicitur . On ne peut toutefois formuler la question
prcise qui tait pose. Il sagit ici dun lac, quun vque a exclu de
la communaut en respectant les formes du procs cognita causa ,
mots omis par Babut, et qui est admis dans le clerg par un autre
vque. On et attendu ce cas au ct de celui qui concernait le clerc
condamn par son vque et qui, non seulement est accueilli, mais
promu par un autre vque ( 17). Lindignation de lauteur va croissant : Hoc iam super omne malum est ! . Le dsordre des questions
galement ; mais il nmane sans doute pas de lvque ; comme il la
annonc, celui-ci rpond en suivant la liste des questions poses.
La sanction, gnrale (on passe dun individu toute une catgorie), aecte principalement dans le cas prsent ces vques indignes,
qui bafouent les dcisions de leurs collgues. Le pontife demande
connatre leurs noms, pour ne pas avoir les maintenir dans sa communion, sils ne se corrigent pas, cest dire sils ne cassent pas de telles
ordinations. Lvque de Rome tient tenir jour la liste des vques
avec lesquels il est ociellement en communion.266 Rien nest dit en
266 Voir larmation dOptat de Milev cite au 17, n. 246, sur les formatae. De
mme, daprs Boniface (Ep. 15, 6PL 20, c. 783AB), Thodose a fait accompagner
les (quelques) vques orientaux envoys Rome, au concile de 382 vraisemblable-

le commentaire : 20

123

revanche de lattitude du sige romain lgard de ces lacs condamns


par leurs vques et ordonns abusivement par dautres vques ; sans
doute parce quelle va de soi.
20. Proraison
Notes critiques
A part la confusion i/e (heresis au lieu de h(a)ereses, uiuet au lieu de uiuit), le
texte du manuscrit B peut tre ici retenu. On nacceptera donc ni le monstre
*abheresis que Babut a cru devoir emprunter PT donne haeraeses, ni
les retouches doctrinales de Sirmond et Coustant dans la doxologie nale. En
T, celle-ci ne comporte mme pas de mention du Pre ni de lEsprit, ce qui
peut tre primitif.
Dans lExplicit, cest par erreur que Babut crit ab (Gallos) . B, et ses
copies, ont ad. En revanche, Gallus est bien donn par B (aprs correction).
V avait dabord suivi et il a corrig en Gallos dans un deuxime temps.
Lexplicit de T est trs rogn. On ne peut deviner que la prsence du mot
romanorum .

Commentaire : Proraison
La conclusion survient brusquement, la liste267 des questions soumises
tant vraisemblablement puise moins que le cas prcdent nait
t dabord oubli et quil soit venu interrompre un dbut de conclusion ( 18) qui insistait sur l unianimitas inter fratres . Un simple ergo
sut ici articuler cette conclusion avec la dclaration qui ouvrait la
lettre. Lvque de Rome entendait alors donner une rponse assure
aux questions de discipline qui lui taient poses ; il a insist, chemin
faisant, sur la ncessaire unit de discipline entre toutes les glises. Linvitation au respect des prescriptions divines, quil sagisse des rgles
de la continence clricale ou de laccs aux ordres, visait galement
le mme but.268
ment, dune demande de formata en faveur de Nectaire, le remplaant de Grgoire de
Nazianze sur le sige de Constantinople. Quant abstinere, cest le terme ordinaire de
Cyprien dj (Ep. 3, 3, 4 ; 4, 4, 1 ; 74, 8, 2). Voir de mme Augustin, De baptismo, 5, 25,
36.
267 Lexpression suo ordine renvoie sans doute aussi au dbut de la lettre (2 n),
o lvque de Rome annonait quil rpondrait en respectant lordre des questions :
propositionibus suo ordine reddendae sunt rationes (p. 26, ll. 1718).
268 On peut comparer avec le mouvement beaucoup plus ample et dvelopp de

124

chapitre iv

Deux additions sont remarquer par rapport son introduction. Si


la premire se rattache lunit intrieure de lglise sans hrsie ni
schisme et revient au dbut de la dcrtale o il tait dit que certains
vques, par amour de la gloire , taient tombs dans les tnbres
de lhrsie , la deuxime place cette glise devant le jugement des
Nations, donnes nagure en exemple au sujet de la continence de
leurs prtres ( 6).269 Ces paens ne pourront qutre impressionns, et
convertis au vrai Dieu, en constatant lunit de la foi et de la discipline
qui rgne parmi les chrtiens. Ce mouvement imite la parole de Paul
aux Corinthiens que je transcris ici selon la Vulgate : Si ergo conueniat
uniuersa ecclesia in unum et omnes linguis loquantur intret autem
quis indelis (), ita cadens in faciem adorabit Deum, pronuntians quod
uere Deus in uobis sit (1 Cor 14, 2325).270
La doxologie nale est dirente selon les deux branches de la
transmission. T ne parle que du Christ et de sa divinit ; B, avec la
mention du Pre et de lEsprit, est digne des annes 380390, avec la
mention de lEsprit Saint, lgal du Pre et du Fils. La dcrtale ne
sest-elle pas trouve ctoyer un moment un texte sur le Saint-Esprit,271
daprs la Table des matires initiale de B ? Rien ne dit cependant quil
y avait une liaison entre les deux textes, ni que la doxologie nait t
retouche postrieurement.

Sirice la n de sa lettre Cum in unum : Haec itaque, fratres, si plena uigilantia fuerint
ab omnibus obseruata, cessabit ambitio, dissensio conquiescet, hereses et schismata
non emergent, locum non accipiet diabolus saeuiendi, manebit unanimitas, iniquitas
superata calcabitur, etc (Ep. 5, 4PL 13, c. 1161B1062AUne bonne partie est
reprise par Innocent dans sa lettre Victrice de Rouen : Ep. 2, 14, 17PL 20, c. 481A
B).
269 Chez Sirice, cette attention aux paens napparat quau sujet mme de la continence : Ep. 5, 3 (c. 1161A78).
270 Lexpression dicent Gentes est, quant elle, assez courante dans lAncien Testament (Deut. 29, 2 ; Ps. 125, 2 ). Dans les lettres papales, cette attention ne pas susciter
le rire des paens remonte la rponse de Jules aux Eusbiens en 340 (ap. Athanase,
Apologia c. Arianos, 3035PG 25, c. 297308, et surtout 32c. 301CD). Dans le cas
prsent, la situation Rome en 383384 pourrait expliquer cette insistance.
271 En W, le Tome de Damase vient aprs le long fragment de la Dcrtale, brusquement
interrompu. Mais le blanc primitivement laiss par le copiste ntait pas susant pour
contenir la n de la dcrtale. On ne peut donc pas dire que les deux textes se
succdaient dans le modle.

chapitre v
LA CANDIDATURE DE JRME :
LAIDE DE DAMASE POUR LES AFFAIRES
DE LGLISE
Que Jrme ait vcu Rome entre 382 et 385, tout le monde en
convient. Personne na jamais mis en doute quil ait, comme il la assur
beaucoup plus tard, accompagn les vques piphane de Salamine
de Chypre et Paulin dAntioche1 au concile que les Occidentaux, avec
lappui de lempereur Gratien, avaient souhait runir au lendemain
du concile de Constantinople de 381 runi par Thodose. Lorsque les
deux vques orientaux regagnrent leurs siges au dbut de 383 sans
avoir obtenu le rsultat escompt, Jrme resta Rome.2 Il devra en
partir lt3 qui suivit la mort de Damase ( 11 dcembre 384), la suite
dun procs dans lequel il fut sans doute entran tort ; mais dont il
ne put luder la dcision qui en dcoula, et qui latteignit en dnitive :
conformment aux canons, il dut rejoindre celui qui lavait ordonn
prtre,4 Paulin dAntioche.
1 Jrme, Ep. 127, 7 (ed. J. Labourt, CUF 7, p. 142, ll. 1620) ; Ep. 108, 6 (ed. J. Labourt, CUF 5, p. 163, ll. 1722).
2 Sur ce retour au printemps de 383, v. Jrme, Ep. 108, 6 (ed. J. Labourt, CUF 5,
p. 163, l. 30 p. 164, l. 1).
3 Jrme, Contre Run, 3, 22 (ed. P. Lardet, SC 303, p. 272).
4 Lassise juridique de ce renvoi Antioche a t mise en lumire par P. Nautin
(Lexcommunication de saint Jrme, in Annuaire de lcole pratique des Hautes tudes, Ve
section, 8081, 19721973, pp. 736 et part. p. 8) qui rappelle le canon 16 de Nice
sur les clercs qui abandonnent leur diocse et quon doit forcer le rejoindre. Deux
observations sur ce point. La dcrtale Ad Gallos envisage le cas de clercs qui ont t
condamns par leur vque et qui sont promus ailleurs ( 17). Lauteur fait remarquer
que mme un clerc innocent a besoin de lettre de communion de son vque pour
exercer son ministre dans une autre glise. En 382, Jrme navait pas besoin de lettre
de communion puisquil accompagnait lvque qui lavait ordonn, et, tant que vcut
Damase, la question ne se posait pas pour lui. Il nen allait pas de mme aprs la
mort de Damase. On pouvait toujours appliquer strictement les rgles ecclsiastiques
qui valaient pour tout clerc loign de son vque. Dautre part, Jrme ne fut pas le
seul prtre quitter Rome en 385. Il nest pas improbable que son ami Vincent ait
t atteint par la mme mesure. Mais il tait dicile celui-ci de rejoindre Grgoire
de Nazianze, qui ntait plus Constantinople. Il gagna lui aussi la Palestine, sans que
nous sachions comment il rsolut la dicult pose par sa situation canonique. Jrme

126

chapitre v

Que t Jrme entre 382 et 385 ? Ses crits de lpoque sont l,


semble-t-il, pour le montrer. Ils ne disent toutefois pas tout,5 ou inversement, ils exagrent peut-tre son action ou son importance. Daprs
les lettres, en particulier, qui nous sont parvenues, nous le voyons en
train dexpliquer lcriture un cercle plus ou moins large de grandes
dames, vrier des manuscrits grecs et hbreux, composer toute une
mthode de vie ladresse dune jeune lle qui a choisi de conserver la
virginit ;6 mais il nous dit aussi quil a travaill pour Damase et quil
a t en relations avec lui.7 Personne navait jet le soupon sur ces
rapports, pistolaires et autres, avec Damase, sinon sur leur tendue,
avant que P. Nautin ne refuse lauthenticit de la correspondance entre
Jrme et Damase, tout le moins la date o elle fut change.8 Si certaines de ses observations sont justes,9 il en exagre la porte et il en
tire des conclusions abusives lorsquil prtend que les lettres nauraient
t crites quaprs linstallation de Jrme Bethlem pour justier
a posteriori la commande par lvque de Rome dune traduction du
De Spiritu sancto de Didymedont Ambroise stait beaucoup inspir en
380381. En ce qui concerne les lettres suspectes ,10 il est bien possible
que les demandes de lvque naient pas t formules par crit, comme
il est possible que linvitation vrier la traduction des vangiles ait
t de lordre de lencouragement poursuivre un travail commenc
plutt quun ordre de se lancer dans une entreprise nouvelle. Jrme
naurait, de toute faon, pas t aussi inquit en 385, aprs la mort de
rappelle que lui-mme, comme Vincent Grgoire, avait dit Paulin au moment
de son ordination quil entendait garder sa libert monastique (Contra Iohannem, 41
ed. J.L. Feiertag, CC 79A, pp. 7879). Tous ces arrangements navaient cependant pas
de valeur juridique. Le clerg romain, brocard par Jrme, sut le lui rappeler. Je ne
mattarde pas ici aux doutes que lon mit sur sa conduite auprs de Paula et autres. Ce
genre daccusation est trop courant.
5 Je rappelle que nous navons probablement pas la totalit du Livre des Lettres
Marcella (De uiris illustribus, 135, 3), et encore moins les deux livres de lettres Paula et
Eustochium (De uiris, 54, 8), dont le joyau est pour nous la liste des uvres dOrigne
(=Ep. 33), qui a pourtant eu du mal nous parvenir !
6 Je ne renvoie ici qu ce Liber de seruanda uirginitate (=Ep. 22) dont nous avons
plusieurs fois not des rencontres avec la dcrtale.
7 Ainsi, les lettres actuelles 1920, 21. Sur la ddicace de cette explication de la
parabole des deux ls , v., en 393, lIn Iouinianum, 2, 31 (PL 23, 1845, c. 239B49).
8 P. Nautin, Le premier change pistolaire entre Jrme et Damase : lettres relles
ou ctives ? in FrZPhTh 30, 1983, pp. 331344, concernant les lettres 3536.
9 Et je pourrais en augmenter le nombre.
10 Quelle que soit leur date, je nutiliserai pas ces lettres pour autre chose que pour
les allusions aux Quaestiones de lAmbrosiaster quelles concernent et qui se rfrent, de
toute faon, une connaissance de celles-ci qui date de lpoque romaine .

la candidature de jrme

127

Damase, sil navait pas t, tant soit peu, comme il le fait dire, la voix
de Damase avant que celui-ci ne ft disparu.11
Jrme nest dailleurs pas notre seul informateur. Sur cette proximit du pouvoir, et de ses dcisions, nous avions, jusqu il y a une vingtaine dannes un autre tmoignage principal, celui de Run dAquile,
en 397, o il est de retour Rome. Celui-ci susait corroborer, en
dnitive, ce que lon pouvait savoir par la correspondance antrieure
de Jrme et il donnait du poids aux dclarations que Jrme ferait
un peu plus tard, plusieurs reprises, propos dvnements romains.
Un tmoignage labri de tout soupon est venu depuis lors sajouter
aux attestations des deux frres ennemis qutaient devenus Run et
Jrme lorsquils sexprimaient, vers 397400 en particulier, sur lactivit romaine de lami de Damase .
A un moment o il est donc ociellement rconcili avec Jrme,
Run avance plusieurs exemples rcents qui montrent que des adversaires sont capables, comme ils lont fait pour Origne, dinterpoler
des textes, en leur faisant profrer des erreurs ou en les rendant suspects. Aprs, entre autres, le cas dHilaire de Poitiers, sur lequel nous
ne connaissons que ce qui nous en est dit ici,12 Run rapporte la msaventure dun ami de Damase , auquel ce dernier avait demand de
rdiger une formule de foi qui devait tre soumise la signature de
partisans dApollinaire de Laodice. Ceux-ci auraient subrepticement
altr un manuscrit dAthanase dAlexandrie sur lequel sappuyait le
dit ami de Damase , pour que lon mette en doute lauthenticit du
texte dAthanase produit.13 Run ne se trouvait pas Rome entre 382
et 385 lorsque ces faits se droulaient. Il tient dun autre, qui est trs
probablement Jrme lui-mme, le rcit de cet pisode ; mais il est bien
renseign sur le sjour Rome de Jrme, dont il menacera mme
11 Jrme, Ep. 45, 3 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 97, ll. 2223). Je reviendrai plus loin
cette lettre Asella, crite au moment du dpart de Rome. Je nai pas reprendre ici
lensemble des preuves de la familiarit de Jrme avec lvque qui lavait adopt. On
en trouvera quelques-unes dans la suite.
12 Run, De adulteratione librorum Origenis, 11, postface sa traduction de lApologie
dOrigne de Pamphile (ed. R. Amacker et . Junod, SC 464, p. 310). Quoi quen dise par
la suite Jrme, ces ennuis dHilaire avec les Lucifriens sont tout fait vraisemblables.
Lvque de Poitiers na-t-il pas eu rpondre Lucifer lui-mme ?
13 Ibid., 13 (p. 314) : Damasus episcopus, cum de recipiendis Apollinarianis deliberatio haberetur, editionem ecclesiasticae dei, cui, si Ecclesiae iungi uellent, subscribere
deberent, conscribendam mandauit amico suo cuidam presbytero uiro disertissimo qui
hoc illi ex more negotium procurabat La suite narre le stratagme des Apollinaristes et dclare quil concernait un ouvrage dAthanase.

