Vous êtes sur la page 1sur 18

134

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

sion extrmement hylozoste de la minralogie, voire de la vie et de l'me des


minraux, dans son De subtilitate (Nuremberg, 1550). la suite d'Agricola,
nous allons donc examiner l'tat du concept de semence dans la pense minralogique du philosophe milanais.

CHAPITRE

JRME CARDAN

1. Introduction

Jrme Cardan (1501-1576), illustre mdecin, mathmaticien et philosophe


de Milan, occupe une place ambigu dans 1'histoire du concept. de semence.
Par exemple, sur ceux qui croyaient la croissance des mtaux, ED. Adams a
crit: "Tout au long des seizime, dix-septime et dix-huitime sicles, il y a
eu une controverse ardente concernant la manire dont cette croissance s'effectuait. D'un ct, taient ceux dont la position aurait pu se dcrire comme suit:
Il y a trois rgnes dans la Nature: l'animal, le vgtal et le minral. Le rgne
animal montre la vie terrestre la plus dveloppe; le vgtal manifeste la vie
d'un type plus bas; les membres du rgne minral sont aussi vivants bien que
leur vie soit un niveau encore plus bas et, en fait, de caractre trs rudimentaire. Les membres des deux rgnes suprieurs ont la force de se propager par
les " semences" dgages de leurs propres corps. Argumentant par analogie,
on doit croire que les espces du rgne minral, les mtaux, les minerais et
d'autres pierres se propagent aussi par les semences bien qu'elles soient si
petites qu'elles ne peuvent pas tre vraiment vues. Plusieurs mtaux ont donc
leurs" semences mtalliques" par lesquelles ils reproduisent leurs espces respectives. De l'autre ct, il y avait ceux qui niaient vigoureusement que les
membres du rgne minral vivent ou qu'ils possdent les semences. Cette controverse a t mene avec beaucoup d'ingniosit et grande vigueur. Au premier groupe appartenait l'minent Cardan ,,1.
En ralit, comme nous allons le montrer, Cardan ne parle gure explicitement de semence dans sa minralogie. Mais nous remarquons chez lui une
1. F.O. Adams, The Birth and Development of the Geological Sciences, 2e d. (d. orig. 1938),
New York, 1954, 289-290. Cf G. Sarton, Six Wings: Men of Science in the Renaissance, Bloomington, 1957, 162.

137

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

nouvelle tendance que son temps lui a impose2 . Le philosophe milanais tait
aristotlicien au dpart de sa carrire. Cependant il a accept en mme temps
plusieurs aspects doctrinaux du syncrtisme de la Renaissance. Nous trouvons
donc chez lui un dtachement remarquable de la tradition scolastique3. En analysant et reconstruisant sa pense sur le rgne minral dans son systme de la
Nature, nous croyons pouvoir y trouver une tape importante pour notre enqute.
Les historiens considrent souvent Cardan comme un des prcurseurs de
l'cole italienne des philosophes naturalistes la Renaissance. Parmi ces philosophes, nous connaissons des figures comme Bernard Telesio (1509-1588),
Jean-Baptiste della Porta (1540-1615), Giordano Bruno (v. 1548-1600) et Thomas Campanella (1568-1639). Ils ont soulign l'importance de la magie naturelle base sur la manipulation positive des forces occultes qu'ils croyaient
prsentes dans la Nature suivant la ligne dveloppe par Ficin, Pic ou Agrippa.
Cette" science" a t fonde sur l'hritage philosophique du syncrtisme hellnistique dont le noyau stoco-noplatonicien avait assimil divers lments
spculatifs comme le nopythagorisme et l'hermtisme. Nous retrouvons chez
Cardan, qui a probablement lu Ficin et d'autres auteurs de ce mouvement intellectuel, une attitude favorable envers les sciences occultes comme l'astrologie
judiciair.
Cardan nous a laiss un ouvrage important intitul De subtilitate libri XXI
(Nuremberg, 1550), trs lu et traduit en franais en 15565. C'est un ouvrage
philosophique et cosmologique qui traite des sujets suivants: les principes de
l'univers, les lments, le ciel, la lumire, les matires mixtes, les minraux,
les plantes, les animaux, l'homme, les sciences humaines, les dmons, les
anges et Dieu. Le cinquime livre est consacr aux matires mixtes imparfaites
que Cardan appelle" choses mtalliques". Quant au sixime, il traite des
mtaux proprement dits. Nous pouvons appeler" lapidaire cardanien " le sep-

time livre qui est destin aux pierres. Jules-Csar Scaliger (1484-1558) a
publi ses Exotericae exercitationes... de subtilitate ad Hieronymum Cardanum (Paris, 1557), entirement consacres la rfutation du De subtilitate
selon le point de vue d'un aristotlicien traditionne16 .

136

2. Sur sa vie et son uvre, voir DSB, 3 (1971), 64-67 ; L. Thomdike, A History of Magic and
Experimental Science, t. 5, New York, 1941,563-579; M.M. Cass, The First Book ofJerome Cardan's De subtilitate, Williamsport, 1943, 11-28; J. Eckman, Jerome Cardan, Baltimore, 1946;
M. Fierz, Girolamo Cardano, 1501-1576, trad. angl. (d. orig. 1977), Boston, 1983; A. Ingegno,
Saggio sulla filosofia di Cardano, Florence, 1980; E. Kessle'D(d.), Girolamo Cardano:
Philosoph, Natwforscher, Arzt, Wiesbaden, 1994; N.G. Siraisi, The Clock and the Mirror : Girolamo Cardano and Renaissance Medicine, Princeton, 1997.; M. Baldi et G. Canziani (ds), Girolamo Cardano : le opere, le fonti, la vita, Milan, 1999.
3. Sur son aristotlisme, voir J.-C. Margolin, " Analogie et causalit chez Jrme Cardan ", in
J. Roger (d.), Sciences de la Renaissance, Paris, 1973, 67-81 ; "Cardan, interprte d'Aristote",
in J.-C. Margolin (d.), Platon et Aristote la Renaissance, Paris, 1976, 307-333 ; M.L. Bianchi,
" Scholastische Motive irn ersten und zweiten Buch des De subtilitate Girolamo Cardanos ", in
E. Kessler (d.), Girolamo Cardano..., op. cit., 115-130.
4. Voir J. Ochman, "Les horoscopes des religions tablis par Jrme Cardan (1501-1576) ",
Revue de synthse, 96, (1975), 35-51; M. Fierz, Girolamo Cardano..., op. cit., 117-124;
A. Grafton, Cardano' s Cosmos, Cambridge (MA), 1999.
5. Nous avons adopt comme texte la trad. fr.: Les livres de Hierome Cardanus medecin
milannois, intitulez de la subtilit, & subtiles inuentions, ensemble les causes occultes & raison
d'icelles. Traduits de Latin en Franois, par Richard le Blanc, Paris, Pierre Cavellat, 1584.

Jusqu' prsent, les historiens des sciences de la Terre n'ont gure trait de
Cardan trs srieusement malgr la vaste influence du De subtilitate7 . De notre
ct, nous ne tentons pas d'analyser la totalit de sa pense. Mais puisque nous
estimons que les ides" pan-vitalistes" de Cardan prparent un terrain o le
concept de semence se propagera largement, nous essayons d'examiner en
dtail ses thories du rgne minral.
Quant la question de ses sources, Cardan cite dans les sections minralogiques Hippocrate, Aristote, Thophraste, Dioscoride, Pline l'Ancien et Galien
parmi les Anciens et Avicenne et Albert parmi les Mdivaux. Pline et Albert
ont t des sources importantes pour la magie naturelle d'Agrippa de qui le
philosophe milanais ne s'carte pas. II ne ddaigne pas Albert contrairement
Agricola mais garde une attitude sceptique envers ce Docteur universel. II dit:
"je cray qu'il n'estoit menteur, mais trop credule, comme est la coustume de
ceux qui suivent et escrivent telles matieres ,,8. En ce qui concerne les Modernes, certains historiens ont voqu depuis le dbut du sicle dernier le lien possible avec Lonard de Vinci9 . II est certain que Cardan a attentivement lu les
uvres d'Agricola, compte tenu de ses citations qui tmoignent de sa dpendance. Mais nous pouvons remarquer une divergence profonde entre lui et
Agricola sur le thme des sciences occultes. Cette diffrence nous semble similaire celle qui existe entre Agricola et Paracelse. Ceci serait d l'cart qui
existe entre les milieux intellectuels auxquels ils appartiennent. Toutefois, Cardan ne semble pas avoir connu les doctrines du mdecin suisse bien que la
6. Voir comme texte: J.-C. Scaliger, Exotericarum exercitationum liber xv. de subtilitate, ad
Hieronymum Cardanum, Francfort, Andr Wechel, 1592. Sur Scaliger, voir DSB, 12 (1975), 134136; V. Hall Jr., "The Life of Julius Caesar Scaliger (1484-1558) ", Transactions of the American
Philosophical Society, 40 (1950), 85-170. Cf 1. Maclean, "The Interpretation of Natural Signs :
Cardano's De subtilitate versus Scaliger's Exercitationes ", in B. Vickers (d.), Occult and Scientiftc Mentalities in the Renaissance, Cambridge, 1984,231-252; G. Kouskoff," La querelle entre
Jrme Cardan et Jules-Csar Scaliger: le De subtilitate ad Hieronymum Cardanum", in
J. Cubelier de Beynac et M. Magien (ds), Acta Scaligeriana, Agen, 1986,207-220; A. Michel,
" Scaliger, Cardan et la subtilit ", Du P la Garonne: recherches sur les changes culturels
entre l'Italie et la France la Renaissance, Agen, 1990,49-66; G. Giglioni, " Girolamo Cardano
e Giulio Cesare Scaligero : il dibattito sul ruolo dell'anima vegetativa ", in M. Baldi et G. Canziani
(ds), Girolamo Cardano..., op. cit., 313-339.
7. F. Ellenberger, Histoire de la gologie, t. l, Paris, 1988, 138-139; B. Accordi et al.,
"Traduzione e commento dei De lapidibus di Gerolamo Cardano (Dallibro VIT dei De subtilitate,
edizione dei 1560)", Geologia romana, 20 (1981), 125-169; M.J.S. Rudwick, The Meaning of
Fossils, London, 1972,20-21 et 25-26.
8. De la subtilit, Vll, 172 b. Cf aussi l'uvre du ps.-Albert: M.R. Best et F.R. Brightrnan
(ds), The Book of Secrets ofAlbertus Magnus of the Virtues ofHerbs, Stones and Certain Beasts,
Oxford, 1973.
9. P. Duhem, tudes sur Lonard de Vinci, t. l, 2 e d. (d. orig. 1906), Paris, 1984,223-245 ;
M.M. Cass, The First Book of Jerome Cardan' s De subtilitate, op. cit., 18-20.

