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Denis MONIRE (1947-)

professeur, dpartement de science politique, Universit de Montral

(1992)

LINDPENDANCE
essai

Un document produit en version numrique par Denis Ouellet, bnvole,


Retrait de la municipalit de Ville de Saguenay
Courriel: whoalet@yahoo.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Denis Monire
professeur, dpartement de science politique, Universit de Montral

LINDPENDANCE. Essai.
Montral : Qubec/Amrique, diteur, 1992, 150 pp. Collection
Dossiers documents.
Avec lautorisation formelle de lauteur accorde le 6 janvier
2005.
Courriel : denis.moniere@umontreal.ca
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les citations : Times 10 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour
Macintosh.
Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 28 novembre 2005 Chicoutimi, Ville de
Saguenay, province de Qubec, Canada.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Table des matires


Du mme auteur
Note de lditeur sur le livre et lauteur
Prsentation
PREMIRE PARTIE. En soi
Chapitre 1:
Chapitre 2:
Chapitre 3:
i.
ii.
iii,
iv,
v.
Chapitre 4:

Considrations gnrales sur l'histoire des peuples


Les fondements philosophiques de l'indpendance politique
Luniversalit de l'indpendance
Les indpendances amricaines
Lveil des nationalits en Europe
La dcolonisation
La dfdralisation
Conclusion
tre indpendant

ENTRE-DEUX. Le choix des mots


Chapitre 5:
Chapitre 6:

Canadiens franais ou Qubcois


Souverainet et indpendance

TROISIME PARTIE. Pour soi


Chapitre 7:
i.
ii.
iii.
iv.
Chapitre 8:
Chapitre 9:
Chapitre 10:

La dynamique de la crise politique canadienne


Le conflit des nationalismes
La logique canadienne
Le dbat sur la socit distincte
Comment sortir de la crise ?
Le refus de l'indpendance
Le dsir d'indpendance
Pour avoir un pays

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Denis Monire
professeur, dpartement de science politique, Universit de Montral

Lindpendance. Essai

Montral: Qubec/Amrique, diteur, 1992, 150 pp. Collection


Dossiers documents.
Donnes de catalogage avant publication (Canada)
Monire, Denis, (1947-)
L'indpendance
(Dossiers documents)
Comprend des rfrences bibliographiques.
1. Qubec (Province) - Histoire - Autonomie et mouvements indpendantistes.
2. Droit des peuples disposer d'eux-mmes. 3. Souverainet. 4. Canada Relations entre anglophones et francophones. I. Titre. II. Collection: Dossiers
documents (Montral, Qubec).

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Du mme auteur
CHEZ D'AUTRES DITEURS

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Critique pistmologique de l'analyse systmique, Ottawa, ditions


de l'universit d'Ottawa, 1976.
Les Idologies au Qubec : bibliographie (en collaboration avec
Andr Vachet), Montral, Bibliothque nationale du Qubec, 1977.
Cause commune, pour une internationale des petites cultures (en
collaboration avec Michle Lalonde), Montral, LHexagone, 1981.
Ideologies in Quebec, Toronto, University of Toronto Press, 1981.
Chez le mme diteur
Le Dveloppement des idologies au Qubec, 1977.
Le trust de la foi (en collaboration avec Jean-Pierre Gosselin),
1978.
Les Enjeux du rfrendum, 1979.
Pour la suite de l'histoire, 1982.

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Andr Laurendeau et le destin d'un peuple, 1983.


Avez-vous lu Hirschma?, 1985.
Ludger Duvernay et la rvolution intellectuelle au Bas-Canada,
1987.
Introduction aux thories politiques (en collaboration avec Jean H.
Guay), 1987.
Le Discours lectoral, les politiciens sont-ils fiables?, 1988.

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DENIS MONRE
L'INDPENDANCE

Note de lditeur

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Cet essai cherche prciser le sens et la porte de l'indpendance


nationale dans le contexte de l'conomie-monde. L'auteur prsente, de
faon synthtique, les fondements historiques, philosophiques et
politiques de l'indpendantisme.
Il montre qu'au-del de l'analyse cot-bnfice, il y a d'autres
arguments tout aussi importants qui justifient le dsir d'indpendance.
Il propose cet gard une argumentation politique centre sur le
rapport majorit-minorit, afin de mettre en vidence les limites
intrinsques de tout projet de rforme constitutionnelle. Ce livre
s'inscrit donc dans le dbat sur l'avenir du Qubec et rpond la
question suivante: Qu'est-ce que l'indpendance nous apportera et
que ne pourra jamais nous donner le fdralisme canadien?
Denis Monire est directeur du dpartement de science
politique de l'Universit de Montral. Il a dj publi une dizaine
d'ouvrages dont Le Dveloppement des idologies au Qubec,
couronn par deux grands prix littraires, Les Enjeux du
rfrendum et les biographies dAndr Laurendeau et de Ludger
Duvernay.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Alexandra et Hlna.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Prsentation
Par Denis Monire
28 octobre 1991

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Au Qubec, l'ide d'indpendance a connu des hauts et des bas et


elle a t ignore pendant de longues priodes de notre histoire. Aprs
l'chec de la rvolution dmocratique mene par les Patriotes, elle n'a
refait surface politiquement qu'avec la Rvolution tranquille. Ce projet
est apparu en quelque sorte chaque fois que la socit qubcoise a
cherch se mettre au diapason de la modernit politique, sociale et
conomique.
Mais ce projet ne fait pas l'unanimit. Cette ide, qui est considre
comme fondamentale par les autres communauts humaines, est
perue par de nombreux Qubcois comme un danger ou comme une
voie inapproprie notre dveloppement collectif. Serions-nous ce
point diffrents des autres peuples que ce qui est objet de leur
ambition et de leur fiert ne reprsenterait pour nous qu'inquitude,
drision ou solution de dernier recours? Mme chez les partisans de ce
projet, on retrouve une certaine gne, une sorte de timidit tenir le
discours de l'indpendance. On s'ingnie viter le mot en lui
prfrant toutes sortes d'acrobaties lexicales ou encore on fait comme
si l'indpendance ne valait pas par elle-mme et devait tre
subordonne un projet de socit.
Et pourtant dans toutes les sphres de l'agir humain, la recherche
d'indpendance est valorise. Dans les socits dmocratiques, les
individus, les groupes et les institutions cherchent acqurir et
prserver ce prcieux statut. Ne considre-t-on pas l'indpendance
d'esprit comme trait caractristique du dveloppement de la

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personnalit? Ne vante-t-on pas la ncessit et l'importance de


l'indpendance de la justice? Les entreprises ne rclament-elles pas
une plus grande libert de dcision et d'action? Les peuples ne
clbrent-ils pas la fte de leur indpendance? La communaut
internationale ne se rjouit-elle pas de l'indpendance retrouve des
pays de l'Europe de l'Est et des indpendances conquises par les
peuples de l'Union sovitique? Les exemples ci-dessus montrent que
cette logique des interactions ou des rapports aux autres est un des
principaux acquis de l'histoire universelle et constitue une des plus
grandes aspirations de l'humanit.
Dans cet essai, nous avons voulu aller l'essentiel. Dans la
premire partie, nous examinons de faon synthtique ce que nous
avons appel l'indpendance en soi, c'est--dire les fondements
historiques, philosophiques et politiques de l'ide d'indpendance.
Nous retraons l'volution de ce concept et les diffrents systmes de
lgitimation invoqus par les peuples pour accder ce statut.
Notre postulat tant que ce qui vaut pour les uns doit aussi valoir
pour les autres, dans la deuxime partie nous analysons les tenants et
aboutissants de l'indpendance pour le Qubec en discutant les raisons
invoques par les adversaires de l'indpendance et en prsentant celles
qui motivent notre engagement en faveur de l'accession du Qubec
son indpendance.
Dans cet essai, non seulement nous avons cherch clarifier le
sens et la porte de l'indpendance nationale dans le contexte de
l'conomie-monde, mais nous avons aussi voulu montrer qu'il y a une
autre logique que le rapport cot-bnfice qui peut soutenir le dsir
d'indpendance politique. Tout en reconnaissant l'importance des
arguments conomiques, nous avons tent d'alimenter le dbat en
proposant une argumentation politique centre sur le rapport majoritminorit afin de montrer les limites intrinsques de tout projet de
rforme de la constitution canadienne. En somme, notre question de
dpart tait celle-ci: Qu'est-ce que l'indpendance nous apportera et
que ne pourra jamais nous donner le fdralisme canadien?
28 octobre 1991

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Lindpendance. Essai

Premirepartie

ENSOI
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Premire partie : En soi

Chapitre 1
Considrations gnrales
sur l'histoire des peuples

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Lalatoire et l'imprvu rgissent le destin des socits de sorte que


les systmes de pense qui ont cherch dterminer le sens de
l'histoire se sont avrs erratiques, leurs prdictions ayant t
invalides par les faits, le futur ne se soumettant pas aux a priori
thoriques ou doctrinaires. Linluctable et l'irrversible ne sont plus
l'ordre du jour de la philosophie de l'histoire de sorte que le rapport du
pass l'avenir est plutt pens en terme de tendances que de
certitudes.
Les socits humaines obissent certes des lois, mais celles-ci
n'ont pas la rgularit ou la mme rcurrence que les lois qu'on
observe dans l'ordre naturel. Leur relativit interdit toute prdiction
fiable pour le long terme, puisque la complexit du rel dpasse les
capacits des thories inventes pour l'expliquer.
Entre espoir et certitude, il y a un abme qu'il faut se garder de
franchir pour ne pas tre victime des mirages de la pense. Lhistoire
intellectuelle n'est-elle pas un champ de bataille jonch de prophties
et de certitudes qui se sont rvles fausses? cet gard,

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l'effondrement des rgimes communistes et la runification de


l'Allemagne sont deux vnements qui illustrent notre propos et nous
rappellent qu'il n'y a rien d'immuable en politique. une chelle plus
rduite mais plus prs de nous, le phnomne de la rsurgence du
nationalisme au Qubec a fait mentir tous ceux qui, il n'y a pas si
longtemps, proclamaient la mort de l'ide d'indpendance au Qubec
pour mieux marginaliser les partisans de ce projet.
Mme si la prdiction et bien souvent l'explication rusent avec le
travail de la raison et lui chappent, il n'en demeure pas moins que
l'analyse des pripties de l'histoire humaine nous permet malgr tout
d'observer certaines tendances ou constantes qui chevauchent les
sicles.
Nous savons, par exemple, que les civilisations, les empires, les
systmes conomiques, les rgimes politiques et les systmes de
pense ne rsistent pas l'preuve du temps. Nous pouvons aussi
constater que si l'histoire n'a pas de direction et de finalit, elle est
toutefois anime par certaines contradictions qui traversent les ges et
transcendent les civilisations o elles agissent comme ferments de
changements.
Parmi ces irrductibles, il y a la dialectique de l'unit et de la
diversit, le combat entre l'un et le multiple qui fonde deux logiques
politiques antagoniques et indissociables. Il n'y a pas grand risque
d'erreur inscrire la volont de puissance et le dsir de libert dans
l'intemporel. Ce sont deux tendances persistantes qui s'affrontent et
tissent le destin des peuples, lesquels, selon les poques, obissent soit
une logique imprialiste, soit une logique mancipatrice.
Au cur des grandes mythologies politiques loge le rve de
l'unification, de la fusion des diffrences dans une grande organisation
universelle qui apportera l'ordre, la paix et la prosprit. Cette
ambition a t incarne dans le monde occidental par l'Empire romain,
ce projet ayant ensuite t repris par l'glise catholique romaine qui
s'est proclame universelle et s'est donn pour mission de runir
l'humanit sous l'gide du peuple chrtien et sous la gouverne de
Saint-Pierre de Rome.

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Les deux expriences romaines de construction de la Cit


universelle, la temporelle et la spirituelle, tout comme celles qui
suivront, impliqurent la conqute, la domination et l'oppression, car
la prtention l'universel ne s'impose pas d'elle-mme. Son porteur
n'est pas reconnu comme tel par ceux qui sont destins s'y fondre
et qui contestent ce pouvoir impos de l'extrieur. La diversit rsiste
l'unit et persiste. Les peuples ne se soumettent pas dans l'allgresse
et la reconnaissance aux vertus de l'universalit lorsqu'elle est dfinie
et prescrite par les autres.
Lhistoire des peuples et des civilisations est donc ballotte entre
ces deux tendances antagoniques: la recherche de l'unit et
l'affirmation de la diversit. Certaines poques sont domines par la
premire, d'autres par la seconde. Si l'histoire contient quelques
certitudes, ce sont bien les suivantes: d'abord les empires sont vous
l'chec , ensuite la logique impriale se reproduit en prenant d'autres
formes et enfin le conflit entre l'unit et la diversit persiste.
1

Ainsi, aprs l'chec de l'universalisme chrtien, le flambeau de la


logique impriale fut repris par les puissances temporelles
europennes. La France, l'Angleterre, l'Espagne et le Portugal, au nom
de la supriorit de leur culture et de leurs intrts respectifs,
prtendirent incarner l'universel, apporter les lumires et la civilisation
et dominer le monde ou du moins certaines de ses rgions. Au XX e
sicle, ces ambitions impriales furent relayes par de nouvelles
puissances hgmoniques qui, au nom de l'internationalisme
proltarien ou de l'internationalisme du capital et de ses vertus,
tentrent leur tour d'tablir leur domination mondiale.
Pour le meilleur ou le pire selon les points de vue, la volont
dominatrice de ces puissances fut contre par les damns de la
terre , pour reprendre une expression de Frantz Fanon. Sous toutes
les latitudes, l'hgmonie rencontra la rsistance des peuples qui
refusrent d'aliner leur identit et firent de leur indpendance
politique le garant de leur spcificit.

Voir Jean-Baptiste Duroselle, Tout empire prira: une vision thorique des
relations internationales, Paris, Publications de la Sorbonne, 1982.

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Chaque exprience de domination a montr que les rapports de


soumission et de dpendance taient nuisibles l'identit et au
dveloppement des peuples subjugus. Et s'il faut retenir une tendance
persistante travers l'histoire de l'humanit, c'est bien cette aspiration
la libert qu'ont exprime tous les peuples qu'on a voulu soumettre
un pouvoir tranger.
Tous les peuples cherchent donc d'une manire ou de l'autre
accder l'indpendance, car le sens commun indique qu'il vaut
mieux tre matre de son destin et se gouverner soi-mme pour assurer
sa survie et sa prosprit puisque nul autre que soi-mme ne sait
mieux ce qui convient. Ds lors, l'indpendance peut tre dfinie
comme la capacit d'agir selon sa volont et ses propres intrts afin
de dterminer sa situation, son dveloppement et son avenir.
Le concept mme d'indpendance implique une relation un autre
et suppose que cet autre ne peut faire prvaloir sa volont sur nos
dcisions et actions. Nous verrons plus en dtail au chapitre 4 quelle
est la nature de cette relation l'autre. Qu'il nous suffise pour l'instant
d'indiquer, en posant la relation l'autre comme essentielle et
constitutive de l'indpendance, que celle-ci n'implique pas l'autarcie,
l'isolement, le repli sur soi.
Donc, pour qu'il y ait indpendance, il faut au minimum deux
acteurs dont l'un peut se dire indpendant de l'autre et agir en
consquence. Mais rien n'oblige l'autre accepter cette prtention et
la respecter. Laspiration l'indpendance peut tre entrave ou mme
nie par cet autre acteur. Rien n'est donn, rien n'est acquis, toute
situation est la rsultante d'un rapport de forces, d'une lutte pour la
prservation et l'affirmation de soi dans un monde caractris par le
conflit et l'incertitude.
Lhistoire de l'humanit est rgie par cette dialectique du conflit et
celle-ci ne respecte pas ncessairement le dsir d'indpendance des
peuples. Ds lors, la libert est toujours une conqute, une victoire
provisoire contre des forces de sujtion. Lingalit des populations,
des ressources ou des niveaux de dveloppement technologique
explique les diffrences de puissance entre les peuples et les rapports
de domination qui s'instaurent. La volont d'indpendance n'est pas

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seule sur la scne de l'histoire, elle doit s'imposer contre la volont de


puissance des autres. C'est ainsi qu'au nom d'idologies diverses,
certains peuples se constituent en empire au dtriment de la libert de
nombreux peuples soumis par la force des armes.
La logique impriale est la ngation mme de la logique
indpendantiste, car elle lgitime la domination comme source de
bienfaits pour celui qui la subit. Elle postule que la concentration du
pouvoir et le regroupement des peuples sous une seule autorit qui
s'approprie et gre les ressources de l'ensemble gnre des retombes
positives pour toutes les composantes et que cette autorit sait mieux
que les peuples qu'elle rgit ce qui correspond leurs besoins. Tout
empire, quelle que soit la forme qu'il prend, se caractrise donc par un
projet centralisateur et unificateur. Or cette rationalit de la
domination ou cette idologie de la soumission fonde sur la
prtention la supriorit a toujours t invalide par l'histoire,
puisque les empires ne durent jamais et que leur domination est
prcisment conteste par les peuples subjugus qui cherchent
toujours se librer et retrouver la capacit de dfinir eux-mmes ce
qui leur convient.
Lhistoire nous enseigne que les empires sont soumis la loi de
l'entropie, c'est--dire que tout pouvoir imprial est vou la
dchance parce qu'il est fond sur la ngation de la libert des
peuples. Plus un empire est tendu, plus il a besoin de ressources pour
conserver sa cohsion et faire la guerre, plus il se dtruit car pour
persister, il devra accrotre le fardeau de sa domination sur les peuples
qu'il rgente, ce qui exacerbera les sentiments nationaux et accrotra la
rsistance au pouvoir imprial (ou central dans le cas des grands tats
pluriethniques modernes). La puissance est toujours prouve comme
une oppression par ceux qui la subissent et les pousse se librer, ce
processus se dveloppant plus ou moins rapidement selon les
conjonctures.
Si la dchance des empires a t jusqu' prsent une constante de
l'histoire, cela ne veut pas dire que tous les peuples russissent se
librer et conqurir leur indpendance. Au cours de ces luttes,
certains peuples disparaissent, ils meurent pour ainsi dire au combat,

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victimes des guerres de conqute, des gnocides, des politiques de


dportation, d'annexion, d'assimilation et d'acculturation.
Lhistoire nous enseigne aussi qu'il n'y a pas de peuple prdestin
dominer ou tre domin et qu'aucun peuple n'est vaccin contre la
volont de puissance. Celle-ci peut apparatre chez des peuples qui ont
t subjugus et qui ont russi se librer. Il n'y a pas non plus de
peuple civilisateur. Tous les peuples se valent et rien ne justifie la
domination des uns et la disparition des autres. Soutenir le contraire
conduit la doctrine dltre du racisme et ses consquences
dsastreuses.
Depuis la fin du XVIIIe sicle, l're des empires tend cder la
place l're des nations. Certes, il y a toujours de grandes puissances
qui dominent, mais elles coexistent avec des units politiques aux
dimensions trs diversifies et constitues sur une base nationale.
Cette volution n'exclut certes pas les hgmonies et les zones
d'influence mais elle comporte aussi la reconnaissance du droit
l'autodtermination des peuples et le respect de leur souverainet.
De la guerre d'indpendance de la Suisse jusqu' la proclamation
d'indpendance des pays baltes, de la Slovnie, de la Croatie et de
l'Ukraine s'est progressivement impose l'ide selon laquelle un
peuple n'est jamais mieux gouvern que par lui-mme. Cette logique a
prvalu quelles que soient les formes d'oppression: totale ou partielle,
militaire, politique ou conomique. L'indpendance nationale est
devenue un objectif auquel aspirent tous les peuples parce qu'elle est
garante de leur identit et de leur cohsion.
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Les Suisses menrent une guerre d'indpendance pour se librer du joug


des Habsbourg. Le trait de paix de Ble de 1499 reconnatra cette premire
mancipation.

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Premire partie : En soi

Chapitre 2
Les fondements philosophiques
de l'indpendance politique

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Quels furent les fondements intellectuels de cette recherche


d'indpendance l're moderne?
Certes, il y a toujours eu des peuples qui ont li leur existence au
contrle d'un territoire et la dfense de leurs institutions et qui ont
rsist aux entreprises de soumission et de domination menes par
d'autres peuples. Lindpendance tait alors fonction soit de facteurs
naturels comme l'loignement et l'isolement gographiques, soit de
facteurs dmographiques et conomiques qui confraient la puissance
militaire ncessaire pour l'acqurir et la conserver. La force tait le
principe rgulateur des relations entre les peuples.
Si cette logique est toujours de rigueur, elle a toutefois
progressivement volu et a t tempre par une philosophie de
l'organisation sociale reconnaissant le droit la libre disposition des
peuples comme principe rgissant l'ordre international. Il n'est pas
question de relever ici toutes les contributions intellectuelles la
constitution de cette philosophie. Notre intention n'est pas de faire un
trait de philosophie politique, mais plutt de prsenter de faon
synthtique les grands principes qui forment l'armature intellectuelle

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de l'ide d'indpendance, laquelle s'enracine deux filiations


intellectuelles principales.
Ce mouvement de pense fut amorc en Europe par la Rforme
protestante, qui eut pour effet d'affaiblir l'autorit morale de l'glise
catholique et de son pendant politique le Saint Empire romain
germanique, et par consquent de crer les conditions favorables
l'mergence des identits nationales. Ce mouvement spirituel brisa
l'unit de la chrtient mdivale en appliquant le principe du cujus
regio, ejus religio , principe selon lequel les prfrences religieuses
du souverain devaient dterminer la pratique religieuse en vigueur sur
le territoire o s'exerait l'autorit rgnante. Autrement dit, religion et
appartenance politique devaient concider. La Rforme instituait la
religion comme facteur de diffrenciation nationale et donnait une
base nationale au pouvoir sculier qui s'mancipait progressivement
de l'autorit religieuse .
3

De plus, en remplaant l'usage du latin par les langues


vernaculaires, la Rforme renforait les diffrences culturelles et les
identits nationales. Linvention de l'imprimerie et la diffusion du
livre viendront soutenir cette tendance valoriser les langues parles
par le peuple et accrotre l'autorit morale de ceux qui se servaient de
ces langues. Enfin ce processus sera complt par la formation d'tats
nationaux qui seront alors considrs comme reprsentants de leur
socit respective et tendront agir indpendamment les uns des
autres. Ainsi, la Rforme a bris le grand corps, la grande unit de la
patrie morale et culturelle o cohabitaient tous les peuples de la
chrtient. Elle a conduit ces peuples se donner un nouvel idal de
solidarit qui s'incarna progressivement dans le concept de la nation.
La Rforme protestante contribuera aussi de faon indirecte la
formation de l'ide d'indpendance nationale en faisant la promotion
de l'autodtermination individuelle. En confiant l'individu la
3

C'est dans ce contexte qu'il faut situer la guerre d'indpendance des


Provinces-Unies ou Pays-Bas qui se librrent de l'empire espagnol au nom de
la libert de la conscience religieuse. Ils acquirent leur indpendance par le
trait d'Aix-la-Chapelle en 1648. la suite de cette exprience, il reviendra au
diplomate et juriste hollandais Grotius de proposer une premire codification
du droit international.

