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K ENDO
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LA VOIE DU SABRE

COORDONNES UTILES

Pi erre Delorme

KENDO / lADO 1 NAGINATA 1 CHAMBARA


rD.RATION FRANAISE DE J UDO. J JITSll,
KENOO El DISCIPLINES /\SSOCII!S

2 1-25 avenue de la porte de Chtillon


75680 Paris cedex 14
COMrl E NATIONAL OE KENDO ET DISCIPLINES ASSOCIES

tl/ fax: 01 40 52 16 Xl (secrtaire: Vronique)


BATTODO : Fration rranaise de Battodo (F.F.B)
M. S. Oegorre
Parc Gentil
38300 Nivolas Vcm1elk
e-mail : battodo@yahno.fr

Guy Tredaniel dih:ur. 2007


Tuu~ droit> de reproduction. tratlucuon cl adaptation
re~ervC> pour tOu> p11ys

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info('"guytredanoel Ir

ISBN: 97!1-:!-t\4445-745-5

LA VOIE OU SABRE
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- __....__

_._)

Guy TROANIEL diteur


19, rue Saint-Sverin - 75005 PARIS

"
DU MEME
AUTEUR:

- !J~i. ft> lemple du sabre (prface du docteur Cl. Durix). d. Solar:


rd. Budostore, 1994
- Kend. la l'oie du sabre. d. 1etlres du Monde: rd. Gu v Trdaniel. 1989
- Jaidii. le tranchant du sabre (prface du docteur Cl. Durix),
d. De la Maisnie-Uuy Trdaniel
- lad611, le chemin Ju sabre (prface du docteur Cl. Durix).
d. De la Maisnie-Guy Trdaniel
- Soleill.evant (roman). d. De la Maisnie-Guy Trdanicl, 1986
- Port-Arthm: /904, d. Socomer, coll. Les grandes batailles de l'histoire>>.
1988
- Les Arts martiaux appliqus mc< affaires. d. First. 1990
- Comml!nl tre efficace en utilisa/11 les mthodes japonaises, d. Grancher:
rd. Marabout. 19!)2
- iVohle Art vu celui des matres (voir nole p. 16) (roman. prface de
Maurice Bjart) d. Trdanicl, 1993
- Ls Samuurai:s. d. Socomer, coll. Les grandes destines, 1994
- Atiywnoto kfusashi. d. Socomcr, col l. Les grandes destines. 1994
- Oda Nobunaga, d. Socomcr, coll. Les grandes destines, J 995
- Tsukahara Bokuden. d. Socomer, coll. Les grandes destines. 19Y5
- Les .Hatres. Le Sabre mat~dil. /.a Vengeance des oiseaux (tomes 1 et 2).
1996
- Les Vieux Maitres. d. Budostore, rdilion de diverses bandes dessines
ralises en 1980 et 1987
Torero (roman), d. Allant ica, 1999
Kend. /.a Voie du sabre ou la r1olution du savoir tre.
d. Guy Trdaniel, 2003
- Le .4/onagement un art martial. d. Chiron. 2003
Comprendre la corrida cheval, d. Cairn, 2004

*
EN BANDl:S Df.SSINES:
- Les Matres, Le Sabre maudit, d. Budoslorc
- La vengeance des oiseaux ( 1) et (2), d. Budostore
EN DESSIN lfl lUMOUR:
- Les Vieux Matres, d. Guy Trdaniel

PRFACE
Kendo, la Voie du Sabre, le deuxime livre de Pierre
Delorme, n'a pas eu lors de sa parution le succs qu'il
mritait. Une maison d'dition peu dynamique, une distribution confidentielle avaient laiss sous le boisseau cette
uvre de jeunesse intressante beaucoup d'gards. Il
faut savoir gr aux ditions de la Maisnie de reprendre le
flambeau que des mains fatigues n'avaient pas su transmettre.
Le premier livre de Pierre Delorme, Dojo, le Temple du
Sabre, tait le rcit un peu haletant d'une exprience
vivante, comme les paroles presses spontanment surgies
dans les premiers instants qui suivent un dur entranement
C'tait bien d'un dur entranement qu'il s'agissait. La
vie dans le Japon richissime de cette poque, pour un
jeune Occidental peu fortun, boursier du gouvernement,
tait loin d'tre facile. S'y ajoutait une passion dvorante
pour les arts martiaux qui l'astreignait une pratique
extrmement svre. El sa chance, ou plutt un des! in
qu'il violentait comme un soudard force une ribaude dans
les fosss du chemin, lui avait fait rencontrer un Matre
extraordinaire qui le traitait avec la plus grande bont,
c'est--di re qu' i 1 le favorisait d'exigences su rhumai nes,

jusqu' l'extrme limite de ses forces. Toutes les conditions se trouvaient donc runies pour qu'il soit en permanence, au seuil de l'puisement total et irrversible.
Lorsque, aprs un an de ce rgime que Sparte mme et
trouv excessif, je revis Pierre au Japon, j'eus l'impression
de retrouver une espce d'ectoplasme, ple, hve,
amaigri de douze kilos, l'ombre de lui-mme, mais l'air
heureux el tout fait bien dans sa peau que ne soustendait plus la moindre parcelle de graisse. Avant toute
chose, il me fallait entreprendre l'opration survie. Je
l'emmenai toutes affaires cessantes dans un restaurant
distingu o les Japonais dgustaient, avec beaucoup de
mines et de manires, leur fameux buf lev Kob
dans des conditions qui relevaient davantage de Sybaris
que de Sparte: des animaux cajols, nourris la bire et
masss plusieurs fois par jour au son de douces musiques
et de chansons mollientes. Il me dvora, sans mines ni
manires, une norme pice de viande sybarite de dix
mille yens, ce qui tait une somme considrable
l'poque. Puis, rassasi, il commena me raconter son
exprience de samoura pauvre dans le florissant Japon
moderne. l'heure o j'cris ceci, une quinzaine
d'annes plus tard, Pierre a repris les kilos perdus, mais le
rcit n'est pas encore termin.
Dans Kendo, la Voie du Sabre, qui est peut-tre le seul
de ses livres pour lequel je ne lui avais pas crit de
prface, il poursuit l'histoire de sa vie et de ses passions.
Aprs la hte fbrile avec laquelle il nous avait livr ses
premires impressions, il s'arrte un peu pour respirer,
c'est--dire pour expliquer. Maintenant, avec son pass
de plusieurs annes d'enseignement de la Voie du Sabre,
il ne pourrait peut-tre plus, paradoxalement, le faire de
la mme manire, tre didactique, se met1re autant la
8

porte des nophytes. Alors, il venait de dcouvrir dans le


Kendo, comme dans le Zen, les trois lments fondamentaux de toute action vitale : la posture du corps, la
respiration, l'tat d'esprit. Il venait de dcouvrir leur
importance, leur interdpendance, leur unit. Et c'est
avec un zle toul neuf qu'il nous livre ses secrets dans
ce livre, le second de sa vie d'crivain, le premier de sa
vie de professeur. Posture du corps, respiration, tat
d'esprit, c'est de notre attitude dans la vie qu'il s'agit, de
notre art de vivre.
..

. ,

Il faut 1ire ce 1ivre avec attent1on, respect, smcente


et grntitude, car bien au-del des judicieux conseils
techniques qu'il donne, il est le premier rvlateur
sensible d'une recherche existentielle profonde, d'une
aventure spirituelle authentique. Il serait navrant de le
considrer seulement comme un manuel l'usage des
sportifs.
Et puis il y a l'humour des dessins qui nous invite ne
pas nous prendre trop au srieux dans nos activits
humaines. Seigneur, priait saint Thomas More,
Chancelier d'Angleterre, donnez-moi l'humour afin que
je ne me fasse pas trop de souci pour cette chose sans
grande importance que j'appelle moi!.
(LAUDE OURIX

1NTRODUCTION

KENDO LA VOIE DU SABRE

Je dois dire que de tous les ouvrages parus sur le


Kendo, tant japonais qu'trangers, aucun ne m'a paru
rel lement satisfaisant. O n y tra itait uniquement de
gnralits ou alors c'tait le rpertoire de techniques
classiques mais approches d'une faon superficielle ou
anecdotique, jamais, en tout cas, en insistant sur les
lments fondamentaux et en donnant des points de
repre qui aident trlvai l ler. Il y a une explication
cela: nos amis japonais sont tout fait capables d'crire
un livre srieux et trs complet. Ils possdent les Matres
comptents et des archives inaccessibles aux
11

Occidenta_ux, mais ils s'y refusent, partant du principe


qu: pratrque et connaissance ne font qu'un. Leur
~o!nt de v~e asiatique est tout fait comprhensible.
J a_r u_n pornt de vue occidental>> diffrent pour deux
pnncrpales raisons:
__ D'abord par constatation personnelle, lors d'un long
:eJour au Japon, j'ai pu observer qu' ct de Matres
eto~nants, de grands champions et d'une multitude de
prat1qua~ts d'un trs haut niveau, il y avait aussi un
gr~ nd dech:t de Budoka (pratiquants d'Arts Martiaux)
qu1 marcha1ent compltement ct de la Voie. Nous
n~ sommes pas assez nombreux en France avoir
dccou_ve~ la Voie du Sabre pour permettre ce gchis
sans reag1r en essdyant d'clairer le mieux possible et en
toute humilit les adeptes du Kendo.
Ensuite, j'ai eu la chance d'avoir t le disciple de
deux Matres exceptionnels: Okada Morihiro Sensei et
s~n fils Okada Yasuhiko. ct d'une pratique quotidlen_ne et d'un entranement intensif (environ six heures
par _JOur) avec eu~ o_u sous leur surveillance, ils expliqual_e~t to~t en detad, ce qui n'est pas du tout ddns la
trad1t1on Japonaise. Gnralement, il faut imiter
s'appliquer faire comme les autres et comprendr~
avec le temps. Nos tempraments d'Occidentaux et
notre esprit cartsien sont donc toujours un peu frustrs
dans la frquentation des Dojos nippons. De plus,
co:nme ~o~s sommes des Caijin, des trangers,
qu on me~nse un peu, les conseils sont superficiels et
les comp_l1ment~ surfaits. Chez les Matres Okada, pas
de flattenes ma1s des critiques, combien svres des
observations limpides, des corrections videntes 'bref
un ensergnement remarquable.

'

Cet ouvrage n'a pas l'ambition d'expliquer tout le


Kendo, il faudrait des volumes et l'auteur est lui aussi
convaincu que connaissance et pratique ne font qu'un ...
Il a simplement deux buts: premirement, faire
connatre le Kendo ceux qui ne le connaissent pas
encore ou n'en ont qu'une vague ide: intrt pratique'
et moral. Deuximement, aider ceux qui pratiquent
dj, les dbutants comme les anciens, en insistant sur
des points importants, en les expliquant dans le dtail et
en profondeur.

Les trois notions essentielles qui doivent retenir


l'attention au moment de pratiquer la Voie du Sabre
sont: 1) la posture, 2) la respiration, 3) l'tat d'esprit. Cc
sera les trois parties qui composent le livre.
1)

La Posture: c'est l'expression de l'altitude physique

complte (extrieure et intrieure). Elle va directement


,
influencer le comportement de la Respiration et de l'Etat
d'Esprit ct rciproquement. La posture correcte pour
marcher, parler (pour qu'on vous coute), se dfendre (si
on y est forc), travailler, faire l'amour... n'est pas
quelconque.
2) La Respiration: nous respirons mal! Au sixime de
la capacit respiratoire de nos poumons et uniquement
avec ceux-ci. La physiologie a maintenant prouv (cf. la
Mditation Zen, les autres Arts Martiaux, etc.) que la
respiration est aussi puissante en poussant sur les
intestins - comme aux toilettes. C'est le critre d'une
respiration juste. Elle sera aussi sans effort et surtout
regencratnce.
/

.1'

"

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13

'

3) L'Etat d'Esprit:

, Il rsulte ~e la qualit des deux faits prcdents.


Lhomme anxreux, nerveux ou apeur respire vite et
s'asphyxie immdiatement. Une posture calme lie
~ne r.espir~tion p~isible confre une srnit totale
1espnt qu.' a~torrse alors la vritable vigilance, la
concentration JUSte, l'esprit offensif et le discernement.
Par une technique extrieure apparemment gratuite,
la Voie du Sabre, tout va rentrer dans l'ordre et l'homme
va devenir un Tatsujin , une personne accomplie.

M~is pourquoi l'Art du Sabre? Parce qu'il est l'Art


Martral le plus noble. Les Samoura savaient qu'avant de
tuer ~uelqu'un, il leur fallait trancher leur propre
co~sc_rence, le~r propre esprit. (Taisen Deshimaru). Cc
qu ri faut retenrr ce n'est pas le ct sauvage, la redoutable efficacit du tranchant du cc KatanJ , (nom
com~~m du sabre japonais), mais son support pratique
et sprrrtuel. le sabre n'est qu'un prtexte mais c'est un
beau prtexte!
D'abord la perfection cie l'arme en elle-mme: le
sabre ja~onais est sup~rieur dans sa fdbrication (forge de
la lame, trempe, polrssage, etc.) toutes les autres
armes blanches anciennes ou modernes. Sa valeur
sy~?olique est vidente: l'esprit doit tre aussi pur et
eft rle que la lame du Kata na.
Je ferai parfois rfrence au laido, l'art de s'Jdapter
tou~es les sit~ations avec un Katana. C'est parce que Je
<c lar ~ se pratrquc avec un vrai sabre et qu'il ne faut pas
oublrer que le Kendo n'est pas l'escrime du sabre de
bambou .(Shinai) mais celle du vritable sabre (Ken).
Pour avorr la notion du vrai sabre, il faut pratiquer le
14

la .

Le sabre dgain, c'est alors du Kendo. D'ailleurs,


je suis convai ncu, comme mes professeurs, que les deux
pratiques laido et Kendo sont indissolublement lies.
Il y a aussi un argument trs fort en faveur de la
pratique du Kendo, la Voie du Sabre; c'est l'Art martial
traditionnel historiquement le plus labor:
De nos jours, il est un paradoxe curieux: les trois Arts
martiaux les plus rpandus en Occident sont relativement rcents au Japon. Le Judo el l'Akido sont des
produits de l're Meiji (1868-1912). Le Karat dans sa
forme actuelle n'est connu au Japon que depuis l're
Showa ( 1926). D'ailleurs les Matres inventeurs de
ces Arts sont morts trs rcemment: Jigoro Kano pour le
Judo, en 1939, Funagoshi Gishin pour le Karat, en
1957, Ueshiba Moreihei, en 1968, pour l'Akido. Les
vritables Arts martiaux traditionnels ayant une grande
audience sur une vaste chelle actuellement au Japon
sont le Kendo, la Voie du sab re, le Kyudo, la Voie de l'arc
ct, moins grande chelle, le la, l'Art de s'adapter
instantanment toutes les situations avec le vrai sabre
(Katana) ct le Naginata, Art de la hallebarde. Les
nouveaux Arts martiaux, au point de vue de l'esprit, ont
con tinu la tradition des an ciens. La diffrence rside
seulement dans leur nature. Ils rassemblent les
techniques o l'on esl sans arme. Je n'insisterai pas sur
l'intrt vident de ces nouvelles Voies qui passionnent
les Occidentaux mais je prciserai les avantages de la
pratique du Kendo qui est aussi la premire fdration
sportive du Japon avec vingt-trois millions de Kendoka
dont dix millions d'enfants(!). Premirement, l'absence
de chutes te bien des apprhensions chez les adultes et
chez les parents d'enfants qui craignent pour la colonne
vertbrale de leur progniture. Deuximement, les
15

frappes peuvent tre portes fond sa ns aucun danger


grce l'armure de protection de Kendo, protection
unique en son genre pour la qualit et pour l'esthtique.
Un dfoulement total , sans aucune retenue va dcharger
toute l'agressivit consciente ou inconsciente au cours
de l'entranement. Troisimement, la respiration physiologique correcte s'apprend obligatoirement l'insu du
pratiquant par les cris que l'on doit pousser qui font
entirement partie de la technique de la Voie du sabre.
Enfin, la terrible pointe et le redoutable tranchant du
sabre tant plus rapides que la main, elle-mme plus
rapide que le coude qui est plus rapide que l'paule
donnent les rflexes les plus aiguiss. Enfin ses valeurs
esthtiques (qualit des attitudes, des costumes, des
armes la valeur plastique indiscutable) et sa haute
spiritualit en font un art total et unique. Le Kendo doit
tre, en effet, pens dans la vie de tous les jours. C'est sa
raison d'tre. Pour le prouver, je ne prendrai qu'un seul
exemple: celui de la marche. Les gens veulent corriger
en une heure de Kendo douze heures de mc1rche
anormale et pathologique. Ceux qui marchent en canard
dans la journe, marcheront en canard au Dojo! Tels
sont les vritables avantages de la rratique du Kendo qui
s'ajoutent au fait qu'tant historiquement une des Voies
les plus anciennes, elle est la plus labore (cf. historique du Kendo la fin de l'ouvrage).

d'tre triste. Ensuite, loin de considrer le Kendo comme


une Voie abstraite et inaccessible, mais au contraire
comme un instrument pratique de l'accomplissement de
l'homme au mme titre que n'importe quel autre art
(pein ture, thtre, calligraphie, etc.), il m'est a~p~ru
qu'un livre sur l'escrime du sabr:, _avec so_n h~sto1re
c,anglanle et mouvemente, se preta1t fort b~en a une
reprsentation illustre. Une image vaut mille mots_!
Fasse que les dessins de ce livre rappellent aux pratiquants de Kendo comme un souvenir flash - ou d~
moins stigmatisent- les attitudes physiques et morales a
prendre ou surtout ne pas prendre ...
KEN ZEN ICHI NYO
Sabre et Mditation ne font qu'un!>>
Pierre OELORMC

Si je me suis permis d'illustrer cet ouvrage avec des


dessins amusants, c'est, pour insister sur les faits
suivants: si le Kendo, la Voie du Sabre est une chose
srieuse, il ne faut pas Se prendre au srieux. j'ai trop de
respect pour les Arts martiaux pour vouloir m'en
moquer, mais l'histoire du sabre japonai s ne manque
pas d'anecdotes savoureuses ct la vie des Dojos est loin
16

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1re PARTIE: LA POSTURE

SOMMAIRE
1 - La garde
Il - Les Suburi
Ill - tude fonclamenla le du Men
IV - Le Kiri Kaeshi
V - Les autres techniques
V I - Observations sur certaines gardes
Jo-Dan, Nito
V Il - tude du Kensen

CHAPITRE 1

LA CARDE

La posture fondamentale de garde


C'est un point capital pour une bonne pratique. Il est
essentiel - et ceci est valable pour tous les Arts
martiaux - d'tre parfaitement en quilibre et d'tre
dans la meilleure position possible pour tre vigilant
(Zanshin) devant l'vnement. Il y a diffrentes gardes;
il s'agit ici d'abord de Shu-Dan No Kamae ou garde
normale (moyenne), la plus classique et la plus
ducative dont les principes physiologiques essentiels
se retrouvent dans toutes les gardes.
La posture se dit Shisci en japonais. Shi, c'est la
forme; Sei, c'est la force, la puissance. Ces deux
lments indiquent les deux points sur lesquels il faut
insister.
D'abord l'image de soi que l'on va donner l'adversaire avant et pendant l'action, aux autres pendant la
vie. Aspect extrieur mais intrieur aussi. Ensuite, c'est
l'impression d'quilibre ct de densit de la silhouette qui

21

rieur de soi, ce qui est aberranl. N'oublions pas que


mme en Karat, pour donner un Tsuki (coup direct ct
pntrant) ou en Akido pour projeter, si le pied arrire
est ouvert les hanches doivent tre imprativement de
1
'
'
face. C'est une des raisons du Hikite (main opposee a
celle qui frappe qui revient violemment en arrire) en
Karat. 1iikite, nous l'utilisons aussi en Kendo pour les
techniques Katate, o le sabre frappe avec une seule
main, pour conserver l'quilibre des hanches.

va donner la sensation de force. JI faut faire de l'ombre,


comme un mur, et avoir la stabilit d'une montagne.
C'est l'attitude physique qui va rvler la force morale.

La forme va influencer la force et rciproquement.


La force se dgagera de l'impression de stabilit que
donnera le sujet: les pieds (Ashi) sont bien parallles. Si
on marche correciement les pieds sont normalement
'
parallles. A l'arrt, si les pieds sont dcals la plupart
des gens ouvrent le pied arrire pour une meilleure
stabilit. Ce qui n'est pas faux et se retrouve en Akido,
Karat et autres Arts martiaux. En Kendo, cette attitude
est rdhibitoire pour deux raisons essentielles.
La premire: si le pied s'ouvre, la jambe suit et la
hanche aussi, par la mme occasion. La force
concentre dans les hanches et dirige exactement
devant soi se disperse alors et la rsultante des forces
hanches ventre, au lieu d'tre l o l'on doit frapper,
c'est--dire devant soi, est dirige obliquement l'ext22

Deuximement: le Kendo, Art martial dynamique par


excellence, doit permettre une mobilit instantane
pour l'attaque ou la contre-attaque. Un pied ouvert sera
toujours la trane. Shinde Ashi , les pieds morts, telle
est l'expression japonaise qui est le rsultat,. la plu~art
du temps, de ce type de placement de pit:us. Le p1e~
parallle porte la jambe, le pied ~ui a 1~ talon tourne
vers l'intrieur se fait porter ... Le p1ed dro1t en avant est
bien pos au sol. Le pied gauche, lui, ne repose que sur
sa partie avant. Le talon est lgrement soule~ pour
permet1re la dtente. C'est le ress?rt souple._ A noter
qu'on a toujours tendance, s?~s prete~te ~e decoll~r le
talon gauche, lever exagerement 1 arnere du P}ed.
C'est un dfaut corriger imprativement ds le debut
pour deux raisons essentielles. La premire est que le
poids du corps doit tre rparti galement sur les ~~u_x
jambes; ceci pour des raisons videntes de sta.bd1te.
Non seulement on risque de faire porter tout le po1ds du
corps sur l'unique pied droit, mais tout le haut du corps
et la tte basculent automatiquement vers l'avant. Un
centimtre de trop en bas se traduit par un dversement
gnral du buste ct de: pau~~s. D~uxi~ement, si le
tendon d'Achille du p1ed amere fa1t off1ce de ressort
pour pousser tout le corps en avant lors de l'attaque, il
23

doit pouvoir sc dtendre. Si le talon est compltement


mont, il n'y a plus de pousse possible; ceci est
,
.
'
mecanrque. A noter que quand le pied arrire se
soulve cela vient presque toujours d'une trop grande
force dans le bras droit! Toujours penser: poids du corps
sur jambe arrire, le talon gauche lgrement dcoll!

matrielle du Koshi-lta aide placer ses hanches et vous


rappelle la posture juste. Quand vous parlez un
c1uclitoire, quand vous chantez, quand vous faites
l'amour ou quand vous conduisez votre voiture (vous
verrez alors elle avance plus vite) poussez imprativement votre cinquime lombaire!

L'cartement des pieds: il varie selon les individus

Si la partie hanches, muscles fessiers, bas-ventre est


pleine d'une nergie (Ki) parfaitement concentre dans
Ki-Kai , l'ocan de l'nergie, quelques centimtres
en dessous du nombil, la partie haute du buste doit tre,
elle, compltement relche. La poitrine doit tre un
peu creuse et les paules relches doivent tomber
naturellement.

la morphologie diffrente. C'est l'cartement de la


marche personnelle o les pieds doivent passer sous les
hanches. On doit se sentir bien. Le centre de gravit du
corps tombant parfaitement au milieu de cet
cartement. Les orteils du pied gauche sont l:! limite
du talon du pied droit.

