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ACTUALIT PLURIELLE DE CANGUILHEM EN PHILOSOPHIE DE LA

MDECINE
Barthlemy Durrive

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2014/2 - N 82
pages 257 271

ISSN 0035-1571

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-de-metaphysique-et-de-morale-2014-2-page-257.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Durrive Barthlemy, Actualit plurielle de Canguilhem en philosophie de la mdecine ,


Revue de mtaphysique et de morale, 2014/2 N 82, p. 257-271. DOI : 10.3917/rmm.142.0257

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Presses Universitaires de France | Revue de mtaphysique et de morale

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RSUM. Plusieurs caractristiques de l'uvre canguilhmienne semblent concourir


la frapper d'obsolescence. On a mme pu la lire comme une longue rectification des
positions excessives de 1943 et 1952 (du Normal et le Pathologique et de La Connaissance
de la vie) la lumire de la gntique et de la biologie molculaire triomphantes. Pourtant, un bref tour d'horizon de l'actualit ditoriale en philosophie de la mdecine suggre une prsence de Canguilhem plus complexe, et presque paradoxale : beaucoup cit,
il reste peu utilis prcisment cause de cette gne vis-vis de son recours des
donnes scientifiques dates. Mais tant par leur diversit et que par leurs modes
d'ancrage originaux dans les questionnements contemporains, les usages actuels de Canguilhem nous paraissent riches d'enseignements sur la signification de l'uvre et plus
encore sur les problmes qu'elle nous a aid penser.
ABSTRACT. By many of its traits, the work of Georges Canguilhem seems outdated.
Some critics even consider that, after Le Normal et le Pathologique (1943) and La
Connaissance de la vie (1952), the author himself gradually modulated his initial theses
by acknowledging the achievements of genetics and molecular biology. And yet, a brief
overview of recent literature in philosophy of medicine suggests that the presence of
Canguilhem is much more complex even paradoxical : although he is often cited, his
work remains scarcely used, precisely because of the discomfort one may feel about its
dealing with obsolete scientific data. Nevertheless, the variety of today's uses of Canguilhem casts a new light on his writings, and most importantly the original way each of
these usages confronts contemporary issues tells a lot about the specific problems canguilhemian philosophy has always dealt with.

Bien qu'ils soient tout fait varis et nouveaux, la plupart des dbats animant actuellement le champ ouvert en philosophie de la mdecine trouvent une
forte rsonance dans la pense vivante de Georges Canguilhem. Discussion des
critres susceptibles de dpartager objectivement le descriptif du normatif lors
d'un diagnostic ; conflit de priorits et de mthodes entre mdecines fonde
sur les preuves (evidence based) ou centre sur la personne (person centered) ; analyse pistmologique des ontologies (natural kinds) impliques par la
pratique et la recherche biomdicales ; critique des modles utiliss en nosologie psychiatrique (notamment des ditions successives du DSM , manuel
diagnostique et statistique des troubles mentaux qui fait rfrence en la matire)
Revue de Mtaphysique et de Morale, No 2/2014

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Actualit plurielle de Canguilhem


en philosophie de la mdecine

Barthlemy Durrive

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et interrogation de leurs alternatives : premire vue, tout lecteur de Canguilhem reconnat dans ces dbats contemporains autant de questionnements transversaux toute son uvre.
Et pourtant, dire que cette uvre y est peu mobilise relve d'un euphmisme.
Sans attnuer encore ce jugement, il faut en revanche l'affiner en distinguant
des lieux, des lments et surtout des usages diffrents de la rfrence thtique
Canguilhem. Si l'on parvient ici le justifier, peut-tre faudra-til aussi interprter ce constat, faute de pouvoir rellement l'expliquer.

DES CONSIDRATIONS INACTUELLES ?


La mdecine contemporaine est devenue scientifique , c'est-dire fonde sur des
preuves (evidence based). [] Dans un tel contexte, profondment renouvel par rapport celui des annes 1930 et 1940, qu'est-ce que la normativit la Canguilhem,
cette entit presque mystique, peut apporter la rflexion et la pratique mdicales 1 ?

Depuis quelques annes, un certain nombre de travaux souvent issus de la littrature secondaire formant les tudes canguilhmiennes, mais aussi des publications
en philosophie de la mdecine contemporaine expriment de plus en plus explicitement une sorte de malaise ou de gne devant un cart de plus en plus sensible
entre les termes des dbats en cours et la conceptualit hrite de Canguilhem. L
o on lit encore trop souvent que, (selon l'expression consacre) malgr des donnes scientifiquement dates, Le Normal et le Pathologique continuerait de nourrir
et guider la rflexion mdicale, ces quelques lignes de Claude Debru montrent
parfaitement le double aspect inextricable du problme. On s'en souvient : c'tait
pour refuser une certaine facilit philosophique consistant forger des concepts
la lgre que Canguilhem s'imposait non seulement de dfinir le rapport que ses
grands concepts (norme, milieu, valeur) entretenaient avec les rsultats objectifs
des sciences de son poque, mais plus encore de dfinir ces concepts eux-mmes
par la transformation qu'ils opraient pour mdiatiser une objectivation exponentielle du vivant avec l'exprience vitale en premire personne. Ds lors donc que
ces concepts ne s'ancrent plus dans les paradigmes effectivement en cours dans les
sciences de la vie contemporaines, c'est une ncessit structurelle qu'ils prennent
un tour mystique.
Si donc la figure tutlaire de Canguilhem est plus que jamais invoque en
philosophie de la mdecine (comme on le montrera partir de titres rcents
1. Claude DEBRU, L'engagement philosophique dans le champ de la mdecine : Georges
Canguilhem aujourd'hui , in Jean-Franois BRAUNSTEIN (dir.), Canguilhem, histoire des sciences et
politique du vivant, Paris, Puf, 2007, pp. 50-51.