138

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

similitude de leurs ides se rvle sur quelques points lO Pour lui, par exemple,
le sel ne joue aucun rle important comme principe philosophique ou matriel
des corps naturels l1 . En fait, nous remarquons chez lui une manifeste hostilit
envers la chymie. Selon lui, l'une des erreurs des chymistes est de considrer
qu'il y a beaucoup de minraux qui sentent le soufre. Il dit clairement: "on a
estim faussement les metaux estre faicts de soufre, entendu que l'odeur de
soufre est de l'excrement metallique... ,,12. Contrairement Paracelse, il n'a
point eu l'intention d'amalgamer dans le De subtilitate la chymie au systme
philosophique teint de syncrtisme de la Renaissance, bien qu'il ait dcrit certains arts chymiques tels que la distillation et la sublimation. Plus tard, comme
il le confessera dans sa clbre autobiographie, il s'apercevra de l'importance
de la chymie et essayera d'en traiter dans son De rerum varietate (Ble, 1557).

2. La chaleur cleste et l'me du monde


Dans le De subtilitate, Cardan admet cinq principes du monde: la matire,
la forme, le mouvement, le lieu et l'me. Concernant la matire, il rduit, en
liminant l'lment" feu", le nombre des quatre lments aristotliciens
trois : air, eau et terre. Pourtant, selon lui, l'air n'entre pas dans la composition
des corps naturels. Il n'en reste finalement que deux: eau et terre13 . Tous les
corps naturels sont composs seulement de ces deux lments par la mixtionl4 .
Il les appelle" corps mixtes ou mtalliques". Les minraux et les mtaux
appartiennent donc aux corps mixtes. Pour ce dveloppement, nous remarquons une influence non ngligeable d'Agricola parce que celui-ci a enseign
que les minraux n'taient composs que de ces deux lments.
Comme chez Aristote et Agricola, la chaleur est trs importante en tant que
cause efficiente dans le systme cardanien. La chaleur est indispensable pour
la mixtion des lments. Elle mle les deux lments, eau et terre, et compose
les corps mixtes. Ce qui carte Cardan d'Agricola, c'est la nature et la source
de la chaleur. Chez ce dernier, la chaleur n'tait qu'une qualit active des qua10. Voir J.R. Partington, A History of Chemistry, t. 2, London, 1961, 10. Sur leur similitude,
voir K. Lasswitz, Geschichte der Atomistik, t. l, 2e d. (d. orig. 1890), Leipzig, 1926,308. Mais
sur la question thologique, le contraste est remarquable. Cf G. Zanier, " Cardano e la critica delle
religioni ", Giornale critico della filosofia italiana, 54 (1975), 89-98 ; M. Fierz, Girolamo Cardano..., op. cit., 56-87.
Il. Chez Cardan, De la subtilit, V, 136 b, le sel est une matire compose des lments.
12. De la subtilit, V, 134 b. 11 partage la mme opinion avec Biringuccio et Agricola.
13. De la subtilit, II, 47 b. Cf Aristote, Mtorologiques, IV, 8, 384 a. Sur le statut du feu
la Renaissance, voir L. Love, " Sorne Sources of Hermann Boerhaave's Concept of Fire ", Ambix,
19 (1972), 157-174; A.G.Debus, "Fire Analysis and the Elements in the Sixteenth and the
Seventeenth Centuries", Annals of Science, 23 (1967), 127-147. Cf R. Hooykaas, The Concept of
Element, trad. angl. (thse de doctorat, Univ. d'Utrecht, 1933), s.l., 1983, 129-133; W. Pagel,
Paracelsus, 2e d. (d. orig. 1958), Ble, 1982,305-310.
14. Cf Scaliger, Exotericae, ex. 101, 1; R. Hooykaas, The Concept ofElement, op. cit. 133136; K. Lasswitz, Geschichte der Atomistik, t. 1, op. cit., 311.

JRME CARDAN

139

tre qualits lmentaires d'Aristote. Sur ce point, il tait trs fidle au Stagirite.
Cependant il tait fermement convaincu que l'influence cleste ne jouait aucun
rle important dans le monde souterrain. Pour l'effet de la chaleur des astres,
il n'a admis que celle du Soleil. Par contre, chez Cardan, il y a quatre sortes
de chaleur: la cleste, celle du feu, la naturelle et le vestige de la chaleur.
Seule la chaleur du feu se rapporte l'lment" feu" d'Aristote. La chaleur
naturelle qui rsulte du mouvement n'est pas lmentaire. La chaleur cleste
est la plus importante chez Cardan15 . Elle est l'origine de toutes les autres chaleurs terrestres. Nous remarquons pourtant qu'elle est conue comme ayant un
caractre entirement physique. La conception cardanienne de la chaleur
cleste n'est pas du tout base sur la contemplation mtaphysique comme celle
de la lumire de Ficin16 . Selon Cardan, la chaleur cleste est le principe actif
de la gnration de toutes choses naturelles. Elle est la seule cause efficiente
de toute gnration. Sans elle, rien ne peut se produire dans le monde sublunaire. Ainsi, tous les corps mixtes cardaniens naissent des deux lments, eau
et terre, comme cause matrielle et de la chaleur cleste comme cause efficiente.
Selon Cardan, l'action demande la" passion ". Celle de la gnration est la
corruption ou la putrfaction. La chaleur n'est pas seulement ncessaire pour
la gnration mais aussi pour la corruption et la putrfaction. Ainsi, il lie la
gnration la putrfaction. Pour lui, la gnration accompagne toujours la
putrfaction qui n'est jamais faite sans la gnration de quelque chose. Il nous
faut noter que, selon J. Needham, la conception qui relie la gnration la
putrfaction trouve son origine dans la doctrine de la gnration spontane17 .
Nous retrouvons une ide similaire dans un trait (ps.-)paracelsien De natura
rerum 18 Mais quelle est la relation qu'entretient la doctrine de la gnration
spontane avec la thorie de la chaleur cleste chez le philosophe milanais?
L'implication astrale est plus manifeste dans le cas des semences vgtales
chez Cardan. En raison de leur puissance de germination et de transformation,
il trouve la " chaleur naturelle ayant le mouvement obscur" dans les semences
vgtales. Cette chaleur, espce de la chaleur naturelle, possde une "force
occulte et trs puissante" qui cause la germination. Elle est la plus noble et la
15. Voir aussi G. Giglioni, "Girolamo Cardano ... ", op. cit., 324-326.
16. Chez Ficin, voir S. Matton, "En marge du De lumine : splendeur et mlancolie chez Marsile Fiein ", in A. Faivre et al. (ds), Lumire et cosmos, Paris, 1981,31-54; D.C. Lindberg, "The
Genesis of Kepler's Theory of Light : Light Metaphysics from Plotinus to Kepler", Osiris, n. s. 2
(1986), 5-42. Cf notre ch. Crall, 2.
17. J. Needham, A History ofEmbryology, 2e d. (d. orig. 1934), New York, 1959,83. Cf W.
Pagel, New Light on William Harvey, Ble, 1976, 155-156. Sur la gnration spontane, voir
N. von Hofsten, "Ideas of Creation and Spontaneous Generation prior to Darwin", Isis, 25
(1936), 80-94; A.W. Meyer, The Rise of Embryology, Stanford, 1939, 28-53 ; E. Guynot, Les
sciences de la vie aux XVII' et XVIlI' sicle, Paris, 1941,209-229; J. Rostand, La gense de la vie .histoire des ides sur la gnration spontane, Paris, 1943; J. Farley, The Spontaneous Generation Controversy from Descartes to Oparin, Baltimore, 1974.
18. (Ps.-)Paracelse, De natura rerum, 1 (Sudhoff, t. 11,312-320).

141

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

plus naturelle. Son origine est cleste. Nous remarquons que la puissance sminale est interprte dans la sphre de la conception cleste par Cardan. De cette
manire, il a recours la causalit astrale plutt qu'au principe sminal luimme qui n'est pas, pour lui, l'agent causal ultime de la gnration. Nous
voyons l'influence vive de la thse d'Aristote dans ce dveloppement. En effet,
le Stagirite a laiss dans le De la gnration des animaux, II, 3, un passage
important concernant l'influence des astres sur la gnration des animaux. li
dit: "li y a toujours dans le spenne ce qui rend fcondes les semences, c'est-dire ce qu'on appelle la chaleur. Or cette chaleur n'est ni du feu ni une substance de ce genre mais l'esprit (pneuma) emmagasin dans le spenne et dans
l'cumeux, et la nature inhrente cet esprit et qui est analogue l'lment
astral. C'est pourquoi le feu n'engendre aucun animal, et il est manifeste
qu'aucun tre ne se fonne dans les matires en feu, qu'elles soient humides ou
sches. Au contraire la chaleur solaire a le pouvoir d'engendrer ainsi que la
chaleur animale, non seulement celle qui se manifeste par le spenne, mais s'il
se produit quelque autre rsidu naturel, il ne possde pas moins lui aussi un
principe vital ,,19.

noble... Comme en la semence toute action, si elle n'est empeschee, tend la


generation, ainsi mesmement en la putrefactioN... Car toute 'Chaleur celeste
engendre et corrompt, et est ou l'ame, ou l'instrument, ou la cause de l'ame :
or n'est elle point instrument, car l'ame est la premiere : ne la cause, car elle
demeure, mais c'est l'ame,,22. Cardan CONoit la chaleur cleste comme
l'agent causal et universel de tous les changements gnrateurs dans le monde
sublunaire. Pour lui, cette chaleur est l'me ou son instrument. Rappelons que
l'me est l'un de ses cinq principes de l'univers. Elle est l'me universelle du
monde. Selon plusieurs historiens, Cardan accepte la doctrine de l'me du
monde (anima mundi)23. Nous avons dj rencontr cette notion dans la prsente tude mais il est utile de retracer ici son histoire. L'ide de l'me du
monde, qui tire son origine de la thologie orientale et du pythagorisme ancien,
tait attache l'ide de la nature anime de l'Univers. Elle a t avance par
Platon, notamment dans le Time 24 , puis par les Stociens25 , par les Noplatoniciens26 et enfin par quelques apologistes chrtiens des premiers sicles de
notre re27 . Ces Pres ont t influencs par le stocisme. Origne d'Alexandrie
a accept l'ide du monde anim bieN qu'il n'ait pas admis la doctriNe de
l'me du monde. Il dit: "Donc, bieN que le monde entier soit ordonn en offices divers, nous ne devons pas penser que son tat est dissonant et fait de contradictions. De mme que notre corps est un tout unique fait de membres
multiples adapts les uns aux autres et qu'il est maintenu par nne seule me,
de mme le monde entier doit tre considr, je pense, comme un tre vivant
immense et prodigieux, tenu par la force et la raison (logos) de Deu en guise
d'me unique... Donc que Dieu le pre de l'univers remplisse le monde entier
de la plnitude de sa force et qu'ilIe maintienne, il me semble qu'aprs ce que
nous avons dit nul n'aura de peine l'admettre ,,28.

