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Introduction

Il y a quelques annes encore, quiconque se promenait laube dans les rues


de Pkin pouvait observer les adeptes du qigong sadonnant leurs exercices
matinaux. Un jour typique , le promeneur pouvait croiser sur le trottoir
des personnes ges, debout, immobiles face aux buissons, les yeux ferms,
les mains en cercle devant le ventre. Dans la cour dune cit rsidentielle,
une douzaine de femmes dcrivant des arcs de cercle avec leurs bras tirs,
suivant le rythme dune cassette de musique chinoise. Dans un jardin
public, un jeune tudiant, assis sur une pierre dans la position du lotus, marmonnant un mantra. Pench au-dessus dun malade allong sur un banc, un
matre dune quarantaine dannes, coups de gestes saccads dans lair,
cartant les souffles pernicieux. Quelques pas plus loin, une femme grasse
entourant un arbre de ses bras, pendant quun groupe de personnes en
transe roule sur le sol, crie, rie ou pleure, danse ou imite des mouvements
de boxe chinoise. Avant huit heures, tous, sauf les retraits et les malades,
se dispersent pour aller au travail.
Le qigong matinal stait trouv une place paisible au milieu de la cacophonie urbaine. Quel ne fut alors ltonnement du monde la vue dadeptes
de cette culture du souffle affluer soudainement par milliers, le 25 avril 1999,
autour de Zhongnanhai, centre nvralgique du Parti, pour manifester leur
mcontentement Et nouveau lorsque, en guise de rponse, ce dernier
lana une campagne de suppression systmatique de leur mouvement, le
Falungong. Depuis, les dirigeants du Parti et le matre de la Roue du
Dharma sont pris dans un bras de fer, manifestations et arrestations se succdant. Les premiers appellent la vigilance contre la secte hrtique , le
deuxime vitupre contre les agissements dmoniaques de Jiang Zemin,
dirigeant suprme du Parti
Pour quelle cause ? Comment en est-on arriv l ? Quy avait-il derrire
cette gymnastique du souffle pour quelle aspire dans sa gestuelle des dizaines
de millions de Chinois, et les entrane dans un conflit religieux et politique ?
Cet ouvrage est une tentative de rponse ces questions. Dans les pages qui
suivent, jessaierai de montrer comment le qigong est pass dune pratique

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La fivre du qigong

thrapeutique un mouvement religieux de masse, pour aboutir un affrontement politique, et de suivre les phases de la recomposition du religieux en
Chine contemporaine, dans ses rapports avec la gurison et la politique.
1. Gense et volution de ltude
Quelques semaines aprs mon arrive Chengdu en mai 1993, lors de mon
premier sjour en Chine, je fus invit une confrence charismatique de
qigong. Voici comment je dcrivais lvnement dans mon journal de voyage :
Le cinma de lunit de travail [la Socit de transport du gaz naturel] est une
grande salle denviron 500 places. La socit lemploie pour les activits danimation culturelle des deux mille habitants de lunit. Des slogans politiques
ornent les murs : Renforcer les rformes et louverture , Approfondir le travail idologique , etc.
Une centaine de personnes taient venues assister la confrence. Deux matres
de qigong, habills en complet-cravate, occupaient lestrade. Le plus g restait
immobile, assis sur une chaise, les deux mains sur les genoux. Le deuxime
dlivra un discours sur le qigong. Il faisait parfois des gestes comme pour
attraper de lair.
Aprs une dizaine de minutes, une dame est entre en convulsions, suivie de
quelques autres. Plusieurs personnes se sont mises ructer, et dautres ont
mis des cris et des billements. Une femme a vomi. Environ un tiers de
lassistance fut touch par ce phnomne qui dura une bonne vingtaine de
minutes. Entre-temps, des enfants imitaient ces comportements en rigolant.
la fin de la sance, un de mes lves me dit quil venait dtre guri dune
douleur chronique dans le dos.

Ce fut mon premier contact avec ce qigong qui faisait rage en Chine.
Jtais professeur danglais dans une cole de cadres du Parti. Tous les
matins 6 h 30, alors que les haut-parleurs de lcole commenaient cracher
les bulletins dinformations de la Radio centrale du peuple, et que je sortais
pour chercher mon bol quotidien de lait frais, je croisais un groupe de
vieilles dames qui pratiquaient le Xianggong
 , le Qigong des armes .
Elles secouaient les mains devant leur corps et leur visage : elles disaient que
cela dgageait des odeurs parfumes. Mes lves parlaient de matres de
qigong qui pouvaient changer la structure molculaire de leau et teindre
des incendies de fort par un simple jet de pense. Lun de mes tudiants,
un ingnieur gologue dans un champ ptrolifre, tait lui-mme matre de
qigong. Il organisa un petit stage du premier niveau du Qigong des neuf
immortels ( Jiuxiangong  ), auquel je participai. Pendant que nous

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Introduction

essayions de rpter les mouvements gymniques de la mthode, il circulait


parmi nous, et nous lanait des bouffes de qi que je ressentais comme des
nues de picotements dans mon corps.
Je venais de terminer des tudes danthropologie et de chinois Montral,
au cours desquelles je mtais intress aux cultures et aux modes de pense
des peuples non occidentaux. Aprs quatre annes dtudes thoriques, je
voulais me plonger dans laltrit totale dune culture trangre, connatre et
pratiquer de lintrieur un mode de pense et de vie compltement diffrent
de celui dans lequel javais grandi. Je mintressais aussi de plus en plus au
lien entre culture et psychologie. Avant mon dpart pour la Chine, je rencontrai Paris le professeur Tobie Nathan : il me conseilla de mapprentir
auprs dun matre traditionnel chinois, en vue de prparer une recherche
sur lethnopsychiatrie chinoise.
Je choisis donc le qigong comme sujet denqute, ayant constat la popularit de cette pratique aprs mon arrive en Chine. Jai commenc frquenter les milieux du qigong, et jai pratiqu plusieurs mthodes. Je suis
devenu le disciple personnel dun matre, le professeur Wang, qui
menseigna une mthode laquelle tait intgre ltude du Daodejing 1.
Mais lenqute de terrain par observation participante fut difficile
mener. Les effets de la pratique du qigong taient puissants. Jentrais dans
des tats dont je navais jamais auparavant souponn lexistence. Les
limites de mon corps et de mon monde seffritrent. Je me sentais imbu
dune nergie immense, tout semblait possible. Je ne pensais plus en mots
mais en formes et en symboles, qui surgissaient de mon ventre, de mes
mains, de mes bras autant que de ma tte. Je voyais mes penses comme des
objets concrets et actifs, aussi rels et palpables que les choses matrielles du
monde extrieur. La frontire entre limaginaire et le rel seffaait. Je lisais
les textes chinois classiques avec un regard nouveau. Je plongeai dans la
dcouverte de la mystique chinoise antique.
Toutefois, jprouvais peu de plaisir frquenter le monde du qigong. Le
principal sujet de conversation des adeptes tournait autour des gurisons
attribues au qigong, et aux pouvoirs paranormaux des matres. On faisait
beaucoup de cas de la capacit de lire avec les oreilles ou de retirer une pilule
dune bouteille sans louvrir. Quand aux matres et aux organisations de