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dans le domaine), si des aspects dcisifs de son uvre y jouent aujourd'hui


plusieurs rles diffrents et (semble-til) irremplaables non seulement en
France, mais aussi dans toute l'Europe et au-del , ce sont en fait trs peu ses
concepts qui sont mobiliss dans leur spcificit.
Outre celui de normativit (inutilisable en contexte strictement bachelardien,
nous y reviendrons), le destin de deux concepts rusins par Canguilhem au nom
d'une ncessit indissociablement thorique et pratique illustre bien cette apparente inactualit. Dans une version remanie 2 de son article de 1998, Jean Gayon
montre comment les trois lignes-forces axiologique, ontologique et gnosologique
de la philosophie biologique de Canguilhem convergent dans un concept original
de l' individualit , pour lui donner une profondeur heuristique inattendue. Or si
le concept d'individualit est central pour Canguilhem, il semble que la rciproque
ne soit pas vraie : malgr sa nouveaut et sa force problmatique, le concept canguilhmien d'individu ne parat pas central sur le sujet. Ainsi, alors que deux chapitres y
sont consacrs l'individualit biologique, un ouvrage comme L'Individu : perspectives contemporaines (2008) fait un usage assez reprsentatif de la rfrence
Canguilhem aujourd'hui 3. Aprs une mention simplement factuelle (sans rfrence
une thse) des donnes historiques sur le dveloppement de la thorie cellulaire
exposes par l'auteur, on est renvoy l'article prcit ( l'histoire de la philosophie,
donc) pour en apprendre plus sur la place de l'individu dans l'uvre de Canguilhem.
Tout se passe comme si la rfrence tait oblige sans avoir rien de contemporain
et Canguilhem n'a pas fini d'apparatre (par un retournement pour le moins paradoxal) comme un auteur du XIXe sicle perdu dans le XXe.
Le dernier exemple suggre une raison cette inactualit qui n'est peut-tre
pas dfinitive. Ragissant par une critique trs intressante sa lecture de la
somme Objectivity 4 (ouvrage qui ne fait d'ailleurs pas du tout rfrence
Canguilhem, l o on aurait pu juger son dbat avec Bachelard incontournable
sur le sujet), Franoise Balibar cherche mobiliser dans sa rflexion propre un
concept spcifiquement canguilhmien d' objectivit . Or cette recherche bute
sur une spcificit positive de l'uvre elle-mme :
Je n'ai pas trouv chez Canguilhem une thorie de l'objectivit. J'aurais d m'en douter : Canguilhem est rput pour avoir expressment refus de produire un discours
spar relevant de la catgorie pistmologie , obligeant son lecteur rechercher dans
2. Jean GAYON, Le concept d'individualit dans la philosophie biologique de Georges Canguilhem , in Michel BITBOL et Jean GAYON (dir.), L'pistmologie franaise : 1830-1970, Paris, Puf,
2006, pp. 431-463.
3. Pascal LUDWIG et Thomas PRADEU (dir.), L'Individu : perspectives contemporaines, Paris, Vrin,
2008, pp. 107-108.
4. Lorraine DASTON et Peter GALISON, Objectivity, New York, Zone Books, 2007 ; trad. fr. de
Sophie Renaut et Hlne Quiniou, L'Objectivit, Dijon, Les Presses du Rel, 2012.

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La Formation du concept de rflexe avait bien montr comment les concepts ont
un fonctionnement et une fertilit heuristique relativement indpendants des thories o ils sont simultanment utiliss et redfinis. Si donc les concepts canguilhmiens paraissent aujourd'hui striles, c'est peut-tre d'abord parce que leur
confrontation brute aux dbats de philosophie de la mdecine centrs sur des
thories ( la faon analytique) ne peut pas prendre suffisamment en compte cette
condition d'usage bien spcifique. Si l'actualit des concepts canguilhmiens ne
pourrait donc aller sans une mdiation, leur caducit dfinitive tiendrait plutt de
l'effet d'optique. On voudrait montrer ici que l'actualit de cette conceptualit
n'apparat qu'en deux temps : sous la condition d'une mdiation externe au nom
d'une lecture charitable, tout d'abord ; mais ensuite, surtout sous la condition que
l'on accepte de se laisser dranger par la mdiation qu'ils proposent eux-mmes
de nos propres concepts. C'est pourquoi, avant de revenir l'issue de la rflexion
mene par Franoise Balibar, c'est naturellement au devenir du couple conceptuel
normal et pathologique qu'il faut mesurer les conditions de l'actualit des
productions canguilhmiennes en philosophie de la mdecine.

DES CONCEPTS ORIGINAUX


MDIATISER POUR LE DBAT

Le dbat sur la nature, la dfinition et les critres de la sant et de la


maladie a occup jusque rcemment le devant de la scne en philosophie de
la mdecine, au point de masquer longtemps la diversit des fronts de recherche
actuels dans le domaine. Au-del de l'opposition (trs tt reconnue insatisfaisante) entre un naturalisme rductionniste et un normativisme relativiste,
c'est surtout autour de figures comme Christopher Boorse (et sa thorie biostatistique, plus descriptive) et Lennart Nordenfelt (dont la conception, plus normative, est fonde sur la thorie de l'action) que s'est structur le dbat. Qu'en
est-il donc de l'usage que ces rfrences aujourd'hui incontournables en philoso5. Franoise BALIBAR, Le concept d'objectivit chez Canguilhem , confrence de dcembre
2010 dans le cadre du colloque Epistemology and History, From Bachelard and Canguilhem to
Today's History of Science (Max-Planck-Institut fr Wissenschaftsgeschichte, Berlin) dont les actes
forment la prpublication no 434 (2012, p. 147, consultable en ligne sur le site de l'institut : http://
www.mpiwg-berlin.mpg.de/en/resources/preprints.html).