140

Selon W. Pagel et M. Winder, ce passage tait traditionnellement une source


d'inspiration et d'autorit pour relier la chaleur cleste la gnration des tres
vivants 20. L'ide selon laquelle la chaleur cleste exerce l'influence sur la
"vertu infonnatrice" contenue dans le spenne humain remonte chez les
Latins, au moins, jusqu' Pierre d'Abano (1257-v. 1315)21. Selon celui-ci, la
vertu infonnatrice du spenne a deux instruments : la chaleur cleste et la chaleur lmentaire. La premire est la plus importante car, dans la gnration des
tres nobles, elle leur donne la vie avec certaines confonnits relatives aux
corps clestes. Nous pouvons ainsi voquer l'influence de la pense de Pierre
d'Abano sur Cardan. Ce qui est remarquable pour nous, c'est que, pour le philosophe milanais, cette chaleur quasi sminale se trouve galement dans les
matires mtalliques. Il dit alors : " Et ceste chaleur qui est en la semence, est
dicte plus naturelle, pource que la transmutation est faicte la chose la plus
. 19. Aristote, De la gnration des animaux, TI, 3, 736 b-737 a. Sur l'embryologie d'Aristote,
E. Lesky, DIe Zeugungs- und Vererbungslehren der Antike und ihr Nachwirken, Wiesbaden,
1950, 125-15,9; A. Preu.s, "Science and Philosophy in Aristotle's Generation of Animais ", Journal of th~ HlstO,/ of BlOlogy, 3 (1,970)~ .1~52; Science and Philosophy in Aristotle's Biological
W?rks, Hildesherrn, 1975; Galen s Cnllclsm of Aristotle's Conception Theory ", Journal of the
H,stOry of BlOlogy, 10 (1977), 65-85 ; J.G. Lennox, Aristotle's Philosophy of Biology: Studies in
the Origins of Life Science, Cambridge, 2001.
20. W. Pagel et M. Winder, "The Higher Elements and Prime Matter in Renaissance Naturalism and in Paracelsus ", Ambix, 21 (1974),93-127, ici 103.
21. Voir D. Jacquar!, "Mdecine et astrologie Paris dans la premire moiti du XIVe sicle"
in G.F. Vescovini et F. ~,ar~~elli (ds), Filosofia, scienza e astrologia nel Trecento europeo:
Padoue, 1992, 121-134; L influence des astres sur le corps humain chez Pietro d'Abano" in
B. Ribmont (d.), Le corps et ses nigmes au Moyen ge, Caen, 1993,73-86. Sur Pierre d' Ab~o
et Cardan, voir N.G. Siraisi, The Clock and the Mirror... , op. cit., 46-52. Selon O. Temkin,
Galenism: Rise and Decline of a Medical Philosophy, Ithaca, 1973, 148, une ide similaire se
retrouve chez Jacob Zabarella dans le De rebus naturalibus (Venise 1590). Cf W. Pagel
"Harvey Revisited-II ", History of Science, 9 (1970), 1 - 4 1 . '
,
VOlT

22. De la subtilit, TI, 51 b-52 a.


23. Cf J.-R. Charbonnel, La pense italienne au xv! sicle et le courant libertin, Paris, 1917,
274-299, ici 281-284; R. Lenoble, Mersenne ou la naissance du mcanisme, Paris, 1943, 153;
M. Fierz, rolamo Cardano..., op. cit., 56 et 80.
24. Platon, Time, 30 Bet 34 B-37 c. Cf J. Moreau, L'me du monde de Platon aux Stociens,
Paris, 1939; P. Thvenaz, L'me du monde, le devenir et la matire chez Plutarque, Neuchtel,
1938; R. Berthelot, La pense de l'Asie et l'astrobiologie, Paris, 1949.
25. Voir D.E. Hahm, The Origins of Stoic Cosmology, Columbus, 1977, 136-184. Chez Cicron, voir le De natura deorum, TI, XI, 28 et XII, 32. Du ct stocien de la Renaissance, voir
B. Joly, " Mundum animal esse (Physiologia stoicorum, TI, 10) : retour au stocisme ou triomphe
de l'hermtisme? ", in C. Mouchel (d.), Juste Lipse (1547-1606) en son temps, Paris, 1996,4969.
26. Voir H. Lewy, Chaldaean Oracles and Theurgy, 2e d. Paris, 1978,83-98 et 353_366;
S. Gersh, Middle Platonism and Neoplatonism, Notre Dame, 1986; R.M. Berchman, From Philo
to Origen : Middle Platonism in Transition, Chico, 1984. Sur Plotin chez Cardan, voir E. Kessler,
" Alles ist Eines wie der Mensch und das Pferd: Zu Cardanos Naturbegriff ", in E. Kessler (d.),
Girolamo Cardano..., op. cit., 91-114, ici 105.
27. Voir M. Spanneut, Le stocisme des Pres de l'glise, 2e d. (d. orig. 1957), Paris, 1969.
28. Origne, Trait des principes, TI, 1, 3 (Hari, 81-82 = Kotschau, 108). Ce trait, dont la premire dition date de 1512, a t rdit par rasme de Rotterdam en 1515.

142

143

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

Nous retrouvons la doctrine de l'me du monde durant le Moyen ge,


notamment dans l'cole de Chartres au douzime sicle29 . la Renaissance,
elle a reu une impulsion considrable par le syncrtisme philosophique de
Ficin, Pic et Agrippa et ensuite par la philosophie chymique des Paracelsiens.
D'aprs une telle doctrine, le monde est conu comme un tre vivant qui est
un gigantesque animal possdant l'me tout comme les autres vivants.

il faut que l'ame y soit, et ainsi faut la vie y soit: car la vie n'est autre chose
que l'uvre de l'ame ,,32.

Cardan considre que l'me, principe du monde, consiste en la chaleur


cleste. Mais il faut faire attention car les deux ne sont pas tout fait identiques mais" d'un mme genre". C'est pourquoi il regarde la chaleur cleste
plutt comme l'instrument de l'me universelle. Notons que, dans les spculations embryologiques et cosmogoniques, des philosophes prsocratiques, tels
qu'Anaximandre et Anaxagore, ont mis l'accent sur l'importance de la chaleur
comme l'agent qui communique avec l'humidit afin de produire la vie. Chez
Cicron, nous trouvons ce propos un passage significatif qui s'inscrit dans la
perspective de la physique stocienne: " La question en effet se prsente ainsi
que tout ce qui se nourrit et crot renferme en soi une force de la chaleur sans
laquelle il n'y a possibilit ni de se nourrir ni de crotre. Car tout ce qui est
chaud, donc participant au feu, s'veille et se meut de son propre mouvement
dtermin et successif, tant que celui-ci reste en nous, aussi longtemps restent
la conscience et la vie. Mais lorsque la chaleur s'arrte et s'teint nous mourons nous aussi; en fait nous nous teignons. C'est ce que Clanthe enseigne
aussi dans les arguments que voici: "Quelle force se trouve dans tout le
corps" ,,30.
De son ct, Cardan relie la chaleur cleste l'me et essaie d'tablir une
relation entre elles. Il dit:" Pourtant Anaxagoras n'a mal dict, que toutes choses sont composes et munies d'une ame. Car toutes choses composes sont
engendres et corrompues: et ce qui engendre et corrompt, est la chaleur
naturelle: et la chaleur naturelle ou elle est l'ame, ou elle n'est sans l'ame ,,31.
Et il dit dans un autre endroit: " Si donc 1'homme, les animaux et les plantes
vivent, entendu qu'il n'est qu'une mesme chaleur celeste, qui mesle toutes ces
choses... il est manifeste qu'Hippocrates a bien dit, l'ame n'estre autre chose
que la chaleur celeste: ce qui convient l'opinion d'Aristoteles, qui veut que
la chaleur de l'esprit ait quelque proportion avec l'element des estoilles. Car,
ou queJa chaleur soit ame, ou le premier instrument d'icelle, o la chaleur sera
29. Voir R. Lemay, Abu Ma'shar and Latin Aristotelianism in the Twelfth Century, Beirut,
1962, 149-152, 188-195 et 278-280; T. Gregory, Anima mundi, Florence, 1955; M. Lapidge,
"The Stoic Inheritance", in P. Dronke (d.), A History of Twelfth-Century Western Philosophy,
Cambridge, 1988,81-112.
30. Cicron, De natura deorum, II, IX, 23-24. Cf F. Sohnsen, "The Vital Heat, the Inbom
Pneuma, and the Aether", Journal of Hellenistic Studies, 77 (1957), 119-123; "Cleanthes or
Posidonius ? The Basis of Stoic Physics ", Mededelingen der koninklijke nederlandse Akademie
van Wetenschappen, Afd. Letterkunde, N. R. 24-9 (1961), 263-289 ; E. Mendelsohn, Heat and Life,
Cambridge (MA), 1964.
3!. De la subtilit, II, 52 a.

C'est justement sur la gnration spontane qu'Aristote a expos la fameuse


phrase dans le De gnration des animaux, III, Il : " Les animaux et les vgtaux naissent dans la terre et dans l'eau, parce que dans la terre existe de l'eau,
dans l'eau du souffle (pneuma), et que celui-ci est tout entier pntr de chaleur psychique, si bien que tout est en quelque sorte plein d'me ,,33. Nous
remarquons que Cardan se base sur cet argument pour construire sa doctrine
de l'me universelle qui se relie troitement aux ides concernant l'origine de
la vie, c'est--dire la gnration spontane, la putrfaction et la chaleur vitale,
psychique et cleste.
Selon Cardan, les lments eux-mmes ne sont pas chauds. Par la chaleur
cleste, les corps mixtes le deviennent. Pour lui, la chaleur des corps mixtes est
une manifestation de la vie. Il dit: " toutes choses mixtes sont chaudes, toute
chose chaude vit ou avance la vie. Car ceste chaleur celeste jamais ne cesse
tant qu'elle ait engendr quelque chose: et ce qui engendre, il engendre selon
sa puissance et magnitude ,,34. De l, il aboutit une conclusion extrme:
" tous les corps mixtes vivent et ont une me ". Comme nous venons de le voir,
les minraux et les mtaux font partie des corps mixtes. Alors, il. est tout fait
naturel de supposer qu'ils possdent galement leur me! Cardan ne savait pas
combien sa conclusion tait dangereuse car elle lui attirera de nombreuses attaques de son vivant et ce jusqu'au dix-septime sicle35 .
3. La physiologie et la psychologie du rgne minral
Dans le cinquime livre du De subtilitate, Cardan divise les corps mixtes en
quatre genres: terres, sucs, pierres et mtaux36 . Grce Agricola, nous con32. De la subtilit, V, 131 b. Cf Hippocrate, Du rgime, J, Vil et x; P. Gassendi, Syntagma
philosophicum, t. 2, Lyon, 1658,245 a. Pour l'embryologie hippocratique, voir le De la gnration, le De la nature de l'enfant et le Des maladies IV (Littr, t. 7, 470-615) ; LM. Lonie, The H~p
pocratic Treatises "On Generation", "On the Nature of the Child", "Diseases IV", Berlm,
198!. Sur l'hippocratisme de Cardan, voir A. Ingegno, Saggio sullafilosofia di Cardano, op. cit. ;
J. Pigeaud, "L'hippocratisme de Cardan: tude sur le commentaire d'AEL par Cardan", ~es
publica litterarum, 8 (1985), 219-229; N.G. Siraisi, "Girolamo Cardano and the Art of Medical
Narrative", Journal of the History of Ideas, 52 (1991), 581-602; "Cardano, Hippocrates, and
Criticism of Galen ", in E. Kessler (d.), Girolamo Cardano..., op. cit., 131-155; N.G. Siraisi, The
Clock and the Mirror... , op. cit., 119-145 et passim.
33. Aristote, De la gnration des animaux, ID, Il, 762 a. Sur cette nigmatique" chaleur
psychique", voir une excellente tude de G. Freudenthal, Aristotle's Theory of Material Substance, Oxford, 1995.
34. De la subtilit, II, 52 a.
35. Scaliger, Exotericae, ex. 102 et ex. 136. Au dix-septime sicle, Mersenne (1588-1648),
ami de Gassendi et de Descartes, a svrement attaqu le philosophe milanais sur ce point. Cf
R. Lenoble, Mersenne ou la naissance du mcanisme, op. cit., 157-167.
36. De la subtilit, V, 123 a. Selon Cardan, le suc est" liquide, et quand il retourne en sa
forme, il n'est dur". L'exemple en est le soufre.

