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Tres formas de disear un suelo compactado, ventajas y desventajas

En la construccin civil, qu duda cabe que el movimiento de tierras es la actividad ms importante desde el punto de vista
econmico, adems de su significancia en la estructura que se construye. Por lo tanto, disear el suelo compactado
adecuadamente es fundamental, ya sea para un relleno estructural para edificaciones o presas, o para el cuerpo de una
carretera.

Compactacin de rellenos

Tras ms de 14 aos de trabajos relacionados con la investigacin, consultora y construccin con suelos compactados, un
colega ha identificado tres formas diferentes para disear un suelo compactado, cada una con ventajas y riesgos
estratgicos para la construccin civil. Para facilitar la explicacin de estas formas he ideado para la tecnologa
RAMCODES un diagrama llamado Pirmide de Diseo de Suelos Compactados, que paso a explicar a continuacin.
En la base de la pirmide est el Nivel 1 que llamo "La Receta". En este nivel el suelo compactado se disea especificando
el cumplimiento de una calidad segn la clasificacin y la dureza de las partculas del suelo, y se establece un grado mnimo
de compactacin, usualmente referido como un porcentaje de la densidad mxima del ensayo Proctor.

Curva del ensayo Proctor

La receta tiene la ventaja de ser simple de entender, especificar y llevar a cabo en el campo. Pero tiene la limitante de que
no se hace referencia al desempeo mecnico del suelo (en el caso de la especificacin por grado de compactacin), ni se
asocia a condiciones como el grado de saturacin del suelo, ni el nivel de confinamiento al que est sometido, que son
ambos factores muy importantes que controlan el comportamiento del suelo, por lo que existe el riesgo de ocurrencia de
fallas.
La receta est tan extendida y su paradigma es ya tan fuerte que para muchos profesionales y auditores el hecho de que un
suelo est compactado al 95% del Proctor es la garanta suficiente de calidad.
Al siguiente nivel, o Nivel 2, lo llamo "Respuesta de campo": En este nivel, adems de considerar los requerimientos de
clasificacin y competencia de partculas, se requiere que el suelo exhiba en el campo una respuesta o desempeo segn
el nivel solicitado. Existen dos alternativas para conseguir esto, a saber: a) ensayos de campo, y b) ensayos de laboratorio.
Los ensayos de campo se pueden hacer a travs de pruebas de placa, cono penetrmetro dinmico, dispositivos porttiles
para medir mdulos elsticos y de reaccin (v.g. Geogauge), o dispositivos especiales instalados en compactadores de
rodillo para estimar el mdulo de reaccin a partir de la respuesta de inercia de la capa compactada. Es decir, en vez de
verificar un grado de compactacin, en este nivel se mide directamente el desempeo (v.g. resistencia, mdulo de reaccin)
de campo de la capa compactada (o el relleno completo) a travs de cualquiera de los dispositivos nombrados.

Dispositivo porttil para medir mdulo de reaccin (Geogauge)

Por otro lado, para evaluar el desempeo de campo a travs de ensayos de laboratorio se utilizan grficos de contorno de la
respuesta deseada dentro del plano humedad vs. densidad. Estos grficos son comnmente llamados "mapas de
resistencia", y son obtenidos a partir de experimentos factoriales, tal como se especifica en la norma venezolana
Fondonorma para carreteras. En los mapas de resistencia el diseador puede establecer regiones para todas las posibles
combinaciones de humedad y densidad seca que cumplen tienen el nivel de respuesta requerido; a estas regiones se les
llama "regiones de aceptacin".

El principal riesgo del enfoque de este nivel, tanto la verificacin en campo con dispositivos de medicin directa o
indirectamente a travs de los mapas de resistencia, es que el diseo del suelo es verificado en la condicin de hidratacin
"tal como se compact", y no en la condicin de saturacin de diseo. En consecuencia, si por ejemplo el suelo se
humedece ms all del estado de hidratacin compactado, entonces podra sobrevenir la falla.
En el tope de la pirmide est el Nivel 3, que llamo "Curva de diseo". Este nivel tambin toma en cuenta la calidad del
material como en el Nivel 1, pero se requiere adems que el suelo exhiba la respuesta de campo deseada, bajo las
particulares condiciones de sobrecarga e hidratacin del proyecto; que es exactamente la definicin de curva de diseo.
Como consecuencia de esto, la nica forma de realizar un diseo confiable del suelo es precisamente usando el Nivel 3 de
la Pirmide de RAMCODES. En este nivel existen dos subniveles que toman en cuenta si la succin es o no controlada
durante la prueba. Recordemos que la succin es la variable fundamental para describir el comportamiento del suelo no
saturado, que es la categora a la que pertenece el suelo compactado.
En el Nivel 3a la succin en el suelo se controla durante el ensayo en cmaras triaxiales con dispositivos especiales y
software. Los especmenes de suelo compactado pueden ser ensayados manteniendo el nivel de succin conseguido en la
condicin "tal como se compact", a partir de una trayectoria de hidratacin (prdida de succin), a partir de una trayectoria
de deshitratacin (ganancia de succin), o a partir de ciclos de hidratacin-secado. Tambin, este nivel tiene las condiciones
apropiadas para estudiar el efecto de hidratacin por sumergencia en la respuesta del suelo. El nivel 3a es claramente el
ambiente ideal para obtener una curva de diseo confiable para poder disear el suelo al nivel de riesgo ms bajo posible.
El Nivel 3a constituye el nivel avanzado del mtodo de diseo de suelos compactados de RAMCODES.

Equipo triaxial a succin controlada

En el Nivel 3b la succin no puede ser controlada debido a que los dispositivos usados en los ensayos no estn facultados
para ello. Las cmaras triaxiales, con carga monotnica o cclica, el CBR, con carga monotnica o repetida, son ejemplos
tpicos de tales dispositivos. Sin embargo, si se utiliza una tcnica grfica especial de RAMCODES, automatizada bajo el
algoritmo del software SoilDesignerTM, los resultados de estos ensayos en la condicin "tal como se compact", s podran
producir curvas de diseo para diferentes grados de saturacin, tpicamente en el rango de trabajo de 50 a 90%. La tcnica

de RAMCODES incluye la realizacin de experimentos factoriales para rangos de humedad y de energa de compactacin.
Los resultados de estos ensayos son luego analizados por el software, que finalmente produce las curvas de diseo
requeridas. El Nivel 3b es un nivel de aproximacin al Nivel 3a para especmenes ensayados en condicin "tal como se
compact", y constituye el nivel bsico del mtodo de diseo de suelos compactados de RAMCODES.
El riesgo de disear en el Nivel 3b es la incertidumbre de estimar la respuesta de un suelo compactado, considerando un
grado de saturacin cualquiera, que ha pasado por una trayectoria de hidratacin y/o secado, a partir de los resultados de
un suelo compactado en condicin "tal como se compact", que no fue sometido a ninguna trayectoria de hidratacin y/o
secado.
La realidad es que, para el asombro general, la gran mayora de los proyectos que involucran suelos compactados son
diseados a nivel de la receta.
Juntos podemos empezar a cambiar esta realidad!

Figura 4. Curvas de diseo con validacin de campo.