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Edipo en la matriz

Matrix y los mitos griegos


Por Miguel Valle Garca
Alguien dijo una vez que desde los griegos no se haba escrito nada nuevo bajo el sol.
Aunque podamos cuestionar el valor absoluto de esta afirmacin, sobre todo si miramos
ms all de la herencia cultural de Occidente, es innegable la influencia que han ejercido los
clsicos griegos en la forma de abordar las preocupaciones del hombre, los grandes dramas
existenciales (el deber paterno filial, el conflicto entre el individuo y la sociedad, el
patriotismo, la lucha entre lo racional y lo irracional, etc.) o en la visin del hroe, tema que
ocupa este breve artculo.
La herencia griega, asumiendo las mltiples influencias previas (orientales, por ejemplo), as
como las reformulaciones romanas posteriores1, es fundamental a la hora de definir los
principales rasgos de muchos de los hroes que pueblan nuestra literatura o cine. El Hroe
tal y como hoy lo concebimos sera imposible sin el acervo de un Hrcules, un Jasn, un
Teseo, un Hctor o un Ulises.
El presente artculo aborda como juego y diversin la conexin de una pretendida pelcula
posmoderna, Matrix (The Matrix, 1999) que ofrece una visin tecno-dominante (fbica y
flica al mismo tiempo), con los mitos griegos, especialmente el hroe clsico y
concretamente Edipo.
La pelcula
Matrix cuenta el despertar de un hombre, Neo, a un mundo de pesadilla, en el que descubre
que todo lo que l crea no es ms que un sueo implantado en su mente. Junto con un
grupo de rebeldes luchar en dos frentes: en la propia realidad, donde son perseguidos sin
descanso por las mquinas, y en la ilusin colectiva que es Matrix, un ente que controla
todo, personificada por los Agentes. En esta lucha, desigual Neo descubrir un terrible
secreto, l es elegido para conducir a la Humanidad hacia la verdad, al conocimiento y a la
libertad.
La pelcula aborda el destino de la humanidad en un mundo tecnificado y apocalptico pero
tambin el despertar de la conciencia de uno mismo y el conocimiento de la verdad sobre
Matrix y Neo. Esta temtica podra ubicarse en la nueva tendencia del cine de ciencia-ficcin
que ha dado un giro hacia la introspeccin y el anlisis del interior del ser humano,
preocupndose ms por el hombre y su vida en la tierra o su relacin con las mquinas, con
un claro componente pesimista, que en la exploracin y conquista del espacio.
No obstante, vindola uno tiene la impresin de que los hermanos Wachovski han primado
la creacin de un espectculo de primera magnitud, de escenas de accin impactantes
(basadas en coreografas impresionantes o planos inverosmiles apoyndose en efectos

No olvidemos, por ejemplo, que en espaol Odiseo es ms conocido por su nombre latino: Ulises, por poner
un ejemplo.
1