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responsabilit de son salut, elle remettait en cause la ncessit d'une


autorit extrieure dterminant les rgles de la conduite. Si l'individu
pouvait juger par lui-mme du bien fond de ses actes en fonction de
son propre salut, ds lors ne devenait-il pas tout aussi lgitime pour
une collectivit d'en faire autant et de s'autodterminer? Au nom de
quel principe interdirait-on une nation de choisir le cadre politique
de son destin et le droit de vivre dans un tat conforme ses besoins?
La philosophie des Lumires apportera les complments thoriques
permettant de tirer les consquences politiques de la Rforme.
Mais avant d'examiner l'apport de la philosophie rationaliste la
constitution de la thorie de l'indpendance nationale, il faut
mentionner la contribution de Jean Bodin, qui fut le premier
introduire le concept de souverainet dans le vocabulaire politique.
Dans son uvre matresse, publie en 1576, La Rpublique, il met en
relief ce qu'il appelle le naturel des peuples . Il dfinit la
souverainet comme le pouvoir de donner et de casser la loi . La
souverainet est en quelque sorte le pouvoir suprme au sens de final,
qui n'est pas soumis autrui. Est souverain le pouvoir qui dtient le
dernier mot dans les affaires temporelles. La thorie de Bodin vise en
fait lgitimer l'indpendance de ltat monarchique vis--vis de
l'glise. Il faut prciser que Bodin ne fonde pas la souverainet sur le
droit du peuple ni sur le droit divin mais plutt sur l'ordre naturel des
choses. Dans cette perspective, il affirme l'indpendance du pouvoir
temporel par rapport au pouvoir spirituel.
Par la suite le concept de souverainet se nourrira des conceptions
contractuelles de la dmocratie. Souverainet et dmocratie
deviendront deux concepts indissociables et auront la mme
signification: se gouverner soi-mme.
Avec le Sicle des lumires, les anciens dogmes sont branls par
le travail de la raison, qui pousse l'esprit humain ne plus se fier aux
vrits rvles et tout juger par lui-mme. La foi, la divine
providence ne sont plus considres comme des principes valables
d'explication de l'ordre du monde. Cette rflexion critique remettra en
question les fondements de l'autorit et la lgitimit de l'tat
monarchique. Elle dveloppera deux problmatiques de la
souverainet: celle de la souverainet de ltat vis--vis des autres

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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tats et celle de la souverainet dans ltat, o il s'agit de dterminer


qui doit dtenir le pouvoir: le roi ou le peuple.
La philosophie rationaliste est fonde sur l'axiome de la libert
individuelle, cette libert tant inscrire dans l'ordre naturel et tant
accessible tous. Aussi bien les philosophes anglais (Locke,
Bentham) que franais (les Encyclopdistes) affirmeront que les
hommes ont par le seul usage de leurs facults naturelles la possibilit
d'atteindre la totalit du savoir. Dans la vision librale du monde qui
s'bauche avec Locke, le principe de transcendance est aboli du moins
dans l'ordre temporel. La vrit et l'autorit ne sont plus situes
l'extrieur, c'est plutt l'individu qui est affirm comme le souverain,
source du savoir et matre de son destin.
Cette philosophie remet en cause la faon traditionnelle de penser.
Elle rcuse les anciennes croyances comme fondements de la
connaissance et les remplace par la raison ou la pense rflexive lie
aux sens dont la nature a pourvu l'tre humain, qui procde la
production du savoir par l'observation et l'exprimentation. Cette
logique cognitive implique l'galit de tous devant la connaissance.
Ltre humain devient son propre centre. Ainsi nat le sujet qui fait sa
propre histoire et n'est pas rgi par des lois surnaturelles et immuables
comme l'enseignait la doctrine thologique.
Chaque tre humain normalement constitu est dot de raison,
c'est--dire qu'il est capable de juger par lui-mme de ce qui est bon et
de ce qui est mauvais. Par exprience, il peut distinguer ce qui lui fait
plaisir et ce qui le fait souffrir. Il peut ainsi dterminer quel est son
intrt et identifier les meilleurs moyens de l'atteindre. Chaque
individu peut par consquent agir pour amliorer sa situation et
trouver le bonheur. Son destin ne dpend pas de la fatalit ou d'une
force surnaturelle quelconque. Son sort lui appartient. Il peut le fixer
et l'amliorer lui-mme par la connaissance et l'action. Lindividu est
ainsi libre par nature.
Mais dans ltat de nature, la libert est prcaire car la nature est
caractrise par le rgne de la force, et dans cet tat de guerre
permanente il est difficile de jouir de sa libert. La libert naturelle
n'est pas satisfaisante, et la thorie de la libert doit tre complte par

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

22

la thorie du contrat. Lhomme n'est pas un Robinson, il a besoin des


autres pour amliorer ses conditions d'existence. Obissant sa raison,
c'est--dire son intrt, il cherche crer les conditions de vie qui lui
sont les plus favorables et s'associer aux autres par contrat pour jouir
de sa libert et assurer son mieux-tre. Locke explique ainsi l'origine
du gouvernement. En entrant en socit, les associs abandonnent
leur pouvoir de se faire justice eux-mmes et acceptent de respecter la
loi commune la condition d'y avoir consenti et que celle-ci
s'applique tous. Par le contrat d'association, l'individu exerce sa
souverainet en confiant sa volont une force collective qui devient
l'tat. Le peuple, soit l'ensemble des associs, demeure le dtenteur
lgal de l'autorit politique. Il est le souverain non seulement parce
qu'il est la puissance constituante mais aussi parce qu'il conserve le
droit de rsister, de s'opposer et de renverser le gouvernement si celuici ne respecte pas le contrat, devient tyrannique et ne sert plus le bien
public.
4

En liant la libert l'ordre naturel, les philosophes postulent


l'antriorit du droit naturel sur l'organisation sociale et le
gouvernement. Cette logique leur permet d'affirmer la supriorit du
premier sur le second et de justifier la rsistance et la rvolte lorsque
le gouvernement ne respecte pas la volont du peuple qui fonde
l'autorit politique.
Cette thorie du contrat social sera reprise par Jean-Jacques
Rousseau, qui soutiendra une conception absolue de la souverainet et
qui en dduira une critique radicale de la socit. Si l'homme est n
libre, pensait Rousseau, il en dcoule ncessairement que tout pouvoir
ou toute autorit doit tre consentie. Ds lors, l'tat n'est pas une force
surnaturelle, qui chappe la volont humaine, l'tat est l'uvre du
peuple disposant de lui-mme. Pour Rousseau, la souverainet
correspond la volont gnrale:
Je crois pouvoir poser pour une maxime incontestable, crit Rousseau, que
la volont gnrale peut seule diriger les forces de ltat selon la fin de
son institution qui est le bien commun .
5

4
5

Chez Locke le concept de peuple est restrictif car il n'inclut que les
propritaires.
Le Contrat social, Paris, La pliade, t. III, p. 294-295.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

23

En consquence, la souverainet ne peut appartenir qu'au peuple,


ce qui la rend inalinable et indivisible. Souverainet et dmocratie
sont ds lors intimement lies, car c'est dans le cadre de la
communaut nationale que le peuple peut consentir tre gouvern
tout en conservant sa libert. C'est parce qu'elle procde de l'identit
nationale que la volont gnrale peut rconcilier les intrts
individuels et collectifs.
Emer de Vattel, s'inspirant de la doctrine du droit naturel,
systmatisa les droits du peuple dans un trait intitul Le Droit des
gens, publi en 1758 et destin clairer les nations sur leurs
intrts les plus essentiels . Par analogie, il transpose la
collectivit les principes de libert et d'indpendance propres
l'individu dans l'tat de nature et il soutient que l'ordre entre les
nations suppose que celles-ci soient laisses dans la paisible
jouissance de cette libert , que les tats se gardent de s'ingrer dans
les affaires des autres tats. Il affirme ensuite que les nations sont
gales entre elles:
6

La puissance ou la faiblesse ne produit cet gard aucune diffrence. Un


nain est aussi bien un homme qu'un gant. Une petite rpublique n'est pas
moins un tat souverain que le plus puissant royaume .
7

Ds lors, tous les peuples ont les mmes droits et les mmes
obligations.
Le mouvement des ides et la nouvelle philosophie des droits de
l'homme qui en merge trouveront leur incarnation dans la Rvolution
franaise. Ainsi, l'article 3 de la Dclaration des Droits de l'Homme et
du Citoyen de 1789 fonde la souverainet de la nation:
Le principe de toute souverainet rside essentiellement dans la Nation.
Nul corps, nul individu ne peut exercer d'autorit qui n'en mane
expressment .
8

6
7
8

Emer de Vattel, Le Droit des gens, Paris, J. P. Aillaud, dition


de 1835,
p. 66.
Ibid., p. 95.
Selon la constitution de 1791, la reconnaissance des droits politiques ne
valait que pour l'infime minorit, le corps lectoral ne comprenant que 500

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

24

Le peuple est souverain selon deux logiques concomitantes, c'est-dire qu'il a la capacit de dterminer comment il sera gouvern en
choisissant librement le rgime politique et ceux qui prendront les
dcisions. Si le peuple est souverain parce qu'il est la source de
l'autorit politique, il peut aussi rcuser la lgitimit d'un pouvoir qui
ne dpend pas de sa volont, qui lui est extrieur et s'impose lui par
la force. Lexercice du pouvoir politique par une puissance extrieure
entre en contradiction avec l'autorit du peuple qui est ds lors justifi
de rsister et de lutter contre la domination trangre.
Ainsi, la philosophie librale dbouche sur le nationalisme
travers cette thorie de la souverainet qui servira de fondement
l'laboration du principe des nationalits au XIX e sicle et au droit des
peuples disposer d'eux-mmes au XXe sicle.
Le principe des nationalits a t construit pour tayer les
revendications des mouvements nationaux au XIXe sicle. Ce principe
affirme le droit de toute nationalit se constituer en tat indpendant
et affirme en consquence comme lgitime le droit la scession.
Quant au droit des peuples disposer d'eux-mmes, ce principe a t
formul par Woodrow Wilson en 1918:
National aspirations must be respected, peoples may now be dominated
and governed only by their consent. 'Self-determination is not a mere
phrase. It is an imperative principle of action .
9

Le principe de libre dtermination ou de libre disposition prend


alors deux significations: il implique le droit de scession pour les
peuples subjugus et il dsigne le droit des tats constitus vivre
comme ils l'entendent, l'abri des ingrences trangres. Dans cette
perspective, la conqute et la domination sont illgitimes.
Aprs la Deuxime Guerre mondiale, ces principes philosophiques
furent reconnus comme fondement du droit international. Le concept
de peuple et son corollaire, le droit des peuples disposer d'eux9

000 personnes.
Cit par H. S. Johnson, Self-Determination within the Community of
Nations, Leyden, Sythoff, 1967, p. 33.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

25

mmes, ont t inscrits dans la Charte des Nations-Unies en 1945.


L0.N.U s'est alors fix pour objectif de dvelopper entre les nations
des relations amicales fondes sur le respect du principe de l'galit de
droit des peuples et de leur droit disposer d'eux-mmes (article
premier de la Charte). Ainsi, le premier droit d'un peuple est d'tre
souverain.
En 1952, l'Assemble gnrale de l'O.N.U. reprenait ce principe et
affirmait que tous les peuples ont un droit inalinable la pleine
libert, l'exercice de leur souverainet et l'intgrit de leur
territoire national . Le droit international reconnat le principe de
l'galit de droits des peuples et postule que l'exploitation et la
domination d'un peuple constituent des obstacles la paix.
10

En vertu du principe de l'galit de droit des peuples et de leur droit


disposer d'eux-mmes, principe consacr dans la Charte, tous les peuples
ont le droit de dterminer leur statut politique, en toute libert et sans
ingrence extrieure... La cration d'un tat souverain et indpendant, la
libre association ou intgration avec un tat indpendant ou l'acquisition
de tout autre statut politique librement dcid par le peuple constituent
pour ce peuple des moyens d'exercer son droit disposer de lui-mme .
11

Toutefois, l'application de ce principe a soulev de nombreuses


controverses tant philosophiques que juridiques sur la notion de
peuple qui n'a pas t explicitement dfinie dans les textes des
Nations-Unies. De ces dbats s'est dgag un ensemble de critres
objectifs et subjectifs pour diffrencier les peuples des autres types de
communauts humaines. Ainsi, un peuple peut se dfinir comme une
population qui possde une origine, une langue et une culture
communes, qui est concentre et amplement majoritaire sur un
territoire dtermin qu'elle contrle. Pour former un peuple, il faut en
plus qu'il y ait volont de vivre ensemble et volont d'tre indpendant
des autres peuples. Enfin, un peuple se distingue des autres formes de
communauts humaines par le fait de possder une organisation
politique qui ait suffisamment d'autorit pour incarner cette volont et
reprsenter cette collectivit.
10
11

Cit par Jacques Brossard, LAccession la


Montral,Presses de l'Universit de Montral, 1974, p. 79.
Ibid., p. 81.

souverainet,

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

26

Nous avons jusqu'ici reconstitu la filiation intellectuelle qui, du


libre arbitre la libre disposition des peuples, traverse l'histoire du
monde moderne. Nous montrerons dans le prochain chapitre que la
recherche d'indpendance est une tendance rcurrente de l'histoire des
peuples et qu'il en sera ainsi tant qu'il y aura des relations ingalitaires
entre les peuples. Nous verrons aussi qu' travers l'histoire diffrents
systmes de justification ont t construits pour lgitimer les luttes de
libration nationale.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

27

Premire partie : En soi

Chapitre 3
L'universalit de l'indpendance

Retour la table des matires

La nouvelle philosophie de l'autodtermination politique sera mise


l'preuve de la pratique par les rvolutionnaires corses, qui
deviendront les premiers indpendantistes au sens moderne du mot.
Aprs un demi-sicle de rsistance l'occupation franaise, les Corses
sous la direction de Paoli se dotrent d'un tat indpendant avec
constitution parlementaire en 1755, donc bien avant les
rvolutionnaires amricains. Mais ce nouvel tat ne put rsister aux
armes d'invasion franaises. A la bataille de Ponte Novu, les 40 000
hommes de Marbeau crasrent les milices paoliennes. Par la suite,
Napolon renfora la dpendance de son le natale et fit massacrer des
milliers de ses compatriotes entre 1796 et 1811. Il achvera le travail
des armes par la conqute des esprits. Le droit et la raison se
rvlaient impuissants briser le joug de la domination. Lexprience
corse montrait que l'acquisition de la libert n'tait pas seulement
fonction de la volont et de la dtermination. Elle dpendait aussi de
circonstances gographiques, conomiques et politiques favorables.
Comme l'histoire accorde une prime de notorit au succs, elle
placera la rvolution amricaine l'origine des mouvements
d'mancipation nationale.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

28

i. Les indpendances amricaines


Retour la table des matires

La rvolution amricaine inaugure l're des mouvements


d'mancipation nationale et donne la premire secousse la
suprmatie des empires europens. Laction victorieuse des treize
colonies amricaines de 1775 1783 engendrera la premire nouvelle
nation et servira d'exemple aux autres colonies des deux Amriques
qui se libreront, durant la premire moiti du XIXe sicle, de leurs
mtropoles respectives .
12

Laffirmation de la nationalit dans la phase amricaine de ce cycle


ne repose pas sur une diffrence d'origine, de religion ou de langue
mais plutt sur les contradictions engendres par l'implantation de la
dmocratie dans le contexte d'une situation coloniale. Certes,
l'exprience de la colonisation, la dcouverte et l'exploitation de
nouveaux territoires crent la longue une diffrence d'identit, de
mode de vie et de valeurs entre les coloniaux et les mtropolitains,
mais c'est surtout la diffrenciation des intrts qui dveloppe la prise
de conscience de la distinction nationale. En effet, l'origine, il n'y a
pas de diffrence de langue et de religion entre les Amricains et les
Britanniques ou entre les Latino-Amricains et les Espagnols et les
Portugais, et pourtant la transplantation dans le nouveau monde fera
natre un nouveau sentiment d'appartenance suffisamment fort pour
entraner la rupture du lien colonial. Ce sont les anciens conqurants
qui se rvoltent contre leur mre-patrie dont l'apptit de puissance est
insatiable.
Par une ruse de l'histoire, la conqute anglaise de la NouvelleFrance fut une des causes de l'indpendantisme amricain. La guerre
de Sept Ans entre l'Angleterre et la France avait t ruineuse pour les
Seymour M. Lipset, The First New Nation, London, Heinemann,1963, p.

12

15.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

29

finances publiques. Elle cota plus de 160 millions de livres au


chancelier de l'chiquier qui fit porter une partie du fardeau de la
dette aux conomies des colonies amricaines, soi-disant pour
subvenir aux dpenses lies leur protection et leur scurit. Au fil
des ans, le sucre, les journaux, les actes de commerces ainsi que les
produits de premire ncessit comme le th furent taxs. Mais cette
politique entrait en contradiction avec la logique dmocratique. Si un
citoyen anglais avait le droit par la voix de ses reprsentants lus de
voter le budget et de contrler les dpenses publiques, pourquoi le
mme citoyen une fois aux colonies n'aurait-il pas eu les mmes
droits?
13

C'est sur cette contradiction que Thomas Paine fonda son


argumentation dans Le sens commun pour justifier l'indpendance des
colonies amricaines. En plus de dnoncer l'injustice subie par les
Amricains, il fit valoir que la dpendance coloniale causait des
prjudices matriels aux colonies et que celles-ci seraient beaucoup
plus prospres aprs la sparation .
14

C'est l'oppression impriale par la ngation des droits


dmocratiques qui explique la ncessit de l'indpendance amricaine.
Cette thse est bien expose dans la Dclaration d'indpendance qui
dcrit la tyrannie du rgime monarchique et montre comment les
droits de l'homme ont t viols par le pouvoir colonial.
La Dclaration rdige par Jefferson mrite examen parce
qu'elle lie explicitement la dmarche indpendantiste la thorie des
droits dmocratiques. D'entre de jeu, le rdacteur se rfre la
thorie du contrat de Locke pour justifier le droit la rvolte du
peuple contre la tyrannie :
15

Nous tenons ces vrits pour videntes par elles-mmes: que tous les
hommes naissent gaux, que leur crateur les a dots de certains droits
inalinables parmi lesquels la vie, la libert, la recherche du bonheur; que
pour garantir ces droits, les hommes instituent des gouvernements dont le
13
14
15

Voir Paul Kennedy, Naissance et dclin des grandes puissances,


Paris,Payot, 1989, p. 149.
Voir T. Paine, Le Sens commun, Paris, Aubier, 1983, p. 93.
Linfluence de Locke sur les indpendantistes amricains s'explique par le
fait qu'il faisait l'apologie de la rvolution de 1688.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

30

juste pouvoir mane du consentement des gouverns, que si un


gouvernement quelle qu'en soit la forme vient mconnatre ces fins, le
peuple a le droit de le modifier ou de l'abolir et d'instituer un nouveau
gouvernement.

Les habitants des treize colonies rsistaient aux nouveaux impts


(Stamp Act et autres) que la mtropole voulait leur imposer. Ils
pensaient que comme sujets britanniques, ils avaient les mmes droits
que les Anglais et qu'ils ne pouvaient tre imposs sans leur
consentement. Les autorits britanniques estimaient pour leur part que
les colonies taient sous la dpendance du Parlement britannique et
devaient se soumettre aux lois de l'Empire. Cette querelle posait
clairement le problme de la source de l'autorit et de la lgitimit.
Seul le peuple pouvait dcider des impts, et comme il ne pouvait y
avoir deux catgories de citoyens en vertu du principe de l'galit des
droits, les citoyens de la colonie taient aussi souverains que ceux de
la mtropole et n'avaient pas se plier des dcisions auxquelles ils
n'avaient pas consentis. De plus, les rvolutionnaires amricains
rsistaient la prtention des gouverneurs coloniaux de pouvoir
dissoudre leurs assembles lgislatives.
Comme on peut le constater, l'application des principes
dmocratiques en situation coloniale dbouchait ncessairement sur la
contestation de l'autorit mtropolitaine et sur la rupture du lien
colonial. Cette rupture fut violente et ncessita une guerre de
libration nationale. Lloignement gographique de la mtropole, son
incapacit de mobiliser et de soutenir une arme importante pour
occuper le terrain, le soutien apport par la France aux
rvolutionnaires amricains et leur relative prosprit conomique,
l'engagement de leaders charismatiques et comptents, tous ces
facteurs combins contriburent au succs de leur entreprise
d'indpendance.
Au dbut du XIXe sicle, les chos de la Rvolution amricaine
seront amplifis par la Rvolution franaise qui ramenait du ciel sur la
terre le principe fondateur de la lgitimit politique. Le peuple
s'instituait dtenteur de la souverainet, c'est--dire du pouvoir ultime
de faire la loi, en choisissant et en contrlant par le vote les

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

31

lgislateurs. La loi devenait le rsultat de la volont nationale, et


l'action de l'tat reprsentait les intrts de la nation.
Les ides de libert et d'galit des citoyens, avec leur vocation
universelle, provigneront d'abord sur les nouveaux continents o
elles inspireront les dsirs d'mancipation des lites croles des
colonies espagnoles et portugaises. Paradoxalement, en Europe mme,
elles serviront de justification idologique l'imprialisme franais
qui voudra imposer par le fer et le feu les bienfaits de la raison aux
rgimes monarchiques, ce qui aura pour effet de dcaler d'un demisicle l'implantation des idaux dmocratiques. Si les guerres
napoloniennes retardrent l'mancipation des peuples europens, par
une ruse de l'histoire elles acclrrent l'accession l'indpendance
des colonies d'Amrique latine en affaiblissant les mtropoles
coloniales, en particulier l'Espagne qui fut occupe par la Grande
Arme. Le renversement de la monarchie espagnole par Napolon
cra un vide politique et ouvrit la perspective de l'mancipation
nationale aux Croles du Nouveau Monde.
Ainsi, par vagues successives, les colonies espagnoles et
portugaise s'manciprent de l'emprise de leur mre-patrie respective.
Tout comme celle des colonies amricaines, les indpendances latinoamricaines ne sont pas revendiques sur la base de diffrences
linguistiques, religieuses ou ethniques puisque les lites croles
partagent les mmes traits culturels que leurs homologues
mtropolitains. Ces rvolutions ne furent pas non plus le fait des
populations autochtones qui subissaient depuis plusieurs sicles dj
le joug du colonisateur; elles furent conduites par les aristocraties
terriennes croles tenues l'cart des hautes fonctions de pouvoir les
plus lucratives rserves des mtropolitains par favoritisme de la
part des couronnes espagnole ou portugaise .
16

Matres de l'conomie, les Croles n'avaient pas voix au chapitre


des dcisions politiques et taient carts de la haute administration.
Cette lite voit non seulement sa mobilit sociale bloque par les
castes mtropolitaines, mais aussi son dveloppement conomique
entrav par les rgles du Pacte colonial qui attribuait aux mtropoles
16

Sur les soixante vices-rois de l'histoire coloniale de l'Amrique latine, on


compte sur les doigts de la main ceux d'origine crole.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

32

le monopole du march et du transport, ce qui empchait la


diversification des dbouchs commerciaux. Par une lourde fiscalit,
l'Espagne et le Portugal pillent aussi les colonies de leurs richesses en
mtaux prcieux sans leur procurer d'avantages en retour. Tels sont les
ingrdients de la rvolte qui grondait depuis le milieu du XVIII e
sicle. Lorsque l'Espagne devra concder une plus grande libert de
commerce ses colonies en 1797, il sera trop tard pour enrayer la
dissolution de son autorit.
La libre circulation des marchandises sera accompagne par la
libre circulation des ides, et un vent de libert soufflera sur les vastes
espaces de l'Amrique latine. Le clbre Common Sense de Thomas
Paine, violent rquisitoire contre l'exploitation et la subordination
coloniale, sera traduit en espagnol, et l'influence de la Rvolution
amricaine se fera sentir dans les textes mmes des constitutions des
nouveaux tats indpendants, certains empruntant d'ailleurs
l'expression tats-Unis pour se dsigner (les tats-Unis de Colombie).
Les premires tentatives de libration, avec la proclamation de
l'indpendance de l'Argentine en 1810 suivie de celles du Venezuela
en juillet 1811, de l'quateur en dcembre de la mme anne, celles
du Paraguay, de l'Uruguay, du Chili et celle du Mexique en 1813,
chourent et furent violemment rprimes par les forces loyalistes.
Mais l'esprit rvolutionnaire subsistera et la lutte reprendra en 1817.
Les troupes de Simon Bolivar et de San Martin libreront le continent
de l'emprise des puissances coloniales.
De 1817 1823, la Colombie, le Venezuela, la Bolivie, l'Argentine,
le Prou, le Chili, le Mexique, le Brsil deviendront des tats
indpendants. L'Uruguay accdera son tour l'indpendance en
1828. Plus tard, en 1839, s'ajouteront, avec le morcellement des
Provinces-Unies de l'Amrique centrale, le Guatemala, le Salvador, le
Honduras, le Nicaragua, le Costa Rica et Panama. Seules les colonies
de Porto Rico et de Cuba resteront soumises la Couronne espagnole.
Les nouvelles lites dirigeantes auront beaucoup de mal concilier
les ides de libert, d'galit, les droits de l'homme et les principes
dmocratiques qui en dcoulent, idologie librale qui avait inspir
leur action, avec les bases conomiques de leur pouvoir qui reposait

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

33

sur l'exploitation d'une paysannerie rduite une forme de quasiesclavage. Cette contradiction, ajoute au caractre extraverti de ces
conomies, explique en partie les conflits qui mineront le
dveloppement de ces nouveaux tats.
En Amrique du Nord, le mouvement d'mancipation nationale ne
connatra pas le mme succs, l'Empire britannique russissant
conserver ses colonies canadiennes. Produit d'une double colonisation
et peupl aprs la conqute britannique par des colons loyalistes
chasss par la Rvolution amricaine, le Canada se diffrenciait des
autres colonies par la coexistence de deux nationalits d'origine
europenne qui n'avaient pas les mmes intrts conomiques et
politiques, les anglophones dsirant maintenir le lien colonial avec
leur mre-patrie alors que les francophones revendiquaient au nom
des idaux dmocratiques l'tablissement d'une rpublique du BasCanada et la rupture du lien colonial. Les Patriotes rclamaient la
reconnaissance du gouvernement responsable, pierre d'assise de la
dmocratie parlementaire. Ils contestaient le pouvoir de l'oligarchie
britannique et dsiraient confier aux reprsentants du peuple le
contrle de l'excutif, des fonds publics et de l'administration
publique. Manquant d'armes et d'appuis extrieurs, le mouvement
indpendantiste ne pourra vaincre la rpression des forces armes
britanniques. Il faut rappeler que les Patriotes canadiens durent
combattre la plus grande puissance militaire et conomique de
lEurope au moment o celle-ci tait au fate de sa prosprit et de sa
puissance (1830-1840). Le Canada restera donc sous la tutelle de
l'Empire britannique jusqu'en 1931 et ne russira pas rsoudre les
contradictions de son pass colonial.

ii. Lveil des nationalits en Europe

17

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17

Ce titre est emprunt au livre de Flix Ponteil, Lveil des nationalits,


Paris, PUF, 1968.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

34

En Europe, au fil des sicles, des monarchies hrditaires avaient


centralis le pouvoir politique et cr des entits politiques qui
englobaient une grande diversit de peuples. Ces systmes de
vassalits reposaient sur la puissance militaire et sur l'emprise d'une
religion qui justifiait l'immuabilit de la distribution du pouvoir. La
subordination politique tait alors pense comme une fatalit, et les
peuples taient les jouets de la volont de puissance des souverains.
Lveil des nationalits fut provoqu, d'une part, par les chos de la
Rvolution franaise qui servit de modle politique et, d'autre part, par
le dveloppement d'une conscience des spcificits nationales.
Ce systme fut branl par le renversement de la monarchie
franaise et l'instauration d'un systme politique fond sur la volont
populaire et les droits du citoyen. La Rvolution franaise ouvrira
ainsi une brche dans la prison des peuples en incarnant
politiquement l'ide nationale. Le sentiment de former une nation
reposera sur l'attachement aux nouvelles institutions dmocratiques et
sur le combat pour dfendre la Rpublique contre les monarchies
coalises. Fortes de leurs succs militaires, les armes
rvolutionnaires tentrent par la suite de librer les peuples asservis
par les puissances monarchiques, permettant la Pologne et l'Italie
du Nord de connatre quelques annes d'indpendance.
Paradoxalement, l'invasion des armes napoloniennes a aussi
contribu cristalliser le sentiment national des pays occups ,
sentiment qui fut mobilis dans un premier temps pour repousser
l'envahisseur franais. La dfaite de Napolon Waterloo signifia la
restauration de la lgitimit monarchique qui fut consacre en 1815
par le Congrs de Vienne, o fut rationalise la carte de l'Europe. Les
tats absolutistes de la Sainte-Alliance s'entendent pour redcouper
les frontires leur avantage, se proccupant peu de l'identit et de la
volont des peuples qui les habitaient. Ainsi, l'Empire russe s'empara
des trois quarts de la Pologne, enleva la Bessarabie l'Empire
ottoman et la Finlande la Sude, qui obtint en change la Norvge,
rattache jusque-l au Danemark, qui son tour reut en
compensation la Pomranie. La Prusse tendit son empire jusque sur
la rive gauche du Rhin. LAutriche rcupra les Pays-Bas qui taient
passs sous le drapeau franais et s'empara du Tyrol. La Belgique fut
18

18

Voir, cet gard, J. G. Fichte, Discours la nation allemande, Paris,


Aubier-Montaigne, 1975.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

35

soumise l'autorit de la couronne hollandaise. Dans ce marchandage


des princes, les espoirs des peuples taient laisss pour compte.
Durant cette seconde vague des indpendances, la diffrenciation
ethnique devient une variable significative, c'est--dire que les
revendications dmocratiques vont de pair avec l'affirmation
d'identits nationales diffrencies. Les rvolutions se font au nom de
la libert du citoyen et de celle de la nation. Loppression rsulte non
seulement de l'arbitraire du pouvoir monarchique mais aussi de la
ngation des diffrences linguistiques, culturelles et religieuses des
peuples qui doivent se soumettre l'autorit impriale. Les peuples
dcouvrent leur histoire et affirment leur spcificit en valorisant leur
langue nationale et la culture populaire. Ils rsistent ainsi aux
tentatives d'assimilation des puissances de tutelle. C'est notamment le
cas des nationalits slaves domines par l'Empire des Habsbourg, o
la littrature et la posie romantiques exaltent le pass et suscitent les
aspirations la solidarit et l'indpendance des Slaves. La dfense
de la langue devient le fer de lance du nationalisme. On mne le
combat la fois sur le terrain des droits du citoyen et sur celui des
droits linguistiques, en invoquant l'galit des droits pour revendiquer
l'utilisation des langues nationales dans l'administration publique,
dans l'arme, devant les tribunaux. Lobjectif politique du
nationalisme prend deux formes selon les situations: il s'agit soit de
raliser l'unification de territoires parlant la mme langue, comme ce
sera le cas pour l'Allemagne et l'Italie, soit de sparer un territoire
ayant une langue, une culture ou une religion diffrente. Mais le
principe est le mme: chaque peuple a besoin d'un tat indpendant
pour assurer son identit nationale.
Ce mouvement des nationalits russira dans certains cas obtenir
l'indpendance, comme en Belgique et en Grce en 1830; mais il
chouera et sera impitoyablement rprim en Pologne, en Hongrie, en
Irlande et en Italie. Malgr ces checs provisoires, les luttes en
question ne seront pas inutiles car elles obligeront les tats constitus
reconnatre le principe des nationalits comme rgle du droit
international. Ce principe implique que l'appartenance d'un peuple
une communaut politique rsulte de son libre consentement et qu'on
cherche faire concider l'tat et la nation. La domination d'une