1. Le Daodejing  ou Livre de la Voie et de la Vertu, aussi connu sous le nom de son


auteur prsum, Laozi  (vi sicle av. n..), est un grand classique de la philosophie chinoise, et un texte sacr du taosme.
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La fivre du qigong

qigong, ils me semblaient sintresser dmesurment largent et la


renomme personnelle. Cas extrme : un matre ma demand lquivalent
de 1000 dollars pour un stage dune demi-journe. Son disciple mexpliqua
que ctait un bon investissement : je pourrais faire fortune en enseignant la
mthode ltranger. Dautres se sont intresss moi, soit en vue dun gain
financier immdiat, soit pour des avantages long terme, par exemple ma
collaboration la mise sur pied dune antenne de leur organisation dans un
pays occidental.
Il tait normal que la contribution des matres mon enqute se monnaie
dune manire ou dune autre. Ce qui devint clair, ctait ma ncessaire
implication au cur de leurs rseaux. Javais des doutes. Les exercices de
qigong taient enseigns par des personnes ou des organisations auxquelles
je ne dsirais pas maffilier, et taient accompagns dune idologie laquelle,
souvent, je ne pouvais souscrire. Je me rendais compte que ces organisations
et ces discours taient des productions modernes, lies la configuration
politique et sociale de la Chine populaire. Il fallait donc distinguer entre
(1) les techniques enseignes, qui remontent lAntiquit, (2) les modalits
de leur transmission par des organisations sociales spcifiques, et (3) lidologie vhicule par ces dernires. Cette division du qigong en trois composantes est la prmisse de cette tude. Elle fera lobjet dune discussion
dtaille plus loin.
Une fois cette distinction faite, ce travail pouvait sinscrire dans un cadre
plus prcis. Suivant le conseil de mon directeur dtudes doctorales, le professeur Kristofer Schipper, il fut convenu quune enqute sur les techniques
de qigong en elles-mmes prsenterait peu dintrt. Par contre, une tude
sur les associations populaires de qigong les lignes de transmission des
techniques comblerait un vide dans la recherche. Comment ces associations sont-elles organises ? Quelles sont leurs activits ? Qui en sont les
membres ? Quels sont leurs rapports avec le Parti et ltat ?
Je me prparai mener une enqute sur lune des plus grandes organisations de qigong, le Zhonggong. Mais il devint vident que le Zhonggong
tait apparu un moment particulier de lhistoire des cercles du qigong.
Cette histoire mouvemente est largement inconnue ; elle na jamais fait
lobjet dune tude approfondie. Or, avant de mener une recherche dtaille
sur un cas particulier dassociation, il fallait comprendre lhistoire et la configuration gnrale du monde du qigong, afin de restituer le contexte dans lequel
se meuvent les diffrents matres et leurs organisations.
Plus lanalyse des donnes historiques du qigong depuis 1949 avanait,
plus elle devenait fascinante. Un pan indit de lhistoire de la socit et de

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la religion chinoises se reconstituait. Les similitudes entre les lignes de


transmission du qigong et les groupes htrodoxes de la priode prcommuniste soulevaient maintes questions : le qigong est-il le dernier avatar du
sectarisme populaire chinois ? En mme temps, lengouement de llite du
Parti et de certains chefs militaires et scientifiques se rvlait comme un
facteur dterminant dans linvention du qigong moderne et dans sa propagation massive. Le qigong apparaissait comme le rsultat dun trange
mariage entre les institutions politiques et le monde sectaire.
Ltude historique des organisations de qigong depuis 1949 simposa ds
lors comme le noyau central de cette recherche. Au dbut de 1999, je commenai rdiger une premire version. Je voulais souligner la dimension
structure du qigong : jusque-l, le qigong tait universellement considr
comme un simple ensemble de techniques ; rares taient ceux qui avaient
remarqu, derrire ces techniques, un monde immense et bouillonnant,
compos de milliers dassociations, de lignes, dorganisations dont la taille
pouvait rivaliser avec celle du Parti communiste lui-mme, et constituer un
pouvoir politique en puissance.
Je fus rattrap par les vnements : la manifestation de dix mille adeptes
du Falungong autour de Zhongnanhai, le 25 avril 1999, montra de faon
clatante au monde entier que le qigong tait plus quune simple gymnastique pratique par les vieux dans les parcs. En Chine, pour russir une
manifestation dune telle ampleur, un tel endroit, linsu des services de
scurit, il fallait une organisation soude et bien rode. La thse des liens
entre le qigong et le sectarisme se confirmait. Avec la campagne de suppression du Falungong, un nouveau chapitre souvrait dans lvolution du qigong.
Lhistoire avanait plus vite que mon travail. Je fixai donc le dbut de la campagne anti-Falungong, en juillet 1999, comme marquant la fin de lenqute.
Depuis lors, je me suis efforc de restituer les vnements qui ont jalonn
lhistoire du qigong de 1949 1999, et qui sont prsents dans cet ouvrage.
2. Un modle anthropologique
Marcel Mauss crivait en 1902 que les religions sont des agrgats de reprsentations, de pratiques et dorganisations qui ont une existence historique
dfinie, dans des groupes dhommes et dans des temps dtermins 2. Cest
sous cet angle que nous allons considrer le qigong.

2. Mauss 1968.

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La fivre du qigong

2.1. Reprsentations
Le terme qigong apparat pour la premire fois dans un texte taoste de
la dynastie des Tang (618-910), avec le sens de procds du souffle . Quelques sicles plus tard, sous les Song (960-1279), on le retrouve dans deux
textes, avec le sens d efficience du souffle 3. Mais loccurrence du terme
est rarissime jusquau dbut du xxe sicle. Parat alors un ouvrage sur les
arts martiaux, de la plume de Zun Wozhai  , les Explications prcises du qigong (Qigong miaojie  ), et un livre de Dong Hao 
intitul Procds thrapeutiques du qigong (Qigong liaofa    ) 4 .
Le mot qigong apparat aussi dans les Explications prcises du travail du
souffle mental ( Yi qigong xiangjie  ) , de Wang Zhulin  .
Louvrage dcrit la pratique par laquelle la pense (yi ) suit le souffle (qi  )
et le dirige dans le corps. La mthode prescrite est la suivante : Concentrer
lesprit sur une seule volont et chasser les penses dsordonnes ; dans le
vide, penser cette seule ide : que le qi circulant dans tout mon corps se
runisse autour du cur et forme une sphre ; et ensuite se concentrer sur
cette sphre. 5 En 1934, lhpital Xianglin  de Hangzhou publie Un
traitement spcial pour la tuberculose : la thrapie par le qigong (Feilaobing
teshu liaoyangfa qigong liaofa !"#$%&  ) 6 . galement
dans les annes trente, Fang Gongpu '() fonde lInstitut thrapeutique
de qigong de Gongpu (Gongpu qigong zhiliaoyuan ()*+ ), la premire clinique porter le nom de qigong dans lhistoire moderne. Fang
publie galement les Expriences de thrapie par le qigong (Qigong
zhiyan lu *,- ) en 1938 7 . Mais ce nest quaprs 1949 que le qigong
devient une catgorie gnrale et autonome, universellement utilise dans
les discours mdical, scientifique et populaire, et regroupant toutes les techniques traditionnelles de respiration, de mditation, de visualisation et de
gymnastique, auxquelles sagrgent au fil des annes des techniques martiales, de spectacle, de transe, de divination, de gurison charismatique et
dutilisation de talismans, ainsi que ltude des phnomnes paranormaux,
des ovnis, du Livre des mutations ( Yijing . ), etc.
)

3. Sur ltymologie du terme qigong et pour les rfrences de ses premires utilisations,
cf. Despeux 1997 : 267.
4. Ibid., loc. cit.
5. Cit in Li Zhiyong 1988 : 404-405.
6. Hu Meicheng 1981 : 42.
7. Li Zhiyong 1988 : 409.

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Le qigong voque en chinois une foule dimages et de symboles quil


convient dexpliciter ici. Le mot qigong, dabord, est form des deux caractres
qi  et gong  . Qi est souvent traduit par souffle , et gong par travail , ce
qui explique le choix du terme qigong pour dsigner les techniques chinoises de
respiration. Mais examinons les nuances des caractres tels quils sont employs
dans le monde du qigong. Le qi est compris comme lnergie animatrice de
lunivers, une substance qui circule dans et travers le corps. Dans son acception officielle, le terme dcoule de la thorie de la mdecine chinoise ; mais il
renvoie aussi la cosmologie traditionnelle. Dans la pratique, le qi peut tre
dirig mentalement (xingqi / ), il peut tre projet vers lextrieur du
corps (faqi 0 ), il peut scouler du corps involontairement (xieqi 1 ),
il peut tre extrait dautres objets (chaiqi 2 ), il peut mme tre vol une
autre personne (touqi 3 ). Il peut tre dispos en sorte de crer un champ
nergtique (qichang 4) entre pratiquants runis dans un mme espace,
ce qui augmente lefficacit du qigong.
Gong est un terme qui renvoie aux arts martiaux : compos des deux
caractres, travail 5 et force 6, gong sapparente au gongfu 7 , mot intraduisible qui dsigne le talent de virtuose des arts de combat : une matrise
du corps et de lesprit, fruit dune longue discipline de pratique couronne
par la manifestation de pouvoirs magiques. Le gong est insparable de la
substance essentielle dune personne, de son caractre moral ; il se manifeste
dans la lutte contre un mal ou contre un ennemi. Le gong est parfois
entendu comme la force magique dune personne ayant atteint un haut
niveau de gongfu ; dans ce cas, je traduis le terme par le mot Force . Celleci peut tre projete vers dautres personnes (fagong 0 ), cest ici une
manire diffrente de parler de lmission de qi. Elle peut aussi maner dun
objet ou dune action : on parle alors de cassettes imbues de Force
(daigong cidai 8 98 ) ou de confrences imbues de Force (daigong
baogao 8 :; ). On retrouve le caractre gong dans gongneng  < qui
signifie fonction , terme qui prend souvent dans le qigong un sens particulier dsignant les fonctions exceptionnelles du corps humain (renti
teyigongneng =>$?< ), cest--dire les pouvoirs magiques ou paranor maux qui apparaissent un niveau lev de pratique de qigong. Dans le
mme sens, on emploie parfois lexpression shengong @, Force divine ,
pour dnoter les aspects magiques du qigong. La pratique du qigong lian
qigong A est souvent abrge en liangong A , formulation qui connote
lentranement ou lexercice de la force magique du gongfu afin dentrer en
tat de qigong (qigongtai B), tat de relaxation profonde qui peut ressembler lhypnose 8. Un autre terme employ pour parler de cet entranement,