Les hanches sont parfaitement perpendiculaires la


direction que l'on regarde. Elles sont fixes par rapport au
buste. Les fesses doivent tre dures comme du marbre.
Pour cel:!, serrez les couilles! Et vous les filles, si vous
n'en avez pas ch bien serrez quand mme!. .. (Oka da
Morihiro).

Le buste. li est droit. On doit placer son ventre (Hara)


vers l'avant. Pour cela, on pousse la cinquime vertbre
lombaire, clef de vote du corps humain. Elle place
naturellement le ventre et fixe les hanches. On n'insiste
jamais assez sur l'importance de la cinquime lombaire.
Comment la reprer? C'est la dernire vertbre
lombaire. Elle est juste au-dessus du coccyx, peu prs
en face du nombril. Les Japonais, par leur tradition vestimentaire, l'ont stigmatise par le petit trapze de tissu
rigide l'arrire du Hakama, ce large pantalon si
confortable ct si pratique. Cet lment du Hakama
s'appelle le Koshi-lta . Koshi , ce sont les
hanches, lla , sign ifie vers l'avant. La prsence
24

Sous l'aisselle droite, nous devons avoir la sensation


de tenir un uf sans l'craser. Sous l'aisse lle gauche,
une feuille de papier cigarette sans l'humidifier. Et un
poing entre le coude droit et la poitrine et une main

25

entre le coude gauche et la poitrine. Le bras droit fait


une anse de panier.
. La rpartition de la force dans les mains a une grande
r~portance: si 10 est l'ensemble de la force, sa rpartrtron est celle-ci: 8 dans la main gauche, 2 dans la main
droite. C'est comme la charrue du fellah marocain!
Beaucoup de touristes s'tonnent et la plupart du temps
se moquent de l'attelage marocain dans le bled: un
chameau associ un ne pour tirer le soc primitif qui
va labourer la terre. << Ils n'ont pas les moyens de se
payer deux chameaux!, ironisent-ils. En ralit le
ch~meau reprsente la force motrice: il est grand,
purssant et infatigable. Il trace un sillon profond mais
voil, celui-ci n'est pas droit. Le balancement de
l'animal laisserait une trace en zigzag s'il n'y avait l'ne
qui n'a ~as, lui, la force de son compagnon mais qui,
avec entetement, marche parfaitement droit devant lui.
La main gauche est le chameau et la main droite l'ne!
Il faut avoir cela en tte continuellement pour ne pas
n:et~re trop de force dans le bras droit et dsqu i 1ibrer
arnsr totalement sa posture.
1

La position des mains sur la poigne du sabre a une


importance capitale pour un bon contrle du sabre
a~s:i. bie,n dans la garde (pour une garde solide e~
clrffrcrle a franchir) que dans la frappe (un contrle
parfait du sabre). Le premier mtacatpien de la main
gauche doit tre dans le prolongement de la poigne du
Boken. Okada Morihiro insiste sur ce point de repre.
La plupart des professeurs japonais indiquent la pointe
de. l'a_ngle pouce-index dans le prolongement de la
porg~ee _du sabre. C'est insuffisant! Ne pas oublier que
la porgnee du Boken est ovale (donc proche d'une vraie

26

poigne de sabre) et relativement facile tenir. Ce qui


n'est pas le cas du Shinai o la poigne est ronde, plus
longue que sur un Boken (pour des raisons d'quilibre
de l'arme) et que les gantelets sont un gros handicap
pour placer correctement les mains. Qui peut le plus,
peut le moins. Eh bien il faut l'appliquer ici. Voici
pourquoi mcaniquement la position de cette main est
logique:
Pour que la garde soit forte, il faut que tout le Ki,
l'nergie universelle, concentre dans le bas-ventre
(Tanden) soit conduite jusqu' la pointe de ton sabre
(Kensen). Il n'est pas question de serrer les mains sur le
sabre pour empcher cette nergie de passer (avec
contraction du haut du buste, force dans les paules,
bras, etc.). Les mains ne sont que des accessoires
(comme les rnes d'un cheval) qui doivent simplement
conduire cette nergie. C'est le creux entre l'minence
thnar ct l'minence hypothnar qui doit empcher la
poigne du sabre de remonter. La main ne fait alors
qu'appuyer comme un hras de levier sur la poigne du
sabre. (Okada Yasuhiko). De plus, on ne peut contrler
la direction du sabre avec la main gauche si elle est trop
ouverte. Alors que si elle recouvre la Tsuka, c'est le
Tanden qui dirige le sabre.
La main droite, tourne vers l'intrieur, et totalement
souple, se pose simplement sur le sabre.

La tte est droite, le menton rentr. Il est important


que la tte soit bien fixe. Son poids, sa densit entranant
automatiquement le buste se pencher, ou en avant ou
en arrire ou latralement. Il faut avoir la nuque tendue
et pousser le ciel avec la tte, comme dans Za-Zen, la
mditation assise.
'27

Le regard. Trs important, le regard. On parle


toujours du regard des Matres qui est effectivement
impntrable. Ce regard est trs difficile acqurir. Il
doit exprimer l'tat d'esprit idal pour pratiquer les Arts
marliaux: Mizu No Kokoro, Tsuki No Kokoro , l'esprit
de l'eau courante, l'esprit de la lune. L'esprit doit avoir
la fluidit, la souplesse de l'eau courante qui s'adapte
tous les contours, obstacles, rcipients, en pousant
exactement leur forme. L'esprit de la lune, c'est l'esprit
pur comme la forme de cet astre.

'

- -~~

..........
-.....-.,
....... ,

Voil l'exprience laquelle j'assistais personnellement pour vous prouver le bien-fond de ces explications: le Matre Okada Yasuhiko pria un disciple 4e
Dan de prendre un Boken, de se mettre en garde en lui
plaant sur le ventre un peu en-dessous le nombril et
de le repousser jusqu'au fond du Dojo. L'lve
s'excuta mais, au lieu de faire reculer le jeune Matre
Okada, c'est lui qui dut reculer, reculer encore irrsistiblement et se faire bousculer pour tomber sur les
tatamis bordant le Dojo. Tout le monde fut d'abord un
peu tonn de ce qui s'tait pass (on comprenait ma l
que la pointe du sabre, mme en bois, trs dure et
pntrante ne fasse pas sourciller notre professeur, sans
cuirasse, qui avanait tranquillement comme une
montagne en marche. Pu is nous nous esclaffmes de la
dco11fiture de notre ami.
C'est alors que le jeune Matre Okada fit appel
trois d'entre nous pour, en s'ajoutant au premier
disciple, tenir le sabre et recommencer. Malgr tous
nos efforts, nous fmes culbuts comme le premier
lve. Le Ki de notre professeur tait trop fort. Il nous
proposa alors de changer de rle: c'est lui qui
tiendrait le sabre en garde et nous qui nous prsente-

28

29

rions l'un aprs l'autre le ventre en avant pour le


repousser. Non seu lement aucun d'entre nous ne le fit
bouger d'un centimtre mais nous devions courir en
reculant pour ne pas subir la terrible pression du sabre
sur notre ventre!
En dehors de la force tonnante de son Ki dont nous
avions la preuve vidente, c' esl la faon dont le sabre
faisait partie de lui-mme qui nous tonna le plus. Le
Boken tait rellement le prolongement de la force de
son ventre, de son Ki. On pouvait parfaitement constater
la souplesse de ses paules et de ses avant-bras qu'il
nous fit tter pendant l'exprience (!). Il ne faut pas
vouloir tirer du jus de son Shinai! Ou expirer de l'eau
comme d'une serpillire, image couramment donne
dans les Dojos. Il faut caresser le sabre.
Il y a une consquence directe d'une bonne ou
d'une mauvaise tenue de main: c'est l'aspect de la
paume des mains. En principe, aucun durillon ne doit
se former cause d'une pratique rpte et continue de
l'entranement au Kendo. Pourtant regardons bien nos
mains. Dans la main droite, il ne doit rigoureusement
rien y avoir, sinon c'est qu'on ne serre qu'avec cette
main ce qui est exactement le contraire de cc qu'il faut
faire! Dans la main gauche, la base des quatre doigts
en dehors du pouce, se forment souvent des petits cals,
prin cipalement aux deux doigts en contact avec la
poigne (Tsuka) : annulaire et auriculaire. C'est que les
doigts serrent trop le sabre. Un contact ferme et souple
est suffisant. Ils sont les seuls durillons admissibles
avec celui du creux de la paume de la main, prs du
poignet, qui empche le sabre de continuer sa course
vers l'avant.

30

Un bon placement de main et le frottement continuel


(surtout si l'on fait Suburi avec le Boken et de
nombreuses fois) finissent par durcir les muscles et faire
de la corne. Ces deux endroits sont les seuls o le
contact est vraiment efficace pour tenir solidement le
sabre sans effort. Voil. Mais rappelons que l'idal est de
n'avoir aucune trace quelle qu'elle soit l'intrieur des
mains mme si c'est impossible viter au dbut(!). Ce
qu'il faut bannir absolument c'est d'avoir du cal sous
l'index et le majeur.
Un geste trs simple exprime clairement comment
placer les mains. Sans le sabre: la main droite saisit
l'index de la main gauche el les deux mains tournent
vers l'intrieur. Quand les deux index sont dans le
prolongement l'un de l'autre on a la sensation ~e t~nir
le sabre. C'est ce geste qu'il fau t conserver en memotre.
C'est la tenue de la poigne du sabre correcte.
Pour se mellre en garde, il faut avoir l'ide de poser
les mains sur son ventre, tout simplement! Les mains
parfaitement dcontractes peuvent alors jouer
librement.
L'esprit doit tre vide de prjugs, d'ides reues et
autres spculations intellectuelles, alors seulement il est
pur. Cet tat d'esprit idal, en rsum, c'est la srnit
(Sei); la srnit tant ce dtachement de toute chose
permettant la disponibilit totale Ensan, No Metsuke :
il faut poser le regard comme on regarde une montagne
au loin. Surtout ne pas regarder l'adversaire dans les
yeux. Cela peut tre un avantage de prend~e ses ~eux,
mais aussi un inconvnient. Il peut avo1r un vtsage
farouche et vous impressionner. Or, fixer son esprit sur
le regard de l'autre est justement ce qu'il faut viter.
31

L'adversaire doit tre transparent, on ne le regarde pas


mais on voit tout. Pour cela, un bon point de repre:
viser un point juste entre les deux yeux et regarder la
montagne lointaine travers ce point... (conseil donn

par Yuno Masanori Sensei).

La forme
Jigoro Kano, le grand Matre inventeur>> du Judo, la
Voie de la Souplesse, avait coutume de dire que dans
cet Art on devait retrouver quatre qualits essentielles:
la force, la souplesse, la beaut et la puret.
Remarquons au passage que la premire chose cite est
la force (Choku) et que l'apprentissage des Arts martiaux
quels qu'ils soient commence par cette tape. Si on
n'est pas fort au dbut - ce qui est souvent la premire
motivation de la pratique - on le deviendra ncessairement par l'entranement quotidien. Cette force
physique engendrera naturellement la force morale
mais celles-ci sont indissociables, au moins au dbut.
Ce n'est que par la suite que la technique et l'tat
d'esprit compenseront la force qui s'vanouira (en
partie) avec l'ge. La deuxime qualit, la souplesse (Ju)
est la raison mme de la Voie: l'utilisation fluide de sa
propre nergie mais surtout de celle de son adversaire.
Cette grande leon du Judo s'applique au Kendo.
L'adaptation souple la situation sera toujours prfrable l'opposition force contre force. Mais ce qui nous
intresse ici, ce sont les deux derniers prceptes de
Matre Kano: beaut et puret. La beaut, c'est la
rigueur, le classicisme d'une attitude, d'un geste, d'une
action ou d'un tat d'esprit. Le geste beau est efficace et
rciproquement. Le geste bizarre, dtourn, n'aura
qu'une efficacit relative. un haut niveau, il ne
32

passera plus>> et surtout empchera dfinitivement tout


progrs dans l'avenir. JI faut faire grand, ample, pour
exalter une posture ou un geste. Donc, une belle attitude
extrieure et intrieure!

La puret c'est l'aspect sobre, dpouill de toute


uvre d'art vritable. Une attitude sophistique, des
gestes compliqus, sont peu de chose devant une
posture calme et mesure. Seul l'esprit pur peut cre"
inventer. Le caractre impulsif et incontrl sera toujours
limit dans ses actions. Il se heurtera au vide du sangfroid et de la srnit que rien ne peut branler.
Dans le combat, la conservation d'une bonne posture
~~ tous les instants du droulement de l'action va
permettre de s'adapter n'importe quelle circonstance.
Mme une attaque porte fond, si elle est dvie ou
vite, peut tre enchane par un autre coup. Pour cela,
une seule condition, mais indispensable: avoir conserv
une posture juste, hanches face l'vnement, buste
droit, pieds parfaitement parallles, permettant une
bonne mobilit. La technique Kote trop souvent
excute en se penchant sur le ct gauche (pour viter
le sabre ennemi) au lieu de dsaxer avec tout le corps,
ne permet ni l'enchanement ni une autre action quelle
qu'elle soit.
De mme pour celui qui subit cette action offensive:
un adversaire qui enchane deux techniques (intentionnellement ds le dpart de son attaque ou par inspiration devant la situation qui a chang, marque obligatoirement un temps d'arrt, mme infime entre les deux
coups. On doit absolument en profiter pour le couper
ce moment-l. L'initiative doit changer de camp et on
doit profiter de l'occasion offerte. Mais pour profiter de
33

cette Chance - les Japonais emploient le mot


Chance, mot franais qui leur est parvenu par l'intermdiaire des Amricains qui signifie peu prs <<occasion
miraculeuse -, il faut avoir une excellente attitude
permettant l'action immdiate.

La vigilance totale est donc le rsultat d'une forme


parfaite et on n'insistera jamais assez sur l'Unit de
l'attitude physique et morale. Saimura Sensei, le Matre
de Kendo du Matre Okada Morihiro donnait, par son
attitude, sa posture physique et mentale extraordinaire,
l'image d'une cigogne au milieu de poulets l

'' ,

..- '

: J,.:-.:. L ot..Jo-l.tL

'

CHAPITRE Il

SUBURI OU LES DUCATIFS


DE COUPE AVEC LE SABRE
Observation prliminaire:
Ne jamais oublier que le Shinai, le sabre de bambou
invent en l'an 1600 par Kamiizumi et qui a pris sa
forme actuelle au dbut du XVIIIe sicle, n'est qu'un
succdan du sabre et ne remplace jamais le maniement
du vrai sabre de la pratique du la et de son correspondant en bois, le Boken (Bo, bois, Ken, sabre) ou
Bokuto.
Tous les exercices sans l'armure doivent tre faits au
Boken et non au Shinai. Le Kendo est la Voie du Sabre
(Ken, sabre vritable) dans sa traduction littrale, pas la
Voie du Shinai (sabre en bambou)! Le Boken imite le
sabre par sa forme (indication vidente du tranchant), sa
longueur de lame et de poigne, son quilibre; Educatifs
de coupe Suburi ,exercices techniques Uchi Komi ,
/

34

35

formes fondamentales (Kihon, Kata) doivent tre


excutes au Boken. Cc sera d'abord plus facile: on sent
parfaitement que le Bokuto est une arme dangereuse. Il
est en bois trs dur, inerte et dense. Ensuite, ce sera
pratiquer des exercices authentiques comme avec un
vrai sabre: mains places de la mme faon sur la
poigne ovale, sens du tranchant, plat de la lame. Cc
n'est qu'en utilisant l'arme qui se rapproche le plus
concrtement d'un vrai sabre qui coupe, que l'on
cheminera dans la Voie ct qu'il sera possible de faire
revtir au Shinai, en bambou, l'esprit du sabre.

ce qui se fait en matire d'ducatifs la coupe pour la


pratique du Kendo. La deuxime est que je ne veux
parler que de ce que je crois conna1tre et avo1r compns.
Bien des professeurs m'ont fait faire toutes sortes d'exercices. Parmi ceux-ci aucun ne m'a expliqu aussi
clai rement le pourquoi et la raison de tel ou tel type de
Suburi que le Matre Okada Morihiro. Celui-ci se
contentait de six formes de Suburi mais il les dcortiquait et les analysait dans leurs moindres dtails et
revenait toujours dessus, insistant sur le fait que les
Suburi contiennent tout le Kendo.
A

Le premier est la base de l'ducation du Kendoka:


c'est Zen Shin Kotae Men ou frappe du front (Men)
naturellement, tout droit. Kotae, changer alternativement:
vers l'avant, vers l'arrire (Zen Shin). Cet exercice
dveloppe entre autres la coordination et la dissociation.
Description de l'exercice: en posture de garde, on
arme le sabre au-dessus de la tte jusque dans le dos
puis sur place en faisant un pas en avant, on abat le
sabre pour faire Men. On arme de nouveau sur place et
un frappe en reculant d'un pas. Les pieds l'arrt sont
un peu plus carts dans le sens de la marche que dans
la garde normale.
Ceci afin de mieux faire travailler les hanches.

Il y a plusieurs formes de Suburi et diffrentes faons


de les excuter. Je ne dcrirai el n'expliquerai que ceux
qui me paraissent fondamentaux et uniquement ceux-l
pour plusieurs raisons: la premire est que cet ouvrage
ne veut en aucun cas tre un rpertoire exhaustif de tout
36

Recommandations pour excuter correctement cet


exercice: armer sur place sans bouger les pieds. Il faut
armer souplement, mais aller le plus loin possible. Les
mains qui tiennent le sabre doivent disparatre derrire
la tte et le Boken doit toucher les fesses. Un des buts
principaux de cet exercice est d'assoupi ir les paules
que nous avons toujours tendance contracter surtout si
on a pratiqu longtemps le Judo ou le Karat. Or, il ne
37

doit y avoir aucune force dans les paules, celle-ci


devant tre concentre dans le Hara, le ventre, pour
couper avec le corps en entier et non pas seulement
avec les bras. Les professeurs japonais pour vous
corriger vous tapent les paules en disant Yawarakai,
Yawarakai : souple! souple! Se rappeler toujours
que: Souple = Loin.
Faire le plus grand pas possible sans se dsquilibrer
ni s'affaisser. Ccci afin d'utiliser la force des hanches
pour couper. Un grand pas fera un grand geste au
niveau des bras. Or, il faut obtenir le geste le plus ample
possible d'arrire en avant pour couper. Se rappeler
qu'un coup de sabre n'est pas un coup vertical de haut
en bas, mais un coup lanc d'arrire en avant pour
atteindre l'adversaire du plus loin possible. L'avantage
du sabre, c'est sa longueur qui permet de tenir l'ennemi
distance et de le frapper loin sans se mettre la porte
d'un Atemi (coup) ou au danger d'tre saisi et risquer
d'tre projet. Voil la sensation que l'on doit prouver
quand on allonge les bras pour couper en faisant
Suburi: celle du rveil, le matin, quand on s'lire. On
carte les bras el on pousse, on pousse jusqu'
l'extrmit de ses doigts toute l'nergie qui vient du
corps. C'est la mme chose quand on frappe avec le
sabre. Il faut ressentir cette mme impression.
C'est le pied gauche qui se pose en rattrapant le pied
droit qui doit arrter le sabre. Le Ki me, contrle du sabre
au moment de la coupe, a lieu en mme temps.

38

ANtdl.. r'1fltrufJ...ti.Ej-(8t/T ~
L lfK ~1./ ~1 .fWPLE.HN(.
SutV:/a~ tE VtO BVTiJJ;.
!.ES 6MS

Il faudra toujours prendre garde ce que le talon du


pied gauche ne soit pas trop lev. Il doit tre
simplement dcoll du sol. Pour que le pied puisse se
dtendre et suivre rapidement le pied gauche. Quand le
pied va se bloquer, au moment de la coupe, il ne faut
surtout pas dresser le talon, erreur commune
beaucoup de gens surtout quand ils sont de petite taille.
Quand le talon s'arrte, le tendon d'Achille doit tre
tendu comme une corde piano, les muscles fessiers
doivent tre durs comme du marbre, exactement
comme en la.
Prcisons que dans les exercices Suburi, la coupe
tudie est celle de Men: on coupe du front seulement.
Il n'est en effet pas ncessaire de pourfendre l'adversaire
jusqu'au nombril. En la on arrte le sabre devant soi
la hauteur du ventre (devant Kikai ou landen, l'Ocan
de l'nergie) parce que le coup port est dfinitif. C'est
une situation idale. En Kendo, escrime du sabre o la
situation du combat peut voluer, il faut pouvoir
enchaner immdiatement une autre technique ou
pouvoir transformer. Donc, on se contente d'une cible
dj tout fait valable en soi: l'os frontal de l'ennemi
qui est suffisant pour le tuer. Le point de repre pour
arrter les bras dans les Suburi est celui-ci: le bras droit
doit tre horizontal quand on a coup, les paules
tombant toujours naturellement.
Le rythme du Suburi est trs important. On arme
normalement, ni en se pressant, ni paresseusement,
mais le sabre doit tomber fort avec clrit. La coupe
doit tre incisive. On inspire au moment d'armer pour
expirer fortement au moment de la coupe. Le fait de
crier Men d'une voix forte donnera automatiquement
40

une respiration juste et un bon rythme. Le sabre ne doit


en aucun cas rebondir sur le front d'un adversaire
imaginaire mais au contrai re s'arrter une fraction de
seconde, ce qui prouvera son excellent contrle. Des
points de repre prcis existent en ce qui concerne les
mains. Quand on frappe, au moment de l'impact,
l'action de tourner les mains vers l'intrieur (Shimeru)
pour arrter le sabre s'excute de cette faon-l: la
main gauche doit faire un quart de tour vers l'intrieur
et la main droite un huitime de tour avant de s'arrter
places sur le sabre. Si on observe cela rigoureusement, le Kime, contrle du sabre et force de coupe,
sera parfait. En la, o on utilise un vrai sabre, le Katana
qui, s'il est gnral ement trs bien quilibr est
beaucoup plus lourd, un bon Kime, excut de cette
faon, est indispensable. Sinon les pau les son t
emportes par le sabre et tout le buste se penche en
avant pour l'arrter. On vitera aussi tout risque de
couper le plancher(!).
Exercice de coordination, de dissociation, mais aussi
Voie du Sabre, Suburi est tout cela. Faire vivre le sabre,
l est la question !
Le deuxime type de Suburi est Zenshin Kotae Sayu
Men ou drappe du front droite et gauche .
Le dplacement de cet ducatif est le mme que
prcdemment: un pas en avant, un pas en arrire.
Il s'agit du front et non pas des tempes ou des orei Iles
ou encore d'un front large d'u n mtre (!) com me le
croient certains Kendoka. La course du sabre est rigoureusement la mme que dans le premier type de Suburi.
Il n'y a qu'au dernier instant, au moment d'atteindre le
front, que l'on renverse lgrement les mains vers
41

l'extrieur pour frapper droite et gauche de l'axe de


la tte. Ceci afin de bien frapper avec le tranchant et
non avec le plat du sabre.
Insistons sur le fait suivant: le front de l'adversaire ne
dpasse pas une vingtaine de centimtres et la cible est
bien prcise.
Men avec Tai Saba ki (dplacement du corps)
est le troisime ducatif fondamental de coupe. L'ide
est de sortir simplement de l'axe suppos du sabre
adverse pour frapper au passage Men droite et Men
gauche. Il faut faire un grand pas (bien symtrique
droite et gauche) mais sans se dsquil ibrer.
Sayu

de quatre kilos en excutant llaya Suburi. Au bout de


trente fois, on reprend le Bokcn de poids normal ou
mme celui d'un enfant: ce sont juste les mains qui
'>errent alors le sabre et ceci sans aucune force dans les
paules! Rappelons que Haya Suburi ce n'est pas une
course de vitesse mais qu'au contraire, il faut trouver
-,on rythme, comme dans le saut la corde, pour
pouvoir durer. Si on pratique quotidiennement cet
exercice, on peut excuter deux cents frappes rapides
s<1ns difficult au bout de quinze jours. Au Japon, dans
les Dojos srieux, les jours de mauvais esprit des lves,
on pratique jusqu' 1 500 ou 2 000 Haya Suburi!

Attention: d'abord, ne jamais armer le sabre en se


dplaant, mais toujours armer sur place.

Ensuite conserver la force et l'quilibre des hanches


face la direction o l'on coupe. La force du ventre ne
doit, en effet, jamais flotter et les pieds doivent rester
rigoureusement parallles.

Hayasuburi: Suburi rapide


C'est un des exercices les plus intressants de la base
du Kendo. Il doit dvelopper la souplesse des paules,
et par suite, la vitesse de bras et la rsistance. C'est
exactement l'quivalent du saut la corde des boxeurs.
En Europe, encore trs souvent, on ne vient au Kendo
qu'aprs avoir pratiqu longtemps d'autres Arts
martiaux comme le Judo, la Boxe, le Karat. Nos
paules muscles manquent le plus souvent de
souplesse, les muscles du trapze et du deltode se
contractent. Pour remdier cela: i 1 faut <<casser la
force en utilisant la rame, surnom donn un Boken
42

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"

43

Cet exercice va fortifier le souffle et la rsistance: on


doit crier chaque frappe qui doit tre considre
chaque fois comme une coupe rel le avec tout son Ki. Le
matre Okada Yasuhiko comparait le parcours du sabre
la lanire d'un fouet. Celle-ci s'arme souplement audessus de la tte et s'allonge en un clair. Le claquement
de la mche du fouet correspond au Kiai. Les pratiquants
de Kendo qui s'exercent quotidiennement ont un cur
qui bat lentement et ont une excellente rcupration.
Haya Suhuri doit donc tre excut d'une faon
rythme mclis aussi avec une grande amp litude de geste.
C'est un ducatif et comme dans tous les ducatifs, il
faut faire grand. Un grand pas au niveau des jambes fera
dcrire une grande courbe aux bras qui tiennent le
sabre. Si le pas est triqu, raccourci, la courbe du
boken ser;'l de mme nature. Il faut atteindre son dos
avec le boken et les mains doivent disparatre derrire la
tte quand on arme. Voil deux critres parmi les plus
importants d'une bonne excution de Hayaku Suburi.
Faire cet exercice devant un miroir est hautement
recommand. De face, cela permet d'abord de vrifier si
on arme le sabre droit, si les bras sont plis correctement
et si les pieds sont bien parallles. Ensuite, si l'on
travaille de trois-quart - droit et gauche- cela permet de
voir si le sabre va bien jusqu'au dos ct, quand on coupe,
si on ne baisse pas la tte pour le laisser passer, ce qui
est un dfaut trs courant mme chez les combattants
avancs. Contrler le Kime des mains dans un geste qui
atteint l'adversaire imaginaire le plus loin possible est
aussi impratif. Au moment de la frappe, le sahrC' ne doit
ni rebondir, comme s'il se brldit, ni s'arrter trop
longtemps avec les p ..wlcs contractes la hauteur des
oreilles! Les paules doivent toujours tomber naturellement, mme quand on allonge les bras.
44

On insistera enfin dans cet exercice sur le fait que le

poids du corps doit toujours tre rparti sur les deux


jambes ct non pas seulement sur le pied avant. Un
grand pas rtablira l'quilibre naturellement. Si une
crampe survient, alors on change la jambe avant et l'on
continue symtriquement dans la position inverse des
jambes: jambe gauche puis jambe droite.
<<L'ducatif de cet ducatif est Zen Sh in Men ou
Men Jrm en reculant pour frapper vers l'avant. Il est
trs important de le travailler (mettons 30 ou 50 fois)
avant d'excuter Haya Suburi pour matriser le dplacement des pieds. Ce pas gliss qui est trs naturel
quand on le connat bien n'est pas vident pour le
dbutant. JI s'agit de coordonner le corps qui recule avec
les bras qui arment le sabre. Le sabre retombera quand
le corps reviendra vers l'avant (pied droit, puis pied
gauche). Ce mouvement servira par la suite dans la
technique Nuki Men o l'on recule corps ct bras (en
armant) pour laisser passer le sabre de l'adversaire qui
attaque Men ou Kote et profiter ainsi de l'opportunit
qu'il vous offre. Il est donc trs utile de bien l0 possder.
Attention au talon gauche dans cet exercice. Il ne doit
en aucun cas monter au moment du dplacement, mais
bien rester parallle au sol en tant lgrement dcoll.
Ce ne sont pas les orteils qui doivent se poser, mais la
partie de la plante du pied qui est sous le mtatarse.
Haya Suburi Sa yu Men, ou Suburi rapide en
frappant sur la droite et sur la gauche du front est un
ducatif semblable au prcdent. Le changement de
cible oblige simplement renverser lgrement les
mains vers l'extrieur toujours dans le souci de frapper
rellement avec le trr1nchant du sabre.
46

CHAPITRE Ill

,
ETUDE FONDAMENTALE DU MEN
Un des points fondamentaux de la pratique du Kendo
est celui de l'harmonie du Ki-Ken-Tai-lchi littralement: nergie, sabre, corps, un seul) ou ensemble
parfait de la coupe du sabre, de la frappe du pied avant
et du cri. On n'insistera jamais assez sur l'importance de
cette harmonie: elle exprime la coordination indispensable du corps et de l'esprit pour un engagement total et
efficace afin d'anantir l'adversaire.
Pour couper, il ne suffit pas de toucher. Un dplacement du sabre, vers l'avant ou vers l'arrire, est
absolument indispensable. Comme pour trancher avec
un couteau ou un rasoir. Il n'est pas facile de couper
un crne, un membre ou une autre partie du corps
correctement et d'un coup dfinitif. Mme si le sabre
japonais est une arme parfaite en tous points:
tranchant de la lame et quilibre de l'arme. Ce n'est
pas seulement les bras qui doivent tre utiliss, mais le
corps en entier. Pour que celui-ci participe compltement, la force doit venir du ventre. Pour cela il faut
placer ses hanches, ds la posture de garde.

49

N'oublions jamais que si la posture est bonne, le


mouvement qui la suit devient aussi bon ...
Pour obtenir le plus vite possible - ce qui est bien
l'intrt du pratiquant sincre - cette harmonie du KiKen-Tai-lchi, trois formes de Men Uchi (coupe du front)
sont les ducatifs de la base du Kendo:
1) Nisoku No lkkuto No Maai ou frappe de Men
la distance (Maai) de deux pas et de deux sabres
(Nisoku No lkkuto). Ce premier mouvement est
essentiel pour une future bonne pratique du Kendo.
En garde Chudan, on menace l'adversaire avec la
pointe du sabre en direction du cur. Le pied gauche,
en pas gliss, passe devant le pied droit en poursuivant
la menace. On arme alors le sabre au-dessus de la tte
45 (comme dans Jo-Da n) en sou levant le pied droit.
En mme temps qu'on lance le pied droit loin devant soi
en poussant sur le pied arrire, on abat le sabre avec
force et clrit sur le front de l'adversaire.
Signalons que Men, en japonais ne signifie pas tte
(Atama), mais front. Il suffit de couper l'os frontal de
l'adversaire avec conviction, pour le tuer. Prcisons que
les circonvolutions du cerveau qui sont protges par l'os
frontal sont celles de la motricit (plus faciles atteindre
donc plus efficace!). Cette observation est utile pour
indiquer qu'il n'est nul besoin de s'approcher ou de
lancer son sabre pour atteindre les os paritaux du haut
du crne. Sur le casque de Kendo, la partie atteindre est
d'ailleurs clairement matrialise par une paisseur de
tissus surpique d'un bleu plus sombre, souvent renforce
par un morceau de cuir artistiquement dcor.

50

La cou rse du sabre est comparable une vague qui


dferle: la vague qui vient du large s'acclre en
abordant la cte, tous les pratiquants de Surf vous le
diront. Elle lche la plage, elle colle elle sans discontinuit. La menace du sabre s'acclre vers l'avant et
doit faire de mme. la bonne distance (Ma-Ai) pour
frapper, le sabre doit s'abattre avec la mme violence
irrsistible que la vague qui dferle et se brise sur le
rocher.
Le bruit de la frappe du pied avant doit tre cout
attentivement par son propritaire et par le professeur.
Il est l'expression du << Ki , de l'nergie, de la
conviction avec laquelle on doit frapper l'adversaire. Le
son doit tre celui d'une esca lope de bruitage des
coups au cinma. Toute la semelle du pied doit
s'craser sur le plancher.
Cet exercice fait travailler deux choses: (1) la menace
avec le sabre, qui doit tre forte et continue, prliminaire
de toute action offensive; (2) la coupe (Uchi) avec l'utilisation de tout le corps et plus particulirement des
hanches. Le fait de croiser les pieds (Ayumi Ashi) permet
un grand pas d'impulsion, et le pas suivant en lanant la
jambe droite sera alors le plus grand possible vers
l'avant, lors de l'attaque. C'est ce qu'il faut russir
pouvoir attaquer du plus loin que l'on puisse.
Rappelons, ce propos, que l'avantage du sabre sur les
mains nues c'est la longueur de l'arme qui permet de
couper distance sans s'offrir au danger d'tre saisi ou
frapp. La rgle sera donc de travailler et d'attaquer du

plus loin possible.


2) lsoku No lkkuto No Maai ou distance d'un seul pas
el d'un seul sabre. Toujours en garde moyenne, la pointe
'il

du sabre dirige vers le cur de l'adversaire, mais celleci est en contact maintenant avec la pointe Kensen,
(position de croisez les fers ! - en esc ri me
occidentale). On rentre dans la garde de l'adversaire en
rapprochant le pied gauche du pied droit d'un tout petit
pas. La menace avec la pointe du sabre est de mme
nature que prcdemment: forte et continue. Avancer le
pied gauche donne l'impulsion. On doit toujours se
souvenir que partir vite compltement arrt est trs
difficile. Or, pour profiter d'une opportunit, il faut tre
fulgurant. L'impulsion d'un pas, mme petit, donne le
ressort ncessaire pour lancer le corps trs vivement.
Poinl de repre: mettre le genou gauche dans le creux
poplit du genou droit.
Le sabre doit tre arm comme dans l'exercice
prcdent: souplement au-dessus de la tte, formant un
angle de 45 avec l'horizontale. Insistons sur cet angle
de 45. Ce n'est ni 40 ni 60. Si le sabre tombe derrire
la tte, il faut un temps pour le remonter 45 et un
temps pour le descendre ce qui fait naturellement un
temps de trop. En combat, dans les techniques (rares)
o l'on arme le sabre, l'adversaire est parti avant qu'on
l'ait frapp (!) ou il profite du temps de retard pour
frapper lui-mme ... La raison la plus grave est celle-ci:
si le sabre est arm trop loin dans le dos, il est impossible de couper correctement en mme temps que le
pied se pose au sol et donc de raliser l'harmonie du
Ki Ken Tai lchi .
L'excution correcte de ces deux ducatifs va
permettre de raliser sans difficult la premire attaque
fondamentale du Kendo, l'attaque Men de combat
rel dans l'escrime au sabre. En effet, maintenant, il

52

s'agit de porter une attaque raliste si possible


imparable pour l'adversaire. Il n'est plus question
d'armer le sabre au-dessus de la tte. Ce serait s'exposer
aux coups de pointe la gorge ou aux coups de taille
au poignet droit ou mme aux flancs. La pointe du
sabre doit menacer d'une pression irrsistible et
continue le cur puis la gorge, passer juste devant le
milieu du visage et s'abattre enfin quand elle est la
hauteur du front avec la violence de la vague. Si la
course du sabre est relativement courte, le dplacement
du corps est le mme que dans les ducatifs prcdents: le plus grand et le plus rapide possible. Si cette
faon de menacer et de frapper est correctement
excute, aucun moment l'adversaire ne peut
percevoir une opportunit d'action s'il reste dans le
mme axe que celui qui attaque: la garde du sabre
cache parfaitement le poignet avant et la menace trs
persuasive l'empche de construire une attaque. Aprs
la menace, le bras gauche doit se dtendre comme pour
un coup de poing direct (Tsuki du Karat, direct du
gauche en Boxe). La main doit vriller comme pour
frapper avec les mtacarpiens.
Les Matres japonais insistent continuellement sur ce
fait: vaincre l'adversaire par l'esprit avant de le vaincre
par la technique. Et quand l'attaque est dcide, on doit
fondre sur l'adversaire comme un fauve. la vitesse de
l'clair, sans aucun frein. Pour obtenir cette vitesse
idale, il faut une complte dcontraction. Qui dit force
(ou crispation) dit lenteur. Qui dit souplesse (ou dcontraction) dit vitesse. La main droite soulve un peu le
sabre et la main gauche pousse.

53

CHAPITRE IV

KIRI KAESHI
(KI RI, COUPER; KAESHI, PARER)
Cet exercice fondamental doit tre excut tout au
long de la carrire du Kendoka, du dbut:mt au plus
grad. C'est un ducatif qui rsume l'essence du Kendo:
coupe du sabre, respiration, tat d'esprit. On dit que cet
exercice cultive huit vertus pour celui qui frappe et deux
vertus pour celui qui pare: vitesse, contrle, respiration,
force des hanches, cri, quilibre, force, rsistance. Il doit
tre excut avec soin. Pour cela, il faut l'tudier sans
armure et avec le Boken. D'abord sans rle de
Motodachi (celui qui subit) les deux partenaires font
tous les deux le rle de celui qui coupe en se dplc1ant
d'un bout l'autre du Dojo, pas pas. Deux choses sont
cap itales:
La premire: tre en harmonie avec le partenaire.
Harmonie de contact: les sabres doivent se rencontrer
prs de leur pointe et exactement la hauteur du ct
du front de l'adversaire qui se trouvait l une seconde
avant et dans le mme temps. Il faut couter la musique
des sabres. Le son doit tre sec, incisif. Les Bokuto ne
doivent pas riper l'un sur l'autre.
55

faut se souvenir d'une faon imprative qu'on ne peut


faire d'aussi grand pas en reculant (et garder son
quilibre, cf. le Kata) qu'en avanant. Celui qui avance
doit donc faire un pas sensiblement plus petit que le
maximum qu'il pourrait faire en marchant normalement.
Par contre, celui qui recule doit faire le plus grand pas
possible sans se dsquilibrer.

Le son doit tre le mme droite et gauche. Il faut


tre en mesure. Le Kime, ou contrle du sabre1 doit tre
parfait. C'est justement l o on peut le travailler. C'est
le pied arrire quand il se bloque qui doit arrter le
sabre et exprimer la dcision de tout le corps.
Dans cet exercice, je rappelle que le sabre doit tre
imprativement arm 45, au-dessus de la tte comme
pour l'ducatif de l'attaque Men Uchi fondamental. Plus
tard avec l'armure, le casq ue ne permettra pas d'aller
plus loin en conservant un bon contrle du sabre avec
les mains.

La deuxime: harmonie de la distance (Maai) pour


que les sabres ne se croisent pas d'une faon ridicule
la hauteur de leur garde, par exemp le, et que celui des
partenaires qui recule ne soit pas bouscul. Pour cela il
56

Il faut aussi tenir compte de la taille de son partenaire


et parfois de son exceptionnelle longueur de bras ou de
jambes. C'est l'tude du Maai, tout cela. Si cela est
observ dans tous les exercices, l'habitude sera prise
pour le combat d'avoir un bon Maai, une distance juste.
L'tape suivante est de raliser l'exercice avec les deux
rles diffrents: celui qui frappe et celui qui pare. Celui
qui coupe s'applique comme dans l'exercice prcdent
et doit suivre Motodashi. Celui qui pare, Motodashi, a
un rle important: il dirige l'exercice et doit aider le
partenaire. Son dplacement doit tre clair afin de ne
pas perturber le rythme de frappe de celui qui coupe.
L'essentiel pour les deux pratiquants est de se
concentrer sur la relation bras, sabre et jambes.
La premire attaque Men est lance de la distance
lsoku No lkkuto No Maai (distance d' un pas). C'est naturel
puisque les adversaires ayant salu en position Sankyo, ils
se redressent et sont dans la position de croisez les fers.
Il ne faut pas bloquer cette attaque en repoussant
Motodashi ou en frappant immdiatement Sayumen sur le
ct du front. Le sabre ne doit ni s'arrter ni rebondir.
C'est Motodashi qui va reculer souplement pour ne pas
gner l'attaquant. Quand Motodashi fera mine avec les
hanches de le repousser, alors celui-ci commencera
frapper Sayumen en suivant Motodashi. C'est Motodashi
qui dirige l'exercice et dcide de reculer ou d'avancer.
57

ducatif tudi au dbut mais avec un rythme rapide et


souple.
La deuxime attaque Men doit se lancer de la
distance Nisoku No lkkuto No Maai ou distance de deux
pas, c'est--dire de loin.
La troisime et dernire attaque sera de nouveau la
distance Nisoku No lkkuto No Maai et sera ample et
forte.
Le rle de Motodashi est d'aider le partenaire d'une
faon utile et vivante. Il ne doit pas tre passif et muet:
il doit aspirer son camarade en criant et donner le
rythme de frappe par son dplacement. Son Kime doit
tre parfait pour que le sabre qui allaque rebondisse
correctement et en cadence.

Dans cet exercice, celui qui attaque devra


commencer frapper par la droite et finir par la droite,
un minimum de sept fois. Les jeunes pratiquants dcomposeront pas par pas, ou frappe par frappe cet exercice,
afin de l'excuter correctement en observant la
souplesse des paule, le contrle des poignets, l'allongement des bras, la prcision pour atteindre l'objectif.
Sayumen, ce n'est pas les oreilles, mais le ct droit et
le ct gauche du front!
Une variante de cet exercice est celle-ci: Motodashi
sentant une bonne cadence de frappe (souple, forte et
r gu 1ire la fois) au 1ieu de parer, frappe son tour. Les
deux partenaires sc retrouvent alors dans le premier

58

.59

Ct IAPITRF V

LES AUTRES TECHNIQUES


Technique Kate ou frappe du poignet avant
C'est toujours la garde Shudan (garde moyenne) qui
sera considre dans les dveloppements techniques. Il
s'agit donc ici du poignet droit. Prcision importante: le
mot Kote en japonais est assez imprcis. Il dsigne le
poignet (le carpe) et l'avant-bras. En aucun cas il ne
signifie /a main qui se dit Tc , comme dans Karate, le
combat aux mains vides. Il ne s'agit pas de taper sur les
rloigts de l'adversaire mais de couper la partie du
gantelet renforce cet effet et qui dsigne l'objectif
avec prcision. Sur un vrai sabre, la Tsuba (garde) est un
peu plus large que sur le Shinai et est en mtal trs dur.
On ne pourrait donc atteindre les doigts de l'adversaire.
Pratiquement si des doigts coups sont une blessure
grave, c'est insuffisant pour arrter la charge d'un
combattant plein d'nergie, de Ki. Par contre, l'avantbras tranch provoque un choc qui le stoppe sur place.
De mme frapper la partie basse du crispin du gantelet
n'est pas valable, on ne cou perait que la manchette (!)
sans atteindre l'avant-bras. Si j'ai insist sur la dfinition
prcise de la cib le Kotc c'est pour viter une confusion
61

douloureuse moralement et physiquement (ce qui est


plus grave). Une frappe sur les doigts ne devra jamais
tre accepte comme un Ippon, mme si l'opportunit
est bonne! On s'vitera de plus bien des douleurs la
main droite ct plus particulirement l'index qui a chez
presque tous les Kendoka une curieuse paisseur au
niveau de l'articu lation phalange-phalangine.
La prparation offensive pour cette technique est la
mme que pour Men: menace au cur de l'adversaire
avec la pointe du sabre. Petit pas (pied gauche qui
raltrape le pied droit) d'impulsion pour rentrer dans la
garde et provoquer une raction. Quand l'adversaire,
de son sabre, s'appuie lgrement de gauche droite
sur la partie du sabre qui s'engage vers lui, alors on
passe par-dessus la pointe de son Shinai pour frapper
son avant-bras droit qui est alors accessible (par la c ibl e
et par la distance).
Si on fait Kote par en dessous du sabre adverse, cela
doit tre exceptionnel. Il faut vraiment que la garde
adverse soit beaucoup trop haute et la pointe bien mal
dirige. Ne jamais oubl ier que passer sous le sabre
ennemi, c'est offrir une occasion l'adversaire pour
frapper lui-mme Kote. Mme si les Japonais ont deux
mots techniques pour qualifier la faon de surpasser le
sabre, Omote pour passer par la droite, et Ura pour
passer par la gauche, ils ont aussi une expression pour
stigmatiser cette manire de franchir la garde: Ogeru
qui signifie rentrer comme un voleur, rentrer par la
fentre! Ccci est valable pour l'attaque Men, naturellement. La rgle sera donc de passer par-dessus et sur la
droite du sabre adverse. Il faut toujours penser que
l'adversaire est du meilleur niveau possible et ne

62

laissera pas passer une occasion pour vous contrer ou


anticiper sur votre intention.
La technique Kote offensive a toujours lieu en lanant
le corps vers l'avant. Dans le cas du Dcbana (opportun it donne par l'adversaire quand il attaque), deux
faons de faire Kote sont ralisables:
La premire: on devance nettement l'adversaire, on
anticipe su r son attaque Men, on frappe Kote. Le pied
droit se dplace vers l'avant et sur la gauche, immdiatement suivi du pied gauche pour dsaxer devant
l'attaque Men et ne pas tre touch au front en mme
temps qu'on touche Kote.
La deuxime: l'adversaire lance l'attaque Men vite et
bien. Si on ne dsaxe qu'en avanant c'est insuffisant
pour pouvoir frapper sur son Kote. On ne rencon trera
que sa Tsuba ou ses doigts dans le meilleur des cas. Il
faut sortir compltement l'extrieur en faisant un pas
sur le ct, pied gauche, pied droit, lgrement en
oblique. On se retrouve alors presque angle droit par
rapport l'attaque et par rapport l'adversaire: il est trs
ais de frapper Kote.

Ces deux manires sont excellentes et on appl iquera


l' une ou l'autre en fonction des adversaires diffrents.
Variante de la premire forme, qu'il faut abso lument
bannir. Au lieu de sortir de l'axe de l'attaque adverse sur
la gauche, on sort droite. C'est un paradoxe: on frappe
gauche du sabre adverse pour sortir droite. Pour
russir cela, i l faut vraiment devancer l'attaque de
l'adversaire et avoir la juste intuition que s'il pare
l'attaque Kote, il appuiera sur sa droite o l'on serait
cens se trouver pour faire Men (!).

63

..

..

Technique Do ou frappe sur les {fanes de l'adversaire


La cible est ici sur le flanc droit (Migi Do), le foie mal
protg par les muscles du buste (tous les boxeurs vous
le eliront) et sur le flanc gauche (Hidari Do), la rate.
Si les deux premires techniques fondamentales Men
et Kotc sont bien comprises ainsi que leur prparation
pour rentrer dans la garde adverse, la technique Do
viendra naturellement. La menace est la mme que pour
Men bien dans l'axe de l'adversaire. On descend le
sabre il 45 dans un plan frontal et horizontal. Avec le
Shinai, la main gauche doit monter se coller prs de la
main droite (elle doit tre place au moment o le sabre
descend pour couper) ce qui va permettre une grJnde
rapidit dans la coupe et surtout de conserver un angle
de frappe correct et contrl. Se rappeler que la pointe
du sabre doit toujours tre plus hc.1ute que sa poigne et
que les mains se jettent devant soi (devant le milieu elu
ventre) en allongeant les bras au maximum.
Dfauts viter imprativement dans l'excution de
la technique Do (sans difficult si on tudie le Ki hon):
armer le sabre sur l'paule, cc qui avertit l'adversaire de
ce que vous vous proposez de faire et qui allonge trop
le mouvement. S'obstiner ne pas dplacer sa main
gauche vers la main droite, ce qui, moins d'une
souplesse de poignets exceptionnelle, vous fera ncessairement lever le coude droit et frapper votre ddversaire
sur la hanche droite ou sur la cuisse (!). Les Matres les
plus rputs du Japon pour leur technique Do dplacent
la main. Imitons-les ...
Observation importante: il n'est pas possible
d'attaquer /Jo, c'est--dire, Do directement sans t5tcr la
pointe du sabre ennemi. Il faut aspirer)) l'adversaire.

moins d'tre devant un Kendoka particulirement naf ct


inexpriment qui lancera de loin une large attaque
Men, i 1est impossible de surprendre quelqu'un par cette
technique. On risque de plus de ramasser Kote dans
l'intention d'excuter Do.
Pour placer Do, il dut Jttircr l'adversaire sur Men. Il
f<lut lui faire croire qu'une opportunit idale lui est
donne de vous couper au front.
Cela peut tre en se dplaant lgrement sur la
g,wchc. Il sera alors plus ais de faire le grand pas sur la
droite pour dsaxer et tre naturellement plac pour
frlppcr. Cc sera surtout quand on sera rentr dans la
gJrdc de l'adversaire pour provoquer la raction
d'lttaque immdiate Men. l:n rsum pour faire Nuki
Do, il faut prendre l'initiative, comme toujours
d'c1ill('urs, l'idal tant que l'adversaire lance une
attaque que l'on attend puisqu'on l'a provoque.
Observation importante:
Oans le combat, la conservation d'une bonne posture
tous les instants du dc'roulcment de l'action va
permettre de s'adapter n'importe quelle circonstance.
Mme une attaque porte fond, si elle est dvie ou
vite, peut tre enchane par un autre coup. Pour cela,
une seule condition, mais indispensable: avoir conserv
une posture juste, hanches face l'vnement, buste
droit, pierls parfaitement parallles, permettant une
bonne mobilit. La technique Kotc trop souvent
excute en se penchant sur le ct gauche ou droit
(pour viter le sabre ennemi) au lieu de dsaxer avec
toul le corps, ne permet pas d'enchanement ou une
autre action quelle qu'elle soit.

67

De mme pour celui qui subit cette action offensive,


il faut insister sur ce fait: un adversaire qui enchane
deux techniques intentionnellement ds le dpart de son
attaque ou par inspiration devant la situation qui a
chang, marque obligatoirement un temps d'arrt,
mme infime entre les deux coups. On doit absolument
en profiter pour le marquer ce moment-l. L'initiative
doit changer de camp et on doit profiter de l'occasion
offerte. Mais pour profiter de cette Chance, il faut
avoir conserv une bonne posture.

Technique Tsuki ou coup de pointe direct et


"
penetrant
/

Cette technique ne commence s'tudier vraiment


qu' partir du 4 e Dan, quand le pratiquant matrise bien
son sabre, son dplacement du corps, le sens des opportunits et enfin quand il y a assez de Ki me dans la main
gauche et dans les hanches pour lcher la main droite
(Katate), ce qui sous-entend un certain nombre d'annes
de pratique ...
Pourquoi toutes ces prcautions avant de parler de la
technique Tsuki proprement dite qui apparat pourtant
bien naturelle quand on connat la redoutable pointe du
sabre japonais encore plus prs de l'adversaire que le
terrible tranchant de la lame? D'abord parce que ce
coup dans son apparente simplicit est trs difficile
excuter correctement. Ensuite parce que non matris,
c'est une attaque dangereuse pour le partenaire.

68

Le seul coup de pointe offensif autoris est le coup


d'estoc la gorge. La cible est matrialise sur l'armure
par la petite cro ix en forme de X brode sur la
languette de protection du cou qui est rattache au
casque. C'est un point prcis, bien protg quand la
posture de l'adversaire est correcte; ce qui ne sera le cas
que devant un pratiquant aguerri. Un << Tsuki mal
contrl port la gorge d'un jeune Kendoka, qui a
tendance rejeter la tte en arrire au moment de
l'attaque, a beaucoup de chances de passer sous la
languette ou de passer ct. Un certain niveau est donc
dj ncessaire non seulement pour porter cette attaque
69

bon escient mais surtout pour qu'elle soit, sans danger


pour les autres. Tactiquement, cette attaque ne peut se
permettre d'tre hasardeuse, si non elle risque d'tre
battue d'une faon irrversible par une contre-attaque,
ce qui te tout l'intrt de son utilisation.
D'une parfaite assimilation des techniques de coupes
(Uch i) et surtout de leur prparation (Semete, menace,
pression sur l'adversaire) natront les opportunits
favorables pour porter Tsuki. Mais seulement ce prixl. Je tiens ce propos insister sur l'importance du
Kihon, ou techniques fondamentales, dont l'tude est
si souvent nglige pour ne pas dire totalement absente
de l'enseignement de beaucoup de Dojos (on prfre le
Geiko) qui a une relle valeur. Le Kihon est l'tude
dtaille de chaque technique du Ken (du sabre). Les
gestes sont d'abord dcomposs pour pouvoir tudier
sparment chaque phase de l'action d'une technique
en son entier. Le Kihon qui s'tudie avec le Boken (et
non avec le Shinai !) et naturellement sans armure,
permet cette analyse complte d'une technique.
Possder le Kihon, c'est--dire l'avoir appris, rpt et
assimil, c'est avoir un acquis, une base solide sur
laquelle on pourra toujours s'appuyer. Ces Kata (formes
fondamentales), c'est la tradition authentique de la Voie
du Sabre transmise de Matres disciples depuis des
gnrations. Il faudra toujours s'y rfrer pour expliquer

un geste, une attitude, un dplacement.

70

: 1 JE..Lot~..l-tb ..

7:1.

CHAPITRE VI

OBSERVATIONS
SUR CERTAINES GARDES
La Carde jo Dan No Kamae ou Carde Haute
Voil ce que j'crivais sur mon journal Tokyo, il
y a quelques annes propos de Jo Dan.
le 9 janvier 1975, 11 heures du matin:
Pour les vieux Matres, dans la tradition ancienne du
Kendo, cette garde n'est pas une garde valable devant
une bonne garde Shu Dan, la garde classique fondamentale. Un bon Kendoka ne doit pas tre battu par une
garde jo Dan.
Matre Okada Morihiro en fit la dmonstration dans
son Dojo propos d'une parade dans le Ki hon, Kata des
techniques fondamentales:
73

''Un adversaire qui prend Jo Dan prend une garde


offensive. Il doit avancer pour justifier cette garde, particulirement dangereuse, puisque le corps est totalement
dcouvert. Il doit faire pression sur l'adversaire. Si
l'adversaire, en garde moyenne (Shudan No Kamae)
parvient avancer, lui, il va alors considrablement
gner la garde haute. Pour cela:
L'adversaire, ds qu'il monte les bras pour prendre
cette garde, doit tre press. Jo Dan est une garde
ouverte. Il est en creux (Yang) il faut tre en plein (Yin).
On ne se dtache pas de lui quand il prend la garde
haute. Ceci est capital: en effet, si on se dtache de lui
quand il prend cette garde, il prend l'initiative, impose
son combat, donc sa distance et s'il est bon, il vous
poursuit et facilement pourra marquer.
Pour l'obliger reculer: monter sa propre garde Shu
Dan vers la droite, vers l'avant en protgeant son Kote en
tournant le tranchant du sabre vers l'extrieur (le sabre
prsente ainsi le plat de sa lame). On ne tente d'attaquer
que le Kote de la main adverse la plus en avant ou la
gorge (Tsuki).
L'adversaire en garde haute, pour viter de reculer, doit
attaquer immdiatement. Il ne peut attaquer que Men
(Kote est protg et Do est inaccessible par la distance).
S'il attaque, deux contre-attaques aises sont alors
possibles: Suriage Men, Kaeshi Do en parant gauche et
en coupant droite la poitrine de l'adversaire. (Deux
dplacements de jambe: un court droite pour parer
l'attaque Men, le deuxime, plus large gauche pour
dsaxer en coupant - en frappant Do). Cette deuxime
technique, plus difficile, est pourtant trs vidente:
l'adversaire en Jo Dan qui sent son sabre par le remonte
pour rarmer dcouvrant ainsi largement sa poitrine. Il
75

est intressant de noter que c'est le Matre Yamamoto


Shujiro, spcialiste de la garde Jo Dan, qui a enseign au
jeune Okada Morihiro la faon de menacer Jo Dan!
C'tait en 1955; le Matre Okada tudia pendant deux
annes entires ce difficile problme. Il russit si bien le
cerner que Yamamoto Shujiro dut revenir la garde
classique Shu Dan pour rsister Okada Morihiro!
En conclusion, cette garde si spectaculaire et trop
souvent employe parce que trs esthtique, trs
brillante, ne rsiste pas l'analyse du combat rel: elle
est dangereuse parce que trs ouverte. L'ventail de
techniques est trs limit. La garde Shu Dan, elle, parfaitement logique sera toujours prfrable.
C'est dans la cinquime anne de l're Showa (1931)
que les techniques <<officielles ont t dtermines.
Nito fut officiellement exclue et Jo Dan tolre.

76

Technique Nito (les deux sabres)


Il est intressant d'tre confront cette technique
pour plusieurs raisons: la premire est celle du
problme tactique pos. Comment s'y prendre pour
franchir cette garde spciale. La deuxime est que celle
technique fut invente et utilise par le matre de sabre
le plus fameux du Japon: Miyamoto Musashi. Celui-ci
appela cette technique Niten ou cole des deux ciels
(sabres) . Il partait d'un raisonnement extrmement
simple; les Sushi portent deux sabres au ct, insigne de
leur classe sociale, pourquoi ne pas combattre avec ces
deux armes redoutables en mme temps? N'tant pas un
spcialiste de cette technique (!), je me bornerai en
rsumer son principe et les conseils que j'ai reus
personnellement pour l'affronter.
Le premier avantage de cette technique pour celui qui
l'utilise est de pouvoir opposer deux armes contre une,
donc deux menaces et deux sources de danger pour
l'adversaire. Le deuxime est de pouvoir opposer une
mei lieure protection. Les deux sabres se dplaant
ensemble ou en croix forment un cran difficile franchir.
Il parat que pour conserver une parfaite coordination des
deux sabres, Musashi, l'entranement, attachait ses
Bokuto ensemble par une chane, ce qui l'empchait de
les dsunir. Un duel clbre rappelle comment en parant
une attaque terrible la tte, il obligea le sabre adverse
descendre, en le bloquant avec ses sabres en croix, ce qui
lui permit de remporter la victoire. Enfin, des sabres de
longueur diffrente permettent de travailler des distances
varies. De prs, o l'ulilisation du grand sabre est
difficile, le Wakizashi (littralement port au ct) ou
petit sabre, est trs efficace.
77

Homme de gnie, Miyamoto Musashi avait tout


assimil de l'escrime du sabre unique avant d'aborder
cette technique.
Les professeurs japonais disent qu'actuellement avec
l'utilisation des Shinai, il y a un dphasage entre
l'escrime de Musashi et la pratique de Nito actuelle.
Cela vient du fait que le sens du tranchant du sabre est
beaucoup moins vident sur le Shinai que sur le Bokuto.
Le fait est qu'en comptition le Ippon est trs difficilement accord aux pratiquants de Nito. Les arbitres
exigent un Kime (contrle du sabre) particulirement
fort d'autant plus que le pratiquant est souvent statique
et les frappes assenes sur place. N 'oublions pas qu' il
s'agit toujours de couper l'adversaire et non pas de le
sonner. j'ai combattu une fois un Franais faisant Nito
gauche(!): c'est--dire le grand sabre arm dans la main
gauche et le petit dans la main droite. Il me surprenait
souvent en faisant la technique Do sur mon flanc droit,
en restant toujours sur place: de cette faon, mme un
Kimono de soie est difficile couper avec un Katana qui
coupe comme un bistouri! S'il n'y a pas de franc dplacement vers l'avant ou vers l'arrire et un Kime parfait,
i 1 ne peut y avoir de coupe correcte ... Cette garde tait
faite pour gagner l'poque hroque, mais les matres
de Kendo estiment que cette cole n'a ni valeur esthtique ni valeur morale. ltto Ryu (l'cole d'un seul sabre)
rassemble l'nergie. Nito la disperse!
Dans tous les cas, pour celui qui affronte cette
technique, il se trouve peu prs dans la situation o on
est face un Jo Dan. Il ne faut pas tre omnubil par le
petit sabre de la main gauche qui vous menace. << tl faut
que la pointe de son propre sabre soit toujours
78

o~LoRHt ...

au-dessus du petit sabre adverse en tournant sur la


droite. Ce qui permet tout en annihilant l' utilisation du
sabre court de menacer rellement l'adversaire. Comme
dans Jo Dan on fait descendre le sabre haut pour contreattaquer par les techniques Suriage ou Kaeshi (Okada
Mor!~iro) . Le principe sera toujours de regarder
d;:rrere l'~dversaire comme s'i l tait transparent et
d etre contmuellement sur lui. Sa garde tant l aussi
essentiellement offensive, i 1 faut le presser pour le
bousculer ou l'obliger ragir!

CHAPITRE VIl

,
ETUDE DU KENSEN
C'est l'tude du Kensen (Ken, sabre , Sen, la
pointe ) ou travail de la pointe du sabre pour tter les
intentions de l'adversaire qui va faire comp rendre les
opportunits d'attaque au moyen de telle ou telle
technique. Cette tude commence rellement avec le 3{'
Dan. Pourquoi pas avant? Jusqu' au troisime degr de la
cein ture noire, ce n'est, en effet, que le vocabulaire
technique qui est appris. On doit faire Men, Kote et Do
d'une faon correcte. quoi sert de savoir provoquer
une opportunit d'attaque dans le combat, si ces troi s
frappes fondamentales ne sont pas convenablement
assimiles? Devant une occas ion possible, on n'aura ni
la vitesse, ni le contr le ncessai re pour faire une
attaque valable. Jusqu'au troisime Dan, le travail n'est
donc que l'tude prc ise de ces trois frappes fondamentales. Ce qui n'empche pas de rflchir avant au
problme du Kensen. Les niveaux Dan dont je parle ne
sont pas des jugements de valeur (course aux grades... ),
ce sont des points de repre dans l'chelle de la
progression de la Voi e du Sabre.

80

81

!
1

Application pratique de l'tude du Kensen


La garde est forte, la pointe du sabre menace le cur
de l'adversaire. Le petit pas vers l'avant (pied droit, pied
gauche) est excut pour obtenir une raction de l'adversaire. Attention, ce pas est excut avec tout le corps. La
menace vient des hanches ct l'nergie (Ki) est la pointe
du sabre (Kensen), sinon on ne dcouvrira aucune
intention chez l'adversaire! Le Shinai adverse ne ragit
pas sur la pression de votre sabre: c'est Men qu'il faut
attaquer. le sabre adverse appuie sur votre sabre pour
,

1.
....
res1ster et s 1mposer a son tour. C'est alors Kote qui est
ralisable: l'adversaire a avanc les bras pour appuyer
82

efficacement sur votre sabre: en enlevant votre propre


sabre il rencontre le vide. Le temps, pour lui, de revenir
doit tre utilis pour lancer l'attaque Kotc sans hsitation.
Si l'adversaire lance Men aprs avoir t sollicit comme
prcdemment, la frappe Do est automatique puisqu'il
lve les bras pour vous frapper au front.
Cette tactique est apparemment simple et claire. En
pratique, cela est plus ou moins difficile raliser en
ionction du niveau de l'adversaire mais c'est ce qu'il
faut tenter. Un vrai sixime Dan, combattant d'un
niveau dj trs lev, ralise celle situation quand il
veut sur les grades infrieurs. Et cela, sans utiliser de
recettes ou de techniques sophistiques ...
Ce qu'il faut retenir et qui est essentiel, c'est ceci: on
doit toujours renverser la barrire de protection de
l'adversaire partir de la force des hanches. JI ne faut
surtout pas viter cette barrire ou passer par-dessus.
Sous peine de faire un Kendo informe et compltement
en dehors de la ralit du sabre et de la situcttion Vie et
Mort. Avant toute action, il faut donc menacer l'adversaire en pleine poitrine sans jamais s'carter de cette
attitude.
Trois notions fondamentales rgissent les rapports des
combattants dans l'escrime du sabre: le Maai, le Hyoshi
ct le Yomi. Le Maai, c'est la distance, mais pas une
distance qui spare, une distance harmonieuse (Ai).
Le Hyoshi, c'est le rythme. Nous sommes tous en
vibration et nous nous mouvons selon notre propre
rythme. Nous devons tre en harmonie rythmique avec
l'univers et perturber le rythme de l'adversaire (Hyoshidiscordant).

83

Le Yomi, c'est l'intuition ou le sixime sens qui


permet de prvoir toutes les actions du ou des adversaires. Si la qualit de l'tat d'esprit est le rsultat d'une
bonne posture et d'une respiration juste, je dirais que le
Yomi est le rsultat d'un bon Maai et d'un Hyoshi parfaitement matris (chez soi et chez l'adversaire).
Ces trois notions mriteraient un trs long dveloppement qui sortirait des limites de cet ouvrage.
Je n'insisterai que sur un point essentiel qui leur est
commun: c'est de Shisei, la posture, qu'elles dcoulent.

2e PARTIE:
LA RESPIRATION

SOMMAIRE

1 - Physiologie de la respiration en Kendo


Il - Le Kiai (cri)
Ill - Kakari Gei ko

84

CHAPITRE l

PHYSIOLOGIE DE LA RESPIRATION
EN KENDO
Dans les Arts traditionnels japonais, Arts martiaux,
Ikebana, calligraphie, etc., la manire de respirer est
enseigne comme une chose fondamentale, essentielle
pour la concentration.
L'air contient l'nergie de la vic universelle que nous
recevons par les poumons et par chacune de nos
cellules. JI est donc important de savoir respirer.
Ordinairement, nous respirons quinze vingt fois par
minute d'une faon superficielle puisque nous n'utilisons que le sixime de notre capacit pulmonaire. Une
respiration profonde et complte ne se situe pas
seulement au niveau de la cage thoracique ou du
diaphragme mais prend appui sur les intestins. De cette
manire, le rythme respiratoire esl de cinq dix par
minute, lent, profond et calme. C'est cette respiration
qui est pratique pendant le Zazen: expiration plus
longue que l'inspiration, exerant sur les intestins une
pousse vers le bas, l' inspiration se faisant ensui te
automatiquement.
87

?ar la pratique de Zazen cette respiration devient peu


peu habituelle dans la vic courante et surtout pendant
le sommeil. L'nergie se transforme alors en nergie de la
vie humaine. Plus on est rceptif cette vie universelle,
plus notre nergie propre s'accrot et moins on a besoin,
par exemple, de calories alimentaires.
La phase d'inspiration correspond un approvisionnement tandis que l'expiration lente ct profonde permet
la diffusion de cette nergie dans tout le corps.
Il est important d'insister toujours sur l'expiration, sur
la diffusion car l'inspiration, l'accumulation de l'nergie
se fait inconsciemment et automatiquement.
Les arts martiaux japonais utilisent cette faon de
respirer: l'attaque doit toujours avoir lieu pendant l'expiration de l'attaquant et si possible, pendant l'inspiration
de l'adversaire (Yin) moment o il est le plus vulnrable.
La pratique du Kuatsu se fonde galement sur cette
respiration: il s'agit d'un cri en expiration, paralysant ou
ranimant. On peut ainsi rveiller quelqu'un qui vient
juste de mourir, car c'est donner l'nergie de la vie
un iversellc qui peut encore la recevoir. En pratiquant
Zazen, on apprend utiliser inconsciemment cette
respiration dans fa vie quotidienne et on acquiert de la
mme faon cette nergie universelle.
Cette respiration est aussi le moyen de raliser l'unit
du corps et de l'esprit. Les gens cherchent d'ordinaire
obtenir que leur esprit domine leur corps et certains
pratiquent Zazen dans cette optique. La posture leur
devient vite pnible, difficile et ils abandonnent (Tai sen
Deshimaru).
Remplacez ou identifiez le mot Zen Kendo dans le
texte prcdent et vous cernez trs prcisment les
88

avantages de la prati<1ue de la Voie elu Sabre. Les pratiquants assidus du Kendo savent bien qu'aprs un entranement dur et intensif o on n'a pas mnag une
parcelle de son Ki, on est en pleine forme. Plus tard,
quand on dormira, le sommeil sera profond ct excellent.
Quelques heures seulement suffiront.
La respiration est la premire de toutes les activits
humaines; ds les premires secondes de notre
naissance, avant toute autre chose, nous commenons
respirer et il en est ainsi jusqu' notre dernier souffle.
Plus qu'unC' simple activit physiologique, ce flux ct ce
reflux incessant de notre respiration sont une participation directe au rythme fondamental du cosmos. Mais
nous en sommes la plupart du temps inconscients.
(Claude Durix).
L'homme respire avec ses talons , avait dit Lao
Tseu. Il exprimait ainsi l'importance d'une respiration
totale du corps. La respiration naturelle, complte est
une vague ondulatoire qui embrasse tout le cur.
(Marie-France Elliot dans la revue Mieux-tre). La respiration est donc la fois thoracique et abdominale o
l'importance du diaphragme, un des muscles les plus
puissants du corps, a un rle dterminant. Celui-ci
spare le thorax de l'abdomen en ayant la forme d'une
lentille concave ou d'un parapluie qui agirait comme un
piston (va-et-vient qui provoque l'appel et l'expulsion
d'air ncessaire la respiration profonde). Par son
activit, il a une rpercussion directe aussi sur la circulation ct la digestion. Dbloquer le diaphragme est donc
fondamental pour une respiration profonde et juste.
L'inspi ration se fai t d'elle-mme sur une expiration
profonde.