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

36

puissance trangre sur un territoire ne va plus de soi. Le mouvement


des nationalits s'amplifiera dans la seconde moiti du XIXe sicle.
Dans la plupart des cas, les librations nationales au XIX e sicle
sont violentes. Elles dcoulent de rvoltes armes des peuples contre
des puissances occupantes. Ces rvoltes, maintes fois rprimes,
russiront toutefois s'instituer par la cration d'un tat indpendant
l'occasion du premier conflit mondial. Si pendant des sicles les
volonts expansionnistes des grandes puissances avaient brim le
dsir de libert des peuples, par une ruse de l'histoire les conflits
d'hgmonie entre ces mmes grandes puissances favorisrent la
naissance des nouvelles nations au dbut du XX e sicle. Sur les ruines
des empires vaincus des Habsbourg, des Hohenzollern et des
Romanov furent crs de nouveaux tats dont les frontires se
rapprochaient plus des ralits nationales. Mais ce redcoupage des
frontires politiques de l'Europe centrale ne rglera pas tous les litiges
territoriaux car de nombreuses minorits ne purent tre rattaches
leur nationalit.
Au lendemain de la Rvolution bolchvique, le jeune tat
rvolutionnaire, par ncessit cause de la guerre civile et aussi par
idologie parce qu'il reconnaissait le droit la scession des peuples
opprims par les puissances imprialistes, ne put conserver intactes les
frontires de l'Empire russe. Plusieurs peuples profitrent de cette
situation et du conflit mondial pour mettre fin une longue sujtion et
accder l'indpendance. La Finlande, l'Estonie, la Lettonie et la
Lituanie saisirent l'occasion pour s'manciper. D'autres, comme
l'Ukraine et la Gorgie, aprs avoir connu quelques annes de libert
seront ramens par l'arme rouge dans le giron sovitique.
La carte de l'Europe centrale fut redcoupe aprs la dfaite
militaire de l'Allemagne et de l'Autriche. La Pologne put se runifier
et retrouver son statut de nation indpendante, statut qu'elle avait
connu de faon sporadique auparavant. La Hongrie et la
Tchcoslovaquie purent s'manciper de l'Empire autrichien qui fut
rduit la portion congrue. Les peuples slaves des Balkans seront
regroups dans un tat multinational: la Yougoslavie. Enfin, le peuple
irlandais russissait soustraire une grande partie de son territoire la
juridiction britannique et accdait lui aussi l'indpendance.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

37

Grce en partie l'influence amricaine, le droit international


s'enrichissait d'un nouveau principe: le droit des peuples disposer
d'eux-mmes, principe qui allait susciter bien des espoirs dans d'autres
rgions du monde. Si le droit l'autodtermination tait valable pour
les peuples europens, il tait difficile, moins d'tre raciste, d'en
priver les peuples d'Asie, du Moyen-Orient et d'Afrique, ce que
tentrent pourtant de faire certaines puissances coloniales europennes
qui se croyaient investies d'une mission civilisatrice.

iii. La dcolonisation

Retour la table des matires

La colonisation tablit une ingalit systmatique entre deux


communauts humaines. Ce processus est fond sur la conqute d'un
territoire par la force et l'imposition d'une double structure sociale
fonde sur des diffrences ethnique, linguistique, culturelle et le plus
souvent raciale. La colonisation signifie la perte de la souverainet
pour la population colonise qui est rgie par des lois et des rgles
extrieures sur lesquelles elle n'a pas d'emprise. On trouve toutefois
des formes allges de colonialisme comme le protectorat o subsiste
une forme d'autorit politique distincte du pouvoir colonial, comme ce
fut le cas pour le Maroc, ou encore comme le systme des dominions
britanniques qui concde certaines juridictions aux populations
conquises, comme ce fut le cas au Canada.
Dans une colonie, l'ingalit est gnrale, c'est--dire qu'il y a une
opposition radicale entre le colonisateur et le colonis, la
discrimination touchant toutes les dimensions de la vie du colonis.
Ainsi, le pouvoir politique, l'administration publique, le systme
judiciaire sont monopoliss par les reprsentants de la puissance
coloniale qui dtiennent tous les postes cls. Non seulement le
colonis est-il exclu du pouvoir conomique et politique, mais il n'a
pas les mmes droits civiques et sociaux que le colonisateur. Il peut

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

38

tre soumis au travail forc et ses conditions salariales sont toujours


infrieures celles du colonisateur. Dans une socit coloniale, c'est la
minorit qui domine la majorit, et ce systme d'ingalit se maintient
principalement par la rpression.
Aprs avoir t repousses des Amriques, les puissances
europennes ont tourn leurs ambitions expansionnistes vers l'Afrique
et l'Asie. Au club des puissances coloniales form initialement de la
France, de la Grande-Bretagne, de l'Espagne, du Portugal et des PaysBas se sont joints de nouveaux membres: l'Allemagne, l'Italie, la
Belgique et, d'une certaine faon, la Russie vis--vis de ses rgions
limitrophes. Mais, la fin du XIXe sicle, le nombre de concurrents
augmentant et l'espace coloniser rtrcissant, l'tablissement des
zones d'influence donnera lieu des conflits entre ces puissances
imprialistes.
Par un effet de choc en retour, la guerre entre les puissances
europennes crera les conditions propices la mise en cause de la
domination europenne et la naissance des mouvements de
dcolonisation. D'abord, pour compenser leurs pertes conomiques et
humaines durant la guerre, les puissances europennes avaient accru
leur exploitation des richesses naturelles de leurs colonies et avaient
fait appel aux populations autochtones pour qu'elles contribuent en
impts et en hommes la dfense des mtropoles.
Le poids du colonialisme sera de plus en plus peru comme
insupportable par les peuples coloniss qui prendront conscience de
leurs intrts. Cette prise de conscience sera aussi alimente par la
nouvelle philosophie du droit international qui s'instaure avec la
reconnaissance du droit des peuples disposer d'eux-mmes. Enfin,
les puissances coloniales europennes, principalement la France,
lAngleterre et les Pays-Bas, sont concurrences par la monte de
nouvelles puissances, les tats-Unis et l'URSS qui, en dpit de leurs
divergences idologiques, partagent la mme hostilit envers l'ordre
colonial europen. Laffirmation d'une puissance non occidentale, le
japon, participera aussi au rveil de l'identit nationale en Asie. Tous
ces facteurs contribueront nourrir un nouveau nationalisme chez les
peuples coloniss. Ce mouvement de dcolonisation qui s'amorce en
Asie et en Afrique aprs la Premire Guerre mondiale sera lui aussi

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

39

violemment rprim et ne russira s'imposer qu'aprs le second


conflit mondial, qui consacrera le dclin dfinitif des empires
coloniaux europens.
Certains de ces mouvements de libration nationale conquirent
l'indpendance de leur pays la suite de longues luttes qui
mobilisrent l'attention de l'opinion publique internationale. Ce fut le
cas notamment de l'Inde, d'Isral, de l'gypte, du Vietnam, du Kenya
et de l'Algrie. Mais dans la plupart des cas, l'accession
l'indpendance se fit de faon relativement pacifique, avec l'accord de
la mtropole. Les opinions publiques europennes se montraient de
moins en moins favorables au maintien des empires coloniaux,
estimant la politique colonialiste coteuse et improductive et contraire
aux droits de l'homme. Lexistence de l'Organisation des NationsUnies contribua aussi lgitimer les mouvements de dcolonisation.
Ainsi, 101 nouveaux tats furent admis aux Nations-Unies entre 1945
et 1990, l'ONU regroupant aujourd'hui 159 nations.

iv. La dfdralisation

Retour la table des matires

Le processus de dcolonisation n'est pas termin, car certains


rgimes coloniaux le plus souvent rattachs l'empire britannique
comme le Canada, l'Inde, le Nigria ou encore certains rgimes
impriaux comme la Russie et lAutriche-Hongrie ont t convertis en
rgimes fdraux, rduisant ainsi de nombreux peuples au statut de
minorits nationales. Ces tats pluriethniques reproduisent travers
une hirarchie de structures politiques les rapports de domination qui
existaient avant l'instauration du fdralisme.
Dans les tats fdraux dmocratiques, le rapport de dpendance
est mdiatis ou attnu par la reconnaissance de droits et d'une
relative autonomie politique qui retardent l'mergence d'un
mouvement de libration nationale, alors que dans les tats fdraux

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

40

autoritaires, l'expression de la revendication nationale a t


brutalement rprime par la force. Mais l'histoire rcente de ces
rgimes politiques montre qu'en dpit de ces contraintes, la formation
d'une conscience nationale et l'ide d'indpendance progressent. Les
tats fdraux pluriethniques sont tous des degrs divers perturbs
par des conflits ethniques et menacs d'clatement. Ils sont soumis
un processus de dfdralisation .
Depuis 1945, il y a eu quatre cas de dfdralisation par
consentement mutuel: celui de la Fdration du Mali qui regroupait le
Soudan et le Sngal et fut dissoute en aot 1960, celui de la
Rpublique arabe unie qui regroupait l'gypte et la Syrie et qui
dcidrent de se dissocier en 1961, celui de la fdration des Antilles
britanniques qui se dsintgra aprs le retrait de la Jamaque en 1962
la suite d'un rfrendum et enfin celui de la fdration de Malaisie
dont Singapour se retira en 1965. Par ailleurs, il y eut d'autres
tentatives de dfdralisation qui impliqurent un conflit arm: le
cas du Biafra, qui choua en 1969, et celui du Bangladesh, qui fit
scession du Pakistan en 1972.
Ce processus est actuellement un stade trs avanc en Union
sovitique o le fdralisme fut la forme juridique donne la
suprmatie russe . Soixante-quinze ans de communisme et de
dictature du proltariat n'ont pas russi effacer les spcificits
nationales des peuples qui avaient t fdrs et sovitiss par la force
des armes au nom d'un internationalisme proltarien de faade. Le
discours internationaliste servit camoufler l'expansionnisme de
l'empire russe et rprimer les nationalits qui refusaient de se
soumettre l'ordre imprial. Le systme communiste prtendait rgler
la question des nationalits par la manire forte et le Parti communiste
de l'Union sovitique n'a pas mnag les moyens pour y arriver:
excutions massives, dportations, annexions, russification. Mais cette
rpression n'a pas russi briser la rsistance des peuples non russes
qui proclament les uns aprs les autres leur volont de devenir
indpendants. Ainsi, aprs les proclamations d'indpendance des pays
baltes, ce furent successivement la Moldavie, la Gorgie, l'Ukraine, la
19

19

Voir Hlne Carrre d'Encausse, La Gloire des nations ou la fin de


l'empire sovitique, Paris, Fayard, 1990.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

41

Bilorussie et l'Armnie qui exprimrent leur dsir de rompre le lien


fdral.
Par ailleurs, les fdrations constitues la suite de la
dsintgration de l'empire autrichien, soit la Tchcoslovaquie et la
Yougoslavie, craquent elles aussi sous la pression des revendications
nationales des peuples qu'elles regroupent. Mme lorsqu'il y a une trs
grande dcentralisation comme en Yougoslavie, le fdralisme est
impuissant solutionner les conflits ethniques.
Ces diverses expriences de fdralisme dans les tats
pluriethniques montrent que ce systme politique est inapte rpondre
aux aspirations nationales des peuples qui y ont t assujettis. Tt ou
tard, le dsir d'indpendance refait surface et les conflits ethniques
perturbent le fonctionnement de ces systmes.

v. Conclusion

Retour la table des matires

Lhistoire du XXe sicle a t celle de l'affrontement entre les


forces de la nation et celle de l'imprialisme: soit celui des porteurs de
civilisation et de culture, soit celui de l'internationalisme proltarien.
En dpit des apparences et des proclamations idologiques, c'est la
lutte pour la libration nationale bien plus que la lutte des classes qui a
men le monde.
Le temps des indpendances est loin de s'achever, car de nombreux
tats ont t construits en dpit de la volont et des sentiments
d'appartenance des peuples qu'ils englobaient. Il en est ainsi des tats
pluriethniques fonds sur des compromis coloniaux en Afrique et en
Asie ou des regroupements imposs par la force des armes. Ces tats
ont t artificiellement forms et ne correspondent pas un vouloir
vivre collectif. Ainsi, Michel Foucher a valu en 1985 que 87 % des
frontires existantes en Afrique avaient t fixes l'poque coloniale,

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

42

cette proportion tant de 45 % en Asie . Avec le dveloppe ment de la


dmocratie, ces tats seront soumis de fortes tensions centrifuges
car la reconnaissance des droits de l'homme implique aussi le droit
l'autodtermination des peuples, le droit de choisir le systme
d'autorit auquel l'individu et la collectivit consentent obir,
autrement dit le cadre de la loi commune.
20

De nombreux peuples aspirent encore l'indpendance et luttent de


diffrentes faons pour y accder. En plus de tous les peuples que
nous avons dj cits, il faut aussi mentionner les Basques, les
Catalans, les Corses, les rythrens, les Kurdes, les Palestiniens, les
Qubcois, les Sahraouis, les Slovaques, les Sikhs, les Tamouls et les
Tibtains et bien d'autres encore qui se battent pour leur libert et
dsirent participer au concert des nations.
Nous n'avons pas inclus dans cette liste les peuples amrindiens
parce qu'ils ne revendiquent pas explicitement leur indpendance mais
cherchent plutt obtenir l'autonomie politique et la reconnaissance
de droits territoriaux; c'est du moins ce que soutiennent leurs leaders.
Mais il est probable qu'en dpit de leur faible nombre et de leur
dispersion gographique, ils voudront eux aussi accder une forme
d'indpendance politique qui pourrait ressembler au statut juridique de
certaines principauts europennes comme le Duch du Luxembourg,
le Liechtenstein, Monaco, Andorre, etc., lesquelles vivent en harmonie
et en association avec leurs voisins immdiats o ils sont enclavs.

20

Voir Fronts et frontires: un tour du monde go-politique, Paris,


Fayard,1988.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

43

Premire partie : En soi

Chapitre 4
tre indpendant

Retour la table des matires

Que signifie l'indpendance?


tre indpendant, c'est avoir la capacit de se rgir par ses propres
lois. Cela veut dire tre libre de tout lien de subordination un autre
tat, ce qui implique tre matre de sa constitution, donc pouvoir la
modifier si on le juge propos, dcider de son administration interne
et enfin contrler ses relations internationales et signer les traits.
Lindpendance signifie l'exclusivit, l'autonomie et la plnitude des
capacits de lgifrer l'intrieur des frontires d'un tat qui n'est
concurrenc par aucun autre pouvoir sur le territoire o s'exerce sa
juridiction. Lindpendance implique non seulement qu'un tat est
capable d'agir par lui-mme mais qu'il doit aussi tre en mesure d'agir
comme bon lui semble sans tre soumis aux directives d'un autre tat.
Cette dfinition positive peut tre complte par son volet ngatif,
c'est--dire la description des atteintes au principe d'indpendance.
Ainsi, l'indpendance d'un tat est compromise lorsque celui-ci est

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

44

oblig de payer un impt ou un tribut un autre tat, lorsque des


troupes trangres stationnent sur son territoire sans son
consentement, lorsqu'il est oblig de fournir des contingents militaires
sans avoir dcid de participer une guerre, lorsque les dcisions
gouvernementales sont prises par le reprsentant d'une puissance
trangre, lorsqu'il y a des limitations de juridiction, lorsque le
tribunal de dernire instance est celui d'un autre tat.
En politique, la notion d'indpendance n'a pas de sens absolu, d'une
part parce que tout tat indpendant doit participer la communaut
internationale et, d'autre part, parce que l'indpendance ne signifie pas
absence d'interaction ou autarcie. Dans son sens moderne, ce concept
implique aussi un mode de coopration avec les autres.
Un tat peut, sans perdre son indpendance, participer une
alliance, une confdration ou une organisation supranationale la
condition d'en dcider librement par lui-mme et de conserver le
pouvoir de s'en retirer quand il le juge ncessaire. Ainsi,
l'indpendance n'exclut pas l'association avec d'autres, la condition
que cette association n'entrane aucune forme de sujtion et qu'elle
soit rvocable. La dlgation par un tat d'une partie de sa
souverainet doit s'accompagner de garanties de pouvoir la rcuprer
selon des modalits pr-tablies. Dans ce type d'organe supranational,
ce sont les tats constitutifs qui sont matres de l'organe suprieur. En
ce sens, on peut dire que toute association politique est compatible
avec le principe d'indpendance si elle est fonde sur la libert et
l'galit des tats participants.
Les ncessits de l'interdpendance rendent-elles caduques les
indpendances nationales? l're du capitalisme mondial, de la mise
en communication instantane de la plante, de la formation de grands
ensembles conomiques, quelle est la pertinence de l'ide
d'indpendance des tats-nations?
Nous pensons que plus l'interdpendance se dveloppe, plus
l'indpendance est ncessaire un peuple. Il n'y a pas antinomie entre
ces deux ides mais plutt complmentarit car la coopration,
l'association avec les autres peut tre le meilleur moyen de garantir
l'indpendance d'un peuple dans la mesure o ces regroupements ne

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

45

sont pas constitus sur la base de rapports de domination. Mettre en


commun des ressources, s'entendre sur des rgles communes ne
signifie nullement perdre son indpendance si ces choix font l'objet
d'un consentement et peuvent tre rvoqus. Mais l'indpendance est
un pralable pour profiter des avantages de la coopration, car la
condition requise pour participer de plein droit aux organisations
internationales est prcisment d'tre un tat indpendant.
Aucun tat ne peut prtendre de nos jours tre le seul garant de sa
scurit et de sa prosprit, mais aucun tat notre connaissance n'a
renonc son indpendance pour obtenir les avantages que procure la
participation des alliances militaires ou des unions conomiques.
Ces formes d'association garantissent en fait un meilleur quilibre
entre les tats et assurent de ce fait l'indpendance effective de ceux
qui en sont membres en substituant la ngociation l'emploi de la
force dans le rglement des conflits, emploi qui tait dans le pass la
principale menace l'indpendance des peuples. Linterdpendance
n'est pas un obstacle la libert des peuples, on pourrait mme dire
qu'elle favorise la persistance de leur indpendance.
Toutes les structures politiques ne permettent pas l'indpendance
dans l'interdpendance, et en ce sens on peut soutenir qu'il y a
incompatibilit entre fdralisme et indpendance. En effet, quel que
soit le mode de formation des fdrations et malgr ce que prvoient
leurs constitutions formelles, le fonctionnement d'une fdration
suppose une ingalit de pouvoirs et la subordination d'un niveau de
gouvernement un niveau suprieur de gouvernement. Les
juridictions fdrales ont toujours prsance sur les autres niveaux de
juridiction, et le plus souvent les comptences les plus significatives
sont exclusivement rserves l'instance fdrale. Dans la plupart des
tats fdraux, les pouvoirs conomiques, une partie des pouvoirs de
taxation, la politique trangre, le pouvoir militaire et le tribunal de
dernire instance sont contrls par l'tat fdral, alors que les tats
fdrs s'occupent des questions locales.
Il faut rappeler que le fdralisme est une forme de rgime
politique qui a t labore au XIXe sicle alors que ce dcoupage des
responsabilits et le respect des frontires entre les champs de
juridiction avaient un sens. Mais avec la complexification et la

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

46

mondialisation des conomies et le dveloppement de


l'interdpendance des diffrents niveaux de la ralit conomique,
sociale, culturelle, environnementale, cette division du travail
politique a perdu de sa pertinence et a t remplace par une
centralisation des pouvoirs au niveau de l'instance fdrale. Ainsi, le
fdralisme conu comme une division rationnelle et rigoureuse des
pouvoirs a t invalide par l'volution des socits.
Ce processus de centralisation s'est effectu sans susciter de crise
majeure au sein des fdrations qui taient relativement homognes
culturellement. Ainsi, lorsqu'il y avait une identit commune,
sentiment d'appartenance fond sur une langue commune comme c'est
le cas aux tats-unis, en Australie, en Argentine, au Mexique, en
Allemagne, en Autriche, le rgime fdral s'est avr fonctionnel et ne
fut pas srieusement mis en question. Par contre, ce processus de
centralisation a t source de conflits dans les fdrations
pluriethniques parce qu'il accentuait le rapport de subordination des
peuples minoritaires qui perdaient progressivement ou brutalement,
selon les cas, le contrle de leur autonomie politique et de leur vie
nationale . Ainsi, dans le cas de fdrations dmocratiques comme le
Canada et l'Inde, celles-ci furent soumises de trs fortes tensions
centrifuges qui firent apparatre des mouvements scessionnistes.
Avec l'effondrement du communisme et l'avnement de la libert
d'expression, l'Union sovitique, la Tchcoslovaquie et la Yougoslavie
sont leur tour des fdrations menaces d'clatement par la
rsurgence des revendications nationales. Le fdralisme ne semble
pas constituer une forme de rgime politique apte rpondre au dsir
de libert des peuples car ds qu'ils le peuvent, ceux-ci rclament leur
indpendance.
21

On pourrait opposer cette tendance universelle rechercher


l'indpendance, qui s'est dveloppe depuis la fin de la Deuxime
Guerre mondiale, l'exemple de la construction de l'Europe pour
montrer qu'au contraire il y a une tendance au regroupement des tats21

La Suisse, qui est un tat pluriethnique, chappe cette rgle parce qu'elle
respecte le principe de la territorialit des langues. Sa situation gopolitique
est aussi un facteur trs important puisque chaque communaut linguistique
est adosse un tat ayant la mme langue, ce qui contribue maintenir les
quilibres linguistiques. La Belgique se trouve dans une situation similaire.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

47

nations. Le modle europen n'invalide pas la thse de la ncessit de


l'indpendance, il l'incarne dans une nouvelle dynamique et dmontre
qu'il est possible de concilier coopration et indpendance des
peuples.
Pour bien comprendre l'exprience europenne, il faut la situer
dans son contexte historique et saisir la particularit des relations
communautaires. La construction de la Communaut conomique
europenne rpondait des circonstances exceptionnelles, car la fin de
la Deuxime Guerre mondiale et la guerre froide entre les deux
superpuissances avaient cr des conditions favorables au
rapprochement des peuples. De plus, la participation la
Communaut conomique europenne et au march unique partir de
1993 a t librement consentie par des traits ratifis par chacun des
parlements des tats membres, de sorte qu'il n'y a pas eu abandon des
lments fondamentaux de la souverainet. Ainsi, la participation
l'union europenne suppose l'indpendance, et la structure du pouvoir
ne correspond pas au systme fdral qui instaure des rapports de
subordination entre l'instance fdrale et les administrations locales.
Dans le modle europen, la source de l'autorit, la souverainet,
appartient toujours aux tats membres. C'est pourquoi les leaders de
la communaut europenne soutiennent que l'intgration europenne
doit se faire dans le respect des identits nationales et vise en fait le
renforcement des tats-nations.
Lintgration europenne a t surtout conomique et n'a pas port
atteinte aux fondements de la souverainet nationale. On discute
certes d'une union politique europenne, mais celle-ci a peu de chance
de voir le jour sous forme fdrative car elle supposerait soit qu'on
remette en cause le principe de l'galit des tats membres, soit que la
France et la Grande-Bretagne renoncent leur statut de grandes
puissances disposant chacune d'un sige au Conseil de scurit des
Nations-Unies et d'une force de frappe nuclaire. Lorsque ces deux
pays se diront prts abandonner leurs prrogatives au profit de
l'Europe, on pourra srieusement croire une Europe politique. Mais
ce n'est pas pour demain, car une union politique qui se ferait sans ces
pralables remettrait en question l'quilibre de la Communaut,
laquelle a t construite sur le principe de l'galit politique qui
empche qu'un pays impose sa volont aux autres, et pour cette raison

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

48

elle serait inacceptable aux tats ne dte- nant pas le statut de la


France et de la Grande-Bretagne et qui se retrouveraient alors dans
une position d'infriorit. Pour leur part, la France et la GrandeBretagne n'ont aucun intrt se dfaire des instruments de leur
puissance relative. Lorsqu'on parle d'union politique en Europe, on
fait rfrence bien plus un systme de collgialit qui s'appliquerait
en matire de politique trangre et de dfense qu' une structure
supranationale qui ferait disparatre le rle des tats en ces domaines.
Les discussions sur l'approfondissement de la communaut par
l'union montaire ont aussi montr la souplesse du modle europen,
o chacun est libre de dcider de ce qui lui convient. Contrairement au
systme fdral, les rapports communautaires sont fonds sur le
principe de la non-coercition. Ainsi, les Britanniques se sont montrs
trs rfractaires une plus grande intgration par une politique
montaire commune; car ils estiment que celle-ci empiterait trop sur
leur souverainet nationale. Ils ont refus jusqu' prsent que leur
politique montaire soit conduite ailleurs qu' Londres . Ils
s'opposent l'adoption d'une monnaie unique et prfrent la cration
d'une monnaie commune qui circulerait paralllement aux monnaies
nationales.
22

Si l'union montaire et la cration d'une monnaie unique sont


dsires par la plupart des membres de la Communaut europenne,
cette union ne sera ralise que si les conditions de convergences
conomiques sont remplies, c'est--dire qu'elle ne pourra inclure que
les pays ayant une faible inflation et un faible dficit budgtaire. Mais
mme dans ce cas, l'adoption de la monnaie unique demeurera
incertaine, car aucun pays ne pourra tre contraint de remplacer sa
monnaie nationale par l'cu en vertu du principe de non-coercition qui
est le fondement de la Communaut europenne. Il faut aussi
souligner le fait que le systme europen de banques centrales n'aura
pas de personnalit juridique, ce qui signifie qu'il nexistera que par
ses composantes nationales et que les reprsentants de la Banque de
France ou de la Bundesbank pourront faire valoir leurs intrts
nationaux.