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La fivre du qigong

un niveau suprieur, est xiulian CD : travail de discipline spirituelle


ncessaire pour forger llixir de limmortalit, qui renvoie aux traditions
taostes dalchimie intrieure (neidan EF ) et que je traduis par ascse .
Dans les mots composs, le caractre gong est souvent une abrviation de
qigong, comme dans les noms de mthodes : le Falungong  G , par
exemple, signifie donc le Qigong de la roue du Dharma , mais, en mme
temps, implique la Force de la Roue du Dharma.
Les concepts, symboles et images associs au qigong sont des objets intellectuels qui donnent un sens aux techniques et aux expriences que celles-ci provoquent, et indiquent le but ou lidal recherch travers la pratique. Ils
fournissent aussi un langage commun aux adeptes. Les reprsentations recouvrent les noms des puissances et nergies invisibles mises en jeu par la pratique,
les noms des phnomnes, des sensations et des effets produits par les exercices,
et les thories explicatives du sens de ces phnomnes les relient des systmes
conceptuels religieux, scientifiques ou philosophiques.
Ce bref expos du champ du qigong montre la facilit avec laquelle on
peut glisser dune description purement technique des images magiques
ou religieuses. Or le terme qigong exprime, lors de son adoption officielle
par des cadres du Parti en 1949, un projet politique : celui dunifier les pratiques corporelles chinoises extraites de leur contexte fodal et religieux,
pour les mettre au service de ldification dun tat lac et communiste.
Mais dans les annes 1980, le qigong devient synonyme, dans le discours
populaire, de divination, de gurison miraculeuse et de pouvoirs magiques,
pendant que des intellectuels et dirigeants politiques forgent une idologie
de la renaissance de la nation chinoise travers une nouvelle rvolution
scientifique mondiale dclenche par la matrise des pouvoirs paranormaux
du qigong. Quelques annes plus tard, cette vision est dcrie comme tant
du pseudo-qigong ( H weiqigong) par des polmistes qui appellent
un retour au vrai qigong pur de toute superstition , pendant que Li
Hongzhi propose aux adeptes de transcender le qigong, pratique infrieure
dattachement au monde dici-bas, par lascse spirituelle du Falungong.
Cette tude trace lvolution des reprsentations et des pratiques qui se
sont cristallises autour du terme de qigong de 1949 1999, ainsi que les stratgies duniformisation, de systmatisation et de contrle mises en uvre
par certains groupes officiels et populaires. Le qigong est une tradition
invente 9. Comme lexplique Catherine Despeux :

8. Cf. Despeux 1997 : 275.

Introduction

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Dans cette affaire du qigong, lenjeu principal de la Chine est certainement


lorigine le maintien dune tradition typiquement chinoise et son adaptation
la modernit. Pour cela est cr, partir dun terme dj attest dans le pass,
un nouveau champ smantique regroupant des techniques qui taient jadis
dsignes par des termes diffrents et avaient pour base commune un travail
sur le qi. Pour garantir lauthenticit de cette nouvelle technique , il convenait de la faire remonter le plus loin possible dans lantiquit. Aussi, par effet
rtroactif, les historiens du qigong en commencent-ils lhistoire la priode des
Royaumes Combattants, y englobant les techniques de daoyin 10, de mditation, de visualisation, etc. 11

2.2. Pratiques
Cette tradition invente rpond au projet idologique driger le qigong
au rang de science chinoise. Lobjet est de prsenter le qigong sous un angle
purement technique, de reconstituer lhistoire de ses techniques en les sparant de leur contexte religieux, politique et social. On procde ensuite leur
classification raisonne. On divise normalement les techniques en formes
dures (ying qigong I ) drives des arts martiaux et comportant une
dimension spectaculaire (avaler une bouteille de verre casse, casser des briques ou des pierres avec la main, soulever une voiture avec la langue, etc.),
et en formes souples (ruan qigong J ) 12 . Celles-ci sont regroupes
en formes immobiles (jinggong K ), qui comprennent les techniques
de mditation, de concentration et de visualisation pratiques en position
assise, debout ou allonge, et en formes mobiles (donggong L), drives des traditions gymniques du daoyin ou encore, lorsquil sagit du
qigong des mouvements spontans (zifa donggong M0 L ), de pratiques comparables des phnomnes de transe et de possession.

9. Sur la notion de tradition invente , cf. Hobsbawm & Ranger (eds.) 1983.
10. Le daoyin N O est une forme traditionnelle de gymnastique. Pour une brve description du daoyin, cf. Despeux 1988 : 8-44. Plus loin dans le mme ouvrage, Despeux prsente une traduction des mthodes de daoyin dcrites dans le texte La
moelle du phnix rouge (p. 101-221). Cf. aussi Despeux 1989.
11. Despeux 1997 : 276. Certaines gnalogies du qigong font remonter son histoire
encore plus loin, comme Lin Zhongpeng qui, dans son Guide historique du qigong
chinois situe son origine durant la prhistoire, il y a 1,7 million dannes (Lin
Zhongpeng 1988 : 32). Un autre auteur situe lorigine du qigong dans le culte de la
fertilit au commencement de la culture chinoise (Zhang Fangsong 1994 : 6, 17).
12. Cf. Despeux 1997 : 268.

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La fivre du qigong

La quasi-totalit des travaux savants sur le qigong suit cette approche


technique. Les recherches en Chine continentale ont port essentiellement
sur trois domaines : (1) lextraction, partir de la littrature religieuse et
mdicale classique, des techniques du souffle, et leur classification, leur systmatisation et explication 13 ; (2) lobservation empirique des effets chimiques, physiques, biologiques, cliniques, etc., de ces techniques sur des sujets
humains, sur des animaux, des vgtaux, ou sur des formules chimiques 14 ;
(3) enfin, des laborations conceptuelles et thoriques scientifiques sur
ces techniques et leurs effets 15 .
La dfinition technique du qigong est parfois reprise de manire non critique par des auteurs occidentaux. Exemple :
Le qigong contemporain, exercices de lnergie vitale , pratiques du qi , ou
encore travail du qi , est un ensemble de techniques corporelles fins thrapeutiques qui senracinent dans la tradition chinoise [] Ces pratiques []
visent lentretien de la sant, au prolongement de la vie humaine et la
rgression des tats pathologiques. 16

Or jaffirmerai que stricto sensu, il ny a pas de technique de qigong. Les


techniques de gymnastique, de respiration et de mditation dfinies comme
qigong taient largement pratiques dans la socit chinoise davant 1949,
mais ntaient pas connues sous cette dnomination, ni regroupes sous une
seule catgorie distincte. Elles taient appliques dans des contextes divers,
et rattaches diffrents systmes de reprsentations et dorganisations
sociales : institutions monastiques, groupes sectaires, groupes darts martiaux,
milieux lettrs, lignes de thrapeutes traditionnels. Ce nest quen 1949 que
le qigong devient une catgorie globale runissant lensemble des techniques
de respiration, de mditation et de gymnastique chinoises. Comme le remarque
Jian Xu :

13. Cf., par exemple, Li Yuanguo 1987, 1988 ; Zhang Wenjiang & Chang Jin 1989 ;
Li Zhiyong 1988 ; Zhang Youjun et al. (eds.) 1996, etc.
14. Cf., par exemple, Wang Jisheng 1989 ; Liu Shanglin 1999.
15. Cf., par exemple, Lu Liu 1994 ; Liu Zhidong (ed.) s.d. [1993 ?] ; Qian Xuesen
1996, 1998a, 1998b.
16. Micollier 1999 : 22. Cette approche est galement suivie par Miura 1989 et
Heise 1999.

