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Diffusion de l uvre depuis 1945

La diffusion d une uvre est souvent interprte comme


un indice de succs auprs des lecteurs1. Malgr leur apparence
d objectivit, les chiffres dun tirage refltent les efforts de
publicit, les caprices de la mode, les vicissitudes des situations
politiques, tout autant que les gots du lecteur. Des compa
raisons entre des pays tels que la Turquie et la France, spars
non seulement par des conditions gographiques, mais par
leur niveau de technicit, perdent du coup toute signification.
Pour luvre d Istrati, d autres lments viendront nuancer
lapprciation des tirages respectifs. La Seconde Guerre mondiale
bouleverse le monde de ldition. Les pays d obdience commu
niste ditent des uvres suivant des critres, tant conomiques
que littraires, bien diffrents des ntres.
Nous nous attacherons surtout tudier la diffusion de
Kyra Kyralina, qui fut le plus souvent rdite, et fut traduite
en plus de vingt langues*. Nous savons que Kyra eut un gros
succs avant la guerre en France, mais il est trs difficile d obtenir

1. A titre de comparaison, voici les plus forts tirages de lanne 1968 en


France : H . Bazin, Le Matrimoine '. 310 000 ex. H . Troyat, Le Cahier : 165 000
ex. Cl. Etcherelli, Elise ou la vraie vie : 150 000 ex. E. Arsan, Emmanuelle :
100 000 ex. Entre 50 000 et 100 000 ex. : Aragon, Blanche ou l oubli et S. de
Beauvoir, La Femme rompue. ( D aprs J.-L. do Rambures, Les livres que les
Franais ont lus cette anne , dans Le Mande, 13 juillet 1968.)
2. Allemand, anglais, danois, espagnol, finnois, grec, hbreu, hongrois,
italien, nerlandais, norvgien, polonais, portugais, roumain, russe, serbocroate, Slovne, sudois, tchque, turc, yiddish.

diffusion depuis 1946

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les chiffres prcis des tirages avant 19453. En 1934, aprs la


mise en faillite de la maison Rieder, le fonds Rieder fut repris
par les Presses universitaires de France. Cette maison d dition
douvrages scientifiques ngligea la diffusion de luvre d Istrati.
D autre part, aprs la mort d Istrati, les bouleversements
conscutifs la Deuxime Guerre mondiale empchrent Marga
Istrati de soccuper du transfert des droits de publication
avant sa venue en France en 1967.
Un tirage de 65 000 exemplaires4, sorti de presse en 1959
dans la collection du Livre de Poche, ne fut puis qu la fin de
lanne 1965 :
Ce fut donc une longue exploitation qui nous fait
quelque peu tarder rimprimer Panait Istrati, mais cela
se fera dans les mois venir , nous crit-on le 20
novembre 1967.
La rdition de luvre chez Gallimard nous permettra
peut-tre de juger de lintrt actuel du public franais.
La diffusion de luvre d Istrati en langue franaise est
aujourdhui assez restreinte ; elle est surtout rpandue en
traduction. Les lecteurs roumains firent la connaissance de
K yra Kyralina en mme temps que les lecteurs franais. Comme
beaucoup de Roumains savaient le franais, ils lurent K yra
dans le texte original5. Mais bientt certains volumes furent
interdits en Roumanie : Domnitza de Snagov fut honnie pour sa
prface. Les Chardons du Baragan suscitrent le scandale au sein
de la bourgeoisie bien-pensante. De 1948 1956, un long silence
pse sur lauteur de Vers l'autre flamme. Il faut attendre le
dgel politique pour que les critiques osent reconsidrer
luvre d Istrati. Depuis 1957, ses livres sont rgulirement rdi
ts en traduction roumaine. En dix ans, 100 000 exemplaires
de K yra Kyralina, 70 000 exemplaires des Chardons du Baragan,
puiss en une dizaine de jours chaque tirage. Depuis 1966,
on travaille une dition bilingue de luvre d Istrati8.
3. En octobre 1924, par exemple, cinq mois aprs le lancement de l uvre,
on avait atteint la trentime dition (nous valuons le tirage de chaque dition
2 000 exemplaires).
4. Tirage initial de tout ouvrage paru dans la coUection du Livre de Poche.
5. Istrati a traduit lui-mme Kyra et Oncle Anghel, ainsi que le premier
chapitre des Chardons du Baragan. Il a revu les traductions de Codine, de
Tsaisa Minnka, de Maison Thringer, de Bureau de placement. Al. Talex a
traduit les autres volumes.
6. La traduction roumaine est due E. Barbu.

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P a n a it Istra ti

Dans les pays de l Est, luvre d Istrati atteint des tirages


levs : en Hongrie, en Yougoslavie, en Pologne, en Tchcos
lovaquie. En revanche, en Occident, en dehors de la France, on
com pte peu de rditions depuis 1945, sauf en Suisse et en
Allemagne7. Au Portugal, la maison Livras do Brasil na pas
encore russi puiser un tirage de 4 000 exemplaires des
Chardons du Baragan, sorti en 1959. En Hollande, 5000 exem
plaires des Chardons du Baragan ne furent puiss q u au bout de
neuf ans8.
Le pays o luvre d Istrati est aujourdhui le mieux connue
et le plus rpandue est la Turquie, grce aux efforts de
M. Yasar Nabi, directeu r des ditions Varlik et traducteur d Istrati
en turc. Aprs la publication de Kyra Kyralina, en 1939, toute
luvre fut progressivement traduite et dite. L univers
d Istrati est familier au lecteur turc. Les conditions de vie, les
conflits sociaux, les luttes paysannes reprsentent auprs du
lecteur turc bien plus quune simple vocation du pass. Il
suffit, pour sen convaincre, de comparer le Village anatolien
de Mahmut Makal9 aux villages dcrits par Istrati.

Tableau rcapitulatif des tirages


Kyra Kyralina
France
Roumanie
Turquie
Hongrie

(Livre de Poche)
(diffrentes d.)
(Varlik)
(Europa)

Yougoslavie

(Kultura)
(Presernova Druzba)
(Kiepenheuer & W itsch)
(Rtten & Loening)

Allemagne

Suisse

(Rencontre)

65 000 ex. (1959-1965)


100 000 ex. (1957-1966)
30 000 ex. (1939-1967)
4 000 ex. (1957)
13 700 ex. (1961)
49 500 ex. (1965)
20 000 ex. (1963)
20 000 ex. (1964)
21 500 ex. (1964)
10 000 ex. (1966
- puis en 9 mois)
11 000 ex. (1961)

7. Le critique sudois E. Bendz nous crit : Je puis vous assurer qu Istrati


n a jamais t populaire en Scandinavie ni apprci par les critiques : ses his
toires de haldoucs et de belles amoureuses sentent trop fort l'ail et la crasse
orientale pour sduire iues hyginiques compatriotes. * (27 septembre 1065).
8. De 1936 1945.
9. Mahmut Makal, Un village aiiatolim, Pion, 1903.

diffusion depuis 19i5

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Chardons du Baragan
France
Roumanie
Turquie
Hongrie

(Grasset)
(diffrentes d.)
(Varlik)
(Europa)

Hollande

(N.V. Wereldbiblioteek)
(L.J. Veen s)
(Livros do Brasil)

Portugal

70 000 ex. (1928-1967)


70 000 ex. (1962-1966)
30 000 ex. (1943-1967)
13 700 ex. (1961)
49 500 ex. (1965)
5 000 ex. (1936-1966)
5 000 ex. (1965)
4 000 ex. (1959)