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Quest-ce que lexil pour les romancires Virgina Woolf, Agota Kristof, Assia

Djebar ou Aki Shimazaki? Quest-ce que lexil pour la pote juive-allemande


Else Lasker-Schler vivant lre nazie ou pour la pote burkinab Angle
Bassol-Oudraogo, qui vit au Canada aujourdhui? Quels exils affrontent les
femmes? Les auteurs du prsent ouvrage rpondent ces questions dans leurs
tudes duvres traitant spcifiquement de la reprsentation dexpriences
exiliques de femmes. Lintroduction trace un parcours des thories de lexil et les
diverses tudes sont ponctues par trois textes de cratrices en exil au Canada.
Lobjectif est de rendre compte de la varit et de la complexit des situations
exiliques de femmes dailleurs et dici, dhier et daujourdhui, telles quelles
ont t rendues ou recres au sein duvres littraires (posie, roman et essai)
et visuelles (peinture, sculpture, film et performance).

Dominique Bourque et Nellie Hogikyan

Dominique Bourque
et Nellie Hogikyan

Dominique Bourque et Nellie Hogikyan

Sous la direction de

Sous la direction de

Sous la direction de


Dominique Bourque est professeure agrge lInstitut dtudes
des femmes et au Dpartement de franais de lUniversit dOttawa. Elle a
notamment publi, avec Ada Kaouk, Ces pays qui mhabitent: expressions
dartistes canadiens dorigine arabe (Muse canadien des civilisations, 2003).

Prface de
Gloria Escomel

Nellie Hogikyan, Ph.D., est membre fondatrice du groupe de recherche


Poexil (Universit de Montral). Chercheure associe au Centre interuniversitaire
dtudes sur les lettres, les arts et les traditions (CELAT), elle prpare actuellement
une monographie intitule Filmer la diaspora. Identits et survivances chez Atom
Egoyan.

ISBN 978-2-7637-9125-8
Illustration de la couverture: Claudine Vivier,
Sans titre, gravure sur bois.

Prface de Gloria Escomel

Femmes et exils
Formes et figures

Femmes et exils
Formes et figures
Sous la direction de

Dominique Bourque et Nellie Hogikyan

Les Presses de lUniversit Laval reoivent chaque anne du Conseil des Arts du
Canada et de la Socit daide au dveloppement des entreprises culturelles du
Qubec une aide financire pour lensemble de leur programme de publication.
Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise
de son Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI)
pour nos activits ddition.

Mise en pages: In Situ inc.


Maquette de couverture: Hlne Saillant

ISBN 978-2-7637-9125-8
PDF: 9782763791265

Les Presses de lUniversit Laval 2010


Tous droits rservs. Imprim au Canada
Dpt lgal 4e trimestre 2010

Les Presses de lUniversit Laval


Pavillon Maurice-Pollack, bureau 3103
2305, rue de lUniversit
Universit Laval, Qubec
Canada, G1K 7P4
www.pulaval.com

la mmoire dAda Kaouk


Ada Kaouk, conservatrice au Muse
canadien des civilisations, est dcde
subitement dans un accident de la route
le 25 mai 2006. Elle tait lorigine du
projet Femmes et exils. Nous dsirons
lui rendre hommage en lui ddiant ce
recueil.

Table des matires


Prface............................................................................................... IX
Remerciements.................................................................................. XIII
Introduction...................................................................................... 1
Dominique Bourque et Nellie Hogikyan

I
Thmatiques des exils
A. Exil intrieur/extrieur .............................................................. 37
Lhistoire commence au ras du sol, avec des pas................................. 39
Verena Stefan

Mobilit immobile: lexprience exilique dans


Le Champ dans la mer de Ying Chen.......................................................... 45
Anne Thibeault-Brub

B. Identit exilique .......................................................................... 63


Exile et canadienne: la production amricaine
de Joyce Wieland (1962-1971)................................................. 65
Julie Lussier

Abla Farhoud: exil et intgration au Qubec..................................... 81


Amaryll Chanady

Interrogations et transformations de lidentit fminine dans


Les Nuits de Strasbourg dAssia Djebar............................................... 99
Ren LaFleur

C. Exil gnrationnel ...................................................................... 121


Femmes de lexil harki: la parole pour conjurer
la violence de lhistoire............................................................. 123
Djemaa Maazouzi

Trois exils: une trame narrative de survie gnrationnelle.................. 147


Hourig Attarian et Hermig Yogurtian

VIII

Femmes et exils

II

Potiques exiliques
D. Les voies de la traduction ........................................................... 173
Les exiles du Coran.......................................................................... 175
Naima Dib

Le double exil de la mre: silence et folie chez Kateb Yacine.............. 195


Mehana Amrani

Exil, image et traduction................................................................... 213


Marie-Aude Baronian

E. Les jeux de translation ................................................................ 231


Exil, ethnicit et fminisme qubcois
dans luvre dAki Shimazaki.................................................. 233
Yuko Yamade

preuve de lexil et du fminin, lcriture........................................... 245


Catherine Bouthors-Paillart

Juive et pornographique: Else Lasker-Schler.................................... 255


Alexis Nouss

F. Oser linvention ........................................................................... 265


Lexil comme po-/li-tique de la marge.............................................. 267
Dominique Bourque

Les Porteuses exiles.......................................................................... 281


Angle Bassol-Oudraogo

Postface............................................................................................. 287
Nellie Hogikyan

Bibliographie intgrale...................................................................... 291


Prsentation des auteurs.................................................................... 309

Prface

onique Bosco, Juive d'origine autrichienne, dont la famille


migra en France dans les annes 1930, avant les grandes
vagues du gnocide, fut mise dans une cole catholique o ses
origines furent passes sous silence; elle-mme les ignorait, n'ayant que 4
ans lpoque. Elle perdit la nationalit autrichienne sans avoir acquis la
franaise et arriva au Canada comme apatride peu aprs la fin de la guerre.
Mais elle me disait souvent: Il ne faut pas banaliser le mot exil. Je ne peux
parler de moi en tant qu'exile: je suis venue ici de mon plein gr et je peux
retourner en France ds que je veux.
En 1951, elle fut la premire des professeurs de lUniversit de
Montral soutenir une thse sur la littrature canadienne-franaise. Cette
thse, L'isolement dans la littrature canadienne-franaise, comportait une
importante tude sur Anne Hbert. Fallait-il le regard d'une trangre?
Toute sa vie, elle fut considre comme telle et, malgr les nombreux prix
que son uvre d'crivaine lui mrita, elle subit une semi-exclusion de la
part des critiques la plupart tant ses collgues. C'est en riant qu'elle
disait alors: L oui, je me sens exile!
Si l'exil est une exclusion dfinitive d'un lieu d'origine, souvent d
un cas de force majeure, de vie ou de mort, le sentiment d'tre exil peut
natre de l'exclusion vcue en pays darrive.
Ce sentiment-l, beaucoup de femmes peuvent le ressentir au sein
d'une famille, ou d'une socit patriarcale, beaucoup d'individus vont en
ptir dans une situation de racisme, d'intolrance religieuse ou d'homophobie. Exil. Exclusion. Un des principaux intrts des tudes de louvrage
Femmes et exils est lanalyse du concept dexil travers des situations
diverses afin non seulement den faire ressortir des dfinitions, mais galement de proposer des typologies qui permettent une rflexion nouvelle sur
un fait ancien ne cessant de s'amplifier.
Or, si la plupart des tudes se penchent sur des phnomnes de
masse, ou, lorsqu'il s'agit d'uvres littraires, sont crites partir dun
point de vue masculin, les directrices de ce collectif ont pris le parti de