22

Voir Le Monde, 3 juin 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

49

On peut aussi montrer que la construction de l'Europe ne


contrevient pas au maintien des souverainets nationales en rappelant
qu'un autre attribut infrangible de la souverainet nationale, le droit de
la nationalit qui dtermine le statut des trangers, a t explicitement
exclu de l'Acte unique europen la demande des Allemands, qui
limitent de faon trs stricte l'accs la nationalit allemande. Ainsi,
chaque pays membre conserve le contrle de sa politique de la
citoyennet, ce qui dmontre leur volont de prserver les identits
nationales.
Il faut aussi rappeler que sur le plan institutionnel lEurope n'est
pas une fdration. Le pouvoir de dcision appartient au Conseil de
lEurope, qui est de nature confdrale car il est form par les
ministres reprsentant chacun des tats membres, de sorte que ceux-ci
peuvent faire valoir directement leurs intrts dans l'laboration des
politiques communes. La prsidence du Conseil change tous les six
mois et est confie tour de rle un des tats membres.
Contrairement ce qui se passe dans les fdrations, cet organisme
intergouvernemental n'est chapeaut par aucun pouvoir suprieur.
Dans cette instance, le mode de prise de dcisions varie selon
l'importance des enjeux; par exemple, dans les domaines de la
fiscalit, de la politique industrielle, de la sant, de la culture, qui
touchent directement la souverainet des tats, les dcisions doivent
tre prises l'unanimit . Lorsqu'il s'agit de rglementation ordinaire
ou technique, comme le transport, les tlcommunications, la
protection du consommateur, c'est la rgle de la majorit qualifie qui
s'applique, chaque tat ayant un poids politique dtermin en fonction
de sa population et de son PNB. Le systme institutionnel de la
Communaut a permis d'harmoniser les relations conomiques et
financires de tous les pays membres en tenant compte de leurs
intrts et sans qu'aucun d'entre eux se sente domin par les autres .
23

24

Il faut aussi rappeler que dans ce systme, il n'y a pas de lgitimit


supranationale mme s'il y a lection au suffrage universel d'un
23

24

Le budget de la Communaut est aussi rvlateur de la suprmatie des


tats nationaux. Ainsi, en 1990, il ne reprsentait qu'un tiers du budget de la
France, soit 420 milliards de francs, comparativement 1 200 milliards pour
la France.
Voir Alain Prate, Quelle Europe?, Paris, Julliard, 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

50

Parlement europen, car celui-ci ne joue qu'un rle symbolique


puisque, d'aprs une estimation de Maurice Duverger, 90 % du
pouvoir lgislatif appartient au Conseil form par les ministres
reprsentant les tats membres.
En somme, les lus ne dcident pas, et les dcideurs ne sont pas lus... Le
Parlement europen est le seul parlement dmocratique du monde qui soit
ainsi priv du pouvoir lgislatif. Dans ce domaine, il est un parlement
Canada dry
25

Le Parlement europen n'a qu'un pouvoir consultatif, il donne des


avis au Conseil et il n'a aucun pouvoir de contrle sur celui-ci, ni de
pouvoir de taxation, qui sont les deux attributs essentiels d'un
vritable parlement. Cette structure politique n'a rien de fdral au
sens classique du terme.
En fait, la seule institution qui se rapproche du modle fdral est
la Cour de justice dans la mesure o les normes du droit
communautaire ont prsance sur le droit national, principalement en
matire de droits de l'homme, de droit du travail et de rgles
conomiques. Par ailleurs, l'tat national conserve sa souverainet en
ce qui concerne le droit priv, le droit de la nationalit, le droit fiscal.
Mais il appartient chaque tat de reconnatre la primaut du droit
communautaire sur le droit national.
Il faut enfin rappeler que l'enjeu de l'Europe politique n'a jamais
t explicitement soumis au consentement des peuples des pays
concerns. Les sondages montrent que les Franais sont peu informs
et que seulement 25 % d'entre eux souhaiteraient dans 20 ans avoir la
25

Voir LEurope balkanise, communautaire ou domine? , Pouvoirs, no


57, 1991, p. 136. Le taux de participation aux lections europennes en France
dpasse peine 50 % alors qu'aux lections prsidentielles franaises, il est
toujours suprieur 75 %, ce qui rvle un cart de lgitimit significatif.
Pour les lecteurs franais, l'instance europenne n'est pas le lieu de la
lgitimit politique. Ce sentiment semble aussi dominer chez les lus.
Lorsqu'ils ont choisir entre un mandat national et un mandat europen,
comme les y oblige la loi de 1985 qui interdit le cumul de plus de trois
mandats, les dputs franais optent systmatiquement pour le mandat
national. (Voir Le Monde dat du 27 mars 1991 et celui du 26 avril 1991.)

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

51

nationalit europenne . Ce projet est surtout mis de l'avant par la


bureaucratie europenne qui voudrait consolider son pouvoir en
chappant la volont souveraine des tats membres.
26

Si jusqu' prsent l'Europe conomique a pu se construire, c'est


parce qu'elle allait dans le sens de l'intrt national de chacun des
tats. Elle a t btie sur la base des avantages mutuels librement
ngocis. Mais la construction de l'Europe politique est plus
problmatique car les avantages ne sont pas aussi vidents. Si jamais
elle se fait, l'Europe politique ne pourra tre, au mieux, qu'une
confdration trs souple o les tats participants ne pourront imposer
leur volont aux autres. Pour l'instant, le concept reste flou, les
principaux protagonistes de la construction de l'Europe politique ne
s'entendant pas sur les frontires de cette nouvelle entit. Celle-ci
englobera-t-elle les pays scandinaves, les pays de l'Europe de l'Est ou
encore les nouveaux tats ns de l'effritement de l'URSS? Y aura-t-il
douze, vingt ou vingt-cinq tats membres? Sera-t-elle autre chose
qu'une ONU rgionale?
La grande russite de l'Europe, c'est la mise en place d'un march
unique et la disparition des frontires conomiques. Lexprience
europenne montre que les frontires ne sont plus un attribut essentiel
de la souverainet des tats. La libre circulation des biens, des
personnes et des ides est un phnomne universel et sa consquence,
la disparition des frontires, ne signifie pas la fin des identits
nationales. On pourrait en quelque sorte comparer la Communaut
europenne l'accord de libre-change canado-amricain qui
s'largira bientt au Mexique, avec en plus un tarif douanier commun
extrieur. Adopter des rglementations conomiques communes
rendues invitables par la mondialisation de l'conomie n'entrane pas
forcment un dclin de la souverainet des tats, dans la mesure o
cette adaptation est consentie par trait limit dans le temps et qu'elle
correspond un intrt majeur mutuel.
Pour l'instant rien ne permet de penser que l'Europe des patries
s'effacera au profit d'une centralisation supranationale des pouvoirs. Et
on peut conjecturer que plus l'intgration conomique progressera,
26

Voir A. Percheron, Les Franais et l'Europe: un contenu et des attentes


vagues , Donnes sociales, INSEE, 1990, p. 402-403.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

52

plus la premire fonction des tats nationaux sera de prserver et de


promouvoir l'identit nationale sur les plans culturel, social et
politique.
Lutopie moderne consiste penser que les rgles conomiques
modlent automatiquement les attitudes politiques et psychologiques.
On a cru navement que l'internationalisation de l'conomie
homogniserait les mentalits et ferait rgresser le nationalisme. Or,
paradoxalement, l'internationalisation des changes conomiques fait
rapparatre les proccupations identitaires. On constate de plus en
plus que l'intgration conomique n'efface pas les sentiments
d'appartenance et tend plutt les fortifier en les faisant intervenir
dans les dcisions des acteurs conomiques eux-mmes. Il y a
intriorisation des appartenances ou des identits nationales, qui
deviennent des critres implicites de comportement. Ainsi, les
Allemands ou les japonais pratiquent une forme de nationalisme
conomique en favorisant l'achat de leur production nationale. Ils
s'identifient leurs produits et leur accordent la prfrence. Tout en
tant thoriquement ouvert, leur march national demeure difficile
d'accs aux produits trangers. La privatisation des entreprises de
l'Allemagne de l'Est a montr qu'en dpit du march commun, il y
avait des rgles implicites favorisant les investisseurs allemands au
dtriment de leurs concurrents europens, qui furent marginaliss dans
le processus d'extension de l'conomie de march l'Allemagne de
l'Est . Ainsi jusqu' prsent, 5 % seulement des 1600 entreprises
d'tat qui ont t privatises en Allemagne de lEst ont t achetes
par des investisseurs non allemands . Les Franais, pour dfendre
leurs entreprises contre la concurrence japonaise et donner du muscle
leur conomie, tentent eux aussi de mettre en place une politique de
nationalisme industriel sous la gouverne du nouveau Premier ministre
dith Cresson.
27

28

Les rflexes identitaires persistent, mme si les frontires formelles


s'effacent, probablement parce que la solidarit nationale peut tre
rationnelle conomiquement. Ainsi, dans une situation o
l'information est imparfaite, le choix rationnel repose sur la confiance.
Or n'est-il pas normal d'avoir tendance donner sa confiance et sa
27
28

Voir A. Minc, La Vengeance des nations, Paris, Grasset, 1991, p. 35.


Voir Le Monde, 18 mai 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

53

prfrence des personnes et des produits que l'on connat? On fait


ainsi l'conomie d'une certaine part d'incertitude et on retire la
satisfaction psychologique de contribuer la prosprit collective en
faisant tourner l'conomie nationale et en prservant les emplois, ce
qui long terme peut s'avrer beaucoup moins coteux en impts.
L'exprience europenne peut difficilement servir de modle au
rglement des conflits interethniques dans d'autres rgions car sa
construction a t la rsultante de conditions particulires: la lutte
entre les deux superpuissances pour l'hgmonie mondiale, la crainte
du communisme, une parit dmographique et conomique entre les
principaux tats membres. On peut mme conjecturer que la
disparition de ces conditions avec la fin du conflit Est-Ouest,
l'effondrement des rgimes communistes, la dmocratisation des pays
de l'Est et la runification de l'Allemagne qui rompt l'quilibre
dmographique et conomique avec ses autres partenaires et confre
cette dernire un plus grand potentiel , que tous ces changements
rendront plus alatoire la construction de l'Europe politique.
29

Pour l'instant, une grande partie de l'autre Europe est aux prises
avec les problmes de l'clatement de l'Empire sovitique et
l'affirmation des indpendances nationales. Ce redcoupage politique
risque aussi de modifier l'quilibre des rapports de forces dans la
rgion, de redistribuer les zones d'influence et d'avoir un effet en
retour sur la Communaut europenne, dans la mesure o l'ouverture
de nouveaux marchs tend aviver la comptition. LAllemagne
devenant la troisime superpuissance conomique mondiale, il n'est
pas dans son intrt d'abdiquer sa souverainet nationale et de
soumettre son avenir un pouvoir supranational qu'elle ne contrlerait
pas. Rien n'est jou en Europe, et moins que jamais on peut soutenir
que le pass est garant de l'avenir.
On peut certes pronostiquer court terme des avances vers
l'Europe politique, puisque la cohsion de l'Europe peut reprsenter un
facteur de stabilit et d'quilibre dans le contexte de la dsintgration
de lEmpire sovitique. Mais long terme, cette volont d'unification
politique sera mine par de nouvelles contradictions qui surgiront
29

Lventuelle entre de l'Autriche dans la Communaut accentuera encore


plus ce dsquilibre en faveur des Allemands.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

54

prcisment des gains de puissance que fera l'Allemagne, dont la zone


d'influence ne pourra que s'tendre dans le nouvel ordre mondial.
Quel que soit l'avenir, l'exprience communautaire europenne a
montr que l'association entre les peuples pouvait se faire dans le
respect des souverainets nationales tant et aussi longtemps que la
dynamique de coopration n'entranait ni domination ni coercition.
Lhistoire rcente montre que l'indpendance reste le point cardinal
de l'orientation des peuples qui entendent aussi tablir des relations de
coopration sur la base d'avantages mutuels.
tre indpendant ne signifie pas refuser des mesures proposes par
d'autres pays lorsque celles-ci correspondent un besoin rel, cela
veut dire avoir la capacit de dire non des propositions qui ne vont
pas dans le sens de l'intrt national, ce qui est possible dans le
modle europen.
De mme qu'il n'y a pas de dmocratie parfaite, il n'y a pas non
plus d'indpendance absolue. Lindpendance est un idal auquel on
tient et vers lequel on tend dans les choix collectifs, mais qu'on ne
peut atteindre en toute circonstance et en toute chose. Il peut tre utile
de mettre en commun des ressources et de s'associer aux autres, mais
le besoin de coopration ne doit pas se transformer en subordination;
c'est la frontire ne pas franchir pour conserver sa libert d'action.
Dans cette perspective, l'indpendance permet de donner un sens
positif l'interdpendance.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Lindpendance. Essai

Entredeux

LECHOIX
DESMOTS
Retour la table des matires

55

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

56

Entre deux : Le choix des mots

Chapitre 5
Canadiens franais ou Qubcois

Retour la table des matires

Qui sommes-nous? Comment nous dsignons-nous, comme


Canadiens franais ou comme Qubcois? Ces deux identits sontelles quivalentes et interchangeables?
Les choix smantiques ne sont pas neutres. Ils portent la marque de
l'exprience historique d'un peuple et ont des implications politiques.
Ds lors, la dfinition du nous ou de l'identit collective est toujours le
reflet d'une situation et d'un projet. Elle est constitue par un hritage
cumulatif d'expriences qui ont forg un sentiment d'appartenance et
un vouloir vivre collectif. Cette identit fournit une liaison cohrente
aux diffrentes facettes de l'existence collective .
30

Les peuples indpendants se dsignent par un monme qui suffit


contenir leur identit et leur spcificit. Ils n'ont pas besoin de recourir
l'addition d'un qualificatif pour marquer leur distinction nationale.
Dans tous les pays indpendants, c'est en fonction des institutions
politiques et de la communaut politique que se dfinit le sentiment
d'appartenance, et dans les tats pluriethniques, c'est le groupe qui
Voir M. Chebel, La Formation de l'identit politique, Paris, PUF, 1986, p.

30

35.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

57

contrle l'tat qui a la capacit d'assimiler et d'intgrer les nouveaux


arrivants.
Mais, dans une situation de subordination ou de dpendance
politique, la rfrence identitaire est problmatique car elle doit tenir
compte d'un rapport de forces et intgrer une rfrence extrieure.
Lorsqu'un peuple est subjugu par un autre, le rapport de
subordination se traduit de faon symbolique par un changement
d'identit. Au pire, l'identit est abandonne et remplace par celle de
la puissance dominante, au mieux elle est amalgame celle de
l'autre. La collectivit soumise porte alors la marque de sa dpendance
en tant oblige de recourir une double appellation pour se dfinir,
dfinition qui commande une double loyaut.
Aprs deux checs successifs en moins d'un sicle, soit la dfaite
de 1760 et la rpression du mouvement patriotique par l'arme
coloniale britannique en 1837-1838, les francophones d'Amrique du
Nord, qui depuis le XVIIIe sicle employaient un critre territorial
pour se dfinir et se dsignaient eux-mmes comme des Canadiens,
perdirent l'usage exclusif de cette appellation et furent contraints, pour
se dmarquer de la puissance et de la population occupante de langue
anglaise, de caractriser la spcificit de leur groupe en ajoutant le
qualificatif franais. Ainsi, l'identit canadienne-franaise est la
rsultante de la subordination collective et le trait d'union dans la
rfrence la nationalit canadienne-franaise symbolise la mise en
minorit des francophones dans la population canadienne
majoritairement de langue anglaise.
Cette double qualification de l'identit fait rfrence un territoire,
le Canada, o le groupe est minoritaire et dispers et une entit
politique o il est soumis un pouvoir qu'il ne contrle pas. Cette
dpendance politique force la nationalit prfrer un critre culturel
plutt que politique pour dfinir son identit, puisque celle-ci ne peut
correspondre un tat et un territoire national. Le groupe est alors
forc de se replier sur une dfinition culturelle de lui-mme en
dlimitant son appartenance par l'origine ethnique, l'histoire commune
et la langue, qui sont les critres qui diffrencient le Canadien franais
de ceux qui se sont appropri l'identit Canadian par la force des
choses et le poids du nombre. tre canadien-franais signifie accepter

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

58

le statut de minorit ethnique et vouloir survivre comme communaut


diffrencie dans un contexte de subordination collective.
Cette dfinition de soi implique aussi la fermeture aux autres
puisqu'il est pratiquement impossible de devenir Canadien franais.
Comme la nationalit ne s'identifie pas un tat, l'appartenance la
communaut est dtermine par le lien du sang. Pour tre canadienfranais, il faut tre n de pre ou de mre canadienne-franaise, la
famille tant le creuset o se perptue l'identit collective faute de
pouvoir compter sur l'identit politique et les institutions qui
l'incarnent. C'est aussi par cette filire familiale que s'est effectue la
nationalisation ou l'intgration communautaire des personnes qui
n'taient pas canadiennes-franaises et qui le sont devenues par les
liens du mariage.
Pour tout groupe minoritaire les apports extrieurs constituent une
menace l'identit, car le nouvel arrivant ne cherche pas
habituellement partager le sort de la minorit. Il a plutt tendance
joindre les rangs de la majorit qui dtient les leviers de commande
conomiques et politiques, ce qui lui ouvre de meilleures perspectives
de promotion sociale, cela tant l'ambition lgitime de tout immigrant.
Un immigrant n'a aucun intrt s'identifier un groupe minoritaire et
assumer ses combats. Ltranger qui vient s'tablir au Canada
s'identifie la communaut politique canadienne majoritairement de
langue anglaise et l'tat qui l'accueille et non pas une communaut
culturelle minoritaire, puisque dans la plupart des cas il ne partage ni
la langue ni la culture de ce groupe. Il comprend d'ailleurs
difficilement que les Canadiens franais veuillent maintenir une
identit diffrencie et rsistent l'intgration et l'assimilation alors
que lui fait tout pour y parvenir.
Ainsi, le nationalisme fondement culturel ou ethnique est
purement dfensif et il s'avre inefficace car il a pour effet d'affaiblir
le groupe qui se ferme aux autres pour assurer sa cohsion et sa
survie, ce qui amplifie l'effet de minorisation en excluant de l'identit
les apports extrieurs. Ds lors, la minorit ethnique est
progressivement voue la folklorisation culturelle, car son identit
s'rode peu peu sous la pression de l'environnement. Sans support
politique, la minorit est incapable d'enrayer la force d'attraction

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

59

qu'exerce la majorit auprs des nouveaux arrivants et mme auprs


de ses propres membres qui s'assimilent.
Lidentit canadienne-franaise ne peut fonder aucune prtention
la matrise du pouvoir politique puisqu'elle est dissocie du territoire
et qu'elle s'inclut dans un tout qui la rduit l'tat d'ethnie minoritaire.
Un tat canadien-franais indpendant serait extravagant et illogique,
puisqu'il recouperait le territoire d'un autre tat dont il partagerait
l'identit. Lidentit canadienne-franaise implique donc le maintien
de la communaut canadienne-franaise dans l'tat fdral canadien et
fait de sa participation subordonne ce cadre politique la condition
mme de sa survie. La dpendance est ainsi intriorise dans la
conscience nationale puisque la nationalit minoritaire confie son
destin au pouvoir de la majorit. Elle investit le systme fdral de
vertus salvatrices car ce rgime politique lui concde un champ
d'autonomie restreinte sur le territoire o elle constitue la majorit et
considre ce titre la province de Qubec comme son foyer national.
Il en rsulte une double identit, une double loyaut qui fait de chaque
Canadien franais un agent double, au sens mtaphorique, puisqu'il a
deux patries: le Canada et le Qubec. Il prfre ce systme parce qu'il
pense compenser son tat d'infriorit numrique par la possibilit de
jouer sur deux tableaux. Le double jeu devient une rgle de conduite
nationale. Ainsi, cartel entre deux appartenances, le Canadien
franais rige l'ambigut en systme de valeur et pousse la duplicit
au sublime en en faisant le trait fondamental de son identit,
phnomne de bicphalisme que Jean Bouthillette a diagnostiqu et
que Jacques Godbout a dcrit avec un humour morbide et mordant
dans son roman Les Ttes Papineau .
31

Il y a une diffrence de nature entre l'identit canadienne-franaise


et l'identit qubcoise, car cette dernire est incompatible avec la
conception ethnique de la nation. Contrairement au nationalisme
canadien-franais, le nationalisme qubcois donne un contenu
politique l'identit nationale. Il reconnat l'impossibilit d'une
adquation entre l'ethnie et la nation. Il cherche plutt faire concider
l'tat et la nation, la communaut et le territoire. Ce faisant, il inverse
le rapport de domination et de dpendance puisqu'il dfinit
31

Voir Le Canadien franais et son double, Montral, LHexagone, 1972 ;


Jacques Godbout, Les Ttes Papineau, Paris, ditions du Seuil, 1981.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

60

l'appartenance en fonction du territoire o le groupe est majoritaire, ce


qui lui permet de fonder l'identit sur le critre de la citoyennet. Est
qubcois celui qui habite le territoire du Qubec, qui partage les
aspirations du peuple qubcois et qui accepte les institutions et les
lois qui rgissent la socit. En thorie, tous ceux qui vivent au
Qubec peuvent se dfinir comme qubcois, mme s'ils n'ont pas le
franais comme langue maternelle et ne sont pas ns sur le territoire
du Qubec. Il n'y a aucune exclusion dans la dfinition de
l'appartenance.
Mais en pratique, tous ceux qui vivent au Qubec ne sont pas
ncessairement qubcois, non pas parce qu'ils sont exclus de la
nationalit en vertu de critres ethniques comme dans le cas du
nationalisme canadien-franais, mais parce qu'ils prfrent une autre
identit, c'est--dire qu'ils se dfinissent d'abord et avant tout comme
Canadiens. tre qubcois, c'est d'abord choisir de s'identifier comme
tel, ce qui signifie accepter que la majorit du peuple qubcois soit
de culture et de langue franaise et aspire vivre conformment
cette spcificit.
Tant que le Qubec reste un tat provincial, cette dfinition peut
tre conteste et concurrence par l'identit canadienne, qui sert
dfinir ceux qui habitent le Qubec mais ne considrent pas que le
Qubec est leur pays. Nous les appelons des Qubcois
provincialistes: ils acceptent de s'identifier comme qubcois la
condition que le Qubec reste une province l'intrieur du Canada.
Dans ce groupe on trouve, d'une part, des Canadiens franais qui
refusent l'indpendance du Qubec parce qu'ils pensent que sans le
Qubec, le Canada ne respecterait plus les droits des minorits
franaises dans les autres provinces et, d'autre part, des anglophones
et des allophones qui ne veulent pas devenir une minorit linguistique
dans un pays francophone, doutant eux aussi du maintien des
avantages dont jouit traditionnellement la communaut anglophone
qubcoise et qui sont sans commune mesure avec les possibilits
d'panouissement des minorits francophones l'extrieur du
Qubec . En dpit de cette diffrence de situation, on peut
32

32

cet gard, il faut rappeler que la communaut anglophone du Qubec


dispose d'un rseau scolaire complet, d'institutions de sant, de tous les
moyens de communication: journaux, radio, tlvision, et qu'elle possde

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

61

comprendre l'angoisse des Anglo-Qubcois devant la perspective de


devenir minoritaire et de devoir porter le fardeau d'une identit
problmatique. Mme s'ils ne sont pas dans une situation comparable
celle des Canadiens franais puisqu'ils peuvent s'appuyer sur un
continent dmographiquement et conomiquement domin par la
langue et la culture anglaises, ils perdront progressivement leur
capacit d'assimilation et d'intgration que favorisait l'appartenance
la majorit canadienne.
Lorsque l'identit qubcoise deviendra l'identit d'une nation, elle
sera ouverte aux apports extrieurs puisqu'elle ne reposera plus sur
l'origine ethnique, sur la langue ou la religion mais sur l'adhsion
volontaire la communaut politique qubcoise. Le conflit des
identits et des appartenances tant rgls, le Qubec aura la capacit
d'intgrer ceux qui viendront se joindre la communaut nationale
pour en partager le destin avec les droits et les devoirs que cela
implique. Mais en tant que majorit, nous aurons aussi des devoirs
envers les minorits que nous pourrons d'autant mieux assumer qu'il
n'y aura plus d'ambigut sur le sens de la communaut, qu'il n'y aura
plus de loyaut divise.
Aprs deux sicles de subordination et de rsistance la
minorisation, il est invitable que certains Qubcois qui adhrent au
sens national de l'identit qubcoise entretiennent encore des rflexes
de Canadiens franais et une conception ethnique de la nation. Mais
dans un nouveau contexte politique, cette mentalit dfensive de
peuple assig fera place une plus grande confiance en soi, qui peut
seule contrer les tendances xnophobes et fonder une socit
pluraliste. Le minoritaire se protge des autres, le majoritaire s'ouvre
aux autres; l'inscurit mne au repli et la mesquinerie, l'assurance
suscite l'audace et la tolrance. C'est en devenant une nation qu'on
pourra se dfaire compltement des rflexes tribaux.
aussi des institutions conomiques de premier plan. Mme sur le plan
linguistique elle est nettement avantage si on compare sa situation celle des
Franco-Ontariens, par exemple. Le Commissaire aux langues officielles du
Canada dmontrait dans son rapport de 1990 qu'en dpit de la loi 178 qui fait
du franais la seule langue d'affichage commercial au Qubec, il y a plus de
bilinguisme dans l'affichage commercial Montral qu'il y en a dans la
capitale fdrale qui est officiellement bilingue. Voir La Presse, 26 mars 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

62

Entre deux : Le choix des mots

Chapitre 6
Souverainet et indpendance

Retour la table des matires

Alors que partout dans le monde, les peuples ont lutt et continuent
lutter pour accder l'indpendance et non pas la souverainet, au
Qubec, on a eu tendance cacher le concept d'indpendance et lui
prfrer celui de souverainet. Il faut toutefois remarquer que dans
l'histoire des ides politiques qubcoises, le concept d'indpendance
est apparu le premier car il a d'abord t utilis par les Patriotes de
1830 1840 et ensuite t repris par divers groupes politiques, dont le
dernier en date fut le Rassemblement pour l'indpendance nationale.
C'est donc trs rcemment que le concept de souverainet a t
introduit dans le discours politique et s'est substitu au concept
d'indpendance sous l'influence du Parti qubcois.
Ces deux concepts sont-ils synonymes? Peuvent-ils tre employs
indiffremment ou au contraire impliquent-ils des nuances
significatives et des consquences diffrencies pour la pratique
politique? Le choix d'un mot, ou son oblitration, est-il innocent?
La rponse cette question est complexe. Certes la littrature
juridique identifie indpendance et souverainet, la souverainet
signifiant la dtention du pouvoir suprme, l'indpendance tant la

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

63

forme que prend la souverainet dans les relations avec les autres
tats.
Cette rponse en apparence simple du droit international cache
cependant une autre question: peut-il y avoir souverainet sans
indpendance? En effet, si au sens strict la souverainet signifie la
capacit d'un peuple de s'autodterminer, de se gouverner lui-mme
sur son territoire, cette capacit peut-elle s'arrter aux frontires du
champ des relations internationales?
Si le concept de souverainet a t prfr au concept
d'indpendance dans le dbat politique qubcois, c'est qu'il avait la
vertu d'tre plus lastique et plus ambigu et s'accommodait mieux
aux exigences du combat et du dbat politique dans un rgime fdral
o les tat provinciaux disposaient dj d'une certaine souverainet
dans leurs domaines de comptence. On cherchait de la sorte
banaliser la revendication politique qubcoise et limiter l'effet de
rupture avec le systme politique canadien en inscrivant le combat
qubcois dans la continuit des luttes autonomistes du pass et en
posant comme objectif l'extension des pouvoirs du Qubec. Dans
l'introduction d'Option Qubec, qui est le texte fondateur du Parti
qubcois, on expliquait l'abandon du concept d'indpendance par le
fait que ce concept avait un caractre dabsolu, qui est videmment
rejeter . On laissait ainsi ouverte la question de la limite ultime de
cette extension des pouvoirs: le Qubec atteindrait-il la plnitude des
pouvoirs politiques dont disposent tous les tats indpendants? Cette
subtilit smantique s'accordait avec la stratgie tapiste et la logique
de la ngociation prconise comme mode d'accession la
souverainet. On esprait aussi largir la base lectorale de l'option
souverainiste en ralliant les partisans d'un fdralisme trs
dcentralis qui dsiraient un accroissement des pouvoirs de l'tat
qubcois tout en voulant rester l'intrieur de la fdration
canadienne. Le concept de souverainet n'tait pas incompatible avec
la thse du fdralisme asymtrique plus communment appele le
statut particulier. Cette ambigut tait d'ailleurs justifie par le projet
d'une association conomique qui tait accol la souverainet du
Qubec et qui impliquait une monnaie commune. Dans ce contexte, la
33

33

Ren Lvesque, Option Qubec, Montral, Les ditions de l'homme,1968,


p. 14.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

64

souverainet signifiait la matrise exclusive du plus grand nombre de


champs de comptence mais pas ncessairement de tous les champs
de comptence. Les adversaires de l'indpendance ont rapidement
compris le profit politique qu'ils pouvaient tirer de cette subtilit et ont
enfourch le cheval de la souverainet culturelle. Depuis peu, c'est-dire depuis l'chec du lac Meech, des politiciens qui taient
fdralistes se disent partisans de la souverainet.
Au Qubec, on pouvait donc tre souverainiste et ne pas tre
favorable l'indpendance du Qubec alors que tout indpendantiste
tait forcment souverainiste. Telle fut l'ambigut que vhicula le
discours du Parti qubcois de sa fondation jusqu' sa dfaite
lectorale de 1985. Le concept de souverainet avait l'avantage d'tre
lastique et de prter interprtation. Mais cette stratgie discursive
choua au rfrendum de 1980 dans la mesure o le Canada rcusa
d'avance toute ngociation et dnona par tous les moyens de
propagande possibles l'ambigut mme de la dmarche du Parti
qubcois. Il s'agissait en fait d'une curieuse dmarche
d'autodtermination qui revenait demander l'autorisation d'tre
souverain la puissance tutlaire.
Depuis l'accession de Jacques Parizeau la direction du Parti
qubcois, on a conserv l'usage du concept de souverainet mais on
en a clarifi la porte. Le chef du Parti qubcois, lors de l'ouverture
des audiences de la Commission parlementaire largie sur l'avenir
politique du Qubec, dfinissait ainsi le contenu du projet
souverainiste:
Qu'est-ce que c'est la souverainet au fond, parce qu'il faut tre clair ldessus?
La souverainet d'un pays, c'est l'aptitude de ce pays faire en sorte qu'il
ramasse tous les impts et les taxes qui sont perues sur ses citoyens; la
souverainet, c'est avoir le contrle de toutes les lois qui s'appliquent ses
citoyens, la souverainet, c'est pouvoir ngocier tous les traits qui vont
lier un pays avec ses voisins ou avec d'autres pays du monde. La
souverainet, c'est a ...
34

34

Le Devoir, 7 novembre 1990.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

65

La diffrence rside aussi dans la dmarche d'accession la


souverainet d'o l'ide d'une ngociation pralable a t vacue.
Comme l'ont fait les Pays baltes, on demandera d'abord au peuple de
proclamer sa volont d'indpendance en choisissant des reprsentants
qui prconisent cette option, et on ngociera ensuite les modalits de
la passation des pouvoirs . Il n'y a donc plus de confusion quant
l'objectif ultime qui vise constituer un tat du Qubec indpendant
jouissant de la souverainet non seulement sur le plan interne mais
aussi dans ses relations avec la communaut internationale. Comme
les autres pays, le Qubec pourra tre reconnu part entire comme
un tat indpendant.
35

La souverainet signifie que le pouvoir mane du peuple, et cette


ide constitue le fondement thorique de la demande d'indpendance
nationale. Un peuple est souverain lorsqu'il est la source de l'autorit
et de la lgitimit politique, mais un peuple ne devient pas
ncessairement une nation parce qu'il est souverain. Il faut pour cela
qu'il accde l'indpendance et soit reconnu comme tel par les autres
nations. Lindpendance est donc la consquence ou l'aboutissement
de l'exercice de la pleine souverainet et contrairement cette dernire
elle est indivisible. la diffrence de la souverainet, l'indpendance
ne peut tre partage. Un tat est ou n'est pas indpendant.
Lindpendance est nos yeux un concept qui a l'avantage de la
prcision et de la clart dans la dfinition de l'objectif poursuivi. Il ne
peut se prter au jeu de la rcupration politique auquel se livrent les
tenants du fdralisme qui manipulent le concept de souverainet pour
habiller leur conception du fdralisme renouvel.

35

Cette modalit avait t propose il y a dj longtemps par Jacques


Brossard dans L'Accession la souverainet, Montral, Presses de l'Universit
de Montral, 1974.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

Lindpendance. Essai

Troisimepartie

POURSOI
Retour la table des matires

66

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

67

Troisime partie : Pour soi

Chapitre 7
La dynamique de la crise
politique canadienne

Retour la table des matires

Le systme politique canadien traverse la crise politique la plus


grave de son histoire parce que le dclin des soutiens a atteint le seuil
critique o simultanment les institutions, les autorits et le sens de la
communaut subissent une perte de lgitimit.
Au-del des pripties des ngociations constitutionnelles, des
arguments des acteurs et des clauses dbattues, nous tenterons de
dgager la dynamique sous-jacente la rvision de la constitution
canadienne afin de montrer que le Canada est arriv un point de
non-retour la suite de l'chec de l'accord du lac Meech.
Certes, il ne s'agit pas de la premire crise constitutionnelle que
traverse le Canada qui, malgr sa cration relativement rcente
(1867), dispose d'une des plus vieilles constitutions encore en usage
aprs celle de l'Angleterre et celle des tats-unis. Mais si la politique
du compromis a prvalu pendant plus d'un sicle et a russi
maintenir l'unit canadienne, elle est devenue inoprante dans un
contexte o les contradictions sont exacerbes par la multiplication
des clivages et le pourrissement des conflits.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

68

On peut dire que depuis sa cration la fdration canadienne est en


crise permanente parce qu'elle est ne d'un compromis entre
politiciens et n'a pas t fonde sur un vouloir vivre collectif. Ce
compromis visait rsoudre le conflit ethnique persistant entre les
francophones et les anglophones, rationaliser la dfense des intrts
de la mtropole britannique en Amrique du Nord et solutionner les
problmes de liquidits des bailleurs de fonds du projet de train
transcontinental.
La constitution canadienne n'tait l'origine qu'une simple loi
adopte par le Parlement britannique. Ce fait explique qu'on n'ait pas
prvu de formule d'amendement, puisque seul le Parlement
britannique avait autorit pour amender ses propres lois. Cette logique
constitutionnelle qui incarnait la dpendance coloniale du Canada
allait devenir une entrave l'volution constitutionnelle du Canada.
Cette constitution contenait en plus des ambiguts dans la dfinition
des comptences respectives des diffrents niveaux de gouvernement
de sorte qu'on ne s'entendait pas sur la nature du rgime ainsi
constitu; certains voyaient le Canada comme une union lgislative
centralise o les provinces n'taient ni plus ni moins que de grandes
administrations municipales subordonnes au pouvoir central, alors
que d'autres parlaient d'une confdration et d'un pacte entre les deux
nations fondatrices, les provinces tant constitutives de la fdration.
Ces rappels historiques montrent quel point la fdration
canadienne est ne dans la confusion smantique et l'ambigut
politique. Il faut enfin noter que jamais les Canadiens n'ont eu se
prononcer sur leur constitution. Hier comme aujourd'hui, ils ont t
tenus l'cart du processus de ratification de la constitution
canadienne.
Il n'y avait donc l'origine rien de grandiose pour exalter la fiert
nationale et le sentiment d'appartenance. Le Canada n'a pas de mythe
fondateur et ne peut se rfrer une pope glorieuse de libration
nationale, de rvolution ou de rsistance une invasion trangre. De
plus, la langue et les institutions politiques ne peuvent servir de
facteurs d'unit nationale. C'est une construction politique sans
profondeur historique qui dfie la gographie, l'conomie et certains
diront mme le bon sens.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

69

Mais, paradoxalement, le seul titre de gloire dont peut se vanter le


Canada, c'est prcisment d'avoir su s'adapter pour survivre aux crises
politiques qui ont fait la trame de son histoire. Autrement dit, jusqu'
prsent les autorits canadiennes ont su tirer profit des conflits ns de
la nature mme du rgime pour structurer l'identit nationale des
Canadiens sans tre en mesure toutefois de rduire le sentiment
d'alination des Qubcois, qui contestent toujours l'existence d'une
nation canadienne, ni d'empcher l'mergence d'autres foyers de
contestation, entre autres celle des peuples autochtones qui n'taient
pas partie prenante l'laboration de la constitution de 1867.
Cette dynamique de conflit a t fonctionnelle tant et aussi
longtemps que la contestation ne mettait pas en cause la structure
politique et l'unit nationale et qu'elle se limitait demander des
ramnagements du cadre constitutionnel, et tant et aussi longtemps
qu'on pouvait entretenir des espoirs de rforme du fdralisme. La
logique du compromis pouvait aussi fonctionner dans la mesure o
elle n'engageait que deux acteurs: la majorit anglophone et la
minorit francophone. Mais tel n'est plus le cas aujourd'hui car la crise
est gnralise; l'insatisfaction ne provient plus seulement du Qubec,
elle est tout aussi manifeste dans l'Ouest, dans les provinces maritimes
et chez les autochtones qui se proclament nations fondatrices et
exigent ce titre le droit de se gouverner eux-mmes. Le pays rel
dborde le pays lgal, de sorte que toutes les contradictions de la
socit canadienne s'entrechoquent, se neutralisent et bloquent le
processus de la rforme constitutionnelle.

i. Le conflit des nationalismes


Retour la table des matires

Pour comprendre cette nouvelle dimension de la crise canadienne,


il faut rappeler les rapports de forces qui ont sous-tendu l'volution de
la dynamique constitutionnelle au Canada.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

70

Dans les annes soixante, le processus de modernisation politique


du Qubec a provoqu un effet inattendu sur le systme politique
canadien. Au lieu de favoriser une plus grande intgration des
Qubcois audit systme, cette modernisation a provoqu la remise en
cause du fdralisme et la reviviscence du projet indpendantiste.
Ainsi, le dveloppement des fonctions de l'tat du Qubec, combin
la monte au pouvoir d'une nouvelle lite technocratique, a donn
naissance un nouveau nationalisme qui a dvelopp l'identit
qubcoise et s'est affirm travers les institutions politiques
qubcoises. Il s'agissait pour cette nouvelle lite politique de
contrler le pouvoir politique et d'utiliser ltat qubcois comme
levier de dveloppement conomique et social des francophones, qui
taient jusque-l relgus aux chelons infrieurs de la structure
sociale et absents des grands centres de dcision conomique et
politique.
Dans un premier temps, ce nouveau nationalisme a tent de faire
reconnatre au Qubec un statut particulier dans la fdration
canadienne. Les divers gouvernements qui se sont succd Qubec
jusqu'en 1976 ont revendiqu une rforme de la constitution
canadienne qui aurait reflt la dualit nationale canadienne . La
reconnaissance de cette distinction nationale devait se traduire par un
largissement des comptences lgislatives de l'tat du Qubec en
matires fiscale, sociale, linguistique et culturelle; par la suite
s'ajoutrent les domaines des communications, de l'immigration, de la
main-duvre. On justifiait ces exigences en soutenant que le Qubec
n'tait pas une province comme les autres: tant la seule o les
francophones taient en majorit, elle avait donc des responsabilits
nationales qui excdaient celles des autres provinces.
36

Ce fut donc le nouveau dynamisme qubcois exprim par la


rvolution tranquille qui mit en cause le fonctionnement de la
fdration canadienne et la logique centralisatrice mise en place par la
gouverne librale depuis la Deuxime Guerre mondiale, cette vision
centralisatrice du rgime fdral suscitant d'ailleurs peu de rsistance
36

Cette notion de dualit nationale avait t accrdite et reconnue par deux


commissions d'enqute fdrales: la Commission Laurendeau-Dunton et la
Commission Ppin-Robarts, qui avaient tent leur faon de proposer une
redfinition de la fdration canadienne.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

71

dans les autres provinces canadiennes. Linsuccs de ce courant


rformiste dans les annes soixante, l'incapacit du Qubec se faire
reconnatre un statut particulier permit la monte d'une contestation
radicale de son appartenance la fdration canadienne.
Le mouvement indpendantiste s'est donc dvelopp dans les
annes soixante-dix en rponse l'chec du rformisme
constitutionnel prconis par le Parti libral et l'Union nationale. Le
Parti qubcois, fond en 1968, prit le pouvoir en 1976 avec pour
ambition de ngocier un nouveau statut politique pour le Qubec: la
souverainet-association. Ce projet fut stopp par l'chec du
rfrendum o les forces fdralistes avaient promis aux Qubcois de
rpondre leurs demandes s'ils votaient non. Voter non au rfrendum
signifiait, affirmaient-ils, dire oui un nouveau fdralisme, dont on
se gardait bien de prciser le contenu. Lchec du projet souverainiste
ne sera que le prlude de l'chec d'une rvision de la constitution qui
aurait reconnu le caractre distinct de la socit qubcoise dans la
constitution canadienne, comme l'exigeait le programme du Parti
libral du Qubec. Comment expliquer ces deux checs des demandes
du Qubec portes par les partis libral et qubcois?

ii. La logique canadienne

Retour la table des matires

Ces checs rpts s'expliquent notre avis par la disjonction entre


le systme de partis canadiens et le systme des partis au Qubec, car
il n'y avait aucun parti politique qui reprsentait et rpercutait la
vision qubcoise du Canada sur la scne fdrale. Au contraire,
l'poque de la monte du nationalisme qubcois, le Qubec tait
reprsent Ottawa par le Parti libral du Canada (sans lien organique
avec le Parti libral du Qubec) qui soutenait une conception
centralisatrice du fdralisme et donc diamtralement oppose celle
de la trs grande majorit des Qubcois.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

72

En fait, le principal effet du nationalisme qubcois sur le systme


politique canadien fut paradoxalement de stimuler le nationalisme
canadien, car les Qubcois, tout en soutenant les partis qui sur la
scne provinciale exigeaient plus de pouvoirs pour le Qubec, votaient
massivement sur la scne fdrale pour un parti qui s'opposait au
statut particulier et prconisait au nom de l'unit nationale un
fdralisme plus centralis. Il faut donc expliquer ce comportement
qui, premire vue, peut sembler paradoxal sinon contradictoire.
Les francophones, majoritaires au Qubec mais minoritaires au
Canada, ont adopt le comportement lectoral typique d'un groupe
ethnique minoritaire en refusant de disperser leurs votes entre les
diffrents partis canadiens, prfrant plutt les concentrer sur un seul
parti afin de maximiser leur poids politique (lectoral et
gouvernemental). Ainsi, tout en dsirant un Qubec fort, ils ont vot
massivement pour le Parti libral du Canada principalement parce
qu'il tait dirig par un chef provenant du Qubec. Ils feront la mme
chose lorsque le Parti conservateur adoptera la mme stratgie en
1984.
Pierre Trudeau profitera d'une prime de sympathie ethnique pour se
faire plbisciter par les francophones et il s'appuiera sur l'effet
repoussoir du nationalisme qubcois pour se faire lire par les
Canadiens, qui le considraient comme le seul chef politique ayant la
capacit de mettre le Qubec sa place. Ces espoirs ne furent pas
dus car il utilisera les pouvoirs et les ressources de ltat fdral
pour bloquer les demandes constitutionnelles du Qubec. Pierre
Trudeau est entr en politique fdrale pour fermer la perspective d'un
fdralisme coopratif et affirmer la suprmatie de l'tat fdral dans
tous les domaines. Il a combattu le nationalisme qubcois par
l'affirmation d'un nationalisme canadien fond sur le bilinguisme et le
multiculturalisme. Pour Trudeau, la question nationale qubcoise
tait strictement linguistique et devait relever des droits individuels. Il
pensait la rsoudre en donnant des chances gales aux francophones et
en protgeant constitutionnellement les minorits linguistiques.
Pendant vingt ans, les demandes politiques du Qubec ont t
habilement utilises par les politiciens fdraux pour galvaniser le
nationalisme canadien et renforcer la lgitimit des institutions

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

73

canadiennes. Ainsi de 1960 1980, le Canada a profit de la remise en


question du fdralisme par le Qubec pour renforcer son identit en
se dotant de symboles nationaux: hymne national, drapeau,
bilinguisme institutionnel, aide au dveloppement rgional, politique
nationale de l'nergie, etc. Le nationalisme des Qubcois tait
retourn contre les intrts du Qubec par le jeu des partis canadiens.
Mais cette stratgie de rcupration politique n'a rien rgl. Elle n'a
russi qu' retarder les chances et accrotre les tensions politiques.
Certes, pendant un certain temps l'chec du rfrendum sur la
souverainet-association a affaibli le Qubec et a cr un rapport de
forces qui a permis au Canada d'amorcer la rforme de sa constitution
en se dotant d'une charte des droits et d'une formule d'amendement.
Mais le Qubec n'a pas adhr cette nouvelle constitution, entre
autres parce que celle-ci ne reconnaissait pas de droit de veto pour le
Qubec et soumettait la modification ultrieure de la constitution et le
partage des comptences la volont de la majorit des provinces
anglophones par la formule d'amendement dite 7-50, accord de 7
provinces reprsentant 50 % de la population.
Larrive des conservateurs au pouvoir en 1984 relana la
ngociation constitutionnelle pour obtenir la signature du Qubec.

iii. Le dbat sur la socit distincte

Retour la table des matires

Le dbat sur le concept de socit distincte, qui tait au cur de


l'accord du lac Meech, a t rvlateur des contradictions qui opposent
le Qubec et le Canada.
La conscience de former un peuple distinct a t une des
constantes de la pense politique qubcoise et obtient actuellement
un large consensus partag autant par les lites politiques,
intellectuelles et conomiques que par les citoyens ordinaires. cet

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

74

gard, les sondages ont toujours dmontr que les Qubcois sont plus
attachs aux institutions qubcoises qu'aux institutions canadiennes.
Ils ont tendance hirarchiser leur sentiment d'appartenance, se
dfinir davantage comme Qubcois que comme Canadiens ou
comme Qubcois d'abord et Canadiens ensuite ou comme Qubcois
tout court. Il y a aussi un consensus dans la socit qubcoise sur la
ncessit d'incarner politiquement cette identit diffrencie. travers
les diverses faons de formuler l'enjeu, depuis l'autonomie provinciale
de Maurice Duplessis et le Matre chez nous de Jean Lesage, en
passant par l galit ou indpendance de Daniel Johnson, jusqu'
la souverainet culturelle de Robert Bourassa et au projet
souverainiste du Parti qubcois, il y a un dnominateur commun
toutes les forces politiques qubcoises: affirmer le caractre distinct
du Qubec en dveloppant les pouvoirs des institutions qubcoises.
Pourquoi un peuple distinct doit-il avoir des pouvoirs politiques
particuliers? Principalement, parce que le destin des peuples ne
dpend pas des bonnes intentions des autres mais des rapports de
forces et qu'une collectivit a besoin d'institutions qui la reprsentent,
lui donnent une cohsion et structurent son dveloppement. Or
l'histoire des minorits francophones au Canada montre qu'une
minorit qui ne contrle pas ses institutions politiques ne peut ni se
dvelopper ni mme survivre.
Le Qubec est dans la situation paradoxale d'une minorit qui est
en mme temps une majorit. La population du Qubec ne reprsente
que 2 % de la population de l'Amrique du Nord, mais cette
population est plus de 80 % francophone et pour cette raison elle
peut encore matriser un centre de dcisions, faire des choix qui soient
conformes ses besoins et qui prservent son tre distinct . Il faut
insister sur le fait que ce n'est pas seulement la conscience de la
diffrence qui motive l'affirmation des droits politiques du Qubec
mais que c'est aussi la conscience de la minorisation et de
l'assimilation. Si la devise du Qubec je me souviens a un sens,
c'est de nous rappeler que depuis la Confdration , il y a eu une
rosion constante du poids dmographique des francophones au
Canada et une croissance inexorable du taux d'assimilation des
francophones hors-Qubec, tel point qu'en l'an 2000, 95 % de tous
les francophones du Canada seront concentrs au Qubec. La

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

75

francophobie exprime de faon rcurrente et raffirme depuis


quelques mois en Ontario, dans l'Ouest et dans les Maritimes vient
encore une fois confirmer que le Qubec est le seul territoire o les
francophones peuvent esprer avoir une postrit.
Toute l'histoire politique du Qubec peut tre interprte comme
une lutte de rsistance la minorisation dmographique et politique.
De ce point de vue, Robert Bourassa avait raison de dire que la
reconnaissance de la socit distincte constituait un minimum pour le
Qubec et qu'il ne pourrait jamais cder sur ce point. Aller en de
signifierait que le Qubec est une province comme les autres,
assujettie aux volonts du gouvernement fdral dans la prservation
de son identit. Les francophones ne seraient plus qu'une minorit
parmi les autres soumise au pouvoir de la majorit anglophone,
puisque le Qubec n'aurait plus la capacit exclusive de promouvoir
sa spcificit sur son territoire et devrait subordonner son identit aux
exigences de la dualit linguistique et du multiculturalisme. Cela
reviendrait laisser le Canada anglais dcider de ce que nous
deviendrons. Dj, le glissement smantique de la notion de peuple
la notion de socit tait une concession dangereuse et reprsentait
une rgression de nos droits historiques puisque cette notion n'avait
aucune porte en droit international. Aller plus loin, c'tait tomber
dans le gouffre de l'insignifiance nationale.
La position constitutionnelle de Robert Bourassa tait d'ailleurs
bien en de des demandes traditionnelles du Qubec. Il avait rduit la
distinction nationale sa dimension symbolique puisqu'en dfinitive il
ne demandait aucun nouveau pouvoir spcifique pour le Qubec et
n'osait mme pas parler de statut particulier. Les gouvernements de
toutes les provinces pouvaient se prvaloir des clauses de l'accord du
lac Meech, l'exception videmment de celle de la socit distincte.
La seule demande spcifique du Qubec tait de reconnatre une
vidence et d'en faire une clause interprtative de la charte des droits
et de l'ensemble de la constitution. Mme la porte juridique de cette
clause tait alatoire, car elle tait laisse l'interprtation des juges
de la Cour suprme. Qui plus est, on avait pris soin de prciser que la
clause de la dualit linguistique aurait prsance sur le caractre
distinct du Qubec. Et pourtant, cette demande minimale souleva une

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

76

incroyable opposition au Canada anglais, du fait qu'elle impliquait la


reconnaissance de l'existence nationale du Qubec.
Au-del des conjonctures politiques et des formulations
constitutionnelles, ce que rclame le Qubec c'est d'tre comme les
autres peuples, c'est--dire d'avoir la possibilit de dterminer son
destin collectif par la matrise constitutionnelle des pouvoirs
politiques. Pour continuer tre distinct, le Qubec a besoin de
nouveaux pouvoirs qui lui permettront de rpondre aux dfis que
posent les changements sociaux, conomiques et technologiques qui
se profilent l'horizon du troisime millnaire. La reconnaissance de
la socit distincte signifiait alors pour Robert Bourassa que la
dynamique du changement constitutionnel devrait voluer dans le
respect des besoins du Qubec. Il voulait au pralable dfinir l'tat
d'esprit des futures ngociations constitutionnelles.
Comment voulez-vous, dclarait le Premier ministre, que le Qubec
s'engage ne plus demander de pouvoir sur la base d'une constitution qui
date de 1867? On approche de l'an 2000. Il y a des lments de dsutude
dans la constitution, des choses qui n'ont plus de sens .
37

Lobjectif vis par la reconnaissance de la socit distincte tait


donc l'extension des comptences du Qubec. Elle supposait que le
Canada accepte la perspective d'un fdralisme asymtrique et le
principe d'un dualisme politique gomtrie variable.
Si le Qubec est le seul territoire o les francophones sont en
majorit et o ils contrlent leurs institutions, pourquoi devraient-ils
tre soumis une autre majorit? Ds lors, si on accepte l'ide des
deux majorits linguistiques au Canada, pourquoi ce qui vaut pour
l'une ne vaudrait-il pas aussi pour l'autre? Si la distinction nationale
canadienne mrite de persister, il n'y a pas de raison pour refuser la
lgitimit de la mme ambition pour le Qubec et de s'opposer ce
qu'il obtienne les moyens juridiques de la raliser. Or le Canada
cherche affirmer et prserver son tre distinct par la matrise du
pouvoir politique. Il cre des institutions et adopte lgalement des
mesures pour protger son identit. On n'a qu' penser aux
rglementations du CRTC qui font leur faon la promotion de
37

La Presse, 22 mars 1990.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

77

l'identit canadienne en limitant la libert d'expression par l'imposition


de quotas. Le Canada n'a-t-il pas aussi tenu exclure la culture de
l'accord de libre-change avec les tats-Unis et maintenir ses
protections tarifaires pour soutenir l'industrie du film, du disque et du
livre? Pourquoi le Qubec devrait-il s'interdire de protger sa propre
identit nationale et pourquoi serait-il oblig de se soumettre la loi
d'une autre majorit?
Mais le Canada ne pouvait accepter la logique qubcoise en
reconnaissant dans la constitution le caractre distinct de la socit
qubcoise et en lui donnant prsance sur les autres clauses de la
charte canadienne des droits. Le modle dualiste est incompatible
avec la vision centralisatrice des Canadiens qui refusent la thse des
deux peuples fondateurs. D'un point de vue canadien, ce modle est
inapplicable parce qu'il ne recouvre qu'une partie de l'histoire
canadienne et qu'il exclut d'une certaine faon tous ceux qui
n'appartiennent pas aux deux peuples dits fondateurs et qui ne veulent
pas tre considrs comme des citoyens de seconde classe.
Reconnatre la dualit nationale dans le cadre des institutions
fdrales canadiennes entre en conflit avec le principe de l'galit des
individus et des provinces et il est contest par les reprsentants des
autochtones et des diverses minorits ethniques, qui n'acceptent pas
que les francophones aient des droits particuliers parce qu'ils ont t
les premiers Europens s'tablir sur le territoire.
De plus, les Canadiens n'admettent pas que les francophones
exigent le bilinguisme sur la scne fdrale et refusent en mme temps
que le franais et l'anglais soient sur un pied d'galit au Qubec
mme. Ils ne comprennent pas pourquoi le Qubec pourrait
constitutionnellement se soustraire la Charte des droits, d'o leur
perception ngative de la clause drogatoire et de la clause de la
socit distincte qui reprsentent leurs yeux une injustice . Au nom
des droits individuels et de l'identit canadienne, ils s'opposent aux
demandes du Qubec qui ne doit pas avoir plus de droits que les
38

38

Ils poussent parfois la mauvaise foi jusqu' oublier que cette clause
drogatoire a t exige par les reprsentants des provinces de l'Ouest pour
consentir au rapatriement de la constitution en 1981. Et, curieusement, ils ne
protestent pas contre l'introduction de clauses drogatoires dans les lois 106 et
107 qui ont pour effet de protger le systme scolaire protestant.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

78

autres provinces. Tous les Canadiens tant gaux, les francophones ne


sont qu'une minorit comme les autres et ne peuvent rclamer de
privilges, le bilinguisme tant dj une concession exorbitante aux
yeux de plusieurs. Pour eux, c'est le multiculturalisme et non le
biculturalisme qui caractrise l'identit canadienne. Et en vertu de
cette mme logique qui nie l'existence de deux nations au nom de
l'galit des individus, on ne comprend pas pourquoi il devrait y avoir
dualit linguistique. La thse une nation, une langue et une diversit
de cultures se profile l'horizon de l'an 2000.
Pour contrer les demandes minimales du Qubec, les politiciens
canadiens ont dvelopp la thse de l'galit des provinces, amplifiant
ainsi la crise constitutionnelle. Pour ne pas reconnatre de statut
particulier au Qubec et donner l'impression de faire des concessions,
on gnralisa toutes les provinces les demandes du Qubec. Le
Qubec voulait-il un droit de veto sur les changements institutionnels?
On dcida donc de l'accorder toutes les provinces en adoptant la
rgle de l'unanimit et ainsi de suite. La rforme de la constitution ne
mettait plus seulement en jeu la place du Qubec dans la fdration
canadienne, cet enjeu avait t dbord par la question des rapports de
forces entre les provinces. Elle mobilisa aussi divers groupes d'intrts
qui voulaient se faire reconnatre symboliquement en plaant leurs
revendications l'agenda politique. videmment, plus on ajoutait de
points l'agenda des rformes, plus la situation risquait de pourrir. En
mettant les demandes du Qubec sur le mme pied que la rforme du
Snat, la cration de nouvelles provinces ou les droits autochtones, on
tait certain de bloquer le processus de rvision constitutionnelle. La
stratgie canadienne consiste temporiser et diluer la question du
Qubec dans une plthore de revendications o celles des uns font
chec celles des autres.
Aprs le refus de reconnatre la ralit du caractre distinct de la
socit qubcoise, les autorits politiques canadiennes ont perdu la
confiance de nombreux Qubcois qui s'identifiaient encore comme
Canadiens. Les Qubcois qui misaient sur la souplesse des
institutions fdrales, sur leur capacit d'adaptation et de
renouvellement, ont t profondment dus par l'chec de l'accord du
lac Meech. Dans un contexte o une large majorit de Canadiens
s'opposent au concept mme de socit distincte, ces Qubcois ne

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

79

peuvent plus de faon raliste croire un compromis historique et


manifester un attachement inconditionnel au fdralisme canadien.
Lchec de l'accord du lac Meech a consacr le caractre illusoire
de la vision binationale du Canada qu'entretenaient depuis des
gnrations les lites qubcoises fdralistes, illusion qui les avait
fait voter non au rfrendum de 1980. Cet chec a discrdit les
politiciens et les partis politiques canadiens au Qubec, ce qui ouvre la
porte d'autres forces de reprsentation des intrts du Qubec sur la
scne fdrale. La cration du Bloc qubcois permettra une plus
grande cohrence dans les comportements lectoraux des Qubcois
et donnera plus de force aux exigences du Qubec.
Cet autre chec constitutionnel confirme les thses des
indpendantistes, qui ont toujours prtendu que le Qubec ne pouvait
se dvelopper selon ses besoins l'intrieur du fdralisme canadien.
Les checs rpts des demandes constitutionnelles du Qubec depuis
trente ans ont dmontr ad nauseam qu'il y a incompatibilit entre les
visions nationales du Qubec et du Canada.
Le projet de rforme de la constitution propose par le
gouvernement conservateur confirme une fois de plus cette
incomprhension des deux socits. Le gouvernement fdral a profit
du rejet des conditions minimales du Qubec pour laborer une
rforme constitutionnelle o, en change de concessions symboliques,
il s'attribuerait de nouveaux pouvoirs de gestion conomique qui
restreindraient l'autonomie des provinces en matire de politique
conomique.
Ces propositions fdrales visent avant tout promouvoir l'identit
canadienne et consolider l'autorit du gouvernement fdral qui se
prsente comme le seul gouvernement national. Bien sr, Qubec
deviendrait constitutionnellement une socit distincte, ce qu'elle est
de toutes faons dans les faits, mais le gouvernement du Qubec
deviendrait un gouvernement comme les autres, c'est--dire soumis
la tutelle fdrale et incapable d'orienter le dveloppement collectif en
fonction des besoins spcifiques de sa population. Refoul dans sa
mission culturelle, il perdrait la matrise des leviers de commande
stratgiques.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

80

Cette rforme constitutionnelle reprsente un recul pour le Qubec


par rapport aux demandes traditionnelles qui ont t faites depuis
trente ans par tous les gouvernements et aussi par rapport aux
conditions minimales formules au lac Meech par Robert Bourassa. Il
faut rappeler cet gard que le Premier ministre du Qubec posait la
restitution du droit de veto comme une condition sine qua non pour
signer la nouvelle constitution canadienne. Or ce droit, qui tait jug
fondamental et dont le Parti libral s'tait fait le champion depuis la
confrence de Victoria en 1971, a t mis aux oubliettes. Pour rduire
encore plus la marge d'autonomie du Qubec, non seulement a-t-on
ray le droit de veto, mais on s'est ingni rendre l'emploi de la
clause drogatoire plus difficile en exigeant une majorit de 60 % des
membres de l'Assemble nationale, ce qui aurait pour effet de rendre
son utilisation trs exceptionnelle et limite dans le temps puisqu'elle
ne vaudrait que pour trois ans.
Alors que la reconnaissance de la socit distincte devait servir
dfinir l'esprit de la ronde des ngociations sur le partage des
pouvoirs, elle est maintenant rduite une clause d'interprtation de la
Charte des droits o elle se retrouve en comptition avec d'autres
clauses interprtatives sur le multiculturalisme et les droits
autochtones. Elle est enfin cadenasse par la clause Canada, qui fera
primer les caractristiques du Canada sur celles de la socit distincte.
On risque donc de se retrouver avec une reconnaissance de la socit
distincte sans vritable statut particulier pour assumer les
responsabilits collectives qui en dcoulent. C'est ce qu'on appelle une
coquille vide.
On pourra toujours prsenter comme un gain l'insertion dans la
constitution des pouvoirs actuels que possde le Qubec en matire
d'immigration, mais il faut souligner qu'il ne s'agit pas de pouvoirs
accrus et que le Qubec n'obtient pas la juridiction exclusive en ce
domaine puisque le fdral garde les comptences qu'il a exerces
jusqu' prsent.
Par ailleurs, ce qui est accord sur le plan culturel ou pour la
formation de la main-duvre est limit par les propositions visant
renforcer l'union conomique. Lorsqu'on parle de concertation,

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

81

d'harmonisation, de coordination, il faut comprendre ingrences du


gouvernement fdral notamment en matires budgtaire, fiscale, dans
les rglementations des socits de fiducie et celles des valeurs
mobilires. Si ces propositions taient adoptes, elles creraient un
systme de tutelle sur les politiques macro-conomiques des
gouvernements provinciaux.
Le fdral pourrait aussi invoquer sa nouvelle responsabilit pour
accrotre ses interventions dans le domaine de l'ducation puisque,
dans le document intitul Btir ensemble l'avenir du Canada , on
relie clairement les problmes de l'conomie canadienne au taux lev
d'abandon scolaire, l'analphabtisme et aux faibles investissements
en recherche. Au nom de la libre circulation de la main-duvre, le
Qubec devra-t-il liminer ses exigences pour faire du franais la
langue du travail, puisque le franais pourrait tre considr comme
un obstacle cette libre circulation? Cette logique met aussi en cause
toutes les rglementations provinciales sur les corporations
professionnelles et pourrait mme entraver le soutien de ltat
qubcois aux activits culturelles.
La logique intrinsque de cette rforme est d'tendre les pouvoirs
gnraux du fdral et de restreindre en les dfinissant les champs de
comptence des provinces, ce qui permettra finalement une plus
grande centralisation des pouvoirs au nom de l'efficacit conomique.
C'est le palier de gouvernement qui dfinit les objectifs et les normes
des politiques qui exerce le vritable pouvoir et non pas celui qui les
applique. Ainsi, les pouvoirs gnraux seront Ottawa et les pouvoirs
particuliers Qubec. Or on sait que dans tout systme le particulier
est subordonn au gnral. Il n'y aurait donc qu'un gouvernement
national au Canada, qui agirait comme chef d'orchestre, les
gouvernements provinciaux devant suivre la mesure.
La thse des deux nations qui a inspir la vision qubcoise du
Canada depuis 1867 n'aurait plus aucune pertinence, et l'tat du
Qubec ne pourrait plus prtendre tre un tat national. Dans ce
nouvel arrangement constitutionnel, on demande au Qubec, pour
reprendre une formule biblique, d'abandonner son droit d'anesse pour
un plat de lentilles. Il y a traquenard, parce qu'en change de gains
partiels le Qubec devrait sacrifier ses capacits d'interventions

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

82

conomiques. Ltat du Qubec ne serait plus le lieu de la cohrence


sociale puisqu'il n'aurait plus la possibilit de lier le dveloppement
culturel et le dveloppement socio-conomique. Le principe de
cohrence serait l'extrieur des institutions politiques qubcoises et
serait soumis la logique canadienne qui s'immiscerait dans tous les
champs de comptence.
Puisque l'identit canadienne ne peut s'accommoder du fdralisme
asymtrique, les Qubcois auront choisir entre la soumission la
rgle de la majorit canadienne qui implique subordination et
uniformit politique ou l'exercice plein et entier de la souverainet
politique. La question nationale qubcoise est ainsi rduite sa plus
simple expression: tre une minorit comme les autres dans
l'ensemble canadien ou tre une majorit dans un Qubec
indpendant.

iv. Comment sortir de la crise?


Retour la table des matires

Les crises sont souvent l'occasion d'acqurir une plus grande


maturit, la condition d'en sortir. Nous pensons que l'indpendance
du Qubec est essentielle pour le peuple qubcois mais qu'elle sera
aussi salutaire pour l'identit canadienne, car la dynamique du
changement permettra au Canada de dcouvrir son vouloir vivre
collectif et de redfinir ses institutions politiques.
La prsence du Qubec a toujours fauss le jeu politique canadien
et empch le Canada anglais de trouver son identit. La stratgie
dfensive des Qubcois, qui ont toujours cherch maximiser leur
poids politique au sein du gouvernement fdral en concentrant leurs
votes sur un seul parti, a biais la dynamique politique canadienne. Il
va de soi que sans la reprsentation qubcoise Ottawa, le paysage
politique canadien aurait t diffrent: les conservateurs et le NPD
auraient eu proportionnellement une reprsentation plus imposante et
les rgnes libraux auraient t moins longs.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

83

La prsence du Qubec dans le systme fdral a aussi cr des


conflits sur la nature du rgime politique, puisque les Canadiens ont
tendance favoriser une plus grande centralisation des pouvoirs au
niveau fdral alors que le Qubec rsiste depuis toujours cette
tendance. De toute vidence, les Canadiens et les Qubcois ne
partagent pas la mme culture politique et n'ont pas le mme sens de
l'identit politique, les premiers faisant confiance l'tat fdral pour
grer leur socit alors que les seconds privilgient ltat du Qubec.
Les deux socits n'ont pas non plus la mme vision du
dveloppement conomique, les Qubcois manifestant plus
d'ouverture que les Canadiens dans les changes conomiques avec
les tats-Unis. On a ainsi reproch rcemment aux Qubcois
d'avoir massivement vot pour le Parti conservateur en 1988 et d'avoir
de la sorte soutenu l'accord de libre-change avec les tats-Unis qui,
de l'avis des nationalistes canadiens, portait atteinte la souverainet
du Canada. une autre poque, on reprochait aux Qubcois de
refuser la conscription ou encore de soutenir le Parti libral et
d'empcher l'alternance politique au Canada. Ces diffrences de
culture politique risquent de s'accentuer et de s'exacerber lorsque,
dans un proche avenir, la dputation qubcoise fdrale dfendra les
intrts du Qubec comme se propose de le faire le Bloc qubcois.
La dynamique de la crise constitutionnelle pourrait alors paralyser le
fonctionnement du systme politique, ce blocage institutionnel
imposant une pression considrable pour procder au changement de
statut politique du Qubec.

39

Lautodtermination respective du Canada et du Qubec serait


donc plus rationnelle, car elle permettrait l'conomie de nombreux
conflits ce qui viterait un gaspillage considrable de temps et
d'nergie que les gouvernements pourraient consacrer d'autres
problmes . On peut aussi supposer que la redfinition des
40

39
40

Voir P. Resnick, Lettre un ami qubcois, Montral, Boral, 1989.


Il est pour le moins tonnant de voir onze premiers ministres dlibrer
pendant une semaine pour aboutir un chec la suite du refus de deux
provinces, reprsentant peine 5% de la population canadienne, d'accepter les
modifications constitutionnelles qui auraient permis le retour du Qubec dans
le giron constitutionnel canadien.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

84

institutions politiques canadiennes pourrait se faire plus facilement si


la question qubcoise tait rsolue. La vie politique canadienne serait
assainie dans la mesure o le conflit linguistique serait rgl par
l'application du principe de la territorialit des langues, chaque socit
tant officiellement unilingue et respectant sa minorit linguistique.
Le Canada pourrait se donner une constitution et des institutions
qui refltent mieux ses besoins de centralisation politique et d'galit
des provinces. La prsence du Qubec ne viendrait plus fausser le jeu
des forces politiques et obliger les Canadiens adopter des politiques
qui les irritent parce qu'elles sont artificielles ou parce qu'elles nuisent
leur conception de l'identit canadienne, comme ce fut le cas lors du
dbat sur le libre-change. La question du bilinguisme perdrait ainsi
de son acuit. Les Canadiens pourraient avoir un pays qui reflte leur
identit et leurs aspirations.
Au Qubec, l'indpendance permettrait aussi d'assainir le climat
des relations interculturelles car elle lverait l'ambigut linguistique
cre par l'appartenance ltat canadien. Elle signifierait que le
Qubec est et restera une socit francophone, ce qui devrait clarifier
la perception des nouveaux arrivants et faciliter leur intgration. De ce
fait, elle autoriserait plus de souplesse dans l'application de la
politique linguistique, dont le caractre contraignant serait moins
ncessaire dans la mesure o notre existence comme peuple serait
assure et o nous serions matre de notre destin collectif.
Le Canada et le Qubec ne pourront se librer de la spirale du
ressentiment et de la mfiance rciproque que si les deux
communauts politiques peuvent se dvelopper selon leurs
caractristiques propres et constituer deux socits unilingues et
multiculturelles. Il y aura donc deux pays avec leur identit distincte
qui, au lieu de se gner mutuellement, pourront dterminer librement
leur destin dans la coopration et le respect de leurs minorits
respectives.
Il est enfin raisonnable de penser qu'aprs avoir redfini leur
identit et leurs institutions, les socits qubcoise et canadienne
pourront mieux s'entendre et coexister harmonieusement.
Lindpendance du Qubec et du Canada serait plus avantageuse que

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

85

le climat de conflit perptuel qui entrave le dynamisme des deux


socits.
Ainsi, le Canada et le Qubec pourraient entrer cte cte dans le
XXIe sicle et affronter plus efficacement les dfis de l'an 2000.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

86

Troisime partie : Pour soi

Chapitre 8
Le refus de l'indpendance

Retour la table des matires

En dpit de ses inepties, le dbat sur la socit distincte aura t


salutaire car il aura permis d'aller au fond des choses en centrant la
discussion sur la problmatique de l'identit et de l'allgeance
institutionnelle qui oblige les individus dfinir leur sentiment
d'appartenance et leur conception du pays. cet gard, il a montr
une profonde diffrence entre la conscience nationale des Canadiens
et celle des Qubcois. Lchec de ces ngociations constitutionnelles
a amen de nombreux fdralistes qubcois reconsidrer leur
adhsion la fdration canadienne et envisager le changement de
statut politique du Qubec.
Pour suivre cette tendance, le gouvernement du Qubec a d
radicaliser sa position constitutionnelle. Il a institu pour ce faire une
commission parlementaire itinrante qui, contrairement la tradition
parlementaire, incluait des reprsentants du milieu des affaires et des
milieux syndicaux et culturels. Le Parti libral au pouvoir entreprenait
paralllement la rvision de son programme constitutionnel
l'occasion d'un congrs d'orientation tenu les 9 et 10 mars 1991. Les

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

87

travaux de ces deux organismes concluaient la ncessit d'une


refonte en profondeur de la constitution qui accorderait au Qubec de
nombreux champs de comptence et instituerait ainsi un fdralisme
asymtrique.
Aprs les dboires constitutionnels qu'a connus le Qubec au cours
des trente dernires annes, les libraux veulent encore donner une
ultime chance au Canada de s'amender. Si le Canada refuse cette
nouvelle structure politique confrant au Qubec une trs large
autonomie l'intrieur de la fdration canadienne, le gouvernement
du Qubec se dit prt voluer vers la souverainet. Pour ces
fdralistes dus, l'indpendance n'est pas un idal, une solution
naturelle pour un peuple, c'est uniquement une menace, un moyen de
pression pour forcer la majorit canadienne accepter une rforme du
fdralisme. Ils ne deviendront souverainistes, disent-ils, qu'en
dsespoir de cause. Une telle logique ne peut conduire qu' l'impasse
car on ne construit pas un pays reculons, en se disant qu'on n'avait
pas le choix de faire autrement. De plus, n'est-il pas naf de croire que
le Canada prendra au srieux une menace de scession profre par
des gens qui pensent que l'indpendance n'est pas la meilleure
solution? Avec cette attitude, le gouvernement du Qubec se met en
position de faiblesse.
Ces discussions sur l'avenir politique du Qubec ont encore une
fois montr qu'il y avait des rsistances au projet d'indpendance du
Qubec. Ces objections sont le plus souvent formules par les
reprsentants du milieu des affaires, par les politiciens fdralistes et
par des citoyens qui veulent rester canadiens. Il peut tre utile pour les
dbats venir d'identifier ces objections et de synthtiser les
raisonnements de ceux qui s'opposent l'indpendance du Qubec.
Notre intention n'est pas ici de juger des mobiles ou des intrts de ces
adversaires mais plutt de discuter leurs arguments et de les rfuter
lorsque cela est possible. Et cela n'est pas toujours possible, non pas
parce que leurs objections sont irrfutables mais tout simplement
parce que le plus souvent il s'agit d'arguments spculatifs ou qui
relvent de la croyance, de la menace ou du chantage. En rgle
gnrale, le discours devient apocalyptique et on utilise le
catastrophisme comme stratgie dissuasive lorsque les arguments sont
contredits par les faits et n'ont plus d'efficacit. Contre ce genre de

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

88

rhtorique, il faut simplement rappeler que dans l'univers de la


prophtie, rien n'est certain.
La rfrence l'identit canadienne, un sentiment d'appartenance
nationale suprieure l'identit qubcoise, a occup une place
importante mais secondaire dans l'argumentaire fdraliste, car ce sont
les arguments conomiques qui ont dans le pass domin le discours
fdraliste. Lappel aux sentiments identitaires a t utilis surtout lors
du rfrendum de 1980 par les tnors du camp du non qui faisaient la
promotion de la beaut et de la grandeur du Canada, terre de libert
et de prosprit , comme le proclamait la publicit. On voquait le
drame motif de la perte des montagnes Rocheuses que causerait
l'indpendance, qui nous obligerait renoncer une partie de notre
hritage, ce grand pays que nos anctres avaient explor et bti. Le
thme du Canada mon pays, mes amours fut certes efficace car il
jouait sur un certain atavisme messianique contenu dans l'idologie du
nationalisme canadien-franais, sur l'ide d'une prsence francophone
coast to coast que des gnrations de francophones s'taient
vertus maintenir en dpit des vexations et de la discrimination
dont ils taient victimes. Pourquoi abandonner le Canada pour un
territoire plus petit? D'autant plus que nous avons contribu
construire ce grand et beau pays. Cette rhtorique pouvait fonctionner
dans la mesure o elle tait assortie la promesse d'un renouveau du
fdralisme et qu'elle tait appuye par des manifestations de bonne
volont de l'ensemble du Canada anglais. Mais elle s'est rode au fil
des annes et des dceptions occasionnes par le rapatriement
unilatral de la constitution, l'chec de l'accord du lac Meech, la
monte du multiculturalisme et enfin par la rsurgence des sentiments
anti-francophones au Canada anglais .
41

Les partisans du fdralisme canadien ont toujours mis sur


l'argument de la relative prosprit conomique dont jouissaient les
Qubcois dans le systme fdral et sur les risques d'inscurit et de
baisse du niveau de vie que provoquerait l'indpendance du Qubec.
On mettait en doute la viabilit conomique d'un Qubec indpendant
en soulignant les effets dsastreux qu'entranerait la perte du march
41

Llection de huit dputs du COR (Confederation of Regions) qui


s'opposent au bilinguisme dans la seule province bilingue du Canada, le
Nouveau-Brunswick, illustre l'enracinement profond de cette tendance.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

89

canadien pour les entreprises qubcoises. Il ne fallait pas demander


aux Canadiens d'accepter une association conomique aprs la
scession du Qubec. Cette argumentation avait d'autant plus de poids
que les tenants de la souverainet du Qubec liaient indissolublement
celle-ci une association conomique avec le Canada. On pouvait
lgitimement en dduire que sans le Canada, l'conomie qubcoise
tait voue au dclin.
Cet argument est encore frquemment avanc, mais il a perdu de sa
pertinence et de son efficacit dans le contexte du libre-change
puisque, dune part, le march canadien est de moins en moins
indispensable l'conomie qubcoise et que, d'autre part, une
fermeture du march canadien serait irrationnelle sur le plan
conomique pour les entreprises canadiennes qui perdraient le march
qubcois. De telles mesures seraient de plus incompatibles avec les
rgles du Gatt. Ainsi, la diversification des marchs avec la cration
d'un grand march nord-amricain ouvre des perspectives de
dveloppement conomique plus intressantes aux entreprises
qubcoises que le march canadien, ce qui invalide la menace de
fermeture du Canada. Cette nouvelle ralit favorable
l'indpendance est mme reconnue par les hommes d'affaires du
Canada anglais qui, dans une proportion de 80 %, se disent favorables
la cration d'une zone de libre-change entre le Canada et le
Qubec .
42

Il faut aussi relever que la rticence des milieux financiers


amricains et canadiens l'endroit d'un Qubec souverain s'est
beaucoup attnue depuis le rfrendum, les objections se faisant
moins catgoriques et moins unanimes. Des institutions financires
comme Merrill Lynch, la Banque Toronto-Dominion, la Banque de
Montral ne mettent plus en doute la viabilit conomique du Qubec
indpendant. Mais il ne faut pas s'attendre pour autant des
dclarations pro-indpendantistes de la part des autorits politiques ou
conomiques amricaines. Cela ne se fait pas entre bons voisins. Le
simple ralisme les oblige toutefois reconnatre que l'indpendance
du Qubec n'est pas la rvolution cubaine et n'aura pas de
consquences dramatiques.
42

Voir le sondage du magazine Affaires Plus, 21 au 28 fvrier 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

90

Cette nouvelle perception plus positive a t relaye par les


milieux d'affaires qubcois qui abordent maintenant avec plus de
confiance et de srnit la perspective d'un Qubec indpendant. Un
sondage ralis pour le compte du magazine Affaires Plus publi en
fvrier 1991 indiquait que 71,7 % des gens d'affaires du Qubec
favorisaient la souverainet assortie une association conomique
avec le Canada et une majorit de ceux qui ont des liens d'affaires
avec le Canada estimaient que la souverainet n'aurait aucun effet sur
leur chiffre d'affaires ralis au Canada. Claude Bland, prsident du
mouvement Desjardins, avait donn le ton et indiqu le changement
de position des gens d'affaires lorsqu'il avait dclar quelques mois
plus tt: Le Qubec dispose de tous les outils conomiques
ncessaires son indpendance . Bernard Lemaire, prsident de
Cascades, souhaitait quant lui qu'on fasse l'indpendance le plus tt
possible . Le poids de l'incertitude politique pse dsormais autant
sur l'conomie canadienne que sur l'conomie qubcoise, les
tergiversations constitutionnelles ayant elles aussi un cot
conomique.
43

44

Les politiciens fdraux agitent encore l'pouvantail de la baisse du


niveau de vie d'un Qubec indpendant, en jouant sur les hypothses
les plus pessimistes. Mais les recherches les plus rcentes tendent
plutt invalider la thse des conomies d'chelle que permettrait de
raliser l'intgration un grand ensemble politique. On a aussi montr
qu'il n'y avait pas de corrlation entre le niveau de vie et la taille
dmographique des pays industriels et que la prosprit ne dpendait
pas du statut politique . Lconomiste Jane Jacobs juge, quant elle,
que le Qubec sera plus prospre en devenant indpendant qu'en
restant l'intrieur d'un Canada o les pouvoirs conomiques seront
de plus en plus centraliss. Elle ne prend pas au srieux les menaces
de vengeance conomique du Canada anglais.
45

43
44
45

La Presse, 20 mars 1990.


Voir Les Affaires, 24 mars 1990.
Voir Pierre Fortin, Le choix forc du Qubec: aspects conomiques et
stratgiques, texte prsent la Commission sur l'avenir politique et
constitutionnel du Qubec, document de travail no 4, 1991, p. 346.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

91

Sur la question du niveau de vie, les adversaires de l'indpendance


du Qubec adoptent un raisonnement sens unique. En effet, s'ils
estiment que le niveau de vie doit dterminer le choix du cadre
politique le plus favorable l'panouissement collectif, il faudrait leur
demander pourquoi ils s'acharnent dfendre avec tant d'ardeur le
fdralisme canadien et le maintien d'une frontire politique entre le
Canada et les tats-Unis puisque le niveau de vie des Canadiens est
infrieur celui des Amricains . Pourquoi ne remettent-ils pas en
cause l'indpendance du Canada et ne prchent-ils pas l'intgration
dans la grande fdration amricaine? Le fdralisme amricain ne
serait-il pas plus rentable que le fdralisme canadien, d'autant plus
qu'il n'y a pas de frontire linguistique? Ceux qui utilisent cet
argument devraient pousser leur raisonnement jusqu'au bout. S'ils ne
le font pas, c'est qu'il y a des raisons plus importantes que les
avantages conomiques. Il faut croire qu'il y a des choses auxquelles
ces ardents dfenseurs du Canada tiennent plus que l'paisseur de leur
porte-monnaie. Ne faut-il pas souponner dans cette argumentation
conomique une logique biaise qui ne voit d'inconvnients qu'
l'indpendance du Qubec et qui occulte les inconvnients du Canada?
46

Toujours au chapitre des peurs conomiques, les fdralistes ont


souvent eu recours l'argument de l'inscurit des
approvisionnements ptroliers et au prix exorbitant qu'un Qubec
indpendant devrait payer son ptrole. Durant la campagne
rfrendaire, on faisait miroiter les avantages d'appartenir un pays
qui possdait des ressources ptrolires. Cet argument avait du poids
l'poque puisque les pays producteurs limitaient leur production pour
faire augmenter les prix. Depuis 1973, le ptrole tait devenu une
arme dans le conflit isralo-arabe et on prvoyait une hausse
continuelle du prix du ptrole, compte tenu aussi de l'puisement des
rserves. la fin des annes soixante-dix, le prix du baril de ptrole
brut avait doubl, passant de 13 $ en 1978 28,70 $ en 1980. Avec
l'indpendance, le Qubec aurait t comme les autres pays obligs de
payer le prix mondial.
Or, non seulement le Canada a-t-il aprs le rfrendum ajust le
prix de son ptrole au prix mondial, annulant de ce fait l'avantage que
46

Lcart selon les indicateurs choisis varie entre 10 et 30 %.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

92

devait procurer le maintien du lien fdral, mais le prix mondial du


ptrole s'est lui-mme effondr parce qu'on avait sous-valu les
rserves de ptrole et parce que les pays producteurs ont revu leur
stratgie conomique. Indpendants ou pas, les Qubcois devront
payer le prix mondial et dvelopper des sources d'nergie alternatives
et, cet gard, ils sont beaucoup mieux dots en richesses naturelles
que la grande majorit des pays, l'lectricit tant une source d'nergie
renouvelable et non polluante qui a beaucoup plus d'avenir que le
ptrole.
La monnaie qubcoise a aussi t un sujet de raillerie de la part
des politiciens fdralistes. Or, depuis le rfrendum, la valeur du
dollar canadien est descendue sous la barre des 70 cents et fluctue
considrablement, de sorte que des conomistes srieux estiment
qu'un dollar faible constitue un atout conomique favorisant les
exportations dans le cadre du libre-change. Ainsi, selon la Chambre
de commerce du Qubec, une monnaie qubcoise rattache au dollar
canadien ou amricain n'aurait rien de dramatique et serait aussi viable
pour le Qubec que la monnaie d'autres pays de taille comparable
comme lAutriche, la Belgique, le Danemark, la Finlande, la Norvge,
la Nouvelle-Zlande, la Sude .
47

Aujourd'hui, on constate que la plupart des arguments


conomiques utiliss contre l'indpendance ont t contredits par les
faits. On est beaucoup plus prudent dans les prvisions conomiques
et dans leur utilisation pour influencer les choix politiques. ceux qui
prtendent que le fdralisme canadien a favoris la prosprit
conomique du Qubec et que le maintien de ce lien est ncessaire
sa perptuation, on peut rpondre, comme le faisait Thomas Paine aux
dtracteurs de l'indpendance amricaine, que rien n'est plus
fallacieux que ce genre d'arguments. Autant dire que parce que le lait
a profit un enfant, celui-ci sera jamais priv de viande ...
48

On peut aussi rtorquer que l'conomie qubcoise est surtout


dveloppe depuis que l'tat du Qubec s'est affirm et que, libre
des entraves fdrales et en possession de tous les leviers de
commande politique, elle se portera encore mieux. Mais nous entrons
47
48

Voir La Presse, 9 novembre 1990, B-3.


Thomas Paine, Le Sens commun, p. 93.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

93

dans le domaine de l'indmontrable. Et mme si on dmontrait que les


cots de l'indpendance sont moindres que les cots du fdralisme,
cet argument de l'avantage conomique ne serait pas dcisif car on
pourrait toujours soutenir lgitimement qu'on prfre appartenir au
Canada. Les arguments conomiques sont insuffisants par eux-mmes
pour trancher un tel dbat, aussi bien dans un sens que dans l'autre.
Lidologie canadienne tente aussi de faire des programmes
sociaux un trait caractristique de l'identit canadienne. Cette
argumentation est peut-tre encore convaincante pour le Canada
anglais, dont la problmatique de l'identit se pose surtout par rapport
aux tats-Unis o les programmes sociaux sont moins dvelopps
qu'au Canada, mais elle ne vaut pas au Qubec. D'une part, parce que
l'tat qubcois depuis la rvolution tranquille a t progressiste et
innovateur en ce domaine et a toujours maintenu des normes de
qualit trs leves; et, d'autre part, parce que dans la mesure o
l'existence de politiques sociales n'a rien voir avec l'appartenance
nationale, elle rpond plutt des conjonctures conomiques qui, par
dfinition, sont appeles changer. Ainsi, la mise en uvre de
programmes sociaux n'est pas propre au Canada, cette politique de
rgulation ayant t instaure avec quelques annes de dcalage dans
tous les pays industrialiss. Ltat-providence n'a pas toujours exist
et rien ne garantit sa prennit. lre de l'tat modeste et des
rductions des dpenses publiques, promouvoir le fdralisme par les
avantages des programmes sociaux relve de la mystification.
moins de vouloir prendre des vessies pour des lanternes, ce genre
d'argument ne peut convaincre. Troquer le droit fondamental de
disposer de soi-mme contre des politiques rversibles constituerait un
march de dupes. Il serait en effet absurde de lier l'avenir politique
d'un peuple des mesures sociales qui ne sont pas permanentes,
d'autant qu'un Qubec indpendant assumera ses responsabilits en ce
domaine.
Mais, rpliquent les fdralistes, le Qubec n'aura pas les moyens
de financer ces programmes puisque l'avantage du fdralisme rside
dans le systme de prquation. Le fdralisme favoriserait un partage
des ressources et avantagerait le Qubec. Les partisans du fdralisme
affirment que si les Qubcois choisissaient l'indpendance, ils ne

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

94

pourraient plus se payer les pensions de vieillesse, les soins de sant,


l'ducation post-secondaire, l'assurance-chmage, etc.
C'est le perptuel dbat sur les cots et les bnfices compars du
fdralisme et de l'indpendance, o les uns tentent de montrer que le
Qubec est perdant alors que les autres cherchent prouver que le
fdral paie plus au Qubec qu'il n'en retire. Les plus minents
conomistes n'arrivent pas s'entendre sur la question de la rentabilit
du fdralisme ou de la souverainet, pour la simple raison qu'il y a
trop de facteurs qui jouent et qui chappent la science conomique,
laquelle, faut-il le rappeler, n'est pas une science exacte . Les
conomistes reconnaissent eux-mmes que la factorisation des
dimensions
politiques
et
psychologiques
des
questions
constitutionnelles est impossible. Qui nous dira le cot de l'ambigut
politique, des tergiversations et des incertitudes constitutionnelles?
Une socit ne peut s'interroger perptuellement sur son statut
politique sans un norme gaspillage de ressources humaines. De ce
point de vue, l'exprience du fdralisme canadien a t dsastreuse et
trs coteuse pour la socit qubcoise. Cette dimension est
malheureusement vacue des bilans comptables du fdralisme et de
l'indpendance, et le dbat se limite aux changes fiscaux.
49

Une tude ralise pour le Parti qubcois soutient que le Qubec


est dficitaire d'environ un milliard de dollars par anne alors qu'une
autre tude ralise pour le compte du Conseil du patronat du Qubec
par Andr Raynauld conclut que les Qubcois ont reu depuis 1972
en moyenne 2,3 milliards de plus par anne que ce qu'ils ont vers au
gouvernement fdral . Une autre tude mene pour le compte de la
Commission Blanger-Campeau montre par ailleurs que mme
lorsque le Qubec bnficie des transferts fdraux, ceux-ci ne
correspondent pas au pourcentage de la population qubcoise, soit
25 %, de sorte que le Qubec ne reoit pas sa juste part des dpenses
fdrales . Ainsi, en 1989-1990, 50 % de ces dpenses ont t
50

51

49
50
51

Voir La Presse, 30 mars 1991.


Voir La Presse, 19 octobre 1990, B-1 et 9 novembre 1990, B-4.
Voir lments d'analyse conomique pertinents la rvision du statut
politique du Qubec, Qubec, Commission sur l'avenir politique et
constitutionnel du Qubec, 1991, p. 312.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

95

effectues en Ontario comparativement 18 % au Qubec . Enfin,


lInstitut Fraser de Vancouver, qui ne peut tre souponn d'avoir un
prjug favorable envers le Qubec, la montr dans une volumineuse
tude que pour l'anne 1988 chaque Qubcois, en versant 300 $
d'impt de plus, aurait pu obtenir du gouvernement d'un Qubec
indpendant les mmes avantages que ceux financs par le
gouvernement fdral, en y incluant tous les services, de l'arme
l'assurance-chmage en passant par la diplomatie, le service de la
dette, etc. .
52

53

La controverse est alimente par des mthodes de calcul


diffrentes qui nutilisent pas les mmes indicateurs et qui portent sur
des priodes de comparaison diffrentes. Or une tude exhaustive et
concluante est matriellement impossible puisqu'il faudrait remonter
l'Union de 1840 et tenir compte de tous les changes et des effets des
politiques fdrales sur la structure conomique du Qubec. On estime
par ailleurs qu'avant 1965 les cots du fdralisme ont t suprieurs
aux bnfices, que par la suite, dans les annes soixante-dix, le
Qubec a retir plus qu'il n'a investi, surtout en raison de la politique
nationale de l'nergie qui a favoris les provinces dpourvues de
ressources ptrolires, mais que depuis quelques annes la tendance
s'inverse et que de nouveau le Qubec est dficitaire. De plus, la
priode o le Qubec semble avoir t avantag correspond la
monte des revendications qubcoises et la croissance
exponentielle du dficit fdral. On peut tout le moins soutenir que
la thse du fdralisme rentable a une valeur alatoire et que dans le
contexte actuel, avec la ncessit de diminuer les dpenses de l'tat
canadien et de faire baisser le dficit et avec la rduction continue des
paiements de transfert aux provinces, elle tend s'infirmer. Ainsi,
selon les donnes du dernier budget fdral, les transferts verss pour
la sant et de l'ducation post-secondaire seront nuls partir de 1997.
Il n'y aura donc pas grand-chose perdre devenir indpendant.
Au chapitre des avantages compars, il est d'ailleurs difficile de
comprendre la logique des Canadiens, qui prtendent que le Qubec
est favoris financirement par le rgime fdral et qui s'opposent en
mme temps la scession du Qubec. Si le Qubec est avantag et
52
53

Voir La Presse, 3 octobre 1991.


Voir La Presse, 11 avril 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

96

profite de la gnrosit des provinces riches, ds lors l'indpendance


du Qubec leur permettrait de faire des conomies, ce qui devrait les
rjouir. Si tel n'est pas le cas, du moins pour une majorit de
Canadiens, ne serait-ce pas parce que l'analyse cot-bnfice n'est pas
convaincante et que la balance de l'intrt conomique aurait plutt
tendance pencher en faveur du Qubec indpendant?
Il faut aussi tenir compte de l'objection de la dette. Tout le monde
sait que le Canada a une des dettes publiques les plus leves parmi
les pays de l'OCDE, car elle approche les 400 milliards de dollars.
Cette dette pse lourdement sur les finances publiques puisque le cot
de son financement reprsente chaque anne environ 40 milliards
imputs aux contribuables canadiens, ce qui rduit l'insignifiance la
marge de manuvre budgtaire du gouvernement fdral. Le
gouvernement du Qubec a, pour sa part, appliqu depuis dix ans une
gestion rigoureuse afin de rduire le dficit.
Advenant l'indpendance du Qubec, il faudrait donc partager les
dettes du Canada, et les fdralistes estiment que la population du
Qubec reprsentant 25 % de la population canadienne, nous devrions
hriter de la mme proportion de la dette publique, soit 100 milliards
de dollars. Ils mettent alors en doute la capacit du Qubec de
financer une telle dette. Les indpendantistes dnoncent le simplisme
de cette faon de calculer. Jacques Parizeau fait valoir que le partage
sera objet de ngociation et que le Canada aura intrt trouver un
terrain d'entente. Il soutient ensuite que le Qubec n'a pas assumer
25 % de la dette fdrale parce que dans certains secteurs le Qubec
concurrence les programmes fdraux et qu'il n'a rien voir, par
exemple, avec le passif du rgime des pensions du Canada. Il souligne
enfin qu'au-del des dettes, on compte aussi des actifs, comme les
rserves d'or de la Monnaie royale, qu'il faudra partager leur juste
valeur .
54

Les conomistes de l'Institut Fraser estiment pour leur part que tout
compte fait, il ne sera pas plus difficile de financer la dette du Qubec
indpendant que de porter le fardeau de la dette en restant l'intrieur
du Canada , d'autant que le Qubec n'a pas de contrle sur les
55

54
55

Voir La Presse, 2 mars 1991.


Voir La Presse, 11 avril 1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

97

dpenses fdrales et sur le dficit canadien qui en rsulte et que


graduellement le gouvernement canadien tend faire financer son
dficit par les provinces.
Le financement de la dette pourrait nous coter plus cher en
intrts, mais cela dpendra du climat dans lequel s'effectuera
l'accession l'indpendance et du degr de confiance des milieux
financiers internationaux l'gard de la solvabilit du nouvel tat. De
ce point de vue, la reconnaissance rapide de l'indpendance du
Qubec par les tats-Unis, la France, l'Allemagne, la GrandeBretagne limiterait le cot de l'incertitude.
Enfin, aprs consultations, enqutes et tudes approfondies, la
Commission Blanger-Campeau en est arrive la conclusion que la
souverainet tait faisable et viable conomiquement: Les
recettes fiscales rcupres par le Qubec correspondraient peu prs
aux dpenses additionnelles qu'il devrait engager pour assurer la
continuit des services fdraux. Les commissaires estimaient par
ailleurs que les Qubcois continueraient assumer une part de la
dette nationale similaire ce qu'ils supportent dj . Cette analyse a
t corrobore plus rcemment par une tude faite pour le
gouvernement fdral et qui arrivait la conclusion suivante:
56

Une socit plus unie avec une conomie plus petite comme celle du
Qubec peut ventuellement se rassembler pour faire face l'adversit
conomique et faire mme mieux conomiquement qu'elle ne le ferait en
faisant partie du Canada .
57

Lconomiste Patrick Grady estime qu'une plus grande cohsion de


la socit qubcoise permettra au Qubec de rsoudre les problmes
conomiques crs par la transition.
Le refus de l'indpendance peut aussi se fonder sur des arguments
motifs. Un fdraliste consquent n'admettra pas l'existence d'un
peuple qubcois ou d'une socit distincte. Il dfinira le Canada
56
57

Voir La Presse, 28 mars 1991.


Voir Patrick Grady, Une revue de la littrature sur les cots et les
bnfices de la Confdration , Ottawa, ministre des Finances,1991, cit
dans La Presse, 12 juillet 1991, B-1.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

98

comme une mosaque de groupes ethniques o les francophones


constituent une minorit comme les autres. Cette vision ne respecte
certes pas la ralit historique et sociologique, mais elle justifie
thoriquement le refus de l'indpendance. En effet, si on admet
l'existence d'un peuple qubcois, comment soutenir ds lors que
l'indpendance politique est une bonne chose pour le peuple canadien
comme pour les autres peuples et qu'elle est nfaste pour le peuple
qubcois? En bonne logique, on ne peut affirmer que ce qui vaut
pour l'un ne vaut pas aussi pour l'autre.
On peut certes rsoudre le problme en prtendant que les
Qubcois sont diffrents des autres peuples et qu'ils n'ont pas besoin
de l'indpendance puisqu'ils ont russi survivre sans libert politique
complte, grce au fdralisme. Lindpendance, qui est la condition
normale d'panouissement des peuples, serait dangereuse pour nous
car elle nous assurerait une fausse scurit et rduirait notre
combativit qui est entretenue par notre statut de minorit. Non
seulement la dpendance serait profitable mais elle serait une garantie
de survie collective. Il est toutefois douteux que l'argument de la
tutelle bnfique puisse convaincre un esprit rationnel.
Cette logique de la dpendance a aussi une autre facette dans la
mesure o certains partisans du Canada comme Pierre Trudeau
soutiennent que les Qubcois n'ont pas la maturit dmocratique pour
tre indpendants et qu'ils ont besoin de la tutelle canadienne pour
participer au monde moderne. C'est l du racisme invers o le mpris
des Qubcois est institu en forme suprieure d'intelligence. Le
Canada garantirait l'exercice des droits dmocratiques au Qubec, et
laisss eux-mmes les Qubcois retourneraient au tribalisme. Pour
cet ancien premier ministre, l'indpendance du Qubec serait un crime
contre l'humanit. Cette vision conforte videmment le point de vue
des Canadiens anglais, qui ont toujours considr que leur domination
allait de soi parce qu'ils taient porteurs de la culture et de la
civilisation dmocratique. Il s'agit d'un cas d'auto-occultation ou de
malhonntet intellectuelle caractrise, car ceux qui font ces leons
de morale dmocratique sont ceux-l mmes qui, sous prtexte d'unit
nationale, n'ont pas hsit suspendre les liberts fondamentales au
Qubec en 1970. Il faut rappeler cet gard que le Canada est le seul
pays dmocratique avoir proclam les mesures de guerre pour lutter

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

99

contre le terrorisme, alors que partout ailleurs o le terrorisme


politique tait beaucoup mieux tabli et structur, on l'a combattu en
prservant les liberts civiles. Curieux cas d'inversion o on accuse les
autres de pchs qu'on commet soi-mme. Le Qubec moderne n'a pas
de leon de dmocratie recevoir du Canada. La loi qubcoise sur le
financement des campagnes lectorales et des partis politiques
adopte par le gouvernement du Parti qubcois ainsi que de
nombreuses autres lois peuvent servir d'exemples d'un esprit et d'une
pratique dmocratiques beaucoup plus avancs au Qubec qu'au
Canada. N'est-ce pas au nom de la Charte des droits et liberts du
Qubec, qui, au fait, est plus extensive que la Charte canadienne,
qu'on a pu contester la constitutionnalit de la politique linguistique
qubcoise?
Larsenal de la dmagogie anti-qubcoise s'est enrichie de
nouveaux arguments la suite de la crise d'Oka, au cours de laquelle
la presse anglophone a assimil le traitement rserv par le Qubec
aux Amrindiens celui des Noirs du Mississippi. Par cette analogie,
on cherchait montrer que les Qubcois taient foncirement racistes
et qu'il fallait empcher l'indpendance du Qubec par tous les
moyens afin de protger les droits des minorits. On employait encore
une fois le procd de l'inversion consistant faire porter
l'adversaire la culpabilit de ce qu'on pratique soi-mme. Robin
Philpot a montr que cette accusation tait contredite par les faits et
que le traitement rserv par le Qubec aux populations autochtones,
sans tre irrprochable, tait nettement meilleur que dans le reste du
Canada. Ainsi, les autochtones au Qubec sont peu nombreux parmi la
population carcrale alors qu'ils le sont davantage dans les autres
provinces canadiennes, ce qui est considr comme un indicateur de
discrimination raciale. Comparativement leurs frres du Canada, les
autochtones ont un meilleur revenu familial moyen au Qubec, o ils
sont aussi moins nombreux proportionnellement vivre sous le seuil
de la pauvret. Ils font plus usage de leur langue au Qubec qu'en
Ontario. Ils ont un plus grand contrle de leurs institutions scolaires.
Ils ont un taux de suicide plus faible au Qubec qu'ailleurs au
Canada . Conformment la politique du diviser pour rgner , le
Canada anglais se sert des revendications amrindiennes pour bloquer
58

58

Robin Philpot, Oka, dernier alibi du Canada anglais, Montral,


VLB,1991, p. 51-62.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

100

l'accession du Qubec l'indpendance et menace mme de dpecer le


territoire du Qubec en cas de scession en invoquant le prtexte des
droits territoriaux des autochtones, comme si ces droits taient mieux
protgs par la fdration canadienne que par le futur tat du Qubec.
Tout laisse penser que si l'indpendance du Qubec ne se ralise pas,
le droit l'autodtermination des autochtones sera mis aux oubliettes
ou prendra une forme anodine.
Mais tous les adversaires de l'indpendance n'ont pas recours au
racisme, au mpris et la mauvaise foi pour justifier le refus de
l'indpendance du Qubec. On peut, sans nier l'existence du peuple
qubcois, contester l'utilit de l'indpendance en faisant appel la loi
des grands nombres, en prtendant que les Qubcois forment une
petite minorit en Amrique du Nord et que leur destin ne peut qu'tre
li celui d'un groupe plus nombreux. Comme l'exploitation de la
peur conomique a un rendement de plus en plus dcroissant, les
adversaires de l'indpendance soutiennent une thse en apparence
indiscutable. Ils font de plus en plus valoir que l'indpendance
politique ne changera pas le rapport de forces dmographique et
conomique et que les francophones seront toujours minoritaires en
Amrique du Nord. Le changement de statut politique ne changera
rien l'affaire. Nous serons toujours dpendants de l'environnement
conomique et culturel nord-amricain .
59

Nous allons examiner cet argument d'abord sous son angle


dmographique et ensuite sous son angle conomico-politique.
En premier lieu, il nous semble y avoir des relents de paternalisme
derrire l'argument du nombre car celui-ci laisse supposer que le fait
d'tre une minorit l'intrieur du Canada nous permet de mieux
protger notre langue et notre culture que si nous tions une majorit
politiquement indpendante. Cette logique a l'avantage de ne pouvoir
tre contredite directement puisqu'elle laisse le fardeau de la preuve
l'avenir. Mais ceux qui tiennent le discours des avantages d'tre
minoritaires au Canada se gardent bien de nous expliquer en quoi tre
minoritaire l'intrieur du Canada plutt qu'en Amrique du Nord
modifie de faon significative notre poids dmographique. La
59

Voir les deux articles de Reed Scowen dans La Presse des 15 et 18 fvrier
1991.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

101

diaspora francophone canadienne ne pse pas lourd dans la balance


puisque les francophones vivant l'extrieur du Qubec ne
reprsentent que 3,6 % de la population canadienne et sont quantit
ngligeable dans toutes les provinces l'exception du NouveauBrunswick: ils sont moins de 1 % Terre-Neuve, en Saskatchewan, en
Alberta et en Colombie-Britannique, peine 3 % l'le-du-Princedouard, en Nouvelle-cosse et au Manitoba et moins de 4 % en
Ontario .
60

On peut au contraire montrer que notre prsence dans le systme


fdral n'a pas permis d'accrotre notre poids dmographique au
Canada, qu'en dpit du bilinguisme et des subventions, l'assimilation
des francophones progresse dans toutes les provinces l'exception du
Qubec et que depuis 1867, notre poids dmographique dans
l'ensemble canadien a rgress. Alors que nous reprsentions 36 % de
la population canadienne en 1851, notre proportion sera infrieure
25 % en l'an 2000.
La loi des grands nombres joue contre nous l'intrieur du Canada
car en dmocratie, le pouvoir est prcisment fonction du nombre et
celui-ci dtermine la capacit pour un groupe de faire lire des
dputs qui le reprsentent. Or si, il y a quarante ans, nous formions
29 % de la population canadienne et pouvions faire lire un nombre de
dputs sensiblement quivalent, en restreignant il est vrai notre
libert de choix par la concentration des votes sur un seul parti au
Qubec, en l'an 2000 le poids dmographique du Qubec ne sera plus
que de 24 %, ce qui sera insuffisant pour dtenir la balance du pouvoir
et influer sur la formation des futurs gouvernements canadiens.
Autrement dit, nous ne constituons mme plus une minorit
stratgique. Comme les francophones seront de moins en moins
nombreux au Canada et comme le poids dmographique et politique
du Qubec s'amenuisera relativement celui des autres provinces
canadiennes, il serait collectivement suicidaire d'abandonner notre
destin un pouvoir que nous ne contrlons pas. Ce phnomne n'a
rien voir avec la gnrosit ou les bonnes intentions de nos amis
canadiens, il est dans la logique mme de la loi des grands nombres.
60

Ces chiffres sont tirs de l'tude de Marc Termote L'volution dmolinguistique du Qubec et du Canada prpare pour la Commission
Blanger-Campeau, Qubec, 1991, p. 241.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

102

Lhistoire universelle montre qu'il est prfrable pour un peuple qui


veut survivre de compter sur ses propres forces plutt que de faire
confiance aux autres. Largument de la faiblesse numrique des
francophones en Amrique du Nord apporte de l'eau au moulin
indpendantiste, car cette ralit montre la ncessit d'un contrepoids
qui ne peut tre que le pouvoir politique.
Mais les adversaire de l'indpendance ne se laissent pas
impressionner par ce raisonnement car ils ont un argument massue en
rserve. Allons, Qubcois, ne soyez pas nafs, l'indpendance ne vous
librera pas des forces du march; vous serez victimes de la
comptition internationale. Ainsi, le couperet de la fatalit s'abat sur le
projet d'indpendance. Possder les leviers de commande politique
n'est pas important dans le monde d'aujourd'hui, o c'est l'conomie
qui dtermine la libert et le destin des peuples. Vivre dans un tat
indpendant est dpass, les peuples n'ont plus besoin de
l'indpendance.
Malheureusement, cette logique ne semble pas tre marque du
sceau de l'universalit. Ceux qui l'emploient semblent limiter son
application aux peuples qui rclament leur indpendance et oublient
qu'elle devrait aussi valoir pour les tats qui sont dj indpendants.
Si la logique des grands nombres justifie qu'une population de 6
millions s'intgre politiquement une population de 20 millions, ds
lors pourquoi l'intrt d'une population de 26 millions ne serait-il pas
de s'intgrer une population de 260 millions? Si le Qubec doit se
soumettre la loi des grands nombres, pourquoi le Canada devrait-il y
chapper et rester indpendant des tats-Unis?
On rpondra sans doute que la taille du Canada est plus grande que
celle du Qubec, ce qui lui confre une masse critique suffisante pour
exister comme tat indpendant. Mais si le critre du nombre a une
signification, comment expliquer ds lors que la majorit des tats
indpendants soient moins populeux que le Qubec? Le Canada est lui
aussi une minorit en Amrique du Nord, et nul ne conteste son droit
l'existence politique ou n'envisage son intgration une plus grande
entit politique. S'il vaut la peine de prserver l'indpendance du

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

103

Canada, on comprend mal pourquoi celle du Qubec ne vaudrait pas


la peine d'tre conquise.
Cette position qui rcuse l'importance du pouvoir politique est
aussi contradictoire d'une autre faon, puisque les fdralistes qui
refusent l'indpendance au peuple qubcois ou mme qui s'opposent
la reconnaissance d'un statut particulier appuient par ailleurs leur
conception du Canada sur le principe de l'galit des provinces. Ainsi,
indpendamment de leur population et malgr de trs grands carts
entre elles, toutes les provinces devraient jouir des mmes
comptences et devraient avoir un nombre gal de reprsentants dans
une ventuelle rforme du Snat. Alors que l'galit politique entre les
tats-nations na supposment aucune importance, ce mme principe
devrait tre appliqu aux units constituantes de la fdration
canadienne. Le sens commun rpugne la logique du deux poids,
deux mesures. Il faut tre consquent et admettre la validit du
principe de l'galit politique pour tous les peuples, autrement on
justifie la loi du plus fort et on accepte la politique de domination qui
en dcoule. Seule la reconnaissance de ce principe peut permettre
l'quit et la paix dans les relations entre les peuples. Fonder les
rapports entre les peuples sur la loi du nombre revient confondre le
droit et la force.
S'il est vrai qu'un pays ne peut pas se librer de toutes les formes
d'emprises exerces de l'extrieur, il peut au moins se librer du
carcan politique que lui impose un autre peuple. Si l'indpendance
politique ne permet pas tout, elle vaut mieux que la subordination
politique.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

104

Troisime partie : Pour soi

Chapitre 9
Le dsir d'indpendance

Retour la table des matires

Lorsqu'on me demande pourquoi je suis indpendantiste, ma


raction spontane est de rpondre parce que je ne suis pas
canadien . On peut bien sr voquer toute une panoplie d'arguments
pour expliquer la ncessit de l'indpendance du Qubec. Les
avantages de l'indpendance sont le plus souvent dfinis en fonction
des contraintes qu'impose le rgime fdral. La plupart du temps c'est
la critique du fdralisme qui fonde le discours indpendantiste. Pour
justifier le projet d'indpendance, on met en vidence l'inefficacit du
systme fdral caractris par les chevauchements de comptence,
les ingrences dans les domaines de juridiction provinciale, les abus
du pouvoir de dpenser, les ingalits rgionales, les entraves au
dveloppement conomique du Qubec imposes par les intrts de
l'Ontario. On souligne que l'parpillement des comptences favorise
l'irresponsabilit des hommes politiques, qui se renvoient la balle d'un
niveau de gouvernement l'autre au lieu de rgler les problmes, et
que le citoyen est perdant de deux faons: d'une part, parce que cette
confusion entrane du gaspillage et alourdit le fardeau fiscal et, d'autre
part, parce qu'il est loign des centres de dcisions et peut
difficilement identifier les responsables des cafouillages. On dnonce

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

105

par ailleurs les politiques nationales qui ne respectent pas les besoins
particuliers du Qubec. On compile les injustices dans la distribution
des contrats fdraux pour montrer que le Qubec n'a pas sa juste part.
On rappelle que depuis des lustres la moyenne du taux de chmage au
Qubec est toujours plus leve que la moyenne canadienne. On
souligne les effets de la minorisation dmographique des
francophones et la rgression de l'influence politique des
francophones dans la structure fdrale. On s'inquite devant
l'incapacit du Qubec de contrler son volution linguistique cause
de la Charte canadienne des droits et des lgislations linguistiques
fdrales. Le raisonnement implicite est videmment qu'on serait
mieux collectivement si on tait un pays indpendant car on pourrait
utiliser de faon plus rationnelle nos ressources humaines et physiques
et faire des choix plus conformes nos besoins de dveloppement.
Mais les raisons historiques, dmographiques, conomiques,
sociologiques, culturelles n'expliquent pas forcment les choix
individuels, mme si elles les alimentent et les renforcent.
Mon dsir d'indpendance pour le Qubec relve
fondamentalement du problme de l'appartenance que me pose le
Canada. Je ne peux intellectuellement et motivement me reconnatre
et me situer dans le nous canadien. Je ressens plutt l'identit
canadienne comme une dpossession d'tre, c'est--dire que ma
citoyennet n'est qu'une abstraction dans l'ensemble canadien et que
mon identit n'a de sens qu'au Qubec. Ailleurs, elle n'a pas de ralit.
Le Canada est pour moi un pays tranger et je l'apprcie comme tel,
c'est--dire que je n'prouve aucune agressivit envers cette rgion du
monde o j'ai sjourn de trs nombreuses reprises et pour de
longues priodes; j'y ai eu des relations prolonges, j'y ai connu
intimement des familles et j'y ai encore plusieurs amis. Mais je ne me
sens pas plus d'atomes crochus avec les Canadiens qu'avec les
Allemands, les Franais, les Latino-Amricains que je connais.
Qui plus est, mon engagement politique n'est pas fond sur un
sentiment personnel d'oppression ou d'exploitation. Je ne peux
soutenir que j'ai t maltrait et que la situation de subordination
politique du Qubec m'a caus des prjudices ou a entrav mon
panouissement personnel. Je dois mme dire que sur le plan

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

106

professionnel, je n'ai pas eu conscience d'avoir t objet d'ostracisme


dans les institutions canadiennes puisque j'ai enseign plusieurs
annes l'Universit d'Ottawa et que j'ai occup des fonctions de
responsabilit la Revue canadienne de science politique. Comme
d'autres nationalistes qubcois, j'ai aussi obtenu un prix du
Gouverneur gnral du Canada (pour mon livre sur le dveloppement
des idologies au Qubec). Le mobile de mon engagement n'est donc
pas la frustration. Je ne me sens par ailleurs nullement redevable au
systme politique canadien de ma situation personnelle. Ce que nous
sommes devenus collectivement et individuellement, nous le devons
essentiellement la volont de rsistance, d'affirmation et de
modernisation manifeste par la socit qubcoise depuis trente ans.
Nous avons nous-mmes cr les conditions sociologiques et les
institutions qui nous ont permis de travailler et de vivre en franais et
nous voulons complter par l'indpendance les moyens de ce
dveloppement.
Je n'ai donc pas souffert personnellement de la discrimination, ce
qui n'a pas t ncessairement le cas pour les gnrations prcdentes
comme l'ont montr les recherches de plusieurs commissions
d'enqute. Mon itinraire personnel et celui de ma gnration
montrent que le nationalisme actuel exprime moins que par le pass
un sentiment de frustration et de rcrimination et met plus l'accent sur
la valorisation de nos capacits d'autodveloppement.
Il faut aussi constater qu'il n'y a pas de relation de cause effet
entre l'exprience de la discrimination et le choix d'un statut politique
pour le Qubec; c'est--dire qu'on peut devenir indpendantiste sans
tre personnellement victime de discrimination et, l'inverse, on peut
avoir vcu cette situation dtestable et ne pas vouloir l'indpendance
du Qubec mais plutt la reconnaissance des droits des francophones
l'intrieur du fdralisme canadien.
Ce dernier choix a d'ailleurs mobilis des gnrations de
Qubcois qui ont consacr leur temps et leur nergie rclamer
l'galit des droits. Ces luttes taient lgitimes et nous ont donn
quelques victoires juridiques. Mais en dehors du Qubec, l o les
francophones sont en minorit, ces droits nont rien chang de
fondamental car ces francophones trait d'union sont obligs de

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

107

vivre en anglais au travail et dans leur vie sociale et ils sont devenus
de plus en plus minoritaires. Mme leur vie familiale n'est pas l'abri
de l'anglicisation. Des droits individuels n'empchent pas l'rosion
d'une communaut et ne servent pas grand-chose lorsqu'il n'y a plus
personne pour les exercer.
Je pense que pour prserver son identit, une communaut a besoin
de la libert collective qu'incarne la matrise du pouvoir politique.
Tant que cette communaut persistera vouloir prserver son identit
dans une structure politique o elle est minoritaire, elle s'affaiblira. La
non-discrimination ne change strictement rien aux rapports de forces
et aux ralits socio-politiques qui font que les francophones seront de
moins en moins nombreux au Canada et qu'ils deviendront un groupe
ethnique parmi d'autres. Ce qui commande fondamentalement le
projet indpendantiste, c'est l'impratif de la libert politique, et c'est
ce qu'un rgime fdral mme sans discrimination ne pourra jamais
nous donner.
Contrairement ce que pensaient les tnors du fdralisme
rentable, la modernisation du Qubec et la rduction des ingalits
ethniques ne sont pas des conditions suffisantes pour touffer le
besoin d'indpendance. Aussi bien pour l'individu que pour le groupe
qui a atteint sa maturit, il devient intolrable d'tre soumis la
volont d'un autre. Plus on se dveloppe, plus il est lgitime de dsirer
tre matre de ses choix.
Pour moi, l'accession l'indpendance n'est pas lie la mobilit
sociale, puisque j'ai pu raliser mes ambitions professionnelles sans
que le Qubec soit indpendant et que le changement de statut
politique du Qubec ne modifiera pas substantiellement ma situation
sociale. J'en tirerai bien sr des avantages symboliques, mais je ne sais
pas ce que je pourrai y gagner sur le plan matriel. On me dit que mon
niveau de vie pourrait baisser, que je perdrai l'accs aux subventions
de recherche offertes aux universitaires par l'tat fdral, que je serai
oblig de payer encore plus d'impt, etc. Mme si cela tait, cela ne
changerait en rien mon choix politique. On ne choisit pas un pays
uniquement pour en retirer des avantages matriels ou financiers. Si
j'tais plus riche, je ne me sentirais pas pour autant plus canadien,
alors l'inverse est aussi vrai: si je suis moins riche, je ne me sentirai

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

108

pas moins qubcois. Une loyaut fonde sur des critres de cotbnfice serait bien alatoire car elle oscillerait selon la conjoncture
conomique.
On ne peut construire une identit nationale sur la base des
avantages conomiques et sociaux. Il ne suffit donc pas de corriger les
situations de discrimination et d'instaurer des programmes sociaux
pour crer un attachement un systme politique. La rduction des
facteurs de discrimination systmique l'endroit des francophones n'a
pas russi faire rgresser l'idal de l'indpendance dans la
conscience politique qubcoise. En ce sens, la politique fonctionnelle
de Trudeau fut un chec, mais un chec relatif car si elle n'a pas russi
a accrotre le soutien envers le systme canadien, l'indpendance du
Qubec n'est pas encore faite. On peut supposer que n'eut t le
mirage du French Power, le Qubec aurait peut-tre volu plus
rapidement vers son indpendance. Le bilan des trente dernires
annes de fdralisme montre que si on n'achte pas l'identit d'un
peuple, on peut entraver son affirmation.
Ainsi, c'est la conscience d'appartenir au peuple qubcois qui est
la source de mon action politique. Le Qubec, sa population, son
territoire, ses institutions et sa culture ont mes yeux plus
d'importance que le Canada et constituent ma communaut de
rfrence. Mais cela ne veut pas dire que j'prouve un attachement
bat ce qu'est le Qubec. Il ne s'agit pas d'une conscience
d'approbation ou de glorification. Cette appartenance est forte
prcisment parce qu'elle est critique, c'est--dire parce que le devenir
de la socit qubcoise m'importe plus que le reste et que lorsque je
pense ce qu'il faut changer, c'est au Qubec d'abord que je
m'intresse. Se dfinir comme qubcois ne signifie pas tre contre le
Canada, mais bien vouloir agir en fonction de ce que nous considrons
comme les meilleurs intrts de notre socit sans avoir demander
de permission une autorit autre que nous-mmes. Mon dsir
d'indpendance est foncirement positif et constructif.
Ces prliminaires tant poss, il me reste rpondre la question
suivante: pourquoi ne puis-je me sentir canadien ou que reprsente
mes yeux l'identit canadienne? tre canadien signifie pour moi
appartenir une minorit ethnique. Or j'estime, et l'histoire de tous les

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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peuples minoritaires est l pour nous le rappeler, que cette


appartenance est dbilitante et sclrosante pour les individus parce
qu'elle est voue par dfinition la conservation. La lutte pour la
survivance est le seul avenir possible pour un peuple minoritaire, et
cette situation ne permet pas de participer pleinement l'exprience
humaine puisqu'elle oblige l'individu adopter des attitudes
dfensives et refuser l'ouverture aux autres. Il s'agit mon avis d'une
contradiction fondamentale qui ne peut tre rsolue dans le cadre
politique canadien, lequel nous enferme collectivement dans une
logique de la rcrimination.
Si j'essaie d'imaginer l'avenir du Qubec dans le Canada de l'an
2000, en supposant que nous voulions conserver notre identit
minoritaire (lalternative tant l'abdication et l'abandon de notre
identit par l'intgration et l'assimilation), je nous vois
continuellement obsds par les courbes dmographiques, par la peur
d'tre encore plus minoriss par l'arrive des immigrants, par la crainte
de l'assimilation, par le surinvestissement politique dans la dfense de
la langue franaise. Nous dnoncerons avec force les ingrences du
fdral dans les champs de comptence du Qubec, mais nous serons
impuissants les empcher. Nous exercerons une surveillance
tatillonne de la rpartition des contrats et des investissements du
gouvernement fdral et mobiliserons les ressorts de l'indignation
pour dnoncer les injustices dont nous serons victimes. Nos
comportements politiques seront dicts davantage par notre statut de
minorit ethnique que par nos valeurs ou nos allgeances
idologiques, car comme tout groupe minoritaire qui doit concentrer
ses ressources et ses votes pour maximiser son influence, nous serons
obligs de pratiquer le monopartisme pour conserver une certaine
influence dans les centres de dcisions. Nous serons prts tous les
compromis pour tre admis dans le cercle du pouvoir et nous
clbrerons les quelques hros qui, aprs d'puisantes batailles, auront
russi prserver nos droits ou obtenir quelques concessions
symboliques. Notre univers sera born par les exigences de la
survivance et nous dpenserons le meilleur de nos nergies en luttes
striles dont l'ultime ambition sera de retarder notre inluctable
disparition.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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Le destin de minoritaire ne m'intresse pas, car il ne permet pas


d'tre libre individuellement et collectivement. Il asservit la
conscience la prcarit de la situation du groupe, ce qui rduit les
marges de la libert car la condition existentielle de la survie d'une
minorit est la cohsion du groupe qu'impose la logique du
marchandage dans un rapport de subordination. Je n'y vois rien de
stimulant, rien qui invite au dpassement de soi ou qui pousse
l'audace cratrice. ce destin repli, courb sous les vents de
l'histoire, je prfre les risques de vie offerts par l'indpendance.
Je n'ai jamais pens que l'indpendance tait la solution miracle qui
nous permettrait de rsoudre tous les problmes d'une socit
moderne, et pour cette raison j'ai combattu la mystification d'un
certain discours indpendantiste consistant dfinir ce que serait un
Qubec indpendant par un projet de socit. Il me semblait qu'on
abusait de la confiance des Qubcois en leur faisant miroiter un
avenir radieux. De plus, cette ide d'un projet de socit prtendait la
globalit et cela m'inquitait, car je ne pense pas qu'on puisse dfinir a
priori ce que demain sera moins de vouloir imposer un pouvoir
autoritaire une collectivit. Les expriences faites ailleurs sont
moins que probantes cet gard. Mes rticences lier indpendance
et projet de socit dcoulaient du fait qu'aujourd'hui on ne peut de
faon crdible prtendre connatre les conditions conomiques et la
situation internationale dans lesquelles un tat du Qubec indpendant
devra oprer. Pourquoi alors faire des promesses qu'on ne pourra pas
tenir et risquer de dcevoir et de crer des frustrations qui rendront
encore plus difficile la construction du Qubec indpendant? Enfin, je
ne vois pas comment l'ajout au projet d'indpendance d'un projet de
socit qui ne soit pas vide de sens pourrait favoriser le large
consensus si ncessaire a l'avnement de tout nouveau pays. Il y a un
large ventail de projets de socit possibles, et en choisir un, c'est par
dfinition s'aliner ceux qui n'y adhrent pas. Il faut viter le pige des
divisions inutiles et maximiser les possibilits de ralliement. De toutes
faons, je me dis que le dbat sur le projet de socit est permanent
dans toute collectivit et il ne s'arrtera pas le jour de l'indpendance.
mes yeux, l'indpendance est en soi un projet de socit dans ce
sens qu'elle implique la promotion d'une valeur fondamentale qui est
l'galit. Elle est l'application du principe dmocratique aux relations

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

111

entre les peuples. Par la reconnaissance de l'galit des citoyens, la


dmocratie annule les diffrences physiques, conomiques et sociales
entre les individus en confiant chacun une part gale de pouvoir.
Chaque citoyen a le droit de vote et lorsqu'il l'exerce pour choisir les
gouvernants et ainsi dterminer l'orientation des politiques publiques,
chaque vote a le mme poids dans la balance du pouvoir, peu importe
la fortune, la force, l'intelligence, le statut social ou le prestige de celui
qui exerce son droit. Lindpendance est l'quivalent du droit de vote
pour les peuples; elle permet chaque peuple de s'autodterminer,
comme le fait le citoyen par le vote. Elle tablit une quivalence entre
les peuples indpendamment des ingalits de taille, de population, de
produit national brut ou de richesses naturelles. Elle ne fait certes pas
disparatre les ingalits, qui conditionnent la puissance de chaque
nation dans l'ordre international tout comme les particularits
individuelles dterminent le degr d'influence dans l'ordre social. Mais
elle permet chaque peuple de disposer de lui-mme. Par sa propre
logique de lgitimation, l'indpendance contient un projet de socit
dont le but est de constituer une nation dmocratique qui protge les
minorits et les dfavoriss contre les dsquilibres de la socit
civile. Encore l, ce qui vaut pour les relations entre les peuples vaut
aussi pour les relations sociales entre les individus qui les composent.
Accder l'indpendance ouvre des possibles mais ne garantit
strictement rien. Lindpendance sera-t-elle source de dveloppement,
de prosprit, permettra-t-elle de rduire le chmage, de crer des
emplois pour les jeunes, de lutter plus efficacement contre la
pollution? Personne ne le sait. Ce que l'on sait par ailleurs, c'est que le
Qubec, plus peut-tre que toute autre socit ayant accd
l'indpendance au XXe sicle, dispose d'atouts majeurs pour russir
son indpendance. Nous avons une longue tradition dmocratique, une
population fortement scolarise, des institutions financires solides,
une main-duvre qualifie, une classe de gens d'affaires dynamiques,
des ressources naturelles abondantes et diversifies.
Ce que l'on sait, c'est que l'indpendance nous donnera la libert et
la responsabilit de trouver des solutions aux problmes qui affectent
tous les tats indpendants. Nous ne pourrons plus nous dfiler ou
nous disculper en invoquant la responsabilit des autres. Nous
accderons la maturit politique, ce qui veut dire que nous devrons

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

112

nous-mmes grer les crises et assumer la responsabilit de nos


russites et de nos checs. Mais pour ce faire, nous aurons les
pouvoirs politiques ncessaires et nous pourrons dcider de
l'allocation de nos ressources selon nos besoins. Nous ne serons plus
obligs, par exemple, de demander la permission Ottawa pour
exporter notre nergie hydro-lectrique aux tats-Unis ou pour
dvelopper nos ressources nergtiques comme cela s'est produit dans
le cas du projet de Grande-Baleine. Que se passera-t-il lorsque le
Qubec voudra exporter de l'lectricit en Europe sous forme
d'hydrogne?
Prendre la route de l'indpendance, ce n'est pas choisir la facilit
car nous serons obligs de rsoudre des problmes complexes et de
prendre des risques; cela implique par contre que nous avons
suffisamment confiance en nous, en notre crativit et en notre
comptence pour faire face aux dfis qui se poseront. Ne vaut-il pas
mieux croire en soi, s'estimer capable d'agir et de faire aussi bien que
les autres, au lieu de s'enfoncer dans le marais de l'impuissance et de
l'insignifiance politique? Je prfre vivre les espoirs d'un peuple
majoritaire plutt que de partager les peurs et les inhibitions d'une
minorit ethnique.
Lindpendance politique constitue le seul gage de prennit pour
un peuple. Elle rduit l'incertitude de la persistance collective en
assurant la matrise de l'identit. Matrise ne veut pas dire
reproduction mais capacit d'accrotre, d'largir, de dvelopper.
Lidentit ou la personnalit d'un peuple n'est pas une ralit
intemporelle, ce n'est pas une essence cristallise, fige dans le temps.
C'est une construction, une uvre qui rsulte de la dtermination et du
vouloir vivre ensemble. Lindpendance politique donne les moyens
de solidifier et d'actualiser l'identit. Elle permet le cumul des efforts
et vite les ternels recommencements auxquels est condamn un
peuple qui n'est pas matre de ses choix. Lindpendance ne nous
rendra pas meilleurs ou pires que les autres, elle nous permettra
simplement d'tre comme les autres peuples.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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Troisime partie : Pour soi

Chapitre 10
POUR AVOIR UN PAYS

Retour la table des matires

Aucun des peuples qui ont accd l'indpendance n'y a


volontairement renonc par la suite pour revenir une situation de
subordination mme si, dans certains cas, la constitution d'un tat
national s'est accompagn de problmes de toute nature et n'a pas
rpondu tous les espoirs qu'avait pu susciter la libration nationale.
Ce constat confirme ce que j'ai voulu montrer dans cet essai.
Au-del des dimensions conomiques de la vie collective et des
avantages ou des inconvnients qu'occasionne un changement de
statut politique, il y a d'autres considrations tout aussi primordiales et
sur lesquelles il faut galement insister dans le dbat sur l'avenir
politique du Qubec.
Le but de ma rflexion n'tait pas d'invalider la pertinence des
arguments de nature conomique mais de relativiser leur importance
et de mettre plus en vidence la signification politique de
l'indpendance. On a trop souvent tendance au Qubec passer d'un
extrme l'autre. Si, il y a dix ans, le champ du discours tait
monopolis par les professionnels de la parole qui mettaient en

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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vidence les dimensions culturelles de l'identit, la tribune est


aujourd'hui occupe par les hommes d'affaires et la logique
conomiste. Or, s'il y a concidence d'intrt entre la classe des gens
d'affaires et les intrts collectifs, il n'en a pas toujours t ainsi, et
rien ne dit que cette convergence persistera. Il pourrait s'avrer
illusoire de fonder la ncessit de l'indpendance sur la logique de
l'analyse cot-bnfice mme si celle-ci favorise notre thse. S'il doit
y avoir consensus national, celui-ci devrait reposer sur une rationalit
qui dpasse les avantages matriels immdiats.
Il est tout fait lgitime de vouloir faire l'indpendance pour
contrler le dveloppement conomique et social du Qubec,
amliorer la performance conomique de nos entreprises sur les
marchs extrieurs et crer des emplois. On change de statut politique
pour tre mieux, mais le mieux n'est pas uniquement conomique. Si
l'indpendance signifie la rcupration de tous les leviers de
commande politique et permet d'atteindre ces objectifs, elle signifie
plus et autre chose que cela. Lindpendance procure aussi et surtout
des avantages qui sont de nature politique et symbolique. Ceux-ci, la
diffrence des bnfices conomiques, sont directs, certains et surtout
accessibles tous.
Mme s'il y a lieu d'tre optimiste en raison des potentialits d'un
Qubec indpendant, on doit aussi tre raliste et ne pas brandir de
miroir aux alouettes. Lindpendance n'apportera pas ncessairement
la prosprit conomique tous les Qubcois, elle ne fera pas
disparatre par enchantement les ingalits conomiques et sociales,
pas plus d'ailleurs que n'a russi le faire le rgime fdral. Mais il y
a autre chose qu'elle donnera tous les Qubcois, quel que soit leur
statut social, et qu'elle seule peut leur donner.
Rsoudre la question nationale ne consiste pas dterminer quelle
est la structure politique qui nous donnera le plus d'avantages
conomiques mais quelle est celle qui nous donnera le plus de libert
collective. Lindpendance n'est pas une question de plus ou de moins,
c'est une expression de libert, de responsabilit et de fiert.
On devient indpendantiste d'abord et avant tout pour avoir un
pays, pour former une communaut politique cohrente dont la

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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spcificit persistera dans le temps. Lindpendance du Qubec crera


sur la plante un lieu qui comprendra un territoire et un systme
politique qui refltera notre existence collective et assurera sa
continuit et sa prennit. Lindpendance nous donnera le pouvoir de
faire un pays qui nous ressemblera et auquel nous pourrons nous
identifier.
Lenjeu de l'indpendance est principalement politique puisqu'il
s'agit de savoir qui dcidera de notre destin collectif. Accepter le
systme fdral implique que nous serons soumis un pouvoir que
nous ne pourrons jamais contrler, o nous serons dfinitivement et de
plus en plus minoritaires et o, en consquence, nous dpendrons de
la volont des autres. Nous devrons accepter ce que la majorit estime
tre l'intrt national, mme si celui-ci va l'encontre de nos intrts
collectifs comme cela s'est produit si souvent dans le pass. Nous
pourrons certes participer aux prises de dcision, mais notre influence
ne sera jamais dterminante. Le fdralisme, quels que soient les
amnagements qu'on pourra y apporter, ne peut nous offrir que
l'horizon de la subordination.
l'inverse, l'indpendance nous donnera la libert de disposer de
nous-mmes, c'est--dire tous les pouvoirs que les autres peuples
jugent indispensables leur panouissement. Elle nous permettra
d'accder la normalit nationale.
L'indpendance est encore plus ncessaire aujourd'hui qu'hier pour
le maintien du vouloir vivre collectif et de l'identit nationale. Dans
un monde d'interdpendance o l'isolement n'est plus possible, o les
peuples ne peuvent plus se soustraire aux influences des autres en
raison de l'internationalisation de l'conomie, de l'intensification des
communications et de l'interpntration culturelle qui en rsulte, les
institutions traditionnelles subtatiques comme l'cole, la famille, les
institutions culturelles ne sont plus en mesure d'assurer seules la
reproduction de l'identit. Dans ce nouvel environnement mondial, les
nations ont de plus en plus besoin d'une reprsentation politique pour
articuler et promouvoir les intrts collectifs, ce qui implique que
chaque peuple puisse s'exprimer librement dans le concert des nations
en tant son propre porte-parole.

Denis Monire, Lindpendance. Essai (1992)

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Si on veut viter que l'internationalisme contemporain et les


rapports d'interdpendance qui l'accompagnent ne deviennent les
nouveaux habits de l'imprialisme et ne soient qu'un nouvel avatar de
l'idologie de la soumission, il faut que chaque peuple puisse
dmocratiquement choisir son destin et incarner politiquement son
identit nationale. Non seulement l'indpendance politique est-elle la
condition essentielle de l'existence des peuples mais elle constitue
aussi le fondement d'une nouvelle dmocratie internationale. Si le
pluralisme social, politique et idologique est une condition de la
libert dans les socits dmocratiques, la diversit des peuples
constitue de la mme faon une condition de la vie dmocratique dans
la socit internationale. Lindpendance est la seule forme de pouvoir
qui rende possible l'extension de la dmocratie l'chelle des relations
entre les peuples.
En ce sens, on peut dire que l'indpendance politique est le
prolongement collectif de l'application du principe dmocratique qui
reconnat une galit de pouvoir tous les citoyens. Autant il est
normal d'accorder chaque citoyen, par le droit de vote, le pouvoir de
faire les lois qui le rgiront, autant il est normal que chaque peuple,
par l'indpendance politique, puisse dterminer son destin en tant
matre des leviers de commande politiques. Tel est l'essentiel de
l'indpendance. Et comme le proclame depuis des lustres Gaston
Miron: Tant que l'indpendance n'est pas faite, elle reste faire.
Lindpendance, a vaut le cot.
Fin du texte