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ses tudes non gnralistes les lments de ce que l'on doit quand mme considrer
comme une thorie . J'aurais d savoir que je ne trouverais dans son uvre le mot
objectivit qu'au dtour de telle ou telle tude portant sur tel ou tel problme bien
prcis 5.

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phie de la mdecine font de l'uvre canguilhmienne, particulirement ici du


Normal et le Pathologique (premire de ses uvres avoir t traduite en
anglais, ds 1978) ?
Certes, dans l'introduction de son ouvrage principal On the Nature of Health
(1987), L. Nordenfelt commence par mentionner Canguilhem (entre autres)
comme un inspirateur. Mais, concrtement, la seule rfrence du texte 6 au corpus
canguilhmien consiste en deux citations une phrase dfinissant la sant, une
autre la maladie coinces sans commentaire entre une dfinition attribue
Galien et une autre au sociologue amricain Talcott Parsons. Quant C. Boorse,
dans son article le plus rcent (2011), il ne dit qu'un mot de Canguilhem : Le
Normal et le Pathologique est un classique plus ancien mais influent sur le
sujet ( an influential older classic on health and disease ) faisant partie de ces
diverses uvres dont on ne parlera pas ( among various works not discussed
above ) dans les cinquante pages d'un article pourtant spcifiquement consacr
ce couple conceptuel 7. Pour un lecteur franais, il est ainsi tonnant de constater
que ces deux phases du dbat international se sont dveloppes sans rfrence
relle Canguilhem (les questions de traduction jouant notamment un rle). Mais
il est surtout malais de situer ce troisime auteur par rapport au dbat que mnent
les deux premiers et rciproquement. Se risquant cet exercice difficile, PierreOlivier Mthot suggrait en 2009 que la position de Canguilhem dpassait 8
l'opposition (par avance, en quelque sorte), et l'anne suivante lodie Giroux
publiait un ouvrage spcifiquement ddi analyser les termes de ce problme 9.
Aprs Canguilhem : dfinir la sant et la maladie (2010) croise un projet
rsolument canguilhmien avec la mthode analytique qui fait le langage commun o Boorse et Nordenfelt ont pu entrer en dbat. De Canguilhem, cette tude
nous parat retenir la dialectique entre problme et problmatique : le problme
fondamental auquel ces trois auteurs se confrontent ne peut tre abord chaque
fois qu' travers une construction (une mise en problmatique) forcment relative
aux paramtres historico-culturels qui orientent les modes d'intelligibilit respectivement choisis. Ces trois faons de se donner le problme (de le faire exister
6. Lennart NORDENFELT, On the Nature of Health : an Action-Theoretic Approach, Dordrecht,
Kluwer, 1995, 2e d., p. 35.
7. Christopher BOORSE, Concepts of health and disease , in Fred GIFFORD (d.), Philosophy of
medicine, Amsterdam, Boston, Elsevier, 2011, coll. Handbook of the philosophy of science ,
pp. 13-64.
8. Despite the disagreements between the two schools sketched above, I think Canguilhem's
conception of norms as primarily biological, rather than pure social constructs, and his account of
health as an objective normative capacity, hold promises to move beyond the naturalist and
normativist divide (Pierre-Olivier MTHOT, French Epistemology Overseas : Analyzing the
Influence of Georges Canguilhem in Qubec , Humana.Mente, no 9, avril 2009, p. 46).
9. lodie GIROUX, Aprs Canguilhem : dfinir la sant et la maladie, Paris, Puf, 2010.

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comme problmatique) sont donc d'abord incommensurables : lodie Giroux