90

.-neLotN~

lAPITRE Il

LE

KIAI

C'est la conviction dans la pression sur l'adversaire


qui va obliger celui-ci faire un geste ou provoquer un
mouvement. C'est le but recherch. Un Kiai (c ri) fort
matrialiser<:~ cette conviction de la meilleure faon.
l'importance du Kiai reflte l'attitude de l'esprit et
complte l'attitude elu corps. Ce qui est absolument
ncessaire. Il faut tre plein de << Kiai . Mot mot Ki
(l'nergie, l'esprit), Ai (l'union). Le cri, c'est la matrialisa tion de l'unit du corps et de l'esprit. Etrc plein de
Kiai, c'est tre rempli d'esprit, d'esprit fort, d'une force
qui vient du ventre (HarJ).
~

Musashi,
dans
son
testament,
dveloppe
abondamment l'importance du cri (cri avant, pendant et
aprs le combat). Mais il insiste sur deux sortes de cris
qui sont essentiels. Pendant le combat, pour se fixer sur
un rythme. Celui-ci doit alors tre pouss sur un ton
grave. Il s'agit d'impressionner I'Jdversaire et de le
perturber. l'entranement, le partenaire doit rpondre
~1u cri que l'on pousse, sinon personnellement on se
vide. C'est l'hmorragie. Il est beaucoup plus fJtigant de
combattre un minet ou un timide qu'une personne

93

japonais et les diffrentes coles de sttbre ont perfectionn la technique du cri (Kiaijutsu). On ne crie pas de
la mme faon pour un coup de sabre qui descend et
pour un coup de sabre qui monte en biais, pour un coup
d'estoc et pour un coup de taille ... En tout tat de cause,
un cri correct, un bon Kiai est la concrtisation d'une
respiration juste puisqu'on ne peut crier qu'en expirant
fortement. Le Kiaijutsu doit se pratiquer un certain
stade de l'apprentissage du combat. C'est indispensable.
Les grands Matres ont des cris terribles, non pas par leur
force ou leur sonorit mais par leur rsonance. Nous
sommes tous en vibration, comme toutes les choses qui
nous entourent. Certains Matres exceptionnels peuvent
fixer, paralyser l'adversaire, une fraction de seconde.
Certes ce n'est qu'un instant trs bref, un clair, mais
quand on se rveille, il est trop lard. Et quand le coup
est port il l'est avec une force et un contrle parfaits
que ponctue un cri rauque et profond. (Extrait de Dojo,
'
Pierre DELORME, Ed.
BuoosTOIU .)

convaincue, prsente, qui a du Ki. La rgle est donc.


de crier fort et jus te.
Le deuxime cri a autant d'importance que le
premier. On le pousse au moment prcis de la frappe,
c'est celui de l'explosion de l'nergie. Il est comparable
au han du bcheron et au ... hisse des manuvres
sur les chantiers. Il accompagne une action forte et s'il
vient du ventre, i 1 engage le corps et l'esprit totalement.
Il est indissociable de l'action de couper. Les Matres
94

Si celui qui attaque doit respirer correctement pour


frapper avec force et conviction, il en est de mme pour
Motodashi, celui qui subit les frappes de son partenaire
pendant les rptitions de techniques (Uchikomi). Ceci
afin de ne pas souffrir. Si l'idal pour frapper l'adversaire est de le frapper dans son temps d'inspiration, son
<<temps faible, l'idal pour recevoir la frappe adverse
est d'tre dans le temps d'expiration, le temps fort. Tous
les boxeurs et Karatka vous le diront, pour rsister un
Atemi (coup) au corps par exemple, on contracte les
muscles en expirant et aucune douleur n'est ressentie.
Si on est piqu au moment de l'inspiration, c'est
alors trs dangereux el on peut tre mis K.O. C'est la
mme chose en Kendo. Beaucoup de pratiquants sc
9S

plaignent de subir Kotc, la coupe de l'avant-bras ou du


poignet. Ils reprochent leur partenaire une frappe
trop dure. Mais ils oublient qu'une coupe correcte
avec tout le cc Ki est une frappe vigou reu se que l'on
doit ressentir comme telle. Il aut trancher le poignet
ennemi. Pour le supporter, rien de plus simple: il faut
expirer fortement au moment de la touche. Crier si
c'est nceo.,s,1ire ou souffler bruy,1mment. Le cri tant
par diinition une expiration.
Pendant lazen, la mditation cl"isise, le mcltre qui
donne le Kyoshaku, le bton cl' cldmonition, qui est
donn quJnd le disciple s'assoupit. frappe toujours au
moment de l'expiration (elui qui mdite. Le (OUp trs
sec est donn par le m;1tre en expirdnt, ce qui lui donne
une grande orce. Mais celui-ci surveille parfaitement l<l
respiration du disciple pour assrwr le coup du juste
moment de l'expiration clVt'C un Kime (matri<>PJ parfait.
fr<1pper celui qui mdite ,1u mom<:'nt de son impiration
peut tre trs dangerPux, d'autant plus qu<' le ou le'points irapps ( la ba'>e elu cou! sont des points par11
culiers des mridiens de la mdecine chinois< tradition
m:-lle. Par < ontre, si on reoit le bton (Kyol penclan1
l'expiration, c'est trs supportab le.
Faites ob5crver votre partenclire qu'il n'a pas
beaucoup de Kime, qu'il ne faut pas assommer le
poignet mc1is le trancher; surtout ne lui reprochez pas
son manque de vigueur. Criez el supportez cJirncment
la douleur en expirant rrofondmcnt. C'est le Shugyo,
en japonais, ce qui forme le caractre. Et cela cultivera
votre respirc1tion.
On doit aussi crier correctement pendant les
exercices. C'est--dire moduler des sons justes au bon
moment. Quand on fait Suburi, il ne s'agit pas dC' crier
96

Quelques iigliiC'~ pionnire<. du Kendo 1r.m<, di<;_


d ,, g.1uchC' it droile) YOSHIMU RA Scnsci, IIAMOT Sensei, OU RANIJ Scnsci,
Rf GNIEZ Sl'n'><'i, Cl ROT Sensci. Pierre lJHORML

1 :

Dl'V<llll la si'ie fur1l-raire d e OKADA Morihiro S0nsei.

Dmon-.1 rll ion d e Kendo No 1\atd

l cs professeurs du Shinzen Dojo : Ide Gau<-hc ;l Droite)


1 rna rd DURAND, Respon~ttble Technique, Pierre lJll OI~ME. Assistant de
DURAND ~en..,f't, Tao TRAN, Chd du Dojo.

Fi0vre <lutour du comptiteur


(qui remportera le ch.tmpionnal d0 I-ra ne<' i ndividLI!'l 197 51

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J ,lfll)('

Meuh ou Mennn, mais de crier d'une faon incisive


Men! En remplaant la dernire lcltre N )) par M
pour garder la force dans le ventre. Comme la mche du
fouet qui claque schement. Si possible sur un ton grave.
Il faut aussi poser sa voix et viter de changer de ton:
pour ne pas se perturber soi-mf>me et ne pas gner les
autres. viter aussi d'acclrer pendant Hayaku Suburi,
ce qui va assurment empcher cie durer ">i on casse le

rythme.

"> Philippt PagP


Cllv,we l, ( I l IOOC,
Lau~.llllll'

'17

CHAPITRE Ill

KAKARI GEIKO
;

OU LE COMBAT DIRIGE
Exercice fondamental de l'entranement des Kendoka,
il doit tre pratiqu jusqu' un grade lev (au moins
sixime Dan!). Pour celui qui attaque, il va cultiver la
rsistance physique, fortifier le souffle, dvelopper les
rflexes et donner l'habitude d'un enchanement
continu des techniques. Pour celui qui subit, le Motodashi, cela va tre l'occasion de travailler sa distance et
ses Tai Sabaki (dplacements du corps) en vertu du
principe sacro-saint qu 10n ne recule pas en Kendo.
Le rle de Motodashi:
Il n'est pas du tout ingrat quand on le comprend
bien. Son rle a une importance capitale pour russir
l'exercice Kakari Geiko. Ce n'est pas seulement celui
qui offre des cibles en ouvrant sa garde, mais il dirige
activement le combat. Il doit imprativement
dynamiser l'exercice par sa prsence et aspirer littralement celui qui attaque. Il doit aider son partenaire et
tre vivant. Il doit crier pour appeler l'attaquant qui va
donner une rponse ou rpondre lui-mme au Kiai que
99

l'autre doit pousser fortement. S'il doit tre vivant, il


doit tre aussi actif. Il doit poursuivre l'attaquant pour
viter que celui -ci ne se fatigue traverser toute la salle
pour une nouvelle frappe ct ne casse ainsi son rythme.
Il doit enfin et surtout recevoir les frappes correctement. C'est--dire en les provoquant clairement et

sans ambigut.
Si on propose Men en baissant son sabre, l'adversaire ne doit pas chercher Kote ... S'il estime que
l'attaque est mal lance (faute de distance, manque de
Ki-Ken-Tai) il a le devoir de la parer en contreattaquant ou de l'esquiver chassant le sabre. Il ne subit

pas, il dirige.
Rsum des principes ne jamais perdre de vue pour le
rle de Motodashi:
1) Dynamiser le combat par son attitude. Notamment
en criant et en pressant l'attaquant.
2) Donner un bon Maai, une bonne distance de
frappe en la rectifiant de soi-mme par des dplace.'
ments avant, amere.
3) Ne pas ouvrir sa garde inconsidrment pour offrir
une cible, mais, au contraire, faire sentir instinctivement
ce qu'il va tre possible de frapper (en ouvrant un
minimum dans le temps et dans l'espace).
4) Ne pas accepter les mauvaises frappes (distance,

6) Obliger l'attaquant

passe" aller toujours loin

vers l'avant et tout droit. Eviter les techn iqu es arrire


(Hi ki Waza) qui bloquent souvent l'attaquant.

Rle de l'attaquant
Sur une seule expiration longue ct profonde, il doit
s'lancer avec toute son nergie qu'il doit tenir la plus
longtemps possible (le temps de l'exercice, quand il
s'agit de plusieurs Kakari Geiko enchans, courts, les
uns la suite des autres). Un Kiai continu sera le garant
d'une bonne respiration et d'un rythme lev. Il doit
travailler droit comme sur des rails et ne penser se
retourner que quand il a largement dpass Motodashi.
Il doit alors se retourner parfaitement en garde (Zanshin)
et faire Semete, la menace de la pointe avan t de lancer
une nouvelle frappe. S'il ne doit faire aucune pose pour
reprendre son souffle, il n'est autoris en aucun cas
attaquer n'importe comment sous prtexte de faire vite.
Il faut tre lsho Keme , srieux et fort, les deux
ensemble: le plus rapidement possible, mais dans un
lan toujours matris jusqu' la limite de ses forces.

Rsum des principes ne jamais perdre de vue pour le


rle de l'attaquant:
1) Attaquer tout droit avec tout son Ki (nergie) sans

en mnager une parcelle.


2) Crier fort et d'une faon continue.

coups de massue) et au contraire exiger des frappes


prcises. Sinon esquiver par le dplacement du corps ou
contre-attaquer.

3) Ne jamais marquer de pause pour respirer ou


devant une situation imprvue.

5) Stimuler l'attaquant par son cri, ce qui lui


permettra de rpondre.

4) Frapper avec prcision ct sans aucune


cib le ou les cibles qui sont proposes.

100

hsitation la

101

5) Ne jamais penser sa sauvegarde personnelle ou


vouloir se dfendre.
6) Marquer une profonde reconnaissance
Motodashi de vous avoir fa it travailler, surtout si vous
avez souffert (c'est la seu le source de progrs).
Dans un entranement normal, si le temps vous est
compt, supprimez le Geiko, mais jamais le Kakari
Geiko! C'est la footing du boxeur qui lui permet
d'avoir les jambes et les rflexes d'enchanement instan,
ta nes.

Je PARTIE :
"

L'ETAT

D'ESPRIT

SOMMAIRE:

- Ce que doit tre l'esprit en Kendo


Il - Les raisons de l'tiquette
Ill - L'expression du Ki
IV - La comptition en Kendo
V- De l'attitude et de l'esprit des arbitres
VI- Quatre points fondamentaux
VIl- De la patience dans l'apprentissage
VIII - Intgrer avec le corps l'esprit d'attaque
IX- Pour mieux connatre la voie du sabre : LE
BATIODO - Histoire du KENDO du VIII ~' sicle nos jours.

102

CHAPITRE 1

CE QUE DOIT TRE L'ESPRIT


EN KENDO
C'est par l'analyse de quelques expressions
japonaises qui reviennent chez les Matres historiques
que je voudrais essayer de cerner l'tat d'esprit idal du
combattant de Kendo.
je tiens prciser un point de vue sans ambigut: si
le dveloppement qui suit est vu sous l'angle psychologique qui est trs important, je ne le spare pas de sa
nature physique. En clair, il n'y a pas plus de Kendo
intellectuel qu'il n'y a de Kendo physique. Les deux sont
lis par essence. Rien n'empche de rflchir tout ce
qui suit et d'y penser au cours de l'entranement mais ce
n'est qu' partir du 4 e Dan que cette tude stratgique>>
de l'tat d'esprit au combat peut tre valablement
applique. C'est--dire quand tous les gestes et toutes
les techniques sont correctement assimils. Quand le
corps et son pro longement, le sabre, sont au service de
l'intuition non pensante ou action (ou raction)
'
spontanee.

105

<<Chi Ko Go ltsu , pratique et apprentissage ne


font qu'un, Gyo Jite Gaku Suru , apprendre travers
la pratique, sont des principes anciens qui reviennent
sans cesse dans l'tude des Arts traditionnels japonais.
Ce qui ne veut pas elire qu'on interdit au pratiquant de
se renseigner, de lire des ouvrages thoriques, des
doctrines sur le sujet qu'il tudie, mais que rien ne
remplacera la pratique quotidienne au Dojo.
L'assimilation, plus ou moins rapide en fonction des
dons, ne viendra que de l'tude pratique. Sentir avec
l'esprit c'est bien, mais sentir avec le corps n'est pas
seulement mieux, c'est essentiel. La spontanit d'une
action ou d'une raction, et c'est bien de cela dont il
s'agit dans les arts martiaux, ne viendra que d'une
rptition systmatique d'une mme technique.
Sei Chu Do ou l'action dans la srnit. Sous une
apparence extrieure de tranquillit qui reflte le calme
de l'esprit, une activit intense de concentration et de
vigilance peut parfaitement vivre. C'est un tat d'esprit
idal. La proposition peut se retourner et doit
s'appliquer aussi: la srnit dans l'action. On ne
doit jamais se laisser dpasser par ses sentiments
(colre, agressivit) mais utiliser le Ki d'une faon juste.
Celui-ci aura alors la force naturelle d'une norme
vague dferlante devant laquelle rien ne rsiste.
Fudo Shin ou l'esprit immuable. Ce n'est pas un
tat d'esprit statique comme le corps d'une montagne
ou celui d'un norme rocher, mais un esprit vivant qui
peut mme bouillonner sous une apparence de calme.
C'est le rayon de lune sur le fleuve: celui-ci a beau tre
tumultueux el descendre violemment d'amont en aval
avec des tourbillons, des rapides et un courant trs fort,

106

le rayon de lune qui le frappe n'en donne qu'un aspect


superficiel de calme sans laisser supposer la viol:nc~
qui l'anime. L'extrme vigilance de tous les sens en eved
( ne pas confondre avec la nervosit ou l'inquitude qui
sont des dfauts) ne doit pas transparatre dans l'attitude
de l'tat d'esprit. La posture doit tre impntrable.
Meikyo-S hisui

No Kyo-Chi >> ou l'tat dans lequel


l'espri t est aussi brillant et c lair qu'un miroir sans tache
ou de l'eau calme. Cette trs belle expression potique
insiste sur la puret ou transparence de l'esprit. Un esprit
pur est un esprit libre, dgag de toute pollution intellectuelle et qui est ininfluenable par nature. Il
permettra l'adaptation automatique aux circonstan ces.
Mu-Ga No Kyo-Chi >> ou l'tat de non-moi, tat de
non-ego OLI l'on retrouve Mu, le vide qui est insaisissable par dfinition. Mu-Ga, dans le chemin vers le
Satori, c'est la troisime tape avant Kakusei, l'veil et
Satori, l'illumination. C'est le Mu, de Mu Shotoku, sans
profit, sans but. Si l'esprit est dbarrass, dtach de tout
souci d'acqurir ou de possder quelque chose (la
victoire par exemple) aucune pri se n'est laisse qui ou

quoi que ce soit.


Si ces notions, exprimes fort potiquement par les
Matres japonais, apparaissent un peu abstraites, les
chapitres suivant vont en extirper le contenu concret et
trs pragmatique.

107

0
1

CHAPITRE Il

LES RAISONS DE L'TIQUETTE


Il faut insister sur le fait que le crmonial n'est pas
un culte mais est destin directement influencer le
comportement. Rigueur dans l'observation du
crmonial donc. Mais celui-ci commence dj dans la
tenue, la faon de s'quiper. Combien de fois n'avonsnous pas entendu: Ils n'ont pas l'allure des
Japonais ... ou les Nippons, c'est autre chose etc.
Pourquoi ces rflexions, presque toujours justes au
demeurant, qui sonnent si dsagrablement nos
oreilles d'Occidentaux. Deux qual its importantes
caractrisent, pour moi, nos amis japonais: l'pret au
travail ct le perfectionnisme. Tous les Japonais ne sont
pas irrprochables. Souvent manque, comme dans
beaucoup d'autres pays, la perfedion morale. Mais la
plupart de leurs professeurs sont rigoureux avec l'tiquette ct ceci depuis la plus tendre enfance.
Dans un Dojo japonais, aucune veste ne sera croise
l'envers (de droite gauche). ce propos, rcemment,
109

j'ai ou dir<' une histoire originale. Faisant observer


une femme, professeur de Judo, qui s'initiait au Kendo
lors d'un stage que sa veste tait croise du mauvais
ct, elle fut trs surprise de mon observation. En effet,
elle avait t recale un examen de Judo, cause du
Kata- preuve o l'tiquette et la tenue prennent toute
leur importance- parce que sa veste tait croise ... du
bon ct. Merci beaucoup cet examinateur judoka
haut grad et qui ignore tout d'une tradition japonaise
lmentaire. Au pays du Soleil Levant, la veste sc croise
d'Est en Ouest pour quelqu'un qui vous regarde et cela
signifie la vic. Quand on meurt, on dcroise la veste de
Kimono du cadavre pour la croiser l'envers. C'est-dire de droite gauche. Cela est valable pour tout le
monde, hommes et femmes. Mesdames, vos vestes
d'entranements et vos Kimono de touristes sont coups
pour tre ports de cette faon. Si vous les croisez
correctement, cela tombera beaucoup mieux et le motif
dcoratif (une calligraphie, une fleur, un roseau, etc.)
sera mis en valeur au lieu d'tre cach. J'ajouterai un
d tai 1 pratique: i 1 y a trs peu de gauchers au Japon (la
meilleure preuve en est la raret des sabres ainsi que
celle de la vaisselle pratiquement inexistante pour
gauchers) et on mettait gnralement son argent et son
poignard dans l'ouverture du vtement juste au-dessus
de la ceinture. Essayez donc, si vous tes droitires, de
dgainer rapidement un couteau plac dans l'entrebillement d'un vtement crois gauche l
Il en est de mme pour le nud de ceinture. Sur la
veste de Judo, Karat ou autres Budo, il est toujours le
mme. C'est un nud plat, qui, correctement fait, laisse
retomber les deux extrmits de la ceinture d'gale
longueur et symtri-rJement. Tous les Judoka vous le
11 0

diront, la ceinture, c'est la dcision: on l'empoigne avec


chaque main pour serrer le nud, pour y aller. On
voit mme des ceintures noires (pas au Japon!) avec un
nud mal fait. Esthtiquement, c'est laid. Pratiquement,
c'est dangereux. Le nud plat se dfait relativement
facilement et permet d'ouvrir la veste aisment. En cas
d'vanouissement d'un pratiquant (tranglement,
Atmi ... ) un nud original>> peut faire perdre de
prcieuses secondes. Il n'y a aucun nud bizarre dans
les Dojos japonais. Il en est de mme du Hachimaki (de
Hachiman, dieu de la Guerre et de Maki, morceau
d'toffe) le linge serr en bandeau autour de la tte. Il ne
se place pas n'importe comment et surtout pas comme
un banc!eau d'Indien de mauvais western. Il ne sert pas
tenir les cheveux (qu'il faut porter courts!) mais
ponger la sueur qui coule sur le front et risquerait de
tomber dans les yeux. Un nud simple derrire la tte,
s'il est serr, suffit amplement le tenir. Ne le placez pas
devant ou sur le ct comme les SakanJsan japonais
(marchands de poissons) et donnez-lui une largeur
convenable afin qu'il soit utile. Un mince bandeau ne
'
. ...
sert a
ncn

Les Matres de Kendo n'aiment pas les cheveux longs.


D'abord, ils esti ment que ce n'est pas correct, ensuite, ils
vous expliquent trs simplement que cc n'est pas
tactique: avoir des cheveux flottants c'est donner une
prise possible un ennemi ventuel (demandez donc aux
Akido ka qui ont pratiqu au Japon ... ). Surtout, il est
impossible de serrer efficacement les cordons du casque.
Pour vous le prouver, ils vous placent un coup de pointe
prcis sous la languette de protection de la gorge qui
dplace ou dtache presque coup sr le Men s'il n'est
pas serr. Quelle angoisse de se retrouver tte nue au
111

mi 1ieu du combat! Aux coupeurs de cheveux en quatre


(!) qui justifieraient leur longue chevelure comme
protge-nuque l'image de la crinire du casque de nos
gardes rpublicains, je rpondrai que le Kendo se
pratique de face et que les Bushi, s'ils portaient les
cheveux longs, les avaient relevs hauts, en chignon, trs
serrs sur la tte.
Attacher son casque correctement a des raisons
pratiques videntes de scurit. li y a plusieurs faons
d'attacher les cordons (Himo) du Men. Elles varient
selon les Dojos ou les diffrentes rgions du Japon. Dans
le Kansai, rgion d'Osaka, le dpart des cordons relis
aux pices de cuir qui passent dans la grille est au
niveau du front. Dans le KJnto, rgion de Tokyo, c'est
l'inverse. Les cordons partent d'en bas pour se croiser
dans la partie haute du casque. JI y a d'autres variantes,
comme de faire repasser les cordons sur la languette de
protection de la gorge (point Tsuki). Toutes ces coles
sont valables en soi. L'important est d'en suivre une
srieusement sans vouloir innover. Il y a plus de deux
cents ans que le Men a t invent (vers 1716). Les
Japonais ont fait le tour de la question ... L'important est
que le casque soit parfaitement install, que les cordon5
soient serrs et passent sous la nuque o l'on fera le
nud et que cela soit confortable. Le Kendo est difficile.
Il faut tre bien dans l'armure pour ne ressentir aucune
gne.
Du point de vue de l'esthtique, attacher son armure
selon la mthode traditionnelle avec les nuds rglementaires pour la suspendre au mur ou pour la ranger
dans
le
.
. sac lui donnera naturellement la forme
Japonai se ...

