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BENEY Jonathan

DATTRINO Sylvain

M2 SIR

Bibliographie :
Le mtier d'ISP : son rle, ses objectifs, sa place
dans l'Internet et ses technologies.

2004/2005
Sommaire

INTRODUCTION...................................................................................................................................................2
1.RLE FONDAMENTAL ET PLACE DU FAI DANS INTERNET..............................................................3
1.1.DFINITION ET RAPIDE HISTORIQUE ................................................................................................................3
1.2.LES ACCORDS DINTERCONNEXION ENTRE FAI...............................................................................................5
1.2.1. Les accords de peering.........................................................................................................................5
1.2.2. Les accords de transit...........................................................................................................................6
2.TOUR DHORIZON DES PRINCIPALES TECHNOLOGIES UTILISES PAR LES FAI.....................6
2.1. LA CONNEXION PAR MODEM COMMUT : UNE VALEUR SURE .......................................................................7
2.2. LA SOLUTION DU TOUT NUMRIQUE : RNIS..................................................................................................8
2.3. POUR LES CITADINS : LE RSEAU CBL.......................................................................................................10
2.4. LA TECHNOLOGIE EN PLEINE EXPANSION : LE DSL ....................................................................................12
2.5. POUR LES PLUS FORTUNS : LE SATELLITE ..................................................................................................15
2.6. LE WIFI, UNE EXPRIMENTATION PROMETTEUSE.........................................................................................16
2.7. LA BOUCLE LOCALE RADIO, LA VITESSE GRCE AUX ONDES......................................................................16
2.8. AUTRES TECHNOLOGIES...............................................................................................................................17
3. RPARTITION MONDIALE DES UTILISATEURS DINTERNET ET PRIX PROPOSS CE
JOUR......................................................................................................................................................................17
3.1. RPARTITION MONDIALE..............................................................................................................................17
3.2. PRIX MOYEN DU HAUT DBIT EN FRANCE.....................................................................................................18
3.LA VALEUR AJOUTE DU FOURNISSEUR..............................................................................................19
4.ASPECT LGAL ET QUALIT DE SERVICE............................................................................................20
4.1.CONTRAINTES DE QUALIT DE SERVICE.........................................................................................................21
4.2.LES CONTRATS SLA/SLM............................................................................................................................21
4.3.LASPECT JURIDIQUE : UN FACTEUR DEXPANSION DU MARCH ET UNE CONTRAINTE INTGRER POUR LES
FAI.....................................................................................................................................................................22
CONCLUSION......................................................................................................................................................22
BIBLIOGRAPHIE ...............................................................................................................................................23

Introduction
La publicit dans les mdias, annonant des dbits de plus en plus importants avec des
prix de plus en plus comptitifs, on en oublierait presque que le but premier d'un fournisseur
d'accs Internet (FAI) est bel et bien d'offrir la possibilit de se connecter Internet. Mais
pour y parvenir et pour satisfaire leurs clients, nous verrons que les FAI doivent runir
nombre de conditions.

En effet, sil y a quelques annes, avec lapparition du Web, le mtier de FAI ne consistait
qu tirer un cble entre le central tlphonique et ses abonns pour que ceux-ci puissent
relever leurs mails ou consulter leurs sites favoris, ce mtier sest considrablement
complexifi aujourdhui. Pour tre viable, se faire une place au milieu dune concurrence
acharne, le FAI doit tre prsent sur plusieurs fronts. Ce rapport en fait la liste.
Dans un premier paragraphe, nous dfinirons prcisment le rle dun FAI et sa place
dans lInternet daujourdhui. Nous traiterons des liens ncessaires entre concurrents (par
lintermdiaire daccords dinterconnexion) pour que les clients de FAI diffrents puissent
communiquer entre eux (ce qui constitue la base mme dInternet).
Un second paragraphe dressera lhistorique des techniques utilises par les FAI pour
connecter leurs clients Internet. Les FAI dploient en effet diffrentes technologies pour
rendre l'accs Internet possible en fonction des contraintes lies la localit couvrir. Ces
technologies tant pour la plupart assez complexes, seul un rapide aperu en sera donn (
lexception de lADSL qui sera plus dvelopp en raison de son importance actuelle sur le
march).
Dans un troisime paragraphe, nous traiterons des nouvelles offres proposes par les FAI
comme valeur ajoute, pour attirer des clients de plus en plus demandeurs de services autres
que le simple accs au rseau.
Enfin, dans un dernier paragraphe, nous voquerons les contraintes de qualit de service
imposes aux FAI ainsi que les grandes dcisions juridiques quils doivent prendre en compte
et respecter pour se dvelopper.

1. Rle fondamental et place du FAI dans Internet


1.1. Dfinition et rapide historique
La date de cration dInternet est sujette polmiques. Selon la dfinition que lon en fait,
son existence peut remonter aux annes 60 avec la cration du rseau ARPA ou aux annes
80, lorsque les universits amricaines commencrent se connecter un rseau de
rseaux qui trs vite prit le nom dInternet.
3

Dans un premier temps, seul les militaires et les universitaires ont manifest de lintrt
pour cette interconnexion. Puisque le nombre dordinateurs relis Internet se comptait en
centaines (ou au mieux, en milliers), il nexistait pas de FAI grand public reliant les
utilisateurs au rseau. Pour ce faire, ceux-ci devaient disposer dune ligne spcialise,
permettant un accs 24h/24 Internet.
Une connexion spcialise est un lien direct, sans intermdiaire et donc sans FAI
Internet. Pour fonctionner, une connexion spcialise doit possder une ligne spcialise,
c'est--dire un circuit ouvert en permanence qui permet les tlcommunications point point.
Une telle ligne, qui possde un grand nombre de fonctionnalits et qui peut offrir un dbit
important a un inconvnient de taille : son prix (le cot de ltablissement et du maintien
dune ligne spcialise pouvant slever plusieurs milliers deuros par an).
Or, si de tels tarifs taient abordables pour des universits, des organisations militaires ou
de grandes socits, ils sont en revanche trop levs pour les utilisateurs particuliers,
souhaitant se connecter Internet pour un prix minimum.
Les annes 90 ont ainsi vu lapparition puis la prolifration des FAI dont le rle tait
doffrir leurs clients un service de connexion Internet sans passer par une ligne spcialise.
Les FAI ont ainsi profit de la cration du World Wild Web en 1992 pour rpondre une
demande de plus en plus grande des utilisateurs particuliers et des entreprises prives.
Il convient prsent de donner une dfinition prcise de ce que lon entend par FAI. Pour
le site http://www.tout-savoir.net, le terme FAI Dsigne une socit vendant (ou revendant)
de la bande passante, connecte plus ou moins directement lInternet. Cette dfinition est
intressante car elle insiste sur le fait quun FAI nest quun intermdiaire rpartissant entre
ses utilisateurs la bande passante qui lui a t offerte (ou vendue) en amont.
Le schma suivant1 dcrit les diffrents protagonistes entre lutilisateur et Internet :