144

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

naissons ce que sont les sucs. Dans cette division quaternaire, nous trouvons
donc l'influence incontestable d'Agricola. Cependant la diffrence de celuici, tous les minraux et mtaux vivent chez Cardan puisqu'ils sont des corps
mixtes. Pour lui, mme les montagnes possdent une sorte de vie. Grce elle,
les corps mtalliques naissent dans les montagnes plus que dans les terrains
plats. Les minraux croissent par la nutrition comme les plantes et les animaux. La nutrition exige aux minraux les fonctions vitales. Cardan affirme
que l'me est universellement indispensable pour la nutrition37 . C'est pourquoi
chaque minral possde aussi son me. Mais celle-ci n'est pas du mme genre
que celle des hommes. Nous remarquons que ce n'est pas du tout une nouvelle
ide. Par exemple, parmi les Grecs, l'hylozosme de Thals lui a permis d'attribuer la psych toutes choses dans la Nature, notamment aux pierres38 . La
mme opinion caractrise les premiers philosophes ioniens. Aristote rapporte
que Dmocrite, Orphe et des Pythagoriciens ont pens que" tout est plein de
dieux", c'est--dire que les vertus divines se rpandent en toutes choses.
Puisqu'ils ont conu la partie des choses o rsident ces forces divines comme
l'me, ils ont considr naturellement que chaque chose possde son me39 .
De plus, selon l'ide de l'me du monde, les choses naturelles se partagent les
parcelles de cette me. Origne, en refltant l'ide stocieune, a rapport:
"D'autres corps, en revanche, ont eux-mmes la cause de leur mouvement,
ainsi les tres dous d'une me, les arbres et tous les tres qui subsistent soit
par la force vitale naturelle, soit par l'me; certains ont pens que les minerais
faisaient partie de cette catgorie, ainsi que le feu, qui se meut de lui-mme,
selon eux, et peut-tre aussi les sources d'eaux ,40. Il est noter qu'Albert a
discut dans le De mineralibus le problme de l'me des pierres. Comme nous
l'avons vu, il a accept pour la formation des pierres la thorie de la "vertu
minralisante" d'Avicenne. lIra identifie la force sminale par une analogie biologique. Mais il a clairement refus la vie des minraux en ridiculisant
l'ide de l'existence de leur me. Comme Albert est une source importante de
Cardan, nous utilisons sa discussion pour examiner davantage ce point. Il
explique d'abord une thorie typique sur l'me des minraux. Il s'agit de la
thorie d'un Dmocrite. Il dit: "Dmocrite et certains autres disent que les
choses faites d'lments ont des mes et que celles-ci sont les causes de la

gnration des pierres. Pour cette raison, il dit qu'il y a une me dans une
pierre de mme que dans n'importe quelle semence d'une chose engendrer
et que c'est elle qui meut la chaleur intrinsque de la matire dans la gnration de la pierre comme le marteau est m par l'ouvrier dans la production
d'une hache ou d'une scie ,41. Dans un autre passage, Albert reprend le mme
thme: " Mais il y avait certains des Pythagoriciens qui attribuaient des vertus
spciales aux pierres et disaient que ces [vertus] provenaient de l'me des pierres. Ils disent en effet que ce [genre de vertu] vient d'une me et non d'une
simple matire, mais elle s'tend d'une chose l'autre par des activits vitales ... Ils attribuent donc aux pierres de telles mes auxquelles ils rattachent les
natures assignes aux pierres. L'cole des Pythagoriciens, suivie bien des
gards par Dmocrite, ... a pris pour dogme que tout est plein de dieux comme
Orphe l'a chant par la suite dans ses vers. En effet, il appelait" dieux" les
vertus divines diffuses dans les choses; Dieu n'tant rien d'autre que ce qui
forme les choses, diffus en toutes choses. Il disait donc qu'il y avait dans les
pierres une partie divine qu'il appelait" me des pierres" et qui, en se dilatant,
agissait sur les choses environnantes. Mais c'est tout fait absurde... Il est
aussi fou de dire que Dieu est diffus dans les choses la manire o il est uni
et mlang avec elles comme une certaine vertu essentielle... Il est vrai, et cela
est dmontr ailleurs, que n'importe quelle chose aurait en soi quelque chose
de divin ou de similaire au divin... Mais le fait que les pierres n'ont aucune
me a t dmontr dans les chapitres prcdents ... ,42.

37. Sur la nutrition chez Aristote, voir De l'me, n, 4, 415 a-416 b. Cf W.D. Ross, Aristote,
trad. fr. (d. orig. 1923), Paris, 1930, 145-146 et 190-191. Pour Aristote, la chaleur n'est qu'une
cause secondaire de la nutrition. La cause efficiente est l'me nutritive qui agit sur la substance de
la nourriture et lui cause un changement qualitatif pour qu'elle soit assimile dans le corps.
38. Thals, A 22 (Diels-Kranz) = Aristote, De l'me, l, 5, 411 a.
39. Selon Aristote, De l'me, l, 5, 410 b, Orphe a chant que l'me est le vent et entre dans
les corps animaux avec leur" souffle" (pneuma). Cf Albert, De mineralibus, n, l, 1 (Wyckoff,
56-57).
40. Origne, Trait des principes, ID, l, 2 (Hari, 149-150 = Kotschau, 196 = SVF, II, 988). Cf
R. Halleux, "Fcondit des mines et sexualit des pierres dans l'Antiquit grco-romaine ", Revue
belge de philologie et d' histoire, 49 (1970), 16-25, ici 25.

145

Dans l'chelle des tres que dcrit Aristote, les trois rgnes de la Nature
sont juxtaposs l'un aprs l'autre sans interruption. Mais comme nous l'avons
vu chez Agricola, il y a une certaine distance entre le monde inanim et
l'anim. C'est un axiome aristotlicien. Suivant son matre, Albert nie l'existence de l'me dans les pierres en disant: "Les pierres n'ont aucune fonction
correspondant l'me car elles n'utilisent ni aliment, ni sens, ni aucune vie
manifeste par une activit vitale. Il n'est pas raisonnable de dire qu'il y a une
me dans les pierres simplement afin d'expliquer leur gnration. Car leur
gnration n'est pas similaire celle des plantes qui ont une vie ni celle des
animaux qui ont des sensations. Nous voyons tous ceux-ci engendrer leur
espce partir de leurs semences propres. Nulle pierre ne le fait. Nous ne
voyons jamais les pierres engendrer les pierres. Mais nous voyons chaque
pierre se produire par une certaine cause qui se trouve dans le lieu de sa production. C'est pourquoi nulle pierre ne semble avoir aucune force gnratrice ,43. Pour les fonctions de l'me, il compte la nutrition, la reproduction et
4 1. Albert, De mineralibus, l, l, 4 (Wyckoff, 20).
42. Albert, De mineralibus, II, l, 1 (Wyckoff, 56-57). Selon D. Wyckoff, Albert fait allusion
l'me du monde.
43. Albert, De mineralibus, l, l, 4 (Wyckoff, 20).

146

147

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

la sensation suivant fidlement la tradition aristotlicienne. Pour lui de mme


que pour le Stagirite, ces fonctions font partie des manifestations fondamentales de la vie. Les tres vivants exigent la semence ou la force sminale qui y
rside pour la reproduction sauf dans le cas de la gnration spontane. Mais
Albert ne trouve aucun mode de reproduction similaire celui des tres vivants
dans le rgne minral. n nie donc la vie des minraux. la place de l'me, il
attribue la forme substantielle aux pierres parce qu'il considre que les effets
merveilleux des pierres ne proviennent pas de la matire mais de leur forme
substantielle. n dit: " Ces formes ne sont pas les mes comme certains parmi
les Anciens l'ont pens. Car, comme nous le montrerons dans le Trait de
l'me et comme cela ressort du dbut de la Physique, l'me n'a pas une seule
fonction mais plusieurs, de par elle-mme et non par accident. Mais la nature
de la pierre a une seule fonction qu'elle exerce par ncessit, ce que ne fait pas
l'me. De plus, la premire fonction de l'me est la vie. Mais aucun caractre
de la vie ne se trouve dans les pierres. Car, si une pierre se servait d'aliment,
elle aurait ncessairement des pores ou des veines par lesquelles l'aliment tomberait l'intrieur d'elle. Or, sa duret montre que c'est faux, et la compacit
de nombreuses pierres ne leur permet pas d'tre divises et ouvertes pour la
rception de l'aliment. De plus, si elle se servait d'aliment, elle devrait avoir
une certaine partie pour s'en saisir tout d'abord comme les racines des plantes
ou la bouche des animaux. Nous ne voyons rien de telle dans les pierres ... Les
pierres n'ont donc pas d'mes mais d'autres formes substantielles fournies par
les forces clestes et par la propre combinaison des lments ,M.

Les activits de la vie varient des tres vivants plus simples jusqu'aux plus
complexes comme Aristote l'a expliqu dans le De l'm6. Pour celui-ci, les
plantes sont seulement capables de nutrition, de croissance et de reproduction
tandis que les animaux ont, outre ces fonctions, la sensation, le dsir et le mouvement. Quant aux hommes, outre ces facults infrieures, ils sont dous
d'entendement, de raisonnement, d'imagination et de souvenir. Ce sont les
facults de ce qui est aujourd'hui appel" intelligence ". Aristote a admis les
trois sortes d'me auxquelles correspondent ces trois niveaux de groupes de
fonctions. n s'agit de la doctrine des trois mes. n a respectivement attribu
l'me nutritive, ou vgtative selon l'cole, aux plantes, l'me sensible aux
animaux et l'me raisonnable aux hommes47 .