11 2

Dans le lado, o la pratique est solitaire par la nature


propre de cet art, l'importance des saluts et le respect
rigoureux de l'tiquette sont considrables: on ne
travaille que les kata (formes fondamentales), figures de
rfrence qui se transmettent de matre disciple, OLI
l'intrt de l'excution est dans le respect de chaque
dtail d'une situation prcise laquelle on sc rfre.
C'est ce qui engendre l'extrme difficult de cet art. On
n'a pas le droit d'inventer, puisque chaque cas a t
rpertori et tudi fond depuis des gnrations de
matres d'armes. On peut changer d'cole si on n'est pas
convaincu de la valeur de tel ou tel style mais pas transformer de sa propre initiative ou selon son humeur le
droulement des figures. De plus, la connaissance exacte
des gestes et la concentration parfaite sont indispensables pour ne pas se couper sur le terrible tranchant de
la lame de son Katana.
Le salut du sabre quasi religieux est normal: le sabre
est la vie du Bushi (guerrier) c'est ce qui va le dfendre,
le sauvegarder, l'me de celui-ci doit tre trempe et
effile comme le tranchant du Katana. C'est
moralement, le symbole le plus lev qui soit. Ensuite,
la pratique du laido se fait avec un vrai sabre gnralement ancien. Celui-ci a donc beaucoup de chance
d'avoir servi tuer des gens. On doit le respect ce
donneur de mort et ceux qui ont trpass par son
action. Enfin, le Katana n'est pas une arme quelconque,
ordinaire. C'est le rsultat du concours de nombreux
artistes la spiritualit leve. D'abord le forgeron et
son assistant. On entrait dans la carrire de la forge
comme on entre au couvent avec humilit et abandon
de sa propre personne. C'tait de nombreux rites d'initiation qui entouraient la ralisation d'un sabre (costume
113

particulier et purification obligatoire). Les secrets de


martelage, de trempe, de polissage, se transmettaient de
Matre disciple el taient jalousement gards. Les
meilleurs forgerons furent combls d'honneur et levs
aux plus hautes distinctions pour leur grand mrite.
Tout le monde a entendu parler de MasamUne, le
Matre historique du Xlii"' sicle, dont les lames n'taient
. '
.
pas s1gnees, tant on reconna1ssait au premier coup d'il
l'ingalable facture. Celui-ci, Matre pourtant accompli
et serein, n'hsita pas trancher le bras d'un autre
forgeron, en visite dans son atelier, qui avait commis
l'impardonnable indlicatesse de tter la temprature
de l'eau pendant la trempe d'une lame. La provenance
de l'eau, sa source, sa temprature, lors de la trempe,
mme ces indications apparemment sans valeur constituaient des secrets pour participer la ralisation du
chef-d'uvre. Certains artisans taient spcialiss dans
les Tsuba, les gardes, parfois si finement dcores.
D'autres dans les Menuki, les petites pices de mtal
(petits personnages de bronze ou de cuivre) places
judicieusement sous le cordon de la poigne du sabre et
destines assurer une bonne prise pour les mains. La
fabrication du fourreau ne peut, en aucun cas, elle
aussi, tre nglige. Celui-ci protge la partie la plus
importante du sabre, la lame. Sa solidit, son
tanchit, doivent tre toute preuve. Cela, c'est la
fonction intrinsque. Mais extrieurement, le laquage
du Saya, lui aussi, doit tre parfait. De sa qualit va
dpendre la vitesse et l'aisance dgainer et rengainer
quand il doit tourner dans les ceintures du Hakama
(pantalon). Pour toutes ces raisons, chaque sabre ancien
est une uvre d'art unique et mrite le plus grand
respect.
114

Combien de fois al-Je vu des pratiquants d'Arts


martiaux, et mieux, de Kendo (!), lors d'une visite
domicile, saisir sans vergogne un sabre sur son support,
le dgainer, puis palper la lame pour voir si cela coupait
et ceci, sans l'autorisation du matre de maison. L
aussi, il y a un rite. Au Japon, quand on examine un
sabre, i 1 y a un mouchoir spcia 1 mettre dans la
bouche pour viter que l'haleine n'humidifie la lame.
La lame ne sera touche qu'avec les yeux! et encore ...
Les doigts, mme si on est d'une hygine irrprochable,
sont toujours plus ou moins gras et humides. Mme les
laito qui servent l'exercice du la et des Kata, dont la
lame est chrome, doivent tre imprativement
mnags et entretenus!
Si le Shinai est revtu de l'esprit du vrai sabre, comme
le veut la pratique du Kendo, alors le mme respect doit
tre apport au sabre de bambou. En aucun cas on ne
doit s'appuyer dessus. Ce n'est pas une canne! Dans la
ralit on userait le fond du Saya (le fourreau) et le sabre
tant dgain, on ne poserait pas la pointe par terre ...
Il ne faut pas non plus enjamber un Shinai. Cela
constitue un manquement l'tiquette grave - que ce
soit le sien ou celui d'un autre. Rappelez l'ordre, en lui
expliquant la raison du pourquoi, votre camarade
d'entranement qui aurait cette ngligence. Vous lui
rendrez service en lui faisant prendre conscience de sa
faute.
Donner un sabre quelqu'un d'une faon ngligente
(en regardant ailleurs ou, d'une main) n'est pas correct.
Il faut prsenter le sabre deux mains, bien de face par
rapport celui qui le reoit et en s'inclinant lgrement.
Celui qui le prend doit avoir la mme attitude courtoise
11 s

el reconnaissante. Tous ces dtails metteront dans


l'atmosphre de votre Dojo une ambiance juste, le
Kimochi, o souffle le Ki>>.

Comment s'installer en posture Seiza (Sei, correct, Za,


s'asseoir)
Pour s'agenouiller, c'est d'abord le genou gauche que
l'on va dposer, puis le droit. Le gros orteil droit se
reposera alors sur le mme orteil du pied gauche.
Pourquoi dans cel ordre? Pour des raisons de tactique tout
fait lmentaires (quand on les connat ... ). Le sabre est,
ou pass dans la ceinture du Hakama sur la hanche
gauche, ou tenu dans la main gauche appuy sur la
hanche. Descendre le genou gauche ne gnera
aucunement pour dgainer avec la main droite si on est
agress pendant le mouvement de s'installer. Les pieds
joints et poss l'un ct de l'autre offrent un avantage
l'ennemi ventuel. Il peut vous marcher sur les pieds et les
fixer pendant quelques instants: le temps suffisant pour
vous frapper et vous empcher de ragir. Si un pied est sur
l'autre, il sera toujours possible d'en dgager un, compromettant en plus l'quilibre de l'adversaire qui s'appuyait
dessus et permettant de pivoter pour faire face la
situation. C'est le pied droit qui se pose en dernier el c'est
donc le gros orteil droit qui recouvrira le pied gauche.
Pour saluer, le mme raisonnement est tenu en cc qui
concerne les mains: on doit poser la main gauche puis
la main droite en composant un triangle avec les pouces
el les index, les autres doigts de la main tant naturellement serrs. Un nouveau rglement de Kendo vient
d'autoriser poser les deux mains en mme temps. C'est
malheureusement une preuve de dgnrescence de la
Voie traditionnelle. Cette simplification fait tendre le
116

Kendo vers la Voie sportive et uniquement elle, pente


infiniment dangereuse s'il en est. Je ne vois pas, personnellement, pourquoi les deux voies se diffrencieraient.
En laido, o on utilise le vrai sabre, comment va-t-il
falloir saluer maintenant?
Pour dcrire la posture Seiza correcte, je me
rfrerai la posture Zazen. La seule diffrence est
dans la position des jambes. En Zazen, c'est la posture
du lotus, ou du demi-lotus qui doit tre utilise. On
s'aide pour cela d'un Zafu, coussin de mditation, qui
soulve l'arrire-train ct permet de placer parfaitement
ses hanches et sa colonne vertbrale. Tout le reste, c'est
Zazen. Si j'insiste sur cette posture, c'est que la posture
de garde idale relve des mmes principes fondamentaux.
((Si l'essence de Zazen, c'est la posture, je dirais que
l'essence de la posture, c'est la cinquime vertbre
lombaire. De cet os qui n'est pas le plus grand parmi les
deux cents pices de notre squelette, on pourrait dire
qu'il prside au ministre de la qualit de notre vie: il
est la clef de vote de l'architecture du corps humain, la
plus importante peut-tre parmi les clefs pour
comprendre le Zen. Sans lui, il n'y a pas de juste posture
possible.
La cinquime lombaire n'est pas une vertbre comme
les autres. Si vous rencontrez, par hasard, une vertbre
isole, vous pourrez du premier coup d'il identifier la
cinquime lombaire. Les vertbres ordinaires sont
composes d'un corps en forme de cylindre dont les
deux bases sont parallles: ce corps vertbral sc
continue vers l'arrire par les arcs vertbraux arrondis
qui enserrent entre leurs bras l'espace o se loge la
11 7

moelle

p~nire: ils ~o~nent naissance des prolonge-

me~ts lateraux symetnques articuls avec les autres


vertebres: le: .apophyse: articulaires, et un prolong:me~-t posteneur et median, l'apophyse pineuse. La
cmqUJeme lombaire se singularise par le fait que les
bases du cylindre ne sont pas parallles: la hauteur du
corps vertbral est plus grande en avant qu'en arrire.
Elle est en forme de coin, de clef de vote et elle suffit
par cela mme assurer une courbure normale de la
colonne. Est-elle dforme, abme: tout le reste de la
stature du _corps s'en trouve affect, toutes les courbures
sont faussees. Dans la cinquime lombaire en outre les
~pophyse; articulaires infrieures sont plus ca~es
1 ~ne de 1a~tre, ce q.~i augmente la force et la stabilit.
C est une tres belle ptece harmonieuse, quilibre. Si on
1~ regard.e en ferma~t ~n. peu les yeux, avec son corps
bt~n dr?tt, ~a _b~se mfeneure bascule, ses apophyses
arttcularres mferreures bien cartes, elle est en posture
Zazen. Elle nous donne elle seule une leon de

posture.
Surveillez votre cinquime lombaire: si vous Ja
poussez bien en avant, votre posture sera juste et votre
Zaz~n ~ructueux. Poussez-la toujours en avant, que vous
pratrqUJez le Kendo ou l'Akido ou le Judo ou le Karat
qu.e vous opriez des yeux ou que vous conduisiez votr~
vott.ure, que vous soyez tranquillement assis sur une
chatse ou que vous marchiez dans la rue. Ainsi, votre
s~yle ?ans le~ Arts martiaux sera mei lieur, vos oprations
reu~stront mteux, votre voiture ira plus vite ou tout au
motns les risques d'accident diminueront, vous vous
reposerez mieux et vous ne vous ferez pas craser en
traversant la rue.

Surtout, par la posture juste, vous trouverez l'tat


d'esprit juste<< naturellement, inconsciemment, automatiquement. (Docteur Claude Durix).
Les paules tombant naturellement comme si on avait
un uf sous chaque aisselle (Shunryu Suzuki Roshi,
Matre Zen de San Francisco), les coudes ne doivent pas
tre carts du corps. Ils donneraient l'occasion un
agresseur de vous saisir et de vous immobiliser par un
mouvement d'paule lmentaire (lkkyo de l'Akido);
les mains doivent avoir les doigts serrs, (mme les
pouces) et tomber naturellement sur l'intrieur des
cuisses, lgrement en oblique. Ceci pour empcher
d'tre saisi sur la technique Kote Gaeshi qui vous mettra
dans une posture irrversible.
L'emplacement des pratiquants pour saluer dans un Dojo
lui aussi n'est pas quelconque: le Dojo est orient vers l'est,
l o le soleil se lve. On s'inclinera donc toujours dans
cette direction o normalement se trouve le Kamiza, la
place du Dieu (Kami), le petit Bouddha de paix sympathique
souriant dans sa posture du lotus. Il voisine avec les Kami du
Shinto, divinits protectrices du Dojo. L'entre est normalement l'ouest pour tre automatiquement face l'autel.
Cette orientation n'est pas seulement une intuition mtaphysique: elle correspond du point de vue de l'architecture la
meilleure orientation possible d'une salle d'entranement au
combat. On la retrouve presque identique pour les stades el
les salles de sport. Celle disposition empche l'blouissement des pratiquants et la violence d'un changement de
lumire nord-sud. Sur le plan motionnel, la lumire change
avec les heures du jour et l'atmosphre aussi naturellement.
Pour ressentir cette atmosphre, le Kimochi, je recommande
personnellement l'entranement du Dojo du chteau
d'Osaka sept heures du matin, au mois de janvier. Le soleil

1 18
119

se lve vers six heures et la brume cache totalement la ville


trs laide. Seul apparat le colossal Donjon, haut de quatrevingt-dix mtres (vingt-deux mtres de plus que les tours de
Notre-Dame de Paris!). Aprs avoir franchi les douves
profondes des deux premires enceintes gardes par des
portes monumentales, on arrive devant le Shodokan, Dojo
de sabre du chteau. C'est le plus grand Dojo du Kansai et
une centaine de combattants peuvent y voluer l'aise. La
beaut du plancher caress par les rayons du soleil dans la
brume obligatoire des matins japonais est un spectacle
tonna nt. L'atmosphre est exception ne lie ...
L'emplacement des lves rpond une rgle rigoureuse. Les plus grads s'installent droite, face au
professeur qui tourne le dos au Kamiza. QuJnd le Kami
existe, le professeur se retournera pour saluer avec tout
le monde le petit autel. Les dbutants sont donc sur
l'extrme gauche, l'Ouest ou sur un deuxime rang
derrire les anciens. Cette disposition n'est pas gratuite:
il est beaucoup plus difficile de dgainer son sabre pour
faire face sur la gauche que sur la droite devant une
attaque surprise. Les disciples anciens sont connus et
ont la confiance du Matre. Par le fait des choses, on ne
connat pas encore trs bien les nouveaux venus. Ceuxci seront donc sur la droite du professeur qui, en cas de
tratrise, repoussera beaucoup plus facilement l'attaquant. C'est beaucoup moins l'expression d'une
mfiance excessive que celle d'une vigilance normale.
Soyons modestes ... , ct disciplins. Ayons a l'esprit
que nos amis japonais pensent depuis dix sicles la
Voie du Sabre. Leur tiquette est le rsultat d'une observation profonde du comportement humain dans ses
moindres dtails.

C
0

""""

CIO

CHAPITRE Ill

L'EXPRESSION DU Kt

))

nergie universelle, nergie tout court, force morale,


intensit dans l'action, toutes ces expressions seraient
insuffisantes pour cerner la nature du Ki . Pour
analyser ses diffrentes manifestations, commenons par
le Ji Geiko, ou combat d'entranement, qui est la raison
d'tre du Kendo. C'est aussi la conclusion de la
premire partie d'un cours srieux (ducatifs, UchiKomi,
Kakari Geiko). Quand on aborde Ji Geiko, on est chaud.
Certains points techniques ont t appris ou rviss. Il va
falloir les essayer dans cette deuxime partie de l'entranement. J'insiste sur l'esprit du ji Ceiko qui est trs
diffrent du Shiai Geiko (combat de comptition) pour
deux raisons fondamentales: la premire est qu'en
comptition, comme dans un duel vritable, il faut
gagner et surtout ne pas perdre. Ce qui est tout fait
secondaire pendant le cours o on est l pour s'entraner
et progresser. La deuxime raison est celle-ci: il y a des
conventions sportives obligatoires en comptition. Ce
qui est normal mais limite et dnature un peu le
vritable duel au sabre en supprimant bien des ralits
d'un vrai combat. En Shiai (comptition) il est interdit de
projeter son adversaire par balayage par exemple, ou de
123

le poursuivre sur ou sous les tables des juges, travers


les rangs des spectateurs, etc. La pratique au Dojo est et
doit tre bien diffrente. Contre un adversaire qui reste
au corps corps (Tsuba Zarai), ce qui est impensable
dans la ralit quand on connat le tranchant du sabre
japonais qui pourrait s'appuyer sur vous (pour trancher
les carotides entre autres), l'utilisation possible des
balayages ou crochetages de jambe du Judo ne doit en
aucun cas tre mnag. Temporiser, et c'est bien cela
dont il s'agit, sans essayer de frapper en reculant (Hiki
Waza) ou de reprendre prudemment la distance, est
inadmissible. Dsquilibrer l'adversaire, le projeter,
l'esquiver, l'enfermer entre deux murs ou le poursuivre
dans les escaliers s'il s'enfuit ou tourne le dos, voil le
vritable esprit du combat qui dveloppera une rsistance suprieure et une vigilance dynamique ct sans
dfaut. Il ne s'agit pas d'tre brutal ou d'une violence
gratuite, mais d'tre physiquement prsent en plus de la
technique, comme cela se passerait dans la ralit!

la diffrence du Shiai, le Ji Geiko est un combat


ouvert et sans retenue. Les attaques doivent tre lances
fond sans souci de sauvegarde personnelle ou des
points que l'on reoit. C'est ce prix seulement que l'on
progressera. Imaginez un judoka ou un Akidoka qui
refuserait de chuter par amour propre par exemple, eh
bien, il ne ferait aucun progrs. C'est en ressentant
pourquoi on chute, en analysant ses points faibles et en
comprenant les points forts adverses que l'on progresse.
Les professeurs japonais sont formels: c'est avec
gratitude que l'on doit recevoir un point. Accepter d'tre
marqu et tre reconnaissant l'adversaire de vous avoir
trill est un des concepts les plus importants de l'entranement de la Voie du Sabre.
125

Quand vous avez salu le partenaire (expriment ou


non), toujours avec cette politesse reconnaissante de
vous accepter pour combattre ct non pas avec un air de
dfi, rassemblez votre nergie et criez fort. Exprimez
votre Ki pour le premier point, comme si vous
combattiez pour votre vie face un tranger qui veut
vous tuer. Une fois ce premier point marque, gagn ou
perdu (quelle importance! ) sans vous dpartir de votre
Ki, pratiquez un Kendo ouvert ct sans entraves intellectuelles de victoire ou de dfaite. C'est l'entranement. Il
faut essayer les techniques que l'on vient d'apprendre,
et en prenant des risques(!).

Surtout ne pas penser se dfendre, se protge" la


meilleure dfense tant l'attaque. Comment voulez-vous
progresser dans la technique fondamentale Men si, ayant
lanc votre attaque, vous ne songez qu' ramener les bras
pour protger votre flanc contre une attaque Do?
L'adversaire ne vous placera peut-tre jamais Do, mais
vous ne russirez jamais Men. Personne n'y gagnera. Par
contre, si sur une intuition favorable d'opportunit
d'attaque vous lancez Men, que vous vous apercevez que
vous allez prendre Do, et que vous n'ayez pas le niveau
technique pour transformer, continuer Men, force de
rpter cette attaque, vous finirez par arriver le premier.
Lui, de son ct, travaillera sa technique Do.
Dans tous les cas, on ne doit mnager aucune
parcelle de son nergie. On doit jeter toutes ses forces
'
dans la bataille. A
la fin du Geiko, on doit tre vid.
Mokuso (la mditation) et la douche redonneront le
tonus.
le mieux est de terminer chaque Geiko par Kakari
Geiko contre votre adversaire et enfin de faire Kiri
Gaeshi, on est ainsi sr d'aller jusqu' la limite de ses

forces puisque c'est votre partenJire qui dirige ct dcide


IJ fin du Kakari Geiko ...

Recommandations: Ne restez pas une heure avec le

rnme adversaire. C'est lassant pour tous les deux el cel~


vous empche de combattre d'autres pratiqua~~s qu1
c.,ont chaque fois un pro~lme. nouve~u qu ,1.\, fa~t
rsoudre imprativement. Cmq mmutes c est deja tres
long. Pensez aussi vos camarades qL!i font la queue
pour combattre votre valeureux advers~1re ou pou~ vous
inviter vous, fiers de se mesurer a votre bnllante
technique.
vitez aussi les ruptures de rythme de l'entranement,
notamment en vous donnant l'excuse de faire la queue
pour combattre un professeur rpu~. C~la permet ?esc
reposer, ce qui n'est pas du tout 1espnt _de 1~ V?1e du
Sabre. Un ou deux tours suffisent une recuperat1on du
souffle et mme fatigu, il faut continuer combattre o.u
demander le Kakari Geiko. Les combats courts ma1s
intensifs que je prconise empcheront justement les
queues de sr former ct n'autoriseront pas les combat,

tants a sc reposer.

11 peut arriver de perdre son sab~e

(!). sur une


technique forte devant un adversa1re nf?oureux.
L'nergie ne doit sc relcher en rien et un seul r~flexe est
alors admis: se jeter violemment sur l'adversa1re avant

qu'il n'ait profit de son ~van~age p~ur vo~s ~rapper. On


admet, en Kendo, cette s1tuat1on: desarme, 1 attaque d~
l'adversaire est esquive par un audacieux Tai Sabak1
(dplacement du corps); on jette alors celui-ci terre ?n
lui arrachant son casque. Eh bien, le Ippon (pomt
dfinitif) est accord celui qui a fait preuve d'un Ki
la force indiscutable: le combattant auparavant dsarm
127

126

qui. _n'a pas accept la df~ite. Ne jamais tre rsign,


maJs.lutter avec toute son energie, voil, un des grands
ense1gnements du Kendo.

~n Samoura insolent et sans dignit se colletait


un JOur avec un ouvrier qui travaillait sur le chantier de
la. construction d'une maison. Ce guerrier, rompu aux
~1x-~~it disciplines de combat traditionnellement
etud1ees. dans. la classe des Sushi n'eut aucun mal, par
une habile pnse de Jujutsu, matriser son malheureux
adversaire. Il allait l'trangler froidement sans autre
f?rme. de ~:ocs. Rassemblant toute son nergie,
1 ouvner sa1s1t alors les
testicules du Samoura
travers son Hakama et les tordit avec conviction. Celuici, .dut cder et finir par s'avouer vaincu. Voil la
ventable expression du Ki.
Il en est de mme pour celui qui a fait tomber le
sabre d~ l'autre: il doit irnmdiatement pourfendre son
adversa1re pour une victoire dfinitive. En aucun cas il
~e ~oit .s'tonner ou se contenter de ce succs. 11 d~it
1mper:t1vement enchaner par une frappe et ceci dans
un me,me ~o~v~ment, une mme conviction du corps
et de 1 espnt, tiUJde et continue comme le Ki!
Le << l<ime (Ki, nergie, Me, force), c'est le contrle
du sabre et la ?cision au moment de la frappe. Nous
retrouvons tOUJOurs le Ki, l'nergie. nergie, au sens
d'expl~sion_ dan~ l'action dynamique: frapper avec tout
son.<< K1 . Ene~g1e, au sens de contrle, arrt disciplin
du sabre. Le K1111e correspond exactement au <<punch
~u boxe~r. Le <<punch, c'est cette facult de foudroyer
1 adversa1re sur un coup de poing. Nos amis Karateka
connaissent bien ce phnomne quand ils cassent les
planches ...
128

En boxe, Karat, Kung-Fu et autres disciplines o


l'on utilise les Atemi (coups), l'idal est de concentrer
en une fraction de seconde, au moment de l'impact
avec la partie vise, toute l'nergie (Kil du corps qui
est immense quand elle est naturelle ou travaille.
Naturelle c'est un don du ciel comme l'a admirablement expliqu Ray Sugar Robinson le champion du
monde des poids-moyens historique, dans son livre
passionnant Dieu m'a donn la foudre. Travaille,
c'est le rsultat de beaucoup d'efforts pendant de
longues annes, mais c'est parfaitement ralisable.
Tout est quilibre; l'nergie, si elle doit tre totalement
libre quand on fond sur l'adversaire pour le
pourfendre, doit tre aussi parfaitement contrle. En
aucun cas on ne doit tre emport par son sabre. Pour
de multiples raisons dont la principale est que la
situation d'opportunit apparemment claire et
vidente peut voluer, changer. On attaque sur une
intuition favorable. Au cours de l'attaque l'adversaire
n'a pas la raction active ou passive espre. Il n'est
pas question d'acceptE~r la dfaite (il y va de sa vie ... ).
On doit en un clair pouvoir transformer et ne jamais
admettre d'tre battu. La Voie du Sabre, ce n' esl pas le
<< Pachinko , le jeu prfr de millions de Japonais.
Dans cette machine sous, il s'agit de propulser une
bille d'acier travers un circuit de chicanes. Si on
gagne, on rcupre une pluie d'autres billes qui
tombent de l'appareil. Celles-ci serviront recommencer indfiniment la partie. Pour gagner, pas de
tactique ou de stratgie, l'impulsion du doigt qui
pousse le clapet est dterminante et dfinitive. Le
Kendo se rapproche plutt d'un des plus vieux Arts
martiaux japonais, le Sumo: une estrade de terre de
12')