Femmes et exils

onner la parole aux femmes, comme thoriciennes, tmoins ou narratrices


d
d'une ou l'autre forme d'exil.
Moi, qui ne m'tais jamais sentie exile, bien d'accord en cela avec
Monique Bosco, je me suis aperue, leur lecture, que je pouvais me considrer telle de plusieurs manires. Ne en Uruguay de pre Franais et de
mre Espagnole, j'y ai vcu jusqu' mes dix-neuf ans, le considrant
comme mon pays, malgr maman qui s'obstinait me rpter que j'tais
ne l par hasard . Mon pre voulant prendre sa retraite en France et s'y
installer, je fis donc ma licence la Sorbonne: l, je me sentis exile et mon
pre aussi d'ailleurs, mme en sa propre ville natale. Il n'avait de cesse de
retourner en Uruguay, o il mourut. Rester en France o vivait une partie
de ma famille me semblait aussi impossible que de retourner en Uruguay,
mon lesbianisme n'tant accept nulle part. Ne voulant nuire ni la rputation de ma famille ni ma propre libert, je partis d'abord en Guadeloupe
puis ici, au Qubec, o je ne connaissais personne mais o, je ne sais pourquoi, je me sentais dj chez moi. Je le suis totalement quarante-quatre ans
plus tard. Mais si, en Espagne, mes cousins se moquaient de mon accent
uruguayen, si, en France, on me demandait d'o diable je tenais mon
accent, au Qubec on le considre comme franais Si je proteste: Non,
j'ai appris parler le franais aprs l'espagnol en Amrique du Sud Ah!
Tu n'as pas l'accent latino! (Qu'est-ce que l'accent latino? De la Patagonie
au Mexique, il y en a vingt-six ou trente).
tais-je donc si inconsciente pour avoir oubli, ni, refoul, tant de
sortes d'exils, gographiques, amoureux, nationaux ou sociaux? Femme en
terre patriarcale, lesbienne en territoire htrosexuel, considre trangre
dans les quatre pays qui sont les miens?
Il m'a fallu lire la substantielle introduction de Dominique Bourque
et Nellie Hogikyan, dans laquelle elles laborent avec beaucoup de pertinence une typologie des formes de lexil, pour me rendre compte d'une
situation que je voulais ignorer comme telle, pour rapprocher le mot exclusion du mot exil, pour comprendre ce que javais vcu.
M'est alors revenue une image obsdante de mon adolescence: enferme dans un aquarium, je regardais les autres, au dehors, s'embrasser librement. En Uruguay, me dcouvrant lesbienne, ne connaissant personne
comme moi, je me sentais en effet comme un monstre exclu du monde.
Depuis des dizaines d'annes cette sensation s'tait estompe. Par quelle
chance? Par quel effet de mon caractre insouciant? Inconscient? Combien
de jeunes vivent encore ce sentiment qui les pousse au suicide au lieu de les
conduire l'affrontement? Dans combien de pays cela conduit-il la peine
de mort? Combien d'exils homosexuels recevons-nous ici?

Prface

XI

Dans la premire partie de cette tude, Exils intrieur/extrieur,


Verena Stefan, qui est aussi venue s'tablir au Canada pour vivre librement
son lesbianisme, l'voque trs rapidement, enclos dans les mtaphores sur
Berlin-Ouest et Berlin-Est:
Ctait une le, une prison, une oasis, un symbole et un bastion, une ville
tiquete de tous bords tous cts. La fiction de la ralit et la ralit de la
fiction se confondaient compltement. Dans ce lieu qui tait la fois un
non-lieu, l o limagination et le quotidien se refltaient lun dans lautre
comme dans un miroir et se superposaient de si prs quils craient un nouveau contexte, je suis devenue fministe, lesbienne et auteure.

Ainsi, je ne mtais jamais sentie en exil en terre patriarcale, parce


qu'en mon pays natal l'galit tait acquise, en matire d'tudes, de carrire, de salaire et de code civil. Mon choc fut vcu en arrivant au Qubec
en 1967. Mais, clibataire et professeure, donc salaire gal, je ne le vivais
pas, j'tais libre de mes actions, contrairement aux femmes maries ou
celles de la gnration prcdente qui avaient eu difficilement accs aux
tudes. Une indignation indescriptible me submergea et toutes mes forces
de militante se mobilisrent pour leur obtenir ces droits Je n'tais pas en
proie aux hommes, je mesurais ma chance.
Je la mesurais dautant plus en regard des exiles majeures, celles qui
sont aux prises avec des systmes sgrgationnistes dans leur pays: Le double exil de la mre (la folie tant le deuxime), image obsdante de l'uvre
de Kateb Yacine (chapitre 9), mais aussi ailleurs quand elles tentent d'adopter la culture du pays daccueil, malgr le poids des traditions communautaires ou familiales, comme dans Les Nuits de Strasbourg, d'Assia Djebar.
Car ces femmes ne font pas partie d'un pass rvolu, mais d'un prsent et
d'un futur de plus en plus menaant d la monte des intgrismes et des
fondamentalismes. Pour toutes celles qui sont en danger - en encourant
des peines aussi sauvages que la lapidation par exemple - et qui nont pas la
possibilit de fuir, l'exil serait une bndiction.
Aux uvres cites d'autres romans s'ajoutent, crits par des romancires en exil, comme la Canadienne dorigine chinoise Ying Chen pour
qui l'exil par excellence est la mort, ou plutt le dpart de l'me, si celle-ci
transmigre en un autre corps. Cette dimension mtaphysique originale est
bien releve dans l'tude consacre son roman Le champ de la mer.
ombien d'exemples, auxquels on ne saurait penser, dans Femmes et
C
exils, nourrissent notre rflexion! Il n'est que de parcourir la table des
matires pour comprendre que rien n'est oubli: ni dans l'excellente introduction de Dominique Bourque et Nellie Hogikyan, qui prsente un parcours des thories littraires sur l'exil des plus intressant et propre susciter de nouvelles pistes de rflexion, ni dans les textes des auteures exiles au

XII

Femmes et exils

Canada, traitant d'exil. Il en va de mme pour les entrevues ralises auprs


de femmes ou de groupes familiaux, pour l'analyse des ractions ou des
stratgies d'intgration la socit d'accueil, ainsi que pour les tudes qui
s'attachent discerner les thmes et les innovations formelles dans les
uvres des exiles cratrices, littraires, peintres, cinastes
Femmes et exils peut se lire comme une suite de rcits, de tmoignages, comme une srie d'tudes sociologiques ou littraires. On s'y penche
passionnment, parfois sans vouloir en abandonner la lecture, tant l'alternance des parties et des chapitres est bien organise, tant l'ennui est impossible. Il nous apparat comme un ouvrage stimulant pour qui s'intresse
des situations appeles se multiplier dans nos socits multiculturelles.
Plusieurs de ces tudes et des rflexions qui en ressortent permettront,
peut-tre, de mieux connatre l'exil que vivent les femmes, mres de famille
ou non, et, les connaissant mieux, de mieux adapter nos socits et notre
culture d'accueil. C'est le destin que je lui souhaite.
Gloria Escomel

Remerciements

ous remercions le Muse canadien des civilisations (Gatineau),


lInstitut dtudes des femmes de lUniversit dOttawa, ainsi que
les groupes de recherche POexil (Universit de Montral) et
GTRC Le Soi et lautre (Universit du Qubec Montral), pour leur collaboration lorganisation du colloque Femmes et exil: figures et pratiques
(Universit dOttawa, 2004) qui a donn le coup denvoi au prsent
ouvrage. Nous sommes tout particulirment reconnaissantes ce dernier
groupe de recherche pour le financement quil a accord la prparation
du manuscrit. Nous tenons galement exprimer notre vive gratitude aux
personnes anonymes qui ont valu cet ouvrage deux reprises. Leurs judicieux conseils et excellentes recommandations lont grandement amlior.
Enfin, nous aimerions souligner notre apprciation Mehana Amrani,
Kathi Bar, Dan-Vi Huynh, Djemaa Maazouzi, Susan Smith, Samuel
Torello, Natascha Vigneault et Varant Yessayan, pour leur aide ditoriale.
***
Cet ouvrage a t publi grce une subvention de la Fdration
canadienne des sciences humaines, de concert avec le Programme daide
ldition savante (PAES), dont les fonds proviennent du Conseil de recherche en sciences humaines du Canada.

Introduction1
Dominique Bourque et Nellie Hogikyan

La grande majorit des dizaines de millions de


rfugis et de dplacs autour du monde sont
des femmes et des enfants.

Mahnaz Afkhami2

Parfois je me demande sil est vrai que je nai


pas de maison. Une part de moi-mme rpond
par laffirmative. Mais une autre dit que non,
ce nest pas vrai. Jai une maison. Ma maison,
cest lamour, lamour que je reois des femmes,
de toutes les femmes de par le monde.

