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Les ennemis de la

raison, la philosophie de
la volont et
l'apologtique de
l'immanence / par M.
l'abb H. Goujon,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Goujon, Henri-Irne (Abb). Les ennemis de la raison, la philosophie de la volont et l'apologtique de l'immanence / par M. l'abb H. Goujon,.... 1904.

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LES ENNEMIS DE LA RAISON,


LA PHILOSOPHIE DE LA VOLONT
ET L'APOLOGTIQUE DE L'IMMANENCE

P.Wi

M.

H.

L'ABB

Cuui: n'AuTRt:couRT

S'adresser

M. L'ABU GOUJON,

ou M. MOREL,

GOUJON
'MEUSE'

a Autivcourt.

imprimeur-diteur,
10 0 4

par Lavoyo

rue Nationale,

(Meuse;,

77, Lille.

DU MKMK
Kant

ALTKl.'li

critiqua selon tes principes de la


n\tfa\v\ojt'npte thomiste,
par M. l'Abb; GOUJON, Cur
(VAulitJcoui't. l'n beau volume in-S de xxm-330 pages.
Prix, ifr. et franco : \ fr. bT>.
et Cnntiate,

Klude

ro<;u do soti Kminence

I/auteiin
suivante:

lo

Cardinal

la lettre

llampolla

< Monsim r, l'esprit


de l'tude
et la natmv
que vous avez
critique
publie suit dignes d'loges.
Kn effet, vite
tude conforme
aux
dootrineu
lo saint Thomas,
est propre aussi bien, la rfutation
des erreiM contemporaines
ilu domine catholique.
qu' l'exposition
< l'oiir
le Saint IVro a accueilli
avec plaisir
ce*misons,
l'hommage
de votre livre. Sa Saintet me charge de vous le taire savoir et vous
accorde iU-3 tout
la Mndiction
cu-nr
apostolique.
J'y joins mes
re merci un nts pour l'exemplaire
le
qu> vous avez eu l'amabilit
" m'offrir.
Avec h sentiments
de ma plus sincre
estime,
je suis \o'..a
> trs ali\tJ'.-iix serviteur.
Sign : M. Card. HAMI'OI.I.A.
Rome, lu 15, Fvrier
100-2.
les apprciations
autorises
et bienDans l'iiip cssibilitd'tuimrer
notamment
la Vrit
veillantes
Franaise
i|iioplusieurs
journaux,
t/c J'aris
et diverses
et la Croit
revues, entre autres la Revue du
ont publies
sur cet
et la Revue
de philosophie,
Fr^r^is
Clerg
de mentionner
le jugement
oiavrage, nous nous contentons
important
du 1\ Kontaicie, <|tii, aprs avoir cit l'appui
de sa thse una page
de Kant
ceci en note, p. 17 des Infiltrations
cl hintlstes,
ajoute
assez recommander
hantiennac
: Nous ne saurions
tjjroteatanles
contre le
cet ouvrago rtout rcent, le meilleur
que nous connaissions
n ouvemeut
tant
I.a pense est
dangereux
qui emporte
d'esprits.
et vigoureux.
liabituellerwtft
trs nette, trs prcise, le style ferme
Si a et 1A.silisistont encore des obscurits,'
elles tiennent
au fond
mme du suj et qui n'est pas facile.
d'un certain
nombre
de
Les ci reure; eM'gtiques
et thologiques
de ce qu'ils
et (!i! catholiques
viennent
franais
uniquement
prtres
<1"uiliance
et sans contrle,
les ides de la Raison
Pure
acceptent
de Kant,
raitredu
Le philosophe
scepticisme,
contemporain.
lepraud
nt=>t '(.'pendant pas .ufaillible.
Dans Kant et kttudstes,
on
allemand
est un tissu
diuir cnmmo. le jour, (pie la mthode kantienne
dmontre,
d'erreurs
de contradictions,
d'obscurits
noires.
manifestes,
Que l'on n>- croie pas que ce livre ne s'adresse qu'aux philosophes
etaux tholn-:ie-]is de profession.
Le scepticisme
allemand
s'insinue
moment son apparition
dans les coles primaires.
il fii tence
partout,
Si. Goujon.c urt d'une paroisse
a compos
son tude surtout
rurale,
il offre la clef d'une rfutapour tre mil ; J'I ses confrres,
auxquels
tion solide Je s imaginations
kantiennes.
Le

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de la

de la volont
Philosophie
l'n
de l'Immanence.
beau volume
Prix
: 1 fr. 50 et franco
: 2 fr.
pages.

Raison,

et

l'Apologtique
in-S de xxxiv-150

Les

dcunKofumes

demands

S'adressera

)/.

L'abb

eti

M. If.

Morel,

(Meuse)
Lille

(.\unJ;,

Goujon,

la

ensemble,

cur

imprimeur-diteur,

prix

: 5 fr.

dWulrcourt
77, rue

franco.

par

Lavoye

Nationale,

LA

LES EXXEMIS

DK LA

PHILOSOPHIE

DE

. ET L'APOLOGTIQUE

UAISOX,
LA

VOLOXT

DE L'IMMANENCE

DU
Kant

MME

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selon les principes


de la ,
thomiste,
GdujOiN, Cur
mlhaphysique
par M. l'Abb
Un beau volume
in-8 de xxui-330 pages.,
d'Autrcourt.
Prix : \ fr. et franco : 4 fr. 85.
, ,
et Kantistes,

Elude

AUTEUR

critique

L'auteur a reu de son minen'je lo Cardinal Rampolla la lettre

suivante:
v
Monsieur, l'esprit efla nature de l'tude critique que vous avez publie sont dignes d'loges. Ri effet, cette tude conforme aux
> doctrines de saint Thomas, est propre aussi bien, la rfutation
des erreurs contemporaines qu' l'exposition du dogme catholique.
Pour ces raisons, le Saint Pre a accueilli avec plaisir l'hommage
de votre livre. Sa Saintet me charge de vous le faire savoir et vous;
accorde de tout coeur la Hndiction apostolique. J'y joins mes"
remerciements pour l'exemplaire que vous avez eu l'amabilit
de
m'pffrir.
Avec les sentiments de ma plus sincre estime, je suis votre
trs affectueux serviteur.
Sign : M. Card. RAMPOLLA.
Rome, le 15, Fvrier 1902. >
Dans l'impossibilit d'numrer les apprciations autorises et biennotamment la Vrit Franaise
veillantes que plusieurs journaux,
et la Croix de Paris et diverses- revues, entre autres la Revue du
et la Revue de Philosophie, ont publies sur cet
Clerg Franais
important ouvrage, nous nous contentons de mentionner le jugement
du P. Fontaine, qui, aprs avoir cit l'appui de sa thse une page
de Kant et kantistes, ajoute ceci en note, p. 17 des Infiltrations,
kantiennes et protestantes : Nous ne saurions assez recommander
cet ouvrage tout rcent, le meilleur que nous connaissions contre le
La pense est
dangereux mouvement qui emporte tant d'esprits.
habituellement trs nette, trs prcise, le style ferme et. vigoureux. -,
Si a et l subsistent encore des obscurits," elles tliiient. au "fold
mme du sujet qui n'est pas facile.
d'un certain nombre de
Les erreurs exgtiques et thologiques
prtres et de catholiques franais viennent uniquement de ce qu'ils
acceptent de conliance et sans contrle, les ides de la Raison Pure
de Kant, le grand matre du scepticisme contemporain. Le philosophe'
Dans Kant et kantistesl on
allemand n est cependant pas infaillible.
dmontre, clair comme le jour, que la mthode kantienne est un tissu
d'obscurits noires.
d'erreurs manifestes, d contradictions,
Que l'on ne croie pas que ce livre ne s'adresse qu'aux philosophes
etaux thologiens de profession. Le scepticisme allemand s'insinue
partout, il fait en ce moment son apparition dans les coles primaires.
M. Goujon, cur d'Une paroisse rurale, a compos son tude surtout
pour tre utile ses confrres, auxquels il offre la clef d'une rfutation solide des imaginations kantiennes.
Les

la philosophie
de la volont
ennemis
de la Raison,
Un beau volume
de l'Immanence.
et l'Apologtique
Prix : 1 fr. 50 et franco : 2 fr.
in-8 de xxxiv-150
pages.

Les deux

volumes demandes

ensemble,

prix

: 6 fr. franco.

S'adresser
M. l'abb Goujon, cur d'Autrcourt
par Lavoye
77, rue Nationale,
(Meuse) et h M. If. Morel, imprimeur-diteur,
Lille (Nord).

LES ENNEMIS'DE
LA

PHILOSOPHIE
. ET L'APOLOGTIQUE

LA RAISON,
DE LA

VOLONT

DE L'IMMANENCE

LES ENNEMIS DE LA RAISON,


LA PHILOSOPHIE DE LA VOLONT
ET L'APOLOGTIQUE

DE L'IMMANENCE

PAR

M.

L'ABB

H.

GOUJON

CUR D'AUTRCOURT (MEUSE)

S'adresser a M, L'ADD GOUJON, Autrcourt,


ou u M. MOHEL, imprimeur-diteur,
1004

par Lavoyo (Meuse),


ruo Nationale, 77, Lille.

IMPRIMATUR :
f

Virduni,

die II* Februarii

MCMIV.

f LUDOVICUS, Episc.

Virdunen.

A LA MEMOIRE

DE MONSIEUR

MON VNR

LE CHANOINE

ET TRS

JULES

REGRETT

DIDIOT

MAITRE

HOMMAGE

DE MON RESPECT, DE MON AFFECTION,


DE MES REGRETS
ET
DE MA

RECONNAISSANCE

H. GOUJON.

VCH

Verdun,

le 31 Mars 1904.

de

ERDUN

MON CIIER CUR,


Vous continuez vaillamment la lutte que vous avez entreprise
en faveur de la philosophie scolaslique et contre les erreurs
issues du subjectivisme kantien. Votre nouvel ouvrage : LES
ENNEMIS DE LA RAISON, LA PHILOSOPHIE DE LA VOLONT ET
L'APOLOGTIQUE DE L'IMMANENCE,,en est la preuve.
Les lecteurs de la REVUE DES SCIENCESECCLSIASTIQUES,de
Lille, retrouveront avec plaisir, runis en volume, les articles *
qu'ils ont dj gots et apprcis et que flais heureux de
signaler moi-mme l'an pass, l'attention de vos confrres,.
runis pour les exercices de la rr'.raite pastorale. Votre nouveau
livre aura, j'en suis sr, beaucoup d'approbateurs
dans le
monde de ceux qui s'intressent au mouvement des ides contemporaines.
Il vient d'ailleurs bien son heure.
Les discussions rcentes, relatives l'Apologtique
qualifie
de moderne , vous en ont inspir l'ide. Vous prenez avantageusement part au dbat et, en passant au crible de la critique
les opinions nouvelles, vous savez toujours garder vis vis des
personnes une porfaite courtoisie.
Disciple fidle, en philosophie et en thologie, d'un matre
minent, le regrett M. le chanoine Didiol, vous exposez sagement les raisons de vos prfrences pour la mthode ancienne
d'apologtique, qui est d'ailleurs celle des Pres et des Conciles,
de Saint Thomas d'Aquin en particulier.
Mais vous avez l'esprit trop large pour nier le progrs mme
en apologtique, et, parce que vous
estimez^ que tout n'est pas
faux dans les exposs parfois subtils des noapologistes, vous
savez y approuver tout ce qui peut contribuer affermir
la foi
dans les esprits, malheureusement si troubls de notre poque.
Comme vous avez raison, mon cher Cur, de rprouver vigou-

reusement le subjeclivisme intellectuel,


qui aboutit un scepticisme radical, destructeur de toute foi, de toute certitude
rationnelle ! Comme vous avez raison de rprouver l'autonomie
de la volont, base fragile d'une morale indpendante et athe l
On ne dira jamais assez quel mal a fait aux mes la philosophie
kantienne.
Plus que jamais il est ncessaire de suivre dans nos coles
les directions de Lon XIII, rcemcatholiques en particulier,
ment renouveles par Pie X, relativement la doctrine et la
mthode de Saint Thomas d'Aquin.
A une poque, crivait Pie X le 23 janvier dernier, une
poque plus ennemie, qu'aucune autre peut-tre, de la sagesse
lgue pur les Pres, Nous estimons qu'il esl de toute ncessit
ce que notre illustre prdtrs religieusement
de maintenir
cesseur a tabli, pour mettre en ho->-vur la philosophie et la
de Saint Thomas; et t.ous prenons soin de donner
dans l'espoir
encore de nouvelles faveurs cette Institut,
d'obtenir des fruits plus abondants. (Bref de S. S. Pie X ci
l'Acadmie romaine de Saint 2'homas d'Aquin.)
Vous aurez contribu, pour votre part, mon cher Cur,
produire ces heureux rsultats.. Je me plais vous en fliciter
l'assurance de mon bien
de tout coeur, en vous renouvelant
affectueux dvouement.
doctrine

7 Louis,
o. de Verdun.

ERRATA

Pages
xxn

Lignes

Au lieu de :

Lire :

notre philosophie

notre philosophe

13

31

rationalismo

traditionalisme

19

indtermin

dtermin

32

12

affermir

affirmer

72

30

refuser

S0

la grce

de la grce

92

Ces faits

Ces vrits

100

21

notre

notre philosophe

110

naturel

sj/rnturel

142

rjouit

rejoint

cl adhrer

philosophie

refuser

d'adhrer

PREFACE

des Souverains
SOMMAIRE. 1. Malgr les instructions
un certain nombre
Pontifes, de Lon XIII, en particulier,
s'obstinent
combattre
la philosophie
de catholiques
dans lo
chrtienne
et vont chercher leurs inspirations
et le scepticisme kantien : de l les erreurs
subjectivisme
de l'heure prsente. 2. L'Apologtique
do
doctrinales
ce systme, ce n'est pas
l'Immanence. Pour connatre
dans les oeuvres do M. Denis qu'il faut l'tudier. Obscurit de cet crivain. Les Essais de philosophie religieuse
3.
du P. Laberthonnire.
Appel au clerg rural. Que,
sous la direction do NN. SS. les vques, il prenne part
la lutte doctrinale actuelle. Avantages prcieux qu'il possde au point de vue do l'indpendance de la pense.
4. Parallle entre la mthode objectiviste et scolastique
et la mthode subjectiviste
et kantiste. 5. L'intelligence des thologiens thomistes est-elle ferme l'meri?
La logique surnaturelle do M. lo chanoine Jules Didiot.

1. Depuis quelques annes, un mouvement


intellectuel d'une grande intensit se produit chez
un certain nombre de catholiques en France. L'objet
des tudes, auxquelles
on s'adonne avec ardeur,
embrasse la philosophie,
l'exgse, l'apologtique,
la thologie, en un mot toutes les branches de la
science sacre. Malheureusement,
malgr la droiture de leurs intentions, plusieurs crivains, laques
et prtres, au lieu de suivre les mthodes recommandes par l'glise et consacres par une tradition
tant de fois sculaire, se sont laisss entraner vers
des innovations
A les en croire, lo
dangereuses.
procd de discussion suivi jusqu' ce jour dans la

VIII

PREFACE

serait devenu dtesdmonstration


vanglique
table et re pourrait
plus s'adapter la culture des
; et la ncessit s'imintelligences contemporaines
dans l'enseignement
des
poserait cTiiitroduire,
sciences ecclsiastiques, des modifications radicales.
a t dnonce
La tmrit de ces prtentions
avec vigueur par des voix loquentes et trs autorises. Mgr l'voque de Nancy exposa l'an dernier,
dans uneb rochurc documente, les Prils de la foi
et de la dissciftline dans VEglisc de France l'heure
prlat,
intelligence
prsente. IL'crit du vaillant
d'lite et me d'aptre, a produit partout une impression salutaire et profonde.
De sonc<>lc, fidle aux traditions
de son Ordre, le
P. Fontain-c, de la Compagnie de Jsus, ancien professeur d' pologtiquc l'Universit
libre d'Angers,
un
consacre dfendre les mthodes traditionnelles
rare talent d'crivain, une forte dialectique, et toutes
les richesses d'une science acquise par de longues
annes dcLabcur. Le livre qu'il a publi rcemment
kantiennes et protessous ce ti'rc \ Les infiltrations
tantes et a clerg franais,
montre avec une clart
lumineuse et fait toucher du doigt le danger des
et le pril qui en rsulte pour
tendanccsnouvclles
la puret clo la foi catholique.
L'tude du savant
fut une rvlation
douloureuse
jsuite
pour un
grand nom bre clo prtres ; on la lut dans beaucoup
Elle
de presb)' lrcs.
de salutaires
y suggra
rflexions, inspira des rsolutions gnreuses et, en
montrant le pril que les novateurs font courir la
foi, indiqn a les grandes
lignes d'un programme
d'tudes qn iscra fcond pour la dfense do la vrit.
Le dbat cnlro les amis et les ennemis do la tradition eslil ordre philosophique.
Le point de dpart

PREFACE

IX

en exgse, en apologtique,
en
des innovations
kantien. Plus de
thologie, est dans le criticisme
vingt papes ont hautement recommand dans les
sciences sacres l'emploi de la mthode scolastique.
Bonnetty, lo fondateur et le premier directeur des
Annales de philosophie chrtienne, dut souscrire un
qui condamnait ses injustes critiques.
jugement
suivante : La
Pie IX rprouva la proposition
mthode et les principes employs par les saints
docteurs scolastiques ne rpondent plus du tout aux
des
ncessits de nos temps et. aux progrs
sciences.
dans l'Encyclique
JEterni
Lon XIII,
Patris,
aprs avoir cit les paroles de son prdcesseur
des qualits
Sixte V, fait cette belle numration
la mthode.de la phidialectiques qui distinguent
losophie et de la thologie chrtiennes : Parfaite
des choses et des causes ;
et intime connexion
ordonnance et disposition qui rappellent une arme
et distinctions
range en bataille ; dfinitions
lucides ; fermet d'argumentation
et finesse extrme
de discussion, sparant la lumire dos tnbres,
le vrai du faux, et dpouillant
pour ainsi dire
de leurs vtements trompeurs les mensonges de
l'hrsie, recouverts d'une infinit de prestiges et
de sophismes. De saint Thomas d'Aquin lui-mme
le Souverain Pontife dit encore : En lui rien
ne manque : ni l'abondance
des questions,
ni
l'habile disposition des parties, ni l'oxcollencc des
procds, ni la solidit des principes, ni l'nergie
des arguments,
ni la clart- cl la proprit des
termes, ni la facilit d'expliquer les sujets les plus
inaccessibles.
Malgr

les invitations

d'une autorit

si haute,

PREFACE

plusieurs
appuyes sur des raisons si vidontes,
crivains catholiques n'ont quo du ddain pour la
philosophio do l'colo. Qu'on liso la brochuro quo
M. l'abb Denis a publio rcemmont sous co titro :
La situation du Clerg Franais, ot l'on vorra quo
nous n'oxagrons nullement. Avec plus clo mosuro
lo P. Laborthonniro,
dans ses
ot do discrtion,
Essais de philosophie religieuse, dont l'examen critique- est l'objet principal do notro tudo, condamno
sans appel la philosophio scolastiquo et clbre fort
allgrement ses funrailles.
En rovancho, on adopte a priori los principales
donnes du criticismo do Kant. Si jo dis a priori,
c'est quo nulle part, dans les oeuvres do ces crivains, jo n'ai trouv une discussion quelconque sur
aucune des parties do la Critique de la Raison pure.
La voguo dont lo patriarche do Koehigsborg jouit
son
dans l'Universit,
voguo duo uniquement
scepticismo doctrinal, est, parait-il, uno raison qui
dispense d'en chercher d'autres. Les dogmes do
transcendantalo
sur la subjectivit
de
l'esthtique
l'espace et du temps, les dogmes de l'analytique
transcendantalo
sur la subjectivit des douze catgories do l'entendement, aussi bien quo les antinomies do la dialectique et l'impuissance
do la raison
l'gard des plus hautes vrits sur l'me, sur lo
monde et sur Dieu, sont accepts d'enthousiasme
et sans critique par les modernes rformateurs do
la thologie.
Et cependant c'est la philosophio
kantienno qui
est clairement dsigne dans ce passagedo la clbre
Encyclique adresse au clerg franais par Lon XIII,
le 8 septembre 1899 : Nous rprouvons ces doctrines, qui n'ont de la vraie philosophie que le nom,

PREFACE

XI

etqui branlant la baso du savoir humain, conduisent


logiquomont au scopticismo univorsol ot h l'irrligion. Co nous est uno profondo doulour d'approndro
quo, depuis quelques annes, des catholiquos ont
cru pouvoir so mottro la'romorquo d'une philosola
phio qui, sous lo spcioux prtoxto d'affranchir
raison humaino do touto ide preconuo ot do touto
illusion, lui dnio lo droit do rien affirmer au-del
ainsi un
do ses propres oprations, sacrifiant
radical toutes les certitudes que la
subjectivismo
mtaphysique traditionnelle, consacre par l'autorit
des plus vigoureux esprits, donnait commo ncessaires ot inbranlables fondements a la dmonstration do Toxistonco do Dieu, do la spiritualit
ot do
l'immortalit
do l'ame, et do la ralit objective du
monde extrieur. Il est profondment
regrettable
tranque co scepticismo doctrinal, d'importation
gre et d'origine protestante, ait pu tro accueilli
avec tant do faveur dans un pays justement clbre
par son amour pour la clart des ides et pour colle
du langage. Nous savons, Vnrables Frres,
quel point vous partagez l-dessus nos justes proccupations, et nous comptons quo vous redoublerez
do sollicitudo et do vigilance pour carter do Tensoignemont do vos sminaires cette fallacieuso et
dangereuse philosophie, mettant plus que jamais en
honneur la mthode que nous recommandions dans
notre EncyclK.u^
prcdonto du 4 aot 1899.
Il s'agit ici do l'Encycliquo
jEterni
patris sur
saintThomas d'Aquin. Ces instructions
pontificales
sont trs claires et trs prcises. Au lieu do les
couter, comme c'tait leur devoir, et de s'adonner
do toutes leurs forces l'tude do saint Thomas et
de ses principaux
commentateurs contemporains,

XII

PREFACE

tels quo Kleutgon, San Sovorino, Tilmann Psch,


et les savants auteurs do la Philosophia Lacencis,
rfutes toutos
ouvrago admirablo o so trouvent
los objections criticistes et scientifiques
contre la
les crivains
chrtienne,
catholiques
philosophio
dont nous parlons, ont prfr chercher leurs inspirations dans la Critique de la Raison Pure et dans
do l'Universit,
des professeurs
l'enseignement
imbus tous, des doses divorses, de scopticismo
Do l vient lo troublo
kantien.
profond oit so
dbattent l'heuro actuello tant do belles intelligences. Do l une exgso qui, no tenant pas compte
do l'interprtation
vivanto
donne par
toujours
l'gliso, so considre commo une science souveraine et indpendante, part d'une ido touto particulire et personnelle, et torturo les textes sacrs au
et subjective. Il
gr do cette fantaisie individuelle
est vraiment difficile do voir en quoi cette mthode
diffre du libre examen, principe
do l'oxgso
protestante.
les attaques
2. Do l viennent
galement
traditionnelle
et les efforts
contre l'apologtique
une nouvelle apologtique, qui
pour y substituer
rlguant l'arrire plan les arguments traditionnels de la dmonstration
vangliquc,
prend son
point de dpart dans le sujet seul, ou plutt dans la
seule facult apptitive, dans la volont ot non pas
il no s'en
dans l'intelligence.
Le no-apologisme,
est un essai malheureux
. cache pas d'ailleurs,
d'adaptation do la philosophio kantisto la dfense
des dogmes rvls. Le prsent travail n'a pas
d'autre but que do critiquer
cette mthode et do
montrer clairement
vers quelles erreurs elle conduit.

PREFACE

XIII

ou thologio fondamentale ost cotto


L'apologtiquo
partio do la scionco sacre qui tablit par dos
lo fait do la rvlation. Au chapreuves rationnelles
Del Filius, lo Concile du
pitre III do la Constitution
Vatican la dcrit avec prcision : Afin quo l'hommago do notro foi fut d'accord avec la raison, Dieu
aux secours intrieurs
du Sainta voulu joindro
Esprit, les preuves extrieures do sa rvlation,
savoir des faits divins ot surtout des miracles et
abondamment
la
des prophties qui, on montrant
ot la science infinio do Dion, fait
toute-puissanco
la rvlation
dont ils sont les
divine
connatra
l'intelligenco
signes trs certains ot appropris
de tous. Lo Concile indique aussi un autro fait qui
prouve que Dieu a rvl: co fait splendido est
ot sos
l'Eglise, toujours vivante, son tablissement
notes caractristiques.
do 1870 n'a nulloment
Assomblo
L'auguste
innov en ceci : elle s'est contento do donner uno
forme trs nctto ot trs clairo l'enseignement
do
touto la tradition,
dos Saints-Pres
et do tous les
docteurs.
ne veut pas do cette mthodo,
Lo no-apologismo
et prtend en impoparcequ'ello est intellectualiste
ser uno autro do son invention.
Parco quo Kant,
dans la critique
do la Raison Pure, professe le
scepticisme lo plus absolu, qu'il nie, sans apporter
une seulo preuve, l'objectivit
de la connaissance
dclare quo nous ne pouvons rien
intellectuelle,
connatre au dol clo nos oprations subjectives ot
quo nous no savons rien, pas mmo si lo monde
novateurs
existe, si le moi existe, les thologiens
acceptent cette base et enlvent ainsi toute valeur
aux preuves do fait, tels que les miracles, les pro-

XIV

PREFACE

clo l'Eglise. Et commo lo


phtics ot l'oxistonco
sophisto do Koenigsborg cssayo do rolover clans la
Raison pratique los ruines accumules dans la Raison Pure et, parmi los facults humaines, accorde
lo prpondrance la volont, los catholiques, qui
lo regardent commo un maitro incontest, no veulent
pas quo l'on chercho hors du moi los prouves clo la
religion, mais soutiennent qu'il suffit clo so roplier
sur soi-mmoct clo bion tudier son acto volontairo,
inform par la grco et revtu, clans son intimo
essence, d'un caractro surnaturel.
Tel est le sens du fameux articlo clo M, Blondol,
paru dans les Annales de philosophie chrtienne ;
c'est aussi sans douto la pense clo M. Denis, Directeur clo cette Rovue, autant du moins qu'il est possible de la saisir, car cet auteur aimo envelopper
sa doctrine clo tnbres qui la rendent souvent impntrable aux intelligences vulgaires.
Notre premier dessoin tait clo critiquer clans uno
srie d'articles, destins la Reoue des sciences
ecclsiastiques, les thories exprimes clans la Situation intellectuelle du Clerg franais.
Nous avons
d y renoncer, causo des obscurits dont nous
parlons, et clo tant de gnralits abstraites et inintelligibles. Quand cet crivain daigne descendre des
hauteurs nuageuses o il so plat, et expliquer ce
qu'il veut dire par des faits saisissables, on est
alors clans une nuit trs dense o no brille la clart
d'aucune, toile. Qu'on nous permette de citer ici
un exemple ou deux. Dans cette dissertation, M.
Denis se montre aussi kantisto qu'on peut l'tro on
restant orthodoxe, et cependant il repousse avec
clo subjectivisme.
Jo ne vois
nergie l'accusation
pas cependant comment qualifier autrement ta tho-

XV

PRFACE

suivante
rie philosophique
qui donne l'explication
dos dcouvortos do la scionco modorno : La scionco
du phnomne clo l'eau composo do doux gaz ost
un
un fait humain, autrement dit uno certitude,
et suffisant do notro action, la
modo authentique
conscicnco des limites clo notro pouvoir et clo notro
du rel . Sous peino do nier lo
savoir vis--vis
progrs clo la science, on doit avouer quo la connaissance clos deux lments composant l'eau est
autro chose'qu'une certitudo subjective ot la constatation des limites do notro savoir. Ello ajoute clos
et objectives co quo nous
notions
nouvelles
savions dj clo l'eau, elle nous fait pntrer plus
avant dans la nature rollo clo co liquide, ello nous
permet d'en donner uno dfinition plus complte ot
plus vraie, elle largit l'horizon clo nos connaissances objectives. On no pout nier ces vidences
sans nier la science elle-mmo, sans la rduira un
vain formalisme.
Mais quo dira de l'explication
apporte par notre
philosophe, adversaire si dclar clo la mtaphysique thomiste, sur la dcouverte de la gravitation
universelle par Newton ? Comment l'esprit de co
savant a-t-il procd? Son action immanente
a
consist trouver en soi, par un premier mouvement, uno raison intrieure, qui fut reconnue, grco
un second mouvement
rflexe, clans un fait
interne. La gravitation n'a t possible formuler
aux rformes antcdentes do
que corrlativement
l'esprit humain, qui s'est en quelque sorte reconnu
en elles (1). Notro auteur oxpliquo ensuite quo la
formule de la gravitation : les corps s'attirent
rciintellect,
(1) Situation
'
p. 51G, note 1.

du

Clerg

franais,

par

M.

Denis,

XVI

PRFACE

proquement en raison directe de leur masse et en


raison inverse du carr de la distance, a requis
do ces catgories subjectives a priori:
l'application
l'espace ot lo temps, l'unit et.la pluralit arithmtiques. Voil lo ct subjectif clo l'action, laqucllo
requiort aussi uno ralit objective, c'est--diro la
masse, les faits sans lesquels l'action n'existerait pas
ot qui nous donnent par leur prsence la certitudo
actuelle do quoique chose autro quo lo moi.
J'avouo humblement quo cette explication,
trs
ot trs subjectivisto,
est pour moi d'uno
kantisto
obscurit
impntrable
Essayons cependant clo
dchiffrer cette nigmo, en la comparant l'expliclo l'cole, considre
cation clo la philosophio
commo rfractairo au progrs scientifique
On sait quo, selon les dogmes kantiens, non
seulement les odeurs, los savours, les couleurs et
toutes les autres qualits sensibles, mais la subslo mouvement,
la
tance, la causo, lo nombre,
succession, l'tendue, on un mot toutes les dterminations quantitatives
et qualitatives
sont do pures
du sujet, du moi pensant, et no
modifications
peuvent rien nous apprendra sur la ralit objective,
qui est un X inconnaissable notre raison. D'aprs
ces principes, pour dcouvrir
la gravitation,
lo
premier acte do l'esprit de Newton a t de constater,
en rflchissant sur soi, les catgories, les prformes
vides do l'espace, du temps, do la pluralit et do
l'unit mathmatiques.
Et en mmo temps, l'on
nous avertit quo Newton n'aurait rien du tout trouv
en soi, si les faits d'exprience, d'existence dos corps,
leurs mouvements, leur attraction mutuelle n'avaient
pas fourni l'occasion, son activit immanente, do
s'exercer. Comment donc concilier ces doux affir-

PRFACE

XVII

mations qui, promiro vuo, paraissent contradictoires ? 1 L'esprit clo Nowton a trouv on soi,
intuno raison
mouvomont,
par un premier
rieure (???), qui est reconnue, grco un second
mouvomont
rfloxo, dans un fait oxterno; 2 la
masso des corps, sans douto si ollo tait
absento, no permettrait
pas l'action d'exister.
Commont un mouvement qui no poui c3 produira
sans l'oxistonco d'un moteur peut-il tro antriour
co moteur lui-mme? N'est-ce pas uno contradiction puro ot simplo ? Ello n'est, du rosto, pas la
seule M. Denis, en kantisto fidle, soutient quo
l'tendue, la succession, la cause, la substanco, no
sont pas les dtorminations
do l'tro objectif et rel,
mais soulemont clos modifications du moi porcovant.
Et cependant, n'tant pas subjectivisto
radical, il
admet uno ralit objective : ici, la masso dos corps
et los faits, c'est--diro
leurs actions et ractions
externes qui ont amen Nowton sa grando dcouverte. Mais qu'est-co quo la masso? Quo ^ont les
corps ? Que faut-il entendra par co mot : lo fait ?
Lo fait, ici, co sont les mouvements des corps qui
tombent et des astres qui s'attirent. Les mouvements
sont donc rels et objectifs. Donc les corps existent
vraiment
en dehors clo moi, ils sont distincts et
mme spars les uns des autres. L'tonduo objective est uno de leurs proprits ; sans quoi, leurs
mouvements
seraient
Ces corps
imperceptibles.
exercent des actions et ractions rciproques
les
uns sur les autres, actions et -ractions dont la
est la loi. La cause est donc objective.
gravitation
Par consquent, l'apriorismo
des catgories kantiennes, c'e^t--diro lo fondement de la Raison pure,
s'vanouit. Si vous maintenez votre foi kantienne,

XVIII

PREFACE

cette masso, co fait dont vous parloz, no sont rion


clo votro moi,
autro choso quo dos modifications
vous no pouvoz on fairo clos objots quo graco uno
illusion. Comment alors uno masso ot un fait, quo
vos principes vous obligent dclaror illusoires,
commo vous lo dites, vous donnor
peuvent-ils,
l'actualit et la certitude de quelque chose autre que.
le moi ? N'est-co pas encore purement et simplement
so contredire ?
Copondant, on nous avertit quo cetto explication
fait voir clairement les droits de l'action autonome,
qui est le point essentiel de tout dbat entre la raison
et la foi. Nous no partageons pas cet ontimismo
ot
nous avons hto clo sortir clo ces paissos tnbres ;
car l'exprience, et la raison, ot lo bon sens, s'indisi parfaitement
gnent la fin, do ces contradictions
inintelligibles.
Combien est plus claire, plus vraie, plus conformo
la raison ot l'exprience,
donne
l'explication
par la philosophio scolastiquo la dcouverte nowtonienno !
Lo grand astronome commena par la connaisil observa les mouvements
sance sensible;
des
astres et clo la chute des corps. Ensuite il exprimenta par lui-mme et tudia les expriences des
do
plus savants hommes do son temps, entreautres
Kepler, qui dcouvrit lo premier les mouvements du
monde plantaire, sans toutefois pouvoir connatra
la force qui les rgit, et de Galile qui scruta la
loi clo l'inertie
Si Newton avait ddaign clo lire les ouvrages do
ses prdcesseurs, s'il s'tait obstin fermer les
sensible et peryeux et avait mpris l'exprience
fait abstraction
do toutes ses
sonnelle, s'il a\ait

PRFACE

XIX

il n'aurait rien dcouconnaissances


antriourcs,
vertdu tout. Il aurait eu beau rflchir en soi-mmo,
futrosto inorto, il n'y aurait mmo
son intolligonco
pas remarqu les prformes antcdentes dont parlo
M. Denis, parco qu'elles n'oxistont pas, tant invontos do toutes pices par Kant, qui n'tait pas
encoro n.
astronomo a
Lo promior mouvomont clo l'illustre
t do mottro sos sons on action , il a lu ot vu do ses
propres yeux ; en mme temps son esprit percevait,
les corps et leurs mouvepar uno vuo immdiato,
ments avec les circonstances clo vitesse, clo distance
et clo dure A la connaissance directe a succd la
rflexion. Colle-ci tait ncessaire, mais devait tro
qui seule pouprcde de la perception oxtrioure,
vait fournir les lments essontiols do la solution
cherche Ces lments sont les corps clestes et
terrestres, leur matiro ou leur masso, leurs disEt ces
leur multiplicit.
tances, leurs mouvemonts,
corps, cetto masso, cotte distance, ces mouvements,
taient objectifs et rels ; ils n'taient pas des modifications subjectives clo l'esprit do Nowton, des fanrelletmes, des rves, mais existaient vraiment,
hors du sujet connaissant.
ment, objectivement,
Autrement

la loi

clo la gravitation
no serait pas
objective, n'exprimerait
pas les rapports rols des
corps vrais, n'aurait aucuno valeur scientifique.
Cetto explication,
qui ropose sur les grands principes de la philosophie scolastique, peut tre donne
pour toutes les dcouvertes des sciences modernes.
Elle est conforme l'oxprience, au bon sens, la
raison ; elle a pour elle la nettet, la simplicit,
la
kanclart, signes vidents do vrit. L'explication
tisto est obscuro, tnbreuse, tortueuse, contradic-

XX

PRFACE

ot toutes cos notes caractrisent


toiro, inintolligiblo,
l'crrour.
C'est pourquoi nous nous abstiendrons d'oxaminor
II faudrait
les ides do M. Denis sur l'apologtique
d'abord consacrer plusiours chapitres, les exposer
clairoment
et on encourrait
sans douto, aprs co
labour ingrat, lo roprocho clo n'avoir rien compris.
Certes, cet crivain est un esprit fcond, rudit,
ot dfendant ses
ouvert toutes los nouveauts
avec uno hardiesse touto juvnilo
et
doctrines
Qu'il tudie donc avec
quolquo peu intransigeante
soin la philosophio clo Kant, la philosophio thomiste
et la thologie traditionnelle
; co sera lo moyen d'en
parler clairoment et avec comptonco.
En attendant cet heureux jour, il est plus utile
lo no-apologismo
clans les oeuvres clo
d'examiner
philosophes plus calmes, plus pondrs et connaissant la doctrine
qu'ils prfrent et los doctrines
qu'ils combattent.
A la tto clo cos auteurs so place le P. Laberthonnire Disciplo un pou trop docile de M. Blonde!,
co savant religieux accepte lo principe de l'immanence, s'efforce d'en dmontrer la vrit et clo lo
dgager des erreurs vers lesquelles il semble, au
Jusqu' quel
premier abord, devoir so prcipiter.
point y a-t-il russi, nous le verrons clans lo cours de
ce travail ; nous chercherons si la philosophie
et la
thologie de l'colo mritent les accusations sous
lesquelles on les accable. Mais au moins en lisant
les trois premires
dissertations
des Essais de
le dogmatisme
religieuse, c'est--dire
philosophie
lo problme
moral, les claircissements,
religieux,
on comprend peu prs, non parfois sans quelque
difficult, la plus grande partie de co qu'on lit; on

PRFACE

XXI

sait o l'on va; la critiquo tro'uvo o so prendra. Et


Do l'apologie
co travail procura uno joio vritable
nouvollo qui tait auparavant pour moi uno thorie
mystriouso et insaisissable, jo crois possder aprs
avoir lu cet intressant volume, uno ido netto et
la critique

A dfaut d'autres qualits,


claire
les textes
laquello jo l'ai soumise, en discutant
mmes clo l'auteur, mo somblo possder la clart et
la prcision qui sont les qualits matrosscs clo toute
discussion philosophique ci religieuse. Les lecteurs
bien poursuivra
bout ot
jusqu'au
qui voudront
avec attention la lecture des pages quo jo soumots
mo rendront peut-tre, du moins
leur apprciation,
'ai cetto esprance, lo tmoignage quo j'oxposo la
doctrine du R. P. avec sincrit et quo los arguments
invoqus contre ello no manquent pas clo justesse.
Loin do moi la prtention d'avoir tout dit; jo n'ai
fait qu'efllcurer la question si difficile do la grce,
o so trouve lo noeud essentiol du dbat entre
et le no-apologisme
traditionnelle
l'apologtique
Que les thologiens la traitent avec tout l'ampleur
Alors les partisans des ides nouqu'elle mrite
velles, mieux clairs, cesseront videmment leurs
attaques contre la mthode -^colnstiquo et so rsigneront sans doute accepter, pour la doctrine qui
leur est chre, la place subordonne qui lui convient. Le premier rle, en thologie comme en touto
autre science, revient l'intelligence
; la volont,
mme pntre par la grce, ne peut marcher qu'
la suite En suivant une autro mthode, on s'expose
aux pires erreurs. Lo P. Laberthonniro
le reconnat implicitement.
Lo progrs vers la vrit est
sensible, du Dogmatisme moral aux claircissements et clo ceux-ci au Problme Religieux. Lorsquo

XXII

PRFACE

aura fait l'onsoignomont


tradinotre philosophio
tionnel los concessions indispensables, l'Immanence
adoucira
cessera clo vouloir
ses prtontions,
dtruire ot constituera un vrai progrs.
Alors
les ides nouvelles, qui so prsentaient
avec un air agressif sous la plumo do certains clo
leurs dfenseurs vraiment
trop agits, non seulement no feront courir aucun danger la foi cathoct la sainte thologie ; mais ollos provoqueront
des travaux personnels sur toutes les branches do
Kl scionco sacre et uno poque o l'impit
s'apprto livrer la religion un assaut doctrinal
terrible, sauveront do la barbario, du panthisme, du
matrialisme
ot do l'athismo,
les grandes vrits
du spiritualisme
chrtien
ot tout l'onsomblo dos
dogmes rvls.
3. Lo mouvement intellectuel
est chose excellente en soi. Il y a, clans les presbytres clo Franco,
des forces vives d'intelligence
et de bonne volont,
qui doivent profiter do la lutto prsente pour se
mettre en valeur.
Lo ministre des mes dans
l'immense
majorit des paroisses rurales ne peut
absorber, hlas! vu l'indiffrence religieuse des contemporains, l'activit des pasteurs. Tout le monde
ne peut pas tre archiprtro ; nul mmo n'est oblig
de so voir plac la tte d'une do ces paroisses
importantes qui prennent tout lo temps des titulaires. Pas plus que la volont et l'intelligence,
le
temps pour tudier ne fait donc dfaut la campagne.
J'ajoute qu'au village on jouit d'une indpendance
de la pense plus grande quo partout ailleurs.
&uand on enseigne dans les collges libres ou dans
les petits ou grands sminaires, voire mmo dans