Chiba, argile molle et rsistante qu'on ne trouve que


dans cette rgion. Un cercle de paille de riz de 4,55 m
de diamtre. Il faut jeter l'adversaire hors du cercle ou
lui faire toucher le sol avec une partie du corps autre
que la semelle du pied; les rites traditionnels de purification excuts, l'accord parfait des respirations
ra lis, l'arbitre donne le signal avec son ventail de
guerre et son Kiai guttural. Les mastodontes sc prcipitent l'un sur l'autre. Le combat ne dure, dans le
meilleur des cas, que quelques secondes. Du premier
choc, de la rencontre des << Ki , nat souvent ds le
premier instant la victoire ou la dfaite. Mais parfois les
adversaires s'empoignent. Il faut alors affronter les
circonstances et projeter l'adversaire par une
technique. Cela ne prend que quelques secondes. Tel
est l'tal d'esprit idal du Kendo, ne jamais relcher lc1
tension de son esprit et cie son corps avant la victoire
et l'anantissement complet de l'adversaire! Pour CC'Ia,
le contrle du sabre par les mains qui le tiennent est
indispensable. Ne pas tomber sur une attaque dans le
vide, pouvoir enchaner sans dsquilibre dans des
circonstances accidentelles ncessitent du Ki et l0
Ki me.

llO

CHAPITRE IV

LA COMPTITION

EN KENDO

La comptition en Kendo, l'affrontement sportif, est,


en effet, extrmement riche de significations. Comme
l'Architecture et l'Urbanisme se confondent, la stratgie
du combat individuel et celle de l'affrontement de deux
arm('S sont une mme strJtgie. (allusion M. Musashi)
Deux cheminements de la pense sont, en effet,
toujours ncessaires: aller du gnral au particulier mais
aussi du particulier au gnral. L'esprit comme dans la
vic de tous les jours (l'individu par rapport la collectivit et celle-ci par rapport Zl l'individu) doit faire continuellement ce va-et-vienl. Son analyse doit tre aussi
rigoureuse clans les deux sens. Ce qui illustre bien cette
faon d'tre et d'agir est l'exemple de la nomcnciJture
des combattants d'une quipe de Kendo. Une quipe se
compose de cinq personnes ou plus (toujours un
nombre impair). Le premier qui combat, c'est le
Sempo >>, le blier, celui qui enfonce. Le deuxime,
c'est Ji ho, le fer de lance, le pic de la montagne, (elui
qui renforce l'avantage, fortifie la premire victoire. Le
troisime, Sampo n'a pas de nom significatif dans
une grande quipe, mais dans une quipe de cinq c'est
Shuken )) , le fort du mi 1ieu, le pivot, celui qui
131

conserve l'avantage. Fnfin, l'avant-dernier est le Fuki


Sho>>, le vice-capitaine et le dernier, le <<Taisho, le
capitaine-gnral. Ces deux-l sont des durs n, des
anciens gnralement. Ou il s ne font que consolider la
victoire acquise, ou ils doivent remonter des handicaps
ou mme trancher en dernier ressort en cas d'galit de
forces ct de points.
Une forme de tournoi pratique couramment au
Japon est le << Kachinuki . Littralement ce mot signifie:
gagner ct arracher. Un combattant est seul et prend
successivement les autres jusqu' cc qu'il soit battu. La
victoire est par un point et sans limite de temps comme
clans des conditions de combat rel. Un des records
actuels est tenu par le Champion du Monde des
Individuels 1977, M. Yokoo qui J tenu vingt-sept
combats avant d'tre battu.
Ce qu'il faut retenir de la pratique en comptition c.Ju
Kendo n'est pas seulement la performance sportive et la
finalit de la victoire, mais c'est l'tat d'esprit.
Dans le championnat individuel, cela permet trois
choses: la premire est de vrifier son niveau technique.
Confront des adversaires diffrents, donc des
problmes diffrents (pas toujours orthodoxes), il faut
surmonter toutes les difficults pour vaincre. Affronter
une ambiance officielle et publique d'abord: faire fi
d'une atmosphre hostile ou au contraire trop encourageante, ce qui peut nuire a contrario>> la concentration.

techniquement mais on a t battu: excellente remise en


cause de soi, de son Ego.
Enfin, admettre d'tre confront officiellement dans
l'ambiance so lennelle d'une comptition, c'est accepter
d'tre jug par des arbitres, des profess:urs. C'est reconnatre la qualit des Matres. Le jour ou l'on pens; que
personne ne peut vous juger, c'est que l'on pense etre le
plus fort. Si l'on pense tre le plus fort, alors ~'est qu~
l'on n'a rien compris la pratique des Arts mart1aux et a
la Voie spirituelle du combat.
Dans le tournoi par quipe s'ajoutent les notions de
solidarit, de stratgie.

1a solidJrit, c'est une des plus belles qualit~s


humaines qu'il font entretenir et dvelopper: se sent1r
concern par les Jetions des autres et _P~~ser qu'on
engage le groupe par sa propre responsabd1te.
La stratgie, la tactique d~ com?a~ qui va f~i~e
remporter IJ victoire fait appel a ces dt~ercnte,s qua_l1tes
si ncessaires dans la vie de tous les JOurs: 1 astuce et
l'organisation. La place des combattants cla_ns l'quipe
devra tre judicieusement choi~ie en _fonctton de le~r
niveau tech nique, bien s r, ma1s auss1 de leur temperament, leur carJctre, leur prop~e intelligence du
combat. (Dojo. par P. DEl ORME, Ed. Budostore.)

Ensuite, on peut tre battu par un plus vieux ou par


un plus jeune. Qu'importe le grade, celui qui a gagn
avait plus de Ki et celui-l a survcu. C'est alors une
trs bonne leon d'humilit. On pouvait tre suprieur
131

CHAPITRE IV

DE L'ATTITUDE ET DE L'ESPRIT
DES ARBITRES
Celui qui arbitre doit avoir la mme attitude
physique et mentale que ceux qui combattent et qu'il
est charg de juger. Sa posture doit tre parfaite. Le
ventre pouss vers l'avant, les hanches fortes et la
nuque droite, il ne devra en aucun cas se contorsionner
comme un arbitre de catch en penchant la tte ou en la
renversant pour voir, par-dessus ou par-dessous. Il ne
doit jamais tre trop prs pour voir l'ensemble de
l'action et surtout, en marchant avec les comballants
qui se dplacent, ne jamais perdre de vue les autres
juges. Ce triangle des juges, s'il est souple dans son
mouvement, doit rester quilatral pour qu'il n'y ait
aucun angle mort. C'est pourquoi un arbitrage srieux
ne peut tre excut avant d'tre quatrime Dan, grade
o la posture est normalement comprise et assimile ...
Le regard de l'arbitre percevra l'ensemble de la scne
qu'il regarde: les deux adversaires et les deux juges qui
observent com me lui .

135

Impartial et objecti, son esprit ne devra pas prendre


partie inconsciemment pour l'un ou pour l'autre
combattant rput plus fort que l'autre, son Jugement
en serait fauss. Mais s'il embrasse toute la scne, il ne
doit s'attacher qu'J un seul combattant, en jugeant
immdiatement les coups ports ct reus. Il en dduira
a contrario les actions de l'autre.
CHAPITRE V

QUATRE POINTS FONDAMENTAUX


Une chose trs importante fut explique par le sensei
Okada Morimasa, le petit-fils de matre Okada, lors d'un
stage. C'est celui des quatre lments importants pour
une bonne pratique du KENDO. En se rfrant aux
Anciens qui insistaient toujours sur ces points et leur
ordre d'numration Okada Morimasa expliqua ceci:
d'abord, i 1 y a METSUKE1 le regard, en su ite1 ASHI les pieds.
Puis vient HARA, le ventre. Enfin, en dernier et seulement
en dernier viennent les mains. 1) les yeux, 2) les pieds,
3) le ventre, 4) les mains.
Sans m'autoriser commenter une numration
aussi limpide des lments de base d'une bonne
pratique du KENDO laquelle l' individu doit s'attacher,
je me permettrai quand mme d'en dvelopper
quelques aspects. Pour insister, enfoncer le clou d'une
certaine manire. Tant je pense que c'est important de
rflchir tout cela aprs l'avoir entendu avec ses
oreilles. Afin de se le remmorer systmatiquement
avec le corps en entier lors de l'entran ement. Et de s'en
servir pour l'appliquer physiquement et techni quement.

1 16

137

7)Les yeux.

Les yeux relis au cerveau, c'est l'ordinateur du


corps. C'est par les yeux que l'on c1pprhende l'espace,
la distance, l'intervalle qui nous spare et surtout nous
unit l'adversaire. Tous les paramtres de jugement
dans l'instantanit du moment (c'est ici et maintenant
ct la victoire ou la dfaite dpendent d'une raction de
seconde) pc1ssent par les yeux.
La vision globale et la vision prcise sont le rsultat
d'un regard pos correctement devant soi. Il faut de la
force dans le regard, ce qui, paradoxalement, n'exclut
pas l'aspect paisible el mme bienveillant de ce regard.
C'est une question de moment.
Tous les lments de concentration, d'esprit offensi,
de vigilance, d'intuition elu moment, de jugement, de
dcision sont des donnes de notre ordinateur personnel
dont les yeux sont la fentre ou plutt le capteur sensible
pour les utiliser. La qualit du regard est le rsultat de
l'ensemble de ces vertus. C'est le regard des matres.

2) Les pieds
Ils nous re lient la terre et nous permettent d'tre en
quilibre sur celle-ci. Cet quilibre parfait sur les deux
pieds autorise l'adaptation et le dplacement harmonieux du corps. Rappelons-nous la belle histoire de
Yoshitsun sur le pont de Gj de la rivire Kam
Kyt o il vainquit facilement le gant Benkci arm
d'un Naginata, sans dgainer ses sabres mais en utilisant
seulement son ventail. Yoshitsun avait appris l'art des
dplacements rapides et prcis sur des Gtas trs parti-

culires (elles n'avaient qu'une seule planchette d'appui


au lieu de deux!) avec les Tengus de Kurama.
Un mdecin traditionnel japonais remarquait avec
lucidit: Les Occidentaux se soucient peu de leurs
pieds parce que c'est loin de la tte.
Cela nous permet aussi de constater que les lments
du corps ( l'exception des yeux) sont rpertoris de bas
en haut. L'architecte que je suis sait bien que sans de
bonnes fondations rigoureuses on ne pourrait construire
beaucoup d'tages. Donc, retenir l'importance des
pieds.

3) Le Hara
On pourrait gloser longtemps sur le ha ra. Des 1ivres
entiers y ont ts consacrs. C'est l, dans la forteresse
des hanches, des fesses ct du bas-ventre, que se trouve
Kikai tandcn: le centre de l'ocan de l'nergie. Le ki
vhicu l par le souifle, une respiration totale juste, est
l'nergie indispensable qui nous fait vivre et nous
propulse vers l'avant. C'est L'NERGIE au sens tymologique du terme nergia en grec: force en action.

4) Les mains
Elles ne viennent q'en dernier dans l'numration des
quatre lments fondamentaux d'une bonne pratique du
kend. Et pourtant elles sont des uvres d'art. Comme
chez tous les artistes, elles sont l'outil avant l'outil. L
aussi on pourrait en parler pendant longtemps. Un livre
gros comme un dictionnaire pourrait ne parler que de la
main gauche. Puis un presque aussi gros que de la main
droite.

138

Non, l ce qui nous intresse c'est toujours l'ordre de


l'numration: les mains en dernier. Tout pratiquant
srieux sait bien que ce sont les pieds qui 1ibrent les
bras et les mains. Ce sont les dplacements justes grce
aux pieds qui vont proposer des opportunits idales
pour frapper.
CHAPITRE VI

DE LA PATIENCE
DANS L'APPRENTISSAGE
Ningen Shimboda! L'homme c'est la patience .
Cette sentence revenait souvent comme un leitmotiv
dans la bouche d'Okada Morihiro, le vieux sensei.
Patience d'apprendre, de rpter encore et encore pour
amliorer un geste, de se perfectionner. Patience pour
couter le professeur afin que le cerveau imprime avant
d'imprgner le corps et la technique. Le KENDO est un
art. Sans patience pour un norme volume de travail, les
progrs n'arrivent pas.
Un exemple illustrera mon propos: les explications de
Okada Morimasa, petit-fils de matre Okada et I<ENDKA
prodige, propos de la longueur du pas d'attaque en
KENDO partir de la garde. C'tait l'occasion d'un stage
de KENDO Mze. Celles-ci durrent deux heures! Mais
si les explications n'avaient pas t aussi longues, aussi
prcises, aussi dtailles, la conclusion trs importante
n'aurait pas t retenue. Bien sr, cela mit l'preuve la
patience occidentale, mais pdagogiquement le rsultat
fut, mon avis incontestable. Il sera difficile d'oublier
cette dmonstration quasiment scientifique et sa
140

141

conclusion trs claire: tout fut mesur au centimtre


prs!
Le SENSEI remarqua avec humour que les rponses
donnes taient diffrentes en fonction des diffrents
pays reprsents. Quand on avait interrog les
Allemands dont l'interprte au physique de hobereau
prussien (grand et sec, dolichocphale blond type
aryen, moustache juvnile la Guillaume Il, il ne lui
manquait que le monocle ... ) celui-ci avait rpondu au
nom du groupe:

Katre fingt dix centimtres!. ..

S'il n'avait t pieds nus sous son hakama, on aurait


entendu claquer ses talons.
- Mina? ... interrogea le sensei.

- ... Mina? ... Tous? traduisit l'interprte. Vous faites


tous ce pas de 90 c m ?...
. Ya, tous les Allemands!
torre.

La rponse tait premp-

Comme ct de quatre ou cinq grands physiquesles femmes taient un peu walkyriennes- il y avait des
tailles beaucoup plus modestes, tout le monde clata de
rire devant cette affirmation catgorique concernant
videmment toute la communaut allemande. Pour le
fier germain cela a liait de soi !
Chez les Italiens dont les bras alanguis pendaient
mollement le long de corps affaisss pendant cette
intressante leon un peu longuette, la rponse fut
beaucoup moins brve et beaucoup moins affirmative:
il leur fallut le temps de changer de fesse, de se

redresser pour librer les mains et discuter le bout de


gras avec force gestes plus communicatifs les uns que les
autres. La rponse latine tait gomtrie variable ct
pour tout dire sans aucune prcision.
Un Franais de Nice qui somnolait sur le dernier rang
fut rveill dans sa sieste pour donner son avis.

- ... 60 cm.
- N.:mi de ... (pourquoi cette rponse?)
- Au hasard, rpondit le Nioi~ qui s'en foutait
compltement: il attendait le GEIK avec impatience ...
Avec le~ autres rponses hexagonales individuelles
souvent sous forme de questions et o il y avait des

consultations animes entre compatriotes- comme avec


les Italiens - on dbarqua chez Fernlnd Raynaud avec
Balandar quand il raconte l'hilarante histoire Combien
de temps met le fOt elu canon pour se refroidir? ...
- 92 cm! ni plus ni moins, finit par laisser tomber le
SENSFI. Que l'on soit grand ou petit, tout en jambes ou
court sur pattes, gros ou maigre, Franais ou Japonais, le
pas pour atteindre le front de l'adversaire avec le
mono-uschi du Shinai (commun aux adultes hommes)
est de 92 cm.
Le SI::NSEI conclut sur une remarque importante: il ne
s'agit pas ici d'esprit ou d'motionnel, autres paramtres
trs importants d'une bonne intuition du moment, mais
de quelque chose de mesurable que tout le monde peut
trava i lier et aml iorcr.

143

CHAPITRE VIl

INTGRER AVEC LE CORPS


L'ESPRIT D'ATTAQUE
On dit aux dbutants d'attaquer, d'atlaquer encore,
d'attaquer toujours. L'explication classique est que le
KI:NDO est une discipline offensive, une discipline
d'attaque. Ce qui est fondamentalement vrai, la
meilleure dfense tant l'attaque. Quanrl on rajoute que
c'est la seule chance de marquer contre un ancien, car
c'est ventuellement la seule chance de le surprendre,
c'est pu ri 1, frustra nt et st ri le (je parle de l'explication).
L'habitude d'attaquer, d'atlaquer encore et toujours
pendant trois ou quatre ans va crer justement une
habitude offensive de l'esprit, du corps et de la
technique. Surtout ct d'apprendre attaquer et
d'acqurir l'esprit offensif, essence mme du KENDO,
cela va autoriser la subtile intuition de comprendre avec
le corps (bien sr, il faut croire l'intelligence du corps)
les actions de l'adversaire, de ses contres (avec ses
russites, ses dcalages, ses hsitations, etc.). C'est une
banque de donnes qui va intgrer le cerveau, la
technique et tout le corps. Elle va instruire en profondeur
le moment (le timing) et sera indispensable pour la suite.
145

Le moment pour attaquer


Grande et fondamentale question.
Il faut vaincre l'esprit ct le sabre de l'autre. Pas trs
facile. Mais vident si on y rflchit. 11 faut y passer
quelques annes ...
Par les exercices rigoureux de Sm (avec une garde
solide qui menace rellement). Attitude, tenue du sabre1
volont offensive de l'esprit, du corps et du sabre (la
pression) on y arrive progressivement. Parfois mme, on
a la surprise d'y arriver, et on se rend compte qu'on ne
profite pas tout coup de la dstabilisation adverse
qu on a provoquee.
1

'

Tout part d'une bonne garde forte et quilibre (ce


qui est la dfinition tymologique des deux Kanjis qui
signifient posture en japonais) o l'on menace l'axe
vertical (chokusen) de l'adversaire.
On insistera jamais assez sur l'quilibre de la posture
qui seul autorise lc1 disponibilit pour une action instantane et fulgurante. Pour cela, MoKus6 est un excellent
exercice. Tout cours de KENDO commence et finit par ce
temps de mditation (au sens tymologique: revenir
vers son axe). Cela permet au dbut du cours
simplement par la posture Seiza de sc concentrer sur cc
qu'on va faire aprs: l'tude de la Voie du sabre. la fin
du cours, en sc concentrant sur sa respiration, cela
permet le retour au calme ct la dtente avant de
retrouver la vie quotidienne.
Mais la posture n'est pas quelconCJue. On doit avoir
la stabilit du mont Fuji, <c la montagne aux glycines, le
magnifique volcan sacr des Japonais. Alors on peut
excuter le mdra de la mditation.
146

Le geste des mains (main gauche dans main droite,


les avant-bras poss simplement sur les cuisses) est trs
prcis: il est issu de la trad ilion du Bouddhisme zen qui
a imprgn toute la culture japonaise. Cette posture des
mains a t choisie par le Bouddha lui-mme comme
tant idale pour mditer. Prendre correctement la
posture de Mokus est un entranement formidable la
posture de garde. Mis part les mains qui sont dcales
sur le sabre, tout le reste est comme la garde de KENDO:
la nuque est tendue, les paules sont relches, la force
est dans les hanches qui sont de face. On repousse le
ciel avec le haut du crne et la terre avec les genoux. Le
nombril doit regarder le soleil. Entre les pouces, c'est
comme si on tenait une feuille de papier cigarette: elle
ne doit pas s'envoler, on ne doit pa s l'craser. Comme
dans la tenue du sabre: on ne doit pas tirer du jus de la
poigne du sabre ...
Si dans la garde, on retrouve ces sensations d'quilibre et de force, la tension juste, c'est gagn. Enfin
presque. Aprs, partir d'une pointe fixe (a c'est
encore trs difficile!) qui caresse la pointe du sabre
adverse, sa ns appuyer mai s sans cder le centre, il faut
attaquer avec la puissance du tigre ...
C'est videmment l'entranement assidu en se
concentrant sur l'attitude juste qui amnera les progrs.
Avec persvrance et humilit. Le Geiko, le combat de
l'entranement, n'est pas le Shia, le combat de comptition: il doit permettre de s'amliorer sans souci d'tre
marqu ou contr. C'est cc seul prix que la KENDO
attitude>> se construira. propos de progrs, il y a un
moyen moderne et trs pratique pour se corriger: la
vido.

14 7

De l'utilisation de la vido

pour se cornger
La vido est un moyen magnifique pour s'observer et
se corriger. On ne se voit pas comme les autres nous
voien_t. C'est mme un vieil adage au Japon : quand on
se vort comme les autres nous voient, on est un matre!
La vido, elle, nous saisit, on ne peut plus objecti~ement, sans les a priori, les prjugs, les projectrons, etc, que l'on pourrait supposer, srement tort,
mais c'est ainsi, chez les observateurs humains. On vt
dans l'illusion. On pense souvent que le professeur
exagre, qu'il caricature. Le plus souvent, il est en
dessous de la vrit que va nous rvler la vido.
Ce qui est intressant c'est que grce la vido, par
l'intermdiaire de notre il, capteur sensoriel privilgi,
le cerveau va intgrer le dfaut qu'il peroit pour avertir
le corps d'une faon consciente. La prise de conscience
de l'individu qui ressent physiquement le dfaut qu'il a
peru au visionnage de la vido va pouvoir lui
permettre de sc corriger. Si ce travail n'est pas fait
rgulirement (pri ses de vues en vido, visionnage,
analyse autoscopique) les progrs seront beaucoup plus
longs venir ...

CHAPITRE VIII

POUR MIEUX CONNATRE


LA VOIE DU SABRE:
LE BATTD
je surs persuad, comme mon vnrable professeur
Okada Morihiro que la pratique du K[NDO ne suffit pas
pour connatre rellement la voie du sabre dans son
entier. A ct de l'entranement au KENDO, il est indispensable d'avoir une culture du sab re non seulement
pour tre instruit des techniques qui ont prcd el
ctoy l'escrime moderne mais pour aussi se perfectionner.
La pratique du lad, bien sr, mais aussi du Kenjitsu
((Kurama ryu) et du Battd (katas de coupe), restituant
les situations de combat ct imposant une coupe ou
plusieurs, sous diffrents ang les) complteront
idalement la pratique du KENDO.
Le fondateur moderne du Battd est Kat Shunj i
sensei, disciple de matre Okada Morihiro. Ancien
kamikaz et policier de son tat, il s'entranait rgulirement au Dojo de Shimotakaid. Aprs beaucoup de
recherches sur les diffrentes coles concernant l'art de
la coupe, il s'aperut qu'il y avait beaucoup de styles de
Tamesh i giri (preuves de coupes pour tester les sabres)

148

f4CJ

mais pas d'coles de Battcl. Kat sensei tait aussi un


excellent calligraphe: il excutait de magnifiques calligraphies avec un pinceau attach la pointe d'un
katana pour chaque Kakami biraki, la crmonie de
bndiction du Dojo en dbut de chaque anne. Quand
Bernard Durand, notre Sernpai parla matre Okada de
la faon de couper, de trancher vritablement, celui-ci
en parla Kat dont l'cole de battd tait en
gestation. La premire sance eut lieu au Shodkan de
matre Okada en 1976. Elle fut un peu folklorique, on
coupait dans tous les sens! Les premiers lves taient
les Franais elu Dojo. Puis vinrent les Japonais trs
intresss.
La Fdration Franaise de Battd fut fonde dans
les annes 90 ct reconnue par la fdration japonaise
de battd (Nihon Battd Reenrnei). C'est Bernard
Durand 7~" dm qui en est le directeur technique assist
plus particulirement par deux de ses plus anciens
lves Serge Degore et Patrick Barge.
La fdrJtion franaise de battd enseigne en plus
du Battd, le lad (cole Mus Shinden) dans le style
d'Okada Morihiro sensei et le Kenjitsu de l'cole
Kurama ryu. Un niveau homogne dans ces trois disciplines est demand pour tous les passages de grade de
battd.
'

A ct de la pratique srieuse et passionne du


K~NDO, la pratique de ces disciplines est une mine de
.
conna1ssances.