Taslima Nasreen3

1. Dominique Bourque tient remercier le Conseil de recherches en sciences humaines


du Canada pour son soutien financier aux deux projets de recherche qui ont enrichi
sa rflexion: Mort annonce du genre (2004-2008) et Ouvrir la question identitaire
(2008-2011). Nellie Hogikyan remercie Alexis Nouss du groupe POexil (Universit
de Montral) qui a rendu possible la recherche pour ce projet.
2. Mahnaz Afkhami, Women in Exile, Charlottesville, University of Virginia Press,
1994, p.vii.
3. Taslima Nasreen, discours prononc en octobre 2006 au colloque international
Femmes en mouvements, hier et aujourdhui pour demain et reproduit sur le site
de lAlliance des Femmes pour la Dmocratie, [en ligne] http://www.alliancedesfemmes.fr/index.php?option=com_content&task=view&id=66&Itemid=80
(consult le 12 juillet 2010). Rappelons que cette auteure fministe, laque et exgyncologue, qui dnonce la violence faite aux femmes, a t menace par une fatwa
aprs la parution de son roman La Honte (Lajja, 1994). Elle est en exil depuis 1994.

Femmes et exils

exil, on le sait, est expulsion dun lieu ou interdiction de sjour.


L
Mais il peut galement tre loignement, sparation volontaire, comme en
situation de guerre ou de crise sociale. Dans tous les cas, il est empchement dtre l o lon dsire tre. Ce l, loin de se rduire un lieu, peut
tre une communaut, une langue, un tat de libert ou un espace de rsonance intellectuel, politique, affectif, etc. En ce sens, lexil peut tre plus ou
moins extrieur ou intrieur, selon quil concerne davantage ce qui se passe
autour de soi ou en soi. Le plus souvent, il rejoint lune et lautre dimensions, et habite ltre dracin; dpayse ltre colonis.
Par ailleurs, lintrt grandissant pour les figures exiliques (au double sens de personnages et de reprsentations) dans la thorisation littraire
et culturelle reflte peut-tre un certain malaise en Occident vis--vis des
exclusions (sociale, conomique, sexuelle, etc.) plus ou moins (d)masques. Lvolution de la dfinition de lexil vers une notion plus nuance,
mettant davantage en relief la complexit des rapports sociaux de pouvoir 4
et la dimension culturelle et discursive des dplacements, est favorise par
les courants thoriques fministes et postcoloniaux.
Lintriorisation de la condition exilique consiste en un processus de
distanciation des lieux dorigine et dancrage, cest--dire le pays de naissance ou rfrentiel, mais galement les communauts mmes avec lesquelles on a vcu et vit, ainsi que le soi (dict socialement). Dans La mmoire
et la promesse, Nam Kattan affirme que [l]exil nest plus un rapport avec
lespace, mais une expression de la division de ltre, du conflit entre rel et
conscience, acte de thtralit. Lexil est intrioris. Il devient une dimension de ltre. Et dabord lexil de la parole5. Cette double conscience du
sujet exil souvent exacerbe chez les tres doublement ou triplement
minoriss comme cest le cas des femmes , ouvre la voix sa (re)construction identitaire. Chez les artistes, cette autofondation peut mener larticulation de perspectives indites sur le monde.

4. Aprs avoir tent de penser la (r)articulation des rapports sociaux de sexe, race et
classe dans le contexte de la mondalisation (Falquet, Lada, Rabaud, 2006), nous
aurions plutt tendance parler, plus que dintersectionnalit (Creenshaw, 1994),
de la consubstantialit des rapports sociaux de pouvoir (Kergoat, paratre) ou de
leur coformation (Bacchetta, paratre), Jules Falquet et Aude Rabaud,
Introduction, Femmes, genre, migrations et mondialisation: un tat des problmatiques (dir. de J. Falquet, A. Rebaud, J. Freedman et F. Scrinzi), Cahiers du Cedref,
Paris, Universit Paris Diderot, 2008, p.14.
5. Nam Kattan, La mmoire et la promesse, 1978, p.63.

Introduction

Exiles

Le prsent ouvrage rassemble des tudes duvres traitant spcifiquement de la reprsentation dexpriences exiliques de femmes. Il est ponctu
en son dbut, en son milieu et sa fin, par trois textes de cratrices en exil
direct (de par leur propre dplacement), ou indirect (de par celui de
leurs parents, voire de leur communaut) au Canada. Lobjectif de cette
anthologie hybride, la premire du genre notre connaissance6, est de rendre compte de la varit et de la complexit des situations exiliques de
femmes dailleurs et dici, dhier et daujourdhui, telles quelles ont t
rendues ou recres au sein duvres littraires (posie, roman et essai) et
visuelles (peinture, sculpture, film et performance). Plus prcisment, ces
expriences concernent des femmes de plusieurs cultures et rgions (de
lAmrique du Nord lAsie, en passant par lEurope et lAfrique), depuis
le dbut du sicle dernier jusqu notre poque contemporaine.
S i nous7 avons choisi de parler spcifiquement des femmes, et donc
dadopter une approche genre, ce nest pas parce que nous croyons quelles
sont fondamentalement diffrentes des hommes. Au contraire, nous pensons que cest la faon dont on les traite qui (a) fait la diffrence. Nous
constatons par ailleurs que ce traitement qui leur est rserv est plein de
consquences pour elles sur le plan social, familial, conomique, culturel et
politique. Ds la naissance, elles subissent une sgrgation conceptuelle (du
seul fait dappartenir au sexe fminin de lespce humaine) qui les dsigne comme des tres particuliers, distincts, cest--dire non reprsentatifs
du genre humain. Dans la langue franaise, leur statut singulier (secondaire) est ainsi attest par la rgle du masculin qui, non seulement lemporte sur le fminin, mais se confond avec le gnral, le neutre; autrement
dit, la norme.
S ur le plan strictement matriel, rappelons qu lchelle de la plante, et bien quelles fournissent les deux tiers des heures travailles, les
femmes ne gagnent quun dixime du revenu mondial et dtiennent moins
de un pour cent des biens8. Dans son ouvrage De gr ou de force, o elle
traite de limpact de la mondialisation sur les femmes, Jules Falquet rvle
que lensemble de ces dernires (pauvres et riches, duques ou non) sont
actuellement refoules du ct des emplois de services (domestiques et


6. Louvrage dont il se rapprocherait le plus serait celui de Lucie Lequin et Mar


Verthuy intitul Multi-culture, multi-criture: la voix migrante au fminin en France
et au Canada (Paris, LHarmattan, 1996).
7. Ce nous nengage que les auteures de lintroduction, soit Dominique Bourque et
Nellie Hogikyan.
8. Voir le site: http://www.unicef.org/french/mdg/gender.html (consult le 7 juillet
2009).

Femmes et exils

sexuels)9: pensons au recrutement intensif de bonnes dans les tiers et


quart mondes, ainsi que de jeunes universitaires travers la plante, par la
fleurissante industrie du sexe. Faut-il souligner que ces emplois sont soit
mal pays (le travail domestique) ou lucratifs (les travailleuses du sexe) sur
une trs courte priode (durant la jeunesse), avec dimportants investissements en argent et en temps dans ce deuxime cas (recours lindustrie de
la beaut: vtements, accessoires, cosmtiques, chirurgies esthtiques, produits pour maigrir, magazines fminins, etc.).
la domination symbolique et matrielle des femmes (pour la majorit dentre elles, la division sexue du travail signifie galement travail gratuit et double) sassocient, divers degrs selon les cultures, contextes,
classes, etc.: une rification (sois belle [ou pure ou parfaite] et tais-toi),
une restriction des possibilits dpanouissement et dautonomie (un accs
limit lducation, la reconnaissance ou des postes de responsabilit),
des menaces (le harclement sexuel, le viol, la violence conjugale) et certaines contraintes (la disponibilit sexuelle, le mariage et la maternit imposs, lentretien de la maison/des enfants/du mari/des ans ou de la parent
malade, et les soins la communaut). Ces limitations les isolent non seulement les unes des autres, mais galement de la sphre publique, rendant
plus difficile leur participation aux dcisions citoyennes dont celles touchant directement leurs conditions de vie10.
Si toutes ces situations ne sont pas voques dans cet ouvrage, elles
constituent nanmoins les ralits historiques des femmes et forment la
toile de fond de leurs expriences exiliques. Il peut donc tre fort clairant
de se rappeler quelles occupent demble une position marginale dans nos
socits plus ou moins patriarcales, androcratiques et htrosociales. Quant
aux chapitres de louvrage, ils nous invitent reprer leurs cheminements, tels quils se prsentent dans des uvres de cration, ainsi que les
procds esthtiques utiliss pour les illustrer et les interprter. Ainsi, ce
nest pas partir de la notion de distance (gographique, politique,
culturelle, etc.), mais de distanciation, plus particulirement narrative et
formelle, que la question de lexil est aborde dans cet ouvrage; do la