Le terme" forme", pour Aristote, est diffrent de ce que l'on attribue


aujourd'hui la figure ou la structure des choses45 . n s'agit de l'tre essentiel
ou l'identit de la chose qui rside d'une manire insparable dans la matire.
La forme et la matire constituent les deux piliers de l'hylmorphisme d'Aristote. Chez les tres vivants, il a conu la forme comme la vie ou l'me, c'est-dire le principe de la vie qui fonctionne aux diffrents niveaux de l'organisation chez les hommes, les animaux et les plantes. Albert explique que, pour
Aristote, les minraux sont de la matire simple et, en ce sens, ils sont sans
me. Mais certains sont plus que de la matire simple parce qu'ils ont la forme
spcifique. Pour cette raison, Albert admet l'existence de la forme substantielle
dans les pierres. Elle n'est pas du mme genre de forme que possdent les tres
vivants en tant qu'me. Ainsi, pour lui, il existe deux sortes de forme. L'une
est plutt universelle dans tous les corps mixtes vivants et non vivants. L'autre
se trouve uniquement chez les tres vivants.
44. Albert, De mineralibus, J, J, 6 (Wyckoff, 24-25).
45. Sur la f~rme ~hez Arist?te, voir W.D. Ross, Aristote, op. cit., 93-97. Sur le dveloppement
du concept apres Aristote, VOIT N.E. Emerton, The Scientific Reinterpretation of Form Jthaca
1984,48-75.
'
,

Par contre, pour Cardan, l'me est un des cinq principes, au mme niveau
que la forme. n nous semble que ces deux sont indpendantes l'une de l'autre.
Mais il essaie d'tablir la relation concrte entre elles. L'me est" quelque
forme, non celle qui premierement est joincte avec la matiere. La forme donc
est ame : mais non d'un mesme genre ,048. Ainsi, Cardan se rattache au systme
aristotlicien. Nous remarquons d'ailleurs que la doctrine des trois mes est
encore valable chez lui bien qu'il ne les dcrive pas clairement. Selon lui, les
fonctions de l'me sont manifestes chez les minraux. Ce sont la gnration,
la nutrition et l'augmentation. En l'occurrence, il semble appliquer l'me vgtative aux minraux comme certains historiens l'ont remarqu9. Mais nous
croyons que ce n'est pas une simple application de la doctrine aristotlicienne
traditionnelle. Avant tout, pour lui, l'me se diffuse partout dans l'univers
comme principe. Elle est l'me du monde formatrice et organisatrice de toutes
choses naturelles. Sa thorie de l'me des minraux assimile en mme temps
la doctrine de l'me vgtative et celle de l'me du monde. C'est une fusion
de la doctrine platonico-stocienne et de l'aristotlicienne. Elle est manifestement appuye par les mots d'Aristote, De la gnration des animaux, III, 11,
762 a, que nous venons d'observer: "tout est en quelque sorte plein d'me ".
De cette manire, Cardan rpand dans le rgne minral l'me vgtative qui est
conue comme une partie de l'me du monde, malgr le foss creus entre les
tres vivants et le rgne minral par la physique aristotlicienne. C'est pourquoi la limite entre l'me vgtative et la sensible n'est pas claire chez lui. n
46. Aristote, De l'me, II, 3, 414 a-b.
47. Aristote, De l'me, II, 4, 415 a-416 b; De la gnration des animaux, II, l, 735 a. Cf.
W.D. Ross, Aristote, op. cit., 145-146. Sur l'ide de l'me vgtative, voir D. Des Chene, Life's
Form: Late Aristotelian Conceptions of the Soul, Jthaca, 2000; G. Giglioni," Between Sleep and
Waking : The Vegetative Soul, the Aristotelian Notion of Life, and Early Modem Philosophy ",
paratre. Je remercie G. Giglioni d'avoir bien voulu me montrer son manuscrit.

48. De la subtilit, II, 52 b.


49. ED. Adams, The Birth and Development..., op. cit., 85, applique cette remarque quelques
autres auteurs de la Renaissance.

148

JRME CARDAN

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

y aurait encore possibilit de constater une certaine sensibilit aux minrau,.so.


Ainsi, il rapproche volontairement les deux sortes d'me bien qu'il maintienne
prudemment la supriorit de la troisime, me raisonnable des hommes, en la
sparant des deux premires. Nous pouvons conclure que la thorie cardanienne de l'me des minraux provient du systme intellectuel fond sur un
syncrtisme philosophique.
Selon Cardan, les oprations de l'me pour la gnration sont les actions
d'" attenuer, unir et transmuer". n dit: "qu'est-ce autre chose que la vie,
sinon l'operation de l'ame? .. .les choses qui vivent ont seulement operation...
Toute operation est du vivant, et en tant qu'il vit ,,51. Pour lui, l'augmentation
des corps mixtes est le rsultat de la nutrition faite par l'opration de l'me. La
mixtion d'lments est une sorte de nutrition ou d'augmentation qui est effectue par l'me et non pas par la matire. La gnration des corps mixtes est
ralise par l'me de la mme manire. Il dit: " .. .la mixtion n'est faicte en la
sorte qu'est faicte la nutrition, ou augmentation. Car en la mixtion une chose
est adjoustee l'autre: en ces choses-l ce qui est par puissance, est adjoust
ce qui est actuellement: l'augmentation est faicte selon chaque portion de la
forme, non pas de la matiere... Autant en faut dire de la nutrition. L'augmentation donc et la nutrition vrayment sont faicts selon la forme: et l'addition
seule est selon la matiere... C'est presque une mesme raison de l'augmenta-tion, et de la nutrition, et aussi de la generation: lesquelles sont faictes de
l'ame: car c'est uvre de l'ame de pouvoir ainsi attenuer, unir, et transmuer .
il est necessaire que toutes choses mixtes vivent, ou qu'elles ayant vescu .
Pource qu'elles sont nouries, et que le nutriment n'est faict, sinon de l'ame, et
que ce qui a ame vit ,,52.
Cardan distingue ici les deux modes de la croissance. Selon la tradition
mdicale, le premier s'appelle" juxtaposition" (juxtapositio) qui se fait par
l'addition des parties de l'extrieur l'une aprs l'autre tandis que le deuxime
appel "intussusception" (intussusceptio) s'effectue par l'assimilation des
parties de l'intrieur par la concoction53 . Pour Cardan, la croissance des min50. Campanella admettra la sensibilit des minraux. L'influence de Cardan est vidente. Sur
son panpsychisme, voir L. Blanchet, Campanella, Paris, 1920, 155-163; G. di Napoli, Tommaso
Campanella, Padoue, 1947, 356-359; B. Bonansea, Tommaso Campanella, Washington, 1969,
156-161; M. Monnich, Tommaso Campanella,' Sein Beitrag zur Medizin und Pharmazie der
Renaissance, Stuttgart, 1990, 101 et 103.
51. De la subtilit, V, 133 a.
52. De la subtilit, V, 131 a.
53. Le problme des deux modes de la croissance sera illustr dans la premire moiti du dixhuitime sicle par les acadmiciens de Paris, surtout parmi Fonteuelle (1657-1756), Raumur
(1683-1757) et Mry (1645-1722), propos de la croissance des coquillages. Aprs quelques
annes, un philosophe suisse Louis Bourguet (1678-1742), disciple de Leibniz, redcouvrira ce
mme problme et en discutera dans ses Lettres philosophiques sur la formation des sels et des
crystaux et sur la gnration et le mchanisme organique des Plantes et des Animaux (Amsterdam, 1729). Sur Bourguet, voir DSB, 15 (1978), 52-59; H. Metzger, La gense de la science des
cristaux, Paris, 1918,44-52, 102-105 et 151-155.

149

raux appartient tout fait au dernier mode. Car les minraux sont " nourris,
comme j'ay dict, avec raison manifeste, puisqu'ils sont augmentez: car ce qui
est augmente... il est necessaire qu'il soit nourry, comme dict Galien ,,54. De
plus, les hommes, continue-t-il, peuvent remarquer les organes nutritifs des
minraux. C'est justement sur ce point qu'Albert a ni la vie et l'me des pierres. ses yeux, il n'y avait pas de partie semblable aux organes digestifs des
anirnaux55 . Par contre, pour Cardan, les clivages des minraux sont des fibres
et des tuyaux organiques, c'est--dire des organes alimentaires et digestifs. Il
dit: " les veines et instrumens de nutrition y sont, et les meates (sic) et petits
pertuis... par lesquelles choses nous pouvons cognoistre qu'elles sont nourries,
non autrement que les plantes, et les os aux animaux: car si elles estoient augmentees par acces et addition, elles n'auroient besoin des veines ,,56
4. L'humeur grasse
Cardan considre que l'Orient est minralogiquement plus riche que l'Occident parce que" l'Orient est plus chaud, plus humide et plus gras ,,57. De l, il
introduit la thorie de l'humeur grasse. Nous remarquons que c'est la doctrine
d'Agricola qu'il adopte. Comme nous l'avons vu, celui-ci a suppos deux sortes d'humidit: l'eau simple et le " suc" (succus) qui est grossier et visqueux.
Pour lui, le suc est une solution faite d'un mlange de terre et d'eau, concoct
par la chaleur, qualit active de la physique aristotlicienne. Le suc est aqueux
de mme que gras58 Cardan admet tout comme Agricola deux genres
d'humidit: l'une appele" humeur grasse" et l'autre" humeur aqueuse ". La
premire est une humidit glutineuse et visqueuse qui fait "tenir en un les
parties ,,59. Elle est ncessaire pour la formation des minraux qui la contiennent naturellement l'intrieur. Bien que Cardan s'inspire certainement de
l'ide d'Agricola, sa notion de l'humeur grasse est trs diffrente de celle du
suc minral. Selon lui, c'est une substance fondamentale pour la fertilit de la
terre, non seulement pour les minraux mais aussi pour les vgtaux. Il dit:
" l'humeur grasse tant plus est abondant, tant plus la terre est faicte fertile, non
seulement la terre des metaux, mais aussi des plantes: et l'humeur aqueux
empesche la fertilit ,,60. Nous voyons donc que son humeur grasse accompagne des connotations biologiques qui voquent, pour la formation des minraux, des implications pan-vitalistes telles qu'elles ont t srieusement refuses par Agricola.
54. De la subtilit, Vll, 168 b.
55. Albert, De mineralibus, l, J, 6 (Wyckoff, 25).
56. De la subtilit, V, 133 a.
57. De la subtilit, V, 126 b.
58. Agricola, De ortu, IV, 53-54. Cf notre ch. Agricola, 4-1.
59. De la subtilit, Il, 47 b.
60. De la subtilit, V, 127 a.

150

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

Comme l'a remarqu A.G. Debus, les chymistes distinguaient traditionnellement plusieurs espces d'eau61 . L'une d'entre elles tait souvent considre
comme une humeur spciale qui rside insparablement dans la profondeur de
la matire. Il s'agit de 1'" humeur onctueuse" (humor pinguis). C'est Albert
qui, en dcouvrant ce concept dans les crits alchimiques, l'a avanc dans le
De mineralibus. Pour lui, cette humeur radicale qui ralise la cohsion des parties terreuses et sches est indestructible par l'action du feu6 2. Dans sa discussion sur la formation des mtaux, Agricola a rfut cette thorie en distinguant
soigneusement son suc minral, qui est tout fait concevable dans le cadre de
la physique purement aristotlicienne, de cette humeur mystrieuse d'Albert.
Comme nous le verrons plus tard, une modification de cette ide se retrouve
aussi chez Bernard Palissy dans ses Discours admirables (1580)63. Dans la
deuxime moiti du dix-septime sicle, J.J. Becher montrera la persistance
d'une telle ide dans son dipus chymicus (Francfort, 1664)64.

sidr que la semence possdait une nature similaire ce cinquime lment.