montre tout au long du dveloppement comment, au-del des questions de traduction 10, c'est leurs styles (au sens courant comme au sens de style de pense
avanc par Ludwik Fleck, si proche de Canguilhem par ailleurs) qui rendent les
problmatiques non directement communicables entre elles. Travailler la mise en
commensurabilit entre conceptions relevant de paradigmes diffrents (y compris
lorsqu'ils relvent de niveaux de scientificit ingaux) parat tre une dclinaison
proprement canguilhmienne de l'pistmologie historique telle que pratique
par Bachelard et c'est en adoptant le langage analytique qu'lodie Giroux
ralise cette mdiation des problmatiques canguilhmiennes dans la perspective
de celles qu'a fini par imposer le dbat.
De cette mdiation, retenons quelques temps forts. L'actualit des concepts
canguilhmiens de normal et pathologique dans le dbat entre Boorse
et Nordenfelt ne peut tre envisage qu' condition de resituer d'abord la
volont canguilhmienne de thmatiser la multidimensionnalit inextricable
de la maladie par rapport la distinction contemporaine entre diffrentes
strates de signification : un sens mdical et objectif disease (tat pathologique) ; un sens subjectif, existentiel et clinique illness (le fait d'tre
malade) ; un sens subjectif et social sickness (le fait d'tre un malade) 11.
Ensuite, l'opposition thtique entre Boorse et Nordenfelt quant la nature de
sant et de maladie ne peut tre comprise qu' la lumire de leur opposition
mthodologique entre une conception essentialiste de la dfinition (dfendue
par Boorse) et une conception nominaliste de celle-ci (dfendue par Nordenfelt) 12 ; or, sans qu'il y ait chercher (Franoise Balibar nous l'a rappel) de
thorie du concept chez Canguilhem, l'histoire conceptuelle qui lui est propre
dessine (par ses implications pistmologiques) une conception tierce par rapport cette alternative. Enfin, l o Boorse fonde la normativit (dpartageant le fonctionnel du dysfonctionnel ) sur la seule mesure statistique
de la fonction (selon son degr d'efficacit quant au but goal auquel elle
rpond), Nordenfelt entend driver cette normativit des capacits manifestes
par le comportement (c'est-dire finalement des actions, entits que prcisment Boorse cherchait exclure de son ontologie) dont le critre pragmatique
10. L'auteur indique notamment que Boorse n'a lu que tardivement la traduction de 1978 du
Normal et le Pathologique : ayant commenc publier sur le sujet ds 1975, Boorse ne cite
Canguilhem en bibliographie qu' partir de 1987. Quant Nordenfelt (qui a abord plus tardivement
le domaine), s'il affirme que sa lecture de Canguilhem l'a fait revenir ds 1987 de son adhsion
premire la thorie de Boorse, c'est la thorie de l'action de T. Parsons qu'est exclusivement
emprunte la conceptualit qu'il mobilise (capacit, adaptation, ralisation des buts goal
attainment ) et non au corpus canguilhmien.
11. lodie GIROUX, Aprs Canguilhem, op. cit., p. 9.
12. Ibidem, p. 55.

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est le bien-tre psychosocial. C'est ainsi par rapport ces termes antithtiques
qu'lodie Giroux replace la normativit canguilhmienne, pour montrer
comment ce troisime sens ne se rduit aucun des deux premiers (et a fortiori aucun sens du terme normativism utilis dans les deux phases du
dbat). On suggrera volontiers que cette irrductibilit est directement lie
une conception tierce de ce que Canguilhem nomme activit vitale et qui
n'est action ni au sens de la mcanique (cause), ni au sens de la thorie de
l'action (fonction).
Mais une fois la comparaison rendue possible, une fois les concepts canguilhmiens traduits en termes analytiques, peut tre discute leur pertinence quant
aux termes nouveaux o se posent aujourd'hui les problmes. Or, sans plus
apparatre presque mystique , le concept de norme forg par Canguilhem n'en
est pas moins d'aprs l'auteur insuffisant rendre compte d'aspects du
problme que les progrs actuels de la mdecine scientifique ont rendus saillants,
et mme centraux. Ainsi, dans un article du collectif Philosophie et mdecine :
en hommage Georges Canguilhem (2008), lodie Giroux 13 montre comment
ni le dfi pratique reprsent par la sant publique ni une branche scientifique de
sa prise en charge comme l'pidmiologie ne peuvent se satisfaire d'un concept
canguilhmien inemployable l'chelle des populations. Dans le mme ouvrage,
Michel Morange avance que le caractre excessivement non objectif de son
concept de norme vitale individuelle a t aperu par Canguilhem lui-mme, si
bien que l'uvre (aprs 1943) s'efforcerait de revenir toujours plus sur ces
intuitions premires pour les conformer progressivement au fait des progrs des
sciences biomdicales 14.

DIFFRENTES FORMES D'ACTUALIT


POUR DIFFRENTS USAGES

Si la pertinence pistmologique des concepts canguilhmiens tait effectivement mise en dfaut par une objectivit sans prcdent dans le diagnostic, l'tiologie et le traitement, l'uvre canguilhmienne serait-elle pour autant sans
actualit pour la philosophie de la mdecine ? Dans la mesure o ce champ
d'tude ne se limite pas l'pistmologie des sciences biomdicales, on serait
tent au moins dans un premier temps de rpondre par la ngative.
13. lodie GIROUX, N'y a-til de sant que de l'individu ? Un point de vue pidmiologique sur
les thses de Canguilhem , in Anne FAGOT-LARGEAULT, Claude DEBRU et Michel MORANGE (dir.),
Hee-Jin HAN (d.), Philosophie et mdecine : en hommage Georges Canguilhem, Paris, Vrin, 2008,
pp. 171-193.
14. Michel MORANGE, Retour sur Le normal et le pathologique , ibid., pp. 155-169.

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La polmique canguilhmienne l'gard de ces prjugs a perdu aujourd'hui toute


pertinence, car ces prjugs n'ont plus cours. Mais cela ne signifie pas que tout prjug
soit absent de la mdecine devenue scientifique et du systme de soins domin par cette
volution 15.