9. Jules Falquet, De gr ou de force. Les femmes dans la mondialisation, Paris, La Dispute,


2008, 214 p.La sociologue Jules Falquet est ne de sexe fminin et na pas chang de
sexe. Elle a simplement dcid dadopter un prnom masculin afin de bousculer un
peu lordre des choses.
10. Pour un survol de la situation des femmes aujourdhui dans le monde voir The
Penguin Atlas of Women in the World, dirig par Joni Seager (2009). Seager rappelle
dans son introduction que women remain the poorest of the poor, everywhere,
que [l]arge-scale systems of enslavement and oppression of women, including,
prominently, sex trafficking, are flourishing et que evidence suggests that a remarkable number of governments in 2008 seem committed to turning back advances in
womens autonomy, p.9.

Introduction

division de ce dernier en deux sections majeures intitules respectivement


Thmatiques des exils et Potiques exiliques. Avant de prsenter ces deux sections, nous allons toutefois nous arrter sur la question des typologies de
lexil et revenir sur la notion mme dexil afin de mieux situer les approches
des auteurs.
La notion dexil

Il nest pas rare dentendre dire que lexprience exilique est douloureuse et gnre des bouleversements identitaires. La peine ressentie par la
coupure avec sa communaut, son pass et plus gnralement ses rfrences, ainsi que lalination culturelle et matrielle associe au dplacement,
font partie des ralits que doivent affronter les personnes dplaces. Faire
abstraction de ces situations concrtes, politiques et sociales, ne ferait
quocculter langoisse de la perte des repres ainsi que la nostalgie
prouve.
Hamid Naficy nous met toutefois en garde contre les gnralisations.
Dans Framing Exile11, il souligne que lexil ne se vit pas de la mme
manire par tout le monde et que cette preuve se rapporte ncessairement
un espace concret et particulier. Ce thoricien de lexil nous invite, de
plus, distinguer lexprience exilique de la condition postmoderne: But
exile must not be thought of as a generalized condition of alienation and difference... Exile discourse thrives on detail, specificity, and locality. There is a there
there in exile12. Ce l l, cet endroit quitt est la plupart du temps le
pays natal; mais toutes les localits nobissent pas aux processus dhomognisation de ltat-Nation, et bien souvent, le pays quitt comporte
diverses cultures et ethnies, ce qui rend plus complexe la thorisation de
lexil en regard des concepts de Nation et de territoire quitt. Par ailleurs,
nombre dexils vivent dans plusieurs pays avant de pouvoir stablir. Ces
sjours contribuent nuancer leurs perceptions de ce que reprsente un
lieu ou une culture de rfrence. Ce qui est certain, cest quil soit volontaire ou forc, lexil annonce des tensions dterminantes sur le plan de
lidentification et de lappartenance. Il produit des dstabilisations et des
dfis fondamentaux en ce qui concerne la perception et larticulation de
lidentit culturelle.
Si lexprience exilique entrane une crise identitaire, cest parce
quelle gnre des transformations et des modifications significatives chez
les individus qui la vivent. Il suffit de lire les uvres des migrants pour
11. Framing Exile, dans Hamid Naficy (dir.), Home, Exile, Homeland: Film, Media,
and the Politics of Place, New York et Londres, Routledge, 1999.
12. Ibid., p.4. Soulign dans loriginal.

Femmes et exils

constater que la sparation ou le recul offre un espace de renouveau et


denrichissement culturel. Citons ce propos, cette remarque dEdward
Sad:
Mais, si lexil rel dcoule dune perte irrversible, pourquoi la-t-on intgr
avec tant de facilit la culture moderne, comme un thme puissant, et
mme enrichissant? [...] La culture occidentale moderne est en grande partie luvre dexils, dmigrs, de rfugis13.

Les crations littraires et artistiques des personnes qui ont migr


peuvent ainsi agir sur les valeurs de leur pays daccueil et inflchir les ralits des nouveaux lieux dappartenance. Cette option du raccommodement est celle qua choisie lhumoriste et conteur qubcois, Boucar
Diouf. Il lexpose dans un essai aussi srieux que ludique quil a rdig lors
de la commission Bouchard-Taylor et quil commente de la sorte:
Dans ce plaidoyer contre le repli identitaire, la Commission Boucar fait le
pari que toute forme viable et fconde de cxistence passe ncessairement
par louverture lAutre. Cousue main, ma courte-pointe, comme je lappelle combine ple-mle histoires inventes, donnes scientifiques, rflexions
humoristiques et anecdotes du quotidien. Classez-moi ce texte non censur
dans un quelconque genre littraire et je vous dcerne une mdaille au
mrite: croix dargent pour les cathos et croissant dor pour les
musulmans14.

u fait de sa posture htrogne, la personne exile invente son quoD


tidien et, par consquent, des manires de vivre et des esthtiques nouvelles. Celles-ci ouvrent aux gnrations suivantes des structures didentits
individuelles et collectives originales, parce que superposes la manire
dun palimpseste. Si la personne exile commence par se percevoir comme
lun, elle finit par se voir aussi comme lautre15.
utre le concept de lidentit, les questions de la nation et du natioO
nalisme, voques par Hamid Naficy, ont beaucoup proccup les thoriciens de lexil. Sophia A. McClennen note par exemple que the exiles
material existence in a world that requires visas, passports, and so on, in a
13. Edward W. Sad, Rflexions sur lexil et autres essais, traduit de langlais (tats-Unis)
par Charlotte Woillez, Paris, Actes Sud, 2008, p.241. Paru pour la premire fois en
langue anglaise en 1984, dans la revue britannique davant-garde, Granta.
14. Boucar Diouf, La Commission Boucar pour un raccommodement raisonnable, Les
Intouchables, 2008, p.14-15. Nous soulignons.
15. Donnons lexemple de Boucar Diouf: Je me dfinis comme un baobab recompos:
un arbre dont les racines sont africaines, dont le tronc est sngalais et le feuillage
qubcois. [...] Jai recours ma moiti qubcoise pour rgler un problme dordre
professionnel. Par contre, mes racines africaines resurgissent ds quil sagit de relations humaines. Ainsi, notre identit peut tre constitue de diverses strates qui
refont surface au moment opportun, op.cit., p.85-86.

Introduction

world, that is, where the exile is forbidden to cross particular geographical
boundaries, cannot be understood as existence free of the repressive nature of
nationalism 16. De son ct, Angelika Bammer en appelle, dans
Displacements: Cultural Identities in Question, une thorisation de lexil
o lon r-intgrerait et r-articulerait les faits historiques (conflits politiques, guerres, etc.), au lieu de les occulter pour ne sintresser quaux vnements strictement personnels.
La question du nationalisme, traditionnellement et historiquement
jumele celle de lexil, savre particulirement clairante dans le prsent
contexte du fait que les femmes occupent une position paradoxale au sein
des tats. Rappelons que ces derniers ont mis beaucoup de temps leur
reconnatre une citoyennet digne de ce nom. Lucie Lequin et Mar
Verthuy lont bien soulign dans leur ouvrage Multi-culture, multi-criture:
la voix migrante au fminin en France et au Canada,
La relation quentretiennent les femmes avec la notion mme dtat ou de
nation a toujours t problmatique. Traditionnellement leur identit leur
venait, [leur] vient encore dans beaucoup de cas, de leur pre ou de leur
mari. Qui prend mari prend pays, selon le vieux dicton. La citoyennet
propre leur est souvent refuse, ou alors accorde selon des critres autres
que ceux qui sappliquent aux hommes17.

auteure liminaire de louvrage, Verena Stefan18, a vcu dans cette


L
zone trs inconfortable o la citoyennet des hommes a prsance sur celle
des femmes qui se voient attribuer celle de leur mari, nonobstant leur propre lieu de naissance. Bien que ne en Suisse dune mre suisse, sa mre et
elle y taient considres comme des trangres parce que lpoux de sa
mre, son pre donc, possdait la citoyennet allemande:
Mon pre venait de Mhrisch-Ostrau et la loi du pre disait que son origine
tait celle de tous ceux qui faisaient partie de sa famille. Nous tions sa
famille. En contrepartie, lorigine de ma mre, le lieu do elle provenait, sa
langue, tout cela navait aucune valeur. Aprs la guerre, elle tait, sur
papier19, aussi allemande que son mari...