Le segment 1 correspond la boucle locale du rseau tlphonique. L'abonn est reli


l'un des points de prsence de l'oprateur de transport de donnes (POP). Ce schma
reprsente une connexion o le FAI nest pas propritaire (ni locataire) de la boucle locale
radio, labonn paie donc ses communications loprateur propritaire de la boucle locale
(en France : France Telecom).
Le segment 2 est le rseau de transport de donnes, c'est le lien entre le rseau de
tlcommunications locales et le FAI.
Enfin, le segment 3 est laccs Internet (direct ou par lintermdiaire dun (ou plusieurs)
autre(s) FAI) pris en charge par le FAI.
1

Source : http://www.ifrance.com/iep2/ademaigret/FAI/expose.htm

1.2. Les accords dinterconnexion entre FAI


Un second schma permet de comprendre ce que la prcdente dfinition entendait par
connect plus ou moins directement Internet :

Pour quun ordinateur A, ayant souscrit un abonnement chez un FAI X, puisse


communiquer avec un ordinateur B possdant un abonnement chez un FAI Y, il convient
dinterconnecter (directement ou non) les ISP X et Y (do le terme rseau de rseaux
souvent donn Internet). Afin de rendre cette multiplicit des rseaux et de leurs changes
de donnes invisibles aux yeux de l'utilisateur, les FAI passent entre eux des accords mutuels
d'interconnexion (aussi appels accords de peering).
1.2.1. Les accords de peering
Ces derniers sont cruciaux pour les FAI car ils leurs permettent de ne pas tre isols sur le
rseau des rseaux. Toute une stratgie daccords commerciaux est ainsi dfinir par un FAI
avec ses concurrents. En signant un tel accord, deux FAI sautorisent mutuellement
changer de manire privilgie le trafic leur tant destin. Ces accords sont rgis par des lois,
et la premire contrainte fixe par celles-ci est le fait que les accords de peering interdisent le
transit. En clair, cela signifie que si les FAI X et Y prcdents ont conclu des accords de
peering et que le FAI Y a conclu des accords de peering avec un troisime FAI Z, il sera
interdit au FAI X daccder aux ressources du FAI Z en passant par le FAI Y. Pour que cela
soit possible, le FAI X devra conclure un nouvel accord de peering avec le FAI Z.
Le problme est que certains FAI refusent de conclure des accords de peering avec
dautres (qui leur sont souvent infrieurs en nombre dabonns). En effet, dans un tel cas de
figure le FAI le plus volumineux en terme dabonns trouve moins davantages dans cet
accord que le petit . Les accords de peering tant officiellement2 non commerciaux,
largent ne peut pas rentrer en compte dans les transactions3.
2

Le terme officiellement est employ ici car il se dit dans le milieu que certains FAI nhsitent pas
vendre un accord de peering un concurrent. Par exemple, rcemment le FAI Free accusait France Telecom
de vouloir louer laccs leur rseau pour 3000/mois (source :
http://solutions.journaldunet.com/printer/030124_freeft.shtml)
3

Par exemple, le FAI UUnet accepte de peerer en Europe:


avec les rseaux prsents dans au moins 8 pays
avec les FAI dont le rseau est constitu de liens 45 Mb/s minimum
avec au moins 30 Mb/s de trafic chang dans tous les points d'change .

1.2.2. Les accords de transit


Dans de tels cas de figure, les FAI ont la possibilit de conclure des accords de transit, qui
eux sont commerciaux. Un accord de transit entre deux FAI revient souvent autoriser un
troisime FAI4 (appel ISP de transit puisquil ne soccupe que de cela) dinterconnecter les
deux rseaux. Ceci a pour inconvnient de rajouter un intermdiaire supplmentaire entre les
clients de FAI diffrents et donc de surcharger le rseau et de diminuer le temps de rponse.
Cest pourtant souvent lunique solution lorsque deux FAI ne peuvent sentendre sur des
accords de peering. Il convient aussi de noter que les ISP de transit sont couramment utiliss
pour interconnecter des ISP nationaux (voir schma ci-dessus).
Les contraintes prcdentes lies aux accords de transit prouvent quel point lobtention
daccords de peering avec les principaux FAI concurrents est ncessaire pour un FAI. Toute
une stratgie commerciale et conomique dpend de ces accords. Par exemple, certains FAI
incitent leurs clients crer des pages Web en leur offrant beaucoup despace disponible.
Ainsi, lors des ngociations sur les accords de peering, le FAI, sil possde de nombreux
clients et sil hberge plusieurs millions de pages Web suscitera lintrt des autres FAI. Pour
simplifier, les FAI importants troquent entre eux par lintermdiaire des accords de
peering et les FAI plus modestes achtent leur connexion aux FAI majeurs.
Malgr limportance daccords de ce type pour Internet, les FAI restent souvent vagues
ce sujet. Ceci est probablement d au fait quen coulisses, les FAI se livrent une lutte
acharne et parfois aux limites de la lgalit pour tirer un maximum de profits de ces accords
sans renforcer leurs concurrents.
En conclusion, cet aspect stratgique pour les interconnexions joue un rle prdominant
dans le mtier de FAI. Sans solides accords de peering, un FAI nest pas viable long terme.