especiales) y, esto es una opinin muy ma, el deseo de crear un fenmeno similar al de los
otros grandes hitos del cine fantstico (lase Star Wars).
Ante esta pelcula, y siendo conscientes de que no deja de ser cine de entretenimiento,
nadie esperaba una sesuda disertacin sobre el destino del hombre pero la fantasa y el
espectculo no han de estar reidos con la emocin. Y si los primeros objetivos estn
cumplidos, Matrix quedar en la memoria colectiva por su virtuosismo tcnico, pues no en
vano ha ganado cuatro Oscars en los apartados tcnicos y ha creado una escuela2, no creo
que permanezca por su capacidad de emocionar o implicar al espectador.
Es, sin duda, una pelcula fra y asptica, dirase tan artificial como el mundo que recrea, ms
basada en silicio que en carbono (y emociones). Fotografa, esttica y dilogos; todo
contribuye a crear una atmsfera de irrealidad, de indiferencia, que bien puede servir al
planteamiento de la pelcula pero que juega en contra de otros aspectos, posiblemente ms
importantes.
Desde mi punto de vista, esto se debe a un deseo desaforado de los hermanos Wachowski
de impresionar e impactar al espectador dejndole anonadado ante un despliegue sin igual
de efectos especiales y coreografas novedosas3. Esto hace que la pelcula se vuelque en las
escenas de accin, que ocupan la mayor parte del metraje y aparecen, a veces, de forma
totalmente gratuita e innecesaria; todo ello, en detrimento del desarrollo de personajes o
de las subtramas. La historia de amor es inverosmil y tan sucinta que puede pasar
desapercibida, la traicin es evidente desde el primer momento (por qu todos los
traidores parecen malos desde el primer rollo?) e incluso los momentos, tericamente, de
mayor tensin son resueltos de una manera tan esteticista que Neo ni siquiera se despeina.
Personalmente, para que una pelcula logre encontrar un rincn en mi corazoncito debe
ofrecerme ms que un espectculo visual sin precedentes, tiene que intentar que me
emocione o me identifique mnimamente con lo que sucede en la pantalla y Matrix, desde
luego, no lo consigue.
Bajo la pirotecnia inmediata, la historia responde a las dudas que abruman a Neo, quien
desentraar la realidad que lo rodea, su papel en el mundo e incluso tendr un atisbo de s
mismo, de su yo interior. Este descubrimiento slo es posible gracias al orculo, cuyo papel
preponderante se entronca, de nuevo, con la tradicin clsica, de la que esta pelcula es
deudora, como veremos.
No obstante, no se nos puede escapar que la pelcula bebe de infinitas fuentes en un cctel
tpico de estos tiempos de mezcolanza sin reflexin, totalmente descontextualizadas, predigeridas para el gusto del pblico actual.
Tenemos, pues, referencias a la mitologa griega, por ejemplo a Morfeo, dios de los sueos,
personaje interpretado por Laurence Fishburne, quien despierta a Neo del mundo en que
vive, la presencia del orculo y el destino del hroe (sobre los que nos centraremos ms
2

Si bien, muchas veces parodiada, hoy da, algunas de sus tcnicas se han convertido en corpus doctrinal a la
hora de abordar segn qu secuencias de accin.
3
Aunque cualquier buen conocedor sabr que no lo son, en realidad, y que remiten al cine de Hong Kong.
2

adelante). Hebreas y cristinas: la ciudad de Sin, ltimo reducto de la humanidad, el nombre


de Trinity que hace referencia a la Santsima Trinidad- o el papel redentor de Neo4.
Tambin elementos de mitos modernos como el Kansas del Mago de Oz o el conejo blanco
de Alicia en el Pas de las Maravillas (slo que en vez de introducirlo en un mundo de
ensueo y fantasa es una pista para su despertar).
La relacin con Edipo
El mito de Edipo se centra, entre otras cosas, en la inevitabilidad del destino, la
imposibilidad de escapar de l y en los efectos, muchas veces terribles, del descubrimiento
de la verdad.
Al rey de Tebas, Layo, se le vaticina que en el caso de tener descendencia, su hijo lo
asesinar y yacer con su madre, Yocasta. Aterrado por tal orculo, cuando su esposa da a
luz un nio, decide abandonarlo en el monte Citerin, colgado de un rbol por los pies5.
Pero el recin nacido es recogido y criado por Polibio, rey de Corinto, y se convertir en un
joven arrojado y orgulloso.
Aos ms tarde, Edipo, ignorante de la verdad, huye de su hogar adoptivo cuando se le
profetiza que matar a su padre y desposar a su madre. Este acto noble, renuncia a todo
para salvar a los que cree sus padres, pondr en marcha la rueda de la fortuna para cumplir
su destino, inevitable como es en toda la mitologa griega.
En sus viajes para alejarse del hogar familiar, encuentra a un desconocido en un vado y lo da
muerte tras una discusin. Se trata de Layo, su padre. Prosigue su viaje hasta llegar a Tebas,
ciudad asediada por la Esfinge6, quien pone a prueba a los caminantes con un enigma7, si no
lo resuelven los da muerte estrangulndolos. Mas Edipo logra resolver el acertijo, liberando
al pueblo y obteniendo la mano de la desconsolada reina viuda, Yocasta, su madre.
As se sella el destino de Edipo, cuyos actos en ningn caso han podido torcer la senda
marcada. El conocimiento de la verdad ha asesinado a su padre, desposado y yacido con su
madre- ser traumtico para Edipo quien se arrancar los ojos y renunciar al trono.
El esquema subyacente de la historia de Matrix es exactamente el mismo. El destino del
hroe, que ha de cumplirse indefectiblemente; el papel del orculo como desencadenante
de este destino y lo que significa este nuevo conocimiento para el hroe.