Les femmes autochtones canadiennes connurent longtemps le mme


sort. De fait jusquen 1985, elles perdaient, contrairement leurs homologues masculins, leur statut dIndienne en pousant un non-Indien20.
16. Sophia A. McClennen, The Dialectics of Exile: Nation, Time, Language, and Space, in
Hispanic Literatures, Indiana, Purdue University Press, 2004, p.1.
17. L. Lequin et M. Verthuy, op.cit., p.1.
18. Lhistoire commence au ras du sol, avec des pas, p.39 ici.
19. Nous soulignons.
20. Cette perte de statut obligeait les femmes concernes quitter leur rserve dorigine
ou de rsidence, et leur enlevait par consquent tous les privilges rattachs au statut

Femmes et exils

Au Qubec, elles durent lutter pendant onze ans pour mettre fin cette
injustice.
lympe de Gouges avait pourtant dnonc ds 1791 lincohrence
O
que reprsente une dmocratie qui exclut les femmes de la citoyennet,
alors quelles sont membres part entire de lhumanit. Elle terminait sa
Dclaration des droits de la femme et de la citoyenne (1791) ainsi: Si tenter
de donner mon sexe une consistance honorable et juste est considr dans
ce moment comme un paradoxe de ma part, et comme tenter limpossible,
je laisse aux hommes venir la gloire de traiter cette matire [...] 21.
Lhistorienne amricaine Joan W. Scott sest dailleurs fortement inspire des discours de de Gouges sur ce sujet dans La citoyenne paradoxale22,
ouvrage devenu une rfrence incontournable pour le champ dtude
mergeant du fminisme transnational. Cest que lensemble des discours
de de Gouges rendent bien compte de la pierre dachoppement que constituaient les catgories de sexe pour qui ne les remettaient pas en question.
Parce que ces catgories dfinissent les hommes comme sujets actifs et les
femmes comme sujets passifs, elles obligrent de Gouges agir en
homme et ainsi perdre toute crdibilit en tant que femme. Le titre de
louvrage de Scott fait dailleurs cho une autre phrase clbre de cette
fministe avant la lettre: [...] des hommes me condamneroient impitoyablement comme une femme qui na que des paradoxes offrir et non des
problmes faciles rsoudre23. Ces propos voquent bien la situation
conflictuelle et ambivalente des femmes dans la France rvolutionnaire du
dix-huitime sicle, o les paradoxes ntaient ni plus ni moins que le
reflet de structures politiques et conceptuelles misogynes.
Plus prs de nous, Virginia Woolf aussi se pronona sur cette question du rapport des femmes la nation: En tant que femme, je nai pas de
pays. En tant que femme, je ne dsire aucun pays. Mon pays moi, femme,
cest le monde entier24. Nous sommes alors la veille de la Deuxime
Guerre mondiale et Woolf compare, dans son essai Trois Guines (1938),
dIndienne entre autres, laccs aux services ducatifs, de sant et de logement dispenss lintrieur des rserves et le droit lhritage. Qui plus est, cette perte de
statut se transfrait tous les enfants venir, Carole Lvesque Dombre et de
lumire: lAssociation des femmes autochtones du Qubec, Nouvelles pratiques
sociales, vol. 3, no 2, 1990, p.75.
21. Olympe de Gouges, uvres, Mercure de France, 1986, p.109.
22. Joan W. Scott, La citoyenne paradoxale: les fministes franaises et les droits de lhomme,
Paris, Albin Michel, 1998; traduction franaise de Only Paradoxes to Offer. French
Feminists and the Rights of Man, Harvard University Press, 1996.
23. Olympe de Gouges, Le bonheur primitif de lhomme, Paris, 1788, cit dans Joan W.
Scott, op.cit., p.21.
24. Virginia Woolf, Trois Guines, Des Femmes, 1977, p.205. La version originale est
parue en 1938 la Horgart Press (Londres).

Introduction

les violences ainsi que les rpressions associes aux conqutes territoriales et
aux politiques racistes celles que subissent les femmes. En dnonant les
tats imprialistes, sgrgationnistes et concentrationnaires, Woolf ouvre la
voie une autre faon de voir le monde et dy vivre. Elle se solidarise en
outre avec les femmes en tant que groupe social assujetti et en appelle une
structure transnationale qui ne serait pas opprimante.
En contexte (post)colonial, ltau de loppression se resserre souvent
sur les femmes. Mais dans le Qubec des annes quatre-vingt, au plus fort
du militantisme fministe, celles-ci prennent la parole pour dnoncer les
lois patriarcales, incluant celles qui rpriment lexpression et la visibilit des
femmes par lintermdiaire des rgles syntaxiques les positionnant comme
vaincues (le masculin lemporte sur le fminin). Pour les crivaines qubcoises qui se mettent au parfum de lcriture fminine: la fminisation
de la langue franaise parat ncessaire la libration des femmes du
sexisme ambiant.
Dans ce contexte deffervescence fministe, Louky Bersianik tablit
un parallle entre la problmatique linguistique des femmes et la question
nationale qubcoise. Pour elle, les femmes qubcoises sont opprimes et
colonises par les hommes, tout comme ces derniers le sont par les Anglais
ou les Amricains25. Bersianik proposa la cration dune culture fminine
autonome, en marge de celle des hommes, afin dassurer une identit distincte aux femmes:
La gynanthrope26 qubcoise qui est crivaine doit travailler la rupture
didentit avec lcrivain mle pour pouvoir crer un champ culturel fminin. Le nationalisme, dans ces conditions, passe au second plan comme
champ daction et de recherche [...]. Car quoi nous servirait-il de conserver notre langue franaise telle quelle se prsente nous, femmes, comme
un gag, un vritable canular, si nous narrivons pas changer cet tat de
choses?27

Le danger de telles positions diffrentialistes tait bien sr de renforcer lidologie dominante qui faisait dj la promotion dune diffrence
entre les hommes et les femmes sur la base de leurs natures soi-disant spcifiques. Les mdias nord-amricains nont dailleurs pas tard semparer de
cette perche tendue dune identit propre des femmes pour la retourner
25. Louky Bersianik, Ouvrage de dame, 1982, 1990, p.63.
26. Critiquant le mpris et la domination des femmes par les hommes, mais surtout les
provocations dinfriorit et dinadquation quelles subissaient, Bersianik annonce
lmergence dun nouveau type humain: la gynanthrope. Elle ressemble lhomme
par bien des cts mais participe dun autre ordre, ibid., p.58-59. Cet ordre, selon
Bersianik, correspond un esprit qui est distribu galement aux femmes et aux
mles humains, en tant qutres anims dous de parole, ibid., p.58-59.
27. Ibid., p.63.