PREFACE

XXIII

on
cortainos facults dos Universits
catholiques,
clos comsoi
entran
tro
malgr
presquo
peut
fort
Jo
no
doctrinales
dangerousos.
promissions
o
des
Facults
do
les grades
ici
thologio
pas
parlo
exclusivesont confrs par un jury indpendant,
ment nomm par les voques fondateurs ot o l'tat
n'intervient en aucune faon. Mais depuis la loi clo
du jury mixto et dimi1879, qui abolit l'institution
nue par l la libert clo l'enseignement
suprieur
la collation clos
et clo l'enseignement
secondaire
des
gracies pour les diplmes des baccalaurats,
ot des doctorats
do
liconces, des aggrgations
toutes sortes est rsorvo au jury nomm par
l'tat seul.Loin clo moi la ponso clo suspector l'impartialit
officiels ; jo mo suis clairement
des oxaminatours
exprim l-dessus dans la prface clo Kant et Kantistes, et j'ai rendu la dignit du caractre, chez
les professeurs des Facults do l'tat, un lgitime
hommage
Il n'en est pas moins vrai quo les candidats aux
et leurs professeurs no tiengrades universitaires
nent pas heurter de front les opinions des membres du jury. Or, dans l'Universit,
on affecte un
suprmo ddain pour la philosophie thomiste, que
l'on ignore du reste compltement
; on suit les
kantien. Faut-il
principales donnes du criticisme
s'tonner ds lors, si un nombre considrable
do
membres du clerg enseignant
do la
s'loignent
et so laissent peu peu
philosophie traditionnelle,
lo
pntrer par la grande erreur contomporaino,
subjectivisine, d'o dcoulent tant do faux systmes?
si les innovations
les plus
Faut-il. s'tonner
tranges en exgse et en apologtique trouvent tant

XXIV

PREFACE

do partisans dans les rangs du clerg enseignant ?


ont sur ces
Les membres du clerg paroissial
confrres une supriorit incontestable ; leur libert
de penser est pleine et entire Ils sont dlivrs du
souci do so plier aux caprices del mode, de so conformer aux opinions dominantes, et peuvent suivre
franchement et fermement les directions doctrinales
des souverains Pontifes.
Un autre avantage doit-tre aussi signal ; c'est
le sjour la campagne. Car le milieu o l'on est
exerce une influence sur les doctrines.
Quand on
vit en plein air et sous le soleil iiu Bon Dieu,
de
quand on est le tmoin perptuel des merveilles
la nature et qu'on s * promne souvent au milieu
des moissons jaunissantes ou sous les chnes scuon ne peut pas tre
laires des forts domaniales,
allekantistc, croire, sur la foi des philosophes
mands, que nous ne percevons que nos reprsentations subjectives, et qu'il n'y a, en dehors do nous,
que des atomes mus dans l'obscurit et le silence.
En t, je suis rveill tous les matins par le
chant d'un rossignol, que je n'ai jamais pu voir,
tant il se cache bien sous lo feuillage d'un tilleul
plant six mtres de ma chambre coucher. Tous
les jours ce gentil petit oiseau salue l'approche do
l'aurore par les modulations les plus varies et les
plus harmonieuses. Je l'entends, car je no suis pas
sourd ; le docteur qui me donne l'occasion ses
soins a toujours constat chez moi uno grande
finesse de l'oue. Ni Descartes, ni Kant, ni Jean
ni Hartmann,
ni IlelMller, ni Schopcnhaucr,
nioltz, ni Liard, ni Rabicr ne russiront jamais
me persuader que je n'entends que des bourdonnements d'oreilles et que le rossignol et le tilleul

PRFAC

XXV

n'existent pas hors do moi, mais seulement clans


ma tte Le bon sens existe encore au village et
prserve de l'erreur subjectiviste, condamne d'ailleurs par la conscience do tous les hommes, par
universelle, par l'intelligence,
par le
l'exprience
raisonnement,
par la vraie science
La subjectivit de l'espace et du temps, les douze
les antinomies
de la
catgories de l'entendement,
raison, et tous les autres affirmations do la critique
sur lesquelles est fond le no-apologismc, ne
peuvent tre admises et se dvelopper l'aise quo
dans l'atmosphre factice des coles et ne trouvent
de partisans convaincus quo parmi les amateurs
d'abstractions et de systmes ferms, isols de la
nature et de la vie
Ceci explique pourquoi l'opposition des novateurs
de
aux mthodes traditionnelles
et leur tentative
des
modifier d'une faon radicale l'enseignement
sciences sacres ont soulev une rprobation si unanime au sein du clerg paroissial. Il est dsirer
que celui-ci ne se borne pas une dsapprobation
passive et sans efficacit. Qu'il entre clans la lutte
intellectuelle du temps prsent et qu'il utilise les
riches ressources dont il dispose
A uno poque telle que la ntre, o tout est
rvoqu en doute, o des erreurs pernicieuses tentent de s'infiltrer
tout
jusque clans le sanctuaire,
prtre a lo devoir do s'opposer de toutes ses forces
l'invasion des doctrines tmraires. Les efforts individuels seront soutenus, dirigs par l'action personnelle et effective de Nos Seigneurs les Evoques qui
sont aussi, par leur union avec le Saint-Sige,
les
matres et les docteurs de la science sacre Alors
les confrences ecclsiastiques largiront leur pro-

XXVI

PREFACE

gramme actuel, peut-tro trop lmentaire ; et une


organisation progressive, que nous appelons de tous
nos voeux, satisfera l'activit intellectuelle des prtres parvenus la maturit, qui ont toujours aim
l'tude ot pourront mettre en oeuvre les matriaux
recueillis pendant de longues annes de travail.
Plus que jamais, l'tude des sciences ecclsiastiques est un apostolat. La perscution religieuse ne
que pour
frappe les personnes et les institutions
atteindre les doctrines. Le but poursuivi et hautement avou parles sectaires est la guerre implacable
contre la philosophio
et chrtienne,
spiritualistc
contre les dogmes rvls et la morale de l'vandu matrialisme,
du
gile, au profit de l'athisme,
et de la morale paenne, base sur
positivisme
l'intrt et le plaisir.
Csar est plus avide qu'au temps
Aujourd'hui,
II no se contente
jadis; sa tyrannie est perfectionne
pas de jouir do tous les avantages du pouvoir et de
dominer sur les corps ; il veut faonner et ptrir
sa guise les mes mmes, les intelligences
et les
volonts, et prtend que, dsormais, on no devra
vouloir et penser que selon son bon plaisir.
Puisque ce sont les ides qui mnent le monde,
n'cst-il
de cette
pas ncessaire qu'en prvision
guerre doctrinale prochaine, le clerg se munisse
des armes qui lui assureront la victoire? N'est-ce
pas pour lui un devoir essentiel d'tudier les erreurs
contemporaines,
pour les combattre? Et commo
toutes ces erreurs dcoulent clo la philosophie kantienne, allemande et protestante, et que, mme dans
les coles primaires, la morale do Kant a fait dj son
apparition, n'est-il pas indispensable aux ministres
de la religion d'acqurir une forte instruction philo-

PREFACE

XXVII

sophique? Lo temps n'est plus o l'on pouvait laisser


cette science aux spculatifs et aux rveurs. L'arsenal
o se trouvent les armes, les plus solides contre les
erreurs, que l'on veut substituer aux vrits chrtiennes, est la philosophie de saint Thomas, tudie
dans les oeuvres du saint Docteur et de ses commentateurs modernes. Si les novateurs en exgse et en
apologtique en avaient possd une connaissance
suffisante, ils y auraient trouv le prservatif contra
les fausses et dangereuses illusions o lo kantisme
les entrane. La mthode si forte de l'cole aurait
leur esprit, quo lo subjectivisme
et le
disciplin
criticisme la modo entraneront
s'ils
fatalement,
vers le scepticisme
ne ragissent avec vigueur,
absolu.
4. Qu'on nous permette, avant de finir ces
rflexions prliminaires,
de comparer brivement les
deux mthodes.
1 Bien loin de faire tout reposer sur lo syllogisme,
comme on les accuse, et sur le raisonnement dductif,
les scolastiques enseignent que l'origine de la science
est la connaissance sensible et la connaissance intellectuelle, directes, immdiates et presque intuitives.
Je perois directement,
lo monde
sans raisonner,
extrieur et ma propre existence; je vois directement la vrit objective des axiomes et des principes;
les vrits primordiales
et les faits d'exprience
n'ont pas besoin do dmonstration,
tant vidents
par eux-mmes. Ls philosophes thomistes se contentent do l'vidence et, pour voir lo soleil, dclarent
n'avoir pas besoin d'autre lumire
Les disciples de Kant n'admettent pas les faits,
tels qu'ils se passent et tels qu'ils sont. Pour eux,
nos sens ne nous font voirque des apparences subjec-

XXVIII

PREFACE

tives ot non pas les tres du dehors; les axiomes et


les vrits premires ne sont que les JDroduits de
seule et ne peuvent rien nous rvler
l'intelligence
sur le monde Ils arrivent ces belles conclusions
par la critique do leurs facults; et cetto critique,
oeuvre do la raison raisonnante, travaille avec des
ides sches, arides, abstraites et construit dans le
vide des raisonnements
abstraits et de trs durs
syllogismes. Le reproche des adversaires et des non'est
apoiogistes contre la philosophio traditionnelle
vrai que contre le kantisme.
2" L'intelligence humaine, une fois qu'elle possde
ne peut voir d'un seul
bien les vrits primordiales,
qu'elles
coup d'oeil toutes les vrits particulires
contiennent.
C'est un fait que la connaissance des axiomes de
ne me fait pas
la gomtrie et de l'arithmtique
acqurir immdiatement la connaissance de tous les
thormes de la trigonomtrie et du calcul intgral.
Parce que je sais que tout fait a une cause, je n'embrasse pour cela, avec une science parfaite, les liens
rels entre toutes les causes et tous les effets.
La ncessit s'impose donc de recourir des ides
intermdiaires entre les principes et les conclusions,
des moyens termes, lesquels me feront dcouvrir
des vrits que sans cela j'ignorerais
toujours.
Le syllogisme inductif ou dductif est donc indismais
pensable, non seulement la philosophio,
toute science, aux sciences d'observations
comme
aux sciences exactes. Il est une loi de l'intelligence
humaine, trop faible pour tout embrasser d'un seul
regard, et la condition absolue du progrs.
Au procd dductif, les modernes subjectivistes
dhvie.
prfrent l'inspiration
^esprit se met alors

PREFACE

XXIX

Cette
u service de la volont et de l'imagination.
lernire puissance, si prcieuse quand elle n'est
ne se sentant plus retenue par
uo collaboratrice,
es lois de fer de la pense logique, exerce alors un
l'aide des
ouverain domaine sur l'intelligence
capricieuses
que font natre les
^prsentations
sentiments fortuits et les dsirs secrets du coeur.
les erreurs
\insi s'expliquent
psychologiquement
de Dcsles philosophes modernes, on' particulier
artes et de Kant, anims tous deux^d'uno aversion
presque aveugle contre les philosophes antrieurs,
t pousss tous deux par le dsir immodr d'inenter des systmes indits.
3 Un autre avantage de la scolastique consiste en
e qu'elle reconnat le caractre imparfait et limit
le la science humaine Nous n'avons pas l'intuition
le l'essence des corps, dit saint Thomas, et nous
;ommes obligs d'introduire
clans les dfinitions clo
a matire, seo proprits accidentelles. A plus forte
la faiblesse do la
aison, l'cole proclame-t-elle
-aison humaine, et quand il s'agit de l'essence, de la
aturo de Dieu. Et il faut ne pas possder la
)remirc notion de la scolastique, pour lui attribuer
omme vient de faire M. Fonsegrivc dans la Quinaine, la thorie de la science plnirc et parfaiement adquate.
Mais si les philosophes thomistes ne s'illusionnent
)as ce point, ils enseignent cependant que notre
cience n'es! pas nulle, que nous connaissons immliatcmcnt l'existence
et les proprits des choses
'cnsiblcs, que nous avons de notre me une science
rs belle et trs vraie, que du spectacle du monde
t de la connaissanco de nous-mmes
nous nous
'levons la connaissance de l'tre et des attributs

XXX

PREFACE

de Dieu, que la cosmologie, la psychologie et la


thologie naturelles sont des sciences vritables,
nous donnant sur leurs conclusions lgitimes une
Certitude relle et objective
De la faiblesse de nos facults, les kantistes concluent leur impuissance radicale ; et les arguments
dont ils so servent pour en arriver l sont les
sophismes chers aux sceptiques. D'ailleurs, en concluant au scepticisme, ils affirment encore et se
nous
contredisent.
Si nos facults ne peuvent
conduire la vrit, la seule ressource qui nous
reste consiste cesser de philosophier et de penser.
Affirmer le doute, c'est ajouter foi l'intelligence
et
faire oeuvre de dogmatisme.
4 Mais, ce qui surtout caractrise essentiellement
la scolastique, co qui la distingue le plus fortement
du subjectivisme,
c'est que les anciens estimaient
qu'il n'appartient
pas chaque intelligence individuelle de dtruire l'difice scientifique construit par
les sicles antrieurs.
Ils regardaient la science
comme le patrimoine de l'humanit,
que les gnrations contemporaines
ont le devoir d'augmenter
et do faire fructifier. Commo un grand difice exige
le concours do milliers
d'artisans
dont chacun
contribue, par son travail, la beaut, la solidit
de l'ensemble, ainsi dans le domaine de l'esprit, les
activits d'innombrables penseurs ajoutent, travers
les ges, des lments nouveaux aux rsultats
acquis. Telle tait, suivant leur opinion, la condition
ncessaire du progrs ; et cet tat d'esprit permettait un homme de gnie d'lever un monument
scientifique, tel que la somme do saint Thomas, o
so trouvent runis, dans un ensemble harmonieux,
les efforts intellectuels des plus grands philosophes
de tous les temps.

PRFACE

XXXI

Tout autre est le point do vue des modernes :


Descartes proclame la ncessit de penser autrement
que les anciens ; chacune de ses pages, on sent
percer un mpris souverain pour les ides d'autrui
et une confiance vaniteuse et nave clans l'infaillibilit de ses propres conceptions. Kant rduisit
nant l'oeuvre de Descartes et s'intitula modestement
le Copernic des temps modernes.
rgne en matre, le
Depuis que le subjectivisme
de soi-mme et
penseur se borne l'observation
croirait droger, s'il ne se signalait l'admiration clo
d'une ide bizarre, dont
la postrit par l'invention
II n'y a pas un
il fait un principe incontestable
qui ne se croie un nouvel
professeur intelligent
Archimde et qui ne s'imagine avoir dcouvert une
vrit capable de rvolutionner
la science et de promouvoir d'admirables
progrs. Les ddains du noapologismc contre les philosophes et les thologiens
des plus beaux sicles clo l'glise, et leur confianco
illimite clans leurs propres conceptions, montrent
que nous n'exagrons gure
Encore si l'indpendance do la pense dont on so
vante tait relle et non pas seulement apparente et
superficielle ! Il n'appartient
qu' un petit nombre
de gnies d'inventer des conceptions indites et une
mthode vraiment
Kant n'est pas si orinouvelle
ginal qu'il lo parait ; il a pour anctre Protagoras
qui disait, avec la clart de la langue grecque, quo
Vhomme est la mesure de toutes choses ; ce qui est le
L'actif do la Raison
principe mme du kantisme
pure se compose surtout de l'attirail trs lourd des
ides allemandes et d'une multitude do mots nouveaux et presque cabalistiques.
S'il en est ainsi du chef, quo doit-on dire des

XXXII

PREFACE

so met la suite
disciples ? Le P. Laberthonnire
de M. Blondel qui se rclame de Kant, lequel est le
se vanter d'tre
grand matre Peut-on vraiment
autonome et de ne
et. parfaitement
indpendant
croire qu' soi, parce que les leons du matre qu'on
suit sont difficiles comprendre? Ce n'est, certes,
pas un mrite vulgaire d'avoir lu l'oeuvre principale
dans cette fort
de Kant et clo savoir s'orienter
d'abstractions.
Cela prouve une puissance intellectuelle qui n'est pas commune Mais, si l'on accepte
toute cette doctrine, si l'on admet, parce qu'elles ont
la vogue, tant d'assertions si tranges sans en faire
soi-mme une juste et complte critique, peut-on
soutenir que l'on est affranchi de toute tutelle et que
l'on pense librement ? A ce point do vue, quelle
le kantiste possde-t-il sur un de ces
supriorit
pauvres no-scolastiques, si injustement ddaigns?
Le premier est disciple de Kant, l'autre se met
l'cole de S. Thomas. Celui-ci trouve en lui-mme,
dans son exprience personnelle, dans sa conscience,
dans sa pense rflchie, la confirmation
des belles
doctrines de l'ange de l'Ecole. Celui-l est oblig de
faire un acte hroque de volont pour adhrer aux
inventions de son matre, qui sont contraires toutes
expriences. Ce dernier aboutit au doute qui est la
mort de l'activit
intellectuelle
L'autre atteint la
vrit, la possde et en jouit. Le kantiste est oblig
d'instituer
en lui-mme une lutte perptuelle entre
la raison pure et la raison pratique ; et, pour bien
agir, doit aller contre les principes qu'il a admis
L'harmonie rgne dans l'me du
spculativcment.
la
philosophe thomiste ; le divorce, contraire
il agit
nature, n'existe pas dans son intelligence,
d'une manire conforme aux conceptions qu'il s'est
appropries.

PRFACE

XXXIII

5. Pour toutes ces raisons, nous nous dclarons


Lo prsent
thomiste et scolastique
franchement
et de
travail, qui est la critique du Volontarisme
clans
a puis toutes ses inspirations
l'Immanence,
et la thologie do l'cole
Je n'ai
la philosophie
nullement la prtention d'innover et de faire avancer
dune ligne la science Tout simplement, jo me propose de bien faire comprendre les doctrines que je
combats et de les critiquer avec les plus solides
arguments que j'ai trouv clans les meilleurs auteurs
thomistes.
Parmi ceux-ci,.il en est un que j'ai cit plus souvent et auquel je dois, pour plus d'une raison, une
mention spciale C'est M. le Chanoine Jules Didiot,
ancien professeur et ancien doyen la Facult de
thologie de Lille M. Denis; dans son rcent crit
sur la situation du clerg, a os dire avec plus do
juvnile imprudence que de respect de sagesse et clo
vrit, que les intelligences des thologiens de Lille
taient fermes, comme l'meri, au progrs des
sciences sacres. Pour tenir ce langage, il faut
ignorer absolument l'oeuvre des savants professeurs
jui enseignent dans la plus illustre facult thologique do France, il faut ne jamais avoir lu ni mme
touch du bout du doigt lo Cours de thologie catholique publi par M. Didiot et qui, hlas 1 restera
nachev. L, cependant, notamment dans les deux
volumes de la logique surnaturelle,
se trouvent des
trsor.- !e science thologiquc
sagement progresive. C'est dans cette mine prcieuse quo j'ai trouv
mes meilleurs arguments contre le no-apologisme
le le dis hautementavec une profonde reconnaissance
't des regrets trs douloureux.
Il y a quelques semaines Dieu rappelait lui lo

XXXIV

PRFACE

prtre si pieux, le philosophe si profond, le thologien mincnt dont toute la vie fut consacre aux plus
hautes sciences, dont l'enseignement eut tant d'clat
et fut si apprci de la France catholique
En tudiant son oeuvre magistrale, tout inacheve
qu'elle est, on trouvera tous les lments d'une rfutation complte de la grande erreur actuelle, le suble scepticisme kantien. Et l'on saisira
jectivisme,
avec une clatante lumire la fragilit des innova la base de la dmonstions qui osent introduire,
les imaginations
du philosophe
tration religieuse,
Et l'on suscitera en soi-mme les
de Koonigsberg.
deux grandes et nobles passions qui ont anim la
vie de M. Didiot; un amour ardent pour la sainte
l'Eglise et
thologie et uno fidlit inbranlable
intellectuelles
des souverains Ponaux directions
tifes.
vont chercher la
Si des catholiques
imprudents
lumire dans la critique destructive des luthriens
allemands, c'est qu'ils ignorent ou du moins no connaissent que d'une faon superficielle et trop lmenet la thologie traditionnelles.
taire la philosophie
A maintes reprises, nous l'avons constat dans les
pages suivantes. Elles ont t crites pour la Revue
des Sciences ecclsiastiques. Si je les public part,
c'est que des juges comptents m'ont dit qu'elles no
seraient pas inutiles au clerg. Naturellement,
cette
a conquis mon adhsion.
apprciation bienveillante
Ce qu'il y a de certain, c'est qu'elles sont inspires par un amour trs raisonn envers la doctrine
et la mthode scolastique, et un attachement inviolable aux directions pontificales.
- A ut
rcourt,

le 2 janvier

1001,

CHAPITRE

LE RAISONNEMENT

PREMIER

& SES ENNEMIS

do la reliSOMMAIRE : 1. Le premier lment psychologique


2. Le deuxime
gion est la connaissance intellectuelle.
de soumission Dieu.
lment est l'acte volontaire
3. Rle du sentiment ; il ne vient qu'en troisime lieu.
Doctrines adverses. \. Le sentimentalisme
; le dogme
sur l'impuissance
radicale de la raison.
luthrien
5. Nature du sentiment religieux, d'aprs les protestants.
G. Rfutation ; une belle pago de M. le chanoine
8. Lo
Didiot. 7. L'cole fidiste et traditionaliste.
lidismc est condamn par l'glise, les Pres, la Sainte
10. Critique.
criture. 9. Expos de l'ontologisme.
11. L'induction transcendantalo du P.Gratry.12.
Aperu
des rapports entre ces erreurs et le noprliminaire
apologisme.

1. Si nous appliquons les principes de la mthode


scolastique au problme religieux, nous ne tarderons
do la
pas voir quels sont, d'aprs l'enseignement
et de la thologie
les
traditionnelles,
philosophie
lments psychologiques
de la religion.
Le premier est la connaissance de Dieu. La religion implique, il est vrai, l'ide de la subordination
de l'homme vis--vis du Crateur ; mais cetto ide

LE

RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

n'csfc pas premire dans notre esprit. Elle dcoule


d'une ide antcdente,
qui est la connaissance
intellectuelle de Dieu.
Avant de connatre le rapport de dpendance qui
de Dieu, il est de toute ncesnous lio vis--vis
au pralable,
sit que nous connaissions,
Dieu
lui-mme.
Cette connaissance
facik et trs naturelle

de l'tre souverain est trs


l'homme ; elle existe clans
mme les plus bornes.
toutes les intelligences,
De la perception sensible qui lui montre les tres
particuliers, tout homme, sans nul effort, par l'effet
de la tendance naturelle de sa raison, dgage l'ide
et k ralit de l'tre Rflchissant
sur soi-mme,
il peroit son impuissance
et sa faiblesse ; il se
demande co qu'il est, d'o il vient, o il va.
Avec l'ide d'tre, brille dans son esprit cette autre
notion que rien n'existe sans principe et sans but.
Saraison en conclut alors l'existence d'un Premier
PriiLcipc, qui est la cause de tout ce qui est, d'une
Fin dernire, o tend tout ce qui est, d'un tre
et infini,
transcendant
qui supporte tout ce qui
est,
Ri-en n'est plus naturel l'homme que cetto suite
dpenses. La seule vue de la Cration, suivie d'un
.raisonnement trs simple et qui no dpasse pas la
les moins cultives, lve
porte des intelligences
l'hoDiiiic naturellement
la connaissance de Dieu,
comme Auteur,
Premier
Moteur et Providence du
'monde. Cotte notion se perfectionnera
plus tard par
la rHcxion, l'tude et l'exprience
Le principe de
le penseur saicausalit se prcisera dans l'esprit;
sira parfaitement la dpendance causale des choses
ontro elles et la ncessit d'une cause premire Mais

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

les lments essentiels d'une science de Dieu sre


et claire so trouvent
dj clans lo raisonnement
primitif et spontan.
Tous les hommes possdent cette science. On n'a
jamais vu de peuple sans religion, disait Cicron
dans un texte fameux, dont aucune dcouverte
rcente n'a infirm la valeur. D'ailleurs, l'humanit
doit tre juge d'aprs les hommes qui ont au moins
une culture lmentaire, et non d'aprs la vie des
eut raison de
barbares dgnrs. Et Tcrtullicn
reprocher aux paens de son temps leur impit
l'gard du vrai Dieu. Vous le connaissez bien,
ajoutait-il, c'est lui que vous invoquez dans le pril,
et non pas Mars, Minerve ou Jupiter .
Si les criticistes s'insurgent contre cette doctrine,
s'ils ne veulent pas que la religion ait pour fondela connaissance
certaine et
ment psychologique
objective de Dieu, c'est parce que la connaissance
objective est, comme la vrit, exclusive et intolrante. Elle ne se plie pas aux caprices do l'imagination et de la volont arbitraire ; elle ne permet pas
chacun de vivre sa guise, elle ne veut pas que le
Voil co
plaisir soit le seul but de l'existence
Ils
que redoutent les philosophes contemporains.
trouvent plus commode de soutenir, l'exemple de
l'picurien Renan, que la religion est une cration
spontane de l'Ame, tirant de son propre fonds un
certain nombre d'images qu'elle appelle vrits
religieuses, bien qu'elles n'aient avec la science quo
de lointaines analogies .
2. Le deuxime lment psychologique
de la
religion est la soumission de la volont. Voyant en
Dieu le principe de toutes choses, l'homme constate
le fait do sa dpendance
Cette constatation
est

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

objcctivo ot a lo caractre d'uno connaissance vraie


Do l rsulto l'obligation
de so tenir vis vis do
Dieu dans une attitude correspondant cetto sujtion,
c'est--dire d'obir la loi morale. La ncessit do
se soumettre est perue, non commo uno tendanco
subjective, mais commo uno loi fonde sur la naturo
des choses. Telle est l'origine du dovoir, qui nous

obligo honorer Dieu commo notro Principe,


l'adorer commo Tout-Puissant,
lo servir commo
Matre suprmo, obir, toutes les prescriptions
clo la loi morale, naturelle ot divine
La moralit consisto dans l'observation
clo l'ordre
voulu par Dieu, tel quo cet ordre so montra clans la
nature externe et interno ot se rvlo la conscience
Les concepts do religion et de moralit no sont pas
sans doute identiques. La religion est lo rapport do
l'homme Dieu, la moralis est lo rapport clo nos
actions la loi morale Cependant, l'union entra ces
deux ides, ces deux ralits, est interno et profonde
Sans religion,
la moralit n'existo pas. L'hommo
moral doit se conformer ce principe du droit : A
chacun ce qui lui est d. Il se reconnat soumis
Dieu, il peroit la loi morale commo l'expression clo
la volont de Dieu, il comprend que faire le bien,
c'est obir Dieu, quo faire le mal, c'est offenser
Dieu. De mme, sans moralit, la religion n'existo
pas et n'est qu'une vaine hypocrisie
Evidemment,
nous no parlons ici que de la vraie religion. Seul,
Je Christianisme
possde ce signe essentiel qui lo
distingue des religions
fausses, d'tre indissolublement uni avec la loi morale
Le rle de l'intelligence
est facile constater dans
ce douxinio lment religieux, qui est l'acte volontaire La moralit suppose la connaissance do la

LE

RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

do
loi, la volition est inexplicablo sans l'intorvention
La volont, selon la juste et profondo
rintclligcnce
do la philosophio
dfinition
scolastique, est la
Otez l'acte intellectuel
avant
tendance raisonnable
le vouloir, il no resto quo la fatalit et l'instinct.
no doivent pas tre confondus
Ces raisonnements
rflchie et mthodique
Ils
avec uno dmonstration
sont produits spontanment
par la seulo logiquo du
Ils rsultent
bon sens clans touto raison humaine
naturelles que lo Crateur a mises en
des inclinations
nous pour nous conduira avec facilit et douceur
vers lo vrai, lo beau, lo bien. La philosophio chrd'une tendanco intellectienne admet l'existence
do la vrit et
tuelle, qui pousse l'Ame l'acquisition
nous fait goter dans sa possession uno joio d'ordro
suprieur. Elle admet ensuite dans la volont uno
inclination
morale, qui nous fait trouver uno complaisance naturello dans les actions intrinsquement
bonnes et honntes et nous dtourne des actions
mauvaises. Elle admet enfin uno inclination
esthtique, par laquelle nous sommes entrans naturellement aimer l'ordre, l'harmonie, la beaut. Refuser
de reconnatra
dans la nature humaine ces nobles
c'est lui ravir une partie do ses qualits
inclinations,
essentielles, c'est la mutiler.
Mais ces tendances ne sont pas, par elles-mmes,
des critres,
c'est--dire des rgles jouveraines
ot
sres pour notro connaissance et nos oprations.
Elles sont trs utiles, elles provoquent les actes dp
et de la volont, mais no les constil'intelligence
tuent pas. La facult sur laquelle Dieu a mis un
reflet de sa divine lumire, dit saint Thomas, c'est
l'intelligence,
qui seule nous fournit les rgles certaines, pour que nous atteignions, dans l'ordre natu-

LE

RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

roi, la vrit et le bion moral. Et dans Tordra surnaturel, c'est l'intelligence


quo Dieu propose la
rvlation entoure par lui de caractres faciles
discerner, qui ont pour but de rendre l'assentiment
raisonnable
3. Mais les facults suprieures
et spirituelles
coexistent
clans l'homme avec les puissances sensibles. Il y a en nous des sentiments, des affections,
des passions, des inclinations
qui nous poussent
avec une nergie puissanto vers les biens infrieurs.
La volont n'est pas dsarme devant ces forces qui
sont en soi aveugles. Au lieu de se laisser entraner
et d'entraner l'intelligence
avec elle vers les satisfactions instinctives
et brutales, elle peut se diriger
vers le dsir et l'amour des biens levs et spirituels.
C'est ainsi quo lo soniimont devient, uno placo
subordonne, mais grande encore, un des lments
de la religion. Ce que l'homme
saisit par sa seulo
et sa volont seulo n'est pas sa prointelligence
prit pleine et entire, s'il ne l'embrasse avec tout
son coeur. Du coeur jaillit l'enthousiasme
qui donne
la pense une clart incomparable
et la volont
une indomptable nergie Quand les connaissances
religieuses et les vertueuses rsolutions
agissent
sur la vie sensible, elles en reoivent
un efficace
concours.
Que de fois, lo coeur inspira des actes
hroques, l o la pense sche et froide resterait
en arrire ! Le coeur est la source d'un progrs
moral incessant et d'une vie religieuse trs intense.
Son ducation appartient la religion, non seulement comme un effet de la volont, mais comme un
devoir.
Do l vient le prcepte de l'amour de Dieu et du
la premire, l'unique
loi de la morale
prochain,

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

et
Do l l'importanco
psychologiquo
vanglique
intaphysiquo do la dvotion envers lo sacr Coeur
do Jsus, cotto forme contemporaine clo la religion,
si bien adapto la naturo humaino et si ncessaire
sont obscurcies
une poquo o tant d'intelligences
et tant do volonts dfaillantes.
clans la reliTel est lo vrai rlo du sentiment
gion. Il ost prcd clo la volont ot tous doux
suivent la direction souveraino clo l'intolligonce
Contre cotto doctrine, qui ost celle clo la tradition
ot scolastique,
s'lvent de multiples
patristiquo
adversaires. Les uns, franchoment hrtiques, font,
de la religion, un problme o la raison n'a rien ,
voir, o lo sentiment est tout : c'est le sentimentalisme protestant.
D'autres,
ayant des tondances
tout opposes, et so proposant pour but de ragir
du XVIIIe sicle, enlvent
contre lo rationalisme
tout pouvoir la raison et soutiennent quo la religion n'a pas d'autre fondement dans les mes que
la foi seulo : co sont les fidistes. D'autres enfin,
accordent la raison une puissance exagre ot
humaine,
prtendent
quo l'intelligence
par ses
forces naturelles, contemple en ce monde l'essence
divine elle-mme : co sont les ontologistes.
Lo
P. Gratry est l'auteur d'une dialectique
spciale,
galement loigne du fidismoctde
Tontologisme :
il ressemble aux adversaires
que nous venons
d'numrer par son aversion pour l mthode de la
philosophie et de la thologie scolastique. Toutes
ces erreurs ont pour caractre commun
la lutte
contre le raisonnement ot le procd syllogistique.
4. Luther n'a pas dissimul le but qu'il poursuivait en dtestant si fort. la raison et l'un de ses plus
illustres reprsentants,
saint Thomas d'Aquin ; ce

LE

RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

but tait la destruction do l'gliso catholique olle Solve Thomam,


mme
et dissipabo
disait-il,
Ecelesiam. Fidle son erreur fondamentale sur
la corruption
absolue de la naturo humaino, fruit
du pch originel, il enseignait quo la raison est
ennemie do la foi et la fianco du diable Parmi
tous les prils dont l'homme est environn sur la
lo plus grand est sa propre raison,
torro, ajoutait-il,
quand ello so mlo do parler do Dieu et do l'me
Tout ce qu'ello dit est honte et blasphme. Il est plus
facile un no do parlor qu' l'intelligence
clo
connatre la vrit.
tout en adhrant
,- Les premiers protestants,
clo
coeur co dogme luthrien sur l'impuissance
radicale do la raison, usrent pendant de longues annes
et surtout abusrent du procd syllogistiquo
clans
Jour controverse
et scripturaire
Pour
patristique
clans un sens favorablo l'hrsie, los
interprter,
des Pres et clos
paroles do la Sainto criture,
Conciles, ils employrent torturer les textes uno
dialectique infiniment
plus ardue quo n'en avaient
montr les thologiens et les philosophes clo la dcadence scolastique
Cet abus qui s'talait non seulement clans les livres et les confrences doctrinales,
mais mme clans les prdications populaires, amena,
par une ration invitable, l'abandon de toute disde la vrit rclicussion, de touto dmonstration
clo l'intelligence,
nuu devait
greuse La proscription
lgitimer Kant, prpara l'avnement du sentimentalisme qui rgne aujourd'hui
dans foutes les sectes
protestantes et constitue le seul dogme admis par
les hrtiques.
La religion,
n'est qu'une affaire clo
disent-ils,
sentiment

et do conscience

intime

Selon Lessing,

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

la facult roligiouso do l'homme n'est pas l'intolli


s'lvo
Dieu
mais
l'imagination
qui
parties
gencc,
sentimentales.
Lo sentiment religieux
impulsions
est uno facult spcialo qui l'emporte en intensit
sur toutes les autres puissances et fait cesser la vio
un objot
est uniquement
de l'esprit. La religion
d'attrait personnel. Nullo relation n'existe entra la
religion et la vrit, ou plutt la vrit roligiouso
consiste dans uno ferveur intime subjective, clans
une tristesse infinie quo l'on ressent on so repliant
sur soi-mmo ot en considrant ses pchs. L'me
seulo nouo avec Dieu des relations o la scionco n'a
rien voir. Co mpris clo la raison ot clo la thologio
naturelle et surnaturelle
est l'essentiel caractro du
luthranismo contemporain.
5. Mais si l'on est d'accord sur cetto question, on
se divise quand on veut expliquer l'origine et la
nature du sentiment religieux. Selon los uns, il n'a
qu'une valeur pratique et no peut trouver aucun
appui dans la science. Celui-l croit en Dieu qui
dsire croire ; cette foi fait du bien et apaise certaines
du coeur.
vagues et indtermines
aspirations
D'autres, imbus de panthisme, commo Fichte lo
Jeune, et envisageant surtout lo ct moral, voient
en Dieu le principe du bien ralis par les cratures ;
le sentiment religieux consiste so savoir et so
sentir en Dieu. La religion n'a pas de dogme, n'impose aucun devoir spcial. Jacobi insiste sur le
dualisme entre la tte et lo coeur. Selon lui, le
panthisme clo Spinoza est la dernire consquence
de la pense philosophique
: mais lo sentiment est
plus fort que la pense et postule un Dieu personnel.
Ce philosophe se proclame paen par son intelligence et chrtien par le sentimo.nt. Ce christianisme

10

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

trs rudimontairo consiste sontir ot aimer lo vrai,


lo beau, lo bien.
Lo thoricien du sentimentalisme
est Ulrici, qui
veut expliquer par des motifs rationnels la lgitimit du retour clo la religion
au seul sentiment.
L'oxistonco do Dieu, dit-il, so fait connatra, d'une
maniro immdiate mais imparfaite, par lo sentiment
Commo la sensation
nous manifeste
roligicux.
l'oxistenco des choses extrieures,
ainsi Dieu so
manifesto notro me en y faisant natre une affection dont il est l'objet. La force cratrice de Dieu
s'tend partout, et agit sur le coeur qui la sent. La
conscience de soi envcloppo un sentiment do l'tre
et de l'action do Dieu. Pour comprondro commont
est possible cette affection d'abord trs faible pour
Dieu quo l'esprit ne connat pas, on n'a qu' penser
la sympathie et l'antipathie
que l'on prouvo
ds la premire rencontra,
quelquefois,
pour un
homme inconnu.
Ainsi la religion serait un sentiment produit en
intellectuelle
intermnous, sans reprsentation
diaire, par une action immdiate de Dieu !
Dans la guerre imprudente qu'ils font la raison,
pousss par la ncessit clo trouver un critrium
et no voulant pas du raisonpour connatre,Dieu,
nement intellectuel,
certains protestants croiont se
en affirmant que la foi
rapprocher clo l'orthodoxie
est une facult spciale, un nouveau moyen de connatre, comme si la foi n'avait pas son organe naturel
et parfait dans l'intelligence
et la volont ! D'autres
enfin, pour lgitimer la prtendue opposition entre
la pense et le sentiment,
ne trouvent
d'autre
refuge quo le dualisme des Premiers
Principes
et ne craignent
ainsi
les
pas de renouveler

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

11

icilles erreurs des Gnostiques ot clos Manichens.


A cette colo du sentimentalisme
protestant appartiennent Jean-Jacques Rousseau ot Bonjamin Consaut, qui no cessent clo parler d'un conflit pcrptuol
Mitre la raison et lo sens mystiquo interne Celui-ci,
xnmaturel l'hommo, est lo principo clo toutes los
oligions, qui scraiont en ralit identiques, malgr
a diffrence des symboles et dos cultes. L'volution
digieuso, disent-ils, tond supprimor le culte extieur. Oh aura commo termo du progrs uno religion
ans dogme, avec un dcaloguc extrmement rduit.
dos panthistes
Telles sont les bollcs conceptions
clo Renan, ontro autres, et d'une
contemporains,
multitude de romanciers.
6. Il n'est pas difflcilo clo voir quo lo so'ntimontalismc qui veut aller Dieu par uno autre voie quo la
clo la religion
les fondements
raison bouleverse
interne
est
sons religieux
mme
Lo prtondu
Il ne peut toucher, avec
aveugle, subjectif, instinctif.
certitude, son objet. Il est sous l'influence de l'imagination et expos par l toutes les illusions et
toutes les erreurs. Il lui est impossible clo prouver la
au sujet seul,
vrit qu'il sent; car il appartient
autrui.
reste individuel et ne peut so communiquer
Enfin il rend la vrit puremont
rolative, sujette
tons les changements
et favorise lo scepticisme
La thologie catholique
apprcie, avec uno juste
svrit, des conceptions aussi tranges : Qu'est-ce
loue, demande ici M. lo chanoine Didiot (1), qu'une
facult sensitive

capable

d'entrer

en contact

avec

sur cette importante


(1) On lira avec beaucoup d'intret,
question, le thorme 72e do la Thologie surnaturelle subjective de M. le chanoine Didiot, pp. 386-393.

12

LE

RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

Dieu, quand notro intelligence olle-mmo, si pure


et si sublime qu'cllo puisse tre, n'y saurait atteindre
naturellement
et pas davantage surnaturelloment
en cetto vio? Ou bien quelle ide so font-ils do Dieu
pour lo croire accessible notro connaissance sonsible, laquelle, videmment, no pont avoir d'autre
objet quo des choses matrielles et des qualits ou
radimouvements physiques ? Il y a disproportion
cale entra la puissance organiquo ot corporelle quo
tout sons intorno ou externe est ncessairement,
et l'objet incorporel et immatriel quo Dieu ost....
L'intuition
ou perception immediato clo Diou, par un
got, un instinct, un sons interno quolconquo,^ est
inadmissible, si Dieu n'est pas on nous commo notre
substance, ou bien, co qui n'est gure plus absurdo,
commo notro tre accidentel. Lo panthisme subjectif est la suite invitable d'une si bollo thorie.
Conscienco sensible do Diou, raisons du coeur, lo
faisant dcouvrir et sontir avant que les raisons de
l'esprit no lo reconnaissent, dsirs et tendances de
notre sensibilit
seul pout assouvir,
que l'infini
mouvement de l'me prcdant les recherches et les
; ces songes ignorants et
conqutes de l'intelligence
plusieurs autres pareils o l'amour est plac avant
la connaissance, commo si Ton pouvait aimer et
vouloir coque Ton ignore, sont donc entirement
dpourvus clo bon sens et clo ralit. Les thosoles quitistes, les sentiphes, les noplatoniciens,
les sectaires, qui
et, en gnral,
mentalistcs,
prtendent sentir Dieu au-dedans d'eux-mmes, ne
sont donc recevables clans leurs dires, ni au tribunal
clo la philosophie, ni celui de la thologie (1).
(1) Ch. Didiot,

ibid.,

p. 392.

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

13

7. Los droits clo la raison sont mconnus, non


mais
stulomont par lo sentimentalisto
protestant,
dont
encoro par Tcolo fidisto et traditionnalisto,
los chefs, fidles catholiques, taient anims d'excelPour luttor avec plus clo succs
lentes intentions.
et oxaltor la foi, ils so sont
contre lo rationalismo
appliqus montrer la faiblesse clo la raison. Mais
ils ont dpass lo but ; on dprimant outra mesura
on arrivant la nier, ils
la puissance intellectuelle,
elleont branl les fondements clo la rvlation
mme
La foi ot la thologio supposent ncessairement
uno dmonstration rationnelle prliminaire,
comprenant ce quo Ton nomme les prambules de la foi ou
les motifs de crdibilit. Au nombro clo cos vrits, il
faut compter Toxistoncedo Diou, satoute-puissanco,
sa vracit ; Toxistenco clo l'Ame, sa capacit clo
connatra et clo discorner lo vrai, son obligation clo
faire lo bien, surtout par uno obissance entire aux
prceptes divins. La connaissanco de ces vrits no
doit pas tre seulement uno opinion, uno conjectura,
un sentiment du coeur, mais uno certitude relle et
une conviction formo sur lesquelles puisse so baser
uno foi raisonnable, prudente, cligne clo sa condition
d'acte surnaturel.
Cetto certitude s'acquiert par la raison naturelle,
s'exerant.sur le monde extrieur et intrieur. C'est
renseignement de l'criture, des Pres, des scolastiques, clo Tgliso mme
Contre cetto doctrine
s'lvo lo fidismo et lo
rationalismo (1).- Ils prtendent quo la raison, clans
(1) Lire les thor. 75 et 76 do ta Logique surnat. subject., de
M. Didiot, thormos quo nous nous contentons d'analyser,
*
intimement persuad que nous no pouvons mieux dire.

14

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

o Ta placo lo pch originol,


no saurait
parvenir avec certitude ces vrits. L'humanit en
a t instruito par Dieu ; la premire connaissance
est un acte do foi. L'enseignement
divin confi la
la socit, s'ost propag par voio de
famille,
tradition.
On comprendra quo ces cireurs aient pu so produire, si Ton songo qu' cette poque, dans les
meilleures coles, on n'enseignait pas d'autre philosophio quo lo cartsianisme, dont la psychologio et
la thodico sont si videmment
insuffisantes
et
fausses. Lo fidismo est une raction contro le rationalismo outr do Descartes. Mais ses principes
ruinent la foi et la thologie Croire en Dieu sans
connatra sa vracit, sans mme pouvoir apporter
uno prouvo clo son existence est un acte draisonnable Ensuite, si nous croyons l'existence cloDieu
par un acte do foi suprieur la raison, cet acto est
Et la philosophio, qui n'est quo lo dvesurnaturel.
est identique
loppement clo cet acte clo foi primitif,
en essence la thologie II n'y a plus clo distinction
entre Tordre naturel et Tordre surnaturel : tout tond
so confondra clans le rationalismo
et lo scepticisme
8. Cotte doctrine est rprouvo par l'glise
Sans
remonter
jusqu' Michel Balus et Toratorien
condamns
Souverains
Qucsnol,
par plusieurs
Pontifes, rappelons les qualifications de vides, futiles,
infliges par Grgoire XVI aux doctrines de Lamennais et d'Herms contro la puissance clo la raison.
Bautain,
Bonnetty,
Ubaghs durent souscrire des
rtractations imposes par l'glise
Dei Filius du concile du
D'aprs la Constitution
la rvlation
divino nous
Vatican,
enseigne et
l'tat

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

15

Tgliso confosso quo Diou, principo ot fin do toutes


choses, peut tro certainement connu par la lumire
de la raison, au moyen des choses cres. Lo bon
sens nous dit qu'avant do croira un tmoignago,
nous dovons connatra lo tmoin ot les titres qu'il
peut avoir .notro croyance Nous no dovons pas
croira Diou sur sa parole uniquomont, si auparavant
nous n'avons pas su d'une autro source qu'il existo
et ce qu'il est. Sur cetto importante question du
humaine, la trapouvoir essentiel clo Tintclligenco
dition tout entire est d'accord avec los thologiens
du moyen ge Les Pres reconnaissent la ncessit d'une dmonstration rationnelle, naturelle, soit
des prambules de la
vulgaire, soit philosophique,
do deux
loi. Dieu so montra nous, disont-ils,
manires : ;>ar la cration, et co sont los choses qui
le font connatre ; par la rvlation,
et co sont des
La rvlation
est lo
paroles qui lo manifestent.
modo lo plus sublime, mais qui prsupposo le premier commo condition indispensable (1).
Les Pres ont puis cetto doctrine sur lo pouvoir
de la raison clans l'Ancien et le Nouveau Testament.
La premiro partie du psaume 118 : Coeli enarrant
f/loriam Dei dcrit d'une manire admirable la
connaissance naturelle do Diou ; et la seconde
partie, qui commence ainsi : Lex Domini immaculata, a rapport la connaissanco surnaturelle
par
la foi. L'enseignement
du livre de la Sagesse est
(1) Etudier dans la Log. surnat. subjecl., pp. 468 et suiv.,
un admirable rsum de la doctrine patristique,
uno discussion fort instructive
sur les raisons sminales par lesquelles
plusieurs Pres expliquent notre connaissanco naturelle de
Dieu, et la rfutation de l'explication ontologistc du texto do
saint Jean sur le Verbe illuminant
tout homme venant en
co monde.

15

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

Los hommos qui n'ont


pi us thorique encore
point la connaissanco do Dieu sont trs frivoles ;
ils n'ont pu comprendra,
par les biens visibles,
celui qui Est et n'ont point reconnu lo Crateur par
la considration do ses ouvrages...
La grandeur et
la beaut des Cratures font connatra et rendent
visible lo Crateur... Ils no mritent point do pardon.
S'ils ont pu avoir assez do lumires pour connatra
le monde, comment
n'ont-ils
le
pas dcouvert
Seigneur?
E,o fameux toxto do Tpitro aux Romains (ch. I,
v, 20) est revtu d'une autorit plus hauto, parce
qu' il est rapport clans la constitution
dogmatique
du Concile du Vatican : La colro clo Dieu so
manifeste du ciel contro l'impit et l'injustice
de
ces hommes qui retiennent la vrit captive Ils ont
connu co qui peut se dcouvrir do Dieu, Dieu le leur
ajint fait connatra. Car ses invisibles perfections,
etsapuissance ternelle, et sa divinit sont devenues
visi blcs par la Cration, par la connaissance quo les
cratures nous en donnent, en sorte qu'ils sont
inexcusables. Ayant connu Dieu, ils n l'ont pas
ador commo Dieu et no lui ont pas rendu grces;
mais ils se sont gars clans leurs vains raisonnede
ments, et leur coeur insens a t rempli
-tncVbrcs.Ainsi ils sont devenus fous, en s'attribuant
le rondo sages .
De cos textes scripturaircs
se dgage nettement
cette conclusion : La raison peut s'lever seule la
connaissance do Dieu, de sa toute-puissance,
de sa
spiritualit, de ses perfections. Si elle ne le fait pas,
clic est responsable et coupable Le procd pour
acqurir cette science est un raisonnement simple et
facile, qui part du principe de causalit.

LE

RAISONNEMENT

KT

SES ENNEMIS

17

Ainsi sont vengs les droits do Tintelligonco


et lo
mconnue par lo fidismo, le traditionnalismo
sentimentalisme.
9. Malgr les apparences contraires, l'ontologismo
a sa place dans Tnumration des doctrines ennemies
de la raison. Il reconnat, il est vrai, la capacit do
l'esprit pour atteindra les vrits suprasonsiblcs;
mais en l'exagrant, il la dnatura, il nio l'efficacit
du raisonnement ot veut quo nous atteignions Dieu
par uno intuition directe ot immdiate do Tcssenco
divine Et quand il veut montrer en quoi consiste
cette prtenduo intuition, il a recours dos explications qui offrent uno analogie frappante avec les
erreurs dont nous venons de parler.
Malcbiancho est, clans les temps modernes, lo
restaurateur du vieil ontologisme
D'aprs lo. clbre
oratorien, Dieu est plus nettement prsent notro
mo quo notro mo elle-mme Do l rsulte qu'cllo
voit Dieu et tout co qu'il y a en Dieu, par consquent,
les ides ternelles. De cette source dcoule touto
notro connaissance intellectuelle, c'est en Dieu quo
nous voyons touto choso. La sensation n'est quo
l'occasion qui nous fait contempler en Dieu l'ide
qui correspond cetto sensation.
Nous ne voyons pas Tcssenco divine, telle qu'elle
est, on elle-mme, nous no la voyons que clans ses
relations avec les choses dont nous contemplons
l'ide. C'est la Rvlation qui seulo nous donne la
certitude des corps.
S'il faut on croire Gioberti, Dieu ost le premier
Aussitt quo nous
objet do notro connaissance.
avons l'usago de la raison, noiis voyons Dieu par
une intuition directe et continue. Cette connaissanco
est au commencement, indtermine et confuse. La

18

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

rflexion la rond claire et distincte. Alors les sensations et le langage excitent l'esprit se tourner la
contemplation attentive clo l'tre divin. Ce qui nous
rend certains clo l'existence des corps, c'est que nous
voyons en Dieu l'acte par lequel Dieu les cre Ce
philosophe soutient en outre que co n'est pas la
raison ordinaire qui voit l'essence de Dieu, mais
une facult spciale appele superintelligence,
superraison, qui peut so dfinir : un sentiment vague, un
de l'objet qui ne prit tre dialcctipressentiment
un instinct
quement saisi, une impulsion,
qui
pousse Tme vers l'objet inaccessible, plutt par un
acte de foi aveugle que par une vraie connaissance
Pour adoucir ce que ces conceptions ont de fantasveulent bien recontique, nlusieurs ontologistes
natre que cette vue intuitive de Dieu n'est qu'habituelle Car il est de touto vidence, disent-ils, quo
nous no sommes pas continuellement
dans l'acte de
voir Dieu. Cette intuition
obscure,
habituelle,
s'arrte l'essence divine, sans perceinstinctive,
voir les personnes, no voit que l'tre et n'atteint pas
les perfections. Celles-ci sont couvertes d'un voile
et enveloppes del matire comme d'un nuage
Selon Rosmini, qui croit ainsi rendre Tontologisme plus acceptable et plus clair, l'tre que nous
percevons clans les cratures est l'tre divin luimme Saint Thomas enseigne avec touto Tcolo
que nous percevons l'tre des choses, par une
abstraction
intellectuelle,
que cette ide d'tre no
nous quitte jamais et que la ralit, correspondant
cette ide, existe vraiment dans les choses, n'est
divine que par participation.
C'est ce que Rosmini
ne veut pas admettre. 11 y a dans les choses, dit-il,
un lment substantiellement
divin, qui se mani-

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

19

l'intelligence
clo l'homme
festo immdiatement
Co n'est pas seulement un effet divin, ni un tro
divin par participation
; c'est une actualit divine ;
et, en mmo temps, c'est l'tre indtermin, Ttro
idal, relatif, peru par toutes les intelligences. Il a
la mme essence que Dieu qui, lui, est absolu et
le Verbe divin
indtermin ; et, c'est partiellement
Tobjctdc notre ncessaire intuition.
quidevientainsi
Malgr ces divergences do dtail, toutes les coles
s'accordent dire que nous avons la
ontologistcs
connaissance inne clo Dieu, que l'ide d'tre est
l'ide de Dieu immdiatement
prsente notro
esprit, que, par cette ide, nous connaissons tout co
que nous voyons tout en Dieu,
qui cstconnaissable,
l'homme
que les ides gnrales et abstraites,
abstrait, par exemple, sont les ides de Dieu mme,
que toutes nos dcs ne sont que des manifestations
de cette ide d'tre
10. Cette doctrine fut condamne en 1861 et en
1862 ; des propositions
des
spciales, extraites
ouvrages do Rosmini, lo furent leur tour, en 1887.
Le silence du Concile du Vatican ne prouve rien en
faveur de Tontologismo, puisque le cardinal Pecci
demanda la condamnation formelle de cette doctrine,
considre clans sa forme ouvertement contraire la
foi catholique, et l'et obtenue si le Concile n'avait
pas d so dissoudre Devenu pape, Lon XIII blma,
en 1889, par un rescrit spcial, comme injurieuse
pour le Saint-Sige, la conduite de ceux qui refusaient dose soumettre au dcret port en 1887 contre
Rosmini.
D'ailleurs, toute la tradition catholique est opposo
Tintuitionisme
S. Thomas enseigne que nous no
les substances
pouvons connatre immdiatement

20

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

spares : Dieu, l'ange, l'me des morts. Il prouve quo


de notre me
nous n'avons pas davantage l'intuition
elle-mme; nousnelaconnaissonsque
par ses actes,
et d'une faon rflexe A plus forte
dialectiquement
raison, no pouvons-nous avoir naturellement l'intuiAucune intelligence,
si
tion clo Tcssenco divine
parfaite que Dieu puisse la faire, n'arrivera jamais
cette intuition
naturelle de son crateur (1). Car la
crature aurait alors la mme batitude, la mmo
perfection dfinitive quoDicu mme L'essence divine
On
serait l'objet ncessaire de notre connaissance
se sent glisser clans le panthisme
patristique (2), nous savons
D'aprs la tradition
trs amplement ce que Dieu n'est pas : peu, ce qu'il
est par rapport nous ; point du tout ce qu'il est en
lui-mme ; parce que nous n'avons pas de lui des
concepts propres, ne pouvant s'appliquer qu' lui.
L'argumentation
philosophique confirme l'enseiSi nous avions
gnement des Pres et clo l'Eglise
l'intuition
do Dieu en ce monde, il n'y aurait pas
de diffrence essentielle entre notre condition ici-bas
et le bonheur des saints dans le ciel; l'tat de gloire,
l'tat de grce seraient au fond identiques avec l'tat
de nature. Si la lumire qui claire tout homme
venant en ce monde, est la Raison divine ou lo Verbe
incarn, selon la trs fausse explication donne par
Malebranchc du texte de Tvanglistc S. Jean, l'essence divine, qui nous fait tottt comprendra,
est
naturelle l'homme
Cousin et Damiron ont raison
do dire que l'Incarnation
n'estqu'un pur symbole qui
explique mieux que tout autre la nature do Tintolli(1) Ch. Didiot, ibid.,
tes par S. Thomas.
(2) Cli. Didiot, ibid.

pp. iOlct

suiv.;

et les preuves

appor-

LE RAISONNEMENT

ET SES ENNEMIS

21

gcn'cc. Alors la raison divine fait partie de la raison


humaine, et le panthisme psychologique triomphe.
Si les choses ne sont intelligibles
qu'en Dieu, elles
n'ont pas un tre distinct
de Dieu, et c'est lo
triomphe du panthisme mtaphysique
Comment expliquer quo nous voyons Dieu, sans
en avoir conscience ?
Cette intuition est un fait interne ; comment so
peut-il faire que co principe de connaissanco existant
en nous no soit pas aperu par nous ?
Les attnuations imagines par quelques ontololes impossibilits.
gistes ne font que multiplier
immdiate clo Dieu, qui
Qu'est-ce qu'une intuition
est imparfaite et obscure, sinon une contradiction
comme certains,
palpable ? Prtendre,
que nous
voyons seulement l'existence de Dieu, mais pas son
essence, ou quo nous percevons seulement l'unit
de la nature divine et pas la Trinit des personnes,
ou les archtypes ternels des choses, c'est placer en
Dieu des distinctions
objectives et relles et ruiner
la foi.
Lo superintelligence,
qui se porto par une impulsion aveugle vers Dieu, cotte imagination de Gioberti,
n'est pas une invention plus heureuse. Qu'est-co
qu'une supcrintelligcnce,
qui ne peut connatra
son objet propre,
sinon uno
clairement
Dieu,
impuissance radicale ? Si l'obscurit vient du ct
de Dieu, qui no pourrait se manifester une intelligence d'ordre suprieur, cette faiblesse a sa sourco
en Dieu et cette doctrine est impie II n'y a pas clans
de facult suprieure
l'homme, dit S. Augustin,
la raison. Bieu plus, ce n'est pas une facult spciale
qui nous rend capables de la connaissance surnaturelle de Dieu ; mais, par la lumire do la grce ou

22

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

de la gloire, l'intelligence
reoit uno nouvelle aptiello s'lvo cette science
tude, par laquelle
minente
En outre, comment admettre quo notro raison soit
conduite vers Dieu, le suprme intelligible,
par une
instinctive
et aveugle? Est-il possible
impulsion
d'accumuler, en moins de mots, plus d'erreurs et clo
contradictions?
Les ontologistes veulent doter notre
intelligence d'une force exagre, et ils ont besoin,
pour expliquer leurs rveries, de recourir au sentiment et l'instinct,
comme les fidistos et les
sentimentalistes.
Dcidment, nous n'avons pas eu tort de compter
les auteurs et les dfenseurs de cette doctrine au
nombre des ennemis de l'intelligence;
et la mthode
est suffisamment justifie
syllogistiquo
11. Elle lo sera davantage encore, si nous appliquons notre attention Toxamcn do la dialectique
spciale, invente par le P. Gratry. Ce philosophe a
pour but do venger la raison contro les injustes
attaques des fidistes et lui restituer son autorit
souveraine ; mais il repousse, pour s'lever Dieu,
la mthode syllogistiquo
et dductive dont, selon
lui, les scolastiques ont us et abus. Il prfra une
induction transcendantalo, qui, sans l'intermdiaire
d'aucun raisonnement, va immdiatement des choses
finies l'infinie
ralit. Il suffit la raison do supprimer les limites des perfections et dos beauts
cres pour affirmer l'existence de Dieu et de ses
perfections.
Les philosophes, dit-il (1), ont trouv le point
d'appui de cet lan de la raison vers Dieu dans lo
spectacle des choses cres, monde ou mo ; tous ont
(1) Connaiss. de Dieu, II, ch. 8.

LE

RAISONNEMENT

ET

SES ENNEMIS

23

compris que ce point do dpart n'est en aucune sorte


un principe d'o la raison puisse dduire l'existence
de Dieu, mais simplement un point do dpart ; tous
ont compris ou entrevu que ce procd est absolument diffrent du syllogisme, et qu'il est un des deux
procds essentiels clo la raison, celui qui trouve les
majeures et non celui qui trouve les prmisses.
La fragilit de cette preuve est facile saisir. Quo
faisons-nous, on effaant les limites d'une perfection
finie? Rien autre chose que clo faire succder clans
Il y a
notre esprit l'ide du fini Tido clo l'infini.
en nous une simple succession de concepts, mais la
ralit de l'infini n'est pas dmontre
thomiste so sert, il est vrai, clo
La philosophie
cette mthode qui consiste supprimer les limites
des perfections cres. Pour dterminer les perfections du crateur, elle lve l'infini les perfections
des cratures ; mais elle a commenc par dmontrer l'existence de l'tre suprme et infini, Taido
du principe de causalit.
Voulant prciser sa doctrine, le P. Gratry ajoute:
La raison regardant l'tre fini, monde ou me, voit
par contraste et par regrs, dans ce fini, l'existence
ncessaire de l'infini, et connat l'infini par ngation,
on niant les limites
do touto perfection borne
Cette adhsion dtourne et obscure au vieil ontologismc est dmentie par la conscience, qui atteste
(pie nous sommes privs do cette vidence mystique
et immdiate clo Dieu.
12. Si nous avons plac ici, dans une tudo sur
le no-apologisme,
ces considrations
sur lo sentile ldismo et Tontologismc,
co n'est
mentalisme,
pas que nous voulions attribuer de pareilles erreurs
aux nouveaux apologistes.
Elles sont condamnes

24

LE

RAISONNEMENT

ET

SES

ENNEMIS

par l'Eglise et Ton no saurait, sans imprudence


grave, fonder sur elles un systmo clo dfense relison loigieuse M. Denis dclare formellement
ghement pour le sentimentalisme
protestant et lo
Lo pre Laberthonnire,
do
fidisme
partisan
la nouvelle
doctrine,
proteste do son aversion
n'levons
aucune
Tontologismc ; et nous
pour
do ces crivains.
suspicion sur l'orthodoxie
Mais, voulant nous faire une ide prcise de
YApologie de l'Immanence, sur la nature de laquelle
nous avons d cherpiano encore tant d'obscurit,
cher dans l'histoire des erreurs religieuses celles qui
ont avec la nouvelle apologie ce point de ressemblance, d'attaquer avec un gal entrain la mthode
traditionnelle
L'objet de ces doctrines est diffrent :
les apologistes
veulent dfendre la religion,
les
tudier l'origine
des ides, surtout clo
philosophes
l'ide de Dieu ; mais la mthode est la mme Les
uns et les autres se confinent dans la contemplation
du moi seul. Le soin que prennent les apologistes clo
renouveler souvent leur dsapprobation
des erreurs
condamnes rvle la crainte d'tre envelopps dans
la mme rprobation, et cette crainte n'est pas chimrique Sur plusieurs points importants, les partisans de la nouvelle apologie paraissent
faire des
concessions exagres aux fidistes ou aux ontoloM. Denis
no reconnat-il
gistes.
pas comme
do Donald,
Constant,
prcurseurs,
Benjamin
Lamennais, Bonnetty, Bautain i

CHAPITRE

II

TUDE
SURLE DOGMATISME
MORAL"
CRITIQUE

2. L'autour
SOMMAIRE : 1. LO livre du P. Laborthonnicro.
combat la thorie thomiste sur la connaissance du inonde
extrieur et admet lo criticisme
kantien. 3. De mme
i. Il
pour la connaissanco du moi ot do Dieu.
repousse
le scepticisme,
le fidisme. L'affirmation
l'ontologlsme,
de l'tre. 5. Nous ne saisissons l'tre quo par les procdes moraux; expos du dogmatisme moral. 0. Obscurits de cetto thorie et critique. 8. Logiquement,
le
en dcoulent. 8. Excellenco
fidisme et l'ontologlsme
du dogmatisme
moral.
do la partie mystique

1. Lo R. P. Labcrthonnirc,
de TOratoiro,
vient de runir en un volumo intitul : Essais de
dissertations
plusieurs
philosophie religieuse,
qui
ont t publies rcemment dans diffrentes revues.
Ces tudes, malgr la diversit des titres, ont uno
mme inspiration;
l'auteur y traite de la plus haute
et religieuse : la destine do
question philosophique
Thommo par la connaissanco et l'amour do Dieu. Il
(1) ESSAIS DP. PHILOSOPHIE RELIGIEUSE, par le P. L. Lao r
: La philosophie est un art. Le
thonnire, de TOratoiro
sur te dogmatisme
dogmatisme moral. Eclaircissements
moral. Le problme religieux, otc...

26

TUDE

CRITIQUE

ne suit pas les sentiers battus ; adversaire rsolu de


la scolastiquo et de l'apologtique
il
traditionnelle,
s'efforce d'adapter les thories
la
modernes
dfense de la vrit. Il appartient
, cetto colo
d'crivains catholiques, si toutefois le nom d'cole
peut tre employ ici, dont M. Blondcl est le chef et
dont M. Denis, directeur des Annales de philosophie
aime se dclarer
lo vulgarisateur
chrtienne,
ardent et convaincu. Toutefois il entend garder son
indpendance; il n'approuve pas toutes les ides de
M. Denis dont les articles ont jo ne sais quoi clo
htif et clo tumultueux...
La pense no se dgage
clairement;
pas toujours
parfois elle prend des
allures risques... Dans ces matires, il faut plus
(1).
de rflexion et plus de maturit...
Nous n'aurons
au philosophe
garde d'attribuer
oratorien la responsabilit
de la doctrine du direcNous nous bornerons tudier
teur des Annales.
avec attention et exposer avec clart les principes
essentiels dvelopps dans les pages savantes des
est la loi do la critique ; on
Essais. L'impartialit
doit l'avoir toujours, mais surtout quand on apprcie
un livre o sont traites des questions d'un importance souveraine, et dont l'auteur, ancien suprieur
du collge de Juilly, dfend ses ides avec un rare
et n'a pas d'autre
talent do penseur et d'crivain
comme il le dit souvent et comme on le
intention,
sent la lecture, que de faire du bien aux mes et
de les rapprocher de la vrit et de Dieu.
Mais nos apprciations
seront tout fait indpendantes.
Intimement

persuad de l'excellence

(1) Essais, p. 189; note l.

de la philo-

SUR

LE

DOGMATISME

MORAL

27

sophie scolastique ot thomiste, et de la puissance


de la mthode que les anciens apologistes de la
religion ont suivie jusqu' cojour, nous ne dissimucondition
lerons pas nos prfrences. La premire
du progrs n'est pas de dtruire les fondements clo
la science religieuse,-tablis
par les penseurs du
clo la traditemps pass et garantis par l'unanimit
tion chrtienne,
mais d'en accommoder la dfense
aux erreurs nouvelles ot de faire voir leur force
victorieuse
contre
les tentatives
du criticismo
contemporain.
2. Qu'est-ce que le dogmatisme moral ?
L'auteur rpond cette question dans son premier
opusculo (p. 19-110). Lo problme capital qui so
pose avant tout autro et quo Ton doit rsoudre au
pralable est celui do l'tre ?
Comment donc connaissons-nous
l'tre ?
Le R. Pro repousse rsolument
ot absolument
les conclusions de la philosophio scolastique
Nous
aurons plus d'une fois l'occasion clo remarquer dans
son oeuvre des lacunes et uno concision extrme
sur certains points importants. Mais ici son hostilit
co'ntro la thorio thomisto de la connaissance sensible et intellectuelle
est trs nette, trs claire,
fortement accentue, oxprimo avec une vritabto
profusion.
les donnes do la philoRappelons brivement
sophie traditionnelle
Nous connaissons
les tres extrieurs
par nos
sens et notro intelligence
Nos facults sont des
puissances
pures, elles ont besoin clo recevoir
d'abord l'impulsion
des objets rels ot existants.
Ceux-ci exercent donc leur action sur nos sens par

TUDE CRITIQUE

28

leurs qualits appeles pour cette raison sensibles,


la couleur, le tact, la rsistance... Ces qualits ne se
dtachent pas des objets auxquels elles adhrent ;
elles agissent sur moi, non par leur tre matriel,
mais par leur image reprsentative
qui est reue
clans mes organes. Mes yeux reoivent l'impression
ressemblante de la couleur et de la forme clo la pice
d'or place devant moi. Cette image subjective n'est
pas l'objet de ma vision, mais lo moyen ncessaire
L'acte visuel se
pour quo ma vision s'accomplisse
termine la pice matrielle elle-mme; je la vois
dehors comme elle est, l o elle est. Et comme je
suis un tre intelligent,
je dgage de l'apparence
sensible l'tre qui y est contenu. Et je me dis moimme : il y a l une pice d'or trs relle et vraiment
elle est en dehors do moi, indpendamexistante;
ment de moi, un tre en soi et pour soi. Je ne fais
je n'ai qu' ouvrir mes yeux
pas de raisonnement;
qui sont sains et je vois par une intuition directe et
immdiate
C'est prcisment ce que n'admet pas le P. Laber Par les donnes de l'exprience
senthonnire
sible (1), dit-il, couleurs, sons, rsistances, et mme
par les objets sensibles en tant que sensibles, nous
la
n'atteignons
pas directement et immdiatement
ralit en soi, l'tre, mais seulement le phnomne
Ce n'est pas par la sensation que l'tre des choses
vient nous, que nous allons l'tre des choses.
Cette ralit de l'tre ne nous est pas connue non
Cette factdt produit des
plus par l'intelligence
Les
ides; mais l'ide n'est qu'une abstraction.
(1) Essais, p. 21.

SUR

LE DOGMATISME

MORAL

29

philosophes scolastiques so trompent : ils prennent


le phnomne pour do l'tre, le relatif pour de
l'absolu (1), ils donnent aux ides une valeur onto Lo monde sensible
n'ont
pas.
logique qu'elles
n'est
n'est que nos sensations, le monde intelligible

Lo monde que jo vois n'est que


nos
ides
(2).
que
ma reprsentation (3) .
Notre pice d'or n'est donc pas une pice d'or,
une affection subjective que je
mais simplement
projette au dehors. Je crois caresser mon chien,
c'est bien Fox ; je lo vois, jo le touche, j'entends sa
voix laquelle il sait donner des inflexions joyeuses
quand il est content. Erreur profonde! Illusion
dogmatique 1 Je no perois qu'un phnomne subjectif, un tat de mon moi ; je n'entends que des
bourdonnements d'oreille L'objet vu et l'objet extrieur n'ont entre eux aucun trait do ressemblance
a La philosophie critique a tabli qu'il n'y a rien do
commun entre co qui est objet de pense et ce qui
est rel en soi .
Les arguments allgus l'appui de ces critiques
se rduisent ces rflexions sommaires : Il n'y a
pas identit entre la perception et la ralit en soi (4).
La perception n'est pas adquate la ralit en soi...
La ralit en soi no s'identifie pas avec les ides qui
sont des abstractions... Si par la sensation ou par la
l'tre des choses extpense, nous atteignions
rieures, on no s'expliquerait
pas qu'il put y avoir
des erreurs et des illusions (5), chacun aurait les
mmes sensations et les mmes ides... L'illusion
dogmatique a tort clo croire que nos sensations et
(1) Estais,
p. 45. - (2) Ibid.,
p.
[\) Ibid., p. 25. (5) Ibid., p. 40.

68. ~

(3j 76/c/., p. 80. -

30

TUDE CRITIQUE

nos ides nous reprsentent adquatement les existences en soi...


Latliorio scolastiquo n'enseigne nullement qu'il
y aiticentit entre l'imago reprsentative et l'objet
mais
seulement
ressemblance
Elle
extrieur,
n'enseigne pas que par la sensation ou l'ide, l'objet
exterb tir est connu do nous adquatement et parfaitement. lSTotre science est' relative nos facults
sensibl es et nos facults intellectuelles ; il y a des
qualits sensibles qui chappent nos organes ;
nous n c voyons pas les pores clo la pierre ou du
marbre*, lesquels nous paraissent des corps absolument continus. Notre esprit n'a pas l'intuition
des
essences corporelles. Pour dfinir, dit S. Thomas,
nous avons besoin des notes accidentelles, parce que
nous ne percevons pas directement les principes
essentiels des choses. Quant l'argument
tir du
caractre abstrait des connaissances intellectuelles,
il ne porte pas. D'aprs la doctrine scolastique,
l'ide abstraite n'est pas l'objet, mais seulement le
moyen <le la connaissance. 11faudrait dmontrer ici
que par l'abstraction intellectuelle unie la perception sensible, nous no pouvons atteindre l'tre
Le R. P. se contente d'affirmer,
extrieur lui-mme
il ne prouve pas. Si nous ne connaissons le tout de
rien, la critique a tort do conclure l'impossibilit
pour nos facults de connaissance de percevoir quoi
que cesoit d'extrieur. Elles voient d'une manire
les existences, les tres rels.
presque intuitive
Nul sceptique ne Ta jamais
ni srieusement.
Pyrrhoi 1 et Kant n'ont pas rvoqu en doute l'existence relle, objective, directe des disciples qui les
ni des adversaires qui les combatapplaudiraient

SUR LE DOGMATISME

MORAL

31

Tous les hommes clo tous les sicles ont


clo la puissance clo leurs
toujours t convaincus
directement
les
facults sensibles pour atteindre
qualits sensibles extrieures et de la puissance do
les objets extrieurs
leur intellect pour connatra
taient.

eux-mmes.
le nio,
3. Non seulement notro philosophe
niais ses ngations s'tendent la connaissance de
Lo moi nous chappe , dit-il.
Si
nous-mmes.
nous en croyons S. Thomas dont la doctrine est
ratifie par l'exprience clo tous les hommes, nous
saisissons notre existence substantielle,
notre tre
le constituent,
rel, dans l'unit et lapermanencoqui
de la conscience Non
par le tmoignage infaillible
pas que nous percevions par cette vue directe la
de notre me Nous n'arrivons

nature spirituelle
cette science que par voie dductive ; mais la vue
directe de la conscience nous montre avec vidence,
sous la mobilit do nos actes, l'existence
substantielle et objective de notre tre un et permanent.
A cette philosophie qui est celle de la tradition
do S. Augustin
aussi bien
catholique universelle,
que de S. Thomas, et detoutes les coles spiritualistes
et qui s'appuye sur le tmoignage
de toutes les
consciences humaines, l'crivain que nous combations oppose les conclusions du criticisme
kantien.
Il en est, dit-il (1), qui se sont imagin qu'il
siillit do se replier sur soi-mme pour pouvoir dire :
le suis, comme si, rien qu'en se regardant, on voyait
intrieurement
son tre avec une vidence
qui
s'impose Non, co n'est pas aussi simple Une intuition no suffit pas mo faire dire : je suis... Admct' 1) Essais, pp. 01-03.

32

TUDE

CRITIQUE

tons, avec Descartes, qu'il me soit


impossible en
disant : je pense, de ne pas dire : je suis, quelle est
la porte de mon affirmation?
Signifie-t-eile
que,
moi aussi, je suis simplement, indpendamment
du
moment o je pense, et sans tre emport par lui ?
L'tre que j'affirme, est-il quelque chose de stable et
de permanent, ou bien quelque chose do transitoire
commo mon affirmation
mme, un clair que je
saisis au passage ? Si je me considre part, isol
dans lo moment o je pense, puis-jo vraiment dire
que jo suis? Ce n'est pas tre, que d'tre en passant.
Si, en dpit de cette vidence, je continue affermir
mon existence, comme tre stable et permanent,
au-dessus des phnomnes qui s'coulent, je me
l'intuitrompe moi-mme, je dpasse indfiniment
tion que j'ai de moi-mme clans le temps ; je donne
raison aux sceptiques. Comment, en effet, puis-jc
dire que je suis, moi qui tais hier et qui, peut-tre,
ne serai pas demain.
La faiblesse de cette argumentation
apparat
d'elle-mme aux yeux de tout philosophe spiritualistc. Nous ne pouvons nous attarder la faire ressortir. Au surplus, le IX. P. Fontaine a donn, dans
son volume si document et si courageux sur les
kantiennes et protestantes, de ces singuInfiltrations
lires erreurs du P. Labcrthonnire,
une rfutation
dcisive, laquelle nulle rponse n'a t faite.
immdiate
dit
\prs avoir ni la connaissance
monde par nos sens et notre intelligence,
aprs
avoir essay, sans succs d'ailleurs,
de nier le fait
de la connaissance immdiate du moi par la conscience, notre philosophe devait combattre les preuves
de la connaissance de Dieu qui sont le patrimoine
non seulement de la philosophie chrtienne, mais

SUR

LE

DOGMATISME

MORAL

33

La dmonstration
de toute philosophie spiritualiste
de l'existence de Dieu, dans toute thodice, a pour
relle du
point de dpart l'existence objective.et
monde et du moi. S'appuyant sur le principe de
causalit qu'elle a form avec des lments fournis
interne et externe, l'intelligence
par l'exprience
conclut avec une entire certitude l'existence d'une
Cause Premire qui a tout cr ot ordonn et d'un
Prem ier Moteur.
de cotte
Le R. P. n'admet pas la lgitimit
S'imaginer
dmonstration.
(1) qu' elles seules
ces preuves peuvent nous faire connatre Dieu,
c'est uno prtention si constamment
dmentie par
les faits qu'on s'tonne encore de la voir. Ces faits
sont l'existence des athes et les diffrences dans
les conceptions quo se font de Dieu les philosophes
distes. On ne sait pas Dieu commo on sait un
thorme clo gomtrie, parce que Dieu n'est pas
une abstraction, mais une ralit vivante.
Les arguments sont peu prs les mmes que
ceux opposs la connaissance du monde Quant
l'assimilation
entre Dieu et une vrit gomtrique,
elle n'a jamais t faite dans la thodice traditionnelle, qui n'ignore pas que Dieu est une ralit
vivante, prouve par la ralit du monde, tandis que
la gomtrie est une science abstraite, ayant pour
objet des tres de raison qui n'existent que clans
l'esprit.
Ici encore, nous renvoyons la magistrale rfutation du R. P. Fontaine dans ses Infiltrations
kantiennes et protestantes ; et nous nous bornons
(1) Essais, p.

7.

34

TUDE

CRITIQUE

remarquer quo notre auteur niant la connaissance,


du monde et du moi, devait
par l'effort intellectuel,
ncessairement s'lever contre l'enseignement traditionnel sur la dmontration
do l'existence clo Dieu,
qui repose on dernire analyso sur l'tre et les
perfections des cratures.
4. Malgr tant do ngations
qui procdent
toutes clo la Critique de Raison Pure, notre philode scepticisme
Le
sophe se dfend de l'accusation
scepticisme nie la ralit de l'tre ; lui, au contraire,
affirme cette ralit avec nergie II no veut pas non
Kant, dit-il (1),
plus qu'on i'accuso clo kantisme.
suppose que nous sommes totalement en dehors clo
il faut, comme par
l'absolu et que, pour l'atteindre,

un acte dsespr, faire un saut clans l'inconnu.


Le R. P. soutient que l'Absolu,
c'est--dire Dieu,
est catgoriquement
notre porte
Il attaque Tontologisme, d'aprs lequel la connaissance de Dieu est le rsultat d'une vision suprasensible, qui nous fait atteindre du premier coup
do Dieu vu en pleine lumire (2). Co
l'intuition
Co
n'est, dit-il, qu'une formo de l'intellectualisme
mot, sous cette plume, est une condamnation
pure
et simple., car le R. P. n'est pas tendre pour les
actes intellectuels.
Il
le
se dfend d'aucune
sympathie
pour
fidisme (3). J'espre que je ne serai pas accus
de fidisme,
et qu'on ne nie fera pas dire que
l'homme,
par ses facults humaines, ne peut pas
connatre Dieu et croire eu lui. Souvent on parle
d'instinct
la croyance la ra(\) pour expliquer

(1) Essais, p. 75.


(2) Ibid.,
(4) Ibid., p. 89.

p. 70.

(3) Ibid.,

p.

77.

SUR

lit

d'u'n monde
et

fidisme
L'instinct

DOGMATISME

extrieur.

mmo

du

est

irrflchi,

clo l'animal.

propre
Lo savant

la possibilit
Mais si nous
tion

LE

c'est l du
vrit,
fidisme
un peu grossier.
fatal.
C'est
le
aveugle,

qute?
11 s'agit
L'tre

nos

de l'tre

l'atteindre

ni

facults,

d'abord
si

l'homme

ni par l'intuini par la raison


raisonla connaissance
ni par
sensible,

ne pouvons
intellectuelle
directe,

parmi

35

En

admet donc pour


philosophe
la ralit objective
d'arriver

nante appuye sur


la foi, ni par l'instinct,
ment donc tombera-t-il
est,

MORAL

de bien

ardemment

compar le sentiment,
sous nos prises, ot quelle
celle qui fera cette conprciser
cherch

la question.
et qui
nous

chapp jusqu'
prsent n'est pas Ttrc contingent
sous nos sens, ou que nous pouvons
qui tombe
saisir par la conscience
de nous-mmes.
Cet tre l
mais un pur phnomne.
n'est pas un tre vritable,
saisir hors
Le premier
objet que nous puissions
de nous et en nous, selon le R. P., c'est l'tre en
soi

et par soi, l'tre absolu et ternel,


Dieu.
Les
citations
suivantes
vont prouver
que nous ne nous
:
ainsi sa doctrine
trompons
pas en interprtant
L'affirmation
Etre

vrance
subir

(1) de l'tre,
sauv, dlivr,

ni craindre

uiuablc

(1) Essais,

c'est

et la dli-

ne

plus avoir
qui s .i viennent
c'est

i.v

du dehors, attach Tin/i- PourOire


son iiinnuabilit.

et partageant
nous mettre
nous devoir
l'tre,

c'est

les changements
dans les phnomnes,

temporairement
au-dessus
des atteintes

Affirmer

c'est le salut

au-dessus

affirmer

(2) Ibid.,
p. 33.

du temps ($*
Dieu. Les carac-

p. 03.

36

TUDE

CRITIQUE

tres (1) de l'tre sont l'unit et la permanence ; on


ne se constitue dans 1 unit et la permanence qu'en
s'attachant Dieu. Tout tre clans son fond est
affirm par Dieu, c'est--dire pos par Dieu, est un
acte de Dieu. Nous ne pouvons nous affirmer sans
Dieu, car nul tre n'est indpendant de Dieu. Il n'y
a pas d'tre en dehors de lui. L'tre est atteint(2)
on s'affirme
en
par un acte par lequel librement
Dieu.
On voit do suite ici une nouvelle opposition entre
cette doctrine et la philosophie scolastique. Toutes
deux sont d'accord pour dire que Dieu est l'tre en
soi et par soi ; mais, d'aprs l'enseignement
traditionnel, nous connaissons d'abord les tres en soi,
finis, sujets aux changements, situs clans le temps
et l'espace, objectifs ; et de cetto science nous nous
levons la notion de l'tre absolu et indpendant,
qui possde l'tre au vrai et plein sens du mot, qui
est par lui-mme,
dont l'essence est d'tre : Ego
sum qui sum, a-t-il dit lui-mme Je suis sans condition d'aucune sorte, simplement et absolument.
Je me suffis moi-mme pour tre.
5. Il est bien vrai que les cratures no tiennent
pas leur tre d'elles-mmes, c'est Dieu qui le leur a
donn et lo leur conserve, Ontologiqucment,
l'tre
absolu et ternel prcde ; mais psychologiquement,
dans Tordre de la connaissance, nous saisissons
d'abord les tres crs.
D'aprs le R. P., le premier tre que nous saisissons, c'est Dieu : nous n'atteignons les autres tres
qu'on Dieu et par Dieu. Et la facult admirable qui
fait une opration si haute, c'est la volont.
(1) Essais,

(2) Ibid.,
p. 74.

p. 102.