HISTOIRE OU KENDO
'
' NOS JOURS
OU VIlle SIECLE
A

Comme il est cont dans le Nihongi, l'histoire du


guerrier Yorozu la fin du huitime sicle illustre le
respect accord aux vertus militaires dnns l'ancien
Japon . La premire mention d'un /\rl mnrtial date de la
priode de Nara (71 0-784) quand Ki chibi M asabi reoit
du Chinois Songu la base des techniques de combat.
Pendant la priode calme o Heian est la capi tale,
une des plus grandes constructions d'alors est le
Butokuden, ou palais des vertus martiales prs duquel
sont les lices pour les courses de chevaux et le tir l'arc.
Ces btiments sont destins ll glrde impriale, mais
ces guerriers adoptent vite la douceur de vivre de
l'poque Heian et leur rle devient purement dcoratif
dans les crmonies.
Dans les provinces, par contre, le systme des
corves et de la conscription font que l'homme robuste
portera les armes et l'homme plus faible s'occupera de
l'intendance. Comme le service arm donne l'occasion
aux guerriers de s'exercer ensemble, i 1 est naturel que
les Arts martiaux se dveloppent.
Quand le Japon aborde ln priode de Kamakura
(1185-1333) sous la direction de Minamoto Yoritomo, ce
1 51

Mais il n'y a pas encore de codification et les Arts


martiaux de cette poque sont la chasse, le tir l'arc,
l'quitation et d'autres jeux guerriers. La faon de
combattre en ba tai Ile va s'appeler Heimo (en carr)
mais les connaissances tactiques sont faibles. La bataille
consiste en autant de combats individuels qu'il y a de
participants. Cela va tre illustr par l'attitude des
Japonais quand les Mongols voudront envahir le japon
la fin du XIIIe sicle.
Les Mongols taient des matres en matire de
tactique et notamment pour dployer leurs colonnes de
cavalerie. Ils taient fort astucieux pour surprendre,
manuvrer et imposer une guerre psychologique. Dans
leur premire rencontre avec les Japonais en
novembre 127 4, ceux-ci, noblement, les laissrent
dbarquer et se disposer en formation de bataille. Dans
la tradition japonaise, les meilleurs guerriers sortent des
rangs, crient leur nom et leurs exploits pour lancer des
dfis en combat individuel, c'est la loi de l'arc et du
cheval. Ignorant cela, la horde mongole se rue en
masse et massacre les guerriers qui s'taient avancs en
solitaires. Aprs un moment d'intense confusion, les
Japonais se rendent compte que leur mthode traditionnelle de bataille n'est pas la bonne ct ils se dpchent de
prendre l'ennemi au corps corps.
'

A l'poque du deuxime affrontement, en 1281, les


Japonais ont un peu tudi la tactique. leurs petits
bateaux harclent les vaisseaux ennemis ds le dbut de
la bataille appliquant ainsi une stratgie simple et
efficace.
Jusqu'au dveloppement des tactiques militaires
coexistent les combats pied au corps corps et les
1S3

affrontements cheval. La plurart de l'entranement est


cheval o il est impossible d'avoir une escrime
raffine. Il suffit d'avoir des armes solides et des
hommes puissants. Comme en Occident, la rputation
des gens se fait travers les combats. Et dj, pendant
cette poque, on remar(jue cC'ux qui combattent avec
intelligence et astuce sur le champ de bataille. Leurs
compagnons observent leur endurance et le contrle de
leur respiration ct les imitent.
Pendant la rgence de Hojo (1221-1333) sc rpand le
Bouddhisme Zen et les moines prennent une grande
influence dans les Arts martiaux. La plupart des
Samouras sont illettrs et on compte sur les moines Zen
pour garder par crit les secrets artistiques. Les moines
eux-mmes pratiquent et deviennent professeurs. Ils
deviennent des moines-guerriers et sont les premiers
classifier ct analyser les diffrentes techniques. Apparat
alors un vocabulaire spcial du champ de bataille et les
seigneurs exhortent leurs Samouras le connatre.
C'est pendant l'poque Muromachi (1338-1573),
ouverte par Ashikaga Takauji dont le Shogun Yoshimitsu
encourage les nouvelles coles d'Arts martiaux, que
Hujo Hyogonosuke Nagahide dveloppe la plupart des
techniques qui vont constituer le Kendo. Il fonde l'cole
Chujo de l'escrime du sabre. Une autre cole, l'cole
Shinto Ryu est fonde par li sasa lcnao sous le Shogun
Yoshimasa. Cette cole comprend l'tude de la lance,
Yari, et du grand sabre, Choto.
Donc, l'aube de l're Muromachi, ct des
techniques de combat cheval, des arts de la lance et
de la hallebarde (Naginata) le Kendo est une ralit.

154

Avec les temps troubls o la sauvegarde personnelle


devient ncessaire, aprs la guerre de Onin (14671477), le Kendo devient trs populaire, dpassant
l'audience des seuls Samouras. Comme le pays est en
pleine fivre pendant l're Se~goku (15?3-1600) u~e
troisime cole importante se developpe a Muromach1.
Sous le Shogun Yoshiue Matsumoto, Bizen No Kami
Naokatsu fonde l'cole de Kashima Shin appele aussi
simplement Shin Ryu . C'tait un matre ~le sabre et
de lance qui fut un des plus grands guerncrs que le
japon ait jamais connu. Il combattit vingt-trois f~is en
bataille et prsenta son Damyo plus d'une centame de
ttes ennemies. Il mourut au combat l'ge de 57 ans,
d'un coup de lance dans la poitrine. Parmi ses lves, il
y a Kamiizumi Nobutsuna et Tsukahara Bokude~. Le
second devient le professeur des Shogun Yosh1teru,
Hosokawa Fujitaka et Yuki Masakatsu entre autres,
accomplit de vritables prouesses et tue deux cent deux
ennemis dans une carrire riche en vnements.
C'est pendant l're Sengoku que se dvelopp~ _la
pratique du Mushashugyo (le chevalier errant), ~u ,v1s1tc
d'une cole une autre pour combattre avec d1fferents
professeurs. L'armure n'est pas utilise dans ces cas-l et
la rencontre est souvent fatale au vaincu.

?:

jusqu' l'poque de Kamiizumi Nobutsun~, l'lv~


Matsumoto Naokatsu, c'est le Bokuto qut est uttl1se
pendant l'exercice. Kamiizumi invente une nouv:llc
arme d'entranement, le Fukurojinai qui est compose de
longues et troites pices de bambou tenues ensemble
par du cuir.
Arrter le coup juste devant la cible, avec l'utilisation du Bokuto, n'est pas rali ste tandis que la
155

nouvelle arme d'exercice, le Fukurojinai, permet de


porter rellement la frappe comme avec un vrai sabre.
L'utilisation de cette arme d'exercice devient trs vite
populaire et la plupart des coles l'adoptent.
Jusqu' ce que les armes feu se rpandent
largement pendant l'poque d'Oda Nobunaga, les
armes principales utilises dans la bataille sont l'arc et
les flches, la lance et le sabre. Bientt chaque soldat va
porter une armure. La dure de vie dpend de Id qualit
de celle-ci. Les hommes de la plus basse condition
portent habituellement un casque de cuir ct une
cuirasse. Le Samouras de rang lev porte, lui, une
armure complte qui le protge presque entirement.
Les pices essentielles sont le casque, le masque qui
protge le visage, la protection de la gorge, des paules
ct des bras, la cuirasse, le protecteur du bas-ventre et
des hanches el les jambires. L'armure japonaise est
plus lgre et permet plus de libert de mouvement que
l'armure europenne. Toutes sortes de matriaux sont
utilises mais ce qui est le plus souvent utilise sont les
plaques de mtal relies ensemble pour constituer une
surface capable d'absorber les coups sans transmettre
d'ondes de choc trop violentes.
L'armure est efficace contre les flches, aussi le sort
d'une bataille ne se dcide que quand les camps
ennemis serrent les rangs et rentrent au corps corps.
Quand les armes feu se rpandent, la situation
s'inverse. L'issue de la bataille est dcide avant qu'on
en soit au combat de prs qui ne sert plus qu' achever
le reste des ennemis.
Malgr cela, le sabre reste une arme personnelle
redoutable: les fusils sont en petit nombre et ils restent

156

enferms la plupart du temps dans un dpt pour tre


distribus seulement avant la bataille.
Quand Tokigawa leyasu fait l'unit du pays et le
pacifie en 1615, les armes de guerre ct leurs techniques
d'utilisation ont moins d'importance. Mais les
Samouras sont une classe de guerriers (Bushi), et des
moralistes parmi eux trouvent le besoin de justifier leur
existence. Les Bushi sont exhorts Zl pratiquer avec
srieux les Arts martiaux afin de dvelopper leur force
de caractre et pour servir de modle aux basses classes
(mJrchands, paysans ct artisans). Les Arts de la guerre
trouvent une nouvelle justification qui subit une
variation cyclique dans les sicles suivants de temps de
pa1x.
Du temps du troisime Shogun des Tokugawa, sous
lemitsu (1623-1651 ), le pays est totalement en paix mais
lemitsu, lui-mme, qui est un grand matre d'Arts
martiaux, encourage ses guerriers pratiquer le mieux
possible et tudie sous l'autorit de Yagyu Tajima No
Kami le matre de la Shin Kage Ryu (cole). Du mme
temps o le Shogun s'entrane avec enthousiasme, tous
les Damyo encouragent l'tude des Arts martiaux et
acquirent leur profit les offices des meilleurs professeurs. De nombreuses coles s'ouvrent et c'est vritablement l'ge d'or de la pratique de ces Arts. Quoique la
guerre soit une chose rvolue, les samouras les moins
vertueux et beaucoup de ronins (samoura sans matre),
pour sc prouver leur habilet dans les Arts martiaux, se
provoquent en duel dans les maisons de jeux et d' autres
lieux malfams qu'ils peuvent frquenter. C'est souvent
des questions d'honneur, ou des querelles personnelles
qui provoquent ces combats. Dans l'esprit de ces
Samoura indisciplins, le Kendo forge le caractre
l 'i7

(Shugyo) et ne sert rellement que le combat intrieur de


chacun.

mais comme les tudiants en Kendo se ruent l'cole de


Naganuma, les autres sont bien obligs de l'adopter.

Dans le Mushashugyo, le samoura pauvre combat


pour un enjeu. Il montre un aspect de son adresse et en
retour i 1 est nourri et log. Occasionnellement i 1
enseigne aux enfants ct lil cour du Daimyo local.
Beaucoup de samoura l'poque pensent que cette
forme d'exercice fait perdre au Kendo ses vertus
morales. Dans ces temps hroques, cependant,
Mushashugyo permet, comme maintenant les entranements quotidiens au Dojo, de polir sa technique.

Une autre cole dont parle le Bakufu (gouvernement


en place) est celle d'Onoha ltto. Un p~ofesseur de cette
cole, Nakanishi Chuzo, invente la cutrasse de bamb~u
recouverte de laque. l'poque Horcki (1751) son ftls
invente le Shinai actuel ct les gantelets (Kote).

Dans le Haut-Moyen Age, la plupart des samouras


sont illettrs. Les chefs de l'poque Tokugawa luttent
contre cet tat de fait pour pouvoir se passer des moines
dpositaires de la culture japonaise.
C'est clans les premiers temps de l're Tokugawa (vers
1600) que Yagyu Muncyoshi, un lve de Kamiizumi,
fonde l'cole Yagyu Shin Kage. Mais c'est son fils, Yagyu
Tajima No Kami, qui devient le professeur des trois
premiers Shogun des Tokugawa, lcyasu, Hidetata et
lemitsu. Yagyu util ise le Fukurojinai invent par
Kamiizumi. Plus tard, un professeur de l'cole Shin Ryu,
Naganuma ShiroLaimon d'Edo (actuelle ville de Tokyo)
dveloppe les bases modernes de la pratique du Kendo
avec les exercices Kiri Gaeshi, Uchikomi, etc. Nous
sommes en 1716 dans l're Kyoho. Il innove aussi
l'entranement de la Voie du Sabre par l'utilisation d'une
armure en inventant un casque d'entranement. Il utilise
un Shinai ou sabre de bambou, d'une longueur d'environ
0,80 m. Le Shinai actuel mesure 1,12 m. L'utilisation
d'une armure l'entranement est vivement critique,

158

Sous le cinquime Shogun de l're Tokugawa, le~


coles militaires de Yamaga Soko et Naganuma Tansa1
insistent dans les Arts martiaux sur l' Jvantage de l' affermissement du caractre et de l'intelligence au combat.
Avec l'invention du Bushido, Code d'honneur des
samouras, ils donnent aux Arts martiaux un fort regain
de popularit. Pour la premire fois, av~c ~,,ma?a, _l~s
stratges japonais comprennent que 1 actton mdtvtduclle doit tre subordonne celle du groupe.
Pendant l're Genroku (1688-1704) les Arts martiaux
tombent de nouveau en dclin mais la tradition est
m<1intenue par des incidents comme l'pope des
quarante-<;Ppt Ronin.
Le huitime Shogun Yoshimune (1716-1745) est particulirement intress par les fondements du Bushido et
il tudie tous les Arts martiaux. cette poque, ils sc
sont beaucoup styliss et cela se voit dans des Kata
magnifiques mais qui limitent le~ possibil!ts du sabre.
La tendance est de rendre la prattque agreable pour les
pratiquants. Les techniques rudes ct dangereus~s. sont
bannies et naturellement cela provoque des cnttques
svres. De nombreux samouras pensent que malgr le
temps de paix, il est c>ssentiel de conserver aux Arts
martiaux la ralit du combat.

159

Les troubles avec les Russes dans 1'Hokkaido, dans


la sixime anne de Tenmei (1787), provoquent un
regain d'intrt pour l'entranement et un vritable
esprit de combat reprend de nouveau dans les Dojos.
Sous le onzime Shogun, lenari (1787-1837), les Arts
martiaux sont de nouveau encourags avec des rgles
impratives pour lever l'esprit des Samoura. Mais
bientt revient l'accent artistique dj apparu sous
Yoshimune en 1716.
'

A la fin du rgne de lenari en 1837, de nouvelles


techniques ont t dveloppes. On peut compter
cette poque plus de cinq cents coles mais il y a peu
de diffrences entre elles et la plupart sont des sousproduits de celles prcdemment cites. Avec la venue
des trangers au milieu de l're Bunsei (1818-1821) les
Arts mMtiaux sont de nouveau mis l'honneur ct la
plupart des coles les plus faibles disparaissent. Les
coles les plus importantes de cette poque sont:
Choku Shin Kage Ryu, Hoku Shin ltto Ryu, Shinto
Munen Ryu, et l'cole de Kyoshimmei lchi.
La physionomie du Kendo atteint son point culminant
au dbut de l're Tempo (1830). La principale proccupation de la plupart des coles est de faire un Kendo
agrable l'il dans la posture de garde comme dans
l'action ct dans la tenue. Fujita Toko de Mita critique
svrement ce nouvel aspect du Kendo et le traite de Hana
Kenjitsu ou escrime des fleurs.
Dans la deuxime anne de l'poque Ansei (18S4)
Oishi Susumu emploie sa force colossale pour tenir un
sabre de bambou de plus de 1,50 m (!) et bat lous les
Kendoka des coles installes Edo (future ville de
Tokyo). Il rend populaire cc long sabre mais celui-ci

160

s'opposant une vritable technique pour ceux qui


n'ont pas la force de le tenir aisment, le Bakufu (le
gouvernement du Shogun) prend un dit qui limite la
longueur du Shinai 1,10 m.
Avec le dbut de l're Meiji (1868-1912) et l'abandon
de l'ordre ancien, les professeurs de Kendo sont
svrement touchs dans leur mode de vie puisque le
Kendo est remplac par des mthodes d'enseignement
occidental. En 1868, le Keibosho (force de police) est
institu et beaucoup d'anciens professeurs de Kendo
retrouvent un emploi. Mais en 1912, le Keibosho est
banni. Deux ans plus tard, Kashiwabara Kenkichi de
l'cole de Choku Shinkage, le professeur du dernier
Shogun Tokugawa, inaugure plusieurs dmonstrations
de Kendo dans une maison cl' Asa ku sa, Tokyo. Les
comptitions sont alors faites pour le public et on offre
plusieurs professeurs un mtier quelque peu dgradant
mais bienvenu. Ces exhibitions deviennent trs
populaires, autant parce que la plupart des citadins
n'avaient jamais vu de combat cette poque (!), que
parce que les gots du public ont radicalement chang.
En 1875, de nouvelles forces de police appeles
Keishicho avaient t formes et les Arts martiaux
faisaient lgalement partie de l'entranement des policiers.
Le Keishicho utilisait les meilleurs professeurs des coles les
plus fameuses qui avaient slectionn les techniques les
plus efficaces de chacune et les avaient rassembles pour
former l'cole Keishicho.
En dehors du Keishicho, les Arts martiaux taient
pratiquement morts, bien que quelques familles
confiaient leurs enfants justement au Keishicho pour les

161

entraner aux Arts martiaux. En 1880, le Kendo faisait


rsolument parti<:> de l'entrJnemenl de la police.
De nombreuses fois, le Keish icho dem.'l nde
l<ashiwabarJ l<cnkichi de rentrer dans ses rdngs. Il refuse
'
.
categonquement
s'opposant ce pot-pourri et prfre
l<1 tradition des coles spares. la place, il ouvre une
cole prive et beaucoup d'trangers d'amb.'lssades
varies tudient sous sa tutelle. C'est peut-tre la
. ...
. . .
,
...
premtere partJClpatton etrangere aux Arts martilux. [n
1900, le Butokuden ( 1), un norme complexe de
constructions, est diCi Kyoto. On l'utilise encore de
nos jours, avec des ins1,1llations pour tous les Arts
martiaux. Le 4 mai 1900, le premier Butokukai (rassemblement du Butokul a lieu clans le Butokuden. Tous les
Arts martiaux traditionnels sont reprsents J cette
occasion qui est la premire d'une longue srie qui
continue de nos jours ct constitue le plus grand rassemblement annuel pour les professeurs d'Arts martiaux.
En 1910, le Kendo est impos dJns les collges. Le
Butokuka i qui se tient en 1912 est le centre de discussion
des Arts martiaux qui se dveloppent et toutes les rgles
du Kendo actuelles sont poses. De mme les rgles de
comptition (remises en cause par la suite) ct les rgleITlents concernant l'quipement, le lieu, les mthodes
d'entranement et l'organisation des comptitions. Les
retombes de cc Butokukai furent particulirempnt utiles
pour quatre groupements: la police, les collges, l'arme
et les Dojos privs.
Au dbut de l're Showa, plusieurs rencontres ont
lieu en prsence de l'Empereur. Le Kendo, presque
moribond, fait un retour en force ct voit en 1928 la

1. Palais des vertus martiales.


162

formation d'une Fdr<ltion japonaise uniqu<' de Kendo


(la Zen Nihon Gakusei Kendo Renmei).
Avant la Seconde guerre mondiale, le Japon est
soulev par un nationalisme exacerb et apparat alors
un rveil des vieux idaux du Bushido. Quelle meilleure
voie pour revenir aux valeurs du Bushido que le Kendo?
L'importance des Arts martiaux et des matres m~~te_en
flche. Une nation militaire a besoin d'un art mllttatre,
le Kendo est idal. Aprs le dbut de la guerre, le Kendo
reoit l'agrment officiel du gouvernement ct en 1941,
la demande du Kokumin Gakko Rei, il est rendu
lgalement obligatoire pour tous les tudiants mles
l'ge de cinq ans dans les coles primaires.
Avec la dfaite du japon, le Kendo est interdit par les
forces d'occupation cause de son caractre militariste.
Pendant plusieurs annes, il semble que le Kendo ne s'en
relvera pas, mais certains professeurs ne peuvent
supporter d'abandonner le travai 1 de toute une vie et ils
s'entendent avec les forces d'occupation pour inventer
un Kendo diffrent qui ressemble l'escrime
occidentale. Cela devient un sport ou toute violence est
limine. En fait, les nouvelles techniques sont compltement inefficaces avec un vritable sabre. Ce nouveau
sport ne connat qu'une attraction rduite ct encore juste
chez les vieux professeurs, qui en portant lgrement les
frappes, connaissent la sensation des techniques relles.
Il ne russit pas devenir populaire. Ce nouveau Kendo
est appel Shinai Kyogi (comptition au sabre de
bambou) ct pendant la priode d'occupation est cre la
Zen Nihon Kyogi Rcnmei ou Fdration japonaise de
Shinai Kyogi. Au dbut des annes 1950, ce sport est de
nouveau modifi pour revenir partiellement l'ancien
Kendo traditionnel. Les frappes redeviennent relles et le
163

Kendo retrouve son aspect viril. Mais la brutalit d'avantguerre, l'aspect quJsi militaire ct la violence inutile font
place au Kendo actuel. En 1952, le Kendo est le sport
d'option l'cole et la Fdration japonaise de Kendo est
rorganise une fois de plus. Deux ans plus tard, la
nouvelle Fdration de Kendo rejoint la Fdration
Shinai Kyogi et cel le-ci disparat alors. Enfin, en 1953, la
Fdration japonaise de Kendo est reconnue officiellement par le gouvernement.
Actuellement, il y a un groupement majeur: la Ni hon
Kendo Renmei ct beaucoup de ramifications: la police
de Tokyo, les collges, les socits et les Dojos privs. Il
est difficile de diffrencier ces diffrents groupes parce
que souvent les mmes personnes tiennent des postes
quivalents dans plusieurs d'entre eux.
La plupart des passages de grades et des grandes
comptitions sont organiss par la direction de la Kendo
Renmci. Cette fdration parraine les collges, la police
et les Dojos privs. Par la nature de leur organisation, les
entranements et les rencontres de la police et des
collges sont frquents entre leurs membres respectifs.
Mais les mei lieurs lves des collges peuvent
s'entraner dans des Dojos privs ou aux Dojos de la
police.
Le plus grand rassemblement se tient chaque anne
au Butokuden de Kyoto, la premire semaine de mai.
Cela dure une semaine. Le premier jour est entirement
consacr aux dmonstrations des diffrents Arts
martiJux concernant les armes blanches. Les professeurs
viennent de tout le Japon ct la fte commence huit
heures du matin. Le premier jour (gnralement un
samedi) commence avec la crmonie d'ouverture et le
165

Dojo principal est divis en quatre parties o on


accorde aux Matres de diffrents Arts quelques minutes
pour excuter leur dmonstration. Le grade minimum
de participation est le 6<> Dan et malgr cela, les
dmonstrations de la, par exemple, durent des heures!
Les jours suivants sont consacrs essentiellement aux
combats de Kendo, Naginata, Kusarigama o chacun ne
peul combattre qu'une fois. Aprs, pour ceux qui
peuvent rester toute la semaine, il y a des combats par
'
.
equ1pe.
LC'<; premiers championnats du monde de Kendo ont
eu li eu en 1970 Tokyo ct prs de Nagoya, Meiji
Mura. Une dizaine de pays participaient. Ces
championnats mondiaux ont lieu tous les trois ans
(19n : Los Angels, San Francisco: 1976 : Milton
Keynes; 1979 : Sapporo; 1982 : Sao Paulo; 1985 : Paris;
1988 : Soul), etc.

w. fJElo~HE

lkhrt' rlmprimer sur les presses de

l'linprimerie Graphique de l'Ouest


Le l'oirf-mr Vir (Vmdle)
Dpt Ugal: Novembre 2006
JV d'impression : 4784

Kendo, la \'oie du sabre a rencontr un

vif succs auprs du public averti. Avec


cette nouvelle dition, augmente de
trois chapitres, le lecteur pourra tendre
et enrichir encore sa pratique de l'escrime
au sabre japonais.
PIERRE DELORME,

figure du Kendo franais,

toujours aussi passionn et enthousiaste

transmettre sa discipline, met ici son


talent de conteur au service des principes
techniques, physiques et mentaux de la
pratique, indispensables connatre pour
s'exprimer justement et se raliser dans
la Voie du sabre.