10

Femmes et exils

insidieusement contre elles et le mouvement fministe, ainsi que le montre


Susan Faludi au dbut des annes quatre-vingt-dix28. Car quoi peut bien
servir un mouvement de contestation sil dit la mme chose, en dautres
mots, que le rgime hgmonique?
Revenons la question du rapport des femmes aux tats. Si elles
nont particip que marginalement aux politiques colonialistes, elles ne sy
sont pas non plus clairement ou massivement opposes. En avaient-elles les
moyens? Aujourdhui certaines senrlent dans les armes de pays imprialistes ou lvent dessein des guerriers: Nous ne sommes pas innocentes.
Il pleut en nous des fureurs sous la cendre29. Parmi celles qui sopposent
aux dmarches expansionnistes, il y en a qui adoptent la voie de lexil
comme moyen de rsistance.
est le cas dEva C. Karpinski, fministe canadienne dorigine poloC
naise, qui a choisi de quitter son pays de naissance pour rompre avec ses
politiques discriminatoires et autoritaristes. Elle crit: Wherever I went, I
began to discover multiple patriarchies, or scattered hegemonies tangible reminders of the ubiquity of oppression based on gender, class, race,
ethnicity, or sexuality30. Sans vouloir effacer lexprience concrte et significative en elle-mme du dplacement exilique, Karpinski voudrait librer
le terme exil de ses attaches essentielles31, cest--dire de la relation troite
quil entretient historiquement avec le territoire et ltat-Nation.
Cette posture de Karpinski permet dapprhender lexil de manire
fort originale. Il cesse en effet dtre connot ngativement en tant que
perte et douleur intrinsquement associes la condition des crivains
hommes exils. La posture de Karpinski invite galement poser un regard
plus acr (politique) sur les analyses qui dcrivent nos rapports au monde.
Dans un article rcent sur la relation des hommes au territoire, le psychiatre Jean Dominique Leccia affirme que les hommes subissent de faon
draconienne les altrations du milieu [...] parce que tendanciellement ils
entretiennent avec lespace un rapport de matrise, de confrontation et parfois dasservissement, bref un rapport dextriorit, qui serait intrioris

28. Susan Faludi, Backlash: The Undeclared War Against American Women, New York,
Crown Publishers, Inc., 1991.
29. Madeleine Gagnon, Les femmes et la guerre, VLB diteur, 2000, p.32.
30. Eva C. Karpinski, Choosing Feminism, Choosing Exile: Towards the Development
of a Transnational Feminist Consciousness, dans Alena Heitlinger (dir.), migr
Feminism, Transnational Perspectives, Toronto, University of Toronto Press, 1999,
p.18.
31. When exiles association with nationalism is made to be essential, as in Said, womens
experiences usually tend to be erased, ibid., p.21.

Introduction

11

chez les femmes32. Voil une autre illustration des consquences des
conditionnements que subissent ces deux groupes sociaux, mais dont il est
possible, comme la fait Karpinski, de se dgager.
Lintrt dune tude sur les reprsentations des femmes en exil est
donc de se distancier dune perspective non seulement limite par les frontires tatiques ou spatiales, mais galement par les cadres politiques et
idologiques, les catgorisations (de sexe, de race, etc.) qui naturalisent
et enferment les individus dans des comportements prvisibles. En ce sens,
ce genre dtudes pourrait favoriser la dtection de comportements exiliques encore non recenss dans les ouvrages thoriques sur le sujet.
Typologies des exils

La diversit des contextes socioculturels, historiques et politiques


lre de la mondialisation nous incite parler de lexil au pluriel. Les gnocides, guerres civiles, conflits arms, fondamentalismes, censures, mariages
forcs, discriminations (sur la base de la race, du sexe, de la sexualit, du
statut...), exploitations, pauprisations, etc., entranent des dplacements
continus et parfois massifs de populations. Pour les personnes touches, en
qute de protection, dun traitement digne ou de liberts fondamentales,
les consquences sont nombreuses tant sur le plan psychique (souffrances,
traumatismes, apprentissages de nouveaux codes sociaux et dune nouvelle
langue) que physique (perte de biens, des repres et rseaux, dun
emploi...). Devant la complexit du sujet, la question qui simpose nous
est bien sr celle de la manire de nommer et de classer formellement ces
diffrents exils.
ien que notre ambition soit moins thorique que descriptive, il
B
nous semble important de donner un bref aperu des rares typologies proposes dans les tudes sur lexil. Nous devons la premire classification
Paul Tabori qui distingue clairement lexil spatial de lexil temporel. Dans
son tude intitule The Anatomy of Exile (1972), il situe en outre aux sicles
prhistoriques la premire figure exilique documente, soit Sinuhe. Cet exil
est relat autour de lan 2000 avant Jsus-Christ dans un papyrus gyptien33. Tabori situe lmergence de lexil politique, ou lexpulsion des terres
natales, lpoque primitive. Lauteur poursuit son survol historique du
phnomne en notant que la perception de lexprience exilique connat
des transformations importantes travers les diffrentes poques. La
32. J.-D. Leccia, copsychiatrie dune catastrophe sanitaire, Lactualit mdicale,
vol.30, no 6, mars 2009, p.52.
33. Paul Tabori, The Anatomy of Exile: A Semantic and Historical Study, Londres,
Harrap, 1972, p.43.

12

Femmes et exils

notion de lexpulsion du territoire dorigine cde progressivement la place


un dcentrement par rapport une nation34.
la notion de dislocation gographique (territoire et tat-Nation),

vient ensuite sajouter celle de disjonction temporelle. Analysant les crits


de lessayiste exil dorigine polonaise, Josef Wittlin, Tabori avance que
lexil est un Sujet priv de son temps, cest--dire du temps qui continue
dans le pays natal35. Il prcise que celui-ci vit en fait dans deux temporalits
simultanment: celle du pass (le temps du pays quitt) et celle du prsent
(le temps du pays daccueil)36.
Edward Sad clbre cette simultanit intrinsque de la condition
exilique quil qualifie de contrapuntique. Toujours dans ses Rflexions sur
lexil, le thoricien crit:
La plupart des gens ont conscience dune culture, dun environnement,
dun pays; les exils en connaissent au moins deux, et cette ralit les rend
conscients quil existe des dimensions simultanes37.

Poursuivant sa rflexion, Sad affirme que cette position duelle incite une
solidarit sensible et la capacit dattnuer le degr des prjugs38. En
ce sens, lexil peut offrir un espace libr des fausses attaches et ouvrir un
nouvel imaginaire de cohabitation des cultures.
Ce qui retient notre attention au sujet des perspectives libratrices de
Sad, cest quelles ne tiennent pas compte de lexprience de nombreuses
femmes (et autres groupes marginaliss divers titres). Lorsque Sad crit
quen exil [O]n ressent galement un sentiment daccomplissement agir,
o que lon soit, comme si lon tait chez soi39, il fait abstraction des femmes qui ne se sentent nulle part chez elles. Or Sad prend pour acquis
lexistence dun tel lieu originaire o il faisait bon vivre. Il commence en
effet son article ainsi:
Lexil, sil constitue trangement un sujet de rflexion fascinant, est terrible
vivre. Cest la fissure jamais creuse entre ltre humain et sa terre natale40,
entre lindividu et son vrai foyer41, et la tristesse quil implique nest pas
surmontable42.

34. Ibid., p.87.


35. Ibid., p.32.
36. Ibid., p.32.
37. Edward Sad, op.cit., p.256.
38. Ibid., p.256.
39. Ibid., p.256.
40. Nous soulignons.
41. Nous soulignons.
42. Ibid., p.241.

Introduction

13

Cette perspective fait fi des propos de nombre dauteures et de thoriciennes, dont ceux de Woolf et de Karpinski susmentionns.
aul Ilie, quant lui, prfre tudier les structures internes de lexil.
P
Dans son ouvrage Literature and Inner Exile, il maintient que les lieux gographiques sont dune importance secondaire:
If exile manifests its own psychology and ethic, do these manifestations necessarily stem from physical separation only? I would contend that exile is a state of
mind whose emotions and values respond to separation and severance as conditions in themselves. To live apart is to adhere to values that do not partake in the
prevailing values; he who perceives this moral difference and who responds to it
emotionally lives in exile43.

Pour Ilie, il ny a donc pas de diffrences significatives entre lexil venu


dailleurs et lexil intrieur, les deux partageant les mmes lieux physiques
mais se sentant alins pareillement. Cette vision de lexil correspond beaucoup plus aux perspectives des femmes reprsentes dans la prsente
anthologie.
Ilie aborde de plus un autre aspect de lexil que nous trouvons intressant et qui na pas t explor par les thoriciens de lexil notre connaissance. Cet aspect concerne les effets de lexil sur les personnes ou les groupes qui restent dans les lieux do sexilent les premiers:
A deprivation occurs in both directions, for while the extirpated segment is territorially exiled from the homeland, the resident population is reduced to an inner
exile. Each segment is incomplete and absent from the other44.