SUR

LE

DOGMATISME

MORAL

37

On ne peut (1) atteindre la nature de l'tre que


par des procds moraux, qui n'excluent pas les
procds logiques, mais les dominent en les englobant : la logique est un instrument
au service de la
morale. Au principe (2) mme de la connaissance .
apparat le rle moral de la volont,
qui doit
combattra Tgosmo o tombent les sceptiques, qui
se renferment en eux-mmes, ont en eux une confiance outre et so font le centre des choses. Il faut
d'abord sortir de soi, ce qui no veut pas dire qu'on
atteint l'tre par le dehors ; c'est en nous-mmes

nous
le
connaissons.
Pour tre (3) et savoir
que
qu'on est, il faut se concentrer dans la poursuite
d'une fin ; il faut tre par le dedans, vouloir tre
par Celui qui Est. Dieu n'est pas un tranger pour
nous, il vit en nous, agit en nous. Je ne puis mo
trouver qu'en lo trouvant.
En voulant tre par soi,
on est vide et on so trompe. Il (4) ne suffit pas de
dmontrer que nous existons par Dieu ; nous dovons
vouloir Dieu en nous. La dmonstration
de l'existence do Dieu no vaut que pour ceux qui veulent
tre par lui. Il faut vouloir Dieu, le prendre pour
fin, se fixer en lui par l'amour. La fin voulue devient
le principe et commo la substance de notro tre
L'affirmation
(5) clo Dieu est une action vivante.
Dans cet acte, Dieu se trouve. Sans Dieu, nous no
pouvons l'affirmer, ni nous-mmes. Dans toute (6)
me qui progresse, quelque chose clo Dieu se rvle
chaque jour; elle devient bont, so remplit do Dieu
en passant do la foi do crainte la foi d'amour.
L'affirmation
do Dieu par un acte de volont, tel
est lo principe de la philosophio clo l'action et do la
(l) Essais, p. 31. (2) Wd,> p. 39. (3) Ibid., p 58.
(4) Ibid., p. 72. - (5) Ibid., p. 75. (G)Ibid., p. 79.

38

TUDE CRITIQUE

inaugure par Kant et tel est le principe du


Ce systme
dogmatisme moral du P. Labcrthonnirc.
est appel moral, parce qu'il part de l'acte volontaire, faisant de Dieu sa fin ; il est appel dogmanous fait
tisme, parce que co procd, parat-il,
saisir d'abord Dieu, ensuite, par Lui et en Lui,
nous-mmes et les autres tres. Voil ce qu'il faut
croire ; c'est la foi kantienne (1) qui n'est pas,
comme la foi entendue au sens ordinaire, l'adhsion
mais
au tmoignage
de l'intelligence
d'autrui,
l'action vivante de la volont par laquelle on se
donne soi-mme lo salut, en sortant du scepticisme et en admettant l'existence de l'tre
Kant a ou le tort de ne pas suivre jusqu'au bout
les consquences do son excellent principe, empch
tabli entre le
qu'il tait par l'abme infranchissable
phnomne et le noumne
Cet abme n'existe pas pour le R. P. qui retrouve
l'tre clans le phnomne (2). Comment? D'abord,
il faut vouloir Dieu pour fin, puis se concentrer,
se fixer par le dedans. Par cet acte de bonne
volont, nous acqurons Dieu, car il est dans la
bonne volont. Bien plus, cet acte merveilleux
qu'est la foi philosophique (3) obtient cet effet tout-fait remarquable de nous donner l'tre nousmmes et aux autres avec le concours do Dieu. Alors,
nous nous affirmons comme tres dans l'unit et la
permanence (I), et nous donnons l'tre aux autres
en les voulant. L'tre que nous dcouvrons en nous,
aprs nous tre affirms librement avec le concours
de Dieu, nous le mettons dans les donnes de l'exaux autres, nous les
prience, nous l'attribuons
libert,

(1) Essais, p. 85. (2) Ibid., p. 00. (3) Ibid.,


(4) Ibid., p. 90.

p. 80.

SUR

LE

DOGMATISME

MORAL

39

voulons comme Dieu les veut. Pour croire l'existence des autres, il faut les affirmer en lui. La vrit
est de penser comme Dieu, de vouloir comme Dieu.
Puisque Dieu veut les autres et nous veut par les
autres (1), nous les rencontrons en nous intrieurement, voulus par Dieu, ainsi que nous (2).
ont un caractre
En rsum : nos affirmations
moral. En sortant do soi, en luttant contro Tgosme,
on trouve Dieu, ot soi et les autres en Dieu. En so
sparant de Dieu, on n'est plus que par lo dehors,

comme les phnomnes, tandis qu'en s\missant


Dieu, on se considre comme des tres. Dieu est la
clef de votc de tout le systme
L'essentiel est
d'agir, de ne pas croupir dans l'inaction intrieure,
Alors nous
comme les fidistes et les quitistes.
l'tre par uno exprience intime d'un
'atteignons
caractre unique; cette expricnco consiste produire un acte, par lequel on s'affirme en Dieu et par
Lui en affirmant les autres.
Telle est la philosophie
do l'action ; tel est lo
dogmatisme moral.
6. Nous n'essayerons pas de dissiper les obscurits contenues dans cet trange systme ; nous no
montrerons pas comment il est possible que Thommc,
toujours tromp par ses sens et son intelligence,
saisisse Dieu par une simple affirmation volontaire
et libre et, en Dieu, soi-mme et le monde. La raison
de cette abstention est que nous ne comprenons pas
du tout la production de ces effets qui nous semblent
et
prodigieux ; nous avouons en toute humilit
sincrit notro impuissance radicale pntrer ces
n'a d'ailleurs
rien
mystres. Cette impuissance
(1) Essais, p. 93. -

(2) Ibid, p. 90.

40

TUDE

CRITIQUE

L'auteur
du systme n'explique,
d'tonnant.
no
dmontre rien ; il se contente d'affirmer et de rpter
peu prs avec
presque satit ses affirmations
les mmes termes.
Nous nous contenterons clo poser, sous forme
interrogativo,
quelques objections.
On dit : il faut d'abord affirmer Dieu et lo prendre
pour fin. Mais comment donc se peut-il faire que
Ton affirme Dieu, puisqu'on no. lo connat pas?
Comment se peut-il faire alors qu'on le prenne pour
fin ? C'est l'hypothse o le dogmatisme moral se
place D'aprs lui, la connaissance sensible et la
connaissance intellectuelle nous trompent, la volont
Mais comment
seule peut agir efficacement.
la
volont peut-elle entrer en acte, si clic n'est pas
intellectuelle ? La
prcde d'une reprsentation
volont doit tre raisonnable ; saintThomas la dfinit :
appetitus rationalis, la tendance rationnelle, le mouvement vers la fin connue par l'intelligence
Si la
fin n'est pas connue par l'intelligence,
la tendance,
la fin galement ; mais
l'apptit peut subsister,
alors la volont n'existe plus, il ne reste que Tinstinct de l'araigne qui file sa toile, ou l'apptit
naturel de la pierre qui tombe Un acte volontaire,
dpourvu de la notion de fin, de motifs dterminants
et de moyens, estime contradiction pure et simple:
c'est un acte fatal, sans libert,
sans volont,
instinctif
Et cependant, c'est l le
et aveugle
fondement sur lequel notre philosophe construit sa
mthode.
Le R. P. ajoute : Dieu est celui qui Est ; il agit,
il vit en nous, nous ne pouvons rien faire sans son
concours. Rien n'est plus vrai. Mais comment sait-il
que Dieu est celui qui est, qu'il est tout-puissant,

SUR

LE

DOGMATISME

MORAL

41

immense, infini, qu'il nous a donn l'tre et qu'il


nous le conserve, et que nous ne pouvons rien faire,
sans son concours
mme dans Tordre naturel,
immdiat ? No sont-ce pas les vrits obtenues clans
la thodice, par voie do conclusion ? Et n'est-il pas
dans
curieux de constater que le P. Laberthonnire,
l'expos de son systme o il combat avec tant
d'ardeur l'enseignement traditionnel,
se serve son
insu et sans le vouloir des notions acquises par los
si ddaigns ?
procds intellectualistes
7. Nous ajoutons que le dogmatisme moral est
entran malgr lui, s'il veut tre logique, vers
toutes les erreurs qu'il mit profession de repousser.
Affirmer et prendre pour fin un Dieu qu'on no
connat pas, n'est-ce pas ressembler aux fidistes
(pii, refusant la raison lo pouvoir do connatre la
vrit, so reposent uniquement sur la foi catholique
et la rvlation, et croient ainsi aveuglment
la
parole d'un tre dont ils ne connaissent pas la vracit, dont ils ignorent mmo l'existence? Dans Tune
et l'autre opinion, o est le respect pour Tautonomio
et la dignit de la personne humaine ?
Le R. P. repousse fortement Tontologisme
Mais
n'y a-t-il pas un rapport vident entre Terreur do
Malcbranchc, soutenant que nous avons l'intuition
de Dieu mme et des ides divines et que nous
'oyons tout en Dieu, et l'assertion du P. Laberthonnire, affirmant que nous saisissons en Dieu et par
Dieu notre tre nous et l'tre des autres cratures?
L'oratoricn du XVII* sicle se sert CIQl'expression
loir tout en Dieu, l'oratoricn
du XX 0 affirme saisir
tout en Dieu. N'est-ce pas, sous des noms diffrents,
une doctrine absolument identique? On rpliquera
peut-tre:
Voir, c'est le propre do l'intelligence,

42

TUDE

CRITIQUE

dont nous ne voulons pas. Saisir, affirmer, appartient la volont, qui est notre facult matresse.
Nous rpondrons ceci que l'action d'affirmer et de
saisir l'tre est un acte mixte, exigeant le concours
des deux puissances : seuls les tres intelligents
peuvent affirmer.
Le R. P. reproche Kant de n'avoir pas tir de sa
de la volont tous les fruits qu'elle
philosophie
recle, et dsesprant d'atteindre Dieu par cette
mthode, d'avoir fait un saut dans l'inconnu. Cette
si toutefois j'en saisis bien la porte,
critique,
de Dieu dans la
s'adresse l'absence d'affirmation
Le philosophe allemand, en effet,
raison pratique.
toute sa morale sans recourir
Dieu,
construit
relgu titre de postulat hors de la doctrine. Mais
il appuie la vrit, objet du postulat, c'est--dire
l'existence de Dieu, sur des motifs rationnels, qui,
s'ils ne constituent pas une dmonstration proprement dite, sont nanmoins des raisons fort plausibles.
au contraire, se dlie plus que
Notre philosophe,
son acte volonKant de la mthode intellectuelle;
taire, dpourvu de motifs et de toute connaissance
pralable, tendant une fin ignore, peut tre, bon
droit ce me semble, vraiment assimil au saut dans
l'inconnu.
N'est-ce pas chercher la lumii;cau sein
des tnbres? En vain dira-l-on que l'acte volontaire exige le concours divin. L'action immdiate de
Dieu est ncessaire tout acte de tout tre ; je ne
puis pas sentir sans la coopration de Dieu, mon
ne peut agir seule. Le concours divin
intelligence
n'est pas propre la volont, mais il ne tombe pas
sous l'exprience,
je ne le connais que par des
raisonnements
dductifs et rflexes, je n'en ai pas
conscience. Je ne puis pas distinguer dans mon

SUR

LE

DOGMATISME

MORAL

43

acte libre ce qui est de moi et ce qui est de Dieu.


Le R. P. aurait d montrer dans Tacto volontaire
conscient la part de la coopration divine ; il ne Ta
il a mieux
pas fait parce que c'tait impossible,
aim se rfugier
dans la foi philosophique
par
laquelle je me donne l'tre par un acte de bonne
volont, mais sans le savoir : mystre qu'il faut
renoncer comprendre
Une autre obscurit galement impntrable,
est
l'affirmation
souvent rpte de la compntration
de tous les tres. Tous sont dans chacun ot chacun
est dans tous. Qu'est-ce que cela veut dire? Les
ires que jo connais et que je vois sont en moi, par
leur image sensible ou leur reprsentation
idale ;
mais cette image et cette reprsentation
ne sont pas
leur tre vrai et rel; celui-ci est hors de moi, les
tres sont rellement
les uns hors des autres,
chacun doit avoir sa place dans l'espace et dans le
temps. Il est vrai que notre auteur, fidle l'esthde Kant nie Tobjectivit'du
tique transcendantalo
temps et de l'tendue Mais il s'en faut de tout quo
cette explication
soit lumineuse
(S. Nous bornons l nos critiques et nous avons
hte do montrer que ces obscurits disparaissent
quand, pour juger le Dogmatisme moral, on se place
au point de vue asctique et mystique
Les svrits
tks adversaires du R. P. viennent peut-tre de la
tendance exclusive qu'ils montrent en l'apprciant
connue un travail
et spculatif.
philosophique
L'auteur dit lui-mme que le dogmatisme moral est
la mise en couvre
(1) do la mthode critique et de
la mthode asctique, pour se dpouiller
de touto
(1) tissais,

p. 108.

TUDE

44

CRITIQUE

relativit dans sa manire d'tre et clans sa manire


de penser.
Les jugements quo nous avons formuls s'appliquent seulement aux ides criticistes et kantiennes
dissmines dans tout l'ouvrage. Les conseils mystiques sont excellents et conduiraient srement les
philosophes de touto cole, s'ils les suivaient, la
possession sre de la vrit.
On a tort quand on s'adonne aux tudes spculatives de ngliger les procds moraux; les erreurs
viennent surtout des
matrialistes et positivistes
vices ducoctir; et il est bien vrai qu'au principe de
la connaissance, la volont a un rle moral accomplir. Il faut vouloir sincrement arriver la vrit,
quels que soient les sacrifices qui en dcoulent pour
la conduite do la vie La vrit no force pas, elle ne
s'empare jas d'une me qui no veut pas la recevoir.
Par consquent, le penseur ne doit pas se borner
l'exercice de sa seule intelligence, qui serait ainsi
isole de la volont, de l'action et de la vie La
ncessit <le vivre et d'agir d'une certaine faon est
de celles tqui s'imposent et dont on no peut pas
renvoyer la solution aprs qu'on aura construit plus
un systme
ou moins laborieusement
d'ides
abstraites- La bonne vie. les bonnes moeurs, la lutte
contre les passions
persvrante et nergique
et les apptits infmauvaises, contre l'orgueil
rieurs, s'imposent la conscience du philosophe, si
cette conscience est droite et qu'il
soit anim
d'une volont vraiment
bonne. Il doit combat!re
Tgo'fsmc (1), o tombent les sceptiques qui se font
le centred ctout et cherchant uniquement les plaisirs
(1)

Essait,

p. 30.

SUR

LE DOGMATISME

MORAL

45

de la vie facile consacrent leurs forces intellectuelles


trouver des thories qui apaisent leurs remords et
leurs passions. Il faut quo le philosophe
justifient
sincre et droit sorte de soi-mme, s'lvo au-dessus
de ce monde qui passe, se mette au-dessus des phnomnes qui so dsagrgent et quo le temps emporte,
ne se complaise pas dans les cratures (1), renonce
aux choses passagres et prissables, mcuro tous
les jours soi-mmo comme saint Paul, so dlivre
des apparences fugitives comme saint Augustin,
de Dieu, la reconavoue sa dpendance vis--vis
naisse avec humilit, pense Dieu, travaille mettre
Dieu en soi la place des phnomnes, veuille co
que Dieu veut, prenne Dieu pour fin, s'attache lui
par l'amour. Alors on trouve Dieu en l'aimant, on
On se trouve aussi soipartage son immortalit.
au-dessus du
mme, on devient une personnalit
temps et de l'espace. On trouve aussi les autres
hommes, on les aime parce que c'est la loi do Dieu
et qu'ils sont les cratures do Dieu, tandis qtte les
gostes et les vindicatifs traitent les autres, commo
s'ils n'existaient
pas, et leur teraiont l'tre s'ils
pouvaient. On trouve aussi toutes les cratures.
Saint Franois d'Assise voyait dans les tres infrieurs des existences voulues par Dieu, et qu'il
devait vouloir avec Lui et en Lui, des existences
avec lesquelles, du point de vue de Dieu, la sienne
s'harmonisait.
Certes, cette mthode est excellente ; le R. P. a
raison de dire qu'elle ne consiste pas dans une opration logique, ni une dmonstration,
elle est une
action. 11 est grandement dsirer que tous les
\\)

Essais,

pp. G0-G3.

46

TUDE

CRITIQUE

hommes

la suivent. Et il n'y aurait place quo pour


Tlogo, ot touto critique serait dplace si notro
philosopho no voulait pas la donner commo uno
Prendra Dieu pour fin,
mthode do mtaphysique
so dtacher dv monde, penser toujours Dieu, so
fixer en lui par l'amour, c'est lo chemin qui mne
la saintet, c'est une oeuvro minemment louable
Vouloir en fairo un tat d'Ame ncessaire l'homme
qui commence philosopher, c'est--dire chercher
les raisons qui Tlvent la connaissanco des plus
sur soi-mme,
hautes vrits naturelles
sur lo
mondo et sur Dieu, uno telle mthode no consuno vraio confusion?
titue-t-ollo
J'admets quo les philosophes oublient trop quo
trs utile pour bien
bien vivre est uno condition
penser. Il en est, cependant, dont les spculations
sont irrprochables et dont la conduite laisso beaucoup dsirer. Video meliora proboque, dtriora
saquor, disait le pote paen. Et S. Paul : Jo no fais
pas le bien que j- veux, je fais le mal que jo no veux
pas. Mais, enfin, on no saurait nier Tinffuenco de la
vie et clo l'action sur la pense
mais lo travail clo
Mais la pense intellectuelle,
l'esprit ont une place prpondrante dans la recherche
du vrai. La supprimer et donner tout au vouloir,
l'inaction ; car la volont
c'est se condamner
n'agit quo vers une fin connue, elle a besoin d'tre
pousse par des motifs compris.
Cette forte objection se dresse contre le dogmatisme moral. Nous allons voir comment il y rpond.

C1IAPITHE

III

LA PHILOSOPHIE DE LA VOLONT

SOMMAIRE : 1. Les claircissements : Lo R. P. Labcvthonniro


2. Doctrine scolastique sur les
prdso son but.
rapot la. volont. 3. Doctrino do
ports entre l'intelligenco
notro philosophie;
rponse a. ses objections tires clo
l'autonomie et de l'abstraction. ^. Lo R. P. combat la
thorie scolastiquo sur la volont. 5. Dieu est dans la
premire volitibn, par lo concours divin quo manifestent

et aspirations
vers
nos pressentiments
l'infini.
0. Critique. 7. Ces aspirations no sont pas des actes
discussion d'un toxto do S. Thomas.
volontaires;
8. Danger de sentimentalisme.

1. A leur premire apparition clans les recueils


les ides du P. Laberthonniro
suscipriodiques,
trent des admirations enthousiastes et passionnes
et do justes critiques. Les premires n'taient pas
sans danger, venant d'crivains plus audacieux quo
prudents et parfois tumultueux. Les secondes taient
inspires pal* lo zlo pour la dfense clo la philosoet pour la puret do la foi cathophie traditionnelle
lique. Nous n'oserions
pas dire quo celles-ci ont
toujours gard la juste mesure, difficile maintenir
dans lo feu de la bataille Lo savant et pieux philosophe, objet do cetto tude, ne s'mut pas trop

18

LA

PIIILOSOPHIK

1>I LA

VOLONT

toutefois, ot puisa dans sa droiture intellectuelle


ot sa foi religieuse, lo raro courago de reconnatre,
avec uno humilit et uno sincrit parfaites, les
do sa premire oeuvre
imperfections
Convaincu (1), en co qui nie concorno, et do
do mes penses ot do l'imperfection
l'imperfection
do Toxpression qu'elles ont rc<;uo, jo dsiro soulemont essayer do les prciser sur certains points,
afin do mettre l'abri autant qu'il dpend do moi,
Et il publia, sous le
les fausses interprtations.
sur le Dogmatisme
titre d'Eclaircissements
moral,
un autro important
travail sur lequol nous devons
fixer notro attention.
11 repousse d'abord los accusations do subjectido fidisme etd'ontolovisme, do sentimentalisme,
gismo, dont on l'avait, son avis, trop libralement
Lo subjectivisme
gratifi.
protestant n'est qu'une
forino do scopticismo ; il ne veut pas se soumettre
la vrit objectivoot
rvle; chaquo individu s'attribue le droit do s'enfermer en soi-mme et so fait,
de TEsprit-Saint,
sa
sous la prtendue inspiration
vrit lui, vrit particulire, relative et momentane. Les protestants et les incrdules rejettent
tout dogmatisme au nom de la libert, et ne croient
plus rien, sinon aux droits sacrs de l'individu.
Le but du R. P. est de combattre cette erreur, en
respectant, dans ce qu'il a de respectable, le sentiet
ment que les incroyants ont de lcur.porsonnalit
Ils s'imaginent
do leur autonomie
quo la vrit
en eux
philosophique et religieuse veut s'introduire
du dehors et comme de force, et comprimer en eux
lo mouvement do la vio et de la pense (&). Il s'agit
(1) Essais,p. 113.- (2) Ibid., pp. 115, 11(3.

LA

PHILOSOPHIE

DU

LA

VOLONT

49

leur prjug,
do lotir montrer que, contrairement
la vrit no nous asservit pas, qu'elle n'est pas uno
htronomie, qu'elle est la vio mmo,qu'cllo
respecte
Tautonomio do la porsonno, qu'elle est mmo uno
C'est la parolo mmo do
promosso do dlivrance
l'Evangile : Veritas liberabit vos.
Do l, selon lo R. P., la ncessit s'imposo au
philosopho chrtien et Tapologisto, do considrer
la vrit au point de vuo moral, au point de vuo do la
volont et clo la vio intrieure
La mthode intellectualiste ot scolastiquo n'envisage que la dmonstration dialectique, qui impose la vrit roligiouso
commo un thorme clo gomtrie ; lo seul raisonnement ne nous met pas en possession do la vrit,
la pratique do la vio religieuso doit s'y joindre
La
connaissance do Dieu so iait ot so perfectionne avec
notro concours. Elle no vient pas en nous malgr
nous, ello no s'impose pas, ello no nous ncessite pas,
Pour connatre Dieu, il faut lo chercher ot l'aimer.
Telles sont les ides matresses du dogmatisme
moral. C'est la mthode do la tradition
et clo la
S. Thomas no recongrande thologie chrtienne
ses plus hautes conceptions
nat-il pas lui-mmeque
taient restes inadquates la vrit. La philosophio
clo l'action et le dogmatisme moral no sont donc pas
une innovation, mais plutt uno rnovation rendue
ncessaire par l'tat d'esprit des incroyants contemporains ; c'est uno tactiquo habilo do combattre lo
rationalisme
sur le terrain o il so place (1).
2. Aprs avoir ainsi nettement dtermin son
crivain attnue lgrement lo rlo
but, l'habile
qu'il avait attribue la volont.
prpondrant
(1) Essais, p. 111-119.

50

LA

PHILOSOPHIE

IK

LA

VOLONT

Co qu'il a dit do la libert dans les affirmations clo


Tlro no signifie pas que nous ayons lo droit do nior
ou d'affirmer
au gr do notro caprice II ropousso
l'accusation do tomber dans Terreur sontimcntalisto
toute part dans l'acquisiqui refuse Tintclligcnco
tion do la vrit. Loin do prtendre, commo certains
de ses adversaires lo lui font dire, quo touto connaissanco intellectuelle
ost illusoiro,
il dclara
au contraire quo la volont n'agit
formellement
Nous no voulons
jamais part do l'intelligence
pas part ; mais il soutient avec uno gale ardeur
que la volont intervient dans la formation do nos
ides.
Ceci l'amne et doit nous amener aussi considrer do plus prs les rapports entra l'intelligence
et la volont.
il y a des
scolastique
D'aprs la philosophio
vrits qui s'imposent l'assentiment
do Tintclligcnco, co sont les premiers principes, par exemple,
lo principe do contradiction,
lo principe de causalit;
les conclusions des sciences exactes et abstraites,
et do
par exemple, les thormes clo l'arithmtique
la gomtrie, et enfin, les faits d'vidence, d'intuition directe et immdiate, par oxemple, mon existenco objective et relle, la relle et objective existence des autres tres quo je vois, quo jo toucho et
que je perois par mes sens.
Il y a des vrits qui ne sont pas immdiatement
mais qui rsultent
du raisonnement
videntes,
dductif
ou Inductif,
telles sont l'existence
de
l'immortalit
de Tme. Ces
Dieu, la spiritualit,
dernires ne sont pas moins certaines, la philosophio
les dmontre et nous fait parvenir une certitude
'
exclut
tout
doute.
qui

LA

PHILOSOPHIE

DE

LA

VOLONT

51

la volont n'y peut


Les premires s'imposent,
rien. L'intelligence
reconnat leur vrit immdiatement et peroit directement aussi la vrit objectivo
do sa connaissance. Les idalistes los plus dterles plus fidles disciples
du criticismo
mins,
kantien ne peuvent nier Texistcnco objectivo ot
relle des autres et d'eux-mmes. 'Toutes les ngations sont possibles dans Tatmosphro factico ot
surchauffe des coles; mais, elles ne pntrent pas
Tarno. 11 n'est pas un homme, sain d'esprit, qui,
rencontrant
un ami, pense ne percevoir
qu'uno
reprsentation subjectivo et un tat do son me.
Et cependant pour cette srie do vrits mmes, la
volont a un rle, et si ello no peut s'opposer
de Tintclligcnco,
l'assentiment
elle peut dtourner
l'attention qui dpend d'elle Si du thorme sur lo
dcoulait un devoir moral
carr de Thypothnuso
qui oblige un acte difficile, elle aurait bientt fait
do distraire l'esprit ou de l'amener uno ngation
pure et simple
Est-ce que les sceptiques ne rvoquent pas en
doute lo principe de causalit?
Et les Ilglions
n'affirment-ils
des contraires,
au
pas l'identit
mpris du principe do contradiction ?
A plus forte raison, l'action do la volont peutelle s'exercer quanu il s'agit do l'acquisition
clos
vrits suprasensiblcs,
ayant pour objet Dieu et
directe ou indil'Ame, qui chappent l'intuition
recte, et dont la possession exige la dmonstration
II est craindre et il arrive souvent quo
dialectique
la volont, pour se soustraire l'obligation d'accomaccueille les objections
plir des devoirs rigoureux,
et les sophismes,
dtourne
l'attention
sur les
objets qui la sduisent et arrive exercer un dplo-

52

LA

PHILOSOPHIE

DI

LA

VOLONT

Si lo
rablo ompiro sur la puissance intellectuelle
moral avait pour but de discipliner la
dogmatismo
volont libre, d'obtenir do celle-ci qu'elle soit bonne
et sincre ot cesse le faire obstacle la lumire
objectivo do la vrit, si tels taient lo sens et lo
clo l'action, ils no rencontrebut clo la philosophio
raient pas d'advorsaircs.
3. Mais il n'en est pas ainsi. Les conceptions
clo notro auteur, sur los rapports outre Tintolligonco
et la volont, no ressemblent guro aux ides quo
nous venons d'exposer d'aprs les principes clo la
II fait la part trop grande
thomiste
philosophio
cotto dorniro puissance et diminue d'autant la part
clo la premire A Ton croire, les seules affirmations
logiques, telles quo celles-ci : lo tout est plus grand
quo sa partie, chappent aux prises clo Tacto volontaire et libre, elles constituent lo dynamisme logique
do la pense abstraite et n'ont aucun caractre
concernant Dieu, lo
moral. Les autres affirmations,
moi et le monde, ayant pour objet l'tre, sont appelo dynamisme
les ontologiques ; elles constituent
moral clo la pense vivante, elles supposent dj
clo la
l'action, elles n'existent quo par l'intervention
volont.
nous admettons la
Nous autres, scolastiques,
belle thorie de S. Thomas sur la domination souveraine de la volont vis--vis des autres puissances;
pour ne pas voir, je n'ai qu' fermer les yeux; pour
no pas sentir un contact pnible, je n'ai qu' retirer
la main ; pour no pas apercevoir
des yeux clo
l'esprit une vrit qui mo dplat, je n'ai qu' penser
autre chose. La puissance motrice et la raison
sont soumises au commandement do l'apptit rationnel ; la sensibilit
interno elle-mmo n'y ost pas

LA

PHILOSOPHIE

DE LA

VOLONT

53

soustraito : jo puis bannir los souvenirs doulouroux


Mais
ot repousser les imaginations
dangorouros.
les actes des
nous distinguons
soigneusement
puissances ; en disant que l'homme ponso aux objots
auxquels il veut penser, nous soutenons quo Tinn'est qu'extiluenco do la volont sur Tintellcction
riouro et no s'exerco pas sur l'acte mrno clo comprendra. C'est l'acte intellectuel sol qui saisit les
directe s'il s'agit du moi ou
tres, par uno intuition
du monde, et par voie indirecte et dductive, s'il
s'agit do Dieu et clo la nature do l'me
Et malgr les craintes du dogmatisme
moral,
nous n'abdiquons pas pour cela notro autonomie ot
la vrit n'entre pas en nous
notro personnalit,
commo uno htronomio
do force II
s'imposant
suffit, pour sauvegarder la dignit clo la personne
humaine, que la volont ait lo rle quo nous vonons
do dire Je mo demande en quoi cet intellectualisme
mon autonomie et fait tort
scolastique amoindrit
ma personnalit.
Parce quo jo soutiens
qu'en
ouvrant les yeux jo vois directement mon ami plac
devant moi et mo tendant la main, parce que je
soutiens, fond sur le principe do causalit, que la
vuo du monde mo force conclura l'existence de
Dieu, on mo dit quo jo suis moins homme et quo jo
En vrit, c'est
l'abaisse ma dignit personnelle
l'objection qui n'est pas facile comprendre.
Mais, rplique lo R. P., Dieu est uno ralit et
non uno vrit abstraite, il vous est donc impossible
d'aller lui par une ou plusieurs abstractions.
Les scolastiquos savent bien quo Dieu ost vivant
et la vio mme ; ils lo dfinissent
un Acte pur
et non pas uno ide gomtrique.
no
Seulement,
jouissant pas sur cette terre de la vision intui-

51

LA

PHILOSOPHIE

DE

LA

VOLONT

tivo, no voyant pas Dieu tel qu'il est en lui-mme


sans voiles et sans imagos, ils tablissent d'abord
son existence en se basant sur les raisonnements
la
qui les mnent la certitude et pour connatre
nature divine, autant que la raison humaine le peut,
ilsso

servent d'images empruntes au monde matils suppriment


toutes
riel, humain, et angliquo;
ils tent les limites toutes les
les imperfections,
perfections des cratures, et ils arrivent so faire
de Dieu uno conception trs pure, trs belle et trs
au-dessous de
vraie, qui est sans doute infiniment
la ralit, mais qui l'emporte infiniment
sur toutes
les perfections, les beauts, les grandeurs du mondo
matriel, du mondo humain et du mondo angliquo
runies et centuples. Et ils ont la conscience que co
travail intellectuel ne diminue en rien leur personnalit et leur autonomie ; ces vrits no s'introduisent pas dans leur esprit avec violenco, ils les
admettent volontairement,
elles leur appartiennent.
Elles sont ntres, nous no les subissons pas, nous
les pensons par des actes intellectuels
volontaires,
nous y tenons, nous les aimons et nous sommes
rsolus les dfendre II y a sans doute, dans cette
son
mthode, des actions de la volont exerant
empire pour commander le travail; mais co travail,
c'est l'intelligence
qui l'excute
4. La volont agit, avant l'acte de connaissance,
aux puissances cognoscitives
on commandant
et
pendant l'acte, pour le prolonger par l'attention ctla
rflexion qui dpendent aussi du vouloir, ou bien
pour le finir. J'ouvre les yeux quand je veux, et
quand je veux aussi, je pense une ide abstraite.
Mais dans l'essence intime de la vision et do Tintcllcction, les puissances cognoscitives agissent seules

LA

PHILOSOPHIE

DE LA

VOLONTE

55

sans lo concours do la volont. Jo no puis no pas


voir de mes yeux grands ouverts les objets situs
dans mon champ visuel; jo no puis mconnatra
l'existence extrieure et objectivo de mon ami qui
mo tend la main; je ne puis no pas convenir quo
deux fois deux fassent quatre Ces vrits abstraites,
ces faits sensibles s'imposent moi. La volont libre
n'a rien faire ici ; tout l'acte de connaissance appartient en propre aux sens ou l'intellect. Mais alors,
objeetc-t-on, les objets extrieurs vous oppriment
du dehors, vous perdez votre autonomie
Nullement : le sens et l'intellect no sont pas uniquement
senpassifs ; ils reoivent d'abord la reprsentation
sible ou intellectuelle
des choses et des vrits
objectives : c'est la speeies sensibilis, la species

Alors les sons et Tintolliintelligibilis


impressa.
cetto
gence sortent do lour inactivit, s'approprient
en eux : c'est la species sensiimage, l'expriment
bilis et la species intelligibilis expressa. Cetto i mago,
qui leur sert percevoir l'objet, devient leur acto
vital. Lo reproche d'htronomio tombe donc faux :
jo no perds rien do ma personnalit.
Lo R. P., en bon criticisto, repousse cotto thorie
Il no faut pas s'imaginer,
do la connaissance
dit-il (1), que la volont affirme l'tre seulement aprs
lui a fourni les objets
coup, quand l'intelligence
crs par les ides. La volont intervient
dans la
formation mme dos ides et ds lo premier veil do
la conscience qui est un appel do Dieu. Nous prenons
conscience de nous-mmes par tout lo reste, et c'est
dans tout lo resto que nous nous alimentons. Diou
est donc l, puisqu'on nous rien n'est et no so fait
sans lui .
(1) Essais,p. 128.

56

LA

PHILOSOPHIE

DE

LA

VOLONT

Essayons do bien comprendra co quo notre philosophe veut dire.


nous connaissons
Selon la thorie scolastique,
d'abord l'tre extrieur par les sens et l'intelligence,
ensuite nous nous connaissons nous-mmes par la
vuo directo de la conscience. Puis nous nous levons Dieu par lo principo do causalit, et nous
arrivons
ainsi au sommet de notro sciei.co relido Diou, naturo et
Existence
gieuse naturelle
concours divin,
divines,
providence,
perfections
nous possdons ces vrits en nous servant du
raisonnement
dialectique
La
5. Tout autre est la thorio volontariste
conscicnco et les sens ne nous font toucher quo do
La volont agit la premire :
vains phnomnes.
l'acte qu'elle pose avant tout autro est la conscicnco
do soi ; et la conscience de soi s'acquiert par les
autres tres. Et dans cet acte par lequel je ire connais par les autres tres, Dieu est prsent par lo
concours divin, ncessaire toute crature. Et co
concours lui-mme, jo no lo connais pas, par dducComment donc
tion, co serait de l'intellectualisme
mon premier acte volontaire
Dieu m'apparait-ildans
en lequel jo mo saisis par les autres ? Ecoutons lo
R. P. : Diou est l, mais sa prsence est tout
d'abord anonyme. Puis notre philosophe cito
l'appui de la thso ces paroles do M. Blondel :
Sans on connatre le nom et la naturo, on peut
deviner son approche et comme prouver son contact, tout ainsi que dans lo silence do la nuit, Ton
entend les pas ''on touche la main d'un ami qu'on
ne reconnat p . encore (1)
(1) Essais, p. 133. Chose singulire!
sentimentalisme
protestant,
emploie,

Ulrici, un des chefs du


pour expliquer les pre-

LA

PHILOSOPHIE

DE LA

VOLONT

57

Avant

do pouvoir
lo nommer,
dit lo R. P. pour
dans l'infini
son propro compte, nous lo pressentons
incesle nos aspirations,
dans lo mcontentement
sant do ce que nous avons, do ce quo nous faisons
et do co que nous sommes,
dans lo sentiment
do
Tinsufiisanco
de tout. (1)
Notre
saint

so place
philosophe
Thomas
:
d'Aquin

Rien

ici sous lo patronage

loin

quo co soit seulement


nettement
form
Tido

au

do

termo

ot

do Dieu
quo
aprs avoir
nous l'affirmons,
c'est aussi au point do dpart et
ds l'origine
Lo Diou du commencement
de la vio
est

lo

Dieu

inconnu

dont

parlo

saint

mais
Paul,
absent et encore

il n'est pas
pour tre inconnu,
moins tranger.
C'est co quo saint Thomas oxprimo
trs bien dans lo taxtG suivant
: Cognoscere Deum
esse in aliquo communi
sttb quadam
est
confusione
in quantum
scilicet Deus
insertum,
est hominis beatitudo...
Sed hoc non est simpliciter
venientem
Deum esse; sicut cognoscere
cognoscere
non est cognoscere
Petrum
veniens
sit
quamvis
nobis naturaliter

Petrus.
0. Co quo
cette affirmation
premier

acte

obscurment,
qui so rvle
une

conscience

nous
do

dovons

surtout

examiner

est

notro

: dans
le
philosophe
do volont,
jo sens ou jo pressens
mais rellement,
l'action
clo Dieu,
vers l'infini.
J'ai
par mes aspirations
obscure,

mais

vraie

de

l'action

uno comparaison
miers
entro Dieu et l'ilmc,
rapports
ou
analogue celle-ci : Qu'on penso, dit-il, , la sympathie
l'antipathie
que l'on prouve ds le premier coup d'ooil pour
un homme que l'on no connait pas. Ceci soit dit sans intention dsobligeante,
nous ne suspectons l'orthodoxie
do personne.
(1) Essais, p. 135.

58

LA

PHILOSOPHIE

DE

LA

VOLONT

divino : cette conscience n'est pas intellectuelle


et
do l'infini.
C'est
consiste dans le pressentiment
sa prsence
ainsi que Dieu manifesto directement
considrer avec
dans ma volont. Arrtons-nous
du concours divin en
attention cetto manifestation
nous. Ello n'est pas l'intuition
des ides divines,
comme le veut Malebrnnehe,
ou do l'tre divin,
comme le veut fiohcrti.
Le R. P. repousse ici
encore Tontologismc.
L'ide et la comparaison de
M. lilondcl semblent lui sourire
davantage : uno
sorte de contact, analogue celui qu'on prouve en
touchant la main d'un ami dont on entend les pas,
sans qu'on puisse, cause des tnbres do la nuit,
lo reconnatra clairement.
Touto comparaison
cloclio et celle-ci no droge
pas a la rgle ; il semble mme, quand on l'examine
do prs, qu'elle cloche do tous les cts. Il est
possible que j'entende le bruit des pas do mon ami,
lui-mme : cela est
sans quo jo lo reconnaisse
possible, parce que les actes de l'homme no sont pas
En Dieu, au contraire,
la substance do l'homme
aucune distinction relle n'existe et no peut exister.
Son acte est son essence mme Si jo percevais
directement l'acte divin, co qui d'ailleurs est audessus de mes forces naturelles, je percevrais on
mmo temps son essence, telle qu'elle est en ellemme, avec l'unit de la substance et la trinit des
personnes et tous les mystres rvls et tous ceux
que nous no verrons que dans le ciel.
Oui, Dieu est en nous et nous sommes en lui. Il
nous a donn la vio et nous la conserve : tous nos
mouvements ne sont possibles qu'avec son concours.
C'est lui qui confre mon intelligence la facult
dans chacun clo
de comprendre
et qui intervient

LA

DE LA

PHILOSOPHIE.

59

VOLONT

Il prside aussi ma volont


mes actes intellectuels.
et, sans lui, je no pourrais produire aucune volition.
Je l'ignore.
C'est lo
cela s'accomplit-il?
Comment
et do la transcendance
do l'immanence
mystre
l'existence
Jo connais, par voie dialectique,
mais je sais aussi que ma naturo
de ce concours;
est complte en soi ; la conscience que j'en ai n'endivines.

celle-ci ferait
veloppe pas l'action divine. Autrement
co serait
la confusion
do
partie de moi-mme;
et en suivant jusqu'au
l'humain
et du divin,
bout
l'abme du panthisme
II
cetto ide, on entrevoit
entre lo
n'y a donc aucune assimilation
possible
concours

divin

et un contact

quelconque

Au surplus,
comment
est-il possible que Dieu, la
voulant
so manifestera
lumire incro et infinie,
ne produiso en elle que des
la crature intelligente,
obscures
vagues et tellement
que cette
aspirations
cre ne peut

intelligence
accumulation

les reconnatre?

Qucllo
bizarres!

et do rves
d'impossibilits
mmo la ralit
d'un
fait aussi
lin supposant
serait loin d'tro
trange, la cause du volontarisme
gagne
obscurs

Car

enfin

ces

vagues,
aspirations
dont on parle, n'tant

pressentiments
des actes divins en nous,

ces
pas

des effets ; si j'en


la cause Dieu, je raisonne,
attribue
je fais un
Et le volontarisme,
son presyllogisme.
essayant
mier pas, est oblig de se soutenir
par l'intellectualisme
ncessaire
du contact

sont

si dtest.

On remarquera,
sans qu'il soit
que nous insistions,
quo cette hypothse
de Tmc et de Dieu peut trs difficile-

ment se disculper
de l'accusation
d'ontologisme.
7. L'hypothse
du contact, intellectualiste
au
si ces pressentiments,
fond, tant carte, examinons
ces aspirations
vers l'infini,
co mcontentement
clo

60

LA

PHILOSOPHIE

DE LA

VOLONT

tout, dont parle le R. P. peuvent tre attribus la


volont.
Il est certain quo Dieu tant le bien parfait et
infini, notre volont qui a le bien pour objet possde
une tendance naturelle s'unir Dieu et l'aimer,
comme notro intelligence possde l'aptitude naturelle s'unir Dieu, Vrit infinie Mais la nature
de la volont exige que cette puissance connaisse
un bien dtermin avant do lo prendre pour fin.
Pour vouloir une fin, je dois la connatre avec prcision; lo R. P. lui-mme l'admet. Une volont
sans intelligence, dit-il, n'est point uno volont.
Et cetto connaissance qui prcde la volont doit
tre particulire et spciale ; si je ne vois pas un
bien particulier, si je ne fixe pas mon choix' libre
sur lui, si mon ide est flottante, obscure, vague et
indtermine, elle ne saurait dterminer mon libre
vouloir. Celui-ci resterait inactif, si l'intelligence no
lui montrait comme but de son mouvement un bien
prcis et spcial. Tel est le vrai sens du texte de
S. Thomas cit par le R. P.
Dans ce texte (1), il est question, non pas do la
volont ni clo pressentiments obscurs qui seraient
son acte, mais d'un acte de connaissance intellectuelle. Lo saint Docteurveut prouver que l'existence
de Dieu n'est pas pour l'homme
vidente par
mais a besoin d'une dmonstration
elle-mme,
fonde sur l'existence des cratures. Il so pose cette
objection : Mais tous les hommes ont naturellement
l'ide do Dieu, c'est donc quo son existence est
vidente par elle-mme Voici la rponse : Oui, nous
connaissons naturellement
que Dieu existe, mais
(1) Sum. Theol.; quacst. II, art. 1, ad Iura.

LA

PHILOSOPHIE

DE LA VOLONT

61

cette connaissance est confuso ; elle est implique


dans le dsir du bonheur, dsir naturel l'homme ;
- mais nous ne l'y voyons pas, nous Ton tirons par
voie dialectique. Dieu tant la batitude de
l'homme, il suit do l quo l'homme connat Dieu
naturellement ; mais cela ne s'appelle pas connatre
vraiment Dieu. On ne peut pas dire qu'on connat
Pierre, quand on voit un homme venir, et qu'on
ignora que c'est Pierre qui vient. Uno multitude
d'hommes ont plac le bonheur, les uns dans les
dans la volupt,
d'autres
d'autres
richesses,
ailleurs.
Saint Thomas, aprs avoir consacr les vingt-six
do la Somme dmontrer
premires questions
dialcctiquemont
par lo syllogisme l'existence et les
attributs clo Dieu, a compos tout le trait de Beatitudine pour prouver, parlameme mthode, que Dieu
est le bien do l'homme
Ajoutons que tout ce que
est
nous avons dit sur les rapports do l'intelligence
entirement conforme la doctrine de saint Thomas.
Ce n'est pas ce penseur, d'un gnie si clair et si
profond, qui aurait fond touto une mthode sur
l'obscurit de pressentiments vagues ot d'aspirations
mal dfinies.
Ceci nous autorise conclure que la traduction
abusive.
du R. P. est errone et son interprtation
ces aspirations no peuvent par
Ces pressentiments,
nous
eux-mmes, indpendamment de l'intelligence,
mener Dieu. Ils tendent tout bien, quel qu'il soit,
aux richesses, aux plaisirs, aux honneurs ; ce n'est
diaJectiquo
qu'avec lo concours du raisonnement
que nous apprenons que ce dsir inn, cotto tendance
naturelle du bonheur a Dieu seul pour objet. Alors
la volont tond Dieu, parce qu'elle lo connat

62

LA

PHILOSOPHIE

DE

LA

VOLONT

comme souverain bien, mais c'est l'intelligence


qui
le lui fait connatre. Quant au mcontentement de
tout, dont parle le R. P., il est un fait rsultant
Ce fait et le principe
do causalit
d'expriences.
forment les deux prmisses d'un syllogisme
dont
voici la conclusion : Rien de cr no pouvant rendre
l'homme
heureux, Dieu est lo seul vrai bien de
Mais c'est encore de l'intellectualisme
l'homme
Pauvre philosophie clo la volont ! A peine sortie du
doctrine affichait
berceau, cette jeune et imprudente
des prtentions
hautaines et n'avait que du mpris
traditionnelle
Et voil que,
pour la philosophie
pour assurer son premier pas, ello est fort aise de
si dcri.
rclamer le secours clo l'intellectualisme
est utile ; sans elle, lo volontarisme*
La prcaution
tomberait lourdement et ne se relverait pas.
8. S'il ne veut pas de ce prcieux concours, il
tombera dans le sentimentalisme
et sera forc de
convenir que ces aspirations,
ces pressentiments,
ni volontaires,
n'tant 'pas des actes intellectuels
Tordre des inclinations
sensibles.
appartiennent
Alors purement subjectives, elles varient avec les
individus.
Elles dpendent du temprament
et des
surtout do l'imagination
et
puissances infrieures,
do l'impression
des sens. Les hommes chez lesquels
et la volont dominent ne les sentent
l'intelligence
pas; d'autres, au contraire, les prouvent avec plus
ou moins d'intensit,
et cette intensit varie dans le
mme individu avec les dispositions
de leur naturo
matrielle. Ces tendances sont vagues; leur objet,
co quoi elles tendent, n'est pas le vritable infini,
c'est--diro Dieu; mais l'indfini,
l'indtermin.
Ce
sont des forces en soi aveugles, qui se portent vers
les objets les plus divers, les plaisirs sensibles, les

LA

PHILOSOPHIE

DE LA

VOLONT

63

fait
richesses, les honneurs, selon que l'intelligence
entrer dans son ide gnrale de bien et do bonheur
l'un ou l'autre de ces biens particuliers. Elles entranent alors la volont dans leur mouvement. Celle-ci
peut son tour s'en servir pour donner plus de force
son acte propre. La bonne volont et l'intelligence,
mcontentes clos expriences passes et sachant par
l o est le vrai bien, so tournent nergiquement
vers Dieu et communiquent
co mouvement
aux
Le sentiment alors devient
puissances infrieures.
une grande force morale; mais il doit co caractre
aux facults intellectuelles.
Sans elles, il en est
dpourvu et ne monte pas Dieu, mais iuscend
toujours plus bas vers les cratures.
Loin do nous la pense d'attribuer cette erreur du
au R. P. qui la rpudie et la consentimentalisme
damne Mais nous devions montrer quo les aspirations et les pressentiments
attribus par lui la
la volont, et considrs tort comme des effets
produits par Dieu en nous et comme tant capables
de nous lever vers une possession de plus en plus
parfaite de Dieu, ne peuvent eux seuls nous fairo
prendra Dieu pour fin. En faire le fondement d'un
systme, c'est s'exposer, malgr soi, tomber clans
lo sentimentalisme.
Pour que ma volont aille Dieu, il faut d'abord
que je le connaisse, ce qui est une oeuvre de raison.
Pour agir, la volont a besoin de motifs dterminants.
Elle n'est pas toujours bonne, et il importe, dans
uno tude de cette nature, do se rappeler que la
Notro
concupiscence a dtruit l'quilibre primitif.
auteur parait avoir oubli cette considration. Nous
tendons au mal ; les inclinations
mauvaises
et
vicieuses exercent uno influence considrable sur

64

LA

PHILOSOPHIE

DE LA

VOLONT

arbitre, elles lui prsentent des biens


faciles saisir et dont la jouissance est
infrieurs,
immdiate
Si vous no lui opposez pas dos raisons
solides, si, au lieu do vous appliquer rpondre aux
suscite
objections d'ordre intellectuel que l'impit
et religieuses,
contre les vrits spiritualistes
vous
niez le pouvoir de la raison et du raisonnement pour
s'lever Dieu, pensez-vous que dos aspirations
vagues et d'obscurs pressentiments auront assez de
force pour contrebalancer les influences mauvaises ?
et croyez-vous que l'action aura ces caractres
de
do sacrifice clo soi, do dtachedsintressement,
ment de tout, de mort soi-mme, dont vous dites
si bien qu'elles sont les conditions morales requises
pour atteindre la vrit. On ne pratiquera
pas ces
vertus, si Ton no sait pourquoi.
du R. P., le dogmaMalgr les claircissements
tisme moral n'est donc pas une bonne mthode.
Cetto union hybride du kantisme et du mysticisme
Lo rsultat serait
compose un mauvais mlange
tout autre, si le volontarisme,
de
si la philosophie
l'action, comme elle aime se nommer,
rpudiait
les erreurs du criticisme kantien et contractait
une
troite alliance avec la doctrine thomiste, qui est et
restera la seule philosophie chrtienne.
notre

libre

CHAPITRE

L'IMMANENCE

IV

ET SES INJUSTES

ATTAQUES

CONTRE LA THEOLOGIE SCOLASTIQUE

SOMMMRE : 1. Attaques injustes du R. P. contre l'apolog2. Les scolastiques ne confondent


tique traditionnelle.
et la mthode mtaphypas la mthode mathmatique
4. Ni rationasique. 3. Ils ne sont pas plagiens.
les vrits rvles
listes. 5. Avant M. Blondel,
un-sens
avaient-elles
pospour nous ? La thologie
sdait-elle l'unit de plan? -- G. Ncessit de bien comprendre lo point de vue o se place le no-apologisme.

le
1. Dans la dissertation
suivante, intitule
notre auteur app'iquc TapoProblme religieux(1),
logtiquc la mthode subjective dont il s'tait servi
pour la solution des questions de philosophie naturelle Comme il s'est lev avec force, clans ses prcdents travaux, contrles procds rationnels et les
conclusions du thomisme, ainsi sa nouvelle tude
contient d'abord de nombreuses
attaques contra
telle qu'elle est enseitraditionnelle,
l'apologtique
gne dans les coles thologiques et sur laquelle les
dfenseurs do la foi se sont toujours
appuys pour
dmontrer la vrit de la religion et rpondre victorieusement aux arguments des incrdules.
La vrit surnaturelle,
dit le R..P. (2), peutelle dcouler de la vrit naturelle, comme les proprits d'une notion gomtrique dcoulent l'une de
(1) Essais dephil.
(2; Ibid, p. 15U.

relig.

Le Problme

religieux,

pp. 151-100.

66

L'IMMANENCE

ET

SES INJUSTES

ATTAQUES

l'autre ? Evidemment non ; s'il on tait ainsi, il n'y


aurait plus de surnaturel. Aucune solidarit logique
et ncessaire n'existo entra les deux ordres. L'apologtique (scolatique) est alle et va encore l'aventure, cherchant partout un point d'appui qu'elle ne
trouvo nulle part, et semblant toujours attendre que
la vrit surnaturelle
apparaisse commo uno vrit
ou simplement scientifique ; c'est du
philosophique
La foi n'est
rationalisme.
pas la consquence
rationlogique et ncessaire d'une dmonstration
nelle S'imaginc-t-on
qu'on so fera croire soi-mme
malgr soi et qu'on fera croire les autres malgr eux,
comme on voit malgr soi et comme on fait voir aux
autres la vrit logique d'une conclusion, une fois
les prmisses poses? Si la foi n'tait que la conclusion d'un raisonnement, il en serait do mme de la
charit... On se comporte comme si Ton admettait
que la pense suff!t tout et supple la vie et
l'action. Voil ce que M. Blondel a appel l'intellectualisme. La science thologique n'est pas la foi....
Aucune forme d'apologtique ne rsoi 1 le problmo
religieux,
parce qu'elle n'est qu'une science (1).
Croire, c'est tout autre chose que voir des
rapports
et que lier ensemble des ides abstraites pour on faire
un systme rationnel. Il n'est pas du tout ncessaire pour croire d'avoir fait la science de la vrit
surnaturelle.
sans cesse de la
Pourquoi parlc-t-on
foi, comme si elle devait tre la conclusion d'un
raisonnement? Si la pense spculative nous mettait
en possession de la vrit au plein sens du mot,
c'est--dire de la ralit substantielle, comment la
encore avoir un objet, uno raison
foi pourrait-elle
(1) Essais,

p.

103.

CONTRE

LA

THOLOGIE

SCOLASTIQUE

67

est affaire d'intelligence,


d'tre ? La spculation
tandis que la foi est affaire de volont (1). Les intelles scolastiques) ne sont
lectualistes
(c'est--dire
proccups que de l'objet do la foi et de la manire
d'en faire la science etnepeuventaccepter
qu'on parle
du rle de la volont. Se perdant dans des notions
abstraites qu'ils combinent logiquement, ils tendent
mconnatre le rle de la volont et parlent comme

s'ils lo mconnaissaient.
Dans d'autres passages, le 11.P. soutient quo toute
apologtique objective et abstraite est radicalement
vicie ; qu'on ne peut tre intellectualiste
et chrtien
en mme temps ; et approuve fort un critique alledit quo l'oeuvre de
mand, M. Lasson, d'avoir
Avec
M. Blondel est uno conception
gniale
dit M. Lasson, l'apologtique
M. Blondel,
qui
allait l'aventure, dont les essais multiples
dans
notro sicle se sont accumuls comme des ruines,
se prcise enfin et prend nettement conscience de
son rle et de sa porte.
2. A va <t d'aller plus loin et d'tudier la naturo
il est opportun de rpondra
du no-apologisme,
sinon toutes, du moins aux principales erreurs de
fait et au\ objections
contenues dans les lignes
prcdentes. Nous nous bornerons montrer d'abord
que la mthode scolastique diffre absolument do la
mthode aprioristique
usite en gomtrie et clans
les sciences exactes ; ensuite que les thologiens
catholiques et les apologistes depuis les Pres do
l'Eglise et saint Thomas jusqu' nos jours no sont
nullement
plagiens et ne nient pas du tout le
rle de la volont et de la grce ; et enfin qu'ils ne
(1) Essais,

p. 105.

68

L'IMMANENCE

ET

SES INJUSTES

ATTAQUES

comme lo
sont nullement suspects de rationalisme,
l'insinue clairement.
P. Labcrthonnirc
L'objet des mathmatiques est idal ; ce sont des
quantits et des grandeurs qui n'ont d'existence que
Certaines vrits
dans l'esprit.
mathmatiques,
comme les axiomes, jouissent de l'vidence immdiate et n'ont pas besoin do dmonstration ; pour
il suffit de considrer avec
pour les comprendre,
quelque attention les deux termes de la proposition,
lo sujet et le prdicat. Les autres vrits n'ont pas
ce privilge : l'esprit ne saisit pas de suite lo lien
qui unit les deux termes, no voitspas, par exemple
immdiatement
que les trois angles d'un triangle
sont gaux deux droits, ou que le carr construit
sur Thypothnuso d'un triangle rectangle est gal
la somme des carrs construits sur les deux autres
cts. Pour comprendre ces conclusions,
jo suis
oblig de recourir des moyens termes, ides intermdiaires, destines me faire voir le lien ncessaire entre les termes de la conclusion, lien qui ne
m'apparaissait pas d'abord. Toutes les propositions
la
d'un thorme sont gnrales ; elles constituent
dmonstration a priori, analytique
La dmonstration
des vrits mtaphysiques est
bien diffrente. Les mathmatiques s'occupent des
L'objet do la mtaquantits idales et subjectives.
est l'tre rel, les tres
physique, au contraire,
vrais et objectifs et leur nature. Les vrits do cet
ordre se dmontrent sans doute avec le secours des
principes gnraux, tels que le principe de causalit,
mais cette dmonstration a besoin d'autres lments
qui sont les existences, les faits rels.
Pour parvenir une connaissance mtaphysiquement certaine des vrits naturelles qui sont les

CONTRE

LA

THOLOGIE

SCOLASTIQUE

69

ot l'immortalit
prambules de la foi : la spiritualit
de Tmc, l'existence de Dieu, ses perfections infinies
et son infinie vracit, les principes abstraits seuls no
sont pas suffisants. Ils se rassembleraient
tous et
leurs forces pour dmontrer
runiraient
l'existence
d'un seul grain de sable, leurs efforts
seraient
impuissants. Les faits ne se dmontrent pas, commo
les vrits ncessaires ; ils se montrent.
sur des vrits
De mme, ce n'est pas exclusivement
idales, ncessaires et universelles que reposent les
preuves de la Rvlation, miracles, prophties, diffude l'Eglise
sion de la religion, notes caractristiques
et touto la dmonstration
La mthode
apologtique.
historique par laquelle on compare les religions do
tous les peuples et les doctrines de toutes les sectes
avec la religion chrtienne,
fait resphilosophiques
sortir la supriorit
de celle-ci sur les premires et
amne cette conclusion
que seul lo christianisme
et parfaitement
aux besoins et
rpond pleinement
la fin de l'homme
Dans cette prouve encore, les
principes abstraits no suffisent pas; elle est construite sur des existences
et des faits objectifs.
Partout le procd do l'apologtique
traditionnelle
se sert galement
du raisonnement
et des faits
concrets, qui s'unissent en un ensemble harmonieux
uno dmonstration
et constituent
capable de confondre les plus dtermins adversaires.
Ici encore la diffrence est grande entre la certitude mathmatique
et la certitude
mtaphysique.
Le R. P. qui no veut pas distinguer
par leurs
mthodes les sciences exactes de la science religieuse, parait confondre en une seule espce leurs
diverses certitudes ou du moins attribue
cetto confusion ses adversaires.
Et cependant nul tholo-

70

L'IMMANENCE

ET

SES INJUSTES

ATTAQUES

ne Ta jamais
gien, nul philosophe
scolastique
commise. Ils trouvent mme de trs belles et' trs
fortes raisons pour expliquer la diffrence qui existe
et la certitude
entre la certitude mathmatique
Les sciences exactes, disent-ils, ont
mtaphysique
pour objet la quantit qui est perue et par l'intellifacult sensitive interne.
gence et par l'imagination,
est donc parfaitement
La vrit mathmathiquo
adapte notre double nature, matrielle et spirituelle ; de l vient la perfection de notre certitude.
Il n'en est pas ainsi des vrits mtaphysiques qui
ont Tmc et Dieu pour objet. En elles-mmes, ces
vrits sont les plus certaines de toutes, mais non
pas par rapport nous, car elles sont tout--fait
spirituelles ; les ides qui les reprsentent doivent
faire abstraction de tout caractre sensible, y compris la quantit et tre dpourvues de toute image :
elles s'adaptent moins notre double naturo et la
certitude qu'elles engendrent est moins parfaite (1).
Rien n'est donc plus faux que cette accusation du
P. Labcrthonnire
Regarder la scolastique comme
fondant l'adhsion do Tmc la vrit religieuse
sur les ides pures qui s'enchanent
uniquement
la manire des syllogismes absrigoureusement
de telle sorte
traits des sciences mathmatiques,
que, les prmisses tant poses, la conclusion force
c'est mconnatre
la
absolument
l'assentiment,
doctrine de l'Ecole Le no-apologisme qui soulve
contre la mthode traditionnelle des objections aussi
fausses, des accusations aussi injustes, se prpara
peut-tre des triomphes faciles, mais au dtriment
de la vrit.
(1) Philosophia laceniis.Institutiones logicales, par Tilmann
Pesch. t. I, p. 217.

CONTRE

3.

LA

THOLOGIE

SCOLASTIQUE

71

accusation sur lo rle de la


volont supprime par l'ancien procd, n'est pas
Nous avons dmonmieux fonde que la premire
tr prcdemment
quelle grande place laissent la
clo
volont los crivains de l'Ecole pour l'acquisition
la vrit philosophique
; la place n'est pas moindre
do la vrit religieuse.
pour l'acquisition
disent-ils
(1), quo soient les
Quelque puissantes,
la thologio
et historiques,
preuves ontologiques
requiert une volont sincre et bonne clans Tmo
qui est la recherche de la vrit et veut vraiment
morales sont indispenla trouver. Les dispositions
sables pour que la raison, qui est aussi un don de
Dieu, remplisse bien sa principale mission de conduire les hommes la foi.
Quelles nombreuses occasions s'offrent l'apoloLes miracles
et les
giste d'exercer sa volont!
examins, contrls.
prophtiesdoiventtrediscuts,
Il faut d'abord dcouvrir
les tmoignages
qui
du fait rput miraculeux,
attestent
l'existence
ensuite en considrer les caractres prternaturcls,
voir si l'vnement dont il s'agit rentre clans la
et discerner s'ils no
catgorie des faits ordinaires
des causes diaboliques.
peuvent tre attribus
C'est le devoir de l'apologiste de raisonner, de comCes raisonnements
no resparer et de conclure
semblent en rien aux syllogismes arides des sciences
abstraites.
Les faits en question sont sensibles, les
tmoignages sont humains. Une attention soutenue,
une rflexion
prolongo sont requises pour cette
tude. Et l'attention
et la rllexion sont des actes
sur lo commandement
que l'intelligence
accomplit
do la volont.
La seconde

(1) P. Perrone,

Praelecliones

theologicae, t. IV, p. 579.

72

L'IMMANENCE

ET

SES

INJUSTES

ATTAQUES

Et quand co travail est fini, quand on a russi


mettre en lumire le caractre nettement miraculeux de certains faits, quand tout doute lgitime
doit tre banni do l'esprit du contradicteur,
est-ce
de cette tude,
quo la foi rsulte ncessairement
comme la conclusion
ncessaire d'un syllogisme?
est-ce que l'adhsion,do
est force?
l'intelligence
Est-il juste d'attribuer
de pareilles erreurs aux
thologiens
scolastiques?
qu'on dise alors quels
auteurs les enseignent et dans quelles coles.
Est-ce que les professeurs de thologie dans les
cathogrands sminaires et dans les universits
liques ignorent que les tmoins mmes des miracles
vangeliques refusrent de croire en Jsus-Christ?
Est-ce qu'ils ignorent cette rffcxion des volonts
pharisaques : C'est par Belzcbuth qu'il chasso
les dnions ? Est-ce qu'ils ignorent la rponse
d'Abraham au mauvais riche demandant que Lazare
revnt sur la terre comme une prdication vivante :
Si tes parents n'coutent pas Mose et les prophtes,
ils ne croiraient pas davantage aux morts qui reviendraient la vie ?
La foi est un acte qui procde de la volont aussi
bien que de l'intelligence.
Les miracles sontdcs faits
d'ordre sensible et matriel ; tes vrits qu'il faut
croire ne tombent pas sous les sens et n'apparaissent
pas elles-mmes par des effets tangibles. On peut
admettre les premiers et connatre
en eux les
lments qui les placent en dehors et au-dessus des
lois naturelles, et cependant refuser et adhrer aux
dogmes, objet de la rvlation. La foi est essentiellement un don surnaturel
; mais cette grce ne
dtruit pas notre libre arbitre. 'Telle est la .doctrine
enseigne dans toutes les coles de thologie catho-

CONTRE

LA

THOLOGIE

SCOLASTIQUE

73

lique Et Ton no peut qu'tre pniblement


surpris
quo le P. Labcrthonnire
l'ignore et persiste
attribuer Thrsio plagienne ses adversaires.
4. H y a plus encore S'il faut en croire notro
auteur, l'ancienne apologtique semble attendre que
la vrit rvle apparaisse comme une vrit philodes vrits natusophique, dcoulant logiquement
relles ; ce qui est du rationalisme tout pur.
cette erreur de fait dpasse les
Franchement,
limites permises: Qu'il nous suffise de rsumer ici
surnaturelle
quelques thormes do la Logique
Tmincnt
subjective, par M. le chanoine Didiot,
thologien thomiste, ancien professeur de dogme et
de morale, et ancien doyen la Facult catholique
de Lille
Nous nous permettons
do conseiller la
lecture et l'tude de cet important ouvrage tous les
partisans des ides nouvelles.
L'Ecole enseigne qu'il y a des mystres, c'est-dire des ralits objectives dont nulle raison
humaine, livre ses seules forces, n'arrivera jamais
connatre Texistcncc et encore moins Tesscncc.
Elle enseigne que la raison mme claire par la foi
ne peut dmontrer
rationnellement
et scientifiquement les vrits mystrieuses, mme rvles de
Dieu et proposes par l'Eglise.
C'tait Terreur de
tels que. Froschammcr,
philosophes catholiques,
Herms, Gnthcr,
grands ennemis de la scolastique, amis de la philosophie cartsienne et kantiste.
Condamne dans une srie de 'ocuments allant do
Grgoire XVI au Concile du Vatican, cette erreur
tombe sotis le dfinitif
anathme
prononc par
l'auguste assemble : Si quelqu'un dit que, dans
la rvlation divine, il n'y a point do mystres vritables et proprement dits, mais quo tous les dogmes

74

L'IMMANENCE

ET SES INJUSTES

ATTAQUES

do la foi pouvont tre compris et dmontrs par la


raison convenablement cultive et au moyen des
principes naturels, qu'il soit anathmo !
La raison peut faire voir, l'aido do dmonstrations thologiques,
l'analogie dos mystres et leur
accord parfait avec d'autres vrits naturellement
connues ; mais co n'est pas l
ou surnaturollemcnt
a priori.
la dmonstration rationnelle scientifiquj,
Par exemple, on dmontre en thologio Texistenco
d'un dogme par uno dduction tire d'un autro
dogme, comme Texistenco d'une doublo volont dans
l'uniquo personno de Jsus-Christ
par la ralit do
deux natures compltes,
Tune divine,
l'autre
humaine, en Jsus-Christ. Mais c'est l uno dmonstration surnaturollemcnt,
non naturellement scienuno dmonstration
et non
tifique,
thologiquo
Do plus, lo systme tout entier des
philosophique
dogmes chrtiens n'est pas susceptible do cotto
dmonstration, mme surnaturellement
scientifique,
par un principe unique d'o devraient dcouler
toutes nos croyances. Et surtout co principe unique,
ce sommet logique de touto philosophio rcligicuso,
Herms et
no serait pas, commo lo voulaient
Gnthor, un principe d'ordre rationnel, clo certitude
naturelle, d'videnco intrinsque
Ce quo la raison peut dmontrer dialectiquement,
au
ce sont les vrits rvles qui appartiennent
cycle des vrits rationnelles ; ce ne sont pas les
dogmes dont nous no connaissons Texistenco quo
par la Rvlation. La rfutation des objections tires
de la philosophio et des autres sciences n'est qu'une
dmonstration
ngative, polmique, no visant qu'
tablir la possibilit des mystres, n'atteignant
pas
leur ralit. Co qui dpasse la puissance do la raison,

CONTRE LA THOLOGIE SCOLASTIQUE

75

c'est la dmonstration
par les causes, par lo pourquoi, par les lments intrinsques et ncessaires,
partant do co qu'il y a do ncessaire clans la vrit
dmontrer et aboutissant une conclusion ncessaire au sujot do sa ralit (1).
Tcllo est la doctrino
toile qu'on
scolastiquo,
l'enseigne dans les grands sminaires et les facults
de thologie Admettre la doctrino oppose, co serait
formellement
encourir Tanathmo prononc par lo
Concile du Vatican ; ce serait tre hrtique. Comment donc lo P. Laberthonniro
ose-t-il crire et
publier quo Tancienno apologtiquo attend quo la
vrit surnaturelle
apparaisso commo uno vrit
ou scientifique et croit quo la vrit
philosophique
rvlo dcoulo do lo vrit naturello, commo les
proprits d'une notion gomtriquo dcoulent l'une
do l'autre ?
5. Aprs avoir
oxpos les raisons
pour
lesquelles il rejetto Tapologtiquo intellectualiste,
notro philosoplio
oxposo ses vues personnelles.
Fidles notre procd do discussion, nous allons
lo laisser nous les dire lui-mme : Il faut quo
l'esprit humain ait prise sur lo dogme ; autrement
celui-ci n'aurait aucun sens pour nous. Il est ncessaire quo nous puissions relier la vrit rvlo
ce que nous connaissons naturellement.
Rsoudre
ce problme est l'objet de Tapologtiquo proprement
dite. Celle-ci so propose donc do rapprocher Tordra
des vrits surnaturelles
et Tordre des vrits natud'en faire la synthse rationrelles, c'est--dire
(1) Ch. Didiot. Logiq. surnalur. subjective, pp. 313, 353-358.
Voir un expos trs lumineux de la doctrine scolastiquo sur
la dmonstration
en thologie.

76

L'IMMANENCE

ET SES INJUSTES

ATTAQUES

sont justes;
mais los
nello(l). Ces rilexions
vrils incontestables
ne sont
qu'elles expriment
nullement
nouvelles.
11 n'est pas facile de com M. Blondel
prendre pourquoi lo R. P. attribue
Cet crivain,
l'honneur do les avoir dcouvertes.
do touto la continuit et
dit-il, a dot l'apologtique
do toute la rigueur
n'avait
qu'elle
pas oncoro
des sciences religieuses
comportes. L'histoire
s'inscrit en faux contro uno telle prtention. S'il y a
des mystres, c'est--dire
des dogmes dont nous
no connaissons Texistenco quo par la rvlation, et
obscurs pour
qui demeurent,
aprs la rvlation,
notro faible intelligence,
les thologiens
ont touet prouv quo, pour mystrieuses
jours affirm
ces vrits nous sont en quolquo
qu'elles soient,
autrement
nous no pourrions
faon intelligibles;
les distinguer les unes des autres ; la rvlation
no
serait qu'un cliquetis de mots (2). Quand Diou dit
do lui-mme : Ego sum qui sum ; quand la S. Eglise
m'oblige do croire sur la parole rvle qu'il y a en
Dieu trois personnes en une seule substance, et
qu'il y a deux natures en Jsus-Christ,
je sais ce
quojo crois. Je comprends le sens des mots : tre,
substance, nature et des ides qu'ils
Quand Dieu rvle, il so sert do
expriment.
notions, do concepts, de termes humains quo les
hommes ont obtenus par le jeu de leurs facults
ou au monde intappliques au monde extrieur
rieur qui est notre me et notre corps (3). Oh ! la
scionco humaine
est imparfaite
: nous n'avons
des tres, des substances, des natures,
pas l'intuition
personne,

(1) Essais, p. 155.


(2) Ch. DIDIOT, Logig. surnalur.
(3) Ch. DIDIOT, ibid., p. 309.

subject.,

p. 305.

CONTRE

LA

THOLOGIE

SCOLASTIQUE

77

des personnes cres, pas mmo do notro propro


personne : plus forte raison, y a-t-il des obcurits
dans l'expression en langage humain des plus profondes vrits divines. Toutefois, ces oxprcssions,
ont un sens pour nous, et notro intelligence
a
entre do justes limites, prise sur le dogme
ds Tpoquo des Pres clo
Avant M. Blondel,
do l'glise, il oxistait uno synthse complto clos
et saint Thomas
vrits naturelles et surnaturelles,
vint donner la thologio uno perfection
que los
no dpasseront
contemporains
pas; la Somme
possdo touto la rigueur possible, on n'y. trouve pas
do continuit.
Les oeuvres du saint
do solution
Docteur brillent par uno admirablo unit do plan;
la thologio, la moralo simplement
la philosophio,
et la moralo rvlo, unies par une
raisonnable
solidarit
trs troito, forment, sans so confondre,
un ensemble trs harmonieux
et une magnifique
synthse Non pas quo nous croyions, comme nous
en accuse tort le R. P., que les dogmes rvls
dcoulent,
par une ncessit logique, des vrits
Mais la raison qui dmontre Texisphilosophiques.
tenco ot les perfections do Dieu, ainsi que Texistenco
de la Rvlation, est conduite par ses propres lois
reconnatre
lo caractre raisonnable
clo la foi aux
dogmes, quelque mystrieux qu'ils soient.
Nous savons bien que lo no-apologisme,
imbu
des prjugs du scepticisme^kantien,
refuse l'intelau vrai et vante uno
ligence le pouvoir d'arriver
autro mthode, sans tomber, croit-il,
clans Terreur
iidiste Mais il ne peut, sans une excessive tmrit, s'attribuer le privilge exclusif d'avoir donn
la thologie
l'unit
et la continuit,
puisque la
Somme clo saint Thomas est antrieure depuis plus

78

L'IMMANENCEET SES INJUSTESATTAQUES

clo six sicles au fameux article do M. Blondel.


6. Lo R. P. no vout pas do l'apologtique
qui n'est-qu'uno
science et commo
spculative
touto science, est objectivo, impersonnelle,
universelle La solution complte du problmo religieux
n'est pas uno consquenco clo cetto scienco spculative Combien d'Ames ont la foi et no connaissent
pas la thologie
La solution pratique par la foi ost subjective,
personnolle, singulire Croire, c'est croire pour soi;
la foi est affaire do volont. Lo problmo n'est pas
rsolu par la dialectique, mais par l'action. Cette
action n'est pas seulement ntre : avoir la foi vive
et complte, c'est possder Dieu. Nous nous donnons
lui, mais il faut pour cela qu'il so donno nous,
ot il le fait par la grce, ncessaire la foi. Colle-ci
nous apparat non comme la liaison de deux ides,
mais commo la rencontre clo deux amours. C'est
dans l'action vivanto quo s'accomplit la synthse
du naturel et du surnaturel. Cetto synthse n'est
clo deux ordres, mais la pnpas la juxtaposition
tration do l'un par l'autre Dieu no vient pas en nous
du dehors, mais du dedans; il est en nous, plus que
nous n'v sommes nous-mmes. La foi est un acte
divino-humain.
C'est la gloire de M. Blondel d'avoir
ramen lo problme apologtique au problmo du
libre arbitre et de la grce. (1)
Les puristes pourraient peut-tre se plaindre que
le R. P. confonde la foi avec la charit, lorsqu'il
dit que la foi est la rencontre de deux amours, de
l'amour
de Dieu pour l'homme et do l'amour de
l'homme pour Dieu. Mais cette inexactitude
d'ex(1) Essais, pp. 101-108. Nous avons rsum aussi clairement,
aussi sincrement quo nous avons pu la doctrine du H. P.

CONTRE

LA THOLOGIE

SCOLASTIQUE

70

pression n'atteint pas la doctrino, lo savan v autour


ayant ou soin clo distinguer la foi sans les oeuvres
et la foi vivanto, animo par la charit, qui estsoulo
complto et pratique
Co quo nous dovons surtout remarquer ici, pour
c'est
bien nous rendre compto du no-apologismo,
son
le soin qu'il prend clo choisir ot do circonscrire
on entend par apologtiquo
terrain. Ordinairement
l'exposition clos preuves qui tablissent la vrit clo
et la rfutation des objections soula rvlation
On peut joindre commo
leves par les incrdules.
de co trait de Vera Religione, les
prliminaires
vrits philosophiques sur Trno ot sur Dieu. Ainsi
comprise Tapologtiquo est objectivo, ses arguments
viennent du dehors : du spectaclo do la cration
pour Toxistenco clo Dieu, dos faits historiques pour
les miracles et les caractres do l'Eglise Lo noapologismo so placo un point clo vuo tout diffrent ; il ne croit plus la raison, ni la valeur
du procd syllogistiquo;
son ambition n'est pas do
et saisir la
convaincre l'esprit, il vout convertir
volont.
Sa mthode est donc subjective,
elle
tudie l'action humaine clans Trno, de l lo nom
d'immanente
qu'elle aimo so donner. Lo trait
de Vera Religione,
par lequel on commenait
autrefois les tudes thologiques,
est relgu
l'arrire plan et laisse la place l'tude de la grce,
non pas envisage spculativement,
comme dans
l'ancienne mthode, mais pratiquement, considre
dans Trno et dans la volont qu'elle meut.
Cetto dsorganisation,
co vrai bouleversement do
la science sacre, peut et.doit subir do fortes critiques et nous sommes loin clo l'approuver. Mr's il
n'est pas moins vrai quo pour combattre la doctrino

80

L'IMMANENCE

ET

SES INJUSTES

ATTAQUES

nouvcllo, il faut aller la chercher sur lo terrain o


ello so place et o, selon son point do vuo subjectif,
ello doit so placer. Plusieurs do ses contradicteurs
n'ont
leurs
quitter
pas voulu
provisoirement
anciennes positions : clo l les malentendus et les
luttes striles. Comment peut-on vaincre des adversaires, quand on no veut pas les chercher l o ils
sont. Pour nous, sans rien sacrifier do nos convictions personnelles
qui sont pour Toxccllenco de
l'ancienne mthode, sans nous demander si lo noapologismo n'est pas un procd d'apostolat plutt
nous admettons sans plus do
quo d'apologtique,
discussion quo lo problme religieux so ramne au
problme du libre arbitre et la grce Et c'est sur
co terrain, choisi par nos adversaires,
que nous
acceptons la lutte Nous verrons si les esprances
de ses fondateurs n'taient pas trop ambitieuses et
si, vraiment, leur systme donne la science sacre
la continuit et la rigueur dont ello tait jusqu'alors
dpourvue.

CHAPITRE

LE CONCOURS DIVIN

& LA GRACE

RAPPORTS
DANSLEURS
AVhOLA CONSCIENCE
PSYCUOLOOIQUB

SOMMAIRE.1. Idos principales do l'Immanonco. 2. Geneso


do la foi dans los mes d'aprs la thologio traditionnelle;
3.
4. Grando
d'aprs la nouvelle
apologtiquo.
do la question do la grco. Quelques crrours
importanco
5. Nous n'avons
du volontarisme
pas conscience du
concours divin ; G. ni do la grAco habituollo
; 7. ni
do la grce actuelle
Respect do Dieu pour notro autonomio.

1. Nous allons laisser les fondateurs do la


mthode d'immanence
nous exposer eux-mmes
leur doctrine.
Lo principe clo la solidarit de Tordre naturel et
do Tordre surnaturel, c'est la grco qui met Diou on
nous et nous met on Dieu. C'ost donc en nous qu'il
faut chercher cette union entre les deux ordres. Tous
les vrais mystiques chrtiens, saint Augustin, sainte
ont, rpt sur tous
Thrse, l'autour do l'Imitation,
les tons quo c'est en nous quo nous trouvons Dieu,
que c'est en nous, par uno action immdiate de Dieu
sur nous, quo so ralise notro union surnaturelle
avec Lui. Tous constatent en oux, par la mditation
vivante, lo dsir, l'apptit du divin. Pour eux, c'est
G

82

LE CONCOURS

DIVIN

ET LA

GRACE

Diou prsent qui agit en eux. N'cst-co pas Dieu qui


agit en nous tous par cetto inquitudo,
par cot
inassouvissement,
qui nous
par co besoin d'infini
empche partout do trouver lo repos, et qui nous
donno du mouvement pour aller plus loin et plus
haut? Si co n'tait pas Diou, quo sorait-co donc ? (1)
Est-coquo nous no rptons pas sans cesse qu'il
faut rentrer en soi-mmo pour y trouver Diou ? Il
faut donc partir do la ralit vivante que nous
sommes. Dieu agit par la grce sur lo coeur clo tout
hommo et le pntre clo sa charit ;. l'action qui
constitue notro vio est, on fait, comme informe
surnaturollemcnt
par Diou. Si donc on suit l'expande l'action humaine,
on
sion et lo dveloppement
devra voir apparatre et s'panouir en elle co qu'cllo
reclo en son fond, c'est--dire Dieu, videmment.
Mme mconnu, Dieu est toujours l. En touto
vio humaine, sous les attitudes les plus opposes,
n'y a-t-il pas toujours lo dsir do possedor Dieu, le
dsir d'tre Dieu ? Co dsir n'est pas naturel ; c'est
Dieu qui Ta mis on nous. Il y a clans la naturo des
exigences au surnaturel ; ces exigences n'appartiennent pas la nature en tant que nature, mais
la nature en tant quo pntre et dj envahie par la
grce (2). Donc, en faisant la scienco de l'action
humaine, on devra trouver en elle l'lment surnaturel qui entre dans sa constitution. L'action humaine
Cela ne veut pas dire qu'on
postule le surnaturel.
sous sa
trouve dans l'action la vrit surnaturelle
Cela veut dire que
forme prcise et dogmatique.
dans l'action qui, informe par la grce, postule le
(1) R. P. LABERTHONNIRE,
(2) Ibid., pp. 169-172.

Essais,

pp. 109, 170.

I,E

COXCOUHS

DIVIN

ET

LA

GRACE

83

surnaturel, on trouve ce qui nous pormot do recevoir ectto vrit et do lui donner un sens quand elle
est rvle. Lui donner un sens, c'est avoir des
toutes choses sa
motifs d'y croiro en considrant
lumiro et en rsolvant par elle, par cetto vrit
rvle, le problme do la vie, qui, sans cllo, reste
un mystre angoissant. La Rvlation nous apparat
ainsi comme comblant un vido et comme rpondant
un besoin do notro nature. Quoique venue du
dehors, cllo n'est plus une trangre, parce que du
dedans on va vers cllo, et parce qu'en la recevant, on
a un principe organisateur qui y correspond, et par
et la
lequel on peut s'en emparer, so l'assimiler
l'aire sienne. S'il n'y avait pas on nous surnaturelune ido directrice, la vrit rvle
lemcntcommo
no pourrait jamais devenir notro vrit, nous no
dans notro vie, parce
pourrions jamais l'introduire
qu'elle ne rpondrait plus pour nous aucun besoin.
Poi rquo Dieu soit compris quand il
parle, c'est-dire quand il rvle, il faut tout d'abord qu'il parle
au coeur ; le langage de Dieu h la volont consiste
dans la grce qu'il nous donno. Et comme la grco
est intrieure, c'est du dedans et uniquement
du
dedans qu'on donne un sens la vrit rvle (1).
2. Pour bien comprendre
ce quo lo R. P.
veut dire par ces paroles : donner
Laberthonnire
un sens la vrit rvle, qui, malgr les explications qu'on vient do lire, no nous paraissent pas
claires, nous allons essayer d'y.introduire
quelques
un exemple. Les
rayons do lumire, en proposant
ides pures, dans des questions aussi dlicates, no
sont pas toujours faciles saisir : on peut reprocher
(1) Essais,pp. 168 175.