C'est pourquoi, pour Cardan, l'humeur grasse est plus convenable la gnration des choses naturelles que l'eau simple. Il n'hsite pas impliquer l'intervention des astres. Il n'est donc pas tonnant de l'entendre dire que l'humeur
aqueuse peut se convertir facilement en humeur grasse par la chaleur solaire
dans les rgions chaudes. De plus, la diversit des espces dpend du genre de
l'humeur grasse, c'est--dire que la nature et le caractre des espces sont
dtermins selon leur humeur natale67 . Chez Cardan, la spcificit et l'individualit de l'espce sont dtermines par son humeur grasse natale puisqu'elle
est " sminalement " astrale.

Quant Cardan, comment a-t-il considr la nature de l'humeur grasse?


Nous possdons quelques cls pour la comprendre. Selon lui, les hommes peuvent extraire partir de toutes les semences des plantes, par l'art de la distillation, l'humeur grasse semblable de 1'" huile trs subtile ,>65. Celle-ci est
ncessaire pour la vgtation des plantes et pour celle des mtaux. En revanche, l'humeur aqueuse n'est pas suffisamment chaude pour la gnration. Par
consquent, elle empche la concoction ncessaire pour la formation des choses naturelles. Dans un autre passage, il dit que cette humeur grasse a soutenu
la force de la chaleur cleste et que" ceste humeur est tel qu'il est prepar pour
l' ame, et pour l
'
,,66 . Nous comprenons que cette humeur est quelque
a VIe...
chose de chaud, sminal, cleste, vital et similaire l'huile trs subtile qui
semble rsider dans les semences vgtales. Puisque toutes les chaleurs proviennent de la chaleur cleste chez Cardan, l'origine de sa chaleur intrieure se
trouve dans le Ciel. De ce fait, il la rapproche d'une matire cleste, c'est-dire de l'aether d'Aristote. Comme nous venons de le voir, le Stagirite a con61. A.G. Debus, "Palissy, Plat, and Eng1ish Agricu1tural Chemistry in the 16 th and 17 th
Centuries ", Archives internationales d' histoire des sciences, 21 (1969),67-88, ici 77 et n. 40. Sur
la notion de l'eau, ou losis, chez les alchimistes grecs, voir C.A. Wilson, Philosophers, lOsis and
Water of Life, Leeds, 1984.
62. Albert, De mineralibus, m, J, 2 (Wyckoff, 156). Cf notre ch. Agricola, 4-1.
63. Voir notre ch. Palissy, 5.
64. J.J. Becher, dipus chymicus, in J.-J. Manget (d.), Bibliotheca chemica, t. l, 306-336, ici
325. Cf J.-P. Dumont, "Les a priori philosophiques de l'alchimie classique: J.J. Becher et le
matrialis~e stocien ", in M. Jones-Davies (d.), La magie et ses langages, Lille, 1980, 1-23. Sur
Becher, VOIT DSB, 1 (1970),548-551 ; J.R. Partington, A History of Chemistry, t. 2, op. cit., 637652; D.R. Oldroyd, " Some Phlogistic Mineralogical Schemes Illustrative of the Evolution of the
~oncept of Earth ", Annals of Science, 31 (1974),269-305, ici 271-278 ; A.G. Debus, The Chemlcal Phl!osop~y, New York, 1977, 445-446 et 458-463; G. Frhsorge et G.F. Strasser (ds),
Johann JoachIm Becher (1635-1682), Wiesbaden, 1993; P.H. Smith, The Business of Alchemy,
Princeton, 1994.
65. De la subtilit, vm, 225 a.
66. De la subtilit, vm, 225 a.

151

5. L'analogie vgtale

Jusqu'ici, nous avons vu la formation et la nourriture des matires mtalliques chez Cardan. Nous abordons maintenant la consquence de cette formation et croissance. Quelles formes les filons mtalliques prennent-ils sous le
sol ? Voici le passage trs connu de Cardan concernant la figure des filons
mtalliques: " .. .les matieres metalliques vivent, pource qu'elles naquissent
aux montagnes, ainsi que les plantes, avec leurs branches larges, racines, tronc,
et comme avecques fleurs, et fruicts: en sorte que le metal ou la substance
metallique n'est autre chose qu'une plante ensevelie et enfouye, et toute
naquissent soubs terre: et ne pouvoit croistre sus la terre... ,>68.
Dans un autre endroit, il prsente le filon mtallique comme "une mine,
sinon une plante couverte de terre ,>69. Ainsi, il dcrit les veines mtalliques
sous forme d'arbres trs ramifis. Ce n'est pas une nouvelle ide. Nous retrouvons ce type d'analogie entre le filon et la plante chez divers auteurs de son
temps70. Il est vrai que, dans la tradition scolastique du bas Moyen ge, nous
ne voyons gure cette sorte d'ide pan-vitaliste selon la description de la gologie mdivale de P. Duhem. D'aprs celui-ci, la vogue de la "gologie
mcanique" de Jean Buridan (v. 1300- ap. 1358) et de ses disciples caractrise
le courant dominant des sciences de la Terre, enseign dans diverses universi67. De la subtilit, VII, 176 a: "Le crystale... est engendr par l'humeur de son genre ".
68. De la subtilit, V, 132 a. Cf De la subtilit, V, 133 b-134 a.
69. De la subtilit, V, 135 a.
70. 1\. Daubre, "La gnration des minraux mtalliques dans la pratique des mineurs du
Moyen Age, d'aprs le Bergbchlein ", Journal des savants (1890), 379-392 et 441-452; P.
Sbillot, Les travaux publics et les mines dans les traditions et les superstitions de tous les pays,
Paris, 1894, 389-402; K.B. Collier, Cosmogonies of our Fathers, New York, 1934, 417-427 ;
F.D. Adams, The Birth and Development..., op. cit., 286-307 ; G. Bachelard, La terre et les rveries de la volont, Paris, 1948,244-245; M. Eliade, Forgerons et alchimistes, Paris, 1956,45-56
et 191 n. G; R. Halleux, "Fcondit des mines... ", op. cit. ; D. Go1tz, Studien zur Geschichte der
Mineralnamen, Wiesbaden, 1972, 49-51 ; D.R. Oldroyd, " Some Neo-Platonic and Stoic Influences on Mineralogy in the Sixteenth and Seventeenth Centuries ", Ambix, 21 (1974), 128-156; E.H.
Duncan, "The Natural History of Metals and Minerals in the Universe of Milton's Paradise
Lost ", Osiris, Il (1954), 386-421 ; A.G. Debus, " Gabriel Plattes and his Chemical Theory of the
Formation of the Earth's Crust ", Ambix, 9 (1961), 162-165.

153

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

ts d'Europe jusqu' la Renaissance71 . Par contre, la vision pan-vitaliste du


rgne minral tait rpandue parmi les mineurs d'Europe centrale au seizime
sicle. Plusieurs auteurs rapportent cet amalgame de la superstition antique et
de la croyance des mineurs. Mme Agricola qui se souciait de combattre les
ides hylozostes en a aussi tmoign dans son Bermannus (1530). Bermarmus,
qui reprsente Agricola dans la conversation des trois savants, dit : "Le corps
d'un tre anim possde de grosses veines dont divergent des veinules comme
des branches pousses du tronc d'un arbre. De mme, les filons miniers ont les
leurs, qu'on prfre les appeler veinules ou fibres ... ,,72. galement, Biringuccio, mtallurgiste italien, n'oublie pas de le suivre dans le De la pirotechnia
(Venise, 1540). Il explique comment les meilleurs observateurs des mines
dcrivent la forme des filons : " Mais tu dois savoir que, selon les bons investigateurs, ces minerais se trouvent dans de nombreuses parties du monde. Ils
se montrent presque comme les veines du sang dans les corps des animaux ou
les branches des arbres disperses dans des directions diffrentes. En effet, les
investigateurs attentifs des minraux, en esprant montrer par analogie comment les minerais sont localiss dans les montagnes, ont dcrit un arbre large
avec beaucoup de branches implant dans le milieu d'une montagne. Du tronc
principal s'tendent des branches varies, certaines paisses, certaines minces,
exactement comme des arbres rels dans les forts matures. Ils considrent
qu'ils croissent, s'largissent continuellement et poussent vers le Ciel, toujours
convertissant en leur nature propre les matires les plus disposes et adjacentes
de telle sorte que finalement les bouts arrivent au sommet de la montagne et
apparaissent clairement, en exhalant, au lieu des feuilles et des fleurs, les
fumosits bleues ou vertes, les marcassites avec les petites veines de la matire
lourde ou d'autres compositions de teintures ,>73.

vgtal semble trouver ses origines dans la pense chymique75 . Et selon J.


Lindsay, cette sorte de croyance survivait surtout dans le monde mdival par
les uvres chymiques et les lapidaires magiques76 . Cependant Cardan ne
s'appuie manifestement pas sur la littrature chymique mais gologique de son
temps.

152

Nous remarquons que l'analogie de Cardan est pousse plus loin que ces
simples mtaphores puisque les filons miniers vivent et jouissent d'une me.
Selon lui, ces filons montrent le processus vital comme les plantes, les animaux et les hommes, c'est--dire la naissance, la maturit, la vieillesse et la
mort. Il dit: " .. .les matieres metalliques, les metaux, et les pierres vivent. Car
les matieres qui ont maturit, acerbit, et viellesse, elles ont aussi une vie.
Aucunes pierres sont trouvees sans maturit d'une couleur petite, et de substance non cuite ... ,,74. Pour Cardan, les diverses couleurs de chaque pierre
reprsentent l'individualit de leur maturit. ce propos, nous faudrait-il penser que cette sorte d'ide hylozoste vis--vis du monde minral n'apparat
gure en dehors de la tradition chymique ? D'aprs B.J.T. Dobbs, l'hylozosme
71. Voir P. Duhem, Le systme du monde, t. 9, Paris, 1958,237-323, ici 317 ; P. Duhem, tudes sur Lonard de Vinci, t. 2, op. cit., 281-357. Sur Buridan, voir DSB, 2 (1970), 603-608;
F. Ellenberger, Histoire de la gologie, t. l, op. cit., 97-107.
72. Agricola, Bermannus (Halleux et Yans, 74).
73. Biringuccio, De la pirotechnia, J, Prface (Smith et Gnudi, 13).
74. De la subtilit, V, 132 b.