Dans les textes de la section Lexil gnrationnel du prsent ouvrage, il y


a un retour vers les personnes ou les groupes des lieux quitts, mais il se fait
par et pour la gnration qui est partie, et la question de lexil intrieur,
ressenti par ceux et celles qui sont rests dans les lieux dorigine, reste
inexplore.
Michael Seidel, quant lui, propose une thorisation de lcriture
exilique plutt que de lexprience concrte de lexil ou de lexistence matrielle laquelle renvoie le vcu exilique. Dans Exile and the Narrative
Imagination (1986)45, Seidel examine les reprsentations littraires de lexil
et identifie un lien ncessaire46 entre la condition exilique et linstance
cratrice en matire de fiction: Exilic necessity derives from exilic anxiety
[...]. It is almost as if the imagination requires the impediments of time or
43. Paul Ilie, Literature and Inner Exile: Authoritarian Spain, 1939-1975, Baltimore,
Johns Hopkins University Press, 1980, p.2.
44. Ibid., p.3.
45. Michael Seidel, Exile and the Narrative Imagination, New Haven, Yale UP, 1986.
46. [...] artistic virtue of exilic necessity, ibid., p.5.

14

Femmes et exils

d istance to activate it47. Dans cette perspective, la perte dvastatrice occasionne par la situation exilique permet au sujet crivant de se rinventer,
de devenir un nouvel tre48. Ce constat pousse lauteur dceler les stratgies de la reprsentation narrative dans un corpus dauteurs classiques (tous
masculins)49.
Travaillant sur des uvres exiliques de littraires sud-amricains,
Sophia A. McClennen (2004) investigue, dans The Dialectics of Exile, la
thorisation de la notion de lexil. Son tude rend justice aux diverses
conceptions du terme exil, mais sattache strictement aux crits exiliques
vacillant entre deux ples. Dune part, il sagit de lexpression dune obsession pour le pays dorigine et, dautre part, du dpassement de cette condition concrte dexil gographique, donc lintriorisation dune mtaphore
exilique qui permet la cration littraire libratrice. Les analyses de
McClennen circonscrivent cette vision binaire et dmontrent comment la
production littraire exilique est le rsultat de tensions entre toute une
gamme de contradictions: le pays quitt et le transnationalisme, le pass et
le prsent, le dsir de conserver et la libration. Lauteure constate:
Reading a number of texts from Spain and Latin America by exiled writers, I
found that rather than favor one side of a binary, many texts actually presented
both sides of these dialectics in irresolvable tension. [...] I use these cases to argue
for a theory of exile writing that reflects these tensions and refuses to overemphasize only one facet of the exiles complex cultural condition50.

Dans le prsent ouvrage, nous navons pas voulu limiter les reprsentations de lexil un type dexil ou de tension, ni mme privilgier uniquement une approche analytique du thme. Cest pourquoi nous avons
inclus la perspective de quatre cratrices en ouverture, fermeture et milieu
de livre.
Les nouveaux paradigmes de lexil

Les thoriciens travaillant dans le domaine de la globalisation reconnaissent la double allgeance du sujet exil et de ses descendants. Arjun
Appadurai note par exemple que, de nos jours, la construction du sens
dappartenance au territoire est lie dautres territoires, ainsi qu dautres
mmoires culturelles51, dans la mesure o, de plus en plus, le sujet a des
47. Ibid., p.5.
48. [...] new being, ibid., p.x-xii.
49. Ibid., p.xii.
50. Sophia A. McClennen, op.cit., p.2.
51. Arjun Appadurai, Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization,
Minneapolis, University of Minnesota Press, 1996, p.18.

Introduction

15

rapports plus ou moins intimes avec des histoires et avec des groupes
humains distance. la fin du vingtime sicle, la notion de lexil est tudie soit dans un contexte de pluralit, soit dans un paysage dhybridit
culturelle et de mtissage. Une fois gnralise comme condition normalise de la mondialisation, lexil devient indissociable de la co-habitation
des cultures. Dans cette perspective, le paradigme exilique slargit pour
inclure des expriences post-exiliques et diasporiques. En plus, le champ
des tudes culturelles stend pour inclure les productions cinmatographiques et artistiques de lexil et de la diaspora. Des ouvrages tels que Home,
Exile, Homeland: Film, Media, and the Politics of Place (rfrence susmentionne), ainsi que An Accented Cinema: Exilic and Diasporic Filmmaking
du mme auteur (Hamid Naficy 2001), prsentent des paradigmes identitaires qui incluent, mais dpassent aussi, les formes et les structures de lexil
classique quont tudies les thoriciens dans les uvres littraires. Ce
renouveau culturel que lon observe dans la littrature migrante, dans le
cinma et dans les arts interculturels au Qubec et au Canada a ouvert la
voie de nouvelles expressions qui ont comme fonction de cerner et de
nuancer la perception de lexil. Les notions associes traditionnellement
lexil (territoire, nation, pays) cdent la place des notions plurielles et
transnationales, et lon parle de lexil dans les termes de transformations
culturelles et de transmission gnrationnelle.
Le mtissage fut fruit dexil, crit Alexis Nouss au dbut de son
article Exprience et criture du post-exil52. Dans cette perspective, les
racines, les mmoires culturelles, les histoires collectives et les lieux de lappartenance proviennent tous dun exil initial, qui nest que le dbut de tout
un cheminement vers une subjectivit singulire et libre des attaches prdtermines. Il devient aussi ncessaire pour le sujet pluriel de retracer son
propre voyage pour crire sa propre histoire de lexil. Dans un monde de
plus en plus dterritorialis, les descendants des exils uvrent la rappropriation de lhistoire exilique comme faisant partie de leur histoire
familiale53. Dans ce sens, les connexions gographique et historique constituent une histoire transgnrationnelle, et il revient lhritier de lexil de
se re-dfinir avec une distance critique qui permet la libration des dogmes
de lappartenance, tout en conservant ses traces.

52. Alexis Nouss, Exprience et criture du post-exil, dans Pierre Ouellet (dir.), Le soi
et lautre: Lnonciation de lidentit dans les contextes interculturels, Qubec, Les
Presses de lUniversit Laval, 2003, p.23.
53. Pour une tude approfondie sur la question de la transmission transgnrationnelle,
voir larticle de Nellie Hogikyan, intitul Le Qubec lcoute: gnocide, transmission et migration, Journal international de victimologie, anne 7, no 20, JIDV.
com.

16

Femmes et exils

Exil, diaspora, post-exil

Jai une obsession en ce qui concerne lespace


physique. Mais comme le pass, il est plus tangible distance54.
ellie Hogikyan introduit le terme de post-exil55 pour nommer et
N
distinguer les expriences de lexil gnrationnel. Dans un chapitre intitul
De la mythation la mutation: structures ouvertes de lidentit,
Hogikyan crit:
[L]es expriences teintes de paradoxes et danxit chez les gnrations
daprs-exil (toujours par rapport un pays dorigine) semblent annoncer
une nouvelle histoire de lexil; dsormais, lon peut parler de postexil,
cest--dire, lorsquun individu de la diaspora, n dans un pays autre que
celui o sont ns ses parents, vit une relation complexe avec ses identits
migratoires, avec une mmoire dplace56.

En fait, cette observation ouvre la voie une nouvelle thorisation des


paradigmes exiliques. Car en cette re de mouvements migratoires importants, des distinctions sont apparues au sein mme des cultures diasporiques. Les expriences de lexil des gnrations qui lui sont postrieures diffrent de celles layant vcu directement. Les problmatiques manant du
contexte du dplacement, dune part, et de la technologisation de la
culture57, dautre part, soulvent des questions telles que: partir de quel
moment un individu cesse-t-il dtre un exil au sens plein du mot? Quelle
part lexil occupe-t-il dans le cas dindividus nayant connu que la diaspora?
Comment lintgration au nouveau pays le pays autre que celui o sont
nes et leves les gnrations prcdentes influence-t-elle la relation au

54. Marjorie Agosin, dans Mahnaz Afkhami, op.cit., p.145.


55. Michael Seidel emploie le terme postexilic eminence, quil emprunte James
Joyce (Ulysses, 1922) pour dsigner la prolifration de limaginaire et de la remarquable facult de cration que permet lexprience exilique (Seidel, op.cit., p.2).
Lemploi du terme postexilic chez Joyce et Seidel na aucun rapport avec la dimension gnrationnelle que nous abordons ici. Par ailleurs, la dnomination Postexile parat aussi dans louvrage migr Feminism que nous avons cit plus haut,
plus prcisment, dans le chapitre intitul Post-exile Location and South Africas
Gendered Transition de Linzi Manicom. Encore une fois, le terme ne renvoie pas
la problmatique des diffrentes gnrations de lexil, mais concerne la relation du
fminisme transnational avec lespace: The notion of post-exile can be recuperated
when situated within the framework of the politics of location, Linzi Manicom, dans
Alena Heitlinger, op.cit., p.49.
56. Nellie Hogikyan, De la mythation la mutation: structures ouvertes de lidentit,
dans Alexis Nouss (dir.), Posie, Terre dExil. Autour de Salah Stti, ditions Trait
dunion, coll. Le soi et lautre, 2003, p.58.
57. Arjun Appadurai, op.cit.

