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Rome, 1904.

http://www.liberius.net

L A CRCHE DU

les renseignements seront fournis au bureau


central du Comit national, 3 i , m e L a m a r c k ,
Paris, XVIII.
L'Association
catholique de la Jeunesse
franaise
organise une semblable dmonstration pour la clture des ftes jubilaires, en
dcembre 1904.
Le plerinage de la France d u Travail aura
lieu pendant les vacances, du i e r au i5 septembre.
Le plerinage des membres de l'Hospitalit

SAUVEUR

II

de Notre-Dame de Lourdes partira de Marseille le 11 m a r s et reviendra le 24 ; les indications ncessaires peuvent tre demandes
M. Christophe, vice-prsident de l'Hospitalit, Lourdes; M. Mansais, 16, rue Fortuuy, Paris (XVII e ); ou bien au bureau des
Plerinages, 3 i , rue Lamarek.
Comme ou le voit, les catholiques auront
de grandes facilits pour se rendre Home,
JNous sommes persuads qu'ils ne m a n q u e ront pas d'en faire usage.

rfMl M
L'vangliste saint Luc rapporte que le Fils de
d'un attachement profondment respectueux. La
Dieu tant venu au monde, sa mre, la Vierge
caverne de Bethlem, crivait dans la Reone des
divine, l'enveloppa de langes et le coucha dans
Deux Mondes M. Amde Thierry, resta pour
une crche, la mangeoire
de l'table o, nous dit
la tradition dj mentionne par saint Justin
au milieu du no sicle,
Marie et Joseph avaient
d se retirer, n'ayant
point de place, en raison
de leur pauvret et de
l'affluence des trangers
dans la partie du caravansrail de Bethlem
rserve aux voyageurs.
L'instant d'aprs, aux
bergers d'alentour qui
veillaient en g a r d a n t
leur troupeau, un ange
lumineux apparut qui
leur signala l'tonnante
nouvelle, leur indiquant
quels signes ils reconnatraient le Sauveur :
Les saintes reliques de la Crche.
Vous trouverez un
tout petit enfant envelopp de langes et couch dans une crche.
les chrtiens, ds les premiers temps de la prdiEt les pasteurs venus l'table dcouvrirent,
cation vanglique, un objet de vnration et de
comme l'ange l'avait dit, le nouveau-n dans la
pieuses visites.
crche.
Le concours tait mme si grand, que, vers l'an
C'est trois reprises que l'vangliste meni38, l'empereur Adrien, un profanateur savant,
tionne le misrable berceau o Jsus vcut les
voulut en supprimer la cause en consacrant au
dbuts de son existence, et il est bien croire
culte impur d'Adonis la caverne et les bois qui
que ce tmoignage prcieux des manifestations
l'environnaient, de mme qu'il faisait lever 1111
premires de ce prodigieux enfant l'ut, de la part
temple Vnus sur l'emplacement du Calvaire et
un autre Jupiter sur les ruines de celui de
de ses contemporains, l'objet, d'abord d'une
Zorobabel.
attention curieuse, plus tard d'un soin jaloux et

ROME

JL -fi

Toutefois, par une disposition remarquable de


la Providence, la profanation paenne ne fut pas
destructrice, et lorsque, au lendemain de la victoire de Constantin sur Maxencc, le christianisme
connut enfin des jours de libert, rien ne fut
plus facile et plus rapidement accompli que la
restitution des Lieux Saints au culte catholique.
L'artisan de cette uvre juste et pieuse fut
l'impratrice Hlne, la sainte mre de Constantin; Jrusalem, Nazareth, Bethlem, elle
ft construire de somptueuses basiliques ; seule '
cette dernire a survcu aux invasions musulmanes et l'atteinte des sicles.

'

Le reliquaire actuel de la Crche.


C'tait aux environs de l'an 320 que s'difiait
le temple chrtien d Bethlem et que sainte
Hlne recouvrait de lames d'argent le bois de la
crche demeur dans la grotte. Et c'est dans
cette mme glise que, avant que ne ft fini ce
mme ivo sicle, saint Jrme amenait de Rome
les saintes voyageuses Paule et Eustochium.
Le saint Docteur nous a laiss clans ses lettres
un mouvant tmoignage de l'motion intense
prouve par les visiteuses. Et Paule, que l'on ne
pouvait arracher, de ces lieux, s'criait : Quoi !
toute misrable et pcheresse que je suis, j'ai t
juge digne de baiser la Crche o mon Sauveur
a pouss son premier cri.

Saint Jrme et sainte Paule se constiturent en


quelque sorte les gardiens du divin berceau et tablirent, auprs de la basilique, des monastres
d'hommes et de femmes qui ne tardrent pas
rpandre au dehors une haute rputation de saintet.
Au vie sicle, l'empereur Justinien 1er s 'en vint
visiter la Palestine; il fit restaurer l'glise de
Bethlem. Un sicle plus tard, en 636, les musulmans assigeaient la ville de David; bientt ils
s'en emparaient, et, bien que n'ayant rien dtruit,
l'infidle interdisait aux chrtiens, par sa seule
prsence, l'accs de la sainte caverne.
C'est cette poque, vers l'an 64-2,
que la tradition place le transfert Rome
des quelques parties de la Crche qui
y sont vnres encore de nos jours; en
mme temps revenait de Palestine le
corps de saint Jrme ; les deux prcieuses
reliques furent dposes Sainte-Marie
Majeure, qui, depuis, fut souvent appele
Sainte-Marie de la Crche. Il convenait,
en effet, que le saint Docteur, qui avait
pass la part suprme de sa vie auprs
de la grotte de Bethlem, continut au
travers des ges sa pieuse garde devant
le bois tmoin de la naissance du Sauveur.
Depuis le vue sicle, la basilique Librienne a conserv son trsor, entour de
la vnration et suscitant les hommages
des fidles. En 1606, il fut renferm
dans un reliquaire donn par la reine
d'Espagne, M a r g u e r i t e d'Autriche,
pouse de Philippe III. Ce reliquaire cda
la place, au dbut du xixe sicle, une
remarquable chsse en argent, reprsentant Notre-Seigneur couch dans son
berceau. Cette uvre d'art fut excute
sur les desseins de Valadier et offerte
par la duchesse de Villa-Hermosa.
Nous avons la bonne fortune de pouvoir offrir nos lecteurs, en mme temps
que celle du reliquaire, la photographie
de la sainte relique elle-mme : elle est compose
de cinq morceaux de bois disjoints, vieillis et
rongs par le temps, et dont le plus grand n'a pas
tout fait un mtre de longueur'. Ils sont suspendus verticalement dans le reliquaire par des
fils d'argent.
C'est dans une niche ferme par deux portes de
bronze dor et surmontant l'autel de la Confession
que la Crche est conserve Sainte-Marie Majeure : elle n'est expose qu'une fois chaque
anne, aux ftes de Nol, et le jour mme de la
solennit elle donne lieu une splendide procession laquelle prennent part ou assistent une
multitude de Romains et d'trangers.
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