Que alcanza cotas inenarrables en las continuaciones de la pelcula.


De ah el nombre de Edipo, pies hinchados ya que Layo atraves sus tobillos con fbulas para dejarlo
colgado.
6
Segn diversos autores clsicos, la Esfinge era un ser origen divino (no hay acuerdo sobre su filiacin, segn
Apolodoro era hija de Equidna y Tifn) que tena cuerpo de len, rostro de mujer y alas de halcn. No debe
confundirse con la esfinge egipcia (cuerpo de len y rostro de hombre) que tiene connotaciones positivas
frente a la representacin del mal de la primera.
7
De igual modo, hay diversos enunciados sobre cmo era el enigma pero bsicamente hace referencia al
Hombre. Apolodoro en su Biblioteca mitolgica dice: Qu ser provisto de voz es de cuatro patas, de dos y de
tres?
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Como los hroes griegos, adems, Neo no es un ser normal, es una persona destinada a
grandes hechos (liberar a la Humanidad del yugo de las mquinas, resolver el enigma de la
Esfinge y liberar Tebas) que ha de descubrir su verdadera naturaleza (ser el Elegido) antes
de poder comenzar su tarea.
Como todo hroe, Neo muestra desde el principio cualidades que lo apartan de la
normalidad, incluso antes de asumir la verdad. Frente a las hazaas de Hrcules (matar a
dos serpientes en la cuna) l se percata de que algo falla en todo lo que le rodea, las cosas
no son lo que deberan ser, de forma inconsciente detecta el mundo ilusorio en el que vive.
Al nacer a su nueva vida, cuando despierta del sueo, vive una infancia propia de hroe.
Muestra aptitudes extraordinarias, equivalentes a las proezas de juventud de Hrcules, por
ejemplo, tiene un tutor que, cual Quirn8, le ensea cmo debe actuar y le introduce en los
vericuetos de su nueva vida, de la realidad.
Cuando Neo ya est preparado, el Orculo entra en su vida desencadenando su destino, y
sta es la virtud del Orculo, no slo avisa de lo que los Hados han dispuesto sino que, de
algn modo, dice lo necesario para que ese destino se cumpla. Si a Layo no le hubieran
vaticinado que su hijo le matara y cometera incesto, no hubiera abandonado a Edipo y ste
no podra ser un extrao que, desconociendo a sus verdaderos progenitores, cumpliera lo
predicho.
De igual modo el Orculo (gran acierto presentarlo rodeado de lo cotidiano, lejos de los
rituales y las posesiones divinas que se pueden esperar en la tradicin clsica) advierte a
Neo que no es el elegido, pero que tendr en sus manos el destino de Morfeo, la persona
que cree en l y su particular Cicerone en el mundo real.
En un acto de rebelda, pensemos en Orestes que no desea vengar a su padre, se niega a
aceptar que por su culpa Morfeo caiga en manos de los Agentes y su deseo de demostrar
que nada est escrito desencadenar su Destino (cruel paradoja). Se enfrentar a vida o
muerte con los Agentes y esta prueba mxima le llevar a la apoteosis; la profeca se cumple
y Neo se convierte en el Elegido.
La introspeccin, la bsqueda de la verdad y el papel del orculo son concordantes con el
tratamiento clsico de este tema, pero el resultado es diametralmente opuesto por la
naturaleza del destino de Neo, su fin no es ser meramente un Hroe (como si fuera poco)
sino un Redentor9. Por eso, el conocimiento de su verdadera naturaleza no resulta
demoledor como en el caso de Edipo, sino que le lleva a una apoteosis, una ascensin a otro
plano similar a la sufrida por Baco, tambin en momentos de extremo peligro.
De este modo, Matrix no pretende jugar con un mito clsico, reenfocarlo o a actualizarlo,
sino que toma los momentos ms lgidos de algunos mitos, las partes ms positivas para