Il est significatif que cette fonction critique qui lui fait rapprocher (ici comme
ailleurs 16) Canguilhem de Nietzsche constitue aux yeux de C. Debru une
forme irrductible de l'actualit de Canguilhem. Tout se passe en effet comme
si la persistance de cette rfrence venait de ce que la position dfendue par cet
auteur n'avait pas encore trouv de remplaant. Mais puisque la fonction critique
peut toujours se voir souponne de n'tre que ngative, ce n'est pas encore
assez que cet usage pour manifester la pertinence toujours actuelle de la conceptualit l'uvre.
Au-del donc de la critique, un second usage pleinement positif, cette fois, et
encore plus actuel est reconnu l'uvre canguilhmienne de faon unanime :
la fonction pratique (au sens kantien du terme tout la fois technique, thique,
politique et pdagogique) de thmatiser les enjeux de la relation interpersonnelle
entre le mdecin et son patient. Ainsi, au terme de son analyse critique, Michel
Morange (dans l'article prcit) ne conclut nullement l'inactualit de l'uvre
de Canguilhem : bien au contraire, celle-ci lui parat essentielle pour humaniser la mdecine 17 tche toujours plus ncessaire mesure que celle-ci devient
scientifique. Toujours d'actualit est ainsi la mobilisation de l'uvre canguilhmienne dans la formation des futurs mdecins en tmoigne notamment sa
prsence dans les choix de textes les plus rcents en France 18 comme aux tatsUnis 19.
Objet de consensus, ces deux usages (critique et pratique) de Canguilhem
aujourd'hui justifieraient la rigueur la prsence ponctuelle d'une figure asso15. Ibidem, pp. 61-62.
16. Claude DEBRU, Georges Canguilhem. Science et non-science, Paris, Rue d'Ulm, 2004, pp. 8687. Le mot de la fin (dans cet ouvrage) revient en effet au dbat non tranch entre la vrit (comme
objectivit) et les autres valeurs.
17. Michel MORANGE, op. cit., pp. 167-169.
18. lodie GIROUX et Mal LEMOINE, Philosophie de la mdecine, vol. II, Sant, maladie,
pathologie, Paris, Vrin, coll. Textes cls de philosophie de la mdecine , 2012.
19. Arthur L. CAPLAN, James J. MCCARTNEY et Dominic A. SISTI (d.), Health, Disease and
Illness : Concepts in Medicine, Washington, D. C., Georgetown University Press, 2004.

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Et de fait, on constate tout d'abord une actualit critique qui rend presque
paradoxalement Canguilhem plus que jamais prsent en philosophie de la
mdecine. Claude Debru conclut par exemple l'article prcdemment cit (de
2007) en rpondant en ces termes la question qu'il se posait :

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cie quelques thses chocs auprs des tudiants, des praticiens, du grand
public mais la marge des recherches en philosophie de la mdecine. Et pour
cause : ces rles qu'on lui reconnat toujours sont censs tre jous par l'uvre
indpendamment de l'ventuelle caducit des concepts pistmologiques qui la
constituent, et les deux formes d'actualit que ces fonctions lui confrent seraient
a priori dnues de toute teneur scientifique.
Pourtant il parat difficile de concevoir que ces rfrences puissent tre aussi
persistantes (et, osons le mot, irremplaables) sans quelque pertinence irrductible des considrations pistmologiques qu'elles mobilisent par exemple sur
le point de vue , du scientifique comme du patient. Mieux : cette pertinence
rsiduelle dont tout laisse penser qu'elle manifeste quelque chose comme un
besoin (besoin thorique, entre autres) surprendrait-elle vraiment Canguilhem ?
N'y a-til rien dans son uvre qui laisse penser que, une fois son tude historique sanctionne par des progrs qu'il tait loin de nier, le vritable essentiel
en sortirait confirm ?
Arrtons-nous un instant sur ce besoin (critique, thique, pdagogique) un peu
ct du front de recherche en philosophie de la mdecine. Outre un certain
nombre de thses d'exercice o des mdecins en fin de formation mobilisent de
faon centrale la conceptualit canguilhmienne pour faire exister le point de vue
du patient, quelques publications isoles poursuivent ce mme objectif travers
ce mme langage mais en procdant l'inverse, envisageant la relation de soin
du point de vue d'un patient 20. Que de telles rencontres puissent tre accueillies
par le mdium des concepts canguilhmiens est loin d'tre anodin : la pertinence
pistmologique persistante que cela dnote constitue en effet avec le problme de la clinique la forme la plus fondamentale de l'actualit de Canguilhem en recherche de philosophie de la mdecine.

UNE ACTUALIT RADICALE :


LE DFI PISTMOLOGIQUE DE LA CLINIQUE
De mme que la clinique consiste prendre en compte ce que le malade sait de luimme, interroger la clinique demande la confrontation de deux points de vue et de
deux champs d'expriences 21.
20. ce titre, la publication de la thse (en science de l'ducation) de Philippe Barrier constitue
un document intressant, tmoignage du vcu d'une maladie chronique structur partir du concept
de normativit (Philippe BARRIER, La Blessure et la Force : la maladie et la relation de soin
l'preuve de l'auto-normativit, Paris, Puf, 2010).
21. Cline LEFVE et Gilles BARROUX (dir.), La Clinique : usages et valeurs, Paris, Seli Arslan,
2013, p. 15.

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Actualit plurielle de Canguilhem en philosophie de la mdecine

Barthlemy Durrive

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Si l'on retient comme essentiel de l'uvre de Canguilhem le dplacement (pour