Introduction

17

pays dorigine? Enfin, quels rles les liens familiaux jouent-ils dans les
socits et les cultures globalises?
andis que les premires gnrations de la diaspora vivent lexil avec
T
les effets dstabilisants, entre autres, des pertes matrielles et affectives quil
comporte, les deuxime, troisime et quatrime gnrations, cest--dire les
gnrations post-exiles et post-diasporiques, sintgrent dans des identits
culturelles transnationales. Mme si lexil ne constitue pas lexprience
directe de ces derniers, labsence et le manque hantent leur vie de manire
gnralise et souvent inconsciente. Lexil-e, typiquement, est nostalgique; il ou elle aspire au retour au pays natal, au homeland. Il ou elle se sent
dchir-e et survit entre le pays quitt et le nouveau lieu de rsidence.
Contrairement la personne exile qui se caractrise par sa recherche du
homeland, la personne post-exile ne se rfre pas un pays dorigine
comme son lieu dappartenance. Lexprience du post-exil la place plutt
dans une relation complexe avec des mmoires et des racines plurielles. On
le constate tout particulirement dans le cas des diasporas marques par
une tradition de migration, comme dans les cultures africaine, armnienne,
indienne et juive. Lcrivain canadien dorigine trinidadienne, Neil
Bissoondath, rend compte de manire loquente de cette condition
lorsquil crit: My roots travel with me in my pocket58.
our rsumer ce qui distingue la personne exile de la personne postP
exile, on dira que tandis que la premire se sent aline ou trangre vis-vis de lAutre la nouvelle culture, le pays daccueil , la deuxime se sent
trangre au Mme, sa propre origine. Dans son rcit autobiographique
Ellis Island, Georges Perec exprime ainsi cette alination du Mme:
Quelque part je suis tranger par rapport quelque chose de moi-mme;
quelque part je suis diffrent mais non pas diffrent des autres, diffrent
des miens59.

Alexis Nouss, quant lui, labore davantage la distinction entre lexil et le


post-exil dans le cadre du mtissage. Toujours dans Exprience et criture du
post-exil60, il souligne le dpassement de la catgorie de lexil:

58. Neil Bissoondath, Selling Illusions: The Cult of Multiculturalism in Canada, Toronto,
Penguin Books, 1994, p.26.
59. Georges Perec, cit dans Rgine Robin [1993], Le deuil de lorigine: une langue en
trop, une langue en moins, Paris, ditions Kim, 2003, p.36. Voir aussi Nellie
Hogikyan, Atom Egoyans Post-exilic Imaginary: Representing Homeland,
Imagining Family, dans Monique Tschofen et Jennifer Burwell (dir.), Image and
Territroy: Essays on Atom Egoyan, Waterloo, Wilfrid Laurier University Press, 2007,
p.193-217.
60. Alexis Nouss, op. cit., p.23.

18

Femmes et exils

Le monde actuel, somm de rgler ses arrirs postcoloniaux, trouve dans le


mtissage, en inversant les donnes prcdentes, un clairage nouveau quant
la question de lexil. Celui-ci appelle une reconsidration car il dborde ses
anciens paramtres [...]61.

Mais mme si lauteur argue que les tensions de lexil classique sont redfinir, il reconnat que quels quen soient les degrs, [lexil] est une mme
exprience de dpossession62. Il maintient que les identits contemporaines comportent en elles des altrits qui ne sont pas ncessairement perues
comme conflictuelles, mais que laltrit se prsente dans la complmentarit, voire lintrication63. Cette complexit, selon Alexis Nouss, permet
la re-modulation de lidentit au lieu de rompre avec laltrit. Enfin,
Nouss propose que les nouvelles identits post-exiliques, mme si elles
connaissent un enracinement certain sur la terre daccueil de leurs parents,
chosisissent un transracinement volontaire64.
Avant de clore cette section sur les typologies de lexil, mentionnons
une dernire typologie, la plus labore que nous ayons dcouverte. Il sagit
de celle qua propose Laurent Dom dans son chapitre sur luvre de
Georges Bernanos65. Elle recense les quatre formes dexil suivantes:
extrieur gographique: le sujet est spar dune terre mais nen souffre
pas;
intrieur gographique: le sujet est spar dune terre et en souffre;
extrieur chronologique: le sujet est spar dune poque mais nen souffre
pas;
intrieur chronologique: le sujet est spar dune poque et en souffre66.

Cette typologie couvre trois des aspects que nous avons voqus prcdemment, soit laffectif, le spatial et le temporel. Cependant, elle naborde pas
celui de la disposition (volont), ainsi que celui du politique ou de lidologique. Or nous avons montr que ces aspects savrent incontournables
pour bien cerner les expriences exiliques des femmes. Par ailleurs, nous
avons galement relev, tout au dbut du prsent texte, la question du
degr de lexil (gnration touche), question qui nest pas non plus incluse
dans la typologie de Dom.

61. Alexis Nouss, op.cit., p.23.


62. Ibid., p.25.
63. Ibid., p.25.
64. Ibid., p.26.
65. Laurent Dom, Esprit denfance contre exil intrieur, dans Max Milner (dir.),
Exil, errance, et marginalit dans luvre de Bernanos, France, Presses Sorbonne
Nouvelle, 2004, p.97.
66. Ibid., p.97.

Introduction

19

our parer ces lacunes, nous proposons dajouter les catgories suiP
vantes dexil:
direct ou indirect: selon que la personne ou la communaut a eu ou
non se dplacer (exemple: les parents ont d quitter leur pays, ils
ont eu des enfants dans leur pays daccueil, les premiers sont en exil
direct, les deuximes en exil indirect;
volontaire ou non: selon que la dcision est le fait de la personne ou
non (exemple: les parents qui prennent la dcision du dpart sont en
exil volontaire, tandis que leurs enfants ns avant lexil sont en exil
involontaire. Il y a exil involontaire aussi lorsquun pays expulse lun
de ses citoyens ou lorsquune femme suit son mari par devoir plutt
que par dsir);
politique ou personnel: selon que le contexte historique ou idologique joue ou non un rle dterminant dans le choix de lexil.
Thmatiques des exils

Les textes de cet ouvrage abordent tous plusieurs thmes de lexprience exilique, mais divers degrs. Nous avons rassembl dans les chapitres de la premire section ceux qui font dun thme principal le cur de
leur analyse. Ces chapitres couvrent trois dimensions de lexil que nous
qualifierons de situationnelle, didentitaire et de gnrationnelle.
Dans le premier cas, la section intitule Exil intrieur/extrieur
runit deux textes faisant clairement ressortir les impacts sur le plan psychique dun dplacement gographique en ce quil ne se limite pas un changement de milieu, mais implique le traitement rserv aux nouveaux venus
ou trangers, incluant leurs enfants dj l ou venir. Ce sont ainsi les
perceptions que les tres en exil (plus ou moins direct) ont deux-mmes et
du monde qui les entoure qui sont mises en relief. Comme nous lavons
dj prcis, lauteure du texte liminaire de louvrage est Verena Stefan,
crivaine dorigine suisse-allemande, maintenant citoyenne canadienne
vivant au Qubec. Elle nous rappelle ses annes dapprentissage en Suisse
o on la traitait comme une intruse parce que sa mre avait d renoncer
sa citoyennet en pousant un tranger. Dans ce texte intitul Lhistoire
commence au ras du sol, avec des pas, Stefan nous raconte comment, par
lacte de lcriture, elle renverse lidologie perptre par lenseignante de
lcole: elle laisse de fait cohabiter les deux parts de son identit sur la
page blanche, o se mlent le rel et limaginaire.

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