2. Tour dhorizon des principales technologies utilises par les FAI


Sil y a 10 ans, un simple modem RTC paressait amplement suffisant pour surfer sur le
Web, aujourdhui, ce nest plus suffisant pour profiter des diffrents services disponibles sur
Internet. Nombre dapplications et de technologies ont depuis vu le jour sur Internet
(tlphonie, jeux). Ces technologies ncessitant un dbit de plus en plus lev (ou parfois
un dlai de plus en plus faible, dans le cas du jeu sur Internet par exemple), les FAI ont d
rechercher puis proposer leurs clients des technologies adaptes leurs besoin. La recherche
et la mise en place de ces technologies prenant une place importante dans le mtier de FAI (et
de ce fait un cot conomique lev), nous listerons dans ce paragraphe les principales
innovations techniques ayant vu le jour ces dernires annes, souvent grce aux FAI.
(source : http://global.mci.com/uunet/peering/)
4

Une filiale de Free, FreeIX joue ce rle : Founded in 2000 by Free.fr part of Iliad group, The Free Internet
Exchange is the world first Internet Exchange without any monthly or yearly charges (http://www.freeix.net/)

2.1. La connexion par modem commut : une valeur sure


Pour les utilisateurs ne possdant pas de ligne spcialise, la solution la plus vidente et la
plus courante est lutilisation de la ligne tlphonique. En effet, ce rseau est le plus rpandu
dans de nombreux pays industrialiss (en France, 98% de la population est couverte par le
rseau tlphonique). Les installations tlphoniques tant dj construites (en France, par
loprateur historique, France Telecom), le cot de mise en place dune connexion Internet se
verra rduit.
Le dfi pour permettre de telles connexions a t de convertir les donnes numriques en
provenance de lordinateur en signaux analogiques (pouvant circuler sur la ligne tlphonique
par modulation d'amplitude ou de frquence, au mme titre que la voix lors de lutilisation du
tlphone).
Ct utilisateur et ct terminal du FAI, cette modulation/dmodulation se fait par
lintermdiaire dun modem. Pour permettre un dialogue clair et adapt au media (la ligne
tlphonique paire torsade), il a fallu dfinir des protocoles (appels protocoles modem).
Ces protocoles permettant la liaison de deux ordinateurs par le biais dInternet (sans prvoir
dadresse de niveau 2, car la liaison tant point point, ladressage physique est inutile), ils
appartiennent la couche Accs Rseau du modle TCP/IP.
Lessentiel des technologies dcrites par la suite reposant sur le protocole PPP (cest le cas
par exemple de lADSL), nous avons choisi den donner ici un rapide aperu. Et si ces
protocoles ne sont pas cres par les FAI (ils le sont par lIETF), ils sont cependant une tape
ncessaire pour le FAI afin de grer les connexions. La connaissance et la recherche sur ces
protocoles fait donc partie du mtier de FAI.
Pour dcrire PPP, il convient de dire quelques mots sur le protocole SLIP (Serial Line
Internet Protocol). Il sagit aussi du protocole de liaison Internet le plus simple, car
contrairement PPP, SLIP neffectue aucun contrle derreur ou dadresse (cest aux couches
suprieures de les effectuer). Il se contente de sintgrer aux autres protocoles TCP/IP et
doffrir un minimum de fonctionnalits. Pour permettre la transmission cohrente des
donnes, SLIP envoie les paquets IP en y ajoutant la fin le caractre spcial END, afin de les
dlimiter. Cette encapsulation permet ainsi un traitement cohrent des donnes, ct
rcepteur.

PAQUET IP

END

Encapsulation SLIP
Cependant, la simplicit de SLIP tant aussi son principal dfaut (absence de contrle de
transmission), un protocole plus labor a pris sa succession. Le protocole PPP (Point to
Point Protocol) corrige les dficiences de SLIP en offrant les fonctionnalits suivantes :
-

utilisation sur des liaisons point point plus labores telles X25 ou RNIS
compression des en-ttes IP et TCP pour augmenter le dbit de la liaison
7

cryptage des donnes et gestion d'un contrle d'accs au rseau par authentification
dtection et correction d'erreurs de transmission (par lintermdiaire de LCP, Link
Control Protocol)
configuration automatique de la station client selon ses protocoles de couche rseau
(IP, IPX, Appletalk).

Toutes ces fonctionnalits ont pu tre implmentes grce laccroissement des dbits sur
les lignes tlphoniques. En effet, lencapsulation offerte par PPP comprend lajout de
plusieurs champs au paquet IP, ce qui a pour consquence daugmenter le nombre de bits
envoyer et donc de ralentir les communications si le dbit ne grandit pas lui aussi. Cependant,
le dbit augmentant de faon exponentielle depuis 20 ans, PPP a pu simposer comme
standard, classiquement utilis par FAI pour connecter leurs abonns.
Concrtement, lencapsulation PPP est proche de celle de HDLC :
fanion
0x7e

addr
0xff

ctrl
0x03

protocole

informations

CRC

fanion
0x7e

La trame est dlimite par un fanion (de valeur hexadcimale 0x7e). Le champ adresse
conserve la valeur 0xff par convention (la distinction dadresse tant inutile pour le protocole
PPP qui ne gre que le point point). Un champ de contrle est fix 0x03 et le CRC assure
la dtection des erreurs de transmission. Le champ protocole permet didentifier le protocole
de couche rseau. Enfin, le champ information peut correspondre soit un paquet IP soit aux
donnes de contrle de lien (LCP) soit au donnes de contrle de rseau (NCP, Network
Control Protocol).
La connexion dun client Internet par RTC se droule alors comme suit :
Le modem du client appelle le numro de tlphone du FAI et la connexion
tlphonique s'tablit si l'un au moins de ses modems est libre.
L'identification du client se fait par envoi d'un nom d'utilisateur et d'un mot de passe
Une fois l'identification du client contrle par le FAI, le serveur de communication
envoie une adresse IP dynamique (car elle varie selon les connexions), l'ordinateur
du client qui partir de l se retrouve intgr au rseau Internet avec une adresse IP
pour tout le temps que durera sa connexion.