Introduction

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En un certain sens, les diffrentes formes dexercices du qi dsignes par le


terme moderne de qigong ont toujours t au centre de la culture chinoise, bien
quelles ne fussent jamais considres comme des pratiques culturelles autonomes, mais toujours comme auxiliaires dautres pratiques culturelles. [] Les
matres et lves qui transmettaient la connaissance des techniques du qi le faisaient habituellement au nom dune religion, ou dune cole de mdecine ou
darts martiaux. Il tait inimaginable dtudier le qi uniquement pour ses
formes et techniques et non au service dautres buts. 17

Cette tude montrera que la vision purement technique du qigong sert


elle-mme des fins politiques. Il est impossible de sparer laspect technique
du qigong de ses dimensions idologiques et sociales.
Cependant, il est indniable que la Chine a une riche histoire de pratiques gymniques, respiratoires et de mditation, et que, bien quon les
retrouve toujours intgres dautres traditions, ces techniques ont leur
propre histoire 18. Ainsi, une distinction simpose entre les pratiques en tant
que telles et le qigong en tant que forme particulire dorganisation idologique et sociale de ces mmes pratiques. Afin de faciliter cette distinction,
je propose le terme de culture corporelle pour dsigner les pratiques corporelles chinoises dans leur sens gnral. La notion de culture corporelle
intgre deux sens qui sont pertinents pour notre analyse : en premier lieu, la
culture corporelle chinoise est analogue la culture physique en Occident, dfinie comme le dveloppement mthodique du corps par des exercices
appropris et gradus 19. Le choix du mot corporel plutt que physique
se rapproche de la notion chinoise du corps comme contenant aussi bien la
pense, les motions et les souffles, que la chair physique 20. Dans la culture
corporelle chinoise, laide de diffrentes techniques, on cultive le corps, on
nourrit le principe vital 21. Deuximement, lemploi du mot culture
renvoie galement au sens anthropologique du terme : un ensemble de conceptions, de pratiques et de traditions en rapport avec le corps, qui sont transmises et modifies au fil des gnrations, et dont les configurations particulires
selon les lieux et les poques sont lies un contexte social prcis. Dans cette
optique, le qigong est une expression moderne de la culture corporelle chinoise.

17. Xu 1999 : 968.


18. Cet aspect est soulign par Michel Strickmann, concernant le rapport entre les
techniques de longvit et le taosme (Strickmann 1979 : 166).
19. Dictionnaire le Robert.
20. Schipper 1982.
21. Maspero 1971 [1937].

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La fivre du qigong

Il est le produit dun changement de structure politique qui provoque une


redistribution de formes techniques, conceptuelles et sociales. Cette redistribution se manifeste par de nouvelles combinaisons de techniques, de nouvelles constructions idologiques, et de nouveaux modles de transmission et
de pratique collective 22.
2.3. Organisations
Cette enqute prend donc le qigong comme objet social. Il sagit dtudier
la naissance et lvolution dun groupe social constitu par la pratique,
ltude et la promotion des techniques de culture corporelle, qui se dsigne
par le nom de monde du qigong (qigong jie  P) et consiste en une
nbuleuse de rseaux et dassociations qui, avec lencouragement des lites
du Parti, de lArme et des institutions scientifiques chinoises, ont connu
une expansion fulgurante dans les annes 1980 : tel point quon parla dune
fivre du qigong (qigong re Q ) en Chine. Le monde du qigong tait
un espace de relative libert dans lequel, entre 1979 et 1999, foisonnrent
toutes sortes dactivits et de rseaux populaires : groupes de pratiquants
dans les jardins publics, associations de chercheurs, revues, colloques,
changes internationaux, vnements artistiques et cologiques, etc. On y
pratiquait aussi bien la voyance que des expriences de laboratoire ; les

22. Sur les configurations antrieures de la culture corporelle chinoise, cf. Maspero
1971 [1937]. Sur les origines chamaniques de la culture corporelle, cf. Eliade
1968. Sur lvolution historique des concepts chinois du corps en rapport avec la
structure politique, cf. Unschuld 1985. Sur la culture corporelle taoste, cf. Kohn
(ed.) 1989 ; Kohn 1992 ; Stein 1999. Sur les techniques corporelles des hommes
recettes (fangshi 'R ), cf. Robinet 1990 : 39. Sur la mditation du garder
lUn du mouvement taoste des Matres clestes, cf. Schipper 1982 : chap. 8. Sur
la culture corporelle des coles taostes du Shangqing et du Lingbao, cf. Robinet
1979. Sur lalchimie intrieure taoste, cf. Baldrian-Hussein 1984 ; Robinet
1991, 1995 ; Baryosher-Chemouny 1996. Sur lalchimie intrieure fminine, cf.
Despeux 1990. Sur la cartographie taoste du corps, cf. Despeux 1992. Sur les
techniques no-confucennes de contemplation, cf. Gernet 1981. Sur la culture
corporelle des mouvements sectaires dits du Lotus Blanc , cf. Overmyer 1976 :
188-191 ; Naquin 1976 : 26-32 ; Id. 1985. Sur les techniques corporelles des
Boxers, cf. Esherick 1987 : 50-62 ; Cohen 1997 : 16, 99-118. Sur le taijiquan, cf.
Despeux 1990 ; Wile 1996. Sur les arts sexuels chinois, cf. Wile 1992. Sur le
yangge en Chine contemporaine, cf. Graezer 1999. Sur la construction sociale et
politique du corps en Chine, cf. Zito & Barlow (eds.) 1994. Pour la gnalogie historique du qigong contemporain, cf. Lin Zhongpeng (ed.) 1986 ; Li Yuanguo 1988.

Introduction

21

discussions touchaient au bouddhisme, au taosme, la mthode scientifique, aux techniques dhygine, au progrs de la culture chinoise Des
milliers de matres et de lignes se faisaient concurrence, chacun proposant
sa palette dexercices et de concepts. Des dbats faisaient rage sur les effets
et pouvoirs attribus au qigong. Jusqu cent millions de personnes pratiquaient le qigong, constituant la principale expression de religion populaire
urbaine dans la Chine post-maoste, son plus grand ensemble dassociations
populaires, et, comme le soulignent Zhu Xiaoyang et Benjamin Penny,
probablement le plus grand mouvement de masse en Chine moderne qui soit
hors du contrle direct du gouvernement 23. Malgr son ampleur et son
influence, ce monde a presque totalement chapp au regard des chercheurs
universitaires. Comment sest-il constitu ? Quelle est sa configuration interne ?
Comment est-il devenu si rapidement un mouvement de masse dune telle
ampleur ? Quelles furent les phases de sa formation et de sa dcomposition ?
Comment a-t-il donn naissance au Falungong ? Quels sont ses rapports avec
le Parti et ltat ? Quel est son discours idologique ? Voil quelques-unes des
questions auxquelles cet ouvrage tentera dapporter des rponses.
Depuis laffaire du Falungong, la question de la nature sectaire de ces
groupes sest pose. Aussi bien le gouvernement chinois que des commentateurs et chercheurs occidentaux 24 ont soulev lhypothse des liens entre
le qigong et ce que les spcialistes appellent le sectarisme chinois davant la
priode communiste, ainsi que des analogies avec les sectes en Occident
ou ailleurs dans le monde. tant donn la nature problmatique du terme
secte et sa connotation politique trs charge dans le contexte chinois, il
est manier avec prudence, et je lviterai dans le corps du rcit. Je naborderai la problmatique du sectarisme en Chine quen conclusion, aprs
avoir prsent lensemble des faits.
Je suivrai plutt la nomenclature tablie par Barend ter Haar dans sa discussion du problme de la dnomination des groupements populaires dits
du Lotus Blanc qui se sont largement propags en Chine depuis la dynastie
des Yuan (xiiie s.) 25, et dont on peut considrer le qigong comme lavatar le
plus rcent en Chine contemporaine. Ter Haar propose de remplacer lappellation vague de secte par celles de groupe et de mouvement , selon leur
forme dorganisation interne :

23. Zhu & Penny (eds.) 1994 : 3.


24. Voir notamment Ownby 2000, 2002 ; Chang 2004.
25. Ter Haar 1992.

22

La fivre du qigong

Un groupe religieux est une collection dtres humains qui entrent individuellement et volontairement dans des rapports sociaux mutuels et distincts,
sur la base de convictions religieuses et de pratiques partages. Le manque de
spcificit quant leur degr dorganisation ou leur type de croyance est intentionnel. Un tel ensemble de groupes religieux, qui partagent un certain nombre
de convictions et de pratiques religieuses distinctes, sera dnomm mouvement religieux. Les groupes, dans un tel mouvement, sont ventuellement
tous issus des adeptes dun mme prdicateur, ou bien sa cohsion religieuse
peut tre le rsultat dune diffusion long terme, sans traces concrtes dans
dautres sources. Ces groupes peuvent, mais pas ncessairement, interagir les
uns sur les autres et donner la mme forme dexpression sociale leurs idaux
religieux. Une organisation commune nest pas un attribut ncessaire dun
mouvement. 26

Suivant la dfinition de ter Haar, le qigong est un mouvement social compos dun ensemble de groupes qui partagent un certain nombre de pratiques et
de croyances relatives au corps. Mais, contrairement la dnomination de
Lotus Blanc qui fut souvent une tiquette employe par le gouvernement imprial pour dsigner certains groupes comme hrtiques, et pas forcment le nom
employ par ces groupes eux-mmes, qui navaient pas dorganisation unifie, le
qigong est un mouvement qui se reconnat par son nom et qui, travers des
notions comme la cause du qigong (qigong shiye ST ) et des associations semi-officielles fondes avec le patronage de dirigeants politiques, entend
agir collectivement sur le cours de lhistoire. Il ne sagit pas dun classement
opr de lextrieur, regroupant arbitrairement tous les pratiquants de certaines
techniques corporelles sans que ceux-ci aient pris conscience de ces lments
communs comme tant le fondement dune identit collective 27. Les pratiquants de qigong sont engags, consciemment ou non, dans un projet idologique, politique et religieux qui les distingue de ceux qui adoptent des
techniques semblables, voire identiques, dans le cadre de mouvements ou de
traditions comme le taijiquan UVW , le taosme ou le bouddhisme.
Le qigong en tant que mouvement comprend quatre principaux types de
groupes organiss. Dans leur ordre dapparition historique, il sagit dinstitutions mdicales, de lignes de masse, dassociations semi-officielles et
dentreprises commerciales. Les institutions mdicales sont des cliniques et
sanatoria de qigong intgrs au systme mdical de ltat. Jappelle lignes
.

26. Ter Haar 1992 : 12.


27. lisabeth Alls fait une distinction analogue dans son tude de la construction politique des musulmans chinois en tant quethnie huizu XY . Cf. Alls 2000 : 17.

Introduction

23

de masse des chanes de transmission de mthodes de qigong, cres par


des matres et dissmines travers la Chine et dans le monde par des rseaux
danimateurs et de moniteurs reliant les niveaux national, provincial, municipal, de quartier et jusque dans les jardins publics. Les associations semiofficielles dpendent dinstitutions dtat telles que lAssociation scientifique nationale, la Commission nationale des sports, etc. Leur objectif est
de promouvoir le qigong tout en unissant et en contrlant les matres et leurs
lignes. Les entreprises commerciales proposent des services thrapeutiques ou des stages de formation payants ; elles dpendent souvent dun
groupe relevant de lun des trois autres types. Entre ces organisations circule
la masse des pratiquants, qui peuvent aussi former des petits groupes ou
rseaux phmres d amis de qigong (gongyou Z ).
Les groupes de qigong sont des rseaux plus ou moins structurs de
transmission. Ils crent des dispositifs dinteraction entre matres et lves
et entre thrapeutes et patients, permettant lenseignement et la diffusion
des pratiques et des reprsentations. Sans ces groupes, les pratiques et les
reprsentations ne pourraient tre conserves ou transmises, de nouveaux
adeptes, matres ou spcialistes ne sauraient tre forms. Cette tude dcrit
lmergence, lorganisation et les stratgies de ces groupes, et leurs rapports
avec ltat. Elle dmontre que le qigong en tant que mouvement social fut
le produit dun mariage ambigu entre ltat et ces groupes populaires, et
que la crise du Falungong est le rsultat du dlitement de cette alliance.
Reprsentations, pratiques et organisations composent un agrgat indissociable. Mais chaque lment possde sa propre histoire : ce sont des objets
nomades 28 qui circulent et voluent dans lespace et dans le temps. Selon
les poques ou les lieux, les mmes pratiques peuvent tre associes des
concepts diffrents et diffuses dune organisation vers une autre. Par
exemple, en 1949, une technique de mditation en position debout est
transmise, travers Liu Guizhen [\], dune ligne traditionnelle vers les
institutions mdicales modernes de lArme populaire de libration, donnant naissance au qigong moderne. Avec ce changement dorganisation, lon
essaie, tout en gardant la mme technique, de remplacer des notions religieuses par des concepts matrialistes compatibles avec lidologie du Parti
communiste chinois. Catherine Despeux souligne lanalogie entre cette
situation et celle qui permit la propagation grande chelle du taijiquan :
cette technique tait en effet transmise par une famille du Henan allie la

28. Stengers 1995.

24

La fivre du qigong

secte anti-mandchoue des Piques Rouges, jusqu ce que lun des disciples,
Yang Luchan ^_ ` , originaire de Pkin, retourne la capitale pour en
propager lenseignement avec laide de ses enfants et avec le soutien visible
de fonctionnaires du Palais imprial :
Ainsi, dans le cas du taiji quan comme dans celui du qigong, le rsultat est le
mme : lappropriation par le pouvoir central dune technique sortie dun
contexte gnant pour tre rpandue et diffuse. 29

Les mmes images connaissent une diversit demprunts et dadaptations. Par exemple, la notion de Roue du Dharma , symbolise par le
swastika et connue en Chine travers la philosophie et lart bouddhiques,
devient dans le Falungong une sorte de talisman giratoire dpos tlpathiquement par Li Hongzhi dans le bas-ventre de ladepte, crant un lien
viscral entre le matre et le disciple dans la chane de transmission et dans
les pratiques de mditation 30.
Une mme organisation peut se perptuer tout en modifiant les techniques et lidologie conceptuelle quelle diffuse. Ainsi le Falungong, dans
ses premires annes, propose une mthode de qigong, mais plus tard abandonne la notion de qigong pour celle dune ascse de niveau suprieur et
souligne la primaut du livre sacr sur les exercices de culture corporelle.
Nous nous retrouvons donc devant des combinaisons plus ou moins
phmres dlments nomades . Un agrgat peut clater ou se disperser,
certains des lments constitutifs se recombinant ultrieurement sous une
forme autre. Ainsi le qigong, dans ses dbuts, veut sparer les techniques
corporelles du monde de la religion populaire. Mais dans les annes 1980 et
1990, des formes dorganisation religieuse se reconstituent autour du qigong,
et des notions messianistes, millnaristes et eschatologiques sy rattachent.
Notre modle pour ltude du qigong doit ainsi tenir compte de sa nature
composite et instable, et donc de lhistoire de la distribution et de la recomposition de ses lments originels.
3. Un schma thmatique
Le rcit est divis en trois parties qui correspondent des phases distinctes de
lhistoire du qigong. La premire partie relate la phase de linstitution mdicale,
de la fondation du qigong par ltat en tant que composante du systme de

29. Despeux 1997 : 270.


30. Cf. infra, section 13.3.2, p. 351.

Introduction

25

sant, de 1949 la Rvolution culturelle. La deuxime partie dcrit lexplosion


religieuse du qigong, de la fin de la Rvolution culturelle jusquen 1989,
priode au cours de laquelle le qigong devient un mouvement religieux de
masse et acquiert une idologie lgitimatrice se rfrant aussi bien la Tradition antique qu la Science. La troisime partie analyse la crise politique du
qigong des annes 1990 ; plusieurs stratgies saffrontent alors, visant au
contrle des milliers de matres et des millions dadeptes, et la gestion du
potentiel symbolique, conomique et politique du mouvement. Au bout du
compte, cest une radicalisation idologique, religieuse et politique qui
prend le dessus, exprime par le militantisme du Falungong et sa rpression
par ltat.
Le qigong peut tre apprhend sous langle de ses dimensions thrapeutique, religieuse et politique. En simplifiant de manire schmatique, on
peut dire que durant la premire priode dcrite dans le rcit historique,
cest la fonction thrapeutique qui est mise en avant pour justifier linstitutionnalisation du qigong. Dans la deuxime priode, cest laspect religieux
qui explique lengouement des masses comme de llite pour le qigong. Et
dans la troisime priode, cest lenjeu politique qui est au centre des proccupations des acteurs. Mais comme on le verra, les trois aspects sont en ralit
toujours prsents et imbriqus.
3.1. Gurison
En tant que mthode de gurison, le qigong a dj t lobjet de cinq tudes
danthropologie mdicale menes par Thomas Ots 31, Nancy Chen 32, velyne
Micollier 33, Thomas Heise 34 et Elizabeth Hsu 35. Chen et Ots ont soulign la
faon dont, travers le qigong, les adeptes se rapproprient leur corps et entrent
dans des tats de conscience altre qui leur permettent de pntrer dans un
univers autre, libre des contraintes et des pressions de ltat, du travail et de la
famille. Allant plus loin, Chen analyse la mdicalisation par les institutions
psychiatriques des cas extrmes de ces tats mentaux en tant que raction
psychotique au qigong 36. Micollier explique que diffrentes formes de
qigong peuvent servir soit comme moyen de dfoulement, soit, au contraire,

31. Cf. Ots 1994.


32. Cf. Chen 1995, 2003.
33. Cf. Micollier 1995, 1999.
34. Cf. Heise 1999.
35. Cf. Hsu 1999.
36. Chen 2003 ; cf. aussi infra, section 9.1, p. 243-246.

26

La fivre du qigong

comme mthode de contrle des motions. Micollier et Hsu ont suivi, lors
denqutes de terrain Canton et Kunming, les interactions entre matres
et patients de qigong, et tudi les concepts de maladie et de gurison qui ressortent de diffrents types de dispositif thrapeutique. Hsu sest galement
penche sur la transmission dune ligne secrte de qigong par un matre
vers son beau-frre, et sur les rapports entre cette transmission et les relations familiales.
Les travaux dOts et de Hsu restituent la richesse du ressenti des acteurs
et de leurs interactions. Haruhiko Murakawa, travers une tude approfondie de trois matres, a pos lamorce dune phnomnologie des expriences mentales et corporelles de la pratique du qigong 37. Mais ces tudes se
sont focalises sur des cas spcifiques et locaux. Ici, nous allons plutt suivre
le qigong dans une perspective gnrale et historique. Ce sont des politiques
de ltat, des interventions de personnalits influentes ou charismatiques, et
des lignes de masse qui ont cr le cadre dans et autour duquel se sont runis
des millions de trajectoires thrapeutiques et de rencontres cliniques individuelles. Le corps, la maladie et la gurison sont le terreau fertile dans lequel
les groupes de qigong se sont enracins au sein du peuple ; la sant et la
mdecine sont les instances auprs desquelles ils ont dabord acquis une
lgitimit institutionnelle. Mais rester au niveau de lanalyse des interactions thrapeutiques, cest manquer la question essentielle souleve par le
qigong, qui est son glissement inexorable vers le religieux et le politique.
3.2. Religion
Dire que le qigong est un mouvement religieux, cest l une affirmation
que contesteront avec vhmence la plupart des groupes de qigong, et pas
seulement par un conformisme de faade aux normes idologiques du Parti.
En effet, bien que les groupes de qigong puisent volontiers dans le fonds
symbolique de la religion chinoise, il existe un discours de la supriorit
scientifique et morale du qigong sur la religion 38. Il convient donc de justifier le sens dans lequel jemploie le concept de religion.
Les dfinitions de la religion peuvent se diviser en deux types : dune part,
les dfinitions substantives, fondes sur le contenu des croyances, notamment
la croyance en des puissances surnaturelles ; de lautre, les dfinitions fonctionnelles, bases sur la capacit des religions donner du sens la vie,

37. Murakawa 2002.


38. Cf. infra, section 4.4, p. 135-138.

Introduction

27

proposer des systmes globalisants de significations 39. Ces deux types de dfinition sont applicables au qigong. Au niveau du contenu des croyances, aussi
bien le qi que le gong sont des substances ou des forces magiques ou immatrielles, et la croyance dans les phnomnes paranormaux caractrise une
grande partie du discours du qigong. Certes, le courant intellectuel du qigong
a fortement tendu accorder ces phnomnes avec le matrialisme, mais ce
travail a produit des thories globalisantes qui intgrent en un seul systme la
nature ordinaire et le supra-normal, sans se dpartir de la fascination pour le
potentiel miraculeux des pouvoirs paranormaux 40.
Mais, comme le souligne Danile Hervieu-Lger 41, dfinir la religion en
fonction du contenu des croyances nous obligerait oprer une distinction
artificielle entre les lments religieux du qigong et ses lments non
religieux (mdicaux, scientifiques, etc.) ce qui fut dailleurs le projet des
institutions officielles et des intellectuels du monde du qigong. Et si lon suit
la dfinition fonctionnelle, on noie alors les phnomnes religieux dans la
nbuleuse insaisissable des systmes de significations 42.
La rflexion mene par Hervieu-Lger pour sortir de cette impasse ouvre
des voies fcondes et pertinentes pour ltude du qigong. Elle considre la religion comme tant fonde sur une ligne croyante runissant trois lments :
(1) lexpression dun croire, le croire tant ici compris dans un sens large
englobant aussi bien les croyances que les pratiques dans lesquelles celles-ci
prennent corps de manire consciente ou inconsciente ; (2) la mmoire dune
continuit ; et (3) la rfrence lgitimatrice une tradition, cest--dire une
version autorise de cette mmoire 43. Une religion est donc un dispositif
idologique, pratique et symbolique par lequel est constitue, entretenue,
dveloppe et contrle la conscience (individuelle et collective) de lappartenance une ligne croyante particulire 44. Rejoignant lanalyse de C.K. Yang
sur la religion dans la socit chinoise 45, Hervieu-Lger souligne que le croire

39. Hervieu-Lger 1993 : 49.


40. Voir par exemple le marxisme paranormal de Qian Xuesen (infra, section 4.4.5,
p. 138-139), lomni-science de Yan Xin (infra, p. 140-142), la culture totale de
Zhang Hongbao (infra, section 12.1, p. 315-318) et le Grand Dharma cosmique
de Li Hongzhi (infra, section 13.3, p. 345-349).
41. Hervieu-Lger 1993 : 162.
42. Hervieu-Lger 1993 : 4e de couverture.
43. Hervieu-Lger 1993 : 142.
44. Hervieu-Lger 1993 : 119.
45. Yang 1961 : 295.

28

La fivre du qigong

est rpandu de manire diffuse dans toutes les dimensions de la vie individuelle et sociale. La question qui se pose alors est celle des facteurs qui
produisent, dans des circonstances historiques concrtes, lmergence de
ces traits religieux, leur cristallisation, et ventuellement leur organisation
sous la forme dune religion. Il sagit de comprendre comment sopre le
passage de ce croire virtuellement religieux au croire proprement religieux,
voire la religion organise 46.
Cest l le problme fondamental du qigong : comment est-on pass
dune simple gymnastique une explosion religieuse de masse, avec toutes
les consquences politiques que cela implique dans le contexte chinois ?
Suivant le sentier balis par Hervieu-Lger, on partira de la conscience de
lexistence dun croire virtuellement religieux ingalement diffus dans la
culture chinoise contemporaine. Ensuite, on tentera de situer le moment o
le qigong devient une expression concrte dun croire qui runit sous une
forme spcifique des pratiques et des notions autour du corps et de la gurison, des rcits de divination et de gurison miraculeuse, des discours apocalyptiques, des symboles bouddhiques et taostes, etc. On se posera la
question de llaboration dune mmoire de lorigine du qigong remontant
toujours plus loin dans le pass et de la faon dont, par la pratique du qigong,
ladepte cherche donner corps cette mmoire, en sinscrivant dans sa
continuit. On suivra les matres, les intellectuels et les institutions qui
sattellent llaboration de traditions faisant autorit. Et on tudiera les
dispositifs quils construisent afin de produire, grer et diffuser des lignes
spcifiques de qigong, dtablir des normes de lgitimit, et de lutter contre
des formes rivales, fausses ou pernicieuses de qigong. Il sagit donc,
pour reprendre lexpression de Jean-Paul Willaime, de placer, au centre de
linvestigation, la question du pouvoir, celle de sa lgitimation et celle de
sa transmission 47.
3.3. Politique
Ces considrations relient la dimension religieuse du qigong sa dimension politique. Lhistoire du qigong est une histoire politique. Quil sagisse
de la naissance institutionnelle du qigong en 1949, de llaboration dune
idologie national-scientiste du qigong, de la promotion des pratiques par
des dirigeants du Parti, des tentatives de rgulation des matres ou de la