Quirn fue el tutor por excelencia de los Hroes Griegos. Un centauro sabio e inteligente, a diferencia del
resto, que tradicionalmente encarnan lo salvaje y el desenfreno.
9
Lo que como hemos comentado previamente, lo entronca con la tradicin judeo cristina; de hecho Neo
muere y resucita convertido en el Elegido.
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crear un hroe completo, sin fisuras, y eso es, precisamente, lo que considero un error, ya
que pervierte cualquier atisbo de madurez a la historia.
Los hroes mitolgicos eran seres humanos que se revelaban contra su destino, huan de l
porque, habitualmente, era aterrador. En cambio, la actitud de Neo es, simplemente, de
incomprensin (a veces pienso que de indiferencia, de incredulidad pero sin pasin, algo
muy propio del mundo descafeinado que proponen los Wachowski), sin temperamento. No
percibimos el conflicto desgarrador que supona para los hroes griegos afrontar el Destino,
eso le hace menos humano, menos cercano a nosotros. No hay pathos en la evolucin de
Neo.
Las claves mticas de Matrix son, pues, el resultado tpico de la poca en que nos ha tocado
vivir, al menos en cuanto a la narracin mainstream, donde se nos presentan productos
infantilizados, sin profundidad ni madurez, incapaces de abordar las complejidades del
Destino del Hroe. Como si de un todopoderoso personaje de mal videojuego fuera.

Ficha tcnica
Directores: Andy Wachowski y Larry Wachowski / Productor: Joel Silver para Warner Bros. /
Produccin ejecutiva: Andrew Mason, Barrie M. Osborne, Erwin Stoff, Andy Wachowski y
Larry Wachowski / Diseo de produccin: Owen Paterson / Guin: Andy Wachowski y Larry
Wachowski / Fotografa: Bill Pope / Msica: Don Davis / Montaje: Zach Staenberg /
Direccin artstica: Hugh Bateup y Michelle McGahey / Vestuario: Kym Barrett / Decorados:
Lisa Blitz Brennan, Tim Ferrier y Marta McElroy / Efectos especiales: Amalgamated Pixels,
Animal Logic, Bullet Time, DFILM Services, Makeup Effects Group Studio, Manex Visual
Effects y Mass. Illusions LLC / Intrpretes: Keanu Reeves (Thomas A. Anderson / Neo),
Laurence Fishburne (Morfeo), Carrie-Anne Moss (Trinity), Hugo Weaving (Agente Smith), Joe
Pantoliano (Cifra / Sr. Reagan), Marcus Chong (Tanque), Paul Goddard (Agente Brown),
Robert Taylor (Agente Jones), Gloria Foster (Orculo), Julian Arahanga (Apoc), Matt Doran
(Ratn), Belinda McClory (Switch), Anthony Ray Parker (Dozer), Andy y Larry Wachowski
(limpiaventanas; no aparecen en los crditos) / Nacionalidad y Ao: USA 1999 / Duracin
y datos tcnicos: 136 min. Color. Scope.
Crtica en www.pasadizo.com
http://www.pasadizo.com/index.php/component/peliculas/?view=peliculas&id=126&type=
critica
Fuentes mitolgicas
Apolodoro de Atenas, Biblioteca mitolgica (Madrid : Alianza editorial, 1993).
Concretamente, en el libro III.
Sfocles, Edipo Rey (Ctedra, 2009).

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