Linconvnient du RTC est la limite quil prsente au niveau du dbit. En effet, la bande
passante maximale sur le rseau tlphonique est denviron 56KBits/s. Trs vite, cette limite
sest avre tre insuffisante pour toute tche autre que la consultation de pages Web ou
lenvoi de mail. Certaines entreprises et en particulier les FAI ont donc tent dexploiter
diffrentes technologies pour satisfaire leurs clients. Le RNIS (Rseau Numrique
Intgration de Services, ISDN en anglais ou Rseau Numris en France) est une de ces
technologies qui a connu son essor au dbut des annes 90 (mme si les protocoles pour le
RNIS ont t dvelopps dans les annes 70).
2.2. La solution du tout numrique : RNIS
Le RNIS rpond la problmatique du transport de services numriques de bout en bout.
En effet, le fait que celui-ci s'effectue au travers de supports utiliss pour les rseaux
8

tlphoniques, originellement conus pour transporter des signaux analogiques parait


contradictoire. Contrairement au rseau tlphonique, les liens du RNIS sont capables
d'mettre et de recevoir des donnes dans leur forme numrique native et offrent des vitesses
de transmission sensiblement plus leves, de 64 128Kbit/s pour un accs de base5.

Physiquement, un accs RNIS consiste en un cble compos de 2 fils de cuivre paires


torsades, ces 2 fils correspondant 2 types de canaux de communication :
- les canaux B qui transportent les donnes 64 Kbit/s chacun mais qui sont transports
sur un seul et mme fil.
- un canal D unique qui transporte les informations de signalisation 16 Kbit/s pour les
accs de base (S0) ou 64 Kbits/s pour les accs primaires (S2).
Il existe 2 principaux types daccs au RNIS :
- l'accs de base (S0), qui fournit l'abonn deux canaux B et un canal D.
- l'accs primaire (S2), qui fournit jusqu' trente canaux B et un canal D.

De plus, RNIS offre la compression des donnes (permettant de doubler voir quadrupler le
dbit des canaux B) et le couplage des canaux. Concernant ce dernier, si RNIS permet par sa
pluralit de canaux de relier simultanment plusieurs quipements la ligne RNIS (tels un fax
et un ordinateur), il est aussi possible de coupler (ou parle aussi dagrgation) plusieurs
canaux. Par exemple, un abonn RNIS possdant 2 canaux B, lun associ au tlphone et
lautre Internet, a la possibilit dallouer le canal B du tlphone son ordinateur pour
doubler le dbit.
5

Le dessin provient du site www.hermstedt.com, socit spcialise dans la communication numrique

Un accs RNIS (S2) peut aussi tre rattach un PABX dans un environnement
d'entreprise. Celui-ci gre les lignes RNIS et distribue les services de communication. On
rencontre cette configuration dans les socits de toutes tailles. Les canaux B sont alors
partags entre les diffrentes applications :

Les avantages du RNIS apparaissent alors de faon flagrante. Pour les PME qui navaient
pas les moyens dacheter une ligne spcialise, le fait de pouvoir disposer dune connexion
RNIS offrant un dbit suprieur aux lignes tlphoniques pour un cot peu prs identique
tait intressant. Malheureusement pour cette technologie, ces dernires annes, lapparition
du cble et des lignes DSL offrant un dbit grandement suprieur pour un cot peine plus
grand a condamn RNIS plus ou moins long terme. Celui-ci reste tout de mme encore
utilis dans certaines entreprises (en particulier dans les rgions o la technologie ADSL n'est
pas dploye).
2.3. Pour les citadins : le rseau cbl
A la fin des annes 90 est apparu un autre type daccs Internet : le rseau cbl. Les
grandes socits de rseau cbl se sont peu peu mues en fournisseurs d'accs haut dbit,
le cble coaxial offrant une large bande passante sur de plus longues distances et une
connexion permanente. Les bandes passantes sont de quelques mgabits par secondes.
Le principal dfaut de cette technologie est que pour tre rentable les fournisseurs d'accs
ne desservent que les zones forte densit de population car il faut mettre en place le rseau
de cbles, ce qui est coteux.

10

Part de la population habitant en ville Internet cble (source www.aform.org)


Le second dsavantage est d au fait que plus le nombre dutilisateurs abonns au cble
dans une rgion donne est important, moins le dbit sera grand. En effet, les ressources tant
partages entre les utilisateurs, une connexion simultane de plusieurs dentres eux risque de
faire chuter considrablement le dbit thorique. Pour viter cela, les socits de rseau cbl
surveillent les dbits et ajoutent de nouveaux cbles lorsque le dbit chute sur une portion de
cble ou que le nombre dabonns est trop lev pour maintenir un dbit acceptable.

Chacune
Progression
des technologies
du nombre
prsentes
dabonnsprcdemment
au cble (source
a fait
: www.aform.org
date dans lhistoire
)
de laccs
au rseau des rseaux. Cependant, celle qui le sera par la suite est celle qui en terme de
popularit, de performance et de longvit prsente le plus daspects positifs ce jour. Les
technologies xDSL (Digital Subscriber Line) ont elles aussi t dveloppes la fin des
annes 90 par les grandes agences telecom et les fournisseurs daccs. L'ide de base de ces
technologies est de repousser la barrire thorique des 300-3400Hz de bande passante, dont
s'approchent les modems analogiques et doffrir ainsi aux abonns un dbit suprieur, sans
avoir mettre en place une nouvelle installation comme cest le cas pour RNIS.

11

2.4. La technologie en pleine expansion : le DSL


Les technologies DSL ont suscit lintrt des FAI lorsque ceux-ci ont compris que :
-

les utilisateurs dInternet rclamaient un dbit beaucoup plus lev que celui offert par
RTC, pour profiter des nouvelles fonctionnalits offertes par Internet (tlphonie,
vido)
les technologies RNIS et cbles prsentaient des inconvnients rdhibitoires (le faible
dbit pour la premire, le manque de stabilit et la faible couverture de la seconde).
le remplacement des cbles paires torsades par des fibres optiques prsentait un
cot bien trop important.

Le dfi du DSL a ainsi t de dvelopper une technologie, qui base sur le media cble
pair torsad du rseau tlphonique (800 millions de connexions de ce type tant dj en place
lheure actuelle), permettrait datteindre des dbits de plusieurs Mbit/s en ayant seulement
ajouter un quipement au central tlphonique ainsi quun modem chez lutilisateur.
Lquipement ct FAI se nomme DSLAM (Digital Subscriber Line Access Multiplexer).
Install prs des rpartiteurs, il joue le rle dun point dentre/sortie pour les services DSL. Il
permet la numrisation de la ligne de labonn.