ne pas dire le retournement) qu'opre son pistmologie par rapport au paradigme
bachelardien 22, cette phrase de l'introduction La Clinique : usages et valeurs
tout la fois situe l'actualit fondamentale de Canguilhem dans la philosophie
d'une mdecine de plus en plus objective, et la prsente comme un dfi aussi
invitable que problmatique. Considrs comme des notions prtention explicative ou porte ontologique, les concepts canguilhmiens seraient ncessairement caducs puisqu'ils seraient frapps de la mme premption que leurs objets
(les concepts de la science) ; mais partir du moment o, comme les contributeurs
de ce recueil qui ont mobilis l'uvre de Canguilhem, on considre que le statut
proprement philosophique de ses concepts leur donne une autre fonction que
l'explication ( savoir la mdiation problmatique) et un autre objet que l'objet
des sciences ( savoir la dualit intenable entre objectivit et exprience pertinente), l'objectivation exponentielle de la mdecine loin de rendre ces concepts
caducs alimente au contraire leur actualit, puisqu'ils ont t conus pour assumer (autant que faire se peut) le divorce inexorable entre science et vcu.
L'ouvrage (actes d'un colloque de 2011 qui empruntait Canguilhem sa dfinition initiale de la clinique) peut ainsi tre sous-titr Approches plurielles pour
comprendre l'volution de la mdecine , et la forme rflexive de la citation
prcdente (la philosophie de la mdecine clinique tirant ses spcificits de celles
de la clinique elle-mme) rappelle assez l'inflexion dcisive que Canguilhem fait
subir (du fait que leur objet ne fait qu'un avec leur sujet) l'pistmologie des
sciences de la vie par rapport au canon bachelardien.
Actuelle au plus haut point est donc ici, en philosophie de la mdecine, la
conceptualit canguilhmienne la plus fondamentale mais d'une actualit problmatique ( tous les sens du terme). Comment en effet reconnatre un savoir
au malade, si l'on affirme ( la suite de Bachelard) qu'il n'y a de connaissance
qu'objective ? Comment faire dialoguer dans le mdium de la philosophie clinique un point de vue d'exprience (celui du malade) et une objectivit qui,
par dfinition, se veut toujours (au point de parfois se croire dj) absence de
point de vue et qui procde par radication de tout ce qui fait point de vue
dans la ralit ? C'est prcisment l l'enjeu et le problme qui traversent cette
tude, et qui la font sans aucun doute actualiser la pertinence de Canguilhem
aujourd'hui.
Revenons partir de l au terme de la rflexion (prcdemment cite) que
mne Franoise Balibar quant un concept d'objectivit qui soit propre Can22. Barthlemy DURRIVE, Rupture pistmologique et connaissance de la vie , Bulletin de la
Socit d'histoire et d'pistmologie des sciences de la vie, vol. 19, no 2, 2012, pp. 217-228.

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guilhem. Aprs une passionnante reconstruction bachelardienne du concept


d'objectivit en physique, l'auteur fait remarquer que Canguilhem soutient qu'
proprement parler il n'y a d'objectivit que de la connaissance mathmatise de
la physique 23 . La dmonstration se poursuit, mais sans quitter ce registre bachelardien, certes fondamental mais (nous semble-til) seulement premier pour Canguilhem. Le second moment de son concept d'objectivit sa forme proprement
dialectique (quoique indpassablement problmatique) nous parat plutt suggr par ces lignes de la prface qu'crit Canguilhem la thse d'Yves Schwartz,
Exprience et connaissance du travail 24 (rdite en 2012) :
Ce qui est ici dsign comme exprience du travail est l'effet d'une autre relation
entre le concept et l'exprience. Il ne s'agit pas de conceptualiser du dehors une exprience prise pour objet. Il s'agit de saisir les concepts latents et torpides qui font des
actes du travailleur une exprience capable de se dire elle-mme, sa manire propre,
mais susceptible d'lucidation critique 25.

Ce qui se joue donc dans le dfi pistmologique que reprsentent tant la clinique
que la situation de travail, ce n'est mme pas la mise en concept d'une empirie
obscure et subjective : c'est prcisment la mise en visibilit d'une forme sui
generis des concepts de l'exprience (au double sens du gnitif dj prsent dans
le titre La Connaissance de la vie). On ne saurait faire exister le point de vue
(au sens proprement canguilhmien, donc) du patient ou du travailleur moins de
cela. Or cette condition pistmologique n'exige rien de moins que de redialectiser le paradigme bachelardien pour forcer la connaissance objective
reconnatre dans l'exprience une forme irrductible de savoir avec laquelle dialoguer. Un savoir d'exprience savoir de patient, savoir de travailleur dont la
pertinence ne tiendrait pas l'objectivit ? On comprend qu' ce propos Yves
Schwartz parle de radicalit 26 l o Michel Morange parlait de position
intenable 27 .

23. Franoise BALIBAR, Le concept d'objectivit chez Canguilhem , op. cit., p. 152.
24. Yves SCHWARTZ, Exprience et connaissance du travail, Paris, ditions sociales, 2012, coll.
Les essentiels .
25. G. CANGUILHEM, Prsentation , in Yves SCHWARTZ, Exprience et connaissance du travail,
op. cit., p. 20.
26. Yves SCHWARTZ, La radicalit de Georges Canguilhem , La Quinzaine littraire,
no 891, 1er-15 janvier 2005, pp. 17-18.
27. Michel MORANGE, Retour sur Le normal et le pathologique , op. cit., p. 158.

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Actualit plurielle de Canguilhem en philosophie de la mdecine

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Barthlemy Durrive

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Auteur, avec Todd Meyers, des plus rcentes traductions en anglais des
uvres de Canguilhem, Stephanos Geroulanos a trs bien distingu deux tapes
dans la rception de cet auteur en milieu anglo-saxon 28 deux tapes qui correspondent ainsi deux formes d'actualit de l'uvre, c'est-dire deux types
d'usage.
La premire que l'auteur fait dbuter aux annes 1960 mais qu'il considre
comme encore dominante lit Canguilhem dans la perspective du dbat entre
structuralisme et marxisme autour de l'objectivit scientifique. Que ce soit
comme interlocuteur privilgi de Foucault 29, d'Althusser ou de Bourdieu 30,
Canguilhem est lu comme un des promoteurs des sciences studies, est utilis
comme tel et jouit dans cette mesure d'une reconnaissance scientifique assez
large (dans les humanities) depuis plusieurs dcennies. La slectivit des titres
traduits l'poque reflte assez bien cette premire vague : ralise partir de
l'dition franaise augmente de 1966, la premire dition en anglais du Normal
et le Pathologique 31 comporte dj en guise d'introduction la version anglaise
de l'article de Michel Foucault La vie : l'exprience et la science 32 . En 1989,
chez un autre diteur, la seconde dition 33 reprend telle quelle la premire ; elle
en tait (en 2007) sa cinquime rimpression. Ensuite, mis part en effet le
recueil o Canguilhem est le plus explicitement en dialogue avec Marx Idologie et rationalit 34 , seuls quelques articles taient disponibles en anglais la
fin des annes 1990, et leurs titres paraissent l aussi significatifs : Qu'est-ce
que la psychologie 35 ? , Le dclin de l'ide de progrs 36 , et les quelques
28. Stefanos GEROULANOS, Beyond the Normal and the Pathological : Recent Literature on
Georges Canguilhem , Gesnerus, vol. 66, no 2, 2009, pp. 288-306.
29. Voir par exemple (le chapitre V est consacr Canguilhem) : Tom EYERS, Post-rationalism :
Psychoanalysis, Epistemology, and Marxism in Post-War France, New York, Bloomsbury Academic, 2013.
30. Voir par exemple (le chapitre XI est consacr Canguilhem) : Mike GANE, French Social
Theory, Londres, Sage Publications, 2003.
31. G. CANGUILHEM, On the Normal and the Pathological, Dordrecht, D. Reidel, coll. Studies in
the history of Modern Science , vol. III, 1978 (trad. de Carolyn Fawcett).
32. Pour la version franaise, voir Revue de Mtaphysique et de Morale, janvier-mars 1985, no 1,
pp. 3-14.
33. The Normal and the Pathological, New York, Zone Books, 1989.
34. Ideology and Rationality in the History of the Life Sciences, Cambridge (Mass.), MIT Press,
1988 (trad. d'Arthur Goldhammer).
35. What is psychology ? , The School field, vol. 6, no 3, automne-hiver 1995, pp. 3-18 (trad. de
Howard Davies).
36. The decline of the idea of progress , Economy and Society, vol. 7 no 2-3, mai 1998,
pp. 313-329 (trad. de David Macey).

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ACTUALIT DIFFRENCIE DE L'UVRE LA LUMIRE


DE SA DIFFUSION, SON DITION ET SES TUDES

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crits que Canguilhem a directement consacrs Foucault 37. Notons toutefois


que le choix de textes dit ds 1994 par Franois Delaporte 38 a permis d'offrir
trs tt au lecteur anglophone, par rapport cette rception dominante , une
approche alternative et plus comprhensive du corpus canguilhmien.
La seconde tape plus rcente mais en nette progression ces dernires
annes passe, d'aprs l'auteur, par l'utilisation de son uvre dans le domaine de
l'anthropologie mdicale, ainsi qu'en philosophie de la biologie. Un peu comme
nous l'avions suggr propos des usages actuels en France, c'est principalement
l'engagement critique et thique (l'auteur ajoute mme politique ) de sa rflexion
sur la valeur de la vie humaine qui contribue cette nouvelle forme actualit. Mais
ct de cet aspect plutt polmique, il nous semble qu'un dernier usage se dessine :
le concept canguilhmien d'une individualit dfinie par sa relation un
milieu jouerait de plus en plus un rle constructif dans le sillage de l'pigntique. L encore, au niveau des traductions, on assiste ces dernires annes une
dynamique tout fait nouvelle : mme si la perspective de la French Theory oriente
toujours l'intrt 39, il est indniable que tout un corpus canguilhmien devient
disponible en vue d'tre lu pour lui-mme, travers des articles 40 comme travers
des recueils entiers 41. Par ailleurs, la rdition en 2000 du choix de textes A Vital
Rationalist mentionn l'instant prouve que cette ressource demeure complmentaire la nouvelle vague de traductions du corpus canguilhmien.
On l'a dit, le problme de traduction n'est pas le seul obstacle la remise en
actualit des concepts de Canguilhem il est peut-tre mme second derrire la
diffrence de style philosophique entre l'pistmologie historique et la
dmarche analytique qui fait dsormais le langage de tout dbat philosophique
l'chelle internationale. Le Canguilhem du Vivant et son milieu serait d'ailleurs
loin de s'tonner que l' affordance reste toujours insuffisante susciter l'intrt. Il est donc impossible d'valuer en quoi la problmatisation proprement canguilhmienne de problmes constamment retravaills au plus actuel de leurs
37. Report from Mr. Canguilhem on the Manuscript Filed by Mr. Michel Foucault , Introduction to Penser la folie : essais sur Michel Foucault , On Histoire de la folie as an event , in
Arnold I. DAVIDSON (d.), Foucault and his Interlocutors, Chicago, University of Chicago Press,
1997, pp. 23-35.
38. Franois DELAPORTE (d.), A Vital Rationalist : Selected Writings from Georges Canguilhem,
New York, Zone Books, 2000, 2e d. (trad. d'Arthur Goldhammer).
39. The death of man or exhaustion of the Cogito ? , in Gary GUTTING (d.), The Cambridge
Companion to Foucault, Cambridge, Cambridge University Press, 2005, pp. 74-94 (trad. de
Catherine Porter).
40. The brain and thought , Radical philosophy, no 148, mars-avril 2008, pp. 7-18 (trad. fr. de
Steven Corcoran et Peter Hallward).
41. G. CANGUILHEM, Knowledge of Life, New York, Fordham University Press, 2008 (d. Paola
Marrati, Todd Meyers ; trad. de Stefanos Geroulanos, et Daniela Ginsburg) ; G. CANGUILHEM, Writings
on Medicine, New York, Fordham University Press, 2012 (trad. Stefanos Geroulanos, Todd Meyers).

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Actualit plurielle de Canguilhem en philosophie de la mdecine

Barthlemy Durrive

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enjeux pourra ou non trouver des interlocuteurs, et ainsi rester vivante. titre
d'illustration analogique, on citera simplement un hritage inattendu mais tout
fait reprsentatif de cette seconde vague de diffusion en contexte anglo-saxon
dcrite par Stefanos Geroulanos : plusieurs publications rcentes de gographie
mdicale 42 se rapproprient le concept spcifique de milieu (en franais dans le
texte) ce qui, en un sens, n'est qu'un juste retour des choses puisque Canguilhem
reconnat rgulirement sa dette l'gard d'une gographie humaine comme celle
de Paul Vidal de La Blache.
Mais la question de l'actualit problmatique de cette uvre est aussi (on l'a
suggr) de plus en plus au cur des tudes canguilhmiennes elles-mmes. Il est
en effet significatif que tant en France 43 qu'ailleurs en Europe 44 les dernires
publications dans le domaine travaillent prcisment la question du rapport entre
exprience et connaissance (objective). Dans Georges Canguilhem et l'unit de
l'exprience, Xavier Roth montre comment le retravail d'appropriation que le jeune
Canguilhem fait subir sa formation kantienne l'amne considrer cette unit
de l'exprience non plus comme un fait (transcendantal), mais comme une
valeur c'est-dire autant comme une exigence que comme un problme. C'est
ainsi ce cheminement qui amne l'auteur interroger tant les sources philosophiques du concept de normativit vitale que les conditions de possibilit du dialogue (entre connaissance et exprience) dont cette normativit fait l'objet. Thomas
Ebke, quant lui, fait progressivement se rapprocher les anthropologies philosophique et mdicale d'Helmuth Plessner et de Canguilhem pour croiser leurs perspectives dans une confrontation la progression trs intressante : du concept de
vie (der begriff des Lebens) la connaissance de la vie (das Wissen des Lebens) tout
d'abord, puis la connaissance vivante de la vie (Lebendiges Wissen des Lebens).
Enfin et dans le prolongement direct de ce questionnement 45 , l'dition en
cours des uvres compltes ne sera sans doute pas sans modifier notre perception de l'actualit plurielle de cette pense vivante. Le premier tome (publi fin
2011 sous la direction de Jean-Franois Braunstein et Yves Schwartz 46) a dj
42. Chris PHILO, A vitally human medical geography ? Introducing Georges Canguilhem to
geographers , New Zealand Geographer, no 63, 2007, pp. 82-96. Voir aussi : Gerry KEARNS et Simon
REID-HENRY, Vital geographies : life, luck, and the human condition , Annals of the Association of
American Geographers, vol. 99, no 3, 2009, pp. 554-574.
43. Xavier ROTH, Georges Canguilhem et l'unit de l'exprience, Paris, Vrin, 2013.
44. Thomas EBKE, Lebendiges Wissen des Lebens : zur Verschrnkung von Plessners Philosophischer Anthropologie und Canguilhems Historischer Epistemologie, Berlin, Akademie Verlag, 2012.
45. Notamment sur la rvaluation de la relation entre Canguilhem et Bachelard que cette
publication suscite (sur ce point, voir par exemple L'uvre de Georges Canguilhem : entretien de
Guy Bruit et Gabriel Gohau avec Yves Schwartz , Raison Prsente, no 182, 2e trimestre 2012,
pp. 105-106).
46. G. CANGUILHEM, uvres compltes, t. I, crits philosophiques et politiques 1926-1939, Paris,
Vrin, 2011.

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permis de rompre avec l'ide d'un Canguilhem peu prolifique et hyper spcialis.
Ces textes de jeunesse comprenant (entre autres) nombre d'articles de presse,
un pamphlet anonyme et un manuel scolaire l'ont en effet rvl prolifique et
polygraphe. Des six tomes prvus la publication, les deuxime et troisime
rassembleront les crits de mdecine, d'histoire des sciences et d'pistmologie
(thses, articles publis en recueils ou de faon parse et confrences) ; les
deux suivants collecteront les autres publications (de 1940 1995) dissmines
au point d'en rester souvent introuvables ; le dernier tome, enfin, prsentera une
bio-bibliographie critique ralise par Camille Limoges. Si, comme l'indique le
comit ditorial, une clause testamentaire empche la publication d'indits
(ceux-ci demeurant toutefois consultables aux archives Canguilhem du Caphs),
ces uvres compltes renouvelleront aussi la rception de l'auteur en philosophie de la mdecine ne serait-ce que parce qu'elles rvlent, au-del des tudes
d'histoire des sciences, l'ampleur d'une pense qui (en tant que philosophique au
sens le plus fort du terme) relve d'une autre temporalit, partant d'une autre
forme d'actualit.
Barthlemy DURRIVE,
Doctorant en philosophie et pistmologie
ENS Lyon, UCB Lyon-1

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Actualit plurielle de Canguilhem en philosophie de la mdecine