46. Hervieu-Lger 1993 : 163.


47. Willaime 1995 : 123.

Introduction

29

suppression du Falungong en 1999, les enjeux politiques ont t centraux


chaque tape de son dveloppement. Le qigong est le produit dune interaction entre ltat et des groupes populaires. Cette tude restitue les tapes
de cette interaction, ses retournements et son dnouement.
4. Le cadre de rfrence
Prcisons les limites dans lesquelles se cadre cette tude. Le qigong institutionnel est fond en mars 1949 ; la rpression du Falungong en juillet 1999
entrane la fin du monde du qigong tel quil avait exist depuis 1979. Le cadre
temporel de ce travail se situe donc entre ces deux dates.
Gographiquement, lenqute porte uniquement sur la Chine continentale. Le qigong sest rpandu et a pris des formes nouvelles Hong Kong,
Taiwan, et en Occident. Mais ces dveloppements sont hors du cadre de la
prsente tude. Celle-ci porte sur la configuration gnrale du qigong en
Chine continentale : bien quil y ait des particularits rgionales en Chine
mme, elles ne sont pas traites ici 48.
Le monde du qigong englobe une trs grande diversit de pratiques et de
lignes. Il aurait t impossible de dpeindre tous ces groupes dans le dtail ;
nous tentons ici de prsenter une image densemble, de fournir le canevas sur
lequel pourront se baser, dans lavenir, des recherches subsquentes sur des
lignes particulires. Dans la troisime partie, lorganisation de trois groupes est
dcrite en dtail : il sagit dexemples concrets de cas reprsentatifs, exposs dans
le but de donner au lecteur une meilleure ide des points communs, mais aussi
de la diversit des stratgies dorganisation au sein du qigong.
Le cas du Falungong prsente une difficult supplmentaire. Le Falungong et le monde du qigong saccordent pour dire que celui-l nappartient
pas celui-ci. Sur cette base, on aurait pu justifier dexclure de cet ouvrage
le Falungong. Il possde ses caractristiques propres au niveau de la pratique et de lidologie, qui, certains gards, signifient une rupture radicale
davec le qigong. Il a aussi sa propre histoire qui, depuis 1996 et surtout 1999,
est de moins en moins lie celle du qigong. Une analyse approfondie des
volumineux crits de Li Hongzhi abc ferait elle seule lobjet dun livre.
Mais tant donn que le Falungong est n en tant que mthode de qigong,
quil a connu ses premires annes de dveloppement dans le giron du

48. Sur la gographie du Falungong, cf. Robin Evrard, Gopolitique du Falungong , mmoire de matrise sous la direction de Thierry Sanjuan, Universit de
Paris-I, soutenue en juin 2003.

30

La fivre du qigong

monde du qigong, que son volution fut fortement influence par les problmes qui travaillaient le monde du qigong, et que la campagne anti-Falungong a t fatale au monde du qigong, jai jug ncessaire den intgrer ici les
aspects essentiels. Il est impossible de comprendre lvolution rcente du
qigong sans sintresser de prs au Falungong, tout comme il est impossible
de comprendre le Falungong sans resituer ses racines dans le qigong. Mais
je ne traite pas des changements, parfois importants, dans la doctrine, les
pratiques et lorganisation du Falungong depuis 1999.
5. Les sources
Cette tude a commenc par une enqute de terrain par observation participante dans la ville de Chengdu (Sichuan) et ses alentours, lors de trois
sjours entre 1994 et 1997. La participation sur le terrain ma surtout donn
une connaissance intime, de lintrieur, du monde du qigong, qui a guid ma
rflexion et ma permis dvaluer les sources documentaires dont sont tires
la plupart des donnes prsentes dans cet ouvrage.
Les principales sources sont les suivantes :
1. Les revues de qigong. Ces revues populaires, mensuelles, bimensuelles
ou trimestrielles, sont les principaux mdias dchange dinformations au
sein du monde du qigong. Dans les annes 1990, le monde du qigong compte
une dizaine de revues spcialises de diffusion nationale. Piliers de la communaut du qigong, ces revues font le lien entre les diffrents matres, les
lignes, les chercheurs, les journalistes et crivains spcialiss, les entreprises qui servent le march du qigong, et les adeptes et pratiquants de tous
les niveaux. Les revues de qigong contiennent des articles sur les matres et
mthodes de qigong ; des tudes de textes classiques et de concepts
thoriques ; des rapports dexpriences de laboratoire et dautres enqutes
sur les effets du qigong ; des conseils pratiques ; des tmoignages dadeptes
et de gurisons ; des reportages sur divers vnements et activits dans le
monde du qigong ; des publicits pour maintes coles de formation et des
produits thrapeutiques ; des ditoriaux refltant la ligne officielle relative
aux bonnes et mauvaises tendances au sein du monde du qigong. travers
ces revues, les diffrents acteurs changent nouvelles, ides et des informations, formant ainsi une communaut nationale, partageant une idologie
commune, consciente delle-mme, de ses espoirs et de ses intrts, du
sommet la base des adeptes ordinaires du qigong.
Alors que les mdias de masse crent les grandes clbrits nationales
du qigong, cette presse spcialise influe sur lascension et la renomme de

Introduction

31

certains matres et lignes. Ainsi, le matre voulant sortir de lobscurit


cherchera une couverture bien visible dans les revues de qigong, afin que
sa ligne soit reconnue par lensemble du monde du qigong.
Le rle de la presse spcialise dans la lgitimation des matres et lignes
de qigong est dautant plus important que les revues affrentes entretiennent
le mme type de rapport avec le pouvoir que les autres mdias chinois. Ce
qui est publi dans une revue de qigong sera peru comme ayant laval des
autorits, et donc comme jouissant dun certain degr de soutien politique
et de lgitimit. La plupart de ces revues appartiennent une fdration
semi-officielle de qigong. Leurs comits de rdaction doivent, en principe,
sassurer de lorthodoxie idologique du contenu. Ainsi, travers la presse
spcialise du qigong, le Parti communiste et ltat cherchent orienter
lvolution du monde du qigong.
Mais, dans la pratique, la presse du qigong se soucie peu dorthodoxie
idologique. Son contenu est souvent en flagrante contradiction avec les rares
ditoriaux dictant la ligne officielle. Seule la revue Le Qigong oriental de
lAssociation de Pkin pour ltude du qigong publie rgulirement des ditoriaux et discours des cadres des fdrations semi-officielles, soulignant la ligne
orthodoxe, et recueille des textes relativement conformes celle-ci.
Les principales revues de qigong sont les suivantes 49:
Qigong 
Cest le plus ancien des priodiques de qigong, publi Hangzhou
par lInstitut de recherches en mdecine chinoise de la province du
Zhejiang (Zhejiang sheng zhongyiyao yanjiuyuan defgh+) et
dit par la Revue de mdecine chinoise du Zhejiang (Zhejiang zhongyi
zazhi degic). Le premier numro est paru en dcembre 1980. La
livraison est dabord trimestrielle, puis bimensuelle partir de janvier
1983, pour enfin devenir mensuelle en janvier 1987.
Qigong et Science (Qigong yu kexue j )
Revue mensuelle publie Canton par lAssociation de la province du Guangdong pour ltude de la science du qigong (Guangdong sheng qigong kexue
yanjiu xiehui klfm ), partir daot 1982.

49. Cf. Despeux 1997 : 279-280 ; cf. aussi Wu Hao (ed.) 1993 : 600-619 pour la description de plusieurs autres revues plus obscures.

32

La fivre du qigong

Le Qigong en Chine (Zhonghua qigong n )


Revue bimensuelle publie Pkin par le Comit de la science du qigong
de lAssociation nationale de la mdecine chinoise (Zhonghua quanguo
zhongyi xuehui qigong kexue weiyuanhui nog pqr ),
partir de 1983.
Le Qigong de Chine (Zhongguo qigong  )
Revue mensuelle publie Beidaihe par lHpital de rtablissement par le
qigong de Beidaihe (Beidaihe qigong kangfu yiyuan st uv wg+ ),
partir de septembre 1984. Le nom originel de la revue tait Beidaihe qigong
stu ; le titre actuel fut adopt en 1986.
Qigong et Sports (Qigong yu tiyu j>x)
Revue mensuelle publie Xi'an par le bureau du Front uni du Comit du
Parti de la province du Shaanxi (Shaanxi shengwei tongzhanbu yzfq{|
} ), partir de 1985. Devient, en 1987, le priodique officiel de la Fdration internationale de la science du qigong (Guoji qigong kexue lianhehui
~ ). Une dition russe est lance Moscou en 1991.
.