6. Les pierres
Dans le septime livre du De subtilitate consacr aux pierres prcieuses,
"lapidaire magique cardanien ", l'aspect hylozoste ne subit aucune diffrence
essentielle par rapport aux matires mtalliques dj expliques. Cardan parle
des pierres prcieuses dans un langage biologique, physiologique et psychologique. Par exemple, il dit: " J'ay monstr cy dessus que toutes choses qui sont
mixtes vivent: et ce principalement convient aux pierres. Et non seulement
elles vivent, mais aussi elles souffrent les maladies, la vieillesse, et la mort ,,77.
Pour la formation des pierres, il suit galement cette voie. Voici son explication
de la formation des pierres prcieuses : "Elle est comme les neuds aux bois,
comme les glandules aux hommes, comme les semences aux her~es, ou plustost, comme les champignons ... ,,78. L'analogie entre les minraux et les tres
vivants est toujours prsente. Ils sont tous anims et manifestent la vie. Pour
Cardan, la seule nuance entre le rgne minral, le vgtal et l'animal dpend
du degr de la manifestation de la vie. Selon J.-c. Margolin, c'est donc" le
rythme vital: le minral a une vie sculaire, le vgtal une vie armuelle, l'animal une vie quotidienne ,,79. Les fonctions de la vie des pierres sont plus obscures que celles des plantes. Les plantes possdent, leur tour, moins de vie
que les animaux. Chez Cardan, les plantes et les animaux sont les uvres de
la vie manifeste tandis aue les pierres prcieuses sont celles de la vie occulte
et donc plus" subtile,,8 . La subtilit de la Nature demeure dans la vie la plus
occulte qui exerce la force la plus puissante. Par rapport aux plantes et aux animaux, la Nature consacre beaucoup plus de temps pour la ralisation de la vie
minrale du moindre degr. Dans ce degr imperceptible de la vie rsident les
75. B.J.T. Dobbs, The Janus Faces ofGenius, Cambridge, 1991,26.
76. J. Lindsay, The Origins of Alchemy in Graeco-Roman Egypt, London, 1970, 278. Cf. J.
Ruska, Das Steinbuch des Aristoteles, Heidelberg, 1912, 18.
77. De la subtilit, VII, 164 b. Cf. De la subtilit, VII, 190 b. Le commentaire sur ce point de
B. Accordi et al. "Traduzione e commento deI De lapidibus... ", op. cit., 132, n. Il, ne nous contente gure: Il ~oncetto che anche il regno minerale viva antichissimo e modernissimo e solo
una mente geniale come Cardano poteva renderlo cosi bene.
78. De la subtilit, VII, 163 a.
79. Voir J.-c. Margolin, " Analogie et causalit... ", op. cit., 77-78.
80. De la subtilit, VII, 164 b. Comme L. Thomdike, A History of Magic and Experimental
Science, t. 5, op. cit., 570, l'a remarqu, la vertu des gemmes dpend ~e cette v!e obsc~re. De la
subtilit, VII, 164 b : "pourquoi plus grande force semble estre aux plerr~s, qu aux ~aux, ?ou
aux plantes, veu que les animaux et les plantes vivent d'une vie plus mamfeste que les pierres .

154

155

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

JRME CARDAN

qualits les plus subtiles. Les vertus merveilleuses des pierres prcieuses proviennent de cette obscurit de la vie minrale. De ce fait, Cardan essaie de
pntrer dans cette obscurit qui manifeste une grande puissance de vertu subtile.
Quant la vie embryonnaire des pierres, il considre que chaque pierre prcieuse a sa propre" matrice ". Elle nat tout comme les autres tres vivants
naissent dans la matrice de leur mre. Nous soulignons que ce n'est pas une
simple mtaphore. Il l'explique comme suit: Lorsque le suc minral se distille
dans les lieux creux entre les roches, c'est--dire dans les veines souterraines,
les pierres y sont engendres tout comme l'enfant nat du " sang maternel "
(menstruum)81. Notons que cette analogie du suc minral et de la matrice est
aussi inspire d'Agricola82. Cardan regarde davantage le suc minral comme
menstruum. Cette application du menstruum est base sur la doctrine embryologique d'Aristote. Mais chez le Stagirite, le menstruum de la femelle n'est que
la cause matrielle de l'embryon et c'est la semence masculine, cause formelle,
qui donne l'embryon la forme. Chez Cardan, qui prend le rle de la semence
masculine? Comme nous venons de le voir, l'humeur grasse est, pour lui,
quasi sminale. Mais il ne l'utilise pas ici. Malheureusement il n'a pas l'intention de dvelopper ses ides dans cette direction.
L'analogie biologique amne aussi Cardan la considration sur la nutrition
des pierres prcieuses. Comme une olive ne crot pas par la jwctapositio mais
par l'intussusceptio, les pierres sont" nourries" par la nutrition puisqu'elles
augmentent. Selon sa logique, pour que les pierres augmentent, il est ncessaire qu'elles soient nourries 83 . Pour Aristote, la croissance diffre de la gnration et de l'altration. Elle est le changement de dimension mais pas
l'altration de la substance ou de la qualit. La croissance est une proprit des
tres vivants dont les tissus ont en mme temps une matire et une forme ou
structure. La cause efficiente de la croissance est l'me nutritive qui assimile
l'aliment par la concoction84 Selon Cardan, les pierres attirent comme aliment
ce qui est essentiel pour elles. Afin de dcrire cet aliment pour les pierres, il
laisse une ambigut. D'un ct, il nous semble accepter l'opinion traditionnelle d'Aristote. Car il affirme que les aliments des pierres pour leur croissance
sont les diverses exhalaisons desquelles elles reoivent leur couleur et substance. Il dit aussi: "les metaux sont engendrez d'exhalation humide, les pierres de seiche ,,85. Mais, de l'autre cot, il dit que, pour leur gnration, les

matires mtalliques sont ncessaires. Selon lui, la diffrence des pierres


dpend de la nature de leurs matires mtalliques natales. Pour les pierres plus
prcieuses, les mtaux nobles comme l'or et l'argent sont ncessaires tandis
que les pierres moins prcieuses naissent avec le fer et le plomb. Enfin, en troisime lieu, Cardan parle pour matire des pierres du suc minral et du menstruum, c'est--dire de l'humeur grasse.

81. De la subtilit, VII, 162 b. Sur la mtaphore de la matrice dans la tradition alchimique, voit
J. Lindsay, The Origins of Alchemy..., op. cit., 278-300 et 423-426.
82. Agricola, De ortu, Ill, 37 : " Ainsi, pour cette raison, sont faits les canaux de terre qui
reoivent la matire des choses fossiles, comme les lieux des femmes qui reoivent la semence".

/taque hac ratione fiunt terrae canales, qui materiam rerum fossilium tanquam loci muliebres
semen, condpiunt.
83. De la subtilit, VII, 168 b.
84. Aristote, De la gnration et de la corruption, l, 5, 320 a-322 a.
85. De la subtilit, VII, 168 b.

7. La dernire valuation
Sur le problme de l'espce et de sa fixit, Cardan observe le fait que les
figures de certaines pierres d'une mme espce sont toujours similaires. Il considre que ce fait n'arrive pas fortuitement86 . Selon lui, la figure qui apparat
toujours dans une mme espce de pierre provient de la Nature qui" garde leur
nombre et mesure des feuilles et fruicts, non autrement qu'aux plantes ,087.
C'est la Nature elle-mme qui garde la fixit des espces. Rappelons que la
conservation de la fixit de l'espce est l'un des rles principaux du concept
de semence. Cardan n'attribue pas ce rle la semence mais la Nature ellemme. En effet, comme nous venons de le voir, il fait allusion au concept et
revient ce thme. Il parle du menstruum des pierres. Son humef grasse est
quasi sminale. Mais un agent tel que la semence qui garde l'individualit des
espces n'est pas utilis dans son systme. Il n'a pratiquement rien formul de
concret pour la thorie des semences minrales. Il est vrai qu'il considre face
la puissance remarquable de la germination que la chaleur naturelle rside
dans les semences. Cette chaleur naturelle provient du Ciel car son origine est
la chaleur cleste. La semence elle-mme n'est qu'un germe matriel des tres.
Elle n'est ni substance spirituelle ni agent divin comme le logos spermatikos
qui enferme le plan divin des choses naturelles devenir en acte. Elle est tout
fait corporelle. Ainsi, nous pouvons conclure que la contribution de Cardan
au dveloppement du concept de semence demeure indirecte. Elle reste d'une
telle importance qu'elle a permis ses lecteurs, qui avaient accept le concept
de semence, de le dvelopper et de l'appliquer largement dans la science minrale.
Par l'immense succs du De subtilitate, le thme hylozoste ou pan-vitaliste
de Cardan sur le rgne minral a exerc une influence considrable sur la
minralogie de la deuxime moiti du seizime sicle. L'ide mme de cette
thse n'tait pas nouvelle. Mais le fait qu'il l'ait formule en latin dans un
ouvrage philosophique a aussi facilit la diffusion de la croyance des mineurs
chez les savants qui ne lisaient pas spcialement la littrature minralogique. Il
subira en mme temps des attaques svres des Aristotliciens conservateurs
86. De la subtilit, VII, 174 a.
87. De la subtilit, VII, 174 a.

156

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

comme Scaliger et Fallope88 . Le De subtilitate provoquera donc un dbat


bouillonnant qui durera au moins jusqu'aux premires dcennies du dix-septime sicle. Mais dans la prsente tude, nous ne pouvons pas entrer dans les
dtails de ce dbat. Dans le chapitre suivant, nous allons examiner par l'exemple de l'uvre minralogique d'Andr Csalpin l'impact de ce dbat et la
situation du concept de semence dans le camp des Aristotliciens de la fin du
seizime sicle.

CHAPITRE

ANDR CSALPIN

1. Introduction

Personne n'a crit de trait minralogique rivalisant avec l'uvre d'Agricola jusqu' la fin du seizime sicle dans la perspective aristotlicienne. Mais
il est important d'analyser l'ouvrage d'Andr Csalpin (1524/25-1603), clbre botaniste italien1. Car nous pouvons qualifier son De metallicis libri III
(Rome, 1596) de rfrence pour les thories minralogiques des Aristotliciens
universitaires de la fin du seizime sicle. Cependant il a t trop peu tudi
par les historiens.
Le naturaliste italien tait plutt connu son poque comme philosophe et
mdecin. Comme il a pass la plupart de sa jeunesse Arezzo en Toscane, il
s'appelait constamment Csalpin d'Arezzo alias Artin. Il s'est d'abord form
la botanique sous Luca Ghini (v. 1490-1556) Pise. Premier lecteur des simples mdicaux Bologne ds 1534, Ghini a t invit Pise en 1544 comme
professeur de mdecine par Cosme 1er de Mdicis (1519-1574f Sous l'ordre
de celui-ci, il a fond l'un des premiers jardins botaniques modernes en
Europe. Par ses trente annes d'enseignement Bologne et Pise, il a exerc

88. Suivant Scaliger, Fallope a expos ses attaques contre Cardan dans le De metal/is seu fossilibus, Venise, 1564, 103r-105r.

