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AUDIO

BBE
El Sonido con Correccin Adaptiva de Fase
En los nmeros 122 y 127 de la revista SABER
ELECTRONICA habamos tratado en forma de primicia y adelanto el tema de los procesadores
basados en el sistema BBE. Ahora, ms
de 4 aos ms tarde de estas publicaciones, podemos analizar los avances de esta tecnologa desarrollada y presentada
por los Laboratorios BBE Sounds de California.
Autor: Egon Strauss

LOS FUNDAMENTOS TCNICOS


DEL SISTEMA BBE
Cuando se present el sistema
BBE en el mercado, fue recomendado especialmente para receptores de
radio del automvil debido a las rigurosas condiciones de funcionamiento
de este tipo de equipo. Sin embargo
la buena acogida que la industria y el
pblico brindaron al BBE pronto influy a que fuera dotado de algunas
prestaciones adicionales que lo hacan muy valioso tambin para otras
aplicaciones de audio de alta fidelidad.
Bsicamente se trata de un sistema adaptivo de correccin lineal de
distorsiones de fase del sonido mediante un tratamiento discreto de la
seal de audio en 3 grupos de frecuencias. Estas frecuencias abarcan
las siguientes bandas:
0 a 150 Hz
150 Hz a 2,5 kHz
2,5 kHz a 20 kHz

En la figura 1 vemos el aspecto


de un diagrama en bloques de este
sistema que se caracteriza por tener
sendos filtros para cada una de las
bandas asignadas a los cuales se
provee de un retardo especfico
adaptivo. La banda de las frecuencias ms altas es la que menos retardo recibe, mientras el retardo es variable en las otras dos bandas. Los
circuitos sumadores incorporados en
los procesadores especficos del
BBE brindan tambin ganancias adicionales a cada etapa que en algunas aplicaciones es fija y en otras es
tambin variable.
Las ventajas son muy notables en
todo tipo de reproduccin musical
profesional, destacndose especialmente las siguientes caractersticas:

Realismo natural de la msica.


Al no agregarse armnicas extraas,
el sistema BBE se limita a reordenar
las frecuencias originales para lograr
la mxima fidelidad natural de la msica procesada.

Funcionamiento con rango de


frecuencias completo: esto significa
que posee mejor definicin en las frecuencias altas y mayor contenido armnico original de los tonos de baja
frecuencia (graves).
El tratamiento BBE del sonido
incrementa tambin la claridad de la
voz humana y el sistema es incluido
especialmente en instalaciones de
audio tan diversas como el aeropuerto J. F. Kennedy y templos de todas
las religiones.
Mejor calidad sonoro de instrumentos acsticos y elctricos (guitarras, teclados, rganos, etc).
Mayor nitidez para vocalistas
musicales y cantantes.
Los efectos sonoros adquieren
mayor claridad, nitidez y limpieza.
El sistema BBE es tambin muy
adecuado para estudios de broadcasting y grabacin por su procesamiento lineal del sonido, tanto en msica como pasajes vocales.
El sistema BBE es un accesorio
casi obligado en teatros del hogar.

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Audio

El uso en sistemas sonoros mviles es ya tradicional.


La base del sistema BBE es la
compensacin de fase que se necesita para eliminar las distorsiones de
fase introducidas durante el proceso
de amplificacin y reproduccin sonora del parlante o grupo de parlantes.
Cuando se escucha msica en
vivo, los sonidos agudos y graves
llegan a nuestro odo en forma simultnea y con la misma relacin entre
ellos con la cual fueron emitidos por
los diversos instrumentos musicales.
Al reproducir esta msica en vivo mediante un sistema de grabacin primero y amplificacin y parlantes,
despus, precisamente estos ltimos
introducen una desplazamiento de
fase variable que depende de la frecuencia. Con frecuencias altas (los
agudos) la impedancia de la bobina
mvil del parlante aumenta su valor
reactivo, provocando un retardo mayor. Estas frecuencias altas con su
desplazamiento de fase negativo llegan al odo del oyente ms tarde que
las frecuencias bajas con su retardo
substancialmente menor. La seal resultante est distorsionada en el dominio temporal cuando finalmente llega al odo. Los pasajes musicales
con sonidos percusivos y similares,
como tambores, guitarras, pianos,
harpsicord, etc son los que ms su-

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Figura 2.A indica la forma de onda original,


antes de entrar al amplificador, la Figura 2.B
muestra la forma de onda distorsionada que se
obtiene a la salida sin el
procesador BBE y finalmente en la Figura 2.C
vemos la forma de onda
compensada que se
obtiene a la salida del
procesador BBE. Se
Figura 1
observa que 2.A y 2.C
son muy parecidos, indicando que se ha podido evitar la distorsin
fren de este fenmeno. Su sonido de fase habitual en los equipos no
suena confuso y desenfocado.
compensados.
Para solucionar este problema inDebido a la reiteracin del proceherente al diseo de los altoparlan- so de compensacin es factible intes, BBE Sound, Inc desarrollo en cluir todas las etapas del compensa1995 un circuito que cumple una do- dor en un solo circuito integrado del
ble funcin. En primer trmino ajusta tipo LSI (Large Scale Integration = Inla relacin de fase de frecuencias ba- tegracin en Gran Escala). A contijas, medianas y altas. Como la ten- nuacin veremos algunos de los prodencia natural de los altoparlantes es cesadores creados para el sistema
agregar retardos progresivamente BBE.
mayores a las frecuencias altas, el
sistema BBE agrega retardos progresivamente mayores a las frecuencias Figura 2
bajas. Esto crea un efecto de curva
espejo que neutraliza la distorsin
de fase de los altoparlantes.
El segundo efecto introducido por
el sistema BBE consiste en el incremento de la amplitud de las frecuencias bajas y altas cuya finalidad es la
compensacin de la menor eficiencia
que existe inherentemente en los altoparlantes en los extremos de su
banda de frecuencias. Este incremento dinmico se combina con la
compensacin de fase y restaura la
claridad y brillantez del sonido original de la msica en vivo.
Tenga en cuenta que el trmino
dinmico implica un efecto causado
por el mismo contenido musical del
programa reproducido y no es un valor arbitrario definido a priori.
En las Figuras 2.A, 2.B y 2.C vemos respectivamente las formas de
onda involucradas en el proceso. La

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LOS PROCESADORES ESPECFICOS
BBE

DEL

El primer fabricante que desarroll procesadores especficos para


BBE fue la empresa R-OHM y posteriormente se agregaron New Japan
Radio y otros.
El tipo bsico es el integrado
BA3880S, de R-OHM, con ganancia
fija de 4 dB en la banda de 0 a 150
Hz, y sus equivalentes NJM2150A y
NJM2152 de New Japan Radio. Un
modelo similar pero con ganancia variable en la banda de 0 a 150 Hz es
el procesador BA3884S, de R-OHM.
A estos procesadores BBE de primera generacin siguieron otros, de
tal manera que en la actualidad ya se
construyen procesadores BBE de
cuarta generacin que requieren menor cantidad de circuitos externos para lograr un sonido ms clido y detallado. Ello tambin contribuye a que
el paso de la seal sea ms corto y
limpio y que el conjunto funcione en
condiciones trmicas menos exigidas. Se agregan tambin otros notables adelantos que enumeramos a
continuacin.

Aplicaciones Varias
La empresa BBE Sound introdujo
recientemente junto con el sistema
BBE bsico una versin especialmente apta para televisin, Stereo
porttil y personal con auriculares y
sistemas de audio para el hogar y el
automvil (vea la figura 3 el aspecto
de un procesador BBE comercial).
Esta variante se denomina BBE ViVA
y consiste en un procesador estereofnico de sonido tridimensional que
traslada del dominio estereofnico la
claridad, definicin, sensacin de
presencia y la textura que destacan
al sistema BBE bsico. Muchos fabricantes, como Sony, Panasonic, JVC,
Pioneer, Aiwa, Alpine, Hitachi, Sharp,
Sanyo y otros 150 en todo el mundo
ya incorporaron este sistema de alta
fidelidad a sus equipos de audio. En

Figura 3
la Figura 4 vemos el logotipo del sistema BBE ViVA.

como discos MD y el sonido MP3. El


proceso se denomina BBE MP y
constituye un avance tecnolgico importante. El BBE MP introduce en la
msica del BBE bsico armnicas
pares que restaura las frecuencias
perdidas en el sonido comprimido. El
BBE MP permite generar la cantidad
Figura 4
ptima de las armnicas perdidas
El sistema BBE ViVA logra mante- que se suman a la seal original
ner la imagen sonora correcta en to- comprimida que carece de ellas. La
da la gama audible a diferencia de aplicacin no se limita al MD y MP3,
otros sistemas de efectos tridimen- sino alcanza tambin a la radio satesionales que muchas veces reducen lital, telfonos, computadoras y cualla claridad en el rea central, malo- quier otra aplicacin que use una segrando los dilogos, que con el BBE al de audio con compresin digital.
ViVA mantienen toda su claridad. Es- En la Figura 6 vemos el logotipo del
ta prestacin es de mucha importan- sistema BBE MP.
cia para la correcta y clara reproduccin de solos vocales y dilogos cinematogrficos. Debido a que este sistema de BBE es ofrecido tanto en el
formato analgico como digital, es un
Figura 6
valioso accesorio en todo equipo con
lectores de DVD. El agregado de la
En el amplio campo de la radio y
variante BBE Mach3Bass permite el audio del automvil cabe mencioadems una acentuacin importante nar tambin otro tipo de mejora desade los tonos graves con su efecto im- rrollada por Alpine, pero completaponente en el rea DVD y cinemato- mente compatible con los sistemas
grfico. En la Figura 5 vemos el logo- de BBE. Nos referimos al sistema
tipo del BBE Mach3Bass.
ASC = Ambient Sound Compensator:
Compensador de Sonido Ambiental.
Se trata de un dispositivo creado por
Alpine que incrementa el nivel de la
seal musical centrada alrededor de
2000 Hz en presencia de seales inFigura 5 terferentes del motor del automvil,
ubicadas por debajo de los 100 Hz y
Se observa que la subdivisin del el sonido de ruta, centrado alrederango audible caracterstico del BBE dor de 500 Hz. Las seales del motor
permite toda clase de efectos de re- y de ruta son captadas mediante un
fuerzo en las tres gamas, con amplio micrfono incorporado y al detectar
beneficio para el oyente.
su presencia, el receptor equipado
Otra contribucin importante de con el ASC incrementa las frecuenBBE est dirigida al mercado del so- cias afectadas en forma proporcional
nido con seales comprimidos, tales y automtica.

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