Le Qigong oriental (Dongfang qigong l' )


Revue bimensuelle publie Pkin par lAssociation de Pkin pour ltude
du qigong (Beijing qigong yanjiuhui s   ), partir de fvrier
1986. Son rdacteur en chef est Xu Yixing, directeur gnral adjoint de
lacesq 50. Accorde plus de place que les autres priodiques spcialiss aux
ditoriaux politiques, ainsi qu la ligne Zhineng Qigong du matre Pang
Heming 51, rdacteur adjoint.
.

Journal international du qigong (Guoji qigong bao ~: )


Hebdomadaire publi Xi'an par la Fdration internationale de la science
du qigong, partir de 1994, en collaboration avec lAssociation chinoise
pour ltude du qigong sportif (Zhongguo tiyu qigong yanjiuhui  >x
 ). Lquipe de rdaction est essentiellement la mme que celle
de la revue Qigong et Sports.
.

2. La presse chinoise. La plupart des tournants dans lhistoire du qigong


sont marqus par des articles de presse parus dans des journaux tels que le
Quotidien du peuple (Renmin ribao = :), le Quotidien des lumires
(Guangming ribao : ), le Journal de la jeunesse pkinoise (Beijing qingnian bao s:), etc. Lintrt de ces articles provient non seulement

50. Cf. infra, section 14.2, p. 373.


51. Cf. infra, section 2.6, p. 83.

Introduction

33

des vnements quils rapportent, et qui constituent la charpente du rcit


historique, mais de limpact de leur publication sur le dveloppement du
qigong. La couverture positive du qigong par la presse est en effet un important facteur de propagation rapide et massive tout comme, partir de 1995,
les critiques de mme source provoquent une rosion rapide de son soutien
politique et populaire 52.
3. Les ouvrages des chroniqueurs du qigong. Il sagit de livres manant
de personnes actives dans le monde du qigong, qui dcrivent les vnements
et phnomnes entourant le qigong. Qi juan shenzhou @ [Remous de
qi dans le Continent des Esprits] de Zheng Guanglu 53 , matre de
qigong et darts martiaux, dcrit avec objectivit la monte de la fivre du
qigong , la vague de Yan Xin , et lopposition au qigong. Cest le seul
ouvrage qui donne une narration chronologique des faits marquants dans le
monde du qigong des annes 1980. Bien quil ne sagisse pas dune tude scientifique, son contenu, fond sur des articles de presse et des tmoignages, est
une source utile dinformations anecdotiques. Les principales prises de position des dfenseurs et adversaires du qigong sont prsentes dans 1995 Qigong
da lunzhan | [1995 : la grande polmique du qigong], par les journalistes Li Jianxin a et Zheng Qin 54 . Malgr labsence dobjectivit
inhrente aux crits de ce type, cet ouvrage contient nanmoins des tmoignages utiles et des entretiens indits avec des personnalits du monde du
qigong. Les travaux du journaliste Ji Yi sur Zhang Hongbao
et sur le monde du qigong 55 proposent aussi des donnes clairantes.
4. Les livres et les publications internes des lignes de qigong. Les
principales lignes de qigong ont fait paratre un ou plusieurs ouvrages sur
le matre, sur sa mthode, sa philosophie, etc. Les crits sur Yan Xin 56 , sur
le Zhonggong 57 , et luvre volumineuse de Li Hongzhi 58 sont des sources

52. Le rle des mdias dans le monde du qigong est analys dans la section 8.3, p. 240-242.
53. Zheng Guanglu 1991.
54. Li & Zheng 1996a.
55. Ji Yi 1990a, 1990b, 1991, 1993.
56. Li Lun 1989 ; Qian Xin & Pei Jin (eds.) 1990 ; Wu Xutian (ed.) 1992. Cf. aussi
Yan Xin 1991, 1996, 1998.
57. Ji Yi 1990a, 1991 ; Liu Zhidong (ed.) s.d. [1993 ?] ; Zhang Hongbao [s.d.]a,
[s.d.]b, [s.d.]c, [s.d.]d.
58. Cf. infra, Bibliographie, p. 459-461.

34

La fivre du qigong

riches en donnes. La documentation interne de ces lignes est aussi une


source prcieuse dinformations indites : le Bulletin du Qigong tantrique
(Zangmi qigong xinxi  ), journal du Zangmigong publi sur
simple feuille A3 polycopie ; le Journal des sciences de la vie (Shengming
kexue daobao  N: ), organe interne du Zhonggong, ainsi que les
manuels des animateurs de stages de cette organisation 59 ; des tracts polycopis
et lectroniques du Falungong 60 reclent de renseignements sur le systme
dorganisation de ces lignes. tant donn la nature polmique et apologtique dune grande partie de ces documents de mme que les textes
anti-Falungong provenant des organes dtat , les donnes sur le Falungong sont manier avec prudence ; aussi ai-je essay, dans la mesure du
possible, de reconstituer les vnements en confrontant diffrentes sources
sur le Falungong.
5. Les ouvrages de rfrence sur le qigong. Zhongguo dangdai qigong
quanshu o [Le livre complet du qigong chinois contemporain], dit par Wu Hao 61, directeur du bureau de politique intrieure
du Quotidien du peuple, est une mine de renseignements indispensable pour
mon tude. Le texte, organis comme un dictionnaire encyclopdique,
comporte quatre parties, couvrant les mthodes, les livres, les matres, et les
organisations de qigong. La premire partie prsente les mthodes de qigong
de 161 lignes. La deuxime est une bibliographie de 389 ouvrages chinois sur le
qigong. La troisime partie contient des notices biographiques sur 556 matres
de qigong, et la quatrime donne une brve description et les coordonnes de
182 associations de qigong. Ce livre a servi de fondement pour la cration de
bases de donnes informatiques sur les matres et les associations de qigong,
auxquelles jai ajout des donnes venant dautres sources. Notons que Le
livre complet... nest pas dit de manire critique : les entres sous chaque
catgorie semblent reproduire intgralement des textes soumis par les diffrentes lignes. On ne peut donc pas confirmer la vrit des faits. En outre,
les articles ne sont pas homognes au niveau du contenu ou de la forme, ce
qui ne facilite pas la comparaison de diffrents matres ou organisations.
Enfin, le choix des entres prsente dimportantes lacunes : par exemple,
Yan Xin, pourtant le plus clbre des matres de qigong, ne figure pas dans

59. Qingchengshan 1997a, 1997b.


60. Voir notamment Defa xuefa [s.d.] ; Lishi huigu 2000 ; Yipi Falungong xueyuan
1999.
61. Wu Hao (ed.) 1993.

Introduction

35

la liste des 556 matres, alors que les principaux disciples de Zhang
Hongbao ont leur propre notice biographique. Cela sexplique probablement par le fait que Yan Xin fut exil aux tats-Unis au moment de la
compilation de louvrage. Un autre livre de rfrence important,
Zhongguo qigong daquan o [Le livre complet du qigong chinois] 62 contient aussi la description de plus de deux cents mthodes de qigong,
mais peu dlments utiles.
6. Les sites Internet. Quelques sites chinois vous au qigong, dont la plupart ont disparu, contenaient des dpches sur les actualits du monde du
qigong, les textes de la politique officielle, et des dbats intressants sur les
tendances futures du qigong 63. Les sites de Zhang Hongbao 64 et de Yan
Xin 65, bass aux tats-Unis, proposaient des informations utiles, de mme
que ceux du Falungong 66. Barend ter Haar a cr un site en langue anglaise
qui comporte une description critique et presque exhaustive de tous les sites
Web et publications sur le Falungong et le qigong en langues europennes 67.

62. Zhang Youjun et al. (eds.) 1996.


63. Voir notamment <www.qg100.com/news>, ferm en 2003.
64. <www.goldkylin.net>, ferm en 2003.
65. Les meilleurs adresses Web du Qigong de Yan Xin nexistaient plus en 2002. Le
site actuel de son association internationale est <www.yanxinqigong.net>.
66. <www.falundafa.org, www.minghui.ca>.
67. Falun Gong : Evaluation and Further References , <http//www.let.leidenuniv.nl/
bth/falun.htm>.