1. Sur sa vie. et son uvre, voir DSB, 3 (1971), 80-81 ; P. Bayle, Dictionnaire historique et critique, t. 2, Amsterdam, 1740, 117-118; U. Viviani, Vita ed opere di Andrea Cesalpino, Arezzo,
1922; E. Breit, Die Engel- und Diimonenlehre des Pomponatius und des Ciisalpinus, thse, Univ.
de Bonn, 1912; M. Dorolle, Andr Csalpin, Questions pripatticiennes, Paris, 1929, 1-92;
L. Thorndike, A History of Magic and Experimental Science, t. 6, New York, 1941,325-338; C.
Colombero, " TI pensiero filosofico di Andrea Cesalpioo ", Rivista critica di storia della filosofia,
32 (1977), 269-284; A. Capecci, "Meccanismo e finalismo nella biologia di A. Cesalpioo", io
L. Conti (dc), Medicilla e biologia nella rivolitzione scientifica, Assise, 1990, 34'-64.
2. Sur Ghini, voir DSB, 5 (1972), 383-384; A.G. Morton, History of Botanical Science, London, 1981, 120-123; D. von Engelhardt, "Luca Ghini (um 1490-1556) und die Botanik des 16.
Jahrhunderts", Medizinhistorisches Journal, 30 (1995), 3-49; P. Fiodlen, Possessing Nature:
Museums, Collecting, and Scientific Culture in Early Modern !taly, Berkeley, 1994, passim. Sur
l'activit scientifique du. cercle de Cosme [er, voir P. Zambelli, " Scienza, filosofia, religione nella
Toscana di Cosimo [", io S. Bertelli et al. (ds), Florence and Veniee : Comparisons and Relations, t. 2, Florence, 1980, 3-52 ; A. Perifano, L'alchimie la cour de Cme fr de Mdicis:
savoirs, culture et politique, Paris, 1997.

DE DIVERSIS ARTIBUS
COLLECTION DE TRAVAUX

COLLECTION OF STUDIES

DE L'ACADMIE INTERNATIONALE

FROM THE INTERNATIONAL ACADEMY

D'HISTOIRE DES SCIENCES

OF THE HISTORY OF SCIENCE

DIRECTION
EOITORS

EMMANUEL

ROBERT

POULLE

HALLEUX

TOME 72 (N.S. 35)

LE CONCEPT DE SEMENCE
DANS
LES THORIES DE LA
MATIRE
LA RENAISSANCE
DE MARSILE FICIN PIERRE GASSENDI

Rira RIRAI

Publi avec le concours de la Fondation Universitaire de Belgique

BREPOLS

BREPOLS

la mmoire de
Bobonne de Lige
Hlne Bernard (1904-1998t)

2005 Brepols Publishers n.v., Turnhout, Belgium

AlI rights reserved. No part of this publication may be reproduced,


stored in a retrieval system, or transmitted, in any form or by ilIlY means,
electronic, mechanical, photocopying, recording, or otherwise,
without the prior permission of the publisher.

D/2004/0095/19
ISBN 2-503-51561-4
Printed in the E.U. on acid-free paper

TABLE DES MATIRES

2. Le De abditis rerum causis (1548)

571

84

3. Les semences provenant du Ciel

85

4. Les semences dans la prisca theologia

88

5. Les semences et le spiritus mundi


6. La dernire valuation

96
103

TABLE DES MATIRES

n. LA TRADITION ARISTOTLICIENNE DE LA SCIENCE MINRALE


Introduction

107

Chapitre 5 : Georg Agricola


1. Introduction

III
III

2. Le systme minralogique du De naturafossiiium (1546)

112

Avant-propos
Introduction gnrale

13

1. MARSILE FICIN ET SON CERCLE

Chapitre 1 : Le concept de semence avant Ficin

23

1. Les semences dans la philosophie antique et mdivale

23

2. Les semences dans l'alchimie arabo-latine du Moyen ge

29

3. La relation d'Agricola avec la chymie

113

4. Le De ortu et causis subterraneorum (1544)

115

4-1. La cause matrielle des minraux et la thorie du suc


lapidifiant
,
4-2. La cause efficiente des minraux et le principe sminal

Chapitre 2 : Marsile Ficin

.. 33

5. L'influence d'Agricola

116
123
132

1. Introduction

33

2. Le Commentaire sur le Banquet de Platon

34

Chapitre 6 : Jrme Cardan

135

3. Le Commentaire sur le Time de Platon

37

1. Introduction

135

4. La Thologie platonicienne

41

2. La chaleur cleste et l'me du monde

138

5. Le De vita clitus comparanda

3. La physiologie et la psychologie du rgne minral

143

6. Le Commentaire sur les Ennades de Plotin

44
50

4. L'humeur grasse

149

7. Les sources du concept ficinien de semence

53

5. L'analogie vgtale

151

6. Les pierres

153

7. La dernire valuation

155

Chapitre 3 : Le cercle de Ficin

57

1. Pic de la Mirandole

57

2. Michel Marulle

59

Chapitre 7 : Andr Csalpin

3. Jean-Aurle Augurel

62

1. Introduction

157

4. Agrippa de Nettesheim

66

2. Le systme minralogique du De metallicis (1596)

159

5. Jrme de Fracastor

73

3. Les exhalaisons

162

80

4. La nature et la formation des fossiiia

163

Appendice: Les Remontrances de Nature l'Alchymiste


Chapitre 4 : Jean Fernel..
1. Introduction

83
83

157

5. Les mtaux et leurs semences

166

6. La vie minrale?

171

7. La dernire valuation

175

572

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

TABLE DES MATIRES

III. LES PARACELSIENS ET LE CONCEPT DE SEMENCE

Chapitre 8 : Paracelse
179
1. Introduction
179
2. Le concept paracelsien de semence selon W. Pagel..
181
3. La minralogie du De mineralibus
183
3-1. Le commencement et la fin
184
3-2. L'eau et la Cration
186
3-3. Les semences des minraux
187
3-4. L'arche des minraux
190
3-5. La croissance de l'arbre minraL
191
3-6. Les fruits
193
3-7. La mort
194
4. Le concept de semence travers divers ouvrages de Paracelse. 195
4-1. Le Volumen medicinae paramirum (v. 1524)
195
4-2. Le Von den natrlichen Wassern. (v. 1525-1526)
196
4-3. Le Paragranum (1530)
197
4-4. L'Opus paramirum (1531)
199
4-5. Le Labyrinthus medicorum errantium (1537-1538)
204
4-6. La Philosophia de generationibus quatuor
elementorum (date?)
205
4-7. Le De meteoris (date ?)
208
4-8. Le De natura rerum (date ?)
210
4-9. La Philosophia ad Athenienses (date ?)
213
5. La dernire valuation
215
Chapitre 9 : Pierre Sverin
1. Introduction
2. L'Idea medicinae philosophicae (1571)
3. La semence comme lment interne ou baume
3-1. Le baume
3-2. Le baume vgtal et l'humeur radicale
3-3. Le baume animal et la chaleur inne
3-4. Le baume minral
4. Les spiritus
5. Les lments matriciels
6. Les semences
7. Les principes des corps

217
217
219
223
223
228
229
231
232
234
237
244

8. La gnration et les semences


8-1. La gnration comme flux des semences
8-2. Les sciences, les dons et les raisons
8-3. Les abmes
8-4. Les spiritus mechanici
8-5. La gnration dans le globe infrieur..
8-6. La gnration des minraux
9. La dernire valuation

573

249
249
251
253
257
259
261
263

Chapitre 10 : Joseph Du Chesne


1. Introduction
2. L'Ad veritatem hermeticae medicinae (1604)
3. La Nature et l'me du monde
4. La thorie querctanienne de la matire
4-1. Les semences et les trois principes hypostatiques
4-2. Les corps visibles des lments
4-3. L'air et le sel armoniac des philosophes
.'
4-4. La quintessence ou la quartessence
4-5. La mdecine balsamique
5. Le Ciel dans la philosophie mosaque herrntise
6. La dernire valuation

267
267
270
271
278
278
283
284
285
289
292
293

Chapitre Il : Oswald Croll..


1. Introduction
2. La Prface admonitoire de la Basilica chymica (1609)
3. Les semences dans le macrocosme
4. Les semences dans le microcosme
5. Les semences et le Verbe de Dieu dans la mdecine
6. Le De signaturis internis rerum
7. La dernire valuation

295
295
297
300
311
316
321
322

IV. " SPECULUM CHYMICUM " : LES IDES CHYMIQUES DANS LA SCIENCE
MINRALE

Chapitre 12 : Bernard Palissy


1. Introduction
2. Le concept de sel gnrateur et le paracelsisme

327
327
329

574

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE

3. Les semences dans le pan-vitalisme de la Terre


4. L'origine des semences
5. L'eau et les semences
6. Les pierres
7. La source du concept palissen dans la chymie franaise?
8. La dernire valuation
Appendice: Basile Valentin

TABLE DES MATIRES

331
334
338
340
340
346
346

Chapitre 13 : Michel Sendivogius


1. Introduction
2. La Nouvelle lumire chymique (1604)
2-1. La Nature
2-2. Le sperme
2-3. La matire premire
2-4. La matire secondaire
2-5. Rsum
3. Le Tractatus de sulphure (1616)
3-1. Les quatre lments
3-2. Les trois principes
4. La dernire valuation

351
351
353
353
355
358
363
365
365
366
371
373

Chapitre 14: Anselme Boce de Boodt..


1. Introduction
2. La Gemmarum et lapidum historia (1609)
2-1. La cause efficiente des pierres
2-2. La cause matrielle des pierres (les quatre lments
et les tria prima)
2-3. La cause formelle des pierres
2-4. La forme substantielle des pierres
2-5. Les formes accidentelles des pierres
3. Les vertus des pierres
4. La dernire valuation

375
375
376
378

Chapitre 15 : Excursus : Daniel Sennert

401

Chapitre 16: Etienne de Clave


1. Introduction
2. Les Paradoxes clavens (1635)

407
407
408

382
385
387
389
394
398

3. Les causes matrielle et efficiente des pierres


4. Les semences des pierres
5. De Boodt et de Clave
6. La dfinition des pierres
7. La nutrition des pierres
8. La dernire valuation

575

411
417
422
426
428
431

v. VAN HELMONT ET GASSENDI


Introduction

437

Chapitre 17 : Jean-Baptiste Van Helmont


1. Introduction
2. L'Eisagoge du jeune Van Helmont (1607)
3. Le Supplementum de Spadanis fontibus (1624)
4. Les semences dans l'Ortus medicinae (1648)
4-1. Le concept de semence comme principe sminal.:
4-2. Archeus faber
4-3. L'application du concept au rgne minral
5. La dernire valuation

439
439
440
445
450
451
457
459
461

Chapitre 18 : Pierre Gassendi..


1. Introduction
2. Les semences chez Gassendi d'aprs O. Bloch
2-1. La chymie et Gassendi..
2-2. L'exprience cristallographique et le rle de Peiresc
2-3. Le dveloppement chronologique
3. Les semences dans le rgne minral
3-1. Les semences dans la minralogie gassendiste
3-2. Les mtaux et leur transmutation
4. Les semences chez les plantes et les animaux
5. La" science" des semences et l'influence de Sverin

463
463
466
466
.468
469
471
471
475
479
486

Conclusion gnrale

493

576

LE CONCEPT DE SEMENCE DANS LES THORIES DE LA MATIRE


VI. ANNEXES

1. Les commentaires sur les Mtorologiques


d'Aristote (1546-1600)

501

2. Les chymistes et leurs protecteurs dans le rseau


de Joseph Du Chesne

503

3. Le rsum de l'enseignement principal de l'Idea medicinae


de Sverin par CroU

506

VII. BIBLIOGRAPffiE

1. La liste des abrviations

511

2. Les sources

512

3. Les tudes consultes

518

Index Gnral

..

559

Centres d'intérêt liés