Un DSLAM de marque Fujitsu


Les technologies DSL tant bases sur plusieurs protocoles et sur des procds de
multiplexages frquentiels assez ardus, il serait difficile den faire une description exhaustive
ici. Il convient cependant de retenir que la plupart de ces technologies consistent utiliser le
protocole PPP au dessus du protocole ATM (do lusage courant de lacronyme PPPoA
PPP over ATM- pour dsigner le protocole de communication entre le modem et le FAI).
ATM signifie Asynchronous Tranfer Mode. Cest une technologie qui a t cre en 1998 et
qui contrairement aux rseaux synchrones (comme les rseaux tlphoniques) transmet les
donnes non pas intervalles rguliers mais ds quil en a la ncessit. Ce mode de transfert
asynchrone, coupl la possibilit dutiliser les blancs sur la ligne tlphonique (ou sur
12

tout autre type de media) pour transmettre dautres donnes garantit une meilleure utilisation
de la bande passante.
En plus de cela, par diffrentes techniques de modulation, les technologies DSL
permettent datteindre des frquences de plus de 1Mhz (l ou le RTC noffrait que des
frquences de 4Khz et le RNIS des frquences de 80Khz !). De telles frquences permettent
alors des dbits levs (en offrant dans le mme temps le service classique de tlphonie
puisque la plage de frquence basse reste disponible).
De nombreuses technologies bases sur le DSL existent ce jour, elles se dcoupent en 2
groupes :
Tout dabord les solutions symtriques pour lesquelles la connexion seffectue au travers
de paires torsades avec un dbit identique en flux montant comme en flux descendant. HDSL
(High bit rate DSL) est la premire technique issue de DSL qui a vu le jour au dbut des
annes 1990. Cette technologie permet datteindre un dbit de 2Mbits/s en utilisant 3 paires de
fils torsads. Le HDSL est dj obsolte puisque remplac par le HDSL2 qui permet dobtenir
des performances semblables sur une seule paire torsade. Enfin, le SDSL (Single pair DSL)
est le prcurseur du HDSL2, moins performant et vou disparatre.
Viennent ensuite les solutions asymtriques qui imposent un dbit plus faible de labonn
vers le central mais permettent un dbit descendant plus important. Ce sont celles qui sont
actuellement les plus performantes et les plus rpandues. Le standard ADSL (Asymmetric
Digital Subscriber Line) a t finalis en 1995 et prvoit un canal montant maximum de
800Kb/s et un canal descendant maximum de 8192Mb/s. On ne peut malheureusement
atteindre ces dbits qu proximit du DSLAM, plus lutilisateur est loign, plus le dbit est
faible. Lintrt du FAI peut alors tre de proposer des locaux techniques plus proches du
client, pour avoir moins d'attnuation sur sa ligne.
LADSL 2+ dvelopp ces dernires annes et standardis rcemment par lITU apporte
un dbut de rponse ce problme en utilisant des frquences suprieures 2 Mhz. Le dbit
est alors plus important et sur une plus longue distance. Linconvnient de cette technologie
est quelle implique le remplacement de tous les DSLAM ct FAI et des modems ct
abonn. Le FAI doit donc assurer un suivi de ses installations et une prise en charge du
matriel de ses abonns sous peine de se voir dpass technologiquement par ses concurrents.
Etre le premier FAI proposer une nouvelle technologie peut-tre un moyen de marquer
des points face la concurrence. Dans le cas de lADSL 2+, le FAI franais Free a pris ses
concurrents de court en proposant trs tt cette technologie. Do limportance de la
recherche dans ce mtier.

13

Dbit thorique en ADSL et ADSL 2+ en fonction de la distance au DSLAM (source :


www.freenews.fr)
Enfin, deux technologies DSL sont en cours de standardisation et seront probablement
exploites par les FAI lavenir :
- le RADSL (Rate Adaptive DSL) qui devrait permettre datteindre des dbits proches
de ceux de lADSL sur de plus grandes distances.
- Le VDSL (Very High Bit Rate DSL), la plus rapide des technologies DSL pouvant
offrir des dbits de prs de 50Mb/s en rception.
Le tableau suivant rsume les spcificits des diffrentes technologies DSL (source :
www.dslvalley.com)

LES TECHNOLOGIES DSL


Technologie
HDSL
HDSL 2
SDSL
ADSL
ADSL 2+
RADSL
VDSL

Dfinition
High data rate
DSL
High data rate
DSL 2
Single line
DSL
Asymmetric
DSL
Asymmetric
DSL
Rate Adaptive
DSL
Very high data
DSL

Mode de
transmission

Dbit Download
Maximum

Dbit Upload
Maximum

Distance
maximale

Symtrique

2.048 Mbps

2.048 Mbps

3.6 km

Symtrique

1.544 Mbps

1.544 Mbps

3.6 km

Symtrique

768 Kbps

768 Kbps

3.6 km

Asymtrique

9 Mbps

640 Kbps

5.4 km

Asymtrique

25 Mbps

1 Mbps

6 km

Asymtrique

0.6-7 Mbps

0.128-1 Mbps

5.4 km

Asymtrique

15-53 Mbps

1.544-2.3 Mbps

1.3 km

La carte suivante illustre la couverture ADSL en France ce jour (source :


www.dslvalley.com) :
14

Bien quayant subi le dveloppement le plus fort dEurope au cours de lanne 2003 (avec
plus dun million de lignes ADSL supplmentaires, source http://www.arttelecom.fr/communiques/dossiers/sources/fete-internet-2004.pdf), la couverture ADSL reste
incomplte en France6. Si les grandes villes suscitent lintrt des FAI et sont souvent
couvertes par les FAI, ce nest pas toujours le cas des rgions moins habites. France Telecom
(encourag par le gouvernement poursuivre les ligibilits des lignes) annonce que fin 2004
prs de 85% de la population aura accs la technologie ADSL.
Les technologies DSL reprsentent aujourdhui lune des principales sources de revenu
des FAI dans le monde. Les clients tant trs demandeurs, la technologie ayant fait ses
preuves et tant encore susceptible de samliorer et la couverture nationale tant de plus en
plus importante, le DSL semble tre une technologie possdant un bel avenir ( court terme en
tout cas, car les solutions bases sur le rseau tlphonique actuel et ses fils en cuivre ne
reprsente pas longue chelle une solution davenir, du fait des limites concernant le dbit
associes ce mdia).
2.5. Pour les plus fortuns : le satellite
Lorsque la localit raccorder ne dispose pas d'un rseau de communication filaire en
place, on peut alors utiliser une communication par satellite. Deux types de satellites
rpondent aux attentes des fournisseurs d'accs et des clients. Ceux voluant en orbite
moyenne (MEO pour Medium Earth Orbit) transmettent les donnes avec un dlai de 80 ms
un dbit allant de 300 b/s 38,4 Kb/s, ce qui convient un usage limit d'Internet ( des
mobiles par exemple). Les satellites offrant des caractristiques plus conformes un usage
traditionnel d'Internet sont situs sur une orbite basse (LEO pour Low Earth Orbit). Avec un
dlai ngligeable de 6 21 ms et des dbits pouvant aller jusqu' 155 Mb/s, ils correspondent
plus l'ide que se font maintenant les utilisateurs d'un accs Internet.
6

Au 1er octobre 2004, on comptait 997 873 lignes dgroupes (source : PC Expert, dcembre 2004)

15

Malheureusement, de nombreuses contraintes freinent le dveloppement de cette


technologie. Tout d'abord elle est fortement tributaire des conditions climatiques. Ensuite,
cot rception il faut disposer d'une parabole et d'une station bidirectionnelle pour pouvoir
recevoir mais aussi envoyer des donnes. Ces stations cotent plusieurs milliers d'euros !
Enfin le service est trs cher. Il faut compter 150 /moi pour une bande passante de 512 Kb/s
et presque 300 /moi pour du 1 Mb/s. A noter que le CNES (Centre National d'Etudes
Spatiales) a pour projet de lancer un satellite conu pour Internet. Il permettrait ainsi une
baisse significative du prix des accs, qui seraient jusqu' 10 fois moins chers.

Couverture satellitaire en Europe


2.6. Le Wifi, une exprimentation prometteuse
Parce que les cots lis lutilisation dune technologie
satellitaire sont levs, il faut en mutualiser le
fonctionnement, c'est--dire en redistribuer la bande passante.
Ce moyen daccs tant surtout utilis lorsque le rseau
filaire en place ne convient pas, ou tout simplement nexiste
pas, on vite de dployer une infrastructure coteuse pour en
assurer la mutualisation. Voil pourquoi on le combine le
plus souvent la technologie Wi-Fi, pour wireless fidelity.
Tout comme lADSL, le dbit disponible diminue mesure
que
la
distance
entre
la
station
de base et lusager augmente, la porte dune station tant de
quelques centaines de mtres. Le dploiement de cette
technologie est encore un stade exprimental, loprateur
historique France Telecom annonce sa mise en place dans 14
communes7. L'offre d'accs Internet pour les utilisateurs,
est disponible en deux dbits : 128/64 Kbit/s 19,90 TTC
/mois et 512/128 Kbit/s 25,90 TTC /mois.
2.7. La Boucle Locale Radio, la vitesse grce aux
ondes

La carte ci contre dcrit les dploiements du pack surf wi-fi (source : www.francetelecom.com)

16

La technique de la boucle locale radio (BLR) se calque sur le mme principe8. La


BLR transmet des donnes par ondes hertziennes un dbit symtrique de 4 Mb/s. De plus, si
la topologie du terrain le permet, les antennes dmission/rception peuvent tre espaces de
60 Km. Mais il y a eu peu de dploiement. Toutefois, sa mise en uvre pourrait tre
relance par la norme Wimax qui assure une interoprabilit entre les quipements de
diffrents constructeurs. On annonce un dbit maximum thorique de 70 Mbits/s sur une
porte de 50 Km.
2.8. Autres technologies
Certains FAI proposent la location de lignes spcialises point point trs hauts dbits.
Ces lignes portent les noms E1, E2, E3 et E4 (selon leur dbit, avec un maximum de 140
Mb/s) en Europe et T1, T2, T3 aux Etats-Unis (dbit maximum, 44Mb/s). Ces lignes
consistent en des cbles comportant un nombre lev de paires torsades (32 pour E1 par
exemple) permettant datteindre de tels dbits. Evidemment, cette location a un cot
extrmement lev, ce type daccs est donc utilis seulement par les grandes entreprises, les
universits et les FAI pour sinterconnecter.
Une dernire technologie apparue ces dernires annes et qui suscite lintrt grandissant
des FAI est la fibre optique. En posant une fibre optique entre labonn et le FAI, il est
possible datteindre des dbits de plusieurs centaines de Mb/s. Malgr un cot trs lev pour
ce type de media, certains FAI japonais (ainsi quen Italie, Milan et en Sude) proposent le
FTTH (Fibre To The Home) leurs abonns. Nul doute que ce type daccs reprsente une
des solutions les plus intressantes que les FAI (y compris europens) ne manqueront pas
dexploiter ces prochaines annes.

3. Rpartition mondiale des utilisateurs dInternet et prix proposs ce


jour
3.1. Rpartition mondiale

La seconde carte reprsente la boucle locale radio la fin 2002 (source www.ortel.fr)

17

A l'chelle mondiale, la carte des usagers Internet tmoigne dune certaine fracture
numrique . Pour engranger des bnfices, les fournisseurs d'accs investissent dans les pays
industrialiss o le niveau de vie de la population est lev, le besoin de communication des
entreprises fort, et l'architecture dj en place.
Carte des utilisateurs Internet dans le monde en septembre 2004 (source www.zooknic.com)

Ainsi, la plupart des utilisateurs d'Internet sont situs en Amrique de nord, en Asie
extrme orientale, en Australie et en Europe. Toutefois, le seul critre du nombre d'utilisateurs
ne permet pas de prendre conscience de l'importance du phnomne Internet au sein d'un
pays. Il faut alors s'intresser au taux de pntration d'Internet au sein d'un pays. Ainsi la

Chine, qui par l'importance de sa population reprsente une part importante du nombre
d'internautes, n'a qu'un taux de pntration d'Internet relativement faible. A l'inverse un pays
plus petit comme la Sude a 80 % d'internautes au sein de sa population. Cette disparit met
en avant les investissements des oprateurs et donne une ide de la couverture mondiale des
technologies d'accs Internet.
Cette rpartition ingale peut aussi offrir de nouvelles perspectives aux FAI. Un continent
comme lAfrique, qui possde une forte population mais un manque flagrant daccs
Internet et une forte croissance peut reprsenter un nouveau march pour les FAI.
3.2. Prix moyen du haut dbit en France

18

Ces dernires annes, on note une forte diminution des prix du haut dbit en France, et la
stabilisation des prix des communications bas dbit un seuil faible.

Prix moyen des abonnements Internet en France


Ceci est principalement d la concurrence acharne qui rgne dans ce milieu, les FAI
proposant des prix les plus comptitifs possibles pour attirer leurs clients. Linconvnient de
cette stratgie est quen vendant prix cotant, les entres financires sont maigres pour le
FAI, et la marge faible. Pour compenser ce manque gagner, certains FAI proposent dautres
services (payants ou non) leur permettant de rentrer dans leurs frais. Ces services seront
dcrits au prochain paragraphe.

3. La valeur ajoute du fournisseur


Les principales utilisations d'Internet sont le Web et le courrier lectronique. Ces deux
types de services ne requirent qu'un dbit relativement faible, la tendance pour les
fournisseurs d'accs est d'offrir une valeur ajoute une offre classique de connexion
Internet. Cela se traduit, par exemple, par une externalisation des services qu'un utilisateur

19

avait l'habitude d'avoir sur son ordinateur. Ce sont les solutions antispam, antivirus, firewall,
contrle parental, et les espaces de stockage personnel, ou de page personnelle.
De nouveaux services, plus gourmands en bande passante, voient peu peu le jour. Ils
viennent justifier l'apparition d'abonnements aux dbits de plus en plus levs. En effet, si la
stratgie des FAI tait il y a quelques annes de dvelopper des technologies offrant un dbit
lev pour rpondre au besoin des utilisateurs en bande passante, on constate aujourdhui un
cheminement inverse. Pour inciter lutilisateur sabonner une connexion forte bande
passante, le FAI doit proposer suffisamment de services susceptibles de lintresser. Il s'agit
de la vido la demande, et mme du jeu la demande. Enfin l'importance de ces nouveaux
dbits rend possible la convergence des donnes. Ainsi les offres d'accs haut dbit coupls
la possibilit de tlphoner et de voir de nouvelles chanes de tlvision, remportent un franc
succs.

Liste des chanes incluses dans labonnement ADSL dgroup de Free (www.adsl.free.fr)
Enfin, pour compenser le manque gagner sur le prix de labonnement (voir paragraphe
prcdent), le FAI peut sappuyer sur un service aprs-vente payant. En effet, la connexion
par ADSL ntant pas tout le temps synonyme de parfaite fiabilit, le recours la hotline
payante pour labonn peut constituer une source de revenus non ngligeable pour le FAI.

4. Aspect lgal et Qualit de Service


Si le rle dun FAI peut tre rsum en une dfinition triviale comme celle cite dans le
premier paragraphe, il ne faut pourtant pas oublier que laction de vendre de la bande
passante nest pas seulement permettre la connexion en couvrant une zone gographique. Le
rle dun fournisseur daccs est galement de garantir une certaine qualit de service. Ces

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contraintes de qualit tant pour la plupart dictes par des institutions lgales, ces deux
aspects seront dcrits dans un mme paragraphe.
4.1. Contraintes de qualit de service
Le principal argument mis en avant pour vendre une offre ADSL est la bande passante de
la connexion. Nanmoins, le fournisseur d'accs doit (ou du moins devrait), aussi assurer la
qualit d'autres mtriques telles que le dlai d'acheminement (par de bons accords de peering),
la fiabilit de ses liaisons rseaux (par des redondances et des cbles de qualit).
En France, cette demande de qualit du service fait l'objet d'un rfrentiel national et
une initiative europenne a galement t lance. Ils visent dfinir un niveau de qualit
minimum que doit fournir un provider sur un service donn. En voici la dfinition de
l'AFNOR, l'association franaise de normalisation :
"C'est un document qui traduit le consensus d'un groupe de travail, et qui dfinit des
rgles permettant d'amliorer ou d'attester la qualit d'un service. Ce document est rendu
public pour permettre tous les acteurs concerns d'utiliser ce rfrentiel."
Les membres de l'Association des fournisseurs d'accs et services Internet (AFA), c'est-dire les plus importants acteurs du march, se sont engags en respecter les prceptes :
" L'approche du rfrentiel est oriente vers le consommateur, et porte sur des lments
aussi varis que la liste des services offerts (accs, hbergement, email, assistance), le
processus d'installation, l'accs aux conditions gnrales, la modification des mots de
passe en ligne etc., associ avec des critres de qualit qualifis en terme de disponibilit,
d'intgrit et de performance (ex : le courrier lectronique doit tre disponible 99% du
temps)."
Extrait du Rfrentiel de qualit de service de l'accs Internet (source www.afa-france.com)
Pour rpondre ces contraintes de qualit de service, les FAI doivent dfinir toute une
stratgie. Par exemple, tant donn les contraintes techniques lies lemploi de certaines
technologies, comme lADSL, il pourrait tre de leur intrt de dployer de nouveaux locaux
techniques plus proches de leurs clients. Pour assurer le dbit, les locaux du fournisseur
daccs doivent tre quips en consquence de matriel de qualit, en quantit suffisante
pour ne pas refuser la connexion des abonnes. Cette contrainte de qualit de service peut
donc tre considr comme un bnfice pour le client, mais comme un souci supplmentaire
pour le FAI.

4.2. Les contrats SLA/SLM


Pour dfinir un niveau de qualit de services, un FAI et son client peuvent signer un
contrat de niveau de service (SLA: Service Level Agreement) 9. Ce contrat pourra contenir par
exemple le nombre de dconnexions intempestives par mois maximum tolres par le client et
9

Pour plus de dtails sur les SLA/SMA : http://solutions.journaldunet.com/0304/030417_faqslaslm.shtml

21

les indemnits que le FAI sengage verser sil ne tient pas ses engagements. Ct client, il
est possible dinstaller un logiciel de SLM (Service Level Management) qui lui permet de
mesurer et de grer prcisment les niveaux de service dfinis par le contrat.
Pour un FAI, le SLA possde un avantage et un inconvnient. Lavantage est quun
service minimum de qualit de service se paye, un SLA o le FAI tient ses engagements est
donc synonyme de revenus supplmentaires pour le FAI. En revanche, si pour une raison
quelconque, le FAI ne peut tenir ses engagements, le versement dindemnits et la mauvaise
image donne peuvent lui tre fatals.
Do la ncessit pour le FAI de ne pas mettre la barre trop haut : ne pas promettre une
trop grande qualit de service sil nest pas capable de lassurer. Et de se donner les moyens
pour ne pas dcevoir le client. En bref, toute une stratgie de qualit de service dfinir.
4.3. Laspect juridique : un facteur dexpansion du march et une contrainte intgrer
pour les FAI
Comme pour toutes les professions, le mtier de FAI est rgi par un ensemble de lois.
Cependant, dans ce milieu, les lois peuvent modifier considrablement le march. Pour
illustrer ce propos, prenons lexemple de la loi de 2001 autorisant le dgroupage (on parle
aussi de drgulation) de la boucle locale. A partir de cette date, les FAI ont pu louer les
lignes tlphoniques France Telecom et investir dans leur propre matriel pour connecter
leurs abonns. Cet amendement, rclam par la commission europenne, a boulevers le
march en transformant le monopole de loprateur historique en une libre concurrence.
France Telecom a dailleurs t accus pour loccasion de faire pression sur le gouvernement
pour retarder au maximum cette loi. Parfois, les FAI doivent donc aussi disposer de bons
avocats pour se battre sur le plan juridique.
Rcemment, la LEN (Loi pour la confiance dans l'Economie Numrique) apportait des
prcisions sur la responsabilit des FAI quant aux sites illicites quils sont susceptibles
dhberger. Cette loi limite la responsabilit des FAI puisquelle ne les tient pas responsables
du contenu des sites hbergs. Ils seront en revanche obligs d'accepter un contrle des sites a
posteriori, sur saisie des autorits judiciaires.
Enfin, les FAI sont actuellement dans le collimateur des majors de disque. Ces derniers les
accusent en effet dencourager le piratage sur Internet en proposant des dbits importants.
Pour les contenter, lAFA a rcemment rdig une charte dengagements 10 pour le
dveloppement de loffre lgale de musique en ligne, le respect de la proprit intellectuelle et
la lutte contre la piraterie numrique.

Conclusion
Cette tude a permis de montrer les diffrentes facettes du mtier de FAI. Derrire cette
appellation se cache en effet une profession complexe ayant trait diffrents domaines. Un
domaine relationnel, comprenant la ngociation avec les concurrents (par des accords
dinterconnexion) ou les clients (pour la qualit de service). Ensuite, un domaine technique,
10

Source : http://www.internet.gouv.fr/article.php3?id_article=1810

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avec la recherche de nouvelles technologies, en exploitant les nouvelles normes dfinies par
les instituts spcialiss (IETF, ITU). Cest en effet un mtier qui demande sans cesse dtre
la pointe de la technologie (et mme parfois danticiper les innovations, davoir lide avant le
concurrent) pour satisfaire le client. Enfin, un domaine juridique, o rgulirement
apparaissent des lois susceptibles de bouleverser le march. Le FAI doit alors tre le plus
ractif possible, car dans tous ces domaines, la concurrence est rude et un temps dhsitation
ou une mauvaise direction peuvent tre fatals.
Sur un plan plus personnel, cette bibliographie nous a permis de dcouvrir plusieurs
aspects du mtier de FAI et surtout de nous faire une ide prcise sur certains concepts qui
demeuraient flous jusqualors (comme les accords de peering). La difficult a rsid en deux
points. Dabord, le mtier de FAI touche tellement de domaines diffrents, tellement de
technologies, quil tait difficile den faire le tour en quelques pages. Nous avons choisi de
traiter tous les domaines, dtre les plus exhaustifs possibles, quitte ne pas dcrire en
profondeur chaque spcificit. Ceci afin davoir une ide gnrale du mtier de FAI, quitte
plus tard, si besoin est, approfondir lun des domaines. La seconde difficult tait lie la
consultation de documents. En effet, les ressources disponibles ce sujet consistent la plupart
du temps en des articles de presse ou des communiqus officiels. Difficile de trouver un
ouvrage traitant du mtier de FAI, puisque cette profession garde une zone dombre (un FAI
ne communique que rarement sur sa manire de signer des accords de peering par exemple).
Dans un mme registre, il est difficile dobtenir des informations prcises sur les
infrastructures matrielles des FAI, ces derniers refusant laccs au public et ne
communiquant que trs peu ce sujet.

Bibliographie
www.art-telecom.fr

Autorit de rgulation des Tlcommunications

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www.afa-france.com

Association des fournisseurs daccs et de service


Internet

www.aform.org

Association franaise des oprateurs de rseaux


multiservice

http://cerig.efpg.inpg.fr/ICG/Dossiers/ISDN
Un cours complet du Centre d'tudes et de Ressources
des Industries Graphiques sur RNIS
www.dslvalley.com

Information sur les technologies ADSL

www-eco.enst-bretagne.fr/Recherche/Biblio/Godefroy/internet1.pdf
Bibliographie sur le site de lEcole Nationale
Suprieure des Tlcommunications de Bretagne sur
les accords dinterconnexion entre FAI
www.francetelecom.com

Site de loprateur historique France Telecom

www.journaldunet.com

Journal en ligne proposant de nombreux articles


dactualits sur les FAI

www.ortel.com

Provider Internet engag dans la technologie de la


boucle locale

www.zooknic.com

Projet de comprhension et danalyse dInternet

www.telecom.gouv.fr/internet/projet_len.html
Projet de loi pour la confiance dans l'conomie
numrique

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