84

LE

CONCOURS

DIVIN

ET LA

GRACE

do l'action, tout onnomis qu'ils


philosophes
et du
do rintollectualismo
aimont a so dclarer
do so complairo un pou trop dans
raisonnomont,
dans les ides sches ot arides,
les abstractions,
parfois si tenues qu'on no les saisit pas bien.
Rien no vaut un exemple pour dissiper los obscurits.
ou si l'on
Soit lo mystre do la Sainte Trinit,
vout, lo mystre des deux natures unies on JsusChrist dais l'unit d'uno soulo porsonno, c'ost-Partisan dclar
diro, lo mystre do l'Incarnation.
do la thologie traditionnelle,
jo crois ces vrits
rvles, parce que l'glise me les enseigne. Je
crois k l'glise parce qu'elle est infaillible,
ayant
t divinement
instituo
par Notre Soigneur ; jo
crois la divinit do Jsus-Christ,
parce que jo sais
son histoiro : sa vie est divine, sa doctrine est
ses actions sont d'un Dieu. Je crois k la
divine,
parolo de l'Homme-Dieu,
parce quo Diou est infiniment parfait et no peut so tromper ni nous tromper.
Cette vrit est d'ordro philosophique.
L'existence
do Dieu m'apparat
avec l'vidence d'uno vrit
trs lgitimement
dduite. Contemplant
le monde
k dmontrer
ot mo contemplant moi-mme, j'arrive
l'existenco
do Dieu par lo principe do causalit. Ce
n'est pas l'vidence
immdiate ; jo no vois pas
n'est pas de ce monde.
Dieu, la vision intuitive
Mais jo sais que Dieu existe, d'une science certaine,
excluant tout doute. Quant la nature de Dieu et
ses perfections, jo les connais toujours par les craabsolument
leurs imperfectures, en supprimant
tions ot en tant toutes limites k leurs perfections.
Il est fond
Ce raisonnement
dlie toute critique.
sur la connaissance immdiate et intuitive
que j'ai
aux

LE CONCOURS DIVIN

ET LA GRACE

85

du mondo et do moi-mmo par mes sons, ma conscience ot mon intelligence.


ainsi
Lo R. P. a l'air do croiro qu'en raisonnant
quocos
j'abdiquo mon autonomio, ma personnalit;
vrits sont uno htronomio
qui mo diminuo et
pou convcnablo k ma
m'imposo uno contrainto
bizarres
rfutes aillours.
dignit ; objections
Il est faux quo cos vrits s'imposent k moi du
C'est trs
dehors ot veulont mo fairo violence
librement quo je les accepte Jo no les fais pas, car
jo no suis pas Dieu ; mais jo les saisis autant quo
jo puis les saisir et, par la rflexion, elles deviennent
miennes. Elles ont un sens trs beau, trs juste,
avec ma
trs vrai et s'harmonisent
parfaitement
nature Pour quelques-unes do cos vrits, qui sont
do l'ordro naturel, jo vois, autant quo cela est
possible sur la terre, leurs raisons intrinsques,
leur dedans ; pour les autres, qui sont do l'ordre
surnaturel,
par exemple les mystres do la SainteTrinit et do l'Incarnation,
je no les comprends pas,
elles mo dpassent; mais jo sais certainement leur
existence. Si je ne comprends pas les raisons intrinsques do ces vrits, j'ai cependant d'olles uno
Les mots perscienco qui n'est pas mprisable
sonne, nature, substance, unit, trinit exprimont
des ides que je conois ; ces ides ont un sens quo
j'accepte. Non seulement en acceptant ces vrits
mystrieuses, je no droge pas a ma dignit personnelle, mais jo l'augmente en accroissant mes connaissances. Jo puis dfondre la scienco ainsi acquise
comme mon bien. S'il est vrai que je ne comprenne
rationnels,
pas tout, je puis rfuter, par des motifs
*
les objections
des incrdules
qui dclarent les
mystres impossibles;
jo dmontre leur possibilit.

8G

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

do possibilit,
la
11 y a plus : outre l'argument
thologio scolastiquo a do trs beaux dveloppements sur les preuves d'analogio et do convenance.
Jo trouvo dans ma nature des images, des ressemmais vraies toutefois avec la
blances lointaines,
nature divine. Ainsi la dualit des parties qui composent mon tre dans l'unit de ma personne, n'est
pas sans analogie avec le mystre do l'Incarnation.
Il n'y a pas jusqu'au plus impntrable de tous les
mystres, la Sainte Trinit, o l'esprit humain n'ait
a s'exercer. Saint Thomas voit mme, dans les crades vestiges do ce mystre et,
turcs matrielles,
dans la nature humaine, plus quo des vestiges, une
imago.
de l'immanence,
Mais, rpliquent les partisans
cetto thologio
intellectualiste
ne laisse pas de
place l'action ; la vio y est oublie. Erreur profonde : la thologio enscigno que toute la Rvlation, tous les dogmes depuis la Trinit jusqu' la
du pape, ont pour but,
dfinition de l'infaillibilit
non pas d'orner l'esprit de belles ides spculatives,
mais d'lever la volont et l'me tout entire
l'action, la vie, surnaturelles et divines. La charit
et toutes les vertus infuses sont des principes
divins qui meuvent lo libre arbitre et le font agir.
La vie surnaturelle
et divine, commence, sur la
terre, par la grce dans les, mes fidles, doit
s'panouir dans la gloire L'action ! la vio ! mais
c'est toute la religion; on l'a toujours proclam dans
toutes les coles. Comment donc peut-il so faire que
des catholiques sincres et intelligents
s'imaginent
avoir dcouvert, aprs deux mille ans de Christiaest une vio et
nisme, quo la religion chrtienne
les rues de Syraparcourent, comme Archiinde,

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

87

cuso, en criant cette dcouverte, comme si ollo tait


ignoro des ges antrieurs? Et commont so fait-il
les trs humbles
quo des prtres so dclarent
disciples do ces docteurs laques, bien intentionns
mieux
familiariss
mais certainement
d'ailleurs,
avec la Raison Pure do Kant qu'avec la Somme do
saint Thomas ?
3. Quo mettent-ils
donc k la place do la thologio scolastiquo?
do l'immanence,
il est
les principes
D'aprs
dfendu do conclure do l'existence du moi et des
du crateur, sous
autres tres crs l'oxistcnco
peine do tomber dans l'abme do l'intellectualisme
mais
Nous no percevons pas les tres extrieurs,
seulement
nos reprsentations
subjectives ; la
conscience ne nous apprend rien sur lo moi rel.
Les facults de connaissance ne saisissent que des
les prendre
est
pour des ralits
phnomnes;
illusion toute pure Dfense donc do so fonder sur
ces illusions pour s'lever k Dieu.
est
D'autre
part les preuves par lesquelles
do la Rvlation
dmontre
l'existenco
sont les
faits d'ordre sensible, les miracles et les prophties
ou des faits historiques concernant l'tablissement
du Christianisme
de l'glise et la propagation
Ces faits no peuvent tre plus certains que l'existence du monde extrieur et du moi, et ils ont
besoin, pour mettre en valeur leur force probante,
d'tre relis entre eux par lo raisonnement.
Or la
nouvello
mthode interdit
svrement d'accepter
cette invasion do l'intellectualisme
du procd nouveau, dont l'invention
L'originalit
est due M. Blondel et que le R. P. prfre k tous
les autres procds, consiste sinon k liminer tout

88

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

lo raisonnefait, au moins rejeter l'arrire-plan


ment et la raison, et donner la premire placo
l'action et la volont.
D'aprs les principes do l'immanence, on ne croit
pas aux vrits rvles causo do l'autorit de
autorit dont la lgitrmit
ne peut tre
l'Eglise,
prouve par aucun procd intellectualiste
L'Eglise
est, pour le moi, une trangre, une htronomie
Pour croire, mon premier acte consiste regarder
en moi-mme ; mes motifs de croire sont immanents;
je vois en moi uno ide directrice, qui mo permet
d'introduire la vrit rvle dans ma vie ; un principe organisateur qui correspond la vrit rvle
et par lequel cette vrit devient mienne. Ce princette ide directrice
n'est pas
cipe organisateur,
d'ordre intellectuel, non pas que l'intelligence n'ait
rien faire dans la srie d'actes, par laquelle je mo
mets en possession do la vrit religieuse Le R. P.
reconnat avec M. Blondel (1) le droit pour la raison
de construire la thologie, c'est--dire de dgager
tous les aspects du dogme, d'en tirer lesconsquences,
de montrer l'unit de doctrine, d'en fournir la synthse organique. Les scolastiques, disent ces crivains, ont constitu la science sacre; leur mthode
si rigoureuse a donn, l'ensemble de la Rvlation,
lo caractre d'une vraie science.
Mais la science ne peut venir qu'aprs coup. Lo
premier de nos actes qui nous met en rapport a* ce
la vrit rvle no procde pas de l'intelligence,
mais de la volont.
On voit de suite la diffrence entre la mthode de
l'immanence
et la mthode du protestantisme.
(1) Essais,pp. 154-155.

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

89

Celui-ci
rejette l'autorit do l'Eglise, la remplace
par la Bible que l'intelligence de chacun interprte
avec l'inspiration
prtendue de l'Esprit Saint.
Par, l'immanence,
on no rejette pas l'Eglise, on
admettra plus tard son autorit, mais on no l'admet
pas encore Le point do dpart vers la foi est un acte
volontaire et libre Cotte doctrine chappe l'accusation de plagianisme, car la volont dont elle parle
n'est pas la volont
et simplement
purement
humaine, mais la volont vivifie par la grce divine
Il est possible quo je mo trompe, mais il me semble
que j'interprte bien la pense du P. Laberthonnire ;
jo ne quitte pas des ye,ux les pages que j'analyse ;
et les citations que jo viens do faire prouvent que jo
au savant auteur que co qu'il affirme
n'attribue
lui-mme
Si l'on me montre cependant que jo mo
suis tromp, je suis prt rtracter mon erreur et
lo dire.
4. Par sa grce, Dieu est on ma volont. Pour
trouver Dieu, je n'ai qu' rentrer en moi-mme ;
mon acte volontaire
et libre est comme inform
sur naturellement par Dieu. En suivant l'expansion
et le dveloppement de mon action, je devrai voir
apparatre et s'panouir ce quelle recle en son fond.
Mme mconnu, Dieu est toujours l. En toute vie
humaine, bon gr malgr, sous les altitudes les plus
diverses et les plus opposes, n'y a-t-il pas toujours
le dsir de possder Dieu, le dsir d'tre Dieu ? Ce
dsir n'est pas naturel. Si l'homme dsire possder
Dieu, c'est que dj Dieu s'est donn lui (1).
Rappelons ici les principaux dogmes catholiques
sur la distribution
de la grce : Dieu donne k tous
(1) Essais, v. p. 171; liro attentivement cette page Importante.

90

LE

CONCOURS

DIVIN

ET LA

GRACE

les justes uno grce vraiment suffisante pour qu'ils


puissent accomplir tous les commandements ; Dieu
donne tous les pcheurs qui ne sont pas endurcis
ils peuvent
les grces suffisantes par lesquelles
viter de commettre le pch, et so repentir de ceux
qu'ils ont commis ; le mme don est octroy mmo
aux pcheurs endurcis et aveugls ; aux infidles
mmes, aux paens Dieu accorde une grce qui
suffit les sauver, s'ils y correspondent. Ces propositions sont do foi : les nier, c'est cesser d'etro
catholique.
Mais, suit-il do cette doctrine, comme lo R. P. lo
prtend, que Dieu agisse par sa grce sur lo coeur
de tout homme et le pntre de sa charit ? Suit-il
do l qu'en toute vie humaine, bon gr malgr, sous
les attitudes les plus diverses et les plus opposes
il y ait toujours le dsir de possder Dieu, lo dsir
d'tre Dieu ? et que ce dsir, c'est Dieu qui le met en
nous, parce que dj il s'est donn nous ?
Tenir un tel langage, n'est-ce pas confondre la
grce suffisante avec la grce efficace et celle-ci
avec l'tat permanent, l'habitude de la grce, avec
la charit, qui est la justification
mme ? Qu'est-ce
que lo dsir d'tre Dieu, sinon une mtaphore oratoire, vraiment excessive? Les mes les plus saintes
de la terre et les lus du ciel n'ont pas le dsir d'tre
Dieu. Les premires aspirent possder Dieu, les
autres jouissent de Dieu ; elles ont une connaissance
trop claire d'elles-mmes pour former un dessein
.aussi parfaitement insens. N'est-ce pas un dogme
que la grce, mme efficace, ne nous te pas la
libert, plus forte raison ia grce suffisante, qui
devient inefficace par l'usage ou plutt par l'abus
do la libert i Dire que, dans toute me, sous les

LE

attitudes

CONCOURS

DIVIN"

ET

LA

GRACE

91

les plus diverses, Dieu estsurnaturollement


la volont, mme
prsent et meut surnaturcllement
indocile : mme mconnu, Dieu est toujours l ;
comme informe surnaturcllel'action est, en fait,
ment par Dieu r>;ces affirmations no renferment-elles
pas les plus grosses erreurs ?
videmment
notre auteur no s'est pas rendu
compte des consquence trs graves de cotte doctrine.
Dans une matire qui exige une grande prcision
do termes, il est servi du style oratoire, il n'a 'pas
donn ses paroles l'exactitude thologiquo requise
Aussi nous no voulons pas insister : nous retenons
seulement cette vrit reconnue do tous, quo Dieu
donne tout homme une grce suffisante.
Mais comment l'auteur des Essais le sait-il, sinon
do l'gliso ?
par la Rvlation et renseignement
Ce n'est pas en effet une vrit quo je saisisse en
me regardant par le dedans, en analysant les lments de ma bonne action, puisque cette vrit est
d'ordre gnral. Il l'admet donc, parce que l'glise
Alors pour construire
la mthode de
renseigne
il est oblig de partir d'une donne
l'immanence,
fournie par la mthode intellectualiste,
ce qui vicie
lo nouveau systme des sa premire origine.
Ici encore je m'abstiens d'insister. Tout ce qu'il
convient de retenir pour la discussion
prsente,
c'est que l'action
humaine
possde un double
principe : le libre arbitre de l'homme et la grce do
Dieu ; et qu'en analysant cette action, on trouvera
l'lment surnaturel qui entre dans sa constitution.
Analysons donc l'action humaine. La question est
de savoir si la grce tombe sous notre exprience,
en d'autres termes si nous en avons conscience
5. Or la philosophie et la thologie dmontrent

92

LE CONCOURS

DIVIN

ET LA

GRACE

que ni lo concours divin qui est la motion de Dieu


ncessaire notre vie naturelle, ni la grce qui est la
motion do Dieu ncessaire notre vio surnaturelle,
l'ordre des faits d'exprience, ot
n'appartiennent
que la rflexion do l'me sur soi ne peut la constater. Ces faits, nous les connaissons par l'tude,
dialectique, nous ne les perpar le raisonnement
cevons pas, nous n'en avons pas l'intuition
directe
et immdiate
La mthodo
dductive
et syllogistiquo
nous
amne avec une entire certitude cette conclusion :
tout ce qu'il y a d'actualit dans l'tre, dans l'action
et dans l'effet de touto crature procde de Dieu,
comme de son principe efficient, immdiat, quoique
Autrement
il y aurait des tres, des
non unique
actions, des effets soustraits au souverain domaine
do Dieu, et indpendants do lui. Mais la conscience
de cetto coopration
est muette sur l'existence
divine.
Ceux qui contestent cetto vrit doivent
appuyer leur ngation sur des faits. Qu'ils nous
donc clairement
quels signes nous
montrent
devons reconnatre la motion divine naturelle dans
une action humaine
Il no faut pas considrer le concours divin et
l'acte do l'homme, comme si dans l'action humaine,
uno part tait do Dieu, une autre part de l'homme
Alors il serait peut-tre possible, par une profondo
analyse, de distinguer ces deux lments et do bien
voir celui qui appartient Dieu. Touto l'action procde do Dieu, touto l'action procde de l'homme
Chacun des deux agents est la cause totale de la
totalit de l'ciTct. Do l vient quo malgr les efforts
quo je fais pour bien et fortement bander mon arc
intellectuel,
je no puis atteindro, en considrant la

LE CONCOURS DIVIN

ET LA GRACE

93

de l'action, l'agent divin, sans le concours


duquel jo no pourrais agir.
Que nous apprend la conscience ? La conscience
ou connaissance directe do nous-mmes par nousmmes, nous apprend que telles affections, telles
penses existent en nous comme faits internes ;
mais elle ne nous dit rien sur la nature intime do ces
leurcauso ot leur
penses, ni sur leur constitution,
mode, ni sur aucun des lments que l'analyse
dductive constate en elles... En nous avertissant
immdiatement
et srement on nous do nos faits,
cllo nous les fait percevoir tels qu'ils sont, c'est-dire existant dans un sujet, dans le moi ; elle no
nous les montre pas abstraits, spars du moi. Do
l vient la lgitimit du principe cartsien : je pense,
donc jo suis. Elle mo montre mon existenco comme
sujet un, permanent, indivise, n'tant pas un autre,
do mon voisin, principo d'action et
indpendant
vraie personne Elle mo montre l'existence do mon
mais non sa nature.
tre substantiel,
Jo suis
compos do deux parties, mon me est spirituelle.
Comment sais-jo ces vrits? Par lo raisonnement
dductif, non par la conscience Celle-ci atteint nos
vnements internes, tels qu'ils sont concrtement
en nous. Ello distingue les uns des autres, les actes
del vision, do l'imagination,
do l'apptition;
ello
voit aussi l'objet do mon acte, cllo sait si je vois un
homme ou une pierre, si mon acte est ncessaire ou
libre Mais ello ne connat rien au-dell
Nous n'avons pas conscience do Dieu. Sa motion
est hors de nos prises, ello est absolument transcendante Encoro une fois, si je saisissais directement l'acte par lequel Dieu coopre ma plus petite
pense, je verrais l'essence divine, parce qu'on Dieu
totalit

LE

94

CONCOURS

DIVIN

ET LA

GRACE

actes no se distinguent
pas de l'essence; je
alors tous les mystres.
comprendrais
sur moi, je perois mon
Donc, en rflchissant
acte, seulement en tant qu'il procde de moi. Tout
autre est la conscience divine En so voyant, Dieu
voit tous les tres et tous leurs actes. Plus tard,
quand il se rvlera moi face face, dans la
vision intuitive
que j'espre et que je dsire, je
verrai Dieu et le concours divin et toutes les vrits.
Mais ici-bas Dieu est en moi, je le sais, mais jo ne
le perois pas. Ma pauvre intelligence, embarrasse
dans un corps matriel, est incapable mme do voir
directement sa propre immatrialit;
comment donc
saisirait-ci c l'action divine, identique l'Essence
infinie? Dans le monde, Dieu se cache sous le voile
des cratures ; en moi, il se cache dans mon acte et
dans mon tre substantiel.
de la philosophie scolasTel est renseignement
tique sur lo concours divin naturel et la connaissance que nous en avons sur cette terre.
G. Quant la connaissance du surnaturel
en
l'homme, voici ce que dit la thologio :
L'existence, du surnaturel, dit M. le chanoine
Didiot (1), est de telle sorte qu'elle ne peut tre
natul'objet d'aucune connaissance exprimentale
relle, d'aucune sensation intrieure ou extrieure, et
d'aucune connaissance
naturelle,
consqucmment
inductive
ou dduelive
Nous connaissons l'exisen gnral, uniquement
tence de l'tre surnaturel
par la rvlation et la foi. Quant sa prsence en
telle ou telle me, en la ntre par exemple, nous la
les

connaissons

seulement par des conjectures appuyes

(1) Logiq. surnat. subjecl., p. 10.

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

95

sur les principes do la foi et suffisantes d'ailleurs


pour nous donner, de notre tat, sous ce rapport,
des certitudes
morales ncessaires la vie chrtienne .
dit lo sago (1), ne sait s'il est digne
L'homme,
d'amour ou de haine. Comme la conscienco n'a pas
l'intuition
du fond de notre nature et ne peroit pas
la spiritualit
de l'me, ainsi l'tat de grce qui est
lo fond de notro vio surnaturelle
se drobe l'intuition de la conscience.
Malgr leurs hroques vertus et le tmoignage
eux-mmes
qu'ils pouvaient se rendre lgitimement
*nr l'innocence et la puret de leur me, une multitude de saints tremblaient la pense des jugements
de Dieu. Cette crainte et t impossible, s'ils avaient
eu la vuo directe de leur tat surnaturel.
Le raisonnement dmontre qu'il en doU tre ainsi.
La grce permanente et les vertus infuses ou puissances spirituelles
no sont pas
qui l'accompagnent
matrielles ni sensibles et n'apparaissent pas distinctement par leurs effets. Le surnaturel descend dans
l'me pour la diviniser
accidentellement,
pour la
doter de qualits et do principes d'action surnaturels, et faire remonter ainsi la personne humaine
jusqu' une image, une ressemblance aussi parfaite
que cela est possible une crature, avec la nature
divine
et immatrielle
Cetto
qui est insensible
est exclusivement
sanctification
ello
spirituelle,
produit des rsultats exclusivement
spirituels. Rien
ne peut la dceler aux regards de la conscienco
dans les oprations
On peut lgitimehumaines.
ment conclure son existence, en voyant les actes
(1) Eccl.,

IX,

15.

96

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

des hros de la saintet ; le spectacle de la charit


d'un saint Vincent de Paul ou d'un Pre Damien
nous fait conclure que ces actions d'uno beaut
surhumaine procdent d'un principe de vio suprieure la nature. Toutefois ce n'est pas l une
d'un raiconnaissance directe, mais la conclusion
sonnement dductif. S'il en est ainsi des mes les
plus parfaites et les plus saintes, si, bien qu'il soit
vident pour nous qu'elles possdent la grce habituelle, principe de cette vie, elles-mmes n'ont pas
cetto certitude et sont mme tourmentes
par la
crainte de ne la possder pas; combien plus forte
raison le doute est-il ncessaire chez les chrtiens
moins parfaits 1 A plus forte raison, les incrdules,
qui ont lo plus besoin d'apologtique, no peuvent-ils
pas s'appuyer sur cetto base do la possession de
l'tat de grce, pour s'lever la connaissance de la
vrit rvle, parce qu'ils ne la possdent certainement pas.
7. Quant la grce actuelle que Dieu no refuse
aucune bonne volont, qu'il accorde mmo ceux
dans l'impit
positive,
qui ont vcu jusqu'alors
l'apostasie et l'esclavage do tous les vices, cst-il
par la vue immpossible do saisir directement,
sa prsence dans l'me
diate do la conscience,
non. Qu'on se
qui veut se convertir ? videmment
rappelle tout ce qui a t dit prcdemment contre
dans
la possibilit do constater exprimentalement,
l'action humaine naturelle, la prsenco du concours
divin, sans laquelle cetto action serait impossible
a la mme valeur, sinon
Touto cette argumentation
uno valeur plus grande, quand il s'agit de l'action
Celle-ci est encore plus mystdivine surnaturelle
rieuse. C'est un dogme que la grce no dtruit pas

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

97

la libert, mais la laisse pleine et entire La volont


est cause de la totalit do l'action, comme la grce
est cause do la totalit do l'action. Jo ne connais pas
celle-ci commo procdant do doux principes, faciles
distinguer dans l'effet. L'effet, c'est--dire l'action,
forme un tout indivisible
Les motifs qui me dterminent sortent de mon intelligence;
je les ai faits
miens par la rflexion. Ils ne portent pas, visible
ma conscience, la marque du caractre divin. Rien
n'est plus doux, plus discret que la motion surnaturelle exerce par Dieu sur mon intelligence pour lui
donner plus do lumire, sur ma volont pour lui
donner une force efficace. Le mouvement divin so
fusionne si bien avec mes puissances naturelles quo
la vue directe de ma conscienco sur mon acte ne
me montre pas le secours divin. Dieu professe un
do la personne
respect souverain pour l'autonomie
humaino ot la Sainte crituro dpeint ce respect par
cette expressive comparaison. Je mo tiens, dit lo
Soigneur, la porte do l'me et je frappe . Suaveavec une dlicatosso infinie,
ment, discrtement,
Dieu, quoique pntrant notre nature jusqu' ses
plus intimes profondeurs, a l'eir do so tenir i la
porto; il ne so contente pas d'offrir son secours, il lo
Jo suis libre
donne, mais sans imposer de contrainte
do l'accepter; souvent, hlas ! jo lo refuse ; mois si
jo l'accepte, lo Donateur s'cfacc et lo don lui-mme
quo je possde et dont je jouis me parait venir do
moi seul. En regardant en moi, jo no vois que moi,
il me semble que tout mon acte procde de ma
volont. Plus je l'tudi, plusjo le considro attenot plus jo mo persuade quo j'en suis
tivement,
l'auteur et que lo mrite n'en revient qu' moi. 0
suavit 1 dlicatosso adorable do l'amour infini 1

98

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

Dieu so cache ainsi, pour que nous ayons lo mrite,


le droit la rcompense 1
Je sais bien qu'en certaines circonstances excepla grce intrieure est accompagne de
tionnelles
manifestations
externes faciles constater. Paul est
terrass sur le chemin de Damas : saint Augustin
uno voix lui dire: Prends ce
entend distinctement
livre et lis. Mais ce sont des miracles trs rares,
et l'ordre surnaturel
est, comme tout ordre, rgulier. Presque jamais l'incrdule et le pcheur qui
acceptent avec bonne volont la grce surnaturelle
ne la constatent dans leur action. La volont bonne
parait au regard do la conscienco et non pas la
la conversion
Ce qui dtermine
c'est un
grce
vnement
naturel, une maladie, un deuil, une
d'un ami, une lecture,
dception, le dvouement
moins que cela, un fait insignifiant ot imperceptible,
un petit souvenir, une petite pense. Cent fois dans
lo pass, ces faits n'avaient produit aucune impresmais maintenant elle regarde,
sion sur l'intelligence;
La volont indiffelle considre, elle contemple
et souvent rebelle agita son tour
rente jusqu'alors
et assure le triomphe
Ello n'a pas senti une
ello se parat s'tre donne
motion trangre,
elle-mme le mouvement. J'ai beau chercher, je ne
trouve pas, malgr l'affirmation
du P. Labcrthonnire, l'lment divin qui entre dans la constitution
bon. Cet lment existe,
de l'acte surnaturellemcnt
jo le sais, mais uniquement
par lo raisonnement
bas sur la Rvlation. Mais s'apintellectualiste,
puyer sur la Rvlation pour aller la Rvlation,
c'est un ccrclo auquel il no manque rien pour tre
parfaitement vicieux.
Oh 1 jo sais bien quo lo savant auteur des Essais

LE

CONCOURS

DIVIN

ET

LA

GRACE

99

ne commet pas cette norme faute de logique, qui


suffirait elle seule pour discrditer tout jamais
une mthode savamment combine comme celle de
mo
l'immanence.
Et j'entends
notre philosophe
rpter (1) : N'est-ce pas Dieu qui agit en nous tous
par cette inquitude, par cet inassouvissement, par
ce besoin d'infini qui nous empche partout de trouver
le repos, et qui nous donne toujours du mouvement
pour aller plus loin et plus haut ? Si ce n'tait Dieu,
que serait-ce donc en effet?
Ainsi notre philosophe a trouv l'lment surnaturel que nous cherchions : c'est une inquitude,
un inassouvissement,
un besoin d'infini.
(1) Essais, p. 170.

CHAPITRE

FAILLITE

VI

DE L'IMMANENCE

SOMMAIRE. 1. Le volontarisme
prtend que l'lment divin
consiste dans nos aspirations
do nos actes surnaturels
do faire
vers l'infini. Grosse erreur. 2. Impossibilit

sortir tous les dogmes d'une tendance subjective.


3. Faillite do l'Immanence : elle est oblige do recourir
la thologie scolastique pour sortir de l'impasse.
i. Elle se fait l'illusion de croire qu'elle a invente l'argument de convenance, connu de tout temps dans toutes
les coles thologiques.

1. tudions de prs la nature de cette inquide ce besoin d'infini,


tude, de cet inassouvissement,
fait sa base d'oprations.
dont le no-apologismc
Nous ne pouvons constater dans ces tendances
subjectives l'action immdiate surnaturelle de Dieu
sur nous. Le R. P. lui-mme l'avoue implicitement.
Pour aller Dieu par cette voie, il est oblig de
faire un syllogisme, il remonte de l'effet la cause.
La prsence do Dieu est conclue, non sentie. Et
vient se placer dans le premier acte
l'intellectualisme
Avec raison d'ailleurs ; autrement
de l'immanence.
notre philosophie avouerait implicitement
que Dieu,
et la puissance infinies, voulant exerl'intelligence
cer sur l'me une motion surnaturelle et elllcace, ne
peut produire rien de clair et de fort, mais seulement
un malaise obscur et une vague inquitude.

FAILLITE

DE

L'iMMANENCE

101

Je dis, en second lieu, quo cet lment prtendu


n'est pas surnaturel.
Lo
do l'action humaine
divin
R. P. lui-mme

l'avoue
sur

encore

clairement.

Dans les

le dogmatisme

moral, dissertation purement


philosophique,
qui a pour objet la.
naturelle
de Dieu, qu'il s'agit d'extraire
connaissance
de l'me seule, il dit textuellement
subjectivement
Eclaircissements

ceci : Avant

de pouvoir
nommer
nous le
Dieu,
de nos aspirations,
dans le
pressentons dans l'infini
incessant de ce que nous avons, de
mcontentement
dans le sentiment
de l'insuffice que nous faisons,
sance de tout (1) . Tels sont les caractres, au jugement de notro auteur,
par lesquels Dieu rvle sa
naturel.
Or je demande
prsence dans le concours
attentif

tout lecteur
les marques

: Quelle diffrence y a-t-il entre


du secours surnaturel,
cites plus haut:
de
besoin d'infini
inassouvissement,

inquitude,
du concours
naturel
la page 170 et les marques
divin de la page 135 et qui sont des aspirations
un mcontentement
lo sentivers l'infini,
incessant,
ment de l'insuffisance
de tout? Pour moi, jo ne vois
nulle diffrence.
Malgr les efforts de son talent, le
dans l'action humaine,
R. P. ne peut pas distinguer,
l'lment

et l'lment

naturel

surnaturel.

Par

con-

squent, il est impossible


ment do la motion divine
construire
les deux

que l'on parto lgitimede la grce sur l'me pour


une apologtique.
Autrement
on confond

ordres

et l'on

tombe

dans

le naturalisme.

si ce n'est
notre philosophe,
alors, demande
pas Dieu qui agit en nous tous par cette inquitude,
que serait-ce donc ? Nous l'avons dj dit et si nous
brivement
ce n'est
le rptons
pas nous qui
Mais

(t)

Essais,

p. 1J15.

FAILLITE

102

DE

L'iMMANENCE

sommes rosponsablo do cos rptitions. Ce malaise


dment constat.
do l'me ost un fait d'oxpricnco,
Notro Ame veut lo bonheur ; ello l'a cherch dans
les honneurs, les richesses ot les plaisirs ot n'en ost
pas plus houreuso. Sa tendance n'est pas satisfaite;
do l ses plaintos, son sontimont do l'insuffisance
de tout ot la conscienco do l'inassouvissomont
do
ses dsirs. Jo no romarquo dans ces douloureux
Et c'ost un
phnomnos rien quo do trs naturel.
principo admis par les philosophes ot les thologions
do toutes les coles, qu'on no doit pas attribuer
l'action immdiato do Diou un offot quo l'action des
causos secondes oxpliquo parfaitement.
Quant k ce
besoin d'infini, encore allgu, il n'a pas en soi Diou
no lo lui
pour objet, moins quo l'intolligenco
donne en so servant do la connaissanco rflexe et
dductivo ; co besoin do l'infini a pour objot l'ind; il indique quo quolquo chose
fini, l'indtermin
manquo celui qui l'prouvo, rien do plus. Sans
co besoin n'appartient
ponso rationnelle,
pas k la
volont, mais l'ordre des facults sensibles, ot l'on
no peut rien construire dessus, sous poino d'adhrer
au sontimontalismo.
Aprs cotto discussion, il ne mo semblo pas tmraire do dire quo la conclusion, qui ncessairement
est celle-ci : Nous no pouvons constater
l'lment surnaturellement
divin
exprimentalement
de la bonno volont
de la grco clans l'action
humaine ; nous no savons Poxistenco do cet lment
divin quo par uno dduction thologiquo.
Par consquent il nous est absolument impossible do partir
de l pour nous lever la connaissanco do la
vrit rvle. Et comme, entre la thologio objecs'impose,

tive

ot traditionnelle,

d'uno

part,

et la thologio

FAILLITE

DE 1,'lMMANENCE

103

nouvollo et subjective, d'autro part, lo point principal du dbat, lo centre do touto la discussion ost
est condamno;
do l'immancnco
l, l'apologtiquo
ello porto au coeur uno blessure mortelle
2. Quand mme nous concderions co quo
nous nous gardons bien do faire quo l'lment
do la grco est visiblo dans l'action
surnaturol
humaino, la position du no-apologismo no serait
gure moilleuro.
Cotto erreur ot nous croyons avoir lo droit
maintenant do lui donner co nom est en quto
d'uno ido directrice
d'un principo
organisateur,
qui nous conduiso la vrit rvle. Co principo,
cetto ido no doivent pas tro d'ordre intellectuel ;
son ceuvro ost
la raison est relgue l'arrire-plan,
Les novateurs
fltrie sous lo nom d'intellectualisme.
dclarent avoir trouv co fil conductour, si prcieux,
dans lo vido do l'me, dans
dans \o besoin d'infini,
et lo dsenchantement do tout,
lo mcontentement
clans la souffrance quo nous fait prouver lo nant
clos cratures.
sur la
Il est certain quo les dogmes chrtions
destine do l'homme, sur lo bonheur infini et ternel
qui l'attend, peuvent seuls apporter uno satisfaction
complte notro dsir d'tre heureux ot donnent
seuls une solution dfinitive toutes les questions
que l'on se pose sur le problme de la vio prsente.
Qu'un prtre, qui a vieilli clans la pratiquo des vortus
do vertus
sacerdotales,
qu'un
simplo chrtien,
solides et do ferme croyance, trouvent de puissants
motifs d'adhrer do plus en plus fort aux vrits do
notro sainte religion clans les dogmes sur la vie
si bien avec nos aspirafuture, qui s'harmonisent

104

FAILLITE

DE

L'iMMANENCE

tions au bonheur parfait, cola est facilo comprondro


ot trs naturel.
Mais l n'est pas la question : l'apologtiquo
no
s'adresso pas aux Ames convaincues et croyantes.
Ceux qu'ollo veut attoindro, co sont los incrdules.
Soit, par exemple, un panthisto, un libre-ponsour
fioff, un idalisto kantien, un scoptiquo qui n'admet
pas la vracit do la connaissanco sonsiblo ot do la
connaissanco intellectuelle.
D'aprs los principes do l'immanenco, pour amoner
la vrit cet incrdule, jo n'ai pas d'autro moyen
quo do lui fairo constater d'abord l'oxistonco do cos
do co
aspirations l'infini, do co mcontentomont,
vido qui est en lui. Si cet hommo est dou d'uno
puissanto intelligence et d'uno volont forto, no so
nourrissant pas d'ides indcises et d'images sentimentales, jo douto que jo puisso russir lui montrer
un malaise et des tendances vers
en lui-mmo
l'infini.
Et s'il veut bien mo fairo cotte concession,
jo mo demande commont il me sera possiblo do lui
fairo admettre, sans recourir l'autorit do l'gliso
ni do Dieu rvlateur, sans dvelopper les preuves
de lui fairo admettre,
do la divinit do Jsus-Christ,
mais la ralit du
jo no dis pas la possibilit,
bonheur ternel. Et si co miracle se produit contro
mon attente, je mo demando avec uno vivo anxit
comment, de cetto foi au dogme du ciel, je pourrai
fairo sortir clans l'me de cet incrdule, la foi la
l Rdemption,
sainto Trinit, l'Incarnation,
tous les mystres, tous les dogmes sur l'glise,
la grco. Quelle est l'oxigonco
les Sacrements,
pratique du coeur qui l'amnera croire toutes los
vrits catholiques?
Pour viter l'accusation de naturalisme,
on mo

FAILLITE

DE i/lMMANENCE

105

dit : l'action qui postule le surnaturel est informe


par la grce (1) ; ot on veut fairo voir clans uno
vaguo inquitude et uno vaguo aspiration la ralit
do l'lmont
divin do l'action humaine. Jo crois
avoir dmontr clairoment l'orreur do notro philosophe sur co point. Mais quo los amis do l'immanonco, au lieu do so contontcr do raisonnomonts
abstraits clans l'oxposition
do leur mthode, descendent do ces hauteurs et nous disont avec prcision quels dogmes dcoulent do leur famouso ido
directrice et do leur principo organisatour.
3. Lo R. P. so rend parfaitement compte do
d'accomplir cette tcho. Il l'avouo et
l'impossibilit
expliquo ainsi comment l'action humaine postule lo
surnaturel : Cela ne veut pas dire qu'on trouve dans
l'action la vrit surnaturelle
sons sa forme prcise
et dogmatique. Cela veut dire que dans l'action on
trouve ce qui nous permet de recevoir cette vrit
quand elle est rvle .
Il y a quelques annes un illustro
crivain
dmontrait loquomment quo la scienco orgueilleuse
et impie avait failli toutes ses promesses. Les
doux petites phrases quo nous venons do citer sont
uno vraie dclaration do faillite par l'apologtique
On n'a pas oubli ses belles
do l'immanenco.
promesses : Tous los philosophes et les thologiens
se sont tromps jusqu'
prsent ; tout allait
l'aventure, l'apologtique cherchait un point d'appui
et n'en trouvait pas. M. Blondel vint, et le premier
dans l'Eglise a dota l'apologtique de toute la continuit et de toute la rigueur qu'elle n'avait pas encore
est un disciple
comporte . Le P. Laberthonnirc
(1) Essais,

p. 173.

106

FAILLITE

DE i/lMMANENCE

do la mthodo nouvollo. Dsormais,


dit-il, grco l'immanonco, la scienco rcligiouso a
un principo organisatour et uno ido directrice.
do leur exVoil los promesses. L'impossibilit
cution brille clans cet aveu : on no trouvo pas dans
l'action la vrit surnaturollo sous la forme prciso
et dogmatique. L'autour des Essais aurait d diro :
oh no la trouvo sous aucune formo. Qu'est-co on
offet qu'uno vrit, proposo notro croyanco, ot
qui manquo do prcision, qu'on no distinguo pas
des autres et qui n'est pas un dogmo ? Qu'est-co,
sinon un non-tro? Mais l'avou, ncessaire sous
poino no s'ofondror clans un parfait rationalismo,
est prcieux enregistrer : on ne trouve pas dans
l'action la vent surnaturelle.
C'est vident ; tous
les dogmes ot tous los mystres no sont pas du
tout contenus dans les aspirations l'infini, ni dans
un malaiso ou un vide doulouroux.
Mais alors, o
est donc la rigueur sciontifiquo quo l'immanonco
devait apporlor la thologio? qu'est dovenuo la
la
continuit
promiso et dont tait dpourvuo
Somme do saint Thomas? A quoi servent lo principo
organisatour et l'ido directrice tant vants? Comment! la jeune mthode no peut fairo un pas touto
seulo?EUoso montre avec toutes los audaces et les
do la jeunesso, ello condamno les
prsomptions
mthodes usites dans toutes les coles do thologio
et fltrit du nom d'intellectualisme
la scienco sacre,
enseigne partout. Lo problmo religieux' doit tro
rsolu par lo procd subjectif;
l so trouvera lo
principe directeur et organisateur toujours mconu.
Et quand cette mthodo do l'action cherche so
dvelopper, elle est oblige do reconnatre quo l'action no contient pas la vrit surnaturelle,
qu'elle se

onthousiasto

FAILLITE

DE

l/lMMANENCE

107

borne la recovoir, ot quo cetto vrit doit d'abord


tro rvle. Et comment l'apologisto
do l'immanonco saura-t-il
l'existenco et lo contonu do cetto
sinon par l'ancien procd,
Rvlation,
par les
ot scolastiques allant des
prouvos traditionnelles
clos prophties
ot clos notos do l'gliso
instituo
jusqu' l'accoptation do la dmonstration
par los scolastiques
pour los vrits do l'ordro
ds lo dbut do sa
naturel? Ainsi
l'immanonco,
carriro, est obligo d'emprunter lo secours tranger
do l'apologtiquo
scolastiquo, et fait clater tous
les regards uno lacuno qu'ollo no peut combler
sole.
4. Mais, dit ici lo R. P., si nous avouons quo
la Rvlation
nous vient du dehors,
du moins,
elle n'est plus une trangre,
grco l'immanonco,
parce que du dedans on va vers elle; elle nous
miraclos,

comme comblant un vide, comme rponapparat


dant un besoin de notre nature. En la recevant,
on a en soi un principe organisateur
qui g correspond et par lequel on peut s'en emparer et la faire
sienne (1).
Cos rflexions sont vraies, condition toutefois
bien quo
qu'on on prciso lo sens, en spcifiant
de l'autol'obligation do croiro rsulte uniquomont
rit do Dieu rvlateur et de l'autorit do l'Egliso
la rvlation
divinoment
institue pour interprter
et nullement
do la satisfaction
do nos toudances
subjectives par les vrits rvles. Si ce systmo
faisait dpendro la lgitime acceptation des dogmes
des dispositions de l'mo croyante, il no diffrerait
du protestantisme
libral o
pas essentiellement
(1) Essais,

p. t73.

108

FAILLITE

DE

L'IMMANENCE

du fidlo claire par


tout est livr l'apprciation
do l'Esprit
la prtendue inspiration
Saint, et les
dogmes tomberaient les uns aprs les autres commo
les feuilles mortes, et il no resterait plus rien dans
l'me, sinon la vaguo religiosit du sentimentalisme
l'harmonie
Mais, pour un catholique,
hrtique
entro nos aspirations
et les dogmes no constituo
cllo est soulomont uno
pas lo moyen d'acqurir;
raison pour s'afformir
dans la foi prcdemment
acquise
Ainsi restreint ses justes proportions, co subjectivismo lgitimo n'est pas nouveau dans la scienco
sacre et dans l'apologtiquo.
Lo no-apologismc
vante commo uno dcouverte faite par lui les prdet prharmonies
terminations
subjectives, les concidences vitales de l'mo avec lo surnaturel ; ces
sont pout-tro
nouvelles ; mais les
expressions
choses qu'elles signifient sont aussi ancionnos que
la thologie
et la prdication.
Les Pres les ont
connues ; les scolastiques no les ont pas ignores ;
on les a toujours enseignes clans les coles..Elles
constituent
les arguments d'analogie, do raison et
de convenance, destins montrer l'adaptation des
dogmes avec notre nature.
Co n'est pas la philosophie et la thologio scolastiques qui ont tabli le divorce entro la raison spculative et la raison pratique, entre le dogme et la
et la volont. Les spcumorale, entre l'intelligence
lations abstraites, isoles de la vio et do la vrit
religieuses, ont produit lo grand Tout do Pythagore,
l'ther do Zenon, lo principo humide de Thaes, la
substance de Spinoza, l'X de Kant, l'inconnaissable
des Positivistes, le perptuel dcvenirdcsPanthistcs;
conceptions

bizarres

de la raison

pure, so sparant

FAILLITE

DE

L'IMMANENCE

109

do la ralit et do la vio, s'appliquant toujours plus


creuser l'abmo entro la pense et la naturo
no s'inquitant
ses
humaino,
pas d'harmoniser
rves avec los tendances du coeur vivant et so perdant
dans lo labyrinthe de ses conceptions contradictoires.
Lo but do la Rvlation n'est pas do meubler
mais
l'esprit do vrits nouvelles et tonnantes,
d'atteindre- l'mo tout ontiro, do l'lever au-dessus
des passions infrieures
ot do la porter sur los
hauteurs do la vio divine. Ello s'adapto avec uno
harmonie parfaite nos plus nobles aspirations et
nos tendances suprieures. Et co point do vuo a
t mis clans uno ploino lumiro par
toujours
traditionnel
do la thologie scolasl'enseignement
dans l'unit
substantielle
do
tiquo. Remarquant
l'mo des actes multiples ot divers, la pense, lo
les puissances qui produisont ces
verbe, l'amour;
des images lointaines do la
actes, lui paraissent
Trinit Sainte. Lo mystre de la Croix lui oxpliquo
la bassesse ot la grandeur do l'homme. Sans l'Incarnation, l'homme pcheur tremblerait toujours, cause
do ses fautes, devant Dieu. L'Incarnation,
comblant l'abme qui lo spare do Dieu, rend l'homme
la confianco qui est un besoin do son coeur. Et
l'amour do Notre Seigneur, quel lan il donne notre
besoin d'aimorDicu,
et quelle facilit il nous procure
pour resserrer les liens qui nous unissent avec
l'humanit
entire!
La grce, dit M. lo chanoine
Didiot, n'est pas uno substance, un tre indpendant
et autonome, mais un tro accidentel, soutenu clans
l'existence par les substances naturelles auxquelles
Dieu l'a ajoute; ello est parfaitement adapte, proportionne, accommode l'ordrp naturel. Et l'glise,
o l'autorit et la paternit s'unissent d'une manire

110

FAILLITE

DE

I.'lMMANENCE

si conformo aux besoins do nos mes ! et la distribution de la grce par les sacrements, dont chacun
confro un secours naturel spcial, conformo l'go,
o l'on so trouve, au besoin qu'on
aux conditions
rossent! Il n'y a pas un dogmo, pas uno loi morale
cetto
o la thologio no constate cotto harmonio,
proportion, ontro l'ordro surnaturel otl'ordro naturel
humain !
Tous les prtres do Franco ont tudi autrofois
cetto bello doctrine; et il n'y a pas un grand sminairo, pas uno facult do thologie, pas uno colo
catchtiquo suprieure o ello no soit enseigno ;
tous les thologiens scolastiques lui consacrent des
plus ou moins riches, mais semdveloppements
blables dans le fond. Ello n'a donc pas t dcouverte par lo no-apologismo.
Bien plus, cotto doctrino rsulto des principes les
plus profonds do la philosophio ot do la thologio
scolastiques. Comment dtormine-t-on, en thodico,
les attributs do Dieu? on lovant l'infini les perfections des cratures ot surtout do la nature humaine.
moraux do Dieu a t puiso
L'ide dos attributs
do notro me ;
uniquement dans la contemplation
nous reconnaissons on Dieu, comme en nous, quoila sagesse, la
qu' un degr infini, l'intelligence,
beaut, lo bien, la volont, l'amour, tous les lments
do la vio. Do l rsultent ncessairement des concidences vitales, do ncessaires harmonies
ontro
Dieu ot nous. La mmo ncessit s'imposo quand il
s'agit des vrits surnaturelles ; Dieu s'est servi du
humain
ot
langago
pour nous les apprendro,
l'homme formo ses ides ot ses mots, par abstraction,
d'aprs la connaissanco qu'il a puiso on tudiant
les cratures et en s'tudiant lui-mmo. Par cons-

FAILLITE

DE l/lMMANENCE

111

quont, les dogmes rovtus do notro langage s'adaptont


nos besoins. Ces
nos ides, nos sentiments,
vrits ont toujours t reconnues bien des sicles
avant 1896, anne o naquit lo no-apologismo.
En rsum, co systmo possde en propro uno
thorio dangereuso sur la perception,
par la conscienco, do l'lment divin qui entro dans uno action,
surnaturollomont
bonne. Nous avons signal dans
sur la grco dos
la doctrino du P. Laborthonniro
ides dangerouses,
dont la rfutation
complto
appartient aux thologiens de profession. Certaines
do ses tendances lo font touchor tour tour des
erreurs videntes : l'ontologisme,
lo sentimentalisme, lo fidisme. Non pas quo nous croyions quo
notro philosopho
admette cos doctrines orrones,
il s'en dfond plus d'uno fois, ot nous avons la plus
entire confianco dans la droituro do ses intentions.
Mais quo d'assertions
tmraires ot qui pourraiont
tre interprtes clans un mauvais sens !
met en
Enfin, les vrits que lo no-apologismo
lumire, ne lui appartiennent
pas en propre : elles
font partie do l'cnscignoment
En no lo
traditionnel.
reconnaissant
faussement
cet
pas, on accusant
enseignement d'erreurs normes, lo no-apologismo.
commet une double fauto : uno imprudence
ot uno
ingratitude.

CHAPITRE

VII

DELAMETHODE
DEL'ACTION
IMPORTANCE
TRADITIONNELLE

SOMMAIRE. 1. Considre au point do vuo asctiquo ot


la mthodo d'immancnco
ost partiellement
mystique,
vraie. 2. Cetto vrit n'a jamais t mconnuo par
l'anclenno apologtiquo, ni par l'apostolat. 3. Lo Cur
d'Ars et l'incrdulo raisonneur;
criso de la fol en saint
Vincont de Paul.A. Dmonstration
rationnelle etseolastique de la ncessit do la bonne volont dans l'acquisition
do la vrit religieuse. 5. Oll-Laprune et le progrs
lgitime dont il traa la voio. G. Au lieu do suivro cetto
voie, le volontarisme commence par adhrer au criticisme

kantien et par combattre la thologio traditionnelle.


7. L'exemple des mystiques no prouve rien du tout en
faveur do l'immanence.

1. La mthodo d'immanence,
telle qu'elle est
expose clans lo Problme religieux par lo P. Laborno rsiste pas aux arguments
d'uno
thonnirc,
critique srieuse; comme, d'ailleurs, lo volontarisme
du Dogmatisme
moral
et des Eclaircissements
succombe sous do multiples
objections
qui sont
Est-ce dire quo lo travail
pour lui insolubles.
intellectuel considrable, dploy par l'autour do ces
savantes dissertations et par M. Blondel, le crateur
do la nouvelle
doivo rester sans
apologtique,
influence lgitimo sur lo mouvement progressif do
la science sacro? Loin do nous la pense d'uno telle

IMP'OUTAXCK

TnADlTIONNlM.I.K

113

Les opinions fausses, la dfense dessi pures et uno


quelles concourent des intentions
telle lvation cl'mo et nous reconnaissons
do
grand coeur ces qualits dans les crivains que nous
contiennent
combattons
certainement
uno part
do vrit;
elles no sont mmo quo l'exagration
d'uno vrit admise par tous les thologiens et les
injustice.

philosophes.
lo volontarisme
au point do vuo
En considrant
mystique, nous avons eu l'occasion de signaler des
conseils excellents
sur tous les
qui produiraient
esprits sincres les plus heureux rsultats. Si nous
nous plaons au mme point do vuo pour apprcier
la mthode d'immanence,
nous ne tarderons pas
nous convaincre qu'elle mrite la mme approbation
et qu'on doit lui dcerner les mmes loges.
lien n'est plus vrai que la ncessit do la bonne
volont clans les mes qui cherchent la vrit religieuse; rien n'est plus indispensable que l'obligation
do prendre en face de Dieu una humble attitude. Et
les rfiexions suivantes quo le R. P. a dissmines
dans son tude sont d'une vidente justesse : Si
nous (1) recevons la grce, nous ne recevons pas la
rllchie et voulue la
foi, c'est--diro l'adhsion
vrit, parce que la foi ainsi entendue est un acte,
acte dans lequel nous cooprons l'ut-t'on do Dieu
pour fairo ntre la vrit qu'il nous rvle. Il no
suflit pas quo Dieu nous parle intrieurement,
il
faut qu'intrieurement
nous coutions sa voix... Co
qu'on pense et ce qu'on croit n'est jamais indpendant de ce qu'on est et do ce qu'on fait... Sous touto
doctrine il y a une attitude morale... Croire est autre
(1) Essais, p. 175 ot suiv.

114

IMPORTANCE

TRADITIONN'EM^

chosoquc connatre... Pour croire il faut ouvrir les


yeux, c'est--dire tro homme de bonne volont. La
bonne volont n'est pas la science, c'est l'attitudo
en face de Dieu, c'est
humhlo prise intrieurement
lo consentement donn au dsir do lui qu'il met en
nous, c'est l'attcnto du don divin qui doit combler
notro insuffisance. La bonne volont consiste essentiellement no pas vouloir so sullro soi-mmo.
Sans la bonne volont, ni rvlation, ni miracles, ni
raisonnement
d'aucuno
sorte ne produiront
la
lumire dans l'esprit et n'amneront la foi explicite... No pas avoir la bonno volont, c'est prtendro
qu'on n'a pas besoin do la vrit et qu'on so su Ait
soi-mme .
Il convient de dire en ce sens que la solution
spculative (1) do la question religieuse dpend pour
chaque me de la solution pratique, et quo la vrit
no vient pas en nous, sans nous. On doit toutefois faire ici une distinction
La vio
importante.
surnaturelle plniro, c'est--dire la possession do
l'tat do grco par la charit, est incompatible avec
une volont indocile et rebelle, qui ne veut pas se
soumettre Dieu et se rvolte contre ses lois ; mais
la foi vraiment surnaturelle
peut exister dans une
me d'o lo pch a chass la grco habituelle et
permanente : foi morte, sans doute, mais cependant
existant encore comme adhsion la vrit rvle,
fonde sur l'autorit do Dieu rvlateur.
Combien do chrtiens tombent dans le pch et
vivent longtemps dans cet tat, et cependant ont
la foi et ne sont nullement
toujours
coupables
d'hypocrisie ! Combien constatent leur insuffisance
(1) Essais, p. 179.

m: I.A MiVninm;
avec

uno

ni L'ACTION

115

se reconnaissent
cousincre,
pables devant Diou, avouent dans le fond de leur
cwr lours faiblesses et leurs misres, et cependant
dfendent

humilit

avec une conviction

non feinte,

contrles

les dogmes catholiques


!
attaques do l'incrdulit,
Le H. P. n'a pas assez souvent prsente l'esprit
ncessaire entre la foi et la charit.
cette distinction
a voulu,
le
possiblo
Il

aussi fortement
dit-il,
marquer
quo
rle do la volont : mais souvent
il

Lo pcheur
n'est pas
dpasse les limites.
croyant
un mythe, je parle do celui qui no veut pas rompro
avec des habitudes
vicieuses ; la volont
de persdans une vie coupable
coexistant
en lui avec
la dtermination
volontaire
et libre de croire, toutes
les vrits rvles.
vrer

Il est vrai que cet tat de lutte entro deux volitions


contradictoires
se termine
souvent par la dfaite do
la foi ; on cherche

et on no tarde pas trouver des


des objections qui justifient
intellectuels,
prtextes
la mauvaise conduite.
On retrouvera
la foi perdue,
quand on voudra renoncer ses vices, quand on
aura une volont vraiment
bonne.
Co furent (1), je le dis franchement,
la crise do
l'adolescence
et la honte de certains aveux, qui mo
firent renoncer mes habitudes
de pit. Bien des
hommes
taient

qui sont

dans ce cas conviendraient,


que ce qui les loigna d'abord

s'ils

do la
sincres,
ce fut la rgle svre qu'elle impose tous
religion,
au point de vue des sens et qu'ils n'ont demand
que plus tard la raison et la science des arguments mtaphysiques
de no plus
qui leur permettent
so gner... Tout le mal vient de cette premire fauto
(1) Franois Coppe. La lionne souffrance; Prface, pp. Set 0.

116

IMPORTANCE

TRADITIONNEM.E

contro l'humilit, qui m'apparat dcidment comme


la plus ncossairo do toutes les vertus.
Si lo R. P. s'tait born constater cette vrit
connue do tous et dans tous les temps, et la fairo
clans une lumire plus clatante, s'il
resplendir
n'avait pas voulu fairo d'un procd asctiquo ou
mystique uno mthode de mtaphysique et de philosophie, s'il n'avait pas confondu l'apologtique avec
ne susciteraient
aucuno
ses crits
l'apostolat,
lgitime contradiction.
2. - Nul n'a jamais ni, les thologiens scolastiques moins quo les autres, quo le plus court
chemin et lo plus sr pour conserver et dvelopper
la foi et do la reconqurir,
quand on l'a perdue, est
d'en faire les couvres et de vivre conformment aux
lois' de la religion.
C'est la parole ternellement
vraie du Matre : Celui qui fait la vrit vient la
lumire (1). Les prdicateurs,
qui ne sont pas
seulement des hommes diserts, mais clans l'me
bien
connaissent
desquels bat un coeur d'aptre,
cette voie qui aboutit la conversion et l'ont toujours suivie dans leurs rapports avec les incrdules
qui sont, avant tout, des pcheurs.
Lo P. de Havignan, que Grgoiro XVI appelait
l'aptre de Paris, employait co procd qui remonto
aux premiers aptres, contemporains
do JsusChrist, pour ramener la foi ceux qui se disaient
tourments par lo doute. L'illustre
crivait
js'ito
au Gnral de la Compagnie, aprs les confrences
do 1841 : Un bon nombre venaient me proposer
des questions et je leur disais : Tenez ! croyez-moi,
il y a un moyen d'tre tout fait clair ; mettez(1/ S. Jean, X., 21.

DE LA

METHODE

DE L'ACTION

117

vous k genoux devant co crucifix, sur co prie-Dieu.


Et il ajoutait quo tous, un seul except, s'taient
confesss.
do Pascal aux
On so souvient do cette invitation
genoux,
incrdules
raisonneurs : Mettez-vous
prenez de l'eau bnite, rcitez lo chapelet, c'est-diro, mettez bas la superbe do votre esprit, faites
acte d'humilit;
placez-vous, par un hroque effort,
dans cet abaissement qui plat la misricordo
la grce.
divine et qui attire invinciblement
Si les
C'est l le grand moyen' de conversion.
hommes qui disent n'avoir pas la foi, bien qu'ils la
dsirent, prenaient de l'eau bnite avec nous, s'ils
rcitaient le chapelet et frquentaient
l'glise et lo
confessionnal ; ils no se seraient pas plutt agenouills, ils ne se seraient pas plutt frapp la poitrine,
aimeraient et espreraient avec
qu'ils croiraient,
nous. Si ces hommes s'avouaient eux-mmes
leurs misres, commo la sincrit et la droituro les
y obligent, s'ils sentaient lo besoin qu'ils ont do
Dieu, ils se tourneraient vers lui par la prire. Dieu
qui so tient la porto do leur me et qui frappe,
entrerait alors, y verserait les grces nouvelles,
d'o natrait, dans la bonne volont devenue meilleure, un dsir efficace de conversion. Ce qui manque
au dsir prtendu de ces incrdules qui dclarent
no pas partager et dsirer toutefois partager nos
saintes croyances, c'est la sincrit de leur dsir et
la droiture do leur volont. L'apostolat et l'apologn'ont pas mconnu cette vrit
tiquo traditionnelle
d'exprience ; et toujours lorsque les pasteurs des
mes so sont trouvs on face do ces prtondus
esprits forts, s'ils les ont ramens Dieu, ce n'est pas
par des syllogismes, mais par la mthode volonta-

118

IMPORTANCE

TRADITIONNELLE

en obtenant d'eux, au lieu do l'expos thoot do


riquo do leurs doutes, un acto d'humilit
religion.
3. On lit dans la vio du vnrable cur d'Ars (1)
qu'un jour M. Viannoy vit entrer dans sa sacristio
un personnage en qui il tait facile, son air, sa
tenue, son langage, do reconnatre l'homme du
grand monde. L'inconnu s'approche avec respect, et
lui
lo bon saint, croyant deviner son intention,
montre, de la main, la petite escabelle o avaient
coutume de s'agenouiller ses pnitents : Monsieur
le Cur, se hte de dire l'homme aux belles manires,
qui comprit parfaitement ce que ce geste signifiait,
je ne viens point pour me confesser ; je viens raisonner avec vous. Oh ! mon ami, vous vous
mais
adressez bien mal ; je ne sais pas raisonner...
si vous avez besoin de quelque consolation, mottezvous l (son doigt dsignait l'inexorable
escabelle)
et croyez que bien d'autres s'y sont mis avant vous
et ne s'en sont pas repentis. Mais, Monsieur lo
Cur, j'ai dj eu l'honneur de vous dire quo je ne
venais pas me confesser, et cela pour une raison
simple et dcisive : c'est que jo n'ai pas la foi. Je no
crois pas plus la confession qu' tout lo reste.
Vous n'avez pas la foi, mon ami ? Oh ! quo jo
vous plains ! Vous vivez dans le brouillard...
Un
petit enfant do huit ans en sait plus quo vous avec
son catchisme. Je me.croyais bien ignorant, mais
vous l'tes encore plus que- moi, puisque vous
ignorez les premires choses qu'il faut savoir...
Vous n'avez pas la foi ? Eh bien 1 tenez : c'est une
raison pour moi de vous tourmenter ; je n'aurais
riste,

(1) Par l'abbc Monta,

tome 11, p. 221.

DE LA

MTHODE

DE

L*ACTION

119

pas os le fairo sans cola: c'est pour votre bien.


Mettez-vous l'et jo vais entendre votre confession.
Quand vous vous serez confess, vous aurez fait une
bonne partie du chemin qui mne k la foi. Mais,
Monsieur lo Cur, co n'est ni plus ni moins qu'uno
comdie quo vous me conseillez djouer avec vous.
Jo vous prie do croire quo jo n'en ai pas lo got ; jo
no suis pas un comdien. Mettoz-vous l, vous
dis-jo !
La persuasion, la douceur, lo ton d'autorit tempr par la grco, avec lesquels ces mots furent
rpts, firent quo cet homme se trouva k genoux
sans s'en clouter et presque malgr lui. Il fit lo signe
do la croix qu'il n'avait pas fait depuis longtemps
et commena l'humble aveu de ses fautes. Il se releva
non-seulement consol, mais parfaitement croyant.
En sortant do cette petite sacristie, o il'avait
retrouv la paix do l'mo si longtemps et si vainement cherche ailleurs, l'incrdule do tout--1'heuro
ne pouvait contenir sa joie : Quel homme! disait-il,
quel homme ! Jamais personno no m'a parl comme
cela... Si l'on s'y tait pris do la sorte, il y a longtemps quo jo me serais confess.
C'est ainsi que la mthode do l'action et do la vio
fut connuo et adopte de tout temps par les missionnaires et par les saints, comme l'arme la plus
La crise de la foi est
puissante contre l'incrdulit.
traverse par les mes qui, au lieu
victorieusement
de chercher la lumire uniquement dans les actes
de la seule intelligence,
y joignent les actes d'uno
volont nergique et l'amour. Ce fut ainsi, au jugement du P. Gratry, que saint Vincent do Paul sortit
La
de cetto lutte douloureuse.
en triomphateur
foi, presque teinte et sans soutien, de ce gnreux

120

IMPORTANCE

TRADITIONNELLE

coeur, se repliait vers lo centre do l'mo et so concentrait au fond vers le sanctuaire o Dieu vit.
Vaincuo partout, vaincue dans toutes les sphres
dans
do l'me, dans les sens, clans l'imagination,
dans l'esprance, sauf au centre de
l'entendement,
la volont, la foi rduite et recueillie en ce seul point
subsista cependant et la fin, debout et indompet sa majest :
table, elle s'cria dans sa simplicit
Eh bien 1 jo veux m'attacher l'Infaillible
et
l'Absolu, l'ternelle, ncessaire et universelle religion. J'aimerai les pauvres hommes souffrants et je
les servirai de toute mon me et toutes mes forces.
Pendant cette longue lutte qui dura trois ans, saint
Vincent
do Paul portait crit sur sa poitrine lo
Credo catholique, suppliant Dieu de rendre la vie
au texte matriel. Ce fut donc la volont aide do
la grce et de l'amour qui sauva la foi dans l'mo do
de Paul, commo le retour la foi
saint Vincent
dans beaucoup d'mes qui l'avaient perdue est le
do leur bonne volont

prix de la coopration
l'action de la grce prvenante.
C'est en priant que jo devins plus apte discerner la vrit , dit un converti clbre. Enferm
pendant seize mois dans un rduit obscur pour
chapper aux recherches des terroristes, le Girondin
Isnard passait quinze heures par jour rflchir
sur Dieu, sur son me, sur la religion. Il sentait,
dit-il, son me comme entrane vers la foi, mais
son intelligence
se rvoltait contre les mystres CL
les dogmes. Ce fut seulement lorsqu' la rflexion,
il joignit par un acte de volont la prire humblo et
confiante que la lumire se lit dans son me et qu'il
reconquit la foi de ses jeunes annes.
4. L'apologtique
traditionnelle
n'a jamais

ni

DE

LA MTHODE

DE L'ACTION

121.

cette vrit vidente ; bien plus, les philosophes ot


les thologiens so sont appliqus en dcouvrir, ils
en ont trouv les raisons. La foi, disont-ils, doit
toujours tre raisonnable, par consquent s'appuyer
De l vient la
toujours des motifs rationnels.
ncessit pour les savants catholiques, d'tablir sur
des preuves indiscutables, miracles, prophties, vio
do l'glise, l'existence do Rvlation et de rfuter
solidement les objections accumules, au nom de la
scienco, contre les prambules de la foi. Mais celleci no dcoule pas do cette dmonstration commo
une consquence de son principe. S'il faut d'ordinaire que l'effort intellectuel prcde la foi, l'accompagne et la suive, il no le produit pas. La foi est un
don de Dieu, une grce ; il est ncessaire que nous
la recevions do la libralit divine ; et Dieu ne
pas ses dons la perspicacit do
proportionne
l'esprit humain. Les hommes moins cultivs n'ont
besoin quo du raisonnement facile et primitif qui,
des cratures, les lve la
do la contemplation
connaissanco du Crateur et la confiance en sa
parole; les intelligences avides de savoir aiment
so rendre compto de la solidit des preuves
rationnelles
et de la faiblesse des arguments
La prparation
intellecallgus par l'impit.
tuelle est donc trs variable ; la grco nous
saisit au degr o chacun se trouve et de ce point
do dpart nous conduit au but. Si elle rencontre
dans la volont de la droiture, do la sincrit et de
bonnes dispositions
morales, ello va jusqu'aux
de l'me, la pntre tout
dernires
profondeurs
entire et la volont agit librement selon ses inspirations. Si au contraire elle trouve des obstacles,
surtout l'orgueil et l'gosme, la motion divine ne

122

IMPORTANCE

TRADITIOTNELLE

peut alors pntrer au fond do la nature humaine,


elle glisse la surface, et notre volont so drobe
son action. Celle-ci devient de plus en plus faible,
de plus en plus inefficace, tandis que la lumire
surnaturelle
va toujours
en grandissant,
si la
volont montre des dispositions toujours meilleures.
Si lo coeur de l'homme est gnreux pour accepter
et accomplir
les devoirs quo la vrit religieuse
celle-ci illumine
l'mo do clarts plus
impose,
brillantes. La divine lumire plit, au contraire, et
finit par l'teindre, quand la volont hsite ctqu'ello
se soustrait au devoir. C'est lo sens do la parole de
Notre Seigneur : Je mo montrerai, je me manifesterai celui qui m'aime. Pour tre savant, il
suffit d'uno intelligence
pntrante; pour tre religieux, il faut aimer la vrit religieuse jusquo dans
ses consquences pratiques.
Car la religion ne consiste pas dans des vrits
elle a pour fin principale
purement
spculatives,
d'imposer la volont des lois souvent difficiles et
dont l'excution no va pas sans do pnibles ciorts
et de durs sacrifices. Elle a la lgitime prtention do
rgler nos actions et notro vie entire. Par consquent, la solution do la question religieuse dpend
moins do la perspicacit
et de la profondeur
do
de la volont.
l'intelligence
que do la disposition
froide et vide,
Dieu n'est pas une abstraction
n'ayant ni libert, ni personnalit, ni amour. 11 est
la ralit suprmcetabsolue,
infiniment intelligente,
infiniment
voulante, infiniment
aimante, infiniment
vivante. Il veut le bien et intime le devoir. On no
peut pas l'tudier comme une ide abstraite. Il no
pa rie pas seulement Tint cl ligence, mais la volont.
a toujours
traditionnelle
reconnu
L'apologtique

DE

LA

MTHODE

DE

L'ACTION

123

vrit ; elle a toujours


enseign quo pour
s'approcher de Diou, il faut vouloir so soumettre
lui et s'humilier
devant lui par une prire confiante.
5. On no saurait nier toutefois que les philosor
phes et los thologiens scolastiques se soient toujours
rationnelle,
plus proccups do la dmonstration
et
laissant la thologie asctique et mystique
l'apostolat lo soin de faire ressortir la ncessit des
morales. Le mouvement progressif do
dispositions
la scienco sacro devait amener les crivains d'uno
telle quo la ntre fusionner
poque subjectiviste
les deux mthodes clans un ensemble harmonieux.

s'est applique
La psychologie
contemporaine
faciliter
cetto tche. Un des points qu'elle a lo
cette vrit
mieux mis en lumire est prcisment
la vrit morale et religieuse,
que, pour saisir
l'homme a plus besoin do la droiture du coeur quo
des facults
de l'esprit.
C'est cette
puissantes
noble tche que s'est appliqu avec succs un penseur chrtien
d'une foi profonde et d'un grand
dans son beau livre sur la
talent, M. Oll-Laprune,
constate la
Certitude morale. Cet illustre crivain
ruine du spiritualisme
classique et du rationalisme
il
cartsien, qui rgnait en matre dans l'Universit,
y a soixanto ans, et qui prtendait amener les mes
la vrit religieuse, uniquement parle travail de la
de Descartes et do
raison raisonnante.
L'cole
Cousin a succomb sous les coups de la critique
la raison lo pouvoir
refusant
kantienne,
qui,
d'atteindre jamais la vrit, conduit ses sectateurs
tous les systmes de ngation et de scepticisme.
Pour agir sur ces intelligences
alVaiblies et sans
Ollvigueur, puisqu'elles doutent d'elles-mmes,
Laprune inaugura une nouvelle mthode et mit la
cette

124

IMPORTANCE

TRADITIONNELLE

inductive,
premiro ido d'une demi-apologtique
n'ayant aucune prtention la rigueur scientifique,
s'adressant surtout la volont, so proposant pour
but do faire monter vers la lumire les mes fatigues du rationalisme de Descartes, et de les sauver
du dsespoir des sceptiques. Il ne critiqua
pas
et se garda bien de la
l'apologtique traditionnelle
combattre. Le procd qu'il suggrait n'tait dans sa
pense qu'un argument ad hominem, destin aux
qui so drobent aux prises d'une
subjectivistes
L'minent
dmonstration
rigoureuse.
philosophe
chez les thologiens catholiques
leur
approuvait
sur les
attachement foncier leur dmonstration
ralits objectives, sur les miracles et les prophties
qui restent ics critres souverains de l'existence de
et auxquels
il est ncessaire do
la Rvlation
recourir pour prouver aux esprits non subjectivistes, c'est--dire l'immense majorit des esprits,
la vrit de la Religion, s'ils n'y croient pas encore,
et pour leur permettre de s'en rendre compto
eux-mmes, s'ils ont le bonheur d'y croire. Le protait selon lui lo seul qui put
cd volontariste
atteindre les subjectivistes ; et encore no lo prsentait-il
pas comme si cette mthode devait cllo
seule les amener la pleine lumire. Il ne s'illusionnait pas ce point, il voulait simplement les prparer par des considrations subjectives, la vrit
totale de l'apologtique
traditionnelle.
De plus, il
rendait tous les incrdules l'inapprciable
service
de leur apprendre qu'il ne faut pas attendre, pour
prier et vivre selon toutes les lois de la religion
chrtienne, le moment o tous leurs doutes spculatifs seront rsolus, mais qu'ils
dans
doivent,
l'intrt de leurs tudes mmes, joindre, l'examen

DE LA

MTHODE

DE

L'ACTION

125

des preuves rationnelles do la foi, la pratique et los


oeuvres de la foi, commencer par la prire humble
et confiante.
Si le no-apologismo
de M. Blondel, si le volontarisme du P. Laberthonnicrc
avaient suivi la voie
si nettement trace par Oll-Laprune,
ils auraient
pu rendre de rels services la scienco sacre et
un progrs lgitime et incontest. Ils
promouvoir
auraient montr, par do profondes analyses psychologiques, quo lo fond intimo do l'me humaine
s'harmoniso parfaitement avec les vrits rvles.
Us auraient fait ressortir les concidences vitales qui
existent entro notre nature et lo surnaturel chrtien
et fait valoir, aux yeux des incrdules et des indiffrents, les pressants motifs qu'ils ont do pratiquer
la religion, en mme temps qu'ils l'tudient.
La
mthode de l'immanonco et t fconde en fruits do
de l'action et doubl la
salut, et la philosophie
puissance do la philosophie du raisonnement.
6. Mais ses partisans ne surent pas se maintenir sur le terrain solide de l'observation
psychologique. Ils commencrent par attaquer avec violence
de toute la tradition catholique
et
renseignement
prtendirent
imposer, comme condition ncessaire
du progrs, aux thologiens de l'avenir, l'acceptation
des ngations kantiennes, qui sont au fond les plus
intolrants des dogmes. Au lieu de s'adresser aux
seules intelligences maladives, imbues de criticisme,
pour les gurir peu peu et les habituer, par l'emploi
du remde de l'immanence,
la pure lumire do la
ralit objective, ils voulurent rendre la mtaphysique do la liaison Pure, si destructive et si tnbreuse, obligatoire pour tous les esprits et travaillrent, avec un talent qui et trouv ailleurs un plus

126

IMPORTANCE

TRADITIONNELLE

lgitime emploi, discrditer la valeur apologtique


Ils allrent,
de la dmonstration
rationnelle.
par
de Kant, jusqu'
une foi excessive en l'infaillibilit
branler les preuves de l'existence
de Dieu ; ils
cloutrent mme des faits d'vidence immdiate, tels
quo l'existence du monde et l'existence du moi, no
laissant debout, au milieu de tant de ruines, qu'uno
volont toute nue, qui, spare de l'intelligence,
ressemble fort une tendance instinctive.
Les textes
que nous avons cits, au cours do co travail,
prouvent quo notre apprciation n'a rien d'exagr.
la thologie
Jugeant avec une injuste partialit
scolastiquc, le R. P. rpte avec une profusion vraiment excessive qu'en cherchant des preuves extrieures la religion, qu'en voyant d'abord dans la
rvlation un fait, elle considre le surnaturel commo
la nature sans la pntrer, comme
'ajoutant
restant au-dessus d'elle et en dehors d'elle. Il blme
les apologistes et \ ..5 savants catholiques dans les
cllbrts qu'ils font pour trouver des analogies entre
les vrits surnaturelles
et Tordre naturel,
pour
accorder la Bible avec les dcouvertes scientifiques.
Il y a quelques annes, dit-il d'un ton un peu
on dmontrait avec fiert quo le rcit de la
railleur,
Gense s'accordait parfaitement avec ce qu'avait dit
Cuvier. On commence dmontrer maintenant qu'il
s'accorde non moins bien avec ce qu'a dit Darwin.
Cette mthode, conclut-il,
fait de la thologie une
science vassale des sciences humaines et de la philosophie naturelle. En outre, elle considre la vrit
rvle comme
rsiliant
dans uno
uniquement
parole que nous entendons du dehors et d'en haut
et qui viendrait
en nous, sans nous, comme par
accident ou par dcret arbitraire et dont la signili-

DE

LA

MTHODE

DE

L'ACTION

127

cation pour nous ne se rattacherait pas ce que nous


sommes dans notro ralit vivante.
disons plus,
La faiblesse de cette argumentation,
la fausset de ces allgations rsulte de coque nous
avons dit prcdcmmcntctqu'il
estinutilo de rpter.
Si lo R. P. est d'une svrit absolument injuste
contre les scolastiques, il ne cesse de montrer uno
do Koeexcessive docilit l'gard du patriarche
nigsberg.
D'une part, il clbre les funrailles de la philosophie thomiste, qui a pour elle la raison de tous les
hommes, le bon sens de tous les hommes, l'exprience de tous les hommes. L'humanit
entire,
d'une infime minorit
de sceptiques, a
l'exception
et d!vidence
toujours admis comme faits d'intuition
immdiate
la ralit objective du monde et du moi
rationnelle
trs certaine et
et, comme conclusion
trs logique, l'existence
de Dieu et des attributs
divins. Ce qui n'empche pas notre auteur dedelarer
: Le dogmatisme
solennellement
(scolastiquc, la
philosophie de saint Thomas et des Pres de l'glise)
achve de mourir sous les coups rpts de la crileurs morts.
tique. Laissons les morts ensevelir
L'tre n'est ni une chose sentie, ni une chose pense .
On peut admirer ici la puissance de la mode et le
dcevant mirage de l'esprit de systme. Parce quo
de l'Universit
se sont engous,
les philosophes
nbuleuses de la
pour la plupart, des abstractions
liaison Pure, et qu'un certain nombre de professeurs
ecclsiastiques qui enseignent dans les coles libres
ont suivi le mouvement,
moins par suite d'une
conviction raisonne que parle dsir de voir leurs
lves faire bonne figure dans les examens subis
devant le jury universitaire,
voil un savant philo-

128

IMPORTANCE

TRADITIONNELLE

sophc catholique, un vnrable religieux qui constate


avec une joie non dissimule la prtendue ruine do
la philosophie chrtienne!
D'autre part, le P. Laberthonnire accepte a priori
la vrit de touto la liaison Pure. Nous disons
a priori, parce quo les Essais, qui ne contiennent
aucune preuve contre l'objcctivismo
scolastique,
n'en contiennent pas davantage en faveur du subjectivisme kantien. Pour notre auteur l'Espace et lo
Temps sont des formes subjectives de la sensibilit ;
le principe de causalit n'est qu'une ide subjective
sans application dans le monde rel. Les antinomies
sont des articles de foi; il est impossible de dmontrer l'existence de Dieu. Le monde n'est que ma
reprsentation. S'il existe, il est, pour mon intelliune nigme indchiffrable.
gence, un X inconnu,
Moi-mme, est-ce que j'existe vraiment et substantiellement? Ma raison l'ignore.
On peut se demander si en dehors du moment o
l'idaliste kantien joue avec ses abstractions,
il
russit se persuader lui-mme do leur vrit
vraie. S'il en est toutefois quelques-uns, on peut se
demander comment il est possible de les amener la
foi catholique en prenant pour point de dpart de
vagues tendances sentimentales vers l'infini nu cette
opposition subjective (pie le moi constate entre la
misre et la grandeur de l'homme et que, longtemps
avant Pascal, saint Paul avait remarque en luimme.
7. Pour lgitimer sa mthode, le P. Laberthonnire invoque souvent le tmoignage des mystiques:
Tous les vrais mystiques chrtiens, dit-il, saint
sainte Thrse, l'auteur de l'Imitation,
Augustin,
ont rpt sur tous les tons que c'est en nous (pie

DE

LA

MTHODE

DE

I.'ACTION

129

Dieu.....
Tous constatent en oux lo
dsir, l'apptit du divin. Pour eux, c'est Dieu, Dieu
N'est-ce pas Dieu aussi
prsent qui agit en eux
qui agit on nous par cetto inquitude, cet inassouvissement, etc. (1)
nous trouvons

de cetto dernire conclusion est trop


L'illogisme
vident pour quo nous nous attardions la rfuter.
do remarquer quo la thorie du
Contentons-nous
n'a aucun point do contact avec la
mysticisme
nouvelle colo* Il est certain que les saints et les
crivains asctiques rptent quo nous sentons et
qufj nous gotons Dieu au fond do notre coeur et
qu'il se rvle lui-mme par l'amour plus que par Ip
savoir. Il est certain qu'en certaines mes privilgies, la grce divine produit des phnomnes
surnaturels do volont et d'amour qui, cause du
double lment, intellectuel et physique, dont nous
sommes composs, sont ncessairement entremls
de phnomnes de sensibilit, relevant du domaine
de l'exprience, et constats par le sens intime
Dieu donne parfois aux mes saintes une ferveur
sensible, uno lumire, une certitude plus abondante,
uno connaissance spciale des vrits do la foi,
parfois trs claire et trs convaincante (2).
Mais ce qui est galement hors do touto contestation, c'est quo ces mes ont commenc par s'attacher trs-humblement
l'autorit
do Dieu, dont
dans
l'Eglise est l'organe. En vain chercherait-on
leur groupe une intelligence
trs
orgueilleuse,
entendue au sens do
jalouse de son autonomie,
tant prno par lo
Kant, ou de la demi-autonomie,
R. P. Elles croyent les vrits religieuses,
tout
(1) Essais, p. 170.
(2) Clmn. DIDIOT. log,

sarnal. subj,t pp. 392 et suiv.

130

IMPORTANCE

TRADITIONNELLE

comme lo fidle moins avanc dans les voies de la


perfection, parce quo Dieu les a rvles et quo
l'glise les enseigne. Elles trouvent sans doute
dans leur exprience personnelle un motif d'adhrer
plus fort aux ralits divines de la foi ; mais ce n'est
qu'un motif subordonn et secondaire, qui, lui
tout seul, est incapable de suffire. Autrement, elles
seraient dupes d'un orgueil secret et pourraient se
laisser sduire, presquo leur insu, par l'ange des
tnbres. Les personnes les plus vertueuses no se
trompent-elles
pas parfois et ne prennent-elles pas
l'erreur pour la vrit, l'hrsie pour lo dogme,
sans quo rien ne les avertisse intrieurement
quo
leur acte est tout justo lo contraire d'un acte do
foi ? (1) On no peut tre certain du caractre vraiment surnaturel d'un acte do foi que lorsque nous
croyons une proposition rvle et enseigne par
l'glise ; alors la grco de Dieu est srement avec
nous pour notre croyance, comme son assistance
est avec l'glise pour la proposition do la foi. Quant,
la surnaturalit
des autres actes roligieux,
la
certitude n'est pas aussi entire. Aim-je sincremont d'un amour d'esprance et do charit ? Ai-jo
rellement lo repentir de mes fautes ? Quand je fais
ces actes, suis-jo clans les conditions voulues pour
recevoir la grco et agir surnaturcllcmcnt?
Jo ne lo
sais pas : la ferveur sensible et les autres phnomnes analogues n'apportent
ici que des probabilits, fondement trs fragile pour construire uno
nouvelle apologtique. La thorio du mysticisme,
loin de favoriser les ides de notre philosophe, no
fait que constater une fois de plus l'importance souveraine et indispensable du procd intellectualiste.
(1) Ch. DIDIOT. Log. surnat. abject., pp. 015 ctsulv.

CHAPITRE

VII

LESCONDITIONS
DUPROGRS
ENAPOLOGTIQUE

SOMMAIRE. 1. Les deux mthodes sont bonnes, mais la


mthode intellectualiste doit prcder l'autre. 2. Uno
entente est possible entre lo no-apologisme et l'ancienne
apologtiquo : le R. P. rprouve l'autonomie kantienne.
3. Lo volontarisme, au lieu de se fairo l'humble disciple
de Kant, doit revenir la philosophio chrtienne.
4. Garanties naturelles et surnaturelles de l'objectivit do
nos connaissances. 5. Obscurits du style no-apologiste. G. Conclusion.

1. S'il en est ainsi des mes mystiques et


saintes, si mme chez elles, l'cxprienco subjective
n'est qu'un motif secondaire et subordonn do la
vrit religieuse, lequel ne les dispense en aucuno
faon des preuves traditionnelles,
que devronsnous dire do l'immense majorit des fidles dont la
foi languissanto est dpourvue d'amour ? L'imrnnenco allguera-t-ello
motif do
que leur principal
certitudo est le sentiment do joio et do srnit qui
accompagne les convictions
religieuses ? Mais no
sait-on pas que cette paix, cetto joie dontonparlo
n'est pas un effet ncessaire de la prsence do la foi
dans une me ; beaucoup no la possdcnt.pas, bien
qu'ils croient fermement? En outre, ne remarquet-on pas souvent que cette tranquillit
subjective et
cette joie intrieure
coexistent
souvent avec la

132

LES

CONDITIONS

DU

PROGRS

croyance on dos doctrines condamnes par l'Eglise


et mme franchement
hrtiques ? N'y a-t-il
pas,
chez les
chez los protestants, chez les schismatiques,
paens mmes, nombre de sectateurs do cos fausses
religions qui adhront do toute leur mo des doctrines fausses et qui prouvent clans cette adhsion
co sentiment do joio et de srnit dont on parle.
la bonne foi, la
Cette paix prouve uniquement
droiture, la sincrit de la conscience croyante, mais
nullement la vrit de la doctrine crue.
ici des
Sans doute le catholique
peut trouver
do certitudo
et
raisons
religieuse
personnelles
reconconstater, par exprience, les convenances
entre notre
nues par la thologie
traditionnelle,
naturo et les dogmes rvls. La philosophie do
l'action peut intervenir
ici, mais seulement cetto
placo subordonne.
Le dissentiment
entre le no-apologismo
et lo
cathod'une part, et la tradition
volontarisme,
lique, d'autre part, consisto en ceci, quo les doctrines
nouvelles
veulent
quo la dmonstration
religieuse commenco par ces considrations
subjectandis
tives,
quo les thologiens
scolastiquos
tablissent la divinit
do la religion, d'abord parla
double autorit de l'glise et de Dieu rvlateur. En
prenant l'immanence
pour unique point do dpart,
on peut aboutir toutes les erreurs;
l'histoire do
l'hrsie et de l'illuminismc
dmontre avec videnco
la justesse de notro observation.
D'o viennent
la
plupart des erreurs religieuses, sinon de la confianco
excessive des mes orgueilleuses dans leur propre
subjectivit?
Pour s'en prserver, ce qui est avant tout ncesd'uno valeur objectivo
ot
saire, c'est une rgle

EN APOLOGTIQUE

133

et intellela recherche
scientifique
universelle;
Uno volont qui est
tuello peut seulo la fournir.
des seuls sentiments est prive
sous la domination
do lumire, sujette s'garer ot s'gare presque
toujours.
Il faut d'abord prouver lo fait do la Rvlation.
Un fait ne so dmontre pas a priori ; les tmoignages sont ncessaires, et surtout lo tmoignage
de Dieu, et lo tmoignage relvo de l'exprience.
de la
la possibilit
Notro esprit peut dmontrer
et trouver des raisons do hauto convervlation
nance entre notro nature et les vrits rvles.
Mais le fait repose sur les miracles et les prophties
qui constituent, selon les termes formels du Concile
du Vatican, les facla divina, les signa certissima,
Ceux
fondement do la dmonstration
apologtique.
qui le contestent en prennent dcidment trop leur
aiso avec l'orthodoxie.
2. Frapp do ces vidences, le R. P. prcise
sur lo Problme
son but la fin do la dissertation
et semble n'avoir pas d'autre intention
religieux
la ncessit d'unir la mthode
que de dmontrer
asctique des mystiques avec la mthodo spculative et abstraite des dialecticiens (1). Si la question
qui nous occupe avait toujours t pose en ces
termes clairs, elle n'aurait pas divis les catholiques ;
et les amis do la
les partisans du no-apologismc
n'auraient
tradition
pas tard se mettre d'accord.
L'accord est toujours possible, condition touteCe qui
fois quo soient dissips les malentendus.
loigne notro philosophe de la mthode scolastique,
c'est la crainte qu'elle n'exige le sacrifice do notro
(1) Essais, p. 180.

134

LES

CONDITIONS

DU

PROGRS

autonomie ot quo le Dieu de la raison et de la thologio traditionnelle ne s'impose nous commo un


matre, nous ordonnant do croire des vrits
mystrieuses qui seraient trangres notro vio
morale et nous asserviraient.
Cotto objection tombe sur lo fidismo qui ne peut
la rsoudre. Cetto erreur, en effet, affirmant l'incapacit de la raison, veut nous faire croire l'autorit
d'un Dieu dont nous ne pouvons connatro l'existence
La foi alors est un asservissement do
ni l'autorit.
qui admet des dogmes incomprhenl'intelligence
sibles, sans avoir pu vrifier les titres de l'tre
rvlateur.
Mais le fldismo condamn par l'glise avait
toujours t combattu par les thologiens scolastiques. Ceux-ci ont toujours enseign la ncessit
du travail de la raison naturelle avant l'acte do foi,
qui, sans cela, no serait pas raisonnable. Par ses
seules forces natives, et l'aide d'arguments
trs
srs, l'intelligence humaine dmontre l'existence de
Dieu et sa souveraino vracit. Quand donc il est
certain quo Dieu a parl, et que nous tablissons
ce fait par l'exprience et lo contrle de la raison,
la dignit do la personno humaine
l'autonomie,
n'est pas diminue. Ce n'est pas une autorit extrieure qui m'oblige croire et vient asservir mon
intelligence, c'est mon intelligence qui s'est assimil
les preuves de la thologie naturelle et do l'apologtique. Par la rflexion, j'ai lo pouvoirdo m'appropricr,
de fairo miennes les vrits dont jo no suis pas
l'auteur ; elles ne s'imposent pas moi, malgr moi ;
ce ne sont pas des trangres qui, du dehors, forcent
le sanctuaire de ma conscience. Elles y entrent
parce (pie je veux et que je leur connais les caractres que je cherche dans la vrit.

EN APOLOGTIQUE

135

n'est pas l'idpendance absolue. Si


L'autonomie
lo R. P. so sert do cette expression si chro aux
kantistes, il ne lui donne pas la mme signification
quo Kant. Lorsque lo philosophe allemand parle do
de la raison et de la volont, il veut
l'autonomie
chasser Diou do la morale naturelle ot substituer
la loi divino la loi do la raison. D'aprs lui, la
volont raisonnable do l'homme est l'unique principo do la loi morale ; elle devient autonome, parce
qu'elle n'a pas d'autro loi quo celle qu'elle s'impose
elle-mme. Ce n'est pas ici lo lieu de discuter lo
principe do la liaison Pratique; qu'il nous suffise
do dire quo le penseur de Kconigsberg, personnellement loign do l'athisme, a fond, par sa doctrine
sur l'autonomie de l'homme, la morale indpendante
et athe.
La plupart do ses disciples
acceptrent cette
doctrine dans lo sens strictement
subjectiviste. La
vrit est pour eux l'oeuvre do leur esprit propre,
individuel ; ils no .veulent rien reconnatre en dehors
ils so
d'eux, ni so soumettre aucuno autorit;
suffisent eux-mmes, comme s'ils taient leur
principo et leur fin.
une telle autonomie est rpudie
videmment,
Il sait bien que les
par le P. Labcrthonnirc.
hommes sont dpendants et subordonns, clans leur
substance d'abord, dont le principo n'est pas en eux,
ensuite dans leurs oprations, qui ont bosoin du
concours divin, et clans leur fin qu'ils doivent chercher dans un bien distinct d'eux-mmes, dont la
possession peut seule les rendre heureux. L'autonomie chro notre philosopho n'est pas la prtention de n'tre attach rien, do n'avoir bosoin do

130

LES

CONDITIONS

DU

PROGRS

clans la personrien; ello consiste (1) uniquement


soi-mme,
nalit, dans lo droit de s'appartenir
d'tre responsable do ses actions. Or, il n'y a rien
dans la philosophie scolastiqno qui soit contraire
l'autonomie
ainsi comprise ; bien plus, la doctrine
do saint Thomas sur la connaissanco intellectuelle,
sur la volont et la libert, implique un respect souverain pour la dignit et l'indpendance relative do
la personnalit
humaine.
Les ides du R. P. sur ce point spcial sont
conformes aux conclusions do la philosophie chrtienne et diamtralement
apposes la thorie
kantienne.
3. L'entente
n'est donc pas aussi diffcilo
qu'elle le parait au premier abord entre le noapologismc et l'ancienne apologtique. Ello so ralisi les amis do l'immanence
serait promptement,
cessaient de s'infoder au criticismo kantien, et si,
au lieu de subir le joug trs lourd quo lo penseur
allemand fait peser sur les intelligences
franaises
contemporaines, celles-ci voulaient le secouer vigoureusement et revenir la thorie thomiste do la
connaissance, qui s'adapte si bien avec les lgitimes
exigences des modernes. Le grand vice du volontarisme, ce sont les dogmes de la liaison Pure qui lo
pntrent et le font ctoyer si souvent les plus
redoutables erreurs. Le plus sr moyen de combattre
n'est pas de pactiser
le scepticisme des incrdules
avec le scepticisme de Kant, mais de le combattre
fortement et loyalement avec les armes fournies par
la philosophie traditionnelle.
Ce qui a lu vaincu par Kant, c'est la philosophie
(1) Essais.

Introduction,

p. 21.

EN APOLOGTIQUE

137

ot demi-subjecspare do la religion, rationaliste


Rien no pourra
tivisto inaugure par Descartes.
vaincre, dit ici M. le chanoine Didiot, la philosophie
allio la thologie.
Lo R. P. recommande aux incrdules sincres qui
do Diou, commo .condition
veulent so rapprocher
pralable, la lutte contre Pgosme et le dtachement
fassent aux
des cratures.
Quo les volontaristes
do cette mthode.
criticistes kantiens l'application
Le Kantisme vient do l'orgueil qui so rvolte la
pense d'accepter des principes et des faits antrieurs,
s'imposant
suprieurs memo* touto dmonstration,
d'offico et par leur vidence, sans que la raison soit

les

les
contrler,
(1).
D'aprs lo
juger
appele
Kantisme, l'esprit humain ost la mesure de la vrit,
il lui est totalement identique ; il la dfait ou la
dfait par ses seules affirmations ou ngations.
Kant n'est pas infaillible ; tous ses dires ne sont
pas des articles do foi et no doivent pas s'imposer
la croyance universelle sans qu'on ne les soumette
uno juste etforto critique. Aprs tout, il est possible
quo le grand homme so soit tromp et que la liaison
Pure soit le fruit non pas do la raison, mais de
cratrice. Il y a des esprits qui n'ont
l'imagination
La
aucuno confianco clans les dogmes kantiens.
vogue dont jouit le Kantisme en Franco l'heure
prsente n'est pas une preuve de sa vrit.
Que les volontaristes,
par un acte do volont
nergique et autonome, consentent donc admettre,
avec les hommes do tous les sicles et do tous les
pays, avec le bon sens et la raison et l'exprience
l'intuition
immdiate du monde et du
universelle,
(1) Cli. DIDIOT. Log. sumat.

object., p. 00.

138

LES CONDITIONS

DU

PROGRS

moi. Qu'ils consentent admettre quo le monde est


rellement tel que nous le voyons ; qu'il y a objectivement et vraiment d'autres hommes, des animaux,
des vgtaux, des minraux, une terre, des plantes,
des toiles, uno lune, un soleil. Qu'ils consentent
admettre leur existence personnelle et l'existence
do leur voisin, qu'ils reconnaissent que co voisin
et les autres hommes ne sont pas des fantmes,
en euxmais des tres vrais, rels, subsistants
distincts les uns des
mmes, uns, permanents,
autres. Qu'ils laissent aux Allemands, amis des
abstractions
tnbreuses, ce. dogme du matre :
le monde n'est quo ma reprsentation
phnomnale, que jo projette au dehors et dont jo
d'tres rels. Qu'ils
rais tort uno multitudo
consentent reconnatre quo nos yeux sont faits
non pas pour
pour voir les choses extrieures,
voir l'image subjective place sur la rtine; que nos
facults sensibles et nos facults intellectuelles
sont faites pour saisir les choses du dehors ; quo les
premiers principes ont uno valeur objectivo et quo
vraiment il n'y a pas d'effet sans cause. Alors Kant
descendra do son pidestal, iis le jugeront et feront
de son oeuvre un examen attentif. Les antinomies
du clbre philosophe cesseront do leur paratre des
vrits incontestables. Ils verront alors la validit
et la solidit des preuves qui dmontrent l'existence
et les attributs de Dieu ; ils tudieront dans l'histoire
les arguments qui tablissent l'existence de la rvlation. Quand ils auront fait co travail, ils no tarderont pas dcouvrir que le meilleur moyen d'amener
les incrdules criticistes la foi catholique n'est pas
de partir d'une vague aspiration vois l'infini, mais
de leur faire partager leurs convictions
auti-kan-

EN APOLOGTIQUE

139

tiennes. Ils y parviendront


srement si ces incrsi
dules se soumettent
la premire
preuve,
et qui
justement recommande par lo volontarisme
consisto combattre
l'orgueil,
l'amour-propro,
rattachement
leurs prjugs individuels,
s'ils
mettont dans leurs mos, la place de l'orgueil
morales excellentes do la
kantien, les dispositions
droituro et do la sincrit.
4. Aprs co travail prliminaire,
ils vrifieront
facilement la vrit do Pobjcctivisme
scolastiquc,
en tudiant les garanties qu'offre cette doctrine et
qui sont do nature satisfaire les exigences de la
critique la plus difficile, pourvu qu'elle soit raisonnable. Il ne s'agit pas ici d'une dmonstration
dialectique ; celle-ci est impossible pour nos toutes
premires sensations et nos toutes premires intelclaires par olleslections, qui sont sulfisamment
La
mmes et n'ont pas besoin d'tre dmontres.
extrinne possde qu'uno lumire
dmonstration
sque, cllo n'est qu'une source secondaire d'vidence.
immdiate jouit d'une splendeur interne,
L'intuition
dans
elle est un foyer do lumire et d'intelligibilit
lesquels l'objet so manifeste au sujet.
dite est
Mais si la dmonstration
proprement
des garanties existent (1),
impossiblo et inutile,
c'est--dire des faits ou des paroles qui, sans prouver
formellement l'objectivit, nous assurent cependant
qu'elle est trs relle. Ces garanties sont do deux
sortes : les unes naturelles, les autres surnaturelles.
ot surna(1) Sur ce capital sujet des garanties naturelles
est vrifie
do nos
turelles)
l'objectivit
par lesquelles
connaissances,
voir, lire, tudier fond les thor. V XIII
lnelusiv. de la Log. surnal. ubjwt., pp. 17-00, que nous nous
contentons Ici d'indiquer.

140

LES

CONDITIONS

DU

PROGRES

'La premire garantio naturello de l'objectivit do


nos connaissances est leur triple caractre, do relativit, do potentialit, d'assimilation
(Thor. V de la
Log. surnat. object.). La deuxime est lo contrlo
nos connaissances et que
que nous faisons-subir
l'humanit ne cesse d'exercer sur elles : rptition
des mmes actes par les mmes facults, vrification
par les actes des autres facults, immense contrlo
sur chacun de ses membres, infime
do l'humanit
minorit des kantistes compare l'innombrable
des dogmatistes,
multitude
vigilance de l'glise
des
pour discuter fond les bases et l'exactitude
articles de foi (Thor. VI). Dieu, en tant que crateur
et premier moteur de nos facults cognoscitives, est
une garantie qui ne peut se tromper ni nous tromper.
tait vrai, Dieu aurait cr des
Si le criticismo
monstres (Thor. VII). Notre vie elle-mme, surtout
la vie surnaturelle,
ralise au sein du catholicisme,
est une autre trs puissante garantie, car cllo proteste contre les consquences et les inconsquences
du scepticisme et du kantisme (Thor. VIII).
Les garanties surnaturelles de l'objectivit do nos
connaissances sont : le fait de la Rvlation, les
dogmes qu'elle contient, les grces accordes toute
connaissance elle relative, les faits d'ordre prophtique et mystique, la vision batifique elle-mme
(Thor. IX). La tradition divine, concrtise dans
l'Kglisc de Jsus-Christ, condamne le scepticisme et
les doctrines qui y conduisent (Thor. X). Dieu est
la source de toute objectivit en matire de connaissance (Thor. XI). L'absolue simplicit
de l'acte
divin de connaissance en dmontre rigoureusement
l'infinie objectivit;
et celle-ci est analogiquement
communique la connaissance finie sous forme

EN APOLOGTIQUE

d'quivalence entro l'tre et le savoir ot d'essentielle


affinit de nos facults pour la vrit qui est en Dieu
ou qui drive de lui (Thor. XII).
Nous sommes persuad intimement
quo si lo
fondateur du no-apologismo, M. Blondel, et lo.fonlo P. Labcrthonniro,
dateur du volontarisme,
avaient lu ot tudi la logique surnaturelle
do
M. Didiot, ils n'auraient jamais pens introduire
le kantisme dans la thologio catholique : ot ils
auraient trouv dans cetto tude les arguments les
plus solides contre cette funeste doctrine. Que ces
crivains nous permettent do signaler leur attention les oeuvres de l'mincnt thologien de Lillo ; ils
s'en inspireront, so prserveront do l'erreur et leurs
doctes travaux gagneront en vrit et en clart.
5. La clart, en effet, n'est pas la qualit
dominante du stylo no-apologiste.
Les fauteurs do
cette nouveaut se plaignent qu'on leur attribue
tort des erreurs dont ils se proclament adversaires :
Au lieu
sentimentalisme.
fidisme,
ontologismo,
d'accuser leurs critiques de parti-pris et parfois do
s'ils faisaient un sage retour sur euxmalveillance,
leurs crits,
mmes, et examinaient
objectivement
ils ne tarderaient pas comprendre que si les noscolastiques se trompent dans leurs apprciations,
c'est quo vraiment eux-mmes no sont pas du tout
clairs. On dirait qu'ils s'attachent envelopper des
ides passablement obscures d'expressions
tout
fait tnbreuses.
Citons quelques exemples :
M. Denis, dans sa brochure sur la situation intellectuelle du clerg franais (1), dfinit en ces termes
(t) P. 585.

142

LES CONDITIONS

DU PROGRS

du surnal'autonomie du surnaturel : L'autonomie


turel signifie quo lo surnaturel implique en soi uno
vertu telle qu'il nous rjouit, nous conquiert et nous
lve par lui-mme. Ello signifie qu'il supprime souvent les intermdiaires considrs comme une logique
ncessaire dans son processus vital. Elle signifie
enfin quo la gr'' nous touche par o nous sommes
ncessairement nous-mmes, sans que nous sachions
le mouvement
dans quelle catgorie so rattacherait
qui nous mne Dieu. Le surnaturel est triplement
autonome, comme moyen, comme objet et comme
fin ; mais ces trois conditions sont en concidenco
avec notre humanit. Seule, la personne humaine
est lo milieu naturel o se dveloppe le surnaturel.
Kaut-il
heureux
l'homme
do
capable
appeler
un pareil logogriphe ? M. Denis dit
dchiffrer
les nouvelles
quelque part que pour comprendre
il convient au pralable de
thories thologiques,
transposer sa mentalit. Si cet euphmisme signifie : raisonner au rebours des lois de la raison,
mettre son esprit sens dessus dessous, nous ne voulons pas insister et nous engageons le lecteur ne
faire aucun effort intellectuel
pour comprendre
l'autonomie de la grce.
On chercherait
en vain, dans les Essais du
P. Laberthonnire,
d'aussi impntrables
obscurits. Mais le style de cet auteur manque parfois de
cette clart, de cette nettet qui laisse transparatre
la pense dans une pure lumire. Tantt l'ide so
voile sous des expressions empruntes
au calcul
Citons quelques exemples. Le H. P. loue
intgral.
M. Fonsegrive d'avoir dtermin (1) le sens et la
(1) Essais, p. 180, note 1.

EN

APOLOGTIQUE

143

en fonction de la vie indiporte du christianisme


viduelle et de la vio sociale . Ceci veut dire sans
doute que le dogme catholique n'est pas tranger
et quo la religion
la vie de l'homme individuel,
exerce uno influence sur la vie* sociale de l'humacette vrit fut
nit. Exprime ainsi simplement,
connue de tout temps, cllo est aussi vieille que
l'apostolat. Et il no serait pas possible d'en fairo
honneur M. Fonsegrive, si elle n'tait discrtement
voile sous des expressions scientifiques.
Ailleurs
notro philosophe
dclare que pour
intgrer l'absolu dans notro vie librement voulue,
un acte est ncessaire. C'est--dire videmment
que pour vivre selon la loi do Dieu, pour obir
Dieu, pour penser Dieu, il faut un effort do
La pense
volont et mme uno grce surnaturelle.
est juste, mai nullement nouvelle. Ce qui lui donne
un air de nouveaut, c'est le style qui l'enveloppe.
Le H. P. n'a pas expliqu clairement en quoi
consiste la foi kantienne par laquelle on se donne
l'tre soi et aux autres avec le concours de Dieu.
Cette foi est l'acte de la bonne volont par laquelle
nous acqurons Dieu. Il n'a point dit nettement
en quoi consiste la compntration des tres, qui
seraient les uns dans les autres, de telle sorte que
tous seraient dans chacun et chacun dans tous .
Entendue au sens obvie, cette phrase a une saveur
panthistique ; elle est vraie au sens figur, si l'on
ajoute que l'existence idale qui est dans le sujet
connaissant n'est pas la ralit vraie et substantielle
des objets connus. Cette signification
est trop
conforme la thorie scolasliquo de la connaissance
pour qu'elle soit voulue par le P. Labcrthonnirc.

144

LES

CONDITIONS

DU

PROGRS

Aussi avouons-nous franchomont notro impuissance


do comprondro.
Ceux-ci
Ces oxcmples pourraient ctro multiplis.
et la
suffisent pour dmontrer que la philosophio
thologio scolastiques, non seulement donneraient
aux nouveaux apologistes des connaissances trs
vraies et trs sres, mais leur fourniraient,
par
surcroit, une manire do los exprimer, simplement,
clairement et avec une rigoureuse prcision. L'action
du criticisme n'est pas seulement funeste l'esprit
franais: son influence n'est pas moinsdsastrouso
sur la languo franaise.
G. C'est donc uno oeuvre excellente do lo
combattre.
Les sciences sacres no doivent pas
rester stationnaires.
Quoique le dpt do la Rvlation soit immuablo ot quo rien no doive y tre
ajout jamais, la science thologiquo n'est pas pour
cela soustraite la loi du progrs. Pour exposer les
dogmes, pour les dfendre, pour amener les incrdes philosophes
dules la foi, lo devoir
est
d'adapter leurs travaux aux exigences lgitimes de
la pense contemporaine.
Le but du no-apologismo est, dit-il, de convertir
lo plus court
les sceptiques et de leur indiquer
chemin qui mne la foi. Qu'il insiste alors fortement sur l'importance des dispositions morales dans
l'mo qui veut sincrement revenir Dieu ; qu'il
combatte les obstacles qui se dressent contre la
sincrit du vouloir : l'gosmc, l'orgueil,
l'attachement aux ides personnelles et originales. Qu'il
dans uno lumire plus brillante,
fasse resplendir,
la ncessit des actions chrtiennes comme excellent
moyen de conversion.
Cotte vrit n'est pas nouvelle. Ce qui est nouveau,
c'est l'clat qu'il lui donnera. Qu'il fasse la thorio

EN

APOLOGTIQUE

1 15

do la mystique, quo ses profondes analyses psychodo l'ancienne


aux partisans
logiques dmontrent
mthodo lo surcroit do force qui rsulterait pour la
si l'action vivanto s'y
dmonstration
rationnollo,
ajoutait toujours. Qu'ils persuadent do cetto vrit
non seulement
confrenciers

les apologistes qui crivent, mais los


qui parlent ot les aptros qui prchent.

il
Cetto tcho est assoz bollo. Pour l'accomplir,
n'est nullement
ncessaire d'attaquer, au nom du
kantismo, la mthodo approuve par l'gliso depuis
tant do sicles, et quo tous les Souverains Pontifes,
et rcemment Lon XIII, ont toujours recommando
aux crivains catholiques.
Mais quo les no-apologistes so gardent bien, pour
plaire quelques douzaines do sceptiques qui no se
convertiront
leurs
pas par co moyen, do joindre
efforts aux ennemis do la religion et do battre en
brcho les fondements do la scienco sacre.
- Au lieu d'introduire
le kantismo dans la thologie,
la foi kantienne
dans les mes
qu'ils branlent
sduites par elle. Qu'ils s'inspirent
do la pense do
M. Oll-Laprune, sous lo patronage duquel ils aiment
so placer.
La voio clans laquelle ils se sont engags imprudemment ne peut aboutir qu' des mcomptes et
de graves erreurs. Celle quo leur indiquent les nounit
harmonieusement
l'ancienne
scolastiques
La raison et la
mthode et les ides nouvelles.
volont, la spculation et l'action, la dialectique et
la vie vcue s'y prtent un mutuel concours. S'ils
suivent cette voie, ils ne s'gareront pas, et leurs
efficacement la gloire de
travaux contribueront
Dieu et au salut des mes.

TABLE

DES

MATIERES

PRFACE

vu

SOMMAIRE. 1. Malgr les instructions


des Souverains
un certain nombre
Pontifes, do Lon XIII, en particulier,
do catholiques
combattro
s'obstinent
la philosophie
et vont chercher leurs inspirations
chrtienne
dans lo
et lo scopticismo kantien : de l les erreurs
subjcctlvismo
doctrinales
do l'heure prsente. 2. L'Apologtiquo
do
YImmanence. Pour connatre
ce systme, co n'est pas
dans les oeu,vrcs do M. Denis qu'il faut l'tudier. Obscurit do cet crivain.
Les Essais de philosophie religieuse
3.
du P. Laberthonnire.
Appel au clerg rural. Quo,
sous la direction do NN. SS. les vquos, il prenne part
la lutte doctrinale actuelle. Avantages prcieux qu'il possde au point do vuo do l'indpendance
do la pense.
4. Parallle

entro la mthode

et scolastique
objectivisto
5. L'intelliet la mthodo subjectiviste
ot kantisto.
gence des thologiens thomistes est-elle ferme a l'mori ?
La logique surnaturelle
do M. le chanoine Jules Didiot.
CHAPITRE

PREMIER.

LE RAISONNEMENT ET SES

ENNEMIS

SOMMAIRE : 1. Le premier lment psychologique


le la reli 2. Le deuxime
gion est la connaissance intellectuelle.
lment est l'acto volontaire
de soumission, Dieu.
3. Rle du sentiment ; il ne vient qu'en troisime
lieu.
Doctrines adverses. 4. Le sentimentalisme
; le dogme
luthrien
sur l'impuissance
radicale de la raison.
5. Nature

du sentiment

religieux,

d'aprs les protestants.

118

TARI.K

I)KS MATIKHES

0. Rfutation ; une bollo


pago do M. lo chanoino
- 8. Lo
Didiot. 7. L'colo fidistn ot traditionaliste.
fidisme ost condamn par l'gliso, les Pres, la Sainte
10. CriUquo.
criture. 9. Expos do l'ontologismo.
11. L'induction
prliminaire
apologismo.

transcendantalo
du P. Gratry. 12. Aperu
dos rapports ontro ces erreurs et le no-

CHAPITRE
II. TUDE CRITIQUE SUR LE DOGMATISME
MORAL

25

2. L'auteur
SOMMAIRE : 1. Lo livre du P. Laberthonniro.
combat la thorio thomiste sur la connaissanco du monde
extrieur et admot lo criticlsmo
kantien. 3. De mmo
pour la connaissance du moi et do Dieu. 4. Il repousse
lo scepticisme,
lo fidisme. L'affirmation
l'ontologismo,
do l'tre. 5. Nous no saisissons l'tro que par les pro 6. Obscds moraux;
expos du dogmatisme moral.
le
curits do cetto thorio et critique. 8. Logiquement,
fidisme ot l'ontologismo
en dcoulent. 8. Excellenco
du dogmatisme
moral.
do la partie mystique
CHAPITRE

III.

LA PHILOSOPHIE DE LA VOLONT

47

SOMMAIRE : 1. Les claircissements : Lo R. P. Laberthonniro


prcise son but. 2. Doctrine scolastiquo sur les rapet la volont. 3. Doctrino do
ports entre l'intelligence
tires do
notre ph'losophie;
rponse ses objections
4. Lo R. P. combat la
l'autonomie et de l'abstraction.
thorie scolastiquo sur la volont. 5. Dieu est dans la
premire volition, par lo concours divin quo manifestent

et aspirations
vers
nos pressentiments
l'infini.
G. Critique. 7. Ces aspirations no sont pas des actes
discussion
d'un texte de S. Thomas.
volontaires;
8. Danger do sentimentalisme.
IV. L'IMMANENCE ET SES INJUSTES ATTAQUES CONTRE LA THOLOGIE SCOLASTIQUE

CHAPITRE

65

SOMMAIRE : 1. Attaques injustes du R. P. contre l'apolog-- 2. Les scolastiques ne confondent


tique traditionnelle.
et la mthodo mtaphypas la mthode mathmatique
3. Ils ne sont pas plagiens. 4. Ni rationasique.

TAM.E

DES MATIRES

149

5. Avant M. Blondel,
les vrits
rvles
un sons pour nous ? La thologio
avalent-olles
possdait-ollo l'unit do plan ? 0. Ncosslt do bien comprendre lo point dn vue o so place lo no-apologismo.
listes.

CHAPITRE

V.

LE CONCOURSDIVIN ET LA GRCE

DANS LEURS RAPPORTS AVEC LA CONSCIENCE PSYCHO81

LOGIQUE

SOMMAIRE.1. Ides principales do l'Immanence. 2. Genso


do la foi dans les Ames d'aprs la thologio traditionnelle;
3. d'aprs la nouvelle
4. Grando
apologtique.
importance do la question do la grco. Quelques erreurs
5. Nous n'avons pas conscienco du
du volontarisme.
concours divin ; G. ni do la grco habituelle ; 7. ni
do la grce actuelle. Respect do Dieu pour notro autonomie.
CHAPITRE

VI. FAILLITE DE L'IMMANENCE

100

So.MMAiru:, 1. Le volontarisme
prtend quo l'lmont divin
consiste dans nos aspirations
de nos actes surnaturels
Grosso erreur. 2- Impossibilit
vers l'infini.
de fairo

sortir tous les dogmes d'uno tendance subjective.


: elle est oblige de recourir
3. Faillite do l'Immanence
la thologio scolastique pour sortir de l'impasse.
4. Elle so fait l'illusion do croire qu'elle a invent l'argument do convenance, connu de tout temps dans toutes
les coles thologiques.
CHAPITRE
MTHODE

VIL
DE

IMPORTANCE TRADITIONNELLE DE LA
L'ACTION

112

SOMMAIRE. t. Considre au point de vuo asctique et


la mthodo d'immanenco
est partiellement
mystique,
vraie. - 2. Cette vrit n'a jamais t mconnue par
l'ancienne apologtique, ni par l'apostolat. 3. Lo Cur
d'Ars et l'incrdule raisonneur;
crise de la foi en saint
Vincent de Paul. 4. Dmonstration
rationnelle et scolastique de la ncessit de la bonne volont dans l'acquisition
do la vrit religieuse. 5. Oll-Laprune
et le progrs
lgitime dont il traa la voie. 6. Au lieu de suivre certo
voie, le volontarisme commence par adhrer au criticismo

1 $0

TAHM

DES MATIRES

et par combattre
la thologio tradltlonnollo.
lantlon
"7. L'exemple
des mystiques no prouvo rien du tout on
faveur do l'immanonco.
C'HiVFTfTRR VIII. Lrs
/APOr.OGTlQUE

CONDITIONS DU PROGRS EN
131

S^IMAIPE. 1. Les deux mthodes sont bonnes, mois la


doit prcder l'autre. 2. Uno
iTithoclo intellectualiste
oiUonto est possible ontro lo no-apologismo cl l'anclenno
kantienne.
tipologtlquo : le H. P. rprouve l'autonomio
au Heu de se faire l'humble disciple
3. Le volontarisme,
la philosophio
ck Kant, doit revenir
chrtienne.
de l'objectivit do
. Garanties naturelles et surnaturollo3
pos connaissances. 5. Obscurits du style no-apolo G. Conclusion.
giste.

[VF.

H.

MORIl,

IIUC

OUVRAGES

DE M. L'ABB

GOUJON

KANT & KANISTES


fTCDECMTIQIESELOX
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TABLE DES MATIERES


PREFACE
SOMMAIRE. 1. Malgr les instructions des Souverains Pontifes, de Lon XIII, en particulier, un certain nombre de catholiques s'obstinent combattre la philosophie
chrtienne et vont chercher leurs inspirations dans le subjectivisme et le scepticisme kantien: de l les erreurs doctrinales de l'heure prsente. SOMMAIRE. 2.
L'Apologtique de l'Immanence. Pour connatre ce systme, ce n'est pas dans les oeuvres de M. Denis qu'il faut l'tudier. Obscurit de cet crivain. Les Essais de
philosophie religieuse du P. Laberthonnire. SOMMAIRE. 3. Appel au clerg rural. Que, sous la direction de NN. SS. les Evques, il prenne part la lutte doctrinale
actuelle. Avantages prcieux qu'il possde au point de vue de l'indpendance de la pense. SOMMAIRE. 4. Parallle entre la mthode objectiviste et scolastique et la
mthode subjectiviste et kantiste. SOMMAIRE. 5. L'intelligence des thologiens thomistes est-elle ferme l'meri? La logique surnaturelle de M. le chanoine Jules Didiot.
CHAPITRE PREMIER. - LE RAISONNEMENT ET SES ENNEMIS
SOMMAIRE: 1. Le premier lment psychologique de la religion est la connaissance intellectuelle. SOMMAIRE. 2. Le deuxime lment est l'acte volontaire de
soumission. Dieu. SOMMAIRE. 3. Rle du sentiment; il ne vient qu'en troisime lieu. Doctrines adverses. SOMMAIRE. 4. Le sentimentalisme; le dogme luthrien sur
l'impuissance radicale de la raison. SOMMAIRE. 5. Nature du sentiment religieux, d'aprs les protestants. SOMMAIRE. 6. Rfutation; une belle page de M. le chanoine
Didiot. SOMMAIRE. 7. L'cole fidiste et traditionaliste. SOMMAIRE. 8. Le fidisme est condamn par l'Eglise, les Pres, la Sainte Ecriture. SOMMAIRE. 9. Expos de
l'ontologisme. SOMMAIRE. 10. Critique. SOMMAIRE. 11. L'induction transcendantale du P. Gratry. SOMMAIRE. 12. Aperu prliminaire des rapports entre ces erreurs et
le no-apologisme.
CHAPITRE II. - ETUDE CRITIQUE SUR LE DOGMATISME MORAL
SOMMAIRE: 1. Le livre du P. Laberthonnire. SOMMAIRE: 2. L'auteur combat la thorie thomiste sur la connaissance du monde extrieur et admet le criticisme kantien.
SOMMAIRE: 3. De mme pour la connaissance du moi et de Dieu. SOMMAIRE: 4. Il repousse le scepticisme, l'ontologisme, le fidisme. L'affirmation de l'tre.
SOMMAIRE: 5. Nous ne saisissons l'tre que par les procds moraux; expos du dogmatisme moral. SOMMAIRE: 6. Obscurits de cette thorie et critique. SOMMAIRE:
7. Logiquement, le fidisme et l'ontologisme en dcoulent. SOMMAIRE: 8. Excellence de la partie mystique du dogmatisme moral.
CHAPITRE III. - LA PHILOSOPHIE DE LA VOLONTE
SOMMAIRE: 1. Les Eclaircissements: Le R. P. Laberthonnire prcise son but. SOMMAIRE: 2. Doctrine scolastique sur les rapports entre l'intelligence et la volont.
SOMMAIRE: 3. Doctrine de notre philosophie; rponse ses objections tires de l'autonomie et de l'abstraction. SOMMAIRE: 4. Le R. P. combat la thorie scolastique sur
la volont. SOMMAIRE: 5. Dieu est dans la premire volition, par le concours divin que manifestent nos pressentiments et aspirations vers l'infini. SOMMAIRE: 6. Critique.
SOMMAIRE: 7. Ces aspirations ne sont pas des actes volontaires; discussion d'un texte de S. Thomas. SOMMAIRE: 8. Danger de sentimentalisme.
CHAPITRE IV. - L'IMMANENCE ET SES INJUSTES ATTAQUES CONTRE LA THEOLOGIE SCOLASTIQUE
SOMMAIRE: 1. Attaques injustes du R. P. contre l'apologtique traditionnelle. SOMMAIRE: 2. Les scolastiques ne confondent pas la mthode mathmatique et la mthode
mtaphysique. SOMMAIRE: 3. Ils ne sont pas plagiens. SOMMAIRE: 4. Ni rationalistes. SOMMAIRE: 5. Avant M. Blondel, les vrits rvles avaient-elles un sens pour
nous? La thologie possdait-elle l'unit de plan? SOMMAIRE: 6. Ncessit de bien comprendre le point de vue o se place le no-apologisme.
CHAPITRE V. - LE CONCOURS DIVIN ET LA GRACE DANS LEURS RAPPORTS AVEC LA CONSCIENCE PSYCHOLOGIQUE
SOMMAIRE. 1. Ides principales de l'Immanence. SOMMAIRE. 2. Gense de la foi dans les mes d'aprs la thologie traditionnelle; SOMMAIRE. 3. d'aprs la nouvelle
apologtique. SOMMAIRE. 4. Grande importance de la question de la grce. Quelques erreurs du volontarisme. SOMMAIRE. 5. Nous n'avons pas conscience du concours
divin; SOMMAIRE. 6. ni de la grce habituelle; SOMMAIRE. 7. ni de la grce actuelle. Respect de Dieu pour notre autonomie.
CHAPITRE VI. - FAILLITE DE L'IMMANENCE
SOMMAIRE. 1. Le volontarisme prtend que l'lment divin de nos actes surnaturels consiste dans nos aspirations vers l'infini. Grosse erreur. SOMMAIRE. 2.
Impossibilit de faire sortir tous les dogmes d'une tendance subjective. SOMMAIRE. 3. Faillite de l'Immanence: elle est oblige de recourir la thologie scolastique pour
sortir de l'impasse. SOMMAIRE. 4. Elle se fait l'illusion de croire qu'elle a invent l'argument de convenance, connu de tout temps dans toutes les coles thologiques.
CHAPITRE VII. - IMPORTANCE TRADITIONNELLE DE LA METHODE DE L'ACTION
SOMMAIRE. 1. Considre au point de vue asctique et mystique, la mthode d'immanence est partiellement vraie. SOMMAIRE. 2. Cette vrit n'a jamais t mconnue
par l'ancienne apologtique, ni par l'apostolat. SOMMAIRE. 3. Le Cur d'Ars et l'incrdule raisonneur; crise de la foi en saint Vincent de Paul. SOMMAIRE. 4.
Dmonstration rationnelle et scolastique de la ncessit de la bonne volont dans l'acquisition de la vrit religieuse. SOMMAIRE. 5. Oll-Laprune et le progrs lgitime
dont il traa la voie. SOMMAIRE. 6. Au lieu de suivre cette voie, le volontarisme commence par adhrer au criticisme kantien et par combattre la thologie traditionnelle.
SOMMAIRE. 7. L'exemple des mystiques ne prouve rien du tout en faveur de l'immanence.
CHAPITRE VIII. - LES CONDITIONS DU PROGRES EN APOLOGETIQUE
SOMMAIRE. 1. Les deux mthodes sont bonnes, mais la mthode intellectualiste doit prcder l'autre. SOMMAIRE. 2. Une entente est possible entre le no-apologisme
et l'ancienne apologtique: le R.P. rprouve l'autonomie kantienne. SOMMAIRE. 3. Le volontarisme, au lieu de se faire l'humble disciple de Kant, doit revenir la
philosophie chrtienne. SOMMAIRE. 4. Garanties naturelles et surnaturelles de l'objectivit de nos connaissances. SOMMAIRE. 5. Obscurits du style no-apologiste.
SOMMAIRE. 6. Conclusion.