128

chapitre v

peu aprs de rvler certains aspects peu glorieux,14 semble-t-il, pour


Jrme. Ce qui est important dans son prsent tmoignage, cest que,
selon ses propos mmes, Damase recourait habituellement Jrme
pour ce type daaires.15 Nous navons malheureusement aucun texte
dogmatique ou lgislatif que nous puissions rapporter cette activit
habituelle de Jrme, commencer aussi par cette formule de foi
qui donna lieu cette falsication.16 Jrme, quant lui, sest reconnu
dans lami de Damase ; sil a cherch diminuer la porte de lanecdote pour lutilisation quen faisait Run en faveur de la falsication
de textes dOrigne,17 il na aucunement contest sa fonction auprs de
Damase.
Au contraire, la rdaction de lettres concernant les aaires de lglise
pour aider Damase, est justement le rle que Jrme sattribue en 409,
un moment o Run est toujours vivant, en prsentant un cas qui
put dfrayer les conversations Rome et qui relevait galement de la
casuistique matrimoniale un moment o le simple remariage tait
contest par certains courants. Sans doute est-ce ce titre que le cas
en question put intresser Jrme et aussi Damase et son entourage.18 Quoi quil en soit exactement, Jrme situe le fait au moment
o il aidait Damase lvque de Rome dans les lettres concernant
lglise (chartae ecclesiasticae) et o il rpondait aux consultations des
synodes dOrient et dOccident .19 Une telle armation est en soi des
plus importante. Celui qui, en 385, disait quon le considrait comme
le voix de Damase, se prsente ici lui-mme comme son aide. Laventure narre par Run pourrait porter penser que Damase recourait
Jrme pour ses comptences en grec et quil lui donnait ventuellement des lettres rdiger dans la langue de ses destinataires orien-

14 Dans la lettre laquelle rpond le troisime livre actuel du Contre Run (Contre
Run, 3, 21ed. P. Lardet, SC 303, p. 270).
15 ex more (v. ci dessus, n. 13).
16 Je ne marrte pas ici la formule dominicus homo et son histoire, encore
moins aux textes de Damase Paulin dAntioche ; il est cependant signicatif que, dans
son Histoire de lglise, 2(XI), 20, Run signale quApollinaire fut condamn Rome sous
Damase.
17 Jrme, Contre Run, 2, 20 (p. 158).
18 Le cas est attest, sous une forme moins extraordinaire, par lAmbrosiaster
(Quaestio 115, 72ed. A. Souter, CSEL 50, p. 343, ll. 1618 ; en corrigeant la rfrence
de Souter).
19 Jrme, Ep. 123, 9 (ed. J. Labourt, CUF 7, p. 83, ll. 1922) : Ante annos plurimos,
cum in chartis ecclesiasticis iuuarem Damasum Romanae urbis episcopum et Orientis
atque Occidentis synodicis consultationibus responderem, uidi .

la candidature de jrme

129

taux ;20 la lettre Geruchia dclare, pour sa part, quil rpondait aux
consultations dOrient et dOccident , ce qui laisse au moins entendre
que ses comptences en latin ntaient pas moins apprcies. Reste
nanmoins savoir si Damase apprciait ou rclamait plus que des
comptences linguistiques ou littraires.
Pour rpondre cette question avec quelque assurance, il convient
de prendre en compte le tmoignage rcemment dcouvert annonc
plus haut. Celui-ci projette un clairage capital sur la vie de Jrme
durant son deuxime sjour Rome. Il sagit de la lettre par laquelle
Jrme rpond Aurelius de Carthage qui, en 390391, lui a crit
loccasion de son lection comme vque de Carthage.21 Dans sa propre
lettre, Aurelius avait d voquer la rencontre distance !quil avait
faite de Jrme dans lentourage de Damase une poque o, en tant
quarchidiacre, il accompagnait Rome son vque Cyrus. Jrme
rpond quil a, de fait, interrog un jour Damase sur la personne
dAurelius,22 ce qui suppose une proximit et une familiarit certaines
avec lvquepeut-tre aussi le dsir de garder une certaine distance
avec un simple diacre de province.23 Mais si Jrme tait prsent lors
de cette rencontre entre lvque de Rome et celui de Carthage anqu
de son archidiacre, cest vraisemblablement quil y avait traiter dune
question intressant lglise dAfrique. Il nen manquait pas lpoque,
mme si Jrme nen parle pas ici dans sa rponse. La lettre dAurelius,
quant elle, passait galement commande douvrages exgtiques de
Jrme et, pour viter les doubles , indiquait Jrme les uvres
quAurelius possdait dj.24 Plus que cette liste mme, est prcieuse
linformation quelle suppose sur les activits intellectuelles de Jrme
lpoque. Il fallait que celui-ci ft dj connu de Cyrus et Aurelius
comme un commentateur de lcriture pour quils se soient procur de
lui des uvres alors rcentes.25 Il fallait aussi que Jrme occupt une
20 Run qualie ce prtre de uir disertissimus (v. n. 13) et le texte falsi est dAthanase dAlexandrie.
21 Jrme, Ep. ad Aurelium dans les Nouvelles lettres de saint Augustin dcouvertes par
J. Divjak, Ep. 27* (ed. J. Divjak, BA 46B, pp. 394400).
22 Ibid., 1 (p. 394) : cumque quadam die sancto mihi atque uenerabili Damaso
episcopo sciscitarer quisnam esses . Le quadam die lui seul laisse entendre quil
ny eut pas quune seule entrevue ou audience pour les aaires traiter. On peut
imaginer une question en a parte
23 La lettre de Jrme ne peut pas avouer un tel sentiment ; elle inverse les rles
(p. 396), parce que les circonstances ont chang, lavantage dAurelius.
24 Ibid., 2 (p. 396).
25 Entre autres, la traduction des Homlies sur le Cantique dOrigne, ddies prcis-

130

chapitre v

certaine place dans les milieux ecclsiastiques romains sous et auprs


de Damase pour quon leur attribut de limportance.
Ainsi se compltent et se renforcent les direntes informations que
nous avons sur les diverses activits de Jrme durant ces annes 382
384, mme si nous navons pas attribuer Damase lui-mme toutes
les initiatives de Jrme.26 Si nous pouvons hsiter sur ltendue des
uvres romaines,27 nous navons pas mettre en doute son activit
exgtique elle-mme ou ses traductions, en plus de son activit de
conseiller spirituel. Dans sa rponse Aurelius, Jrme voque sa traduction dhomlies sur le Cantique des Cantiques quil a faites linvitation de Damase .28 Nous navons pas non plus, me semble-t-il, refuser
sa participation la conduite des aaires de lglise, et particulirement dans les domaines o il avait dj eu manifester ses gots et
ses capacits, voire mme ses ides personnelles. La lettre Aurelius
contient encore une information intressante : Jrme aecte de stonner quun Africain comme Aurelius lui demande ses uvres alors quil
a sa disposition, en Afrique mme, les uvres clbres de ses compatriotes.29 Cette armation ne fait, en ralit, que conrmer ladmiration de Jrme pour Tertullien et Cyprien particulirement, eux dont
linuence nest pas moindre sur ses propres uvres romaines 30 que

ment Damase, daprs la Prface Voir le rappel, infra, n. 28.


26 Ainsi, nous navons pas attribuer Damase linitiative de rpondre Helvidius.
En 383, il crit la demande de frres ; en 394, lorsque son Aduersus Iouinianum sera
contest Rome, et sans doute jusque dans lentourage de Sirice, Jrme se contentera
de dire que son Aduersus Heluidium na pas t critiqu par Damase (Ep. 49 [Val 48]
18ed. J. Labourt, CUF 2, p. 145, ll. 1019) !
27 Selon lhypothse de P. Nautin, la traduction du De Spiritu sancto de Didyme
naurait pas t envisage avant linstallation Bethlem (et donc pas ralise avant 387
ou 388). Le De Spiritu sancto dAmbroise date du tout dbut 381. Jrme a d, au plus
tt, le dcouvrir Rome en 382 et il connaissait luvre de Didyme depuis plusieurs
annes. Comment nen aurait-il pas t question ds ce moment, alors que la divinit
du Saint-Esprit est au centre des discussions, y compris entre Occident et Orient ?
28 Jrme, ap. Augustin, Ep. 27*, 2 (p. 396) : duabus homeliis Cantici canticorum
quas ammonitu beati Damasi Romae transtuli .
29 Ibid., 3 (p. 398).
30 Voir, dans Jrme entre lOccident et lOrient (XVIe centenaire du dpart de saint
Jrme de Rome et de son installation Bethlem, Actes du Colloque de Chantilly
(septembre 1986) publis par Y.-M. Duval, Paris 1988), les synthses partielles, mais dj
loquentes, de P. Petitmengin (Saint Jrme et Tertullien, pp. 4359) et de S. Delani
(Prsence de Cyprien dans les uvres de Jrme sur la virginit, pp. 6182). Je suis
revenu quelque peu sur les rapports de Jrme avec luvre de Tertullien dans Gerolamo tra Tertulliano ed Origene, in Motivi letterari ed esegetici in Gerolamo, a cura di Claudio Moreschini e Giovanni Menestrina, Brescia 1997, pp. 107135, part. p. 112 sq.

la candidature de jrme

131

celle dOrigne dont il traduit les homlies, loue le travail inni, et utilise abondamment les crits.
Il est temps maintenant de revenir la dcrtale ad Gallos episcopos, en essayant de voir si elle traduit cette aide que Jrme aurait
pu apporter lvque de Rome dans la conception ou la rdaction
de sa rponse une consultation dvques dOccident. Assurment,
malgr ltat dfectueux du texte, cette lettre atteste une certaine qualit dcriture. Ne nous laissons pas non plus tromper par la modestie
avec laquelle lauteur dclare crire dans un style simple.31 Le droulement des phrases, les mouvements dhumeur, dironie ou dindignation
attestent, lorsque le texte est bien conserv, une matrise du style qui
nest certainement pas exclusive, mais qui nest pas non plus indigne de
Jrme. Nous avons, chemin faisant, relev quelques-uns de ces traits
ou de ces tours. Ce nest cependant pas ce niveau formel que lon
peut songer tablir de faon indiscutable linuence du secrtaire
de Damase sur ce texte.
Les indices probants de sa participation la rponse relvent des
matires traites, autant que de la manire de les aborder. Or, celles-ci
correspondent aux domaines et aux connaissances qui sont propres
Jrme Rome dans les annes 382384, le premier de ces domaines
tant, y compris dans lordre o se prsente le texte de la dcrtale,
celui de lcriture. Jrme est le seul en ces annes, nous lavons vu,
utiliser le texte de la parole du Christ Cherchez et vous trouverez, etc
(Mat 7, 7) pour encourager la recherche intellectuelle et thologique
comme le rdacteur linvoque au dbut de son exorde. Nous avons vu
quil trouvait cette invitation chez Origne qui met en garde, comme
lui, contre une simple recherche curieuse et demande que lenqute soit
mene dans la foi.32 Cest trs vraisemblablement auprs du mme Origne quil a recueilli le conseil pdagogique de la rptition. Personne
en Occident nutilise avant Jrme le texte de Philippiens 3,1 quOrigne
aime reprendre devant son auditoire.33 Un peu plus loin, bien que Tertullien connaisse dj le texte du Siracide 25, 9, cest encore lAlexandrin que Jrme emprunte laphorisme sur les oreilles qui entendent.34
A la n de son exorde : licet mediocri sermone ( 2).
Origne, In Romanos 7, 17 (PG 14, c. 1148AB). Ce Commentaire de lptre aux Romains
ne sera certes traduit par Run que vingt ans plus tard ; mais Jrme y renvoie Damase
ds 384 (Ep. 36, 1ed. J. Labourt, CUF 2, p. 51, l. 25 sq.).
33 Voir le 1 et son commentaire.
34 Voir le 5. Aucun des diteurs na repr ce texte, mme Babut, qui dit avoir
interrog ce sujet un uir earum rerum peritissimus (p. 74, apparat). Il en va plus dune fois
31
32

132

chapitre v

Nous sommes nouveau devant une rexion du didascale qui attire


lattention de son public et le prpare entendre un enseignement
important ses yeux. A cette poque, Jrme est, en Occident, le seul
utiliser une telle remarque.
Ces marques de culture orientale 35 sont moins nombreuses que
les souvenirs de Tertullien et de Cyprien. Or ceux-ciet cest ce qui
importe iciconcident plus dune fois avec les souvenirs de ces deux
Africains prsents dans luvre contemporaine de Jrme. A Cyprien,
lauteur de la dcrtale doit son appel la lgislation du Deutronome
contre les auteurs de rapt et leurs victimes, et surtout lindication que la
sentence de mort physique dans lAncien testament sest transforme en
mort spirituelle par lexcommunication. Or, non seulement Jrme
fait tat du mme passage une excution par le glaive spirituel
de lexcommunication, mais ses crits de Rome montrent quil connat
prcisment la lettre dans laquelle Cyprien prsente cette interprtation
et cet usage.36
La dpendance de la dcrtale lgard de Cyprien nest gure
moins assure lorsquon la voit essayer de concilier lunit et la diversit
des glises. Cyprien est, notre connaissance, le seul auteur en Occident relever que lAptre Paul crit sept glises comme lAptre
Jean, de son ct, dans lApocalypse ; il est aussi le seul qui utilise le
texte du Cantique 6, 8, pour magnier lunit de lglise et rclamer de
ce fait une unit de discipline.37 Lvque de Carthage tient ces propos
en des temps et en des textes dirents. On ne peut pas dire que lauteur de la dcrtale nait fait que driver son propre usage un enseignement dj labor ; il convient de lui attribuer le rapprochement
de ces deux dclarations, et leur conciliation, bien dans la manire
dun juriste peut-tre, mais tout autant ou surtout dun exgte. Cette
conciliation survient dailleurs dans lintroduction dun dveloppement nouveau o lauteur essaie, en quelque sorte, de prendre de la
de mme pour les textes de Jrme. Je citerai ici au moins le texte de lIn Michaeam 2, 7,
14 (ed. M. Adriaen, CC 76, p. 506, ll. 5457), un Commentaire (de 393) o Jrme se
vante dutiliser Origne : Si enim beatus est qui in aures loquitur audientis et auris
auditoris desiderium sapientis est laetitiaque dicentis auditor intelligens, econtrario
luctus doctoris est malus discipulus.
35 On peut y ajouter la prsentation de lunion de lvque avec son glise comme
un mariage ne supportant pas lindlit dun transfert la tte dune autre glise, qui
remonte Athanase : v. le 16. Lanecdote narre par Run montre que Jrme nest
pas sans utiliser Rome luvre de lvque dAlexandrie.
36 V. les 3 et 4.
37 Voir le 9.

la candidature de jrme

133

hauteur par rapport la situation concrte quil sapprte rgler38 et


aux justications quil va donner, non sans faire appel au pass comme
au prsent.
La question des droits respectifs des prtres et des diacres est alors
traite en tenant compte de la situation prsente des grandes cits
o lvque ne peut assurer tous les oces ni tous les services. Mais
lauteur a d sinterroger galement sur le pass. Sa remarque sur le
fait qu on ne trouve pas quun tel droit ait t concd aux diacres39
suppose tout le moins une interrogation sur la situation dans les
temps antrieurs. Est-ce dpasser le vraisemblance que de penser que
lauteur sest report aux crits antrieurs sur le baptme et leucharistie
puisquil avait traiter des ministres 40 du baptme ? Jrme, quant
lui, connaissait bien lpoque le De baptismo de Tertullien et nous
avons vu que la dcrtale ntait pas sans ressemblances avec lune ou
lautre page de lAltercatio Luciferiani et Orthodoxi qui dpendent pour leur
part de ce De baptismo41 comme avec les positions de Tertullien sur les
droits de lvque et de ses prtres.42
Si nous avons d renoncer tablir chez quel prdcesseur lauteur
de la dcrtalede mme que lAmbrosiaster ou Sirice, bientt suivi
par Innocentavaient pu trouver leur informationerronesur le
temps de service des prtres juifs dans le Temple de Jrusalem,43 nous
avons pu relever que la conception du mariage qui apparat cette
occasion chez notre auteur, dirente de celle de lAmbrosiaster, se
rapprochait de celle de Tertullien dont lun des plus fervents partisans
ne fut autre, sur ce point, que Jrme.44 Et ce ds 384. Mme si les
tmoignages les plus clatants de cette liation ne se manifestent
quen 393, lors de la rdaction de lAduersus Iouinianum, on aura bien
du mal faire admettre que ladversaire de Jovinien dpendait alors de
la dcrtale, surtout si on veut continuer attribuer celle-ci Sirice !
Sur ce point de la chastet des clercs on trouve dailleurs des parents
38 Faute de connatre la question prcise qui tait pose par les vques de Gaule,
il est dicile de se prononcer sur la pertinence de cette introduction ou de cet appel
aux principes. On notera que les Sommaires des deux lignes de transmission du texte
sparent le 9 du 10. Celui-ci est pourtant annonc la n du prcdent.
39 Au 10 (l. 181).
40 Non ergo nunc de baptismi ratione, sed de tradentium persona rescribo ( 9
p. 38, ll. 12). Jrme connat galement lEp. 63 de Cyprien sur leucharistie.
41 V. le 10 et le Commentaire, pp. 9496.
42 V. de mme le 10. Sur la ratio baptismi, chez Tertullien, v. le 9, n. 153.
43 Ad Gallos, 6 (p. 32, ll. 2325).
44 V. le 5 (p. 32, ll. 910) sur Adam et le 6 (p. 34, l. 5) sur le mariage comme pollutio.

134

chapitre v

dargumentation entre la dcrtale et des textes de Jrme antrieurs


393, tel le Commentaire sur lptre Tite, compos ds 386. Il est peu
vraisemblable que la dcrtale, si elle est de Sirice, puisse tre crite
avant le courant de 385 ou mme de 386.45 Ds lors, les ressemblances
entre cette dcrtale et lensemble des crits de Jrme sexpliquent plus
vraisemblablement par une identit dauteur que par une inuence de
la dcrtale sur Jrme,46 ou par une unit de doctrine qui existerait
alors Rome : indpendamment des dirences agrantes avec les
dclarations contemporaines de lAmbrosiaster, on sait quel scandale
lAduersus Iouinianum provoquera Rome en 393. Jamais Jrme ne sest,
cette occasion, rclam de Sirice !47 Il nempche que la dcrtale
nest pas un dbut absolu, pas plus quelle nait pas pu tre prolonge
par la suite. Lauteur de la dcrtale dclare lui-mme, en commenant
son dveloppement sur la chastet requise des vques, des prtres
et des diacres, quil a dj crit souvent sur ce sujet diverses glises.48
Pour autant quon puisse en juger par les textes, malheureusement
assez rares, qui nous sont parvenus, les vques de Rome savent aussi
bien reprendre quadapter la lgislation antrieure, sans mme toujours
prciser quils rptent un prdcesseur ou rappeler quils nmettent
rien de nouveau. Ce qui est visible pour Innocent ou Zosime, comme
le montrent plusieurs textes transcrits en annexe, nexisterait-il pas dj
lpoque de Sirice ?
On a vu que lauteur de la dcrtale runit des connaissances orientales et occidentales. Cette double appartenance lOrient grec et
lOccident se manifeste aussi, plus ou moins volontairement, au niveau
du libell mme des textes bibliques. Je ne marrte pas la citation
initiale de Mat 7, 7, o le texte biblique donn par la deuxime branche
45 Rappelons que la premire lettre de Sirice connue de nos jours date du tout
dbut de fvrier 385. Damase est mort le 11 dcembre prcdent. Cest donc un
pontife tout nouveau qui crit. Peut-tre est-ce la raison pour laquelle il fait valoir
que les questions transmises par Himre de Tarragone ont t examines avec tout un
conuentus fratrum (Ep. 1, 1PL 13, c. 1132BC) ; il fera nouveau allusion au srieux
de la discussion dans les dernires phrases de sa rponse (Ibid., 15, 20c. 11461147).
Sa lettre 5, 1 et 5, du dbut de 386, fait aussi tat de la prsence de nombreux vques
pour llaboration des dcisions. Rien de tel dans notre lettre, o lautorit sexprime
seule, en se rclamant de lcriture et des Pres (cest dire de Nice-Sardique), mais
aussi de la raisonce qui est son originalit, comme nous lavons relev.
46 Pour les appels saint Paul dans la ligne de Tertullien (et aussi dOrigne) je
renvoie aux textes concernant les exigences plus grandes requises des clercs en matire
de continence qui ont t cits dans le commentaire des 56.
47 Mais plutt de Damase : v. supra, les n. 7 et 26.
48 Ad Gallos, 5 (p. 30, ll. 1314).

la candidature de jrme

135

de la transmission manuscrite invite prfrer Petite et accipietis plutt que Petite et dabitur uobis , qui est le texte attenduet celui de la
Vulgate, et donc celui qui devait tre le plus prsent la mmoire
du copiste de B. Cest dailleurs, pour ce texte, linterprtation qui lui
est donne qui importe, et non son libell. Il convient au contraire
de prendre en compte deux autres particularits proprement textuelles.
Lune nous emmne vers la traduction du texte grec et lautre vers une
citation de Cyprien.
Lorsquil rappelle les qualits requises de lvque par laptre Paul,
lauteur de la dcrtale dclare que cet vque doit tre irreprehensibilis, mais aussi sobrius et pudicus.49 Ce dernier adjectif donn ici sans la
moindre remarque correspond en fait au grec sphrn de 1 Tim 3, 2 ici
vis, que la Vulgate des ptres pauliniennes a rendu par prudens, mais qui ne
doit pas, sur ce point, direr de lune ou lautre Vieille Latine, puisquen 386 Jrme fait remarquer que le traducteur latin sest mpris
sur le sens du mme sphrn de Tite 1, 8, en le rendant prcisment par
prudens dans la traduction des vertus requises de lvque dans lptre
Tite.50 Dans son Exhortation Hliodore, antrieure dune dizaine dannes, Jrme avait, pour le texte de 1 Tim 3, 2, juxtapos les deux traductions sans sarrter, signe cependant quil tait dj attentif la difcult de sens.51 Il reviendra sur ce point dans lAduersus Iouinianum o,
Ad Gallos, 8 (p. 36, l. 3 et l. 14).
Jrme, In Titum, 1, 8 (PL 26, 1845, c. 568CD) : Sit autem episcopus et pudicus,
quem Graeci sphrona uocant et Latinus interpres, uerbi ambiguitate deceptus, pro
pudico prudentem transtulit. Si autem laicis imperatur ut propter orationem abstineant
se ab uxorum coitu (cf. 1 Cor 7, 5a), quid de episcopo sentiendum est, qui quotidie,
pro suis populique peccatis, illibatas Deo oblaturus est uictimas. Relegamus Regnorum
libros (1 Reg. 21, 46) et inueniemus sacerdotem Abimelech de panibus propositionis
noluisse prius dare Dauid et pueris eius nisi interrogaret utrum mundi essent pueri
a muliere, non aliena sed conjuge . Jai prolong la citation qui nous renvoie
largumentation du 6 (p. 32, ll. 2022) de la dcrtale (sans lexemple de David
toutefois, qui vient ici dOrigne), pour montrer que lenseignement que lon attribue
la dcrtale est constamment prsent par Jrme sans quon puisse jamais dire quil
dpend pour sa part de la dite dcrtale. On notera aussi que si Jrme reprend ici
Tite 1, 8 avec pudicus, il avait donn dans le lemme castus. LAmbrosiaster (In Titum 1,
511ed. H.J. Vogels, CSEL 81, 3, p. 324, l. 20) donne prudens, mais ne le commente
pas davantage par la suite.
51 Jrme, Ep. 14, 8, 4 (ed. J. Labourt, CUF 1, p. 42, ll. 14) : Oportet autem huiusmodi (le candidat lpiscopat) inreprehensibilem esse, unius uxoris uirum, sobrium,
pudicum, prudentem, ornatum, hospitalem, docibilem, non uinolentum, non percussorem,
sed modestum . Jajoute la suite, qui montrera que, ds cette poque, Jrme tient aux
trois degrs du clerg, alors que le texte de Paul ne parle que de lvque et du diacre : Et
ceteris de eo (=lepiscopus) quae sequuntur explicitis, non minorem in tertio gradu adhibuit
diligentiam dicens : diaconos similiter pudicos (ll. 46).
49
50

136

chapitre v

commentant 1 Tim 3, 2 sq., il donne nouveau le terme grec et corrige, explicitement ou sans le dire, lun ou lautre terme latin de lnumration des qualites exiges du futur vque. Assurment, quand il
explique ce texte de la Premire ptre Timothe, lAmbrosiaster donne-til lui aussi dans son lemme ladjectif pudicus, mais il ne laccompagne pas
de la moindre remarque ni du moindre commentaire, ce qui ninterdit pas totalement de penser que ce dfenseur ordinaire des traductions
latines ait entendu parler de lerreur de traduction et ne lait corrige,
mme si Jrme na signal par crit cette erreur que deux ou trois ans
plus tard. Il est peu vraisemblable que Jrme ait vivement repris une
erreur qui nexistait pas. Ne le voit-on pas sen prendre en 384 plusieurs textes latins fautifs de saint Paul,52 qui sont prcisment ceux que
lon trouve chez lAmbrosiaster.53 Jrme restera dailleurs attentif ce
sens du grec. Si son In Aggaeum,54 qui cite simplement le texte de Paul,
est contemporain de son Aduersus Iouinianum, qui prcise, on la vu,55 le
sens de pudicus, lAltercatio Attici et Critobuli de 415 continue proposer
pudicussans commentaireet critiquer la simplicitas latina pour
la traduction dune autre qualit de lvque qui est alors lobjet de la
discussion avec Plage.56
Une autre citation ore un exemple quasi inverse, me semble-t-il.
A propos de lloge de la chastet volontaire fait par le Christ,57 la
dcrtale cite le texte de Mat. 19, 11 sous la forme suivante : Non
omnes capiunt uerbum Dei sed quibus datur , l o le dbut du texte
se prsente ordinairement sous la forme : Non omnes capiunt uerbum
ou uerbum istud , ce qui correspond la variation du texte grec. Or,
Jrme, Ep. 27, 3 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 18, ll. 1828).
Voir H.J. Vogels, Ambrosiaster und Hieronymus, in RBn 66, 1956, pp. 1419 et
part. p. 18 sq. De faon plus large, v. lart. Ambrosiaster de G. Bardy dans le Supplment
du Dictionnaire de la Bible, 1, 1928, c. 225241. Il ne fait pas de doute que Jrme et
lAmbrosiaster se sont ctoys Rome et quils ont pris parti lun contre lautre sur un
certain nombre de sujets. LAmbrosiaster est au moins le tmoin dune Vieille Latine qui
nest pas la Vulgate paulinienne, et cette dernire nest pas non plus le texte ordinaire de
Jrme. Je ne crois pas avoir mtendre ici sur cette question.
54 Jrme, In Aggaeum, 2, 1115 (ed. M. Adriaen, CC 76A, p. 734, ll. 303306) :
Loquitur et apostolus ad Timotheum episcopum non solum irreprehensibilem esse
debere, et unius uxoris uirum, et sapientem, et pudicum, et ornatum, et hospitalem, sed
etiam doctorem . La discussion porte ce moment sur la dernire qualit.
55 Jrme, Aduersus Iouinianum, 1, 35 (PL 23, 1845, c. 258CD). Voir le commentaire
du 8 et n. 140.
56 Jrme, Altercatio Attici et Critobuli, 1, 22 (PL 21) et 23 (PL 22) (ed. Cl. Moreschini,
CC 80, p. 28, ll. 2530, et p. 29, ll. 812).
57 Ad Gallos, 12 (p. 40, ll. 1011).
52
53

la candidature de jrme

137

non seulement la Lettre Eustochium de 384 utilise le texte avec Dei, mais
il se trouve que cette leon gurait probablement dans le De habitu
uirginum transmis par le vnrable Veronensis.58 Quand on sait combien
la Lettre Eustochium emprunte ce De habitu uirginum,59 il devient tout
naturel de penser que Jrme, en crivant pour Eustochium, a recopi
un peu mcaniquement le texte de son prdcesseur, et quil en est all
de mme pour lauteur de la dcrtale en qui nous avons aussi trouv
un lecteur de Cyprien et probablement de son De habitu uirginum.
Lauteur de la dcrtale avait aussi lu Virgile.60 Assurment, il nest
pas le seul lpoque. Et Jrme non plus. Il vaut quand mme la
peine de noter que les mmes vers du pote, concernant le mariage
irrgulier de Didon avec ne, malgr sa promesse son poux dfunt,
reviennent lesprit de tous deux lorsquil sagit de condamner lindlit des vierges leur promessecomme Didon la sienneet que
ces reprises se joignent des souvenirs de Cyprien.61 Or ce qui ntait
quallusion discrte dans la dcrtale,de mme que la mention du
castum cubile 62 vant par le mme Virgile, ou du couple pudor et pudicitia qui vient de Cicron63 et signale, lui aussi, lhomme cultivest
explicit par Jrme dans son Aduersus Iouinianum quelques annes
plus tard.64 Tant de concidences sont-elles dues au hasard ou au seul
esprit du temps ?
Si on dresse au contraire un bilan rapide,65 on constate que plusieurs
des sujets ordinairement abords par Jrme au long de sa carrire
sont prsents dans cette dcrtale, sans avoir t dabord suscits par
elle : virginit et mariage, vie clricale, qualits requises et choix des
vques. Nous avons en eet trouv mainte parent entre la dcrtale
et certains des textes quil a crits entre 382 et 385, mais aussi dans
58
59
60

hoc.

Voir le Commentaire du 12 et lart. cit de P. Petitmengin.


Voir pour le moment lart. de S. Delani cit supra n. 30.
Ad Gallos, 3 (p. 28, ll. 45), 4 (p. 28, l. 17) et 5 (p. 32, l. 8) et le Commentaire ad

Voir le commentaire des 34.


Ad Gallos, 5 (p. 32, l. 8).
63 Ad Gallos, 2 (p. 26, l. 16).
64 Jrme, Adu. Iouinianum, 1, 36 (PL 23, 1845, c. 335AB). Texte cit dans le commentaire du 4 (n. 54).
65 Je ne reviens pas ici sur certains mots de vocabulaire, comme concere (p. 32, l. 4 :
v. le commentaire du 5, n. 80), certaines images ou comparaisons (p. 42, l. 23 et le
commentaire du 15, n. 222 ; p. 46, l. 13 et le commentaire du 18, n. 256) et je nai
pas cherch multiplier les rencontres plus ponctuelles en dehors des annes 375
395. Inversement, je crois avoir amplement parcouru la littrature contemporaine (en
particulier lAmbrosiaster et Ambroise), sans avoir rencontr les mmes parents.
61
62

138

chapitre v

des textes antrieurs son deuxime sjour Rome. On continuera


aussi trouver des points communs, dans la forme comme sur le fond,
au del de 385, cause mme de leurs sujets, dans le Commentaire de
lptre Tite de 386 et dans lAduersus Iouinianum de 393, sans compter
des rencontres plus ponctuelles que je nai pas voulu multiplier. Sans
chercher attribuer la responsabilit dernire de cette dcrtale
une autre autorit que celle de Damase, il me semble que lon peut
reconnatre en Jrme, sinon la pure et simple voix de Damase
beatae memoriae Damasi os meus sermo erat 66, au moins celui
qui, avec sa science, mais aussi ses passions, laidait rpondre aux
consultations des vques dOccident comme dOrient.67

66
67

Jrme, Ep. 45, 3 (ed. J. Labourt, CUF 2, p. 97, ll. 2223).


Jrme, Ep. 123, 9 (ed. J. Labourt, CUF 7, p. 83, ll. 1922Texte cit supra, n. 19).

annexe i
TEXTES CONTEMPORAINS

Pour dcouvrir lauteur de la dcrtale, la mthode de recherche de


Babut avait essentiellement consist comparer plusieurs passages de
la lettre Ad Gallos episcopos avec les dveloppements correspondants de
deux dcrtales de Sirice. Il ma paru bon, en ce qui concerne les
vierges tombes, la continence et le recrutement des clercs, non seulement de rassembler ici les principaux textes de Sirice auxquels il a t
mainte fois renvoy dans le Commentaire, mais aussi dtendre la comparaison en transcrivant galement le texte peu prs contemporain
que constitue le passage plusieurs fois voqu du Commentaire sur la Premire ptre Timothe de lAmbrosiaster, ainsi que les prises de position
du pape Innocent dans les premires annes de son ponticat (401
417), cest dire en un temps proche de la n au moins du ponticat de
Sirice (385399).
La transcription de ces dcisions dInnocent a aussi pour but de
faire apparatre quelques traits du genre mme de la dcrtale. Chaque
vque de Rome a son temprament et sa personnalit ; mais chacun
se doit aussi de sinscrire dans une continuit, en se rclamant de la
tradition apostolique, et en particulier des fondateurs du sige Romain.
Do les appels, gnraux ou prcis, aux prdcesseurs, aux Aptres,
aux mmes textes de lcriture. Il se peut aussi que les notaires de la
chancellerie aient, pour des raisons de rapidit galement, reproduit
pour une rgion des mesures dj dictes pour une autre, mais aussi
pratiqu le remploi, en reprenant par exemple une conclusion,1 ou
une argumentation.2 Une simple lecture montre quInnocent, dans ses
1 La conclusion de la lettre 2, 17 dInnocent Victrice de Rouen (PL 20, c. 481AB)
est la reprise peu prs intgrale de la conclusion de la lettre 5, 4 de Sirice (PL 13,
c. 11611162 = CC 149, pp. 6263) et lensemble de cette lettre Victrice comporte de
nombeux emprunts plus ou moins importants cette dcrtale de Sirice, sans jamais
prononcer son nom. Inversement, lanne suivante, le mme Innocent, dans sa lettre
Exupre de Toulouse (Ep. 6), cite trois fois le nom de Sirice, voque ses monita et
reproduit divers points de largumentation de sa lettre Himre de Tarragone.
2 Parfois aussi une simple formule. Par exemple, le dbut de phrase quod dignum
et pudicum et honestum est de Sirice (Ep. 5, 9) est repris dans un contexte un peu
dirent par Innocent dans son Ep. 2, 9, 12 Victrice.

140

annexe i

deux dcrtales adresses des vques de Gaule, connat lune et


lautre dcrtale de Sirice qui nous sont parvenues et, en revanche, que
les deux lettres de Sirice ici largement transcrites sont assez direntes
lune de lautre tout en ayant le mme ton. Limpression serait la mme
si lon y ajoutait la dcrtale Cogitantibus nobis (Ep. 6) dont la date nest
pas connue.
1. Dcisions concernant les vierges tombes
a. Siricius, Ep. 1, ad Himerium Tarraconensem, 6, 7 (PL 13, c. 1137) (2-2-385)
Praeterea monachorum quosdam et monacharum, abiecto proposito
sanctitatis, in tantam protestaris demersos esse lasciuiam ut prius clanculo, uelut sub monasterii praetextu, illicita ac sacrilega se contagione
miscuerint, postea uero in abruptum conscientiae desperatione perducti, de illicitis complexibus libere lios procreauerint, quod et publicae leges et ecclesiastica iura condemnant.
Has ergo impudicas detestabilesque personas a monasteriorum coetu
ecclesiarumque conuentibus eliminandas esse mandamus quatenus, retrusae in suis ergastulis, tantum facinus, continua lamentatione deentes, puricatorio possint paenitudinis igne decoquere ut eis uel ad mortem saltem, solius misericordiae intuitu, per communionis gratiam possit indulgentia subuenire.
b. Innocentius I, Ep. 2, ad Victricium Rotomagensem, 13, 1514, 16 (PL 20,
c. 478480) (15-2-404)
13, 15. Item, quae Christo spiritaliter nupserunt et uelari a sacerdote
meruerunt, si postea, uel publice nupserint, uel se clanculo corruperint,
non eas admittendas esse ad agendam paenitentiam, nisi is cui se iunxerant de saeculo recesserit. Si enim de omnibus haec ratio custoditur,
ut quaecumque, uiuente uiro, alteri nupserit habeatur adultera, nec ei
agendae paenitentiae licentia concedatur nisi unus ex eis defunctus fuerit, quanto magis de illa tenenda est, quae, ante, immortali se sponso
coniunxerat, et, postea, ad humanas nuptias transmigrauit !
14, 16. Hae uero quae necdum sacro uelamine tectae, tamen in proposito uirginali se promiserant permanere, licet uelatae non sint, si forte
nupserint, his agenda aliquanto tempore paenitentia est quia sponsio
eius a Deo tenebatur. Si enim inter homines solet bonae dei contrac-

textes contemporains

141

tus nulla ratione dissolui, quanto magis ista pollicitatio quam cum Deo
pepigit solui sine uindicta non debet ! Nam, si apostolus Paulus, quae a
proposito uiduitatis discesserunt, dixit eas habere damnationem, quia
primam dem irritam fecerunt (1 Tim. 5, 12), quanto magis uirgines
quae priori promissioni dem frangent !
2. Principaux textes des annes 380405
concernant la continence des clercs majeurs
a. Ambrosiaster, In primam epistulam ad Timotheum 3, 1213 (ed. H.-J. Vogels,
CSEL 81, 3, pp. 268270)
3, 1213. Diacones sint unius uxoris uiri, lios bene regentes et domos proprias ; qui
enim bene ministrauerint, gradum bonum sibi adquirunt et multam duciam in de,
quae est in Christo Iesu.
1. Ea quae minus dixerat de ordinatione diaconii, nunc subiecit, ostendens etiam istos unius uxoris uiros esse debere, ut hi ad ministerium
Dei eligantur qui non sunt egressi constitutum Dei. Homini enim unam
uxorem decreuit Deus, cum qua benedicaturnemo enim cum secunda benedicitur. Qui, si lios bene gubernauerint et domos suas, id est
uernaculos aut domesticos, poterunt digni eri sacerdotio et duciam
habere apud Deum ut sciant se posse inpetrare quod postulant, iam de
cetero se ab usu feminae cohibentes. 2. Veteribus enim idcirco concessum est leuitis aut sacerdotibus uxores ad usum habere, quia multum tempus otio uacabant a ministerio aut sacerdotio. Multitudo enim
sacerdotum erat et magna copia leuitarum et unusquisque certo tempore seruiebat diuinis caerimoniis secundum institutum Dauid (1 Par. 6,
31 sq.). Hic enim uiginti et quattuor classes constituit sacerdotum ut
uicibus deseruirent ; unde Abia octauam classem habuit (1 Par. 24, 10),
cuius uice Zacharias fungebatur sacerdotio (Luc. 1, 5), sicut continetur
in Paralipomenon, ita ut tempore, quo non illos contingebat deseruire altari, domorum suarum agerent curam. 3. Adubi autem tempus inminebat deseruitionis, puricati aliquantis diebus accedebant ad
Templum oerre Deo. Nunc autem, septem diaconos esse oportet, aliquantos presbyteros, ut bini sint per ecclesias et unus in ciuitate episcopus, ac per hoc omnes a conuentu feminae abstinere debere, quia
necesse est eos quotidie praesto esse in ecclesia nec habere dilationem
ut post conuentum legitime puricentur sicut ueteres. 4. Omni enim

142

annexe i

hebdomada oerendum est, etiam si non quotidie peregrinis in locis,


tamen uel bis in hebdomada ; (et de non sunt, qui prope quotidie baptizentur aegri. Nam3) ueteribus ideo concessum est quia multo tempore
in Templo non uidebantur, sed erant priuati. Si enim plebeis hominibus, orationis causa, ad tempus abstinere se praecipit ut uacent orationi
(1 Cor. 7, 5), quanto magis leuitis aut sacerdotibus, quos die noctuque
pro plebe sibi conmissa oportet orare ! (Mundiores ergo esse debent
ceteris, quia actores Dei sunt.)
b. Siricius, Epistula 1 ad Himerium Tarragonensem, 7, 88, 12 (PL 13,
c. 11381142) (2-2-385)
7, 8. Veniamus nunc ad sacratissimos ordines clericorum, quos in uenerandae religionis iniuriam ita per uestras prouincias calcatos atque
confusos, caritate tua insinuante, reperimus ut Ieremiae nobis uoce
dicendum sit : Quis dabit capiti meo aquam aut oculis meis fontem
lacrimarum et ebo populum hunc die ac nocte ?(Ier. 9, 1) Si ergo beatus propheta ad lugenda populi peccata non sibi ait lacrimas posse sufcere, quanto nos possumus dolore percelli cum eorum qui in nostro
sunt corpore compellimur facinora deplorare, praecipue quibus, secundum beatum Paulum, instantia quotidiana et sollicitudo omnium ecclesiarum indesinenter incumbit ! Quis enim inrmatur, et non inrmor ?
Quis scandalizatur, et ego non uror ?(2 Cor. 11, 29) Plurimos enim sacerdotes Christi atque leuitas, post longa consecrationis suae tempora, tam
de coniugibus propriis, quam etiam de turpi coitu sobolem didicimus
procreasse et crimen suum hac praescriptione defendere, quia in Veteri
Testamento sacerdotibus ac ministris generandi facultas legitur attributa.
9. Dicat mihi nunc quisquis ille est sectator libidinum praeceptorque
uitiorum, si aestimat quia in lege Moysi passim sacris ordinibus a
Domino laxata sunt frena luxuriae, cur eos quibus committebantur
sancta sanctorum praemonet dicens : Sancti estote, quia et ego sanctus
sum Dominus Deus uester (Leu. 19, 2 ; 20, 7, etc. ) ? Cur etiam procul
a suis domibus anno uicis suae in templo habitare iussi sunt sacerdotes,
hac uidelicet ratione ne uel cum uxoribus possent carnale exercere
commercium, ut, conscientiae integritate fulgentes, acceptabile Deo
munus oerrent ? Quibus, expleto deseruitionis suae tempore, uxorius

Les mots entre parenthses appartiennent un deuxime tat du texte.

textes contemporains

143

usus solius successionis causa fuerat relaxatus quia non ex alia nisi ex
tribu Leui quisquam ad Dei ministerium fuerat praeceptus admitti.
10. Vnde et Dominus Jesus, cum nos suo illustrasset aduentu, in
Euangelio protestatur quia Legem uenerit implere, non soluere (Mat
5, 17) et ideo Ecclesiae, cuius sponsus est, formam castitatis uoluit
splendore radiare, ut, in die iudicii, cum rursus aduenerit, sine macula
et ruga eam possit, sicut per Apostolum suum instituit, reperire (Eph. 5,
27).
Quarum sanctionum omnes sacerdotes atque leuitae insolubili lege
constringimur, ut, a die ordinationis nostrae, sobrietati ac pudicitiae
et corda nostra mancipemus et corpora, dummodo per omnia Deo
nostro in his quae quotidie oerimus sacriciis placeamus. Qui autem
in carne sunt , dicente electionis uase, Deo placere non possunt. Vos
autem iam non estis in carne, sed in spiritu, si tamen Spiritus Dei
habitat in uobis (Rom. 8, 89) . Et ubi poterit, nisi in corporibus sicut
legimus sanctis Dei Spiritus habitare ?
11. Et quia aliquanti de quibus loquimur, ut Tua Sanctitas retulit,
ignoratione lapsos esse se deent, his hac conditione misericordiam
dicimus non negandam, ut sine ullo honoris augmento, in hoc quo
detecti sunt, quam diu uixerint, ocio perseuerent, si tamen posthac
continentes se studuerint exhibere. Hi uero qui illiciti priuilegii excusatione nituntur ut sibi asserant ueteri hoc lege concessum nouerint se ab
omni ecclesiastico honore, quo indigne usi sunt, apostolicae sedis auctoritate deiectos, nec umquam posse ueneranda attrectare mysteria quibus se ipsi, dum obscaenis cupiditatibus inhiant, priuauerunt. Et quia
exempla praesentia cauere nos praemonent in futurum, quilibet episcopus, presbyter atque diaconus, quod non optamus, deinceps fuerit talis
inuentus, iam nunc sibi omnem per nos indulgentiae aditum intelligat
obseratum quia ferro necesse est excidantur uulnera quae fomentorum
non senserint medicinam.
8, 12. Didicimus etiam licenter ac libere inexploratae uitae homines,
quibus etiam fuerint numerosa coniugia, ad praefatas dignitates, prout
cuique libuerit, aspirare. Quod non tantum illis qui ad haec immoderata ambitione perueniunt, quantum metropolitanis specialiter ponticibus imputamus qui, dum inhibitis ausibus conniuent, Dei nostri,
quantum in se est, praecepta contemnunt. Et ut taceamus quod altius
suspicamur, ubi illud est quod Deus noster data per Moysen lege constituit dicens ; Sacerdotes mei semel nubant (Leu. 21, 13) ? et alio loco :
Sacerdos uxorem uirginem accipiat, non uiduam, non repudiatam,
non meretricem. (Lev 21, 1314 ; Ezech. 44, 22) ? Quod secutus Apos-

144

annexe i

tolus, ex persecutore praedicator, unius uxoris uirum (1 Tim 3, 2) tam


sacerdotem quam diaconum eri debere mandauit. Quae omnia ita a
uestrarum regionum despiciuntur episcopis, quasi in contrarium magis
fuerint constituta. Et quia non est nobis de huiusmodi usurpationibus
negligendum, ne nos indignantis Domini uox iusta corripiat, qua dicit :
Videbas furem, et currebas cum eo et ponebas tuam cum adulteris
portionem (Ps. 49, 18) , quid ab uniuersis posthac ecclesiis sequendum
sit, quid uitandum, generali pronuntiatione decernimus.4
c. Siricius, Ep. 5, 9 Cum in unum , ex Concilio Thelensi (418) (ed. Ch. Munier,
CC 149, pp. 6162) (6-1-386)
Praeterea, quod dignum et pudicum et honestum est suademus, sacerdotes et leuites cum uxoribus suis non coeant, quia in ministerio ministri quotidianis necessitatibus occupantur. Ad Corinthios namque Paulus sic scribit dicens : Abstinete, ut uacetis orationi (1 Cor 7, 5) . Si
ergo laicis abstinentia imperatur, ut possint deprecantes audiri, quanto
magis sacerdos utique omni momento paratus esse debet, munditiae
puritate securus, ne aut sacricium oerat aut baptizare cogatur. Qui
si contaminatus fuerit carnali concupiscentia, quid faciet ? Excusabit ?
Quo pudore, qua mente usurpabit ? Qua conscientia, quo merito hic
exaudiri se credit, cum dictum sit : Omnia munda mundis ; coinquinatis autem et indelibus nihil mundum. (Tit. 1, 15) ? Qua de re, hortor,
moneo, rogo : tollatur hoc obprobrium, quod potest iure etiam gentilitas incusare.
Forte creditur quia scriptum est : Vnius uxoris uirum (1 Tim 3, 2 ;
Tit. 1, 6) ? Non permanentem in concupiscentia generandi dixit, sed
propter continentiam futuram ; neque enim integros non admisit qui
ait : Vellem autem omnes homines sic esse sicuti et ego (1 Cor, 7, 7)
et apertius declarat dicens : Qui autem in carne sunt, Deo placere non
possunt ; uos autem iam non estis in carne, sed in spiritu (Rom 8, 89a) .
d. Innocentius I, Ep. 2 ad Victricium Rotomagensem, 9, 12 (PL 20, c. 475477)
(15-2-404)
9, 12. Praeterea, quod dignum et pudicum et honestum est, tenere
Ecclesia omni modo debet ut sacerdotes et leuitae cum uxoribus suis

La suite du texte se trouve ci-aprs en 3 : Recrutement du clerg.

textes contemporains

145

non coeant quia ministerii quotidiani necessitatibus occupantur. Scriptum est enim : Sancti estote quoniam et ego sanctus sum Dominus
Deus uester (Leu. 19, 2, etc) . Nam si priscis temporibus de templo
Dei sacerdotes anno uicis suae non discedebant, sicut de Zacharia legimus, nec domus suas omnino tangebant, quibus utique propter sobolis
successionem uxorius usus fuerat relaxatus, quia ex alia tribu et praeter ex semine Aaron ad sacerdotium nulli fuerat praeceptum accedere
(Num. 18, 7), quanto magis hi sacerdotes uel leuitae pudicitiam ex die
ordinationis suae seruare debebunt, quibus uel sacerdotium uel ministerium sine successione est, nec praeterit dies qua, uel a sacriciis diuinis,
uel a baptismatis ocio uacent ! Nam si Paulus ad Corinthios scribit
dicens, Abstinete uos ad tempus, ut uacetis orationi (1 Cor. 7, 5) et hoc
utique laicis praecipit, multo magis sacerdotes, quibus et orandi et sacricandi iuge ocium est, semper debebunt ab huiusmodi consortio abstinere. Qui si contaminatus fuerit carnali concupiscentia, quo pudore
sacricare usurpabit ? aut qua conscientia, quoue merito exaudiri se
credit, cum dictum sit Omnia munda mundis, coinquinatis autem et
indelibus nihil mundum (Tit. 1, 15). ?
Sed forte licere hoc credit, quia scriptum est : Vnius uxoris uirum
(1 Tim. 3, 2 ; Tit. 1, 6) ? Non permanentem in concupiscentia generandi
dixit, sed propter futuram continentiam. Neque enim integros corpore
non admisit, qui ait : Vellem autem omnes sic esse sicut et ego (1 Cor. 7,
7) et apertius declarat, sic dicens : Qui autem in carne sunt, Deo
placere non possunt. Vos autem iam non estis in carne, sed in spiritu
(Rom, 8, 89a) .
e. Innocentius I, Ep. 6 ad Exuperium Tolosanum, 1, 23 (PL 20, c. 496498)
(20-2-405)
1, 2. Proposuisti quid de his obseruari debeat quos in diaconii ministeriis aut in ocio presbyterii positos incontinentes esse aut fuisse generati lii prodiderunt.
De his et diuinarum legum manifesta est disciplina et beatae recordationis uiri Siricii episcopi monita euidentia commearunt ut incontinentes in ociis talibus positi omni honore ecclesiastico priuentur
nec admittantur accedere ad ministerium quod sola continentia oportet
impleri. Est enim uetus admodum sacrae legis auctoritas, iam inde ab
initio custodita quod in Templo anno uicis suae habitare praecepti sunt
sacerdotes, puros et ab omni labe purgatos sibi uindicent diuina ministeria neque eos ad sacricia fas sit admitti qui exercent uel cum uxore

146

annexe i

carnale consortium quia scriptum est ; Sancti estote quia et ego sanctus
sum Dominus Deus uester (Lev. 19, 2, etc.) . Quibus utique propter sobolis successionem, propterea uxorius usus fuerat relaxatus quia ex alia
tribu ad sacerdotium nullus fuerat praeceptus accedere. Quanto magis
hi sacerdotes et leuitae pudicitiam ex die ordinationis suae seruare
debent quibus uel sacerdotium uel ministerium sine successione est
nec praeterit dies qua uel a sacriciis diuinis, uel a baptismatis ocio uacent. Nam si Paulus ad Corinthios scribit dicens : Abstinete uos
ad tempus ut uacetis orationi (1 Cor 7, 5) et hoc utique laicis praecepit, multo magis sacerdotes, quibus orandi et sacricandi iuge ocium
est semper debebunt ab huiusmodi consortio abstinere. Qui si contaminatus fuerit carnali concupiscentia, quo pudore uel sacricare usurpabit, aut qua conscientia quoue merito exaudiri se credit cum dictum
sit : Omnia munda mundis, coinquinatis et indelibus nihil mundum
(Tit. 1, 15) .
3. Sed fortasse hoc licere credit quia scriptum est : unius uxoris
uirum (1 Tim 3, 2 ; Tit. 1, 6) . Non permanentem in concupiscentia
generandi hoc dixit, sed propter continentiam futuram. Neque enim
integros corpore non admisit qui ait : Vellem autem omnes sic esse
sicut et ego (1 Cor 7, 7) et apertius declarat dicens : Qui autem in carne
sunt Deo placere non possunt. Vos autem iam non estis in carne sed in
spiritu (Rom. 8, 89a) et habentem lios (1 Tim 3, 4) , non generantem
dixit.
3. Le recrutement des clercs
Siricius, Ep. 1 ad Himerium Tarraconensem, 9, 1311, 15 (PL 13, c. 11421144)
(2-2-385) :
9, 13. Quicumque itaque se Ecclesiae uouit obsequiis a sua infantia,
ante pubertatis annos baptizari et lectorum debet ministerio sociari.
Qui accessu adolescentiae usque ad tricesimum aetatis annum, si probabiliter uixerit, una tantum, et ea quam uirginem communi per sacerdotem benedictione perceperit, uxore contentus, acolythus et subdiaconus esse debebit postque ad diaconii gradum si se ipse primitus continentia praeeunte dignum probarit accedat. Vbi, si ultra quinque annos
laudabiliter ministrarit, congrue presbyterium consequatur. Exinde,
post decennium, episcopalem cathedram poterit adipisci, si tamen per
haec tempora integritas uitae ac dei eius fuerit approbata.

textes contemporains

147

10, 14. Qui uero iam aetate grandaeuus melioris propositi conuersione prouocatus, ex laico ad sacram militiam peruenire festinat, desiderii sui fructum non aliter obtinebit nisi, eo quo baptizatur tempore,
statim lectorum aut exorcistarum numero societur, si tamen eum unam
habuisse uel habere, et hanc uirginem accepisse, constet uxorem. Qui
dum initiatus fuerit expleto biennio, per quinquennium aliud acolythus
et subdiaconus at, et sic ad diaconium, si per haec tempora dignus
iudicatus fuerit, prouehatur. Exinde iam accessu temporum, presbyterium uel episcopatum, si eum cleri ac plebis edecumarit electio, non
immerito sortietur.
11, 15. Quisquis sane clericus, aut uiduam, aut certe secundam
coniugem duxerit, omni ecclesiasticae dignitatis priuilegio mox nudetur, laica tantum sibi communione concessa, quam ita demum poterit
possidere si nihil postea propter quod hanc perdat admittat.

annexe ii
CLAUSULES ET RYTHME DANS LA DCRTALE

On a, dans le bilan initial de la recherche de lauteur de la dcrtale,


rappel les jugements de F. Di Capua dans son tude gnrale sur le
rythme des lettres papales : selon lui, le texte de la lettre Ad Gallos episcopos que nous avons ne peut tre sorti de la chancellerie ponticale, telle
quelle existe au IVe siclece qui, le suivre, exclurait dailleurs pour
cette lettre aussi bien la candidature de Sirice que celle de Damase. Di
Capua fait cependant remarquer que le texte a beaucoup souert dans
sa transmission, ce qui laisse une plus ou moins grande marge dincertitude dans lapprciation.
Je nentends assurment pas rsoudre la question, pour laquelle mes
comptences sont des plus limites. Il me semble cependant que lamlioration du texte dune part, la candidature de Jrme dautre part,
comportent quelques lments nouveaux, qui invitent au moins faire
le point dans un cadre plus vaste, mais pas forcment plus clair. En
admettant en eet que Jrme soit linspirateur, voire le rdacteur
de cette lettre, faut-il imaginer que celle-ci a chapp dventuelles
retouches de ladministration ponticale ? En admettant toujours que
Jrme ait t le seul intervenir, auxquelles de ses uvres peut-on
valablement comparer notre texte ?
Partant de la deuxime question, et en essayant de lui rpondre, on
constatera, en consultant la seule tude densemble sur les clausules
chez saint Jrme,1 que celui-ci emploie les genres de clausules les plus
varis, des plus cicroniennes celles que Cicron vite, comme la n
dhexamtre, dont on rencontre une petite dizaine demplois dans notre
dcrtalemais autant aussi dans l Altercatio Luciferiani et Orthodoxi qui,
si elle nest pas contemporaine de notre dcrtale, appartient au moins
la premire partie de lactivit littraire de Jrme. M. Cl. Herron
en relve plus dune centaine dans les lettres de Jrme, sur les 160
quelle recense dans lchantillon duvres quelle a slectionn.2 On
1 Margaret Clare Herron, A Study of the clausulae in the Writings of St. Jerome, Washington 1937.
2 Ibid., p. 57.

150

annexe ii

peut, me semble-t-il, aboutir de semblables conclusions pour dautres


clausules rares . Ce qui est net, en tout cas, cest que le rdacteur
marque une certaine attention aux clausules, puisquil en place mme
dans les ns de membre et quil sait varier leur nature lorsquil reprend
quelques lignes dintervalle une tournure peu prs semblable.3 Ce
souci de variatio me semble voisin de celui que Jrme manifeste mme
dans ses Commentaires bibliques, soit en remplaant un mot du lemme
par un synonyme dans une espce de paraphrase, soit en utilisant,
dune phrase lautre, une srie de termes quivalents pour exprimer
la mme ide ou rendre compte de la mme opration.4
La parent avec Jrme nest pas moins analogue lorsque lon passe
aux clausules accentuelles. On trouve dans la dcrtale les principales
catgories utilises ailleurs par Jrme, cursus planus, tardus, velox, avec
leurs diverses formes et substitutions, mais aussi des formes moins
frquentes comme le cursus dispondaicus et le medius.
Sur un texte aussi court, il me parat inutile et trompeur de se lancer dans des statistiques chires ; dautant que certaines combinaisons
peuvent subir des modications. La prsentation du texte ci-dessous
entend seulement montrer que son auteur est sensible au rythme et
quil dsire donc donner une certaine solennit ce quil crit. Que
cette impression contredise son armation initiale de lemploi dun
style mdiocre ne doit pas tromper. Ce genre de simplicit recherche
dispense dun eort trop prolong et il excuse les imperfections ventuelles ; il invite porter lattention sur le contenu mme des rponses.
Il nexclut pas pour autant lintrt pour la qualit formelle laquelle
les oreilles anciennes taient trs sensibles.
Dans sa prsentation ci-aprs, le texte conserve, entre crochets briss,
les modications apportes aux manuscrits dans cette dition, mais il ne
contient plus la trace des modications de voyelles ou de consonnes,
ni celle des suppressions de lettres, dsinences ou mots opres. En
revanche, les ns de commata et de phrases sont en italique, avec indication en gras des accents toniques et, entre parenthses, de la nature
de la clausule (avec les abrviations suivantes : anapeste, choriambe,
crtique, dactyle, dichore, dicrtique, disponde, hexamtre [ie.
3 Par exemple, en 12 : duxerit uxorem (choriambe-sponde. D) / ducere uxorem (crtique-troche. P).
4 Par exemple, pour rendre le mot traduire : interpretari, uertere, ponere, scribere,
transferre, etc. ; pour rendre le mot comprendre : interpretari, intellegere, exprimere,
accipere, etc.

clausules et rythme dans la dcrtale

151

dactyle, sponde], iambe, pon premier ou quatrime, sponde,


tribraque, troche ) et, ventuellement celle de son rythme accentuel (cursus Dispondaicus, Medius, Planus, Tardus, Velox). A tout
prendre, sil prsente des dfaillances, et mme des passages irrmdiablement corrompus, ce texte ne me semble pas plus indigne de
Jrme dans sa forme que dans son fond.
I1. Dominus, inter cetera salutaria mandata quibus discipulos suos
apostolos ad spem uitae hortatur et commonet (dicr.T), sicut et nos
euangelica uerba docuerunt (p. 1-sp.D), hoc etiam mandat ut sollicite ad ueritatis scientiam peruenire laboremus (ch.-tr.D), et primo
cognoscamus incognita (dicr.T), non inani profectu, sed labore sollicito, ut, quae nota necdum sunt (cr.-sp.M), precibus ant inuestigando notiora (sp.-dich.P) ; quae uero dicilia sunt, instanter quaerenda praecepit (cr.-sp.P) ; qu clausa sunt, dei uirtute pulsando (cr.sp.P), precibus petere sibi debere reserari (p. 1-sp.D). Sic enim script(um) est (cr.-sp.) : Petite et accipietis ; quaerite et inuenietis ; pulsate
et aperietur uobis . Nemo certe qui non petit accipit (dicr.T), et qui
non quaerit inuenit (sp.-cr.M), et qui non pulsauerit, non eidem
poterit aperiri (V). Qua de re, quoniam, quod ex de petitur et praestatur
(tribr.-disp.V), et quod non erat manifest(um) in sensu (disp.V),
dum inuestigatur adquiritur(dicr.T), et quod erat clausum nobis, frequentius pulsando, id est reuelatur rogando (dich.) Omnis enim qui
petit accipit et qui quaerit inuenit et pulsanti aperitur . Vnde eadem
repetere mihi quidem non est molestum ; uobis enim necessari(um) est
(sp.-cr.).
2. Scimus, fratres carissimi, multos episcopos per diuersas ecclesias, ad famam pessimam nominis sui, humana praesumptione patrum
traditiones mutare properasse (p. 1-tr.D.) atque, per hanc causam,
in haeresis tenebras cecidisse(cr.-tr.), dum gloriam hominum delectantur
(disp.) potius quam Dei praemia habere perquirunt (cr.-sp.P). Nunc
igitur, quoniam non explorandi causa (disp.), sed dei conrmandae
gratia (sp.-cr.M), Sanctitudo uestra ex sedis apostolicae auctoritate
sciscitare dignat(a) est (cr.-sp.P) seu legis scientiam seu traditiones,
uolens a nobis manifestari liberius quaestionum propositarum expositionem (p. 1-sp.), quoniam sincere quaeritis et desideranter auditis (sp.cr.M), quantum replebit diuina dignatio (dicr.M), licet mediocri
sermone ualido tamen sens(u) eloquar obtinenda (dac.-dich.V), ad
emendandas omnes quippe diuersitates quas discordare arrogantia sola
praesumpsit (cr.-sp.P), Scriptura diuina dicente (dich.P) : Reicistis

152

annexe ii

mandatum Dei, ut traditiones uestras statuatis . Si ergo integram cupitis dem uerae obseruationis agnoscere, dignamini quae dico libenter
aduertere (dicr.P).
Primo in loco, pudoris mihi et pudicitiae causa proponitur (dicr.P) ;
deinde, congestae quam multae quaestiones eduntur (cr.-dich.). Singulis
itaque propositionibus suo ordine reddendae sunt rationes (sp.-dich.).
(I)3. Quaeritur de uirginibus uelatis et, mutato proposito, (..) quid
exinde iudicatum sit (cr.-sp.).
Si uirgo uelata iam in Christo, quae, integritatem publico testimonio professa (sp.-tr.), a sacerdote prece fusa benedictionis, uelamen
accepit (cr.-tr.P), siue incestum commiserit furtim (cr.-sp.P), seu,
uolens crimen protegere, adultero mariti nomen imposuerit (cr.-p. 4),
tollens membra Christi, faciens membra meretricis, ut quae sponsa
Christi fuerit coniux hominis diceretur, in eiusmodi muliere quot causae sunt, tot reatus (dich.) : integritatis propositum mutatum(sp.-tr.), uelamen amissum (cr.-tr.P), des prima deprauata atque in inritum deuocata (cr.-dich.V).
Quali huic et quanta satisfaction(e) opus est (cr.-an.) ! Quam magna
paenitentia ei quae interitum carnis incurrit (cr.-tr.P) ! Non est parua
culpa reliquisse Deum et isse post hominem (cr.-an.T). Vnde, annis
quam plurimis deendum ei est, ut, dignae fructu pnitentiae facto,
possit aliquando ad ueniam peruenire, si tamen paenitens paenitenda
faciat ( dac-i.M).
4. Item, puella quae nondum uelat(a) est (disp.), sed proposuerat
sic manere (disp.), si nupserit , licet non sit in Christo uelata(sp.-tr.),
tamen quia proposuit, et in coniugio uelata non est (dich.), furtiuae
nuptiae appellantur(cr.-disp.V), ex eo quod matrimonii caelitus praecepti non seruauerit morem (cr.-tr.P), properante libidinis caecitate
(cr.-dich.V).
Et his paenitentiae agendae tempus constituend(um) est (hex.), quoniam, seu rapta, seu uolens, ad uirum ire peruerso ordine consensit (ch.sp.D) ; nec propinquorum nec sacerdotum testimonio conrogat(o) ad
uelamen (cr.-disp.), sollempnitatis ordinem casto pudore tenuerunt (p. 1tr.), sed contra ueteris testamenti praeceptum fecerunt (sp.-cr.M.).
Quos lex lapidari praecepit, et nunc, cessante illa uindicta (disp.), spiritaliter feriuntur, ut ecclesiam, tamquam mortui, introire non possint
(cr.-tr.P). Habent tamen paenitentiae agendae locum (dicr.), cito non
habent ueniam (cr.-an.), quoniam, si, secundum legem, proclamasset puella
(dich.), et diu contestata se continuisset (hex), utique fuisset inmunis a

clausules et rythme dans la dcrtale

153

culpa (cr.-sp.P). Vtrisque ergo expedit, sub eadem temporis constitutione, a communione suspendi (cr.-tr.P), dignam agere paenitentiam
(tr.-cr.), etu, humilitate, ieiunio, misericordia, redimere crimen admissum
(cr.-tr.P.).
II5. Et iam quidem frequenter de his talibus sermo noster per
plures manauit ecclesias (dicr.T), maxime de sacerdotibus, quorum
meritum exigit ut bonorum operum suis sint plebibus forma (cr.-tr.P).
Sed, quantum intellego, cum Scriptura dicat (dich.) : Loquere ad aures
audientium , instruendo aures infundemus (trisp.D). Dum saepe eadem repetuntur quae neclectui habentur a singulis (dicr.T), uere hoc
illud est quod dictum est ad alterum sexum (cr.-tr.P) : Semper discentes, et numquam ad scientiam ueritatis peruenientes . Quando enim
non seruatur quod admonetur utiliter (tr.-p. 1T), apostolica mandata
quasi ignota contempnuntur (disp.), iudicium tamen de his quae commiserint non potest inmutari (cr.-disp.).
[Ea de sacerdotibus] : Primo in loco, statutum est de episcopis,
presbyteris et diaconibus, quos sacriciis diuinis necess(e) est interesse
(sp.-dich.D), per quorum manus, et gratia baptismatis traditur (sp.tr.M), et corpus Christi conficitur (sp.-ch.T). Quos non solum nos,
sed Scriptura diuina conpellit esse castissimos (dich.T) et patres quoque iusserunt continentiam corporalem seruare debere (cr.-tr.P). Qua
de re, non praetereamus, sed dicamus et causam (cr.-tr.P).
Quo enim pudore uiduae aut uirgini ausus est episcopus uel presbyter integritatem uel continentiam praedicare (cr.-disp.V), uel suadere castum cubile seruare (cr.-tr.P), si ipse saeculo magis insistit
lios generare quam Deo (tr.-cr.P) ? Adam, qui praeceptum non seruauit
(disp.), eiectus foras paradisum caruit regnum (ch.-sp.P), et praeuaricatorem putas posse ad regna caelestia peruenire (dac.-dich.V) ? Ob
quam rem Paulus dicit (dich.) : Vos iam non estis in carne, sed in spiritu ? Et item : Et qui habent uxores ita sint quasi non habeant ? An
populum hortetur et, leuitis et sacerdotibus blandiens, licentiam praebeat opus exhibere carnale (cr.-tr.P), idem ipse dicens (tr.-sp.) : Et
carnis curam ne feceritis in concupiscentiis , et alibi : Vellem autem
omnes sic esse sicut meipsum ? Qui militat Christo (cr.-tr.P), qui in
sede residet magistri (tr.-sp.), militiae disciplinam non potest custodire (cr.dich.D) ?
6. De his itaque tribus gradibus quos legimus in Scripturis, a ministris Dei munditia praecept(a) est obseruari (trisp.D), quibus necessitas semper in prompt(u) est (tr.-sp.P) : aut enim baptisma tradend(um)

154

annexe ii

est (cr.-sp.P), aut oerenda sunt sacricia (cr.-tr.-tribr.). Numquid


inmundus ausus erit contaminare quod sanct(um) est (cr.-sp.P), quando
quae sancta sunt sanctis (cr.-sp.P) ? Denique, illi qui in templo sacrici(a) oerebant (p. 1-tr.-sp.), ut mundi essent, toto anno in templi solo
obseruationis merito permanebant (dac.-dich.V), domus suas penitus
nescientes (an.-dich.V). Certe, idolatrii, ut impietates exerceant et
daemonibus immolent (p. 1-cr.T), imperant sibi continentiam muliebrem et ab escis quoque se purgari uolunt (sp.-tr.) ; et me interrogas
si sacerdos Dei ueri, spiritalia oblaturus sacricia, purgatus perpetuo
debeat esse (cr.-tr.P), an, totus in carne, carnis curam debeat facere
(tr.-p. 1T) ? Si commixtio pollutio est, utique sacerdos stare debet
ad ocium caeleste praeparatus (trisp.D), qui pro alienis peccatis est
postulaturus, ne ipse inueniatur indignus (cr.-tr.P). Nam, si ad laicos
dicitur (dicr.T) : Abstinete uos ad tempus ut uacetis orationi , et illi
creaturae atque generationi deseruiunt (dicr.T), sacerdotale possunt
habere nomen (dich.), meritum habere non possunt (cr.-sp.P). Quod
si ita est et permanet praesumptio (sp.-cr.), oportet iam episcoporum uel
presbyterorum aut diaconorum disciplinam cum publicanorum uita
sociari (hex.).
Quamobrem, mihi carissimi, huiusmodi hominibus, coinquinatis et
indelibus , in quibus sanctitudo corporis per inluuiem et incontinentiam uidetur esse polluta (tr.-dac.M), mysterium Dei credere non
oportere, ueneratione religionis ipsa suadente, moneo (cr.-tr.-an.M).
Hos enim et ratio iusta secernit (cr.-tr.P). Audiunt certe quoniam
caro et sanguis regnum Dei non possidebunt, neque corruptio incorruptelam , et audet presbyter et episcopus aut diaconus animalium
mori subiacere contendere (p. 4-cr.T) ?
7. Item, de eo qui militauerit iam delis militiae saeculari (dich.), notitia
est quod utatur publica libertate (cr.-disp.V). Quis enim potest illum
custodire (disp.) ? Quis negare uel spectaculis interfuisse (dich.), uel,
pecunia, aut utilitate inpulsum (cr.-sp.P), a uiolentia et iniustitia
inmunem esse potuisse (p. 1-tr.D) ?
III8. Romana ecclesia hoc specialiter custodit (disp.), ut si quis, puerulus baptizatus, integritatem corporis seruauerit (sp.-cr.), admitti
potest ad clerum (disp.) ; uel qui maior fuerit baptizatus, et si manserit pudicus, unius uxoris uir, potest clericus eri, si nullis aliis criminum funiculis alligetur (ch.-dich.V). Ceterum, qui corruperit carnalibus uitiis aquae sacramenta (dich.), post fornicationem etiamsi ducat uxo-

clausules et rythme dans la dcrtale

155

rem (disp.), quomodo poterit ad dimittenda peccata ministerio adsistere qui prioris uitae repetierit caecitatem (an.-dich.V) ? Quomodo
illud intellegitur (cr.-p1) : Neque fornicarii, neque idolatrii , et caeteri
tales, regnum Dei possidebunt . Si nihil inter bonum et malum, inter
iustum et impium, inter luxuriosum et pudicum, inter obseruantem
legem et publicanum, ant tales ministri uel sacerdotes, non Christi
potius, sed Antechristi (dich.). Et ubi est illud quod sanctus apostolus Paulus (dich.), qui formam tulit episcopi qualis esset ordinandus (tritr.
D), ante praecepit dicens (disp.) : inreprehensibilem, sobrium et pudicum, et cetera ? Quomodo hic inreprehensibilis est qui baptismi
sacramentum non potuit custodire (an.-sp.-tr.V) ? O noua praesumptio
(dicr.T) ! Huic sacerdotium creditum, cui paenitentia sola debetur
(cr.-tr.P), ut sordidata longa satisfactione ueniae benecia possit obtinere (tr.-dich.D) !
9. Catholicorum episcoporum unam confessionem esse debere apostolica disciplina conposuit (cr.-an.T). Si ergo una des est, manere debet
et una traditio. Si una traditio est, una debet disciplina per omnes
ecclesias custodiri (cr.-disp.V). Diuersis regionibus quidem ecclesiae
sunt conditae (sp.-cr.), sed per omnem mundum, unitate dei catholicae un(a) est appellata (tr.-sp.D). Nam, etsi apostolus septem ecclesiis
scripsit, tamen legimus (dich.M) : Una est columba mea, una est perfecta mea, una est genetrici suae . Non ergo nunc de baptismi ratione,
sed de tradentium persona rescribo (tr. disp.D).
IV10. Paschae tempore, presbyter et diaconus per parrochias dare
remissionem peccatorum et mysterium implere consuerunt(dich.D).
Etiam praesente episcopo, in fontem quoque ipsi descendunt (disp.) :
illi in ocio sunt, sed illius nomini facti summa conceditur (dich.T).
Reliquis uero temporibus, ubi aegritudinis necessitas consequi unumquemque conpellit (cr.-tr.P), specialiter presbitero licentia est per
salutaris aquae gratiam dare indulgentiam peccatorum (cr.-disp.V),
quoniam et munus ipsi licet, causa emundationis, oerre (cr.-tr.P).
Diaconis uero, nulla licentia inuenitur esse concessa (cr.-tr.P) ; sed
quod semel forte contigit usurpari (cr.-dich.V), per necessitatem dicitur
excusatum (cr.-dich.V), nec postea in securitate commissum (cr-tr.P).
11. De oleo sancto exorcizato, cupientis ungitur nec breuis numerus dierum nec multus. In hoc procit sermo. Fide enim quis
sua plena purgatur (disp.). Si enim crisma infusum capiti gratiam suam

156

annexe ii

toto corpor(i) inpertit (cr.-tr.P), nihilominus et tertio scrutinio scrutatus


(dac.-disp.T), si oleo fuerit contactus non saepe sed semel (tr.-dac.
P), uirtute sua Deus operatur in tempore (dicr.T).
12. De eo qui sororem uxoris suae duxerit uxorem (ch.-sp.D) :
In lege ueteris testamenti scriptum est ad suscitandum semen defuncti fratris oportere ducer(e) uxorem (cr.-tr.P), ita tamen si liberos ex
eadem minime reliquisset (cr.-tr.). Inde est enim quod Iohannes baptista
contradixit Herodi quoniam non licebat ei accipere uxorem quia de
fratre reliquerat filios (dicr.T). Tamen, propter uirilem generationem
legis constitutio imperabat hoc er(i) a uiro (dicr.P) ; de feminis
nusqu(am) est lectum (disp.), sed forte praesumptum (cr.-sp.P). Nam lex
dicit (disp.) : Maledictus qui cum uxoris suae sorore dormierit . Numquid, quia duas habuit uxores Iacob uno in tempore sorores (p. 1-tr.
D), causa mysterii, et concubinas, et omnes qui nati sunt patriarchae
sunt appellati (disp.), .. ? Nunc iam christianus habere non permittitur
(sp.-tr.M). Numquid qui uxores et concubinas habuerunt (hex.) .. ?
Sed nunc hoc non patitur eri testamentum, ubi amplius de integritate
tractatur et castitas (dicr.T), Christo docente, laudatur cum dicit (cr.tr.P) : Non omnes capiunt uerbum Dei, sed quibus datur .
V13. Eos praeterea qui, saecularem adepti potestatem, ius saecul(i)
exercuerunt (cr.-dich.V), inmunes a peccato esse non posse manifest(um) est (p. 1-sp.D). Dum enim, aut gladius exeritur (tribr.-p. 1
T), aut iudicium confertur iniustum (cr.-sp.P), aut tormenta exercentur pro necessitate causarum (cr.-tr.P), aut pro necessitatibus exhibent
uoluptatibus curam (cr.-tr.P), aut praeparatis intersunt (cr.-disp.), in his
quibus renuntiauerant denuo se sociantes (hex.), disciplinam obseruationis traditam mutauerunt (disp.).
Multum sibi praestant si non ad episcopat(um) adfectent (disp.),
sed propter haec omnia agentes paenitentiam (tr.-cr.), certo tempore
impleto, mereantur altaribus sociari (hex.).
Nicaenum concilium, diuino Spiritu annuente, dum dei confessio fuisset iure rmata (cr.-tr.P), etiam apostolicas traditiones, episcopi, tot in unum congregati (dich.), ad omnium notitiam peruenire
uoluerunt (p. 1-sp.D), denientes inter cetera neque ex abscisis
clericum eri (ditr.), quoniam abscisus et mollis non introibunt sanctuarium Dei ; deinde, post baptismi gratiam (sp.-cr.M), post indulgentiam peccatorum, cum quis saeculi militia fuerit gloriatus (an.-dich.
V), uel illum qui purpura et fascibus fuerit delectatus (an.-dich.V),

clausules et rythme dans la dcrtale

157

ad sacerdotium aliqua inruptione minime admitti iusserunt (trsp.P).


Meritis enim et obseruationibus legis ad istiusmodi dignitatis culmen
accedunt (cr.-sp.P) ; non Simonis pecunia uel gratia quis poterit peruenire fauore populari (p. 1-tr.D). Non enim quid populus uelit, sed
quid euangelica disciplina perquiritur (dicr.T). Plebs tunc habet testimonium quotiens ad digni alicuius meritum, repraehendens auram
fauoris, testimoni(um) impertit(cr.-tr.P).
14. Item, de eo qui auunculi sui liam uxorem duxerit (sp.-cr.M) :
Auunculi liam ducere non licet (dicr.D), quoniam, si uelis causam,
generatio, per gradus patris extranei separatur atque purgatur (cr.-tr.
P) ; retro autem redire fas non est (cr.-sp.). Nam qui thorum patris
uel matris uiolare praesumpserit, non hoc coniugium sed fornicatio
nominatur (cr.-dich.V). Quisque tamen contra canones apostolicos
facere usurpauerit (sp.-cr.), priuandus est sacerdotio si pertinax fuerit (cr.an.T) ; si uero correxerit, aboleatur quod praesumpt(um) est (disp.), ut
possit, reconciliatus, nostrum habere consortium (dicr.T).
15. De ordinationibus :
Quam maxime obseruandum est ut semper clerici fiant episcopi
(dich.-cr.). Sic enim script(um) est (cr.-sp.) : Et hii primo probentur, et
sic ministrent . Qui non ut probetur tempore praecedenti in minori
ocio ministrauit (cr.-sp.), quomodo praeponitur clero (cr.-tr.P) ? Non
est auditum necdum tironem militum imperium suscepisse (sp.-tr.). Hic
ergo debet eri quem aetas tempus meritum commendant et uita (disp.tr.P) ; aut quare Apostolus neotum prohibet et cito manus alicui
inponi non permittit (disp.) ?
16. Item, de his qui de ecclesia ad ecclesiam transeunt (dicr.T) :
Iussi sunt haberi quasi, relicta uxore, ad alienam accesserint (sp.cr.M) ; quod inpunitum esse non possit (cr.-tr.P). Talem episcopum, inuasorem pudoris alieni, episcopatu priuari iusserunt (sp.-cr.
P).
VI/VII17. Item, de clericis alienis :
Et synodo frequenter est pertractatum atque rmatum (cr.-tr.P),
et ratio iusta constringit (cr.-tr.P), clericos abiectos de ecclesia ab
episcopo suo nedum laicam communionem accipere posse in alien(a)
ecclesia (sp.-cr.M). Conrmatum manifestumque est, quando etiam
innocens sine litteris episcopi sui uel formata in aliena ecclesia non

158

annexe ii

potest ministrare (cr.-tr.). Si quis autem in iniuriam consacerdotis hoc


facere praesumpserit, et condemnatum clericum suscipere uel promouere uoluerit (tr.-p. 4T), sciat se communicasse peccatis alienis et
incurrisse sententiam Apostoli, qui ait reos esse, non solum qui faciunt contra legem, sed etiam eos qui consentiunt facientibus . Vnde
dimittendum est conscientiae illius qui de suo clerico iudicauit (cr.dich.V), sciens quod de iudicio eius Deus sit iudicaturus in postremum
(disp.). Audi Dominum dicentem (disp.) : Quae enim uultis ut faciant
uobis homines, eadem et uos facite illis . Quid in iniuriam fratris et
consacerdotis armaris (cr.-tr.P) ? Cum enim reus non solum suscipitur
clericus abiectus (ch.-sp.D), sed etiam promouetur (dich.V), iniustus
iudicatur episcopus (dac.-cr.T). Hoc quisque facit, sciat se a catholicorum societate seclusum et communionem sedis apostolicae non habere
iam posse (cr.-tr.P).
18. Illud praeterea satis graue est et contra episcopalem moderationem suos nes excedere (sp.-cr.), ad alienam tendere regionem festinare
(sp.-dich.D), ordinationes celebrare praesumere (dicr.T), non metropolitanum episcopum permittere in sua diocesi una cum uicinis
episcopis, sicut CCCXVIII episcopi conrmarunt (cr.-disp.V), tres uel
eo amplius sacerdotes episcopum ordinare debere uel subrogare dignissimum (dicr.T).
Si quis certe nes alienae possessionis inuaserit, reus uiolentiae iudicatur (cr.-disp.V). Quid curritur, quid festinatur, ut regula ecclesiastica
conculcetur (dac.-disp.V) ? Leges humanae tenentur (dich.), et diuina
praecepta contempnuntur (disp.) ? Praesens gladius formidatur et temporalis poena (disp.) ; diuina uero uindicta habet ammas gehennae perpetuas (sp.-ch.T). Videritis quae praesumptio fecerit (dicr.T.) !
Ex hoc, si quis in aliena diocesi ausus fuerit ordinationem facere
praesumere, sciat se de statu suo posse periclitari (dac.-dich.V),
qui alienam ecclesiam inuadere praesumpsit (ch.-tr.D). Non est saeculare aliquid, non sunt mundanae promotiones (sp.-dich.). Audiamus
Apostolum dicentem (disp.) : Manus cito nemini inposueris, neque communicaueris peccatis alienis ; teipsum castum custodi . Si legantur
scripta et timor sit diuinus in nobis (cr.-tr.P), omnia scandala poterunt
reparari (an.-disp.V) et unianimitas per omnes fratres placida, plena
caritate consistere (dicr.T).
19. Praeterea, etiam laicus dicitur a communione, cognita causa, seclusus, ab alio episcopo clericus factus (cr.-tr.P).

clausules et rythme dans la dcrtale

159

Hoc iam super omne malum est ! Vnde, aut conuenti corrigant qui
talia ausi sunt facere (sp.-p. 1T), ita ut remoueantur quibus indigne
ordo conlatus est (dicr.T), aut ad nos nomina eorum deferantur (sp.dich.D), ut sciamus quibus nos abstinere debeamus (tibr.-tr.D)..
20. Sciat ergo uestra Sinceritas quod si haec omnia suo ordine, ut certa sunt, obseruentur (cr.-disp.V), nec Deus oenditur, nec scismata generantur, nec haereses exsistunt (disp.), sed dicent gentes quoniam uere
Deus in nobis, Christus, dominus noster (an-sp.P), qui uiuit et regnat
apud Patrem cum Spiritu sancto in aeterna saecula saeculorum (dich.).

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INDEX BIBLIQUE
Gense
2930: 12
Lvitique
18,8: 110
18,18: 12, 100n186
24,9: 77n97
Deutronome: 132
17,1213: 6768, 68n56
22,9: 78n108
22,24: 4
22,2527: 4
22,30: 14, 110
23,1: 13, 105n199
25,5: 12
27,22: 100n186
29,2: 124n270
Psaumes
50,7: 79
125,2: 124n270
Cantique
6,8: 9, 91, 91n155, 132
Siracide
25,9: 5, 71, 131132
Matthieu
3,8: 65n47
5,23: 94n169
7,7: 1, 5556, 131, 134
7,8: 1, 5556
7,12: 17
14,4: 12
18,7: 80n115
19,11: 12, 101102, 136137
Marc
7,9: 2, 60n31
Luc
11,9: 1
11,10: 1
Jean
5,44: 60
12,43: 60

Actes des Aptres


8,14: 95n174
8,1820: 13, 98n181, 105106
8,34: 95n174
Eptre aux Romains
1,32: 17
8,9: 5
13,12: 108
13,14: 5, 6, 79
Premire ptre aux Corinthiens
5,1: 110
5,5: 3, 68
6,910: 8, 87n138
6,15: 3, 64
7,5: 6, 75n89
7,7: 6
7,27: 114
7,28: 64n64
7,29: 5
7,39: 101
14,2325: 124
14,25: 20
15,4749: 80n116
15,50: 6, 80
Deuxime ptre aux Corinthiens
11,6: 60
Eptre aux Galates
1,10: 60
Eptre aux Ephsiens
4,45: 91n155
4,56: 9, 91n154
5,31: 114n237
Eptre aux Philippiens
3,1: 1, 57, 131
Premire ptre Timothe
2,4: 1
2,12: 73n80
3,2: 8, 85, 87, 87n139, 111, 135,
136
3,6: 15

166

index biblique

3,10: 15
4,12: 71n72
5,12: 3, 64, 64n46
5,22: 15, 17, 18, 113, 117,
121n262
Deuxime ptre Timothe
3,6: 5

3,7: 1, 5, 69
Eptre Tite
1,5: 6, 87n139
1,8: 78n107, 135
2,7: 71n72
Premire ptre de Pierre
5,3: 71n71

INDEX DES AUTEURS ANCIENS


Ambrosius Mediol.
De de
Prol. 3: 104n197
1,18, 121: 104n197
De ociis
1,248: 75n90
De Spiritu sancto: 130n27
De uiduis
13,75: 102n190
15,90: 101n188
De uirginitate
3,11: 63n41
5,2426: 63n41
6,29: 102n190
Epistulae
50 (25M), 2: 103n192
50 (25M), 3: 103n192
56 (5M), 1: 64n46
74 (40M), 29: 109n221
Extra col. 7,1: 118n252
Extra col. 14,64: 73n73, 75n90, 91
Exhortatio uirginitatis
3,17: 102n190
5,29: 79n109
6,3536: 79n109
Expositio Ps. 118
8,59: 56n19
Ambrosiaster, Commentarii
In epistulam ad Ephesios
4,11, 25: 70n63
4,11: 81n120
4,12: 94n168
4,12, 4: 95n171
In Epistulam ad Filipenses
1,1: 76, 94
In Iam epistulam ad Timotheum
1,3: 94n168
1,3, 810: 76n94
1,3, 1213: 141142

1,3, 12: 94n166


1,3, 12, 14: 81n118
1,3, 1213, 24: 77n101
1,3, 1213, 34: 81n120
1,3, 12, 3: 94n167
1,3, 12, 4: 79n111
1,3, 12, 5: 66n52
1,3, 1415: 81n118
In epistulam ad Titum
1,511: 135n50
Quaestiones
46,10: 81n120
101: 95n172
114,82: 56n20
115,72: 128n18
127: 75n87
127,34: 75n88
127,3536: 75n89
127,36: 80n113, 81n118, 119,
120
Aristophanes
Equites
542544: 112n222
Arnobius Iunior
Liber ad Gregoriam
17: 119n256
Athanasius Alexand.
Apologia c. Arianos
6,6: 114n236
3035: 124n270
32: 124n270
Historia Arianorum ad monachos
7,2: 114n236
Augustinus
De baptismo
5,25,36: 122n266

168

index des auteurs anciens

De de et operibus
2,3: 68
Epistulae
44,3: 117n246
27*5 (Hier. Ad Aurelium): 129n21
27*,1 (Hier): 129n22
27*,2 (Hier): 129n24, 130n28
27*,3 (Hier): 130n29
Basilius Caesariensis
Epistulae
160: 100n184
199,33: 100n184
Bonifatius papa
Ep. 15,6: 117n247, 122n266
Caelestinus papa
Ep. 4,2, 4: 112n222
Ep. 5,2: 112n222
Canones Apostolorum
13: 117n246
19: 100n185
33: 117n246
Cicero
Contra Verrem
5,34: 59
Pro Sestio
73: 59
Clemens Alexandrinus
Stromates
1,51, 4: 56n16
2,17, 2: 71n67
5,2, 1: 71n67

Concilium Arelatense
c. 2: 113n228
c. 9(8): 84n128
c. 10(9): 117n246
c. 17(16): 116n244
c. 18: 95n172
c. 21: 113n228
Concilium Illiberitense
c. 61: 100n184
Concilium Nicaenum
c. 1: 105
c. 2: 119n257
c. 4: 120n259
c. 5: 118n248, 118n251
c. 12: 84n127
c. 1516: 116n243
c. 15: 113, 113n228,
116n243
c. 16: 116n243, 125n4
c. 18: 94n166, 95, 172
Concilium Serdicense
c. 1: 114, 114n229
c. 8: 105n200
c. 11: 116n243, 117n249
c. 17: 116n243
c. 13: 105n200, 118n251, 112n223,
113n226
c. 14: 118n251
c. 17: 118n251
Concilium Torinense: 121
Concilium Valentinum (374): 2, 121

Codex Iustinianus
5,17, 7: 66n53

Constitutiones Apostolicae
8,13, 12: 76n96
8,28, 4: 95n173

Codex Theodosianus
3,12, 2: 100n183
3,17, 4: 107n207
9,7, 6: 104n198
9,25, 1: 66n50
9,25, 2: 66n50

Cyprianus Carthag.
Ad Fortunatum
Praef. 1: 60n31
11: 91n156
Ad Quirinum
1,20: 91n156, 101n188

index des auteurs anciens


3 Praef.: 60n31
3,32: 102n190
3,86: 121n264
3,95: 71n66
De habitu uirginum
4: 102n191
1415: 79n110
20: 69n60
21: 79n110
24: 80n116
De mortalitate
1: 60n31
De oratione dominica
8: 121n264
De unitate ecclesiae
1: 54n7
3: 89n147
4: 91n155
8: 121n264
12: 121n264
24: 121n264
25: 121n264
Epistulae
3,3, 1: 94n166
3,3, 3: 122n266
4,1, 1: 69n60
4,3, 1: 68n56
4,3, 3: 68n56, 71n73
4,4: 67n55
4,4, 1: 69n60, 122n266
4,4, 23: 68n56
44,3, 2: 106n202
45,1, 2: 115n238
52,13: 114n237
55,21: 117n250
57,5: 117n250
59,15: 117n250
69,1: 89n147
69,2, 1: 91n155
72,3: 117n250
74,3, 12: 60n31
74,8, 2: 122n266
Cyrillus Hieros.
Catecheses
5,19: 76n06
23,19: 76n96

Damasus papa
Carmina
35,1 (Ferrua): 118n252
Epistulae
1: 104n196
5: 114n232
Didach
10,6: 76n96
Didymus Alexand.
De Spiritu sancto:
130n27
Faustinus
Libellus precum
Lex Augusta, 7: 84n118
Flavius Josephus
Antiquitates Iudaicae
7,14, 7: 77n98
15,5, 12: 100n187
Gregorius Nazianzenus
De uita sua, 2,1, 11
17981810: 114n230
Orationes
2,5: 112n222
2,50: 71n69
27,2: 71n69
36,6: 115n241
43,26: 112n222
Gregorius Nyssenus
De Pythonissa
1: 56n18
In Meletium: 115n242
Hieronymus
Aduersus Iouinianum: 133
1,12: 102n190
1,13: 64n46, 67
1,16: 74n85
1,20: 78n105
1,29: 74n85
1,34: 74n86, 76n94, 78n103,
79n112, 80n114

169

170

index des auteurs anciens

1,35: 76n94, 78n103, 106, 88n140,


136n55
1,36: 66n54, 80n117, 137n64
1,38: 80n117
2,2: 98n181
2,31: 126n7
Altercatio Luciferiani et Orthodoxi: 133
2: 89n147
5: 89n146
8: 95n174
9: 70n64, 94n166, 95n174
20: 60n30
21: 73n80, 95n170
22: 76n94
25: 117n250
28: 89n147
Altercatio Atticin et Critobuli
1,22 (PL 21): 136n56
1,23 (PL 22): 112n222, 136n56
Chronicon: 106n205
Contra Iohannem Hieros.
37: 121n263
41: 126n4
Contra Runum
2,20: 128n17
3,21: 128n14
3,22: 125n3
Contra Vigilantium
2: 80n117
De uiris illustribus
5,9: 92n157
54,8: 126n5
135,3: 126n5
Epistulae
14,8: 68n57, 73n78, 76n94, 135n51
16,7: 80n114
18A, 15: 56n21
19: 126n7
29: 126n7
21: 126n7
22: 126
22,1314: 63n40
22,14: 69n60
22,19: 74n84, 102n190
22,19, 2: 79n109
22,19, 4: 79n109
22,21: 101n188

22,28: 82n122, 123


22,31: 119n256
22,34: 82n123
27,2: 101n188
27,3: 136n52
30,14: 68n58
36,1: 131n32
45,3: 127n11, 138n66
49 (Val 48), 18: 130n26
49 (Val 48), 21: 76n94, 89n148
52,5: 120n260
52,6: 119n256
52,16: 73n82
53,9: 92n157
54,9: 54n7
57,1: 71n70
64,5: 73n80
64,21: 80n117
69,2: 86n135
69,25: 86n135
69,5: 106n205, 115n239
69,9: 106n203, 108n217, 112n222
69,10: 54n7
78,36: 57n25
84,7: 89n148
108,6: 125n1, 2
123: 75n92
123,9: 128n19, 138n67
123,12: 101n188
125,8: 112n222
127,7: 125n1
146: 95n172
146,1: 73n80
In Aggaeum
2,1115: 136n154
In Amos
II Prol.: 68n59
In Ecclesiasten
10,12: 71n70
In epist. ad Ephesios
I Prol.: 92n157
In epist. ad Titum: 134
1,5: 70n64
1,6: 73n82, 86n135, 87n136, 139
1,8: 73n78, 80, 135n50
1,89: 78n105, 107, 79n112,
88n140

index des auteurs anciens


2,6: 73n82
2,68: 71n74
3,9: 57n22
In Isaiam
16 Prol.: 71n70
16,58, 11: 121n262
In Ieremiam
6,17, 6: 73n80
In Ionam
3,69: 89n148
In Malachiam
1,7: 73n80
3,812: 71, 70
In Matthaeum
2,7, 14: 71n70
2,14, 4: 100n187
3,19, 11: 102n190
In Michaeam
2,7, 14: 131n34
2,7, 57: 76n94
In Osee
3,11, 12: 101n188
In Zachariam
2,8, 23: 92n157
Tractatus in Psalmos
111,5: 71n70
Hilarius Pictau.
Contra Constantium
2: 89n147
De Trinitate
1,37: 56n15
In Matthaeum
6,2: 56n15
Innocentius papa
Epistulae
2,2: 62, 33
2,2, 4: 85n131, 108n214, 109n220
2,9, 12: 144145, 77n10, 139n2
2,12, 14: 109n221
2,13,1414,16:: 140141, 63n44
2,14, 16: 64n46
2,14, 17: 123, 268, 139n1
3,6, 10: 88n144
6,1, 2: 109n219
6,1, 23: 145146

6,1, 4: 109n219
6,3, 78: 109n218
25,3, 6: 95n174, 175
37,3, 5: 109n220
38: 76n96
Irenaeus Lugdun.
Aduersus haereses
2,13, 10: 56n12
2,18, 6: 56n12
2,30, 2: 56n12
Leo papa
Epistulae
104,23: 104n197
105,3: 104n197
106,2: 104n197
114,2: 104n197
Liberius papa
Epistula ad Eusebium
1: 118n252
Optatus Mileu.
Contra Parmenianum
2,3, 2: 117n246, 122n266
Origenes
Contra Celsum
6,7: 56n17
7,10: 56n17
In Genesim
Praef.: 56n17
In Ieremiam
h. 11(lat) = 14(Gr), 3: 71n68
In Iosue
h. 15,1: 57n26
In Leuiticum
h. 13,56: 77n97
In Lucam
h. 17,10: 87n137
In epistulam ad Romanos
5,1: 56n17
6,6: 57n27
7,17: 56n17, 131n32
In I epistulam ad Corinthios
7: 78n105

171

172

index des auteurs anciens

Pamphilus
Apologia Origenis
5: 56n17
Paulinus Mediol.
Vita Ambrosii
7: 103n194
39: 62n34
Paulinus Nolanus
Carmina
21,376: 103n192
Epistulae
18: 84n129
18,6: 118n254
25: 84n129
25*: 84n129
Pelagius Brito, Commentarii
In epistulam ad Romanos
13,1: 84n128
14,16: 84n128
In I epistulam ad Corinthios
9,19: 84n128
In epistulam ad Galatas
1,1: 106n203
In epistulam ad Filipenses
1,1: 76n94
In I epistulam ad Timotheum
3,8: 76n94
De diuina lege (Ps-Hieronymus, Ep. 7 )
12: 98n181
De uirginitate (Ps-Hieronymus, Ep. 13 )
16: 63n43
De uita christiana
3: 103n193

1,1: 134n45
1,3: 97n176
1,4, 5: 66n51, 52
1,6: 63n42
1,6, 7: 140, 63n36
1,6, 910: 77n101
1,7, 8 8, 12: 142144
1,7: 65n49
1,7, 8: 76n92, 77n102
1,7, 9: 77n99
1,7, 10: 76n94
1,7, 11: 76n94, 77n102, 83n125
1,8, 12: 76n94, 88n144
1,9, 11 11, 15: 146147
1,9, 13 11, 15: 88n143
1,9, 13: 88n144
1,10, 14: 88n144, 106n202
1,11, 15: 88n145
1,12, 15: 112n224
1,13, 17: 63n36
1,15, 19: 88n145
1,15, 20: 118n252, 134n45
3: 119
5,1: 62n32, 134n45
5,2 (IV-V): 88n143
5,2 (VI, 6): 116n243
5,2 (VII, 7): 116n243
5,2, 1: 118n252
5,3: 76n94, 77n101, 83n126,
85n130, 108n212, 124, 269
5,4: 123n268, 5, 4
5,5: 108n213, 134n45
5,9: 144, 139, 2
6,1, 1: 60n30
6,1, 2: 121n262
6,1, 3: 106n202
6,2: 107n209
6,3: 107n210, 108n211, 216
6,3, 5: 92n162, 112n222, 120n260

Runus Aquil.
De adulteratione Origenis
11: 127n12
13: 115n242, 127n13
Historia ecclesiastica
2(XI), 20: 128, 16

Sixtus (Ps-)
De castitate
5: 76n96

Siricius papa
Epistulae
1: 8283

Sulpicius Severus
Gallus (Dial)
II (III), 15,4: 84n129

index des auteurs anciens


Tertullianus
Aduersus Marcionem
4,16: 71n65
De baptismo: 133
15,12: 91n154
17,14: 94n166
De monogamia
5,5: 74n83
17,5: 74n83
De praescriptione haereticorum
8: 55n9, 56n13
43: 56n13
Exhortatio castitatis
7: 91n154
13: 78n104
13,4: 74n83
Theodorus Mopsuest.
Homiliae Catecheticae
2,2224: 76n96

Theodoretus Cyrr.
Historia Ecclesiastica
5,8, 2: 114n231
Vergilius
Aeneis
4,1712: 4, 66n54, 137
8,4123: 5, 73n81, 137
Victorinus Poetou.
In Genesim: 101n188
Vincentius Lerin.
Commonitorium
2124: 57n23
Zosimus papa
Epistulae
9,1, 1: 112n225
9,1, 2: 112n225
9,3, 5: 112n225

173

INDEX DES NOMS PROPRES


Abimelec, 78n105, n107
Adam, 6, 74, 133
Ambroise, 56, 75, 107
Ambrosiaster, 56, 75, 77, 89, 81, 133,
136
Andrieu, 12
Aurelius de Carthage, 129130
Babut, VII, VIII, IX., 12, 6, 19n3,
1112, 65, 92n161, 107, 112n225
Batiol, 34, 105n200
Bischo, 12
Bodin, 70n64
Boeren, 12
Botte, 73n79
Brice, 84n129
Brown, 82n121
Callam, 5
Campione, 67
Carterius, 86
Caspar, 4
Chastagnol, 121n265
Chavasse, 98
Contreni, 13n20
Coustant, VII, 1, 10, 92n163, 98,
108n212, 114, 115n240
Cyprien, 52, 71, 92, 130, 132, 137
Damase, VII, IX, 2, 125130,
134n47, 137
David, 78n105, n107
Deleani, 130n30
Dentzler, 5
Di Capua, 4, 149
Didon, 69
Duchesne, VII, 3, 11, 69, 76
Dulaey, 101n188
Duval, 63n43, 74n85, 78n105,
84n129, 103n94, 130n30

Eustochium, 63
Faivre, 5
Feine, 4
Flavius Josphe, 100
Gaudemet, 4, 6
Getzeny, 3, 92n164,
Grgoire de Nazianze, 104
Grie, 4
Gryson, 5, 6, 105n200
Haller, 4
Herode Antipas, 100
Hrode Philippe, 100
Hrodiade, 100
Herron, 149
Innocent I, 1, 64n46, 77, 81, 85, 139
Jacob, 100101
Jasper, 7, 14n26
Jean le Baptiste, 12, 65
Jrme, IX, 52, 86, 126138
Labb, 1, 62n34
Laeta, 64
Lafontaine, 5
Levison, 12
Lia, 101n188
Libre, 105n200
Lowe, 12, 13n24
Maassen, 9, 10, 105n200
Martin, 63, 84n129
Mlce dAntioche, 114
Metz, 45
Mordek, 9, 13, 14, 15, 17n34
Nautin, 125126

index des noms propres


Nectaire de Constantinople, 104
Origne, 52, 131132
Palanque, 4
Paulin de Milan, 107
Paulin de Nole, 107
Petitmengin, 102n191, 130n30, 137
Pietri, 6
Pinien, 107
Ponticianus, 53
Prat, 95n172
Run dAquile, 71, 127128

Saxer, 6, 94n167, 98, 99


Schieer, 1516
Scholz, 115n242
Schulte (von), 13
Schwartz, 4n23, 6
Sirice, IX, 1, 77, 81, 85, 134, 139
Sirmond, VII, 1, 910, 85, 103
Speeten (van den), 13, 14
Tertullien, 52, 71, 132, 133, 135
Turner, 12n16
Virgile, 4, 5, 66, 73, 137
Znon de Vrone, 64

175

INDEX DES MATIRES


Adam et union sexuelle, 5, 74, 79
Baptme
Par lvque, 10, 94
Par les prtres, 10, 9495
Scrutins, 11, 9798
Huile des catchumnes, 11,
9799
Charges civiles et piscopat, 13,
103105
Chtiment spirituel, 4, 6260
Clercs
Accueil dun clerc excommuni,
17, 116118
Accueil dun clerc avec formata,
17, 117n346
Chastet et admission dans le
clerg, 8, 8689
Chastet des clercs majeurs,
56, 7283
Collectio Fossatensis (de Saint-Maur),
913
Collectio Herovalliana, 9n1, 11n14
Collectio Tuberiensis (de Thierhaupten), 1518
Collectio Weingartensis(de Weingarten),
1314
Communio sedis apostolicae, 14, 17,
19, 110111, 118, 122123
Conciles
Arles, 95
Nice, 26, 13, 16, 17, 104, 106,
118
Oeuvre dogmatique/uvre
disciplinaire, 13, 104
Confusion Nice-Sardique,
104n200, 106
Canons, v. Index Auteurs
Valence, 2
Diacres 8182
Lvites, 6

Continence, 56, 8182


Au service de lvque, 10,
94n166
Droits, 10, 9496
Diuina dignatio, 2, 60n31
Excommunication
Vierges tombes, 34, 6465,
67
Evques anciens gouverneurs,
13, 108109
Evques invasores, 18, 120
Clerc excommuni, 17, 118119
Lac excommuni, 19, 122123
Formata, 17, 117n246
Fornicatio, 8, 14, 87, 110
Lvirat, 12, 100
Mariage
Commixtio, 6, 79
Crmonie, 4, 66
Prire de bndiction, 3, 64n45:
66n52
Voile nuptial, 66n51, 52
Nuptiae furtivae, 4, 66n54
Rapt, 66
Mariage des prtres, 8
Avec une belle-sur, 12, 100102
Avec une cousine, 14, 110111
Mthode adopte, 52
Mthode de lauteur, VIII, 2, 5960,
7274, 85, 8788
Mtropolite, 18
Militia saeculi, saecularis, 7, !13
Empchement, 7, 13, 8485,
103, 106
Excs, 84
Moines, 2, 82
Ordination hors de sa province, 18,
120
Pques, 10
Pnitence, 3, 4, 13, 103

index des matires


Temps de pnitence, 34, 103
104
Peuple
Pouvoir dans les lections,
106n202
Fauor popularis, 13, 107
Prtres
Continence, 56, 7283
Droits, 10
Prtres juifs, 6, 77
Prtres paens, 6, 78
Sacerdotes
Et episcopi, 70, 9496
Et presbyteri, 70
Qualits requises, 8
Sancta sanctis, 6, 7677
Satisfactio, 3, 4, 8, 13

177

Sedes apostolica, 2, 17, 118n252


Sept glises, 9, 17, 89, 90, 91
Simonie, 13, 98n181, 105
Spectacles, Jeux, 7, 13, 103
Torture, 13, 103
Traditio, 2, 9, 5960, 9091
Transfert dvques, 16, 2 , 113, 115
Una des, una disciplina, una traditio,
9, 9091
Unanimitas, 18, 121
Vierges consacres
Catgories, 34, 6466
Conscration, 3, 64
Voile, 34, 64, 66
Sponsa/adultera Christi, 34,
66, 69n60

SUPPLEMENTS TO VIGILIAE CHRISTIANAE


1. Tertullianus. De idololatria. Critical Text, Translation and Commentary by
J.H. Waszink and J.C.M. van Winden. Partly based on a Manuscript left
behind by P.G. van der Nat. 1987. ISBN 90 04 08105 4
2. Springer, C.P.E. The Gospel as Epic in Late Antiquity. The Paschale Carmen of
Sedulius. 1988. ISBN 90 04 08691 9
3. Hoek, A. van den. Clement of Alexandria and His Use of Philo in the Stromateis.
An Early Christian Reshaping of a Jewish Model. 1988.
ISBN 90 04 08756 7
4. Neymeyr, U. Die christlichen Lehrer im zweiten Jahrhundert. Ihre Lehrttigkeit,
ihr Selbstverstndnis und ihre Geschichte. 1989.
ISBN 90 04 08773 7
5. Hellemo, G. Adventus Domini. Eschatological Thought in 4th-century Apses
and Catecheses. 1989. ISBN 90 04 08836 9
6. Rufin von Aquileia. De ieiunio I, II. Zwei Predigten ber das Fasten nach
Basileios von Kaisareia. Ausgabe mit Einleitung, bersetzung und Anmerkungen von H. Marti. 1989. ISBN 90 04 08897 0
7. Rouwhorst, G.A.M. Les hymnes pascales dphrem de Nisibe. Analyse thologique et recherche sur lvolution de la fte pascale chrtienne Nisibe et
desse et dans quelques glises voisines au quatrime sicle.
2 vols: I. tude; II. Textes. 1989. ISBN 90 04 08839 3
8. Radice, R. and D.T. Runia. Philo of Alexandria. An Annotated Bibliography
19371986. In Collaboration with R.A. Bitter, N.G. Cohen, M. Mach, A.P.
Runia, D. Satran and D.R. Schwartz. 1988. repr. 1992.
ISBN 90 04 08986 1
9. Gordon, B. The Economic Problem in Biblical and Patristic Thought. 1989.
ISBN 90 04 09048 7
10. Prosper of Aquitaine. De Providentia Dei. Text, Translation and Commentary by M. Marcovich. 1989. ISBN 90 04 09090 8
11. Jefford, C.N. The Sayings of Jesus in the Teaching of the Twelve Apostles. 1989.
ISBN 90 04 09127 0
12. Drobner, H.R. and Klock, Ch. Studien zu Gregor von Nyssa und der christlichen
Sptantike. 1990. ISBN 90 04 09222 6
13. Norris, F.W. Faith Gives Fullness to Reasoning. The Five Theological Orations
of Gregory Nazianzen. Introduction and Commentary by F.W. Norris and
Translation by Lionel Wickham and Frederick Williams. 1990.
ISBN 90 04 09253 6
14. Oort, J. van. Jerusalem and Babylon. A Study into Augustines City of God
and the Sources of his Doctrine of the Two Cities. 1991.
ISBN 90 04 09323 0
15. Lardet, P. LApologie de Jrme contre Rufin. Un Commentaire. 1993.
ISBN 90 04 09457 1
16. Risch, F.X. Pseudo-Basilius: Adversus Eunomium IV-V. Einleitung, bersetzung
und Kommentar. 1992. ISBN 90 04 09558 6
17. Klijn, A.F. J. Jewish-Christian Gospel Tradition. 1992. ISBN 90 04 09453 9

18. Elanskaya, A.I. The Literary Coptic Manuscripts in the A.S. Pushkin State Fine Arts
Museum in Moscow. ISBN 90 04 09528 4
19. Wickham, L.R. and Bammel, C.P. (eds.). Christian Faith and Greek Philosophy
in Late Antiquity. Essays in Tribute to George Christopher Stead. 1993.
ISBN 90 04 09605 1
20. Asterius von Kappadokien. Die theologischen Fragmente. Einleitung, kritischer
Text, bersetzung und Kommentar von Markus Vinzent. 1993.
ISBN 90 04 09841 0
21. Hennings, R. Der Briefwechsel zwischen Augustinus und Hieronymus und ihr Streit
um den Kanon des Alten Testaments und die Auslegung von Gal. 2,11-14. 1994.
ISBN 90 04 09840 2
22. Boeft, J. den & Hilhorst, A. (eds.). Early Christian Poetry. A Collection of
Essays. 1993. ISBN 90 04 09939 5
23. McGuckin, J.A. St. Cyril of Alexandria: The Christological Controversy. Its History,
Theology, and Texts. 1994. ISBN 90 04 09990 5
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Marriage during the Patristic and Early Medieval Periods. 1994.
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25. Petersen, W.L. Tatians Diatessaron. Its Creation, Dissemination, Significance, and History in Scholarship. 1994. ISBN 90 04 09469 5
26. Grnbeck, E. Christologische Schriftargumentation und Bildersprache. Zum Konflikt
zwischen Metapherninterpretation und dogmatischen Schrift-beweistraditionen in der patristischen Auslegung des 44. (45.) Psalms. 1994.
ISBN 90 04 10021 0
27. Haykin, M.A.G. The Spirit of God. The Exegesis of 1 and 2 Corinthians in
the Pneumatomachian Controversy of the Fourth Century. 1994.
ISBN 90 04 09947 6
28. Benjamins, H.S. Eingeordnete Freiheit. Freiheit und Vorsehung bei Origenes.
1994. ISBN 90 04 10117 9
29. Smulders s.j., P. (tr. & comm.). Hilary of Poitiers Preface to his Opus historicum. 1995. ISBN 90 04 10191 8
30. Kees, R. J. Die Lehre von der Oikonomia Gottes in der Oratio catechetica Gregors
von Nyssa. 1995. ISBN 90 04 10200 0
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Tension before the Emergence of a Monarch-Bishop. 1995.
ISBN 90 04 10245 0
32. Runia, D.T. Philo and the Church Fathers. A Collection of Papers. 1995.
ISBN 90 04 10355 4
33. De Coninck, A.D. Seek to See Him. Ascent and Vision Mysticism in the
Gospel of Thomas. 1996. ISBN 90 04 10401 1
34. Clemens Alexandrinus. Protrepticus. Edidit M. Marcovich. 1995.
ISBN 90 04 10449 6
35. Bhm, T. Theoria Unendlichkeit Aufstieg. Philosophische Implikationen zu
De vita Moysis von Gregor von Nyssa. 1996. ISBN 90 04 10560 3
36. Vinzent, M. Pseudo-Athanasius, Contra Arianos IV. Eine Schrift gegen Asterius
von Kappadokien, Eusebius von Csarea, Markell von Ankyra und Photin
von Sirmium. 1996. ISBN 90 04 10686 3

37. Knipp, P.D.E. Christus Medicus in der frhchristlichen Sarkophagskulptur.


Ikonographische Studien zur Sepulkralkunst des spten vierten Jahrhunderts. 1998. ISBN 90 04 10862 9
38. Lssl, J. Intellectus gratiae. Die erkenntnistheoretische und hermeneutische
Dimension der Gnadenlehre Augustins von Hippo. 1997.
ISBN 90 04 10849 1
39. Markell von Ankyra. Die Fragmente. Der Brief an Julius von Rom. Herausgegeben, eingeleitet und bersetzt von Markus Vinzent. 1997.
ISBN 90 04 10907 2
40. Merkt, A. Maximus I. von Turin. Die Verkndigung eines Bischofs der frhen
Reichskirche im zeitgeschichtlichen, gesellschaftlichen und liturgischen
Kontext. 1997. ISBN 90 04 10864 5
41. Winden, J.C.M. van. Arch. A Collection of Patristic Studies by J.C.M. van
Winden. Edited by J. den Boeft and D.T. Runia. 1997.
ISBN 90 04 10834 3
42. Stewart-Sykes, A. The Lambs High Feast. Melito, Peri Pascha and the
Quartodeciman Paschal Liturgy at Sardis. 1998. ISBN 90 04 11236 7
43. Karavites, P. Evil, Freedom and the Road to Perfection in Clement of Alexandria. 1999.
ISBN 90 04 11238 3
44. Boeft, J. den and M.L. van Poll-van de Lisdonk (eds.). The Impact of Scripture
in Early Christianity. 1999. ISBN 90 04 11143 3
45. Brent, A. The Imperial Cult and the Development of Church Order. Concepts and
Images of Authority in Paganism and Early Christianity before the Age of
Cyprian. 1999. ISBN 90 04 11420 3
46. Zachhuber, J. Human Nature in Gregory of Nyssa. Philosophical Background
and Theological Significance. 1999. ISBN 90 04 11530 7
47. Lechner, Th. Ignatius adversus Valentinianos? Chronologische und theologiegeschichtliche Studien zu den Briefen des Ignatius von Antiochien. 1999.
ISBN 90 04 11505 6
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Jahrhunderts. 1999. ISBN 90 04 11549 8
49. Drobner, H.R. Augustinus von Hippo: Sermones ad populum. berlieferung
und Bestand Bibliographie Indices. 1999. ISBN 90 04 11451 3
50. Hbner, R.M. Der paradox Eine. Antignostischer Monarchianismus im
zweiten Jahrhundert. Mit einen Beitrag von Markus Vinzent. 1999.
ISBN 90 04 11576 5
51. Gerber, S. Theodor von Mopsuestia und das Nicnum. Studien zu den katechetischen Homilien. 2000. ISBN 90 04 11521 8
52. Drobner, H.R. and A. Viciano (eds.). Gregory of Nyssa: Homilies on the Beatitudes. An English Version with Commentary and Supporting Studies.
Proceedings of the Eighth International Colloquium on Gregory of Nyssa
(Paderborn, 14-18 September 1998) 2000 ISBN 90 04 11621 4
53. Marcovich, M. (ed.). Athenagorae qui fertur De resurrectione mortuorum.
2000. ISBN 90 04 11896 9
54. Marcovich, M. (ed.). Origenis: Contra Celsum Libri VIII. 2001.
ISBN 90 04 11976 0

55. McKinion, S. Words, Imagery, and the Mystery of Christ. A Reconstruction of


Cyril of Alexandrias Christology. 2001. ISBN 90 04 11987 6
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2001. ISBN 90 04 11798 9
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2001. ISBN 90 04 11682 6
58. Merkt, A. Das Patristische Prinzip. Eine Studie zur Theologischen Bedeutung
der Kirchenvter. 2001. ISBN 90 04 12221 4
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Christian Homily. 2001. ISBN 90 04 11689 3
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Lehre und ihrer berlieferung. 2001. ISBN 90 04 12180 3
61. Marcovich, M. (ed.), adiuvante J.C.M. van Winden, Clementis Alexandrini
Paedagogus. 2002. ISBN 90 04 12470 5
62. Berding, K. Polycarp and Paul. An Analysis of Their Literary and Theological Relationship in Light of Polycarps Use of Biblical and ExtraBiblical Literature. 2002. ISBN 90 04 12670 8
63. Kattan, A.E. Verleiblichung und Synergie. Grundzge der Bibelhermeneutik bei
Maximus Confessor. 2002. ISBN 90 04 12669 4
64. Allert, C.D. Revelation, Truth, Canon, and Interpretation. Studies in Justin
Martyrs Dialogue with Trypho. 2002. ISBN 90 04 12619 8
65. Volp, U. Tod und Ritual in den christlichen Gemeinden der Antike. 2002.
ISBN 90 04 12671 6
66. Constas, N. Proclus of Constantinople and the Cult of the Virgin in Late Antiquity.
Homilies 1-5, Texts and Translations. 2003. ISBN 90 04 12612 0
67. Carriker, A. The Library of Eusebius of Caesarea. 2003. ISBN 90 04 13132 9
68. Lilla, S.R.C., herausgegeben von H.R. Drobner. Neuplatonisches Gedankengut
in den Homilien ber die Seligpreisungen Gregors von Nyssa. 2004. ISBN 90 04
13684 3
69. Mullen, R.L. The Expansion of Christianity. A Gazetteer of its First Three
Centuries. 2004. ISBN 90 04 13135 3
70. Hilhorst, A. (ed.). The Apostolic Age in Patristic Thought. 2004. ISBN 90 04
12611 2
71. Kotz, A. Augustines Confessions: Communicative Purpose and Audience. 2004.
ISBN 90 04 13926 5
72. Drijvers, J.W. Cyril of Jerusalem: Bishop and City. 2004. ISBN 90 04 13986 9
73. Duval, Y.-M. La dcrtale Ad Gallos Episcopos: son texte et son auteur. Texte
critique, traduction Franaise et commentaire. 2005. ISBN 90 04 14170 7