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LA NOTION DE TOTALIT DANS LES SCIENCES SOCIALES

Author(s): Henri Lefebvre


Source: Cahiers Internationaux de Sociologie, NOUVELLE SRIE, Vol. 18 (Janvier-Juin 1955),
pp. 55-77
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40688912 .
Accessed: 16/04/2014 02:38
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LA NOTION DE TOTALIT
DANS LES SCIENCES SOCIALES
par HenriLefebvre
Peut-tre
La notionde totalitest une notionphilosophique.
de la philommedoit-onla considrer
commeune catgorie
dignede ce nomqui n'ait contribu
sophie.Pas un philosophe
l'laborer.Pas un philosophe
dignede ce nomqui ne se soit
de l'Universcommetotad'atteindre
une reprsentation
efforc
le pluralisme,
dans la mesureo ils restent
lit. L'empirisme,
des philosophies,
n'chappent
pas cetteconstatation.
ici, ds le dbutde cettetude,une distinction
Soulignons
de deuxfaons
capitale.La notionde Totalitpeutse comprendre
- commetota: commetotalitcloseet ferme
contradictoires
litouverteet mouvante.
Quanton veutappliquer desralits
notamment
aux ralitshumaineset sociales,cette
concrtes,
les modalits
selon
diffrent
notion,
profondment,
d'application
close
exclut
du
Une
totalit
d'autres
l'interprtation concept.
totalits
; ou bienl'on n'enconsidre
qu'une,enniantles autres;
les unesaux
restentextrieures
ou bienles totalitsconsidres
ouvertepeutenvelopper
unetotalit
d'autres
autres.Parcontre,
ouvertes
en prototalits,
; ellespeuvents'impliquer
galement
etc....La notionde totalitouverte
est d'ailleursplus
fondeur,
saisirque celle,trssimple,de totalit
subtile,plus difficile
de rflexion.
close.Elle rclameun effort
supplmentaire
En ce qui concerne
les philosophies,
cellesqui incarnent
pour
ainsidirela notionde totalitclose,se prsentent
commedes
La notionde totalitouvertecorrespond
un autre
systmes.
et de pensephilosophiques.
typede recherche
: il fautse garderde confondre
la choseautrement
Exprimons
; encoreque la confusionsoit assez
total et totalitaire
et qu'elleprovoqueun discrdit
de la rflexion
frquente,
philoconsidre
aisment
comme
sophique,
systmatique,
mtaphysique et totalitaire....
La pensedes philosophes
n'oprepas dans le vide, dans
un
ou
isol
et transcendant.
dans
domaine
Par consl'abstrait,
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HENRI LEFEBVRE
peuventparveniraux mmesnotions
quentd'autreschercheurs
pard'autresvoies.C'estainsiquedansl'histoire
quelesphilosophes,
la philosophie
de la connaissance,
et les sciencesse rencontrent,
se recoupent
sans cesse,et constituent
parfoisdes unitssans
pour cela concider.
Mmedanslessciencesexprimentales,
le savantpeutpressentir, traverstel faitou telleloi qu'il isole,une totalitconfu: la Nature,ou la connaissance
smentprsuppose
humaine.
Cette notionconfusetanttparalysela recherche,
mais plus
souventpeut-tre
la fconde.(Un exemple: la maniredont
Pasteurconcevaitla nature,en gnralisant
intuitivement
des
structures
ou
symtriques dissymtriques.)
Dans les sciencessociales,la notionde Totalits'estimpose,
d'une faonspcifique
et d'ailleurspeut-tre
encore
lentement,
A la reprsentation
confuse
dans
les
sciences.
autres
que
plus
et intuitive
de la natureou de la matirecommeun tout
confuse
d'abordla notionnon moinsconfusede la socit
correspondit
commeunTout.Puisla notions'estlabore,
diffrencie.
affine,
et spcialistesdes sciencessocialesont
Ainsi,les thoriciens
retrouvpour leur proprecomptela notionde Totalit,dans
la mesureo ils ne se bornaient
pas la pureet simpledescriptionde faitsisols.
la notionconsidre
estdanssonfondsunenotion
Cependant,
Son emploidans un domaineconcretpose des
philosophique.
et ne va pas sans risques.Il doit s'examineravec
problmes
prudenceet rigueur.La jonctionde la philosophieavec les
sciences(ici les sciencesde l'hommeet de la socit),si elle
considrable.
Si elle choue,cet chec
russit,a une importance
aura lui aussides consquences
graves....
la notionde Totalit(unit
Ds l'aurorede la philosophie,
indissolublement
un ensemble
et multiplicit
lies,constituant
Les philosophes
ou un tout) apparatcommeessentielle.
grecs
dans le sensd'une objectivit
la posentnavement,
immdiate,
donne,aismentsaisissable.La nature,poureux, contientdes
: unit et multiplicit,
mobilitet
caractrescontradictoires
et lois(1). Hegel,dans ses
changements
superficiels
profondeur,
de la philosophie,montrele sens des images
Leons sur Vhistoire

et profondes,
que noustrouvonschez Heraclite.
naves,fraches
Le feu crateur,absencecompltede repos,passe sans cesse
un autre,et contient
ou aspectdistinct
leurunit.
d'unlment
(1) Le monde,un et tout, n'a t cr par aucun dieu,ni par aucun homme,
vivant qui s'allume selon une loi et
mais a t, est et sera un feu ternellement
t. V, p. 14,rsumantla
s'teintselon une loi (Clmentd'Alexandrie, Stromates,
pense d'Heraclite. Cf. Hegel, Leons sur Vhistoirede la Philosophie,edit,allemande, t. I, p. 352).

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LA NOTION DE TOTALIT
danssonrapport
Commentant
cette objectivit
hraclitenne
avec les sciences,Hegelmontreaussique dsle dbuthistorique
de la connaissance,
dits (toujoursplus
les savantsproprement
ou moinsspcialistes)
Ils n'acceptent
ont pchpar troitesse.
la
pas sans rservemmela navetobjectivehraclitenne,
et de la totalit.Ils partent
plus simplenotionde l'objectivit
analyses,classes
(et doiventpartir)de faits,de proprits
en genreset espces,de quantitssparesdes qualits.Alors,
ils croientpartirdes faitspurs et simples,mais en vritils
- sans
; ils ne peuventpas ne pas penser; ils emploient
pensent
mais
le savoir- des catgorieset notions; ils conceptualisent
restant
le plus souventsans le savoiret sans savoircomment,
en de de la premirenotionphilosophique
de l'objectivit,
ils disentce
celle d'Heraclite. Si on les couteils observent,
qu'ils voient,mais cela h*estpas vrai,car sans s'en rendrecompte
ce qu'ils voienten concept.Nulle part dans son
ils transforment

uvre,o cettecritiquede l'empirisme


simplese rptesouvent,
qu'
Hegelne l'a prsented'une manireaussi convaincante
proposd'Heraclite.Dans toutel'histoirede la sciencecomme
une certainetroitesse,
une certaineinextelle,se manifestera
des
dans
le
maniement
(sauf
quandle savant
concepts
prience
une certaineincapacit
et par consquent
est aussi philosophe)
les mouvements
saisirles transformations,
(1).
raliste
nave des premiers
la
philosophes
philosophie
Aprs
, la notionde totalit
grecs,aprs1'objectivithraclitenne
Elle se dveloppedans deux
se ddoublecontradictoirement.
le conflits'aggrave
directions
ncessairement,
;
incompatibles
et se mlent.
entredeuxinterprtations,
qui d'ailleursinterfrent
Tanttla totalitest conuecommeclose,fixe,donc comme
et la multiplicit
transcendante
aux phnomnes
donns,donc
insolubles
ce qui ne va pas sansdifficults
commemtaphysique,
(l'absolu,ou Dieu,estle Tout,et il n'estpas tout,etc.). Tantt
donc de faonnatula totalitse conoitcommeimmanente,
et plus ou moinsclairementcomme
ralisteou matrialiste,
mouvanteet ouverte.
dansYAnti-Duhring
cesrflexions
deHegel.L'artdemanier
(1) Engelsa repris
les concepts
n'estpas inn; la philosophie
l'laboredansla logiqueet la dialecdesconcepts
arrivent
manierhabilement
les mtaphysiciens
tique.Cependant
de Hegel
entrelesrflexions
La correspondance
fixes,isols,sparsdu contenu.
sur
et cellesd'Engelsest indiquepar Lnine,dans les CahiersPhilosophiques,
Cf.aussi
d'Heraclite.
de Hegel, proposprcisment
l'histoire
de la philosophie
mauvaise
mai
Il
la
la trsintressante

30
1873.
lettred'Engels Marx,
critique
des savantsau pointde vue de la mthodologie
ducation
gnrale
(logiqueet
et leposiet
amusante
le
Il
de
vive
manire
purempirisme
dialectique). attaque
:
et la chose-en-soi
dissimule
tivisme
selonlequelle phnomne
l'inconnaissable,
d'un zoologuequi dirait: ce chiensembleavoir quatrepattes;
Que penserions-nous
mais en ralitil n'en a pas du tout,ou peut-tre
qu'il en a quatremillions.

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HENRI LEFEBVRE
Nous n'avonspas ici suivrecettelaboration
laborieuse,
Maisil nousfauten soucomplexe,de la notionphilosophique.
des grandsphilosophes
lignerun aspect.Dans les systmes
cartsiens
uneTotalitobjecl'homme
et
l'humain
,
s'intgrent
tivementdfinie.Nous avonsici un degrnouveau,un approfondissement
de l'objectivit.La Totalitn'est
philosophique
hors
de
l'homme
et de l'humain,dans une brutale
pas pose
objectivit
; elle n'estpas non plus conuecommeune pureet
transcendante
subjectivit
(ce que feraplustardla philosophie
avecFichte).Cettetendance considrer
l'homme
post-kantienne
commeun tout dans la Totalitapparatdj chez Descartes,
danssonTraitdesPassions) ;
malgrsondualisme
(notamment
elle se confirme
chez Spinoza,dans l'thique (thoriede la
substanceet de la causa sui - thoriedu degrsuprieur
de connaissance
et de la batitude).Enfinelle se retrouve
dans
la Monadologie
.
danscettelignedurationalisme
l'homme
Cependant,
cartsien,
et l'humain(conuscommeunetotalitdansla totalitde l'uniencoreque d'une manireunilatrale,
vers) ne se dfinissent
abstraite.
Ils
se dterminent
essentiellement
incomplte,
par et
dans la connaissance.
Les autresaspectsconcretsde la ralit
humaine(lessens,la pratique,la vie sociale,l'imagination,
etc..)
sontngligs
ou limins.
Entrel'individu(le moi)et l'universel,
point de mdiation.La Nature elle-mmese conoitd'une
manireabstraite,en privilgiant
les dterminations
mathmaLe
cartsianisme
ne
tiques.
put dpasserces unilatralits.
D'une manireremarquable,
ce furent
d'aborddes penseursdes crivains(Diderot,Gthe) qui comprirent
littrateurs,
l'hommeet l'humaincommetotalit,
Diderot,sans abandonner
la Raisonuniverselle
et la connaissance,
rendleurdignitet leur
rleaux sens,aux passions, l'imagination
et la vie sociale.
Et cela surtoutdans ses romans.D'une faongnrale,dans
l'uvredesphilosophes
matrialistes
du xvinel'homme
franais
et l'humain(vie individuelle
et vie sociale)se prennent
comme
un tout donn,d'abordinforme,
que l'ducateurvientformer,
et qu'il orientevers un plein dveloppement
: le bonheur.
Dans l'uvredu jeune Gthe,la notionde l'hommetotal
apparatpluttcommeune revendication
que commeune ralit
donne.Et c'estce quifaitl'intrt,
la grandeur

de son Werther
commede son WilhemMeister
, typesd'unegrandeaspiration
humaine.GeorgesLukacsa bienmisen videncecet aspectde

l'uvredu pote. Au centrede Werther


se trouvele grand problmede Vhumanismervolutionnaire
: le problmedu dveloppementlibreet universelde la personnalit
humaine....Laprofondeur
et Vuniversalit
de la positiondu problmechez le jeune Gthe
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LA NOTION DE TOTALIT
nonseulement
en
rsidedans le faitqu'il voitcetteopposition...
de VAllemagne
ce qui concerne
Vabsolutisme
de clocher
semi-fodal
en gnral(Gthe
d'alors,maisaussi dans la socitbourgeoise
et son poque,trad.edit. Nagel,p. 29-30).
Et pourtant,chez Feuerbach(qui reprendet dveloppe
franaisdu xvme)
jusqu' un certainpoint le matrialisme
l'hommecompletou total rapparatpluttcommedonne
naturelle
thiqueet sociale.L'homme
que commerevendication
Il lui
total existeen nous,en chacunde nous,naturellement.
sur ses projectionset
suffitde se retrouver,
de se reprendre
morales(alinations).
extriorisations
religieuses,
philosophiques,
immdiateCetterepriseou reconqutede soi peut s'accomplir
A la foistotalitet partieintment,par la seulephilosophie.
grantede la nature,l'hommea selon Feuerbachles organes
ncessairespour saisir Vuniversdans sa totalit.
prcisment
lessens,le sexe,le cerveauetla pense.
Parmicesorganes
figurent
Et Feuerbach
demande
priv
quel'idalhumainne soitpas chtr,
l'hommecompletou
de corpset de sens,abstrait,maisvraiment
donn(cf.LeonssurVEssenceduChristiatotalphysiologiquement
nisme,uvres,id., 1851,t. VIII, p. 324). Lninequi a tudi
avec attentioncetteuvrede Feuerbachnotedansses Cahiers
dmocratique
que c'estl l'idalde la bourgeoisie
philosophiques
la positionde Tchernichevski
rvolutionnaire,
correspondant
dansl'ancienneRussie.Dans les deux cas, les limitesdu prin appliqu l'tudede l'hommeet de la
cipe anthropologique
socitsont les mmes: un certainddainpour l'histoireet
l'historicit
de l'humain,une certaineignorancedes efforts
ncessairespour que l'hommetriomphesur les
gigantesques
et pratiques,doncune certainetroitesse.
concrtes
alinations
histodu matrialisme
Ce ne sontl que des versions
affaiblies
et
Un
analyserait
(Lnine). expospluscomplet
rique dialectique
ici la positionde Stendhalsurle bonheuret le pleindveloppement de l'individu,ainsi que celle des socialistesutopistes
franais(Fouriernotamment).
a confrla plus haute dignitphilosoHegel,le premier,
Il l'a dgageavec soin,analyse,
phique la notionde Totalit.
enelle-mme,
laboredanssa Logique.Ellese retrouve
examine
elle anime
Elle traverse,
d'ailleurspartoutdans l'hglianisme.
le systme
de gantpoursaisirla Totalitde l'univers,
, effort
de l'histoire,de l'homme.Dans l'ensemblede l'hglianisme,
la Logique, l'histoiresont des totalits
la Phnomnologie,
surle tout.La notionde Totalits'y retrouve
ouvertes
partielles,
:
miseen videnceparles marxistes
interne
avecla contradiction
tanttnotionouverte,mouvante,dialectique- tanttnotion
ferme,
imposedu dehorset
systmatique,
mtaphysiquement
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HENRI LEFEBVRE
Ainsi la
sparedu contenuvivant de la pensehglienne.
internede la notion,inhrente
elle-mmeau
contradiction
clatedans l'hglianisme
coursde l'histoirephilosophique,
du systme
et produitl'clatement
1
L'examendtaillde la notionvient sa placedansla 3e section (la Ralit)du deuximeLivre (thoriede l'Essence)de
la Irepartie(Logiqueobjective)de la Grande
Logique( complter par les textes,souventplus simpleset clairsde la petite
Quand il en vient
logique ou Logique de l'Encyclopdie).
la notionde Totalit,Hegela dj tablique le chemin
examiner
va du phnomne
la Loi,de la manifestation
de la connaissance
l'essencecache.
ou apparencesuperficielle
Thsesqu'il nousfautcomprendre
L'immdialectiquement.
ou fait, ne se suffitpas, car il n'est que
diat, phnomne
manifestation,
apparence.Il fautallerplus loin,ou pluttplus
ce qui se cache, non
et creuserpour dcouvrir
profondment,
Il
mais
en
lui.
derrire
faut,
lui,
connatre,dgager
pour
pas
: la Loi.
l'essentiel,et atteindrela ncessit,le dterminisme
Et cependant,en un sens, le phnomne(immdiat,donn,
prsentdevantnous) est toujoursplus riche,plus complexe,
que touteloi et touteessence.La Loi, l'essence(objective)n'en
est qu'une partie, dgagerpar analyse.Le phnomne,
par
Car il est rapportentre
rapport la Loi, est doncune Totalit.
l'essencecache et d'autresralits,d'autresessences: avec
une multiplicit
uneprofondeur,
l'universentier.Car il contient
d'essenceset de lois qui s'enveloppent.
: un
de Yobjectivit
Nous avonsici une notionremarquable
philosodegrplus levde cettenotionet de son laboration
de Vessentiel
dans
phique.Qu'est la Loi selon Hegel? le reflet
. Le rgnede la loi, c'est le contenu
de Vunivers
le mouvement
de faonimma: ce qui, dansle devenir,
calmedu phnomne
stable.Ainsile phnomne
demeure
relativement
nenteet interne,
contientplus que la Loi, car il contientla Loi, et de plus,le
le rapportde la Loi et de
le deveniruniversel,
mouvement,
avec la Totalit.La Loi n'estpas au del
l'essenceimmanente
du phnomnemais prsenteen lui ; le domainedes Lois est le
Formules profondes,
reflettranquilledu monde phnomnal.

saisir.Le mondephnomnal(immdiat,
tranges,difficiles
mobile.Son reflet(la rflexion
donn)est agit,contradictoire,
sur luiou se rpercute
surlui ; la maniredontil se rflchit
et aussi dontil se
mmedans"son propremouvement
interne,
dans notreconnaissance),
rflchit
y comprisle refletde ses
de son mouvement,
contradictions,
prenddans notrepense
une sortede calmesouverain.Ce calmene doitpas induirela
le caractreprofondment
en erreuret lui dissimuler
philosophie
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LA NOTION DE TOTALIT
des
et enchevtr
du devenir.Le reflet
agit,contradictoire
Cette exigencede
contradictions
doit tre non-contradictoire.
la logiquedialectiqueet de la connaissancea entretenudes
illusionssur la connaissancephilosophique,
que nous devons
: loi de
aux phnomnes
rejeter.La loi donc est immanente
leurdevenir,
deleurcomplexe
deleursenchevtrements
agitation,
et contradictions.
Plus encore,poursuitHegel(1) les deux (
savoirle phnomne
etla Loi) constituent
uneTotalit.Le monde
existantestlui-mme
le domainedesLois,et la Loi estle phnomneessentielou le rapportessentiel.Commentcomprendre
? Il faut
ces formules,
les prcdentes
qui paraissentcontredire
les comprendre
! Les conceptset les calmes
dialectiquement
abstractions,
l'analysedu concretmouvant,ne se dtachent
momentanment
et en apparence, cause de la stabilit
que
rel.La vrit
relativedes conceptset des lois,du mouvement

du monde inessentielest d'abord un monde autre, dit Hegel,


mais ce mondeest la Totalit en tantqu'il est lui-mmeet aussi
le premier....Le mot Monde exprimela totalitsous la formede
la diversit.Le monde,sous ses deux aspects,en tant qu'essentiel
et en tantqu*inessentiel,
est dpass quand la diversitcesse d'tre
diverse; ainsi il est encoreTotalitou Univers,en
simplement

tantque rapportessentiel.
Ainsi,il n'y a qu'un Univers,une
Celui-ci
en
dansle phnomne.
Totalit,dj prsente profondeur
contient
l'essenceet la Loi : il les rvle,et en mmetempsles
Ainsiselonl'exempleque commente
dissimule.
approbativement
Lninedans ses Cahiers, l'cumeet les courantsdu fleuve;
elle les montre,et cependantles cache; l'observation
part de
lescourants
l'cume,maisil fautl'carter
profonds.
pouratteindre
La connaissancedoit donc dans tous les domainespartir
de l'unitdes deux aspects contradictoires
de l'univers: le
mls.
et l'essentiel,
et objectivement
intimement
phnomnal
L'analysebriseet sparela Totalit,que nous devonsensuite
retrouver.
Celui qui croit
Impossiblede procderautrement.
constaterou dcrirecommencedj, malgrlui,
simplement
conceptualiser
, c'est--dire chercherde l'essentielsous
l'accidentelet l'apparent; mais il poursuitmal sa recherche.
com la pensede simplement
constater: l'infinie
Impossible
constaCeluiquiprtend
seulement
plexitducolereil'accablerait.
terintroduit
ou encoreappauvritle contenu
des prsuppositions,
infiniment
richequi faitle concret,et aussi la difficult
de la
connaissance.
La vritablemthodepart de cettecomplexit,
(1) Textes runis dans les Morceaux choisis de Hegel, trad,et introd.par
et H. Lefebvre, Gallimard,1939, pp. 135 et suiy.
N. uuTERMAN
Se reportergalement l'dition,par les mmesauteurs,des Cahiersphilosophiquesde Lnine sup la Logique de Hegel (mme diteur,mme anne).

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lesdtours
de la recherche.
pourneplusla perdrede vue travers
Telleest,semble-t-il,
la premire
de la thoriehgsignification
liennede la Totalit.
D'une faongnrale,les diffrences,
contraoppositions,
dictions,
antagonismes
plusou moinsprofonds
quesaisitla pense
un tout,plusou moinsprofond
constituent
lui-mme,
(essentiel)
au sein duquel se droulele conflitdialectiquedes lments
de la Totalitsaisie.L'unitne doitjamais dissimuler
la contradictionet le conflitplus essentiels
et plus profonds
en un sens
Vis--visde la contraque l'unit,plusricheset pluscomplexes.
en elle-mme
n'estqu'uneapparence.
diction,l'unitconsidre
Mais rciproquement,
la contradiction
ne doit pas dissimuler
l'unit.Les deux aspectsfontla Totalit.Le mot monde,
insistefortement
Hegel,se prendle plussouventde faonincomplte et trompeuse: tanttcommeabstractionvide, tantt
commepseudo-totalit
informe.
A ces emploismaladroits
substituonsla notiondialectique.
L'univers(qui enveloppe
la Nature,
l'homme,l'histoire)se prsentecommeTotalitinfiniede totalits partielles,cerclede cerclesou pluttsphrede sphres
(l'imageest dfectueuse,
voquantdes figurescloses).Et cet
Universest l, devantnous,prsentdanstoutvnement,
tout
de la natureou de la socit.L'analyse
acte,toutphnomne
nous oblige sparer,mais d'autrepart retrouver
le tout,
pntrer
dans des sphres de plusen plusprofondes,
larges
et caches.
Affirmons
icicesprincipes
dela mthode
objective,
dialectique
certainsmarxistes(qui ignorentou ont mal
qu'en particulier
assimilles Cahiersde Lninesur Hegel)onttendance laisser
de ct. S'engagerdans le domainedes Lois ou des essences,
les considrer
commese suffisant,
c'est aussi se perdredans
le dsertde l'essence. Ce domaineest calme,froid,dessch.
La dialectiquenousproposed'abordune notiondu concret,
que
les marxistesont retenuede l'enseignement
hglien,en la
transformant.
Le concretest inpuisable,
et les apparencesou phnomnes
infiniment
Et cela non seulement
complexeset intressants.
les Lois, maisparcequ'ils contiennent
parcequ'ilscontiennent
:
plusque les Lois. Le monde se ddoublepourla connaissance
abstrait
etconcret,
penseetralit,
conceptetdonn,phnomne
et essence,dtermination
et devenir,
etc....Maiscesdeuxmondes
n'en fontqu'un. Ils s'impliquent
l'un l'autre.Chacun d'eux
constitue
uneTotalit,maisles deuxconstituent
l'Universparce
un moment
que chacund'eux contientessentiellement
qui correspond
Vautre.

Celui qui veut connatrela ralithumaine(sociale) doit


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LA NOTION DE TOTALIT
aux hommes.Le concrethumain,c'est la vie
doncs'intresser
Les Lois
relledes treshumains,dans son infiniecomplexit.
mais non pas tant
ou les essences doiventnous intresser,
en elles-mmes
et servirl'humain.Et
que pour comprendre
mais au
ne comporteaucun subjectivisme,
cette affirmation
de l'objectivit
unenotionapprofondie
contraire
(de la totalit).
la
entoutactehumain,
En touteralitdonc,entoutvnement,
Totalitse prsentetoute entire,mais disperse(cf. Grande
Logique,t. IV, p. 194). De plus,si la notionde Totalitne doit
de faonlogique,elle ne doitpas se comjamaisse comprendre
de
Ainsi,
prendre faonstatique.Les totalitssontmouvantes.
le bon
toutestuntout- et toutestdanstout.Avecun petiteffort,
Maisprisesforen conviennent.
senset mmele purempirisme
Elles se
striles.
sont
ces
mellement, expressions vides,creuses,
! Il faut dpasserdialectiquement
rduisent une tautologie
etlogique: toutn'estpas danstout- et chaque
leursensformel
tout est complexe,
contradictoire.
Chaquetotalit(disperse,
mouvante,partielle)exige une analyse spcifique,bien que
relie la mthodologie
dialectiquegnrale.
De tellesorteque la notionde Totalitne se rvlefconde
Postulatou cercle
qu' celuiqui la considredialectiquement.
Pourleurrpondre
lesadversaires
dela dialectique.
vicieux,diront
le dialecticienpourra seulementmontrer
(non logiquement
dmontrer)
que toute pense qui avance procde,navement
de faondialectique.Et cela dansles sciences
ou consciemment,
socialescommedans les sciencesde la nature....
Mais c'estl'analysedu rapportde causalitqui nouspermet
le plusprofon(en lisantHegeld'unefaoncritique)de pntrer
Le rapportde cause effet
dmentdans la notionde Totalit.
unilatrale,
fragmentaire,
que d'unefaonincomplte,
n'exprime
Le rels'offre l'analysecomme
la ralitet son mouvement.
de rapports,de causes et d'effets.
un enchevtrement
Chaque
causerenvoie une autrecause; touteffetdevientcause son
tour.La cause apparatcommeeffetet l'effetcommecause.
La
Enfinet surtoutl'effetragitsur la cause et inversement.
formelle
causalit
dans
la
comme
dans
causenes'teint
Veffet
pas
Le rapportde cause effetsaisitdonc plus
(aristotlicienne).
Cause et effetne sont
une connexion.
ou moinsprofondment
universelle.Et nous
de
des
moments
l'interdpendance
que
d'actionou action
la

la
causalit
de
ainsi
rciprocit
passons
rciproque. V actionrciproquese prsented'abord commecausalit rciproquede substances prsupposes,se conditionnant
VuneVautre,chacunetantpar rapport Vautreactiveet passive.

perdentleurindMais ensuiteces substances prsupposes


de la cause
L'extriorit
leur
extriorit
et
apparentes.
pendance
-

63 -

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HENRI LEFEBVRE
et de l'effetdisparatdevantla pensepourlaisserapparatre
internes
: unetotalit,
uneunitet une diversit
dontla relation
causale n'taitqu'une premire
expression
pourl'analyse.
les difficults
de la causalit,
Le pur empirisme,
critiquant
de s'engagerdans
s'en tientl. Il rejettele concept; et refusant
des connexions,
avoue son impuissance.Il reste
la recherche
doncdansl'extriorit
par rapport un relqu'il prtendcons-

tatertel qu'il est. Mais le conceptde Vactionrciproque,


dpouill,
considrisolment,resteinsuffisantet vide*. (Nous soulignons

cetteformule
pour des raisonsqui apparatront
par la suite.)
ce qu'il fautatteindre
et saisir,c'est
Car ce qui nousimporte,
une totalit(une structure
globale, un ensemble).L'action
rciproqueest une notionplus haute que la causalit; elle
dit Hegel,la vritdu rapportde cause effet.Mais
contient,
elleestpourainsidireau seuildu concept. Considrer
uncontenu

seulementdu pointde vue de Vactionrciproque,c'est une attitude

On n'a plus devantsoi qu'un fait sec; l'exigence


irrflchie.
reste nouveauinsatisfaite.
Il fautaller plus
de la recherche
Et pour expliquersa pense,Hegel
loin, plus profondment.
prendun exempledans l'histoirede les socit.Si j'tudieles
mursdes Spartiates,j'en viens les mettreen rapportavec
leurstructure
socialeet leurconstitution
politique.Inversement,
si j'tudieleur structure
socialeet leur constitution
politique,
je les metsen rapportavec leursmurs.Les deux pointsde
vue sont fondset insuffisants.
L'un renvoie l'autre,sans
fin.Il fautapprofondir.
Ce nesontque les aspectsd'unetotalit
qu'il convientmaintenantde saisirpar le vritableconcept.
Commentse prsentecette totalit?Commeun mouvement
d'ensemblequi traverseet runitses aspects,ses moments.
C'estl'ensemble
des moments
de cetteralitqui, prisdans son
s'avrencessit,
ouloi.
c'est--dire
dterminisme
dveloppement
Nousnous trouvonsdevantle concret
humain,social.Situa: tel faithumainva nous paratre
tionsingulire,
contradictoire
tour tourprofond,
cause de ce qu'il rvleinsaisissable
et banal, insignifiant,
de
familier,quotidien.Le mouvement
la connaissancersoutcettecontradiction
initialeet fconde,
dansl'inquilude,etquiplongele mtaphysicien
quel'empiriste
tude.La recherche
partde Yunitde ces deuxaspects.

Marx, dans le Capital, analysed'abord ce qu'il y a de plus


de plus frquentdans
simple, de plus habituel,de fondamental,
les masseset la vie quotidienne,
ce qui se rencontre
tout instant,
le rapportd'change*(Lnine). Pointde dpart,Vtreleplus simple,
le plus ordinaire,le plus commun,le plus immdiat,telle ou telle
(Lnine, Remarquessurl'Encyclopdiede Hegel ,
marchandise.
dans ses Cahiers.)
-

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LA NOTION DE TOTALIT
Ainsi,j'observecettefemmequi achtedu sucre,cethomme
dansun caf.Pourles comprendre,
j'en arrive toutela socit
actuelle, toute son histoire.Je dcouvreun enchevtrement
decausesetd'effets,
d'essences
d'actionsrciproques,
desphres,
caches: la vie de cet hommeou de cettefemme,
leurmtier,
etc....
leurfamille,
leurniveausocial,leurclasse,leurbiographie,
Mais le petit
Donc aussila structure
globale du capitalisme.
faitinitialapparatcommeencoreplusricheet complexe,dans
son humilit,que les essences,et les lois et les profondeurs
atteintdes dtermiimpliques.L'analyseconomique-sociale
nationsessentielles,
mais ne l'puispas. Le psychologue,
par
exemple,ou le physiologue,
peuventy trouverun objet pour
leursrecherches.
ne doit-ilpas toujoursmaintenir
devant sa
Le sociologue
la foissa richesse
c'est--dire
du concret,
penseces caractres
et sa banalit?ne doit-ilpas allersans cessede l'un l'autre,
et atteindresous le phnomnetelle ou telle dtermination
essentielle,
plusou moinsprofonde,
parexemplela classesociale,
la famille,
etc.? Ici pourraient
ou encorela nationalit,
prendre
place dans cet exposles conceptsou procdsde conceptualisationoriginauxemployspar M. Gurvitch: implicationdu
- paliersen profonet du macrosociologique
microsociologique
de la sociologie
La
situation
etc....
deur- structures
globales,
aujourd'hui,en France se caractrisepar une
scientifique,
certainerencontreentre la mthodede 1'hyper-empirisme
et la mthodedu matrialisme
dialectique,ou
dialectique
Cetteremarquablerenmthodede l'objectivitapprofondie.
en particulier
contrene doit pas voilercertainesdiffrences,
en ce qui concernela thoriegnralede la connaissance.
La notionde totalitapparatdans les uvresde jeunesse
: dansla notionde
de Marx,d'unefaonprofondment
originale
totalqu'il prend chez Feuerbach,mais approfondit
Yhomme
et transforme.
L'individuest social,sans que l'on ait le droit
extrieure
de fixerpar la pensela Sociten une abstraction
nila viedel'espcehumaine
lui.Nila natureetla viebiologique,
ni la vie individuelle
et la vie sociale,ne peuvent
et sonhistoire,
se sparer.L'hommeesttotalit.Par ses besoinset ses organes,
par ses senset ses mains,par son travail,par la praxisqui le
en transformant
le monde,l'hommes'approprie
transforme
totalementla natureentireet sa proprenature.L'homme
doncen tant
de faonuniverselle,
son treuniversel
s'approprie
total
de
1844).
(Manuscrits
qu'homme
de celle
totaldiffre
radicalement
Cettenotionde Yhomme
et
le
Feuerbach
par
principeanthropologique.
pose par
Marx ne prendpas 1'hommetotal commeun fait,comme
- 65 CAHIERS INTERN. DE SOCIOLOGIE

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HENRI LEFEBVRE
un tout donn, comme une ralit naturelle. Il le considre
commele sens de l'histoire,et donn seulement
historiquement,
travers des contradictions,des mutilations,des ralits partielles, mouvantes,disperses.
U appropriation(notion profonde et obscure, qui attend
encoresa complteelucidationphilosophique; mais ce n'est pas
ici le lieu...) n'a pu s'accomplirhistoriquement
sans un processus
contradictoire: l'alination de l'homme. Celle-ci prend essentiellement,mais non exclusivement,la formede la proprit
prive, cette dsappropriationde l'homme, qui remplace tous
les sens par le seul sens de l'avoir.
L'alination est multipleet multiforme.
Par exemple,l'indiil
vidu tantfondamentalement
social, peut s'opposer la socit;
il s'oppose ncessairement la socit dans certainesconditions
elles-mmes
sociales (concurrence,individualisme).Si l'individu
appartient une classe, il y a cependantau sein de cette classe
des individusvaris ; ils se livrentconcurrenceen tant qu'individus, ils peuvent mme s'isoler. Et la classe qui les dtermine
en un sens et les dfinitdu dedans (au fond pratique de leur
individualitet de leur conscience)se manifesteaussi pour eux
du dehors,extrieurement,
comme ensemblede comportements
et d'ides qui tendent s'imposer,mais que les individuspeuvent
accepter ou rejetter.De telle sorte que l'analyse marxiste ne
part pas de la consciencede classe , encoremoinsde la subjectivit individuelle,de la conscienceque les individus prennent
de leur classe, ou des classes en gnral.Marx indique seulement,
que le proltariatet la richessesont des opposs; commetelsils
constituentun tout (Sainte-Famille, Francfort,1845, p. 205).
La notionde totalits'introduitici sous un nouvel aspect, corrlatif du prcdent.Le proltariatest (de ctngatifde Vopposition...,la propritprivedissouteet se dissolvant....Dans son
mouvementconomique,la propritprive s'achemine vers sa
par une volution
propredissolution; mais elle le fait uniquement
se ralisantcontresa volontet
d'elle, inconsciente,
indpendante
en engendrant
conditionne
par la naturede la chose: uniquement
le proltariaten tant que proltariat,la misreconscientede sa
misre....Le proltariat
excutele jugementque par Vengendrement
du proltariatla propritprive prononcesur elle-mme(id.).
Une autre scission interne de l'homme total, que Marx
souligne dans ses uvres de jeunesse, est celle qui spare la
conscience prive (l'individu intrieur) de la vie publique,
l'homme rel du citoyen.Les droits de l'homme en gnral et
du citoyenrestentabstraits; ils ngligentles besoins rels,les
conditionsrelles.L'individuconcret, priv, restesans expression, sans droits. Sauf sur un point : son gosme. La libert
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LA NOTION DE TOTALIT
et consacrel'gosmepriv,dans le droit
du citoyenreconnat
la sphrepolitiqueest celle
la proprit
prive.Et cependant,
et s'affrontent
les plus larges,les
les intrts
o se confrontent
hommes.
l'tat
les
Voil
(bourides,
dmocratique
pourquoi

total
de Vhomme
relet ne satisfaitVhomme
geois) faitabstraction
que de faonimaginaire - Critiquede la philosophiedu droit
de Hegel (cf. Morceauxchoisisde Marx, Gallimard,p. 214).
Ici se pose un problme. Les thories philosophiquesde
l'hommetotal et de l'alinationdisparaissentcommetelles dans
les uvresscientifiquesde Marx, celles de sa maturit; et aussi
dans les uvres d'Engels et des continuateursde Marx. Quelle
place devons-nousdonc attribuerdans le marxismeaux uvres
de jeunesse,aux uvres philosophiques? faut-illes considrer
commeprimes?ou commecontenantdj le marxismeentier,
ml des thmesspculatifs(hgliens)abandonns plus tard?
Le problmea t pos en dehorsdes marxistespar MM. Merleau-Pontyet Sartre,et aussi par M. G. Gurvitch(La Vocation
actuellede la Sociologie,1950, p. 508 et suiv.). Chez les marxistes
eux-mmes,il donne lieu des discussions,et mme en un sens
Il semble qu'on puisse
des tendancesquelque peu diffrentes.
soutenirque : a) Les uvres de jeunesse sont des uvres de
dans lesquelles Marx tient dj le germeou le noyau
transition,
de la doctrinenouvelle, mais seulementle germe. Cependant,
pourle dialecticien,de tellestransitionsont un trsgrandintrt.
le devenir,le mouvement,la formation
Elles reprsentent
; pris
hors d'elle hors du processus vivant, le rsultat n'est-il pas
dessch,nu, mort?
b) Les thmesphilosophiquespassent dans les uvres scientifiques(ainsi la thoriede l'alination devient thorie du ftichismede l'argentet du capital,- celle de l'hommetotal devient
thoriede la division du travail et du dpassement de son
caractreparcellairepouss au maximumdans la socit capitaliste, etc.).
c) II y eut donc un dveloppementdu marxisme,qui a transformcertainsthmes.Rien n'interditcependantde les reprendre
sous leur formeinitiale (philosophique).
d) II ne faut ni surestimerni sous-estimerles uvres de
jeunesse.
e) Les thories de l'alination et de l'homme total sont
d'ailleurs,en tantque thoriesphilosophiques,
susceptiblesd'interElles sont donc l'enjeu et le lieu de discusprtationsdiffrentes.
sions, de polmiques, discussions certainementfcondes (1).
la pensede
comprendre
(1) Tel est le pointde vue soutenudans Comment
l'expos.D'aprs
Marx,dit.Bordas,1947,maisil y auraitlieu d'approfondir
maisil en
P. Togliatti : Marxs'emparedu conceptet du termed'alination...
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HENRI LEFEBVRE
Notonsque Lnine,dans ses Cahiersa repriset soulign
les textessur la Totalitqui terminent
la GrandeLogique
de Hegel. La mthode,
c'estle conceptpur... mais c'estaussi Vtre

La vritsetrouvedansla totalit.
en tantqueTotalit
concrte....

nL'Ide en tantque totalit,c'est la nature. Phrase archi-remarquablecommenteLnine. Transitionde Videlogique la Nature....


Dans Vuvrela plus idalistede Hegel,il y aie moinsd'idalisme....
Cest contradictoire,
mais c'est un fait.

ainsipourquoiles philosophes
On comprend
marxistesn'ont
jamais abandonnla notionde Totalit.
Dans son ouvrage Histoire et consciencede classe, Georges

Lukacs l'a prisecommenotioncentrale.Mais il en a fait un


la totalitferme
usage abusif.Il n'a pas distinguclairement
de la totalitmouvante,
Et surtout
ouverte.
(abstraite,
immobile)
il a appliqula notionde totalitferme la consciencede
classe duproltariat
de M. G. Gurvitch
(cf.le coursronographi

sur Le Conceptde classes sociales de Marx nos jours, 1954,

et sa critiquede Lukacs,p. 48 et suiv.)(1). Gramsci,


parcontre,
dans sa polmiquecontreCroce,ne cessaitd'insister
surle fait
constituent
une totalit
que la base et les superstructures
(dialectique,mouvante)dans lequel la base est l'lment,
l'aspectessentiel.Il allait ainsi dans le sens d'une application
correctede la notion(cf. Matrialisme
historiqueet philosophilede Croce).
%
Le positivisme
isolerles phnotend sparerles domaines,
. La sociologie
mnesde la ralit inconnaissable
d'inspiration
ngligeadoncla notionde totalit.
positiviste
Elle rentrebrillamment
en scneavec MarcelMauss. Dans

ces phnomnessociaux totaux, commenous proposonsde les


la fois et toutd'un coup toutessortesd'insappeler,s'expriment
titutions...(cf. Sociologie et Anthropologie,
p. 147). Mauss se

de dpasserla sociologieanalytique,
proposedoncexpressment
des instiqui se proccupaitsurtoutde distinguer
positiviste,
tutions
etc.) et de
morales,conomiques,
(religieuses,
juridiques,
les tudierisolment.Il s'efforce
de constituer
une sociologie
synthtique,
partantdu caractrecomplexeet total des
le tout (cf. id.
sociaux,de manire reconstituer
phnomnes
de
ont
une
Ces
1923
datant
dclarations
grandeimporp. 276).
le contenu (cf.dans Rinascita,juillet 1954).L ensemble
renouvellecompltement
de l'articlede PalmiroTogliattisur Hegel et Marx a t traduitdans La Nouvelle
Critique,n 62, pp. 17 et suiv.
(1) GeorgesLukacs a depuis longtempsdsavou ce livreet cette thorie.

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LA NOTION DE TOTALIT
d'orientation
dans la
tance,commeindiquantun changement
sociologiefranaise.
la notionde totalitne reste-t-elle
pas chezMauss
Cependant
? Qu'estle phnomne
et ambigu
socialtotal?
la foisintuitive
ce caractre?ou le rserve-t-on
Tout faitsocialcorrespond-il
? Dans ce cas, la totalit est-elle
certainsfaitsprivilgis
donnedansle fait? queltitre? se dtermine-t-elle
par l'analyse,
ou enfinse reconstruit-elle
du sociopar la pensesynthtique
logue?
citeplushautvientau dbut de 1'Essai sur
La dfinition
la finde cetessai (ibid.,p. 274).
le don, et Maussla reprend
donc total.
Le donapparatalorscommephnomne
privilgi,
Maisau coursde l'ouvrage,ce motprenddes sens un peu diffrentscommeparexemplelorsquel'auteurdcritdans les socits
un systme
totales (p. 151)ou encore
de prestations
primitives
lorsqu'ilcritque l'onpeuttudierdanscertainscas le comportementhumaintotal. Quelssontces cas? Quel estle critre
qui
de les classer? Ce critre
nous permetde les dterminer,
ou rationnel,
ou psychologique?
est-ilempirique
En
historique
du concept
d'autrestermesquel est l'usage mthodologique
de totalit?
le toutensemble
LorsqueMausscrit: Cesi en considrant
que
Vessentiel,
le mouvement
dutouU,il s'oriente
nousavonspu percevoir
versune mthodologie
; maisil poursuit: ...Vaspect
dialectique
ou la socit
Vinstant
vivant,
fugitif
prend,o leshommes
prennent
sentimentale
d'eux-mmes
conscience
, ce qui rattachele totalnon
de la socit,mais la conscience,
et oriente
point la structure
dans un sens psychologique
et subjectiviste
la recherche
(cf.
p. 329 surl'ide de la mortcommefaittotal).La notion(juste
des faitset des institutions
et fonde)de Yinteraction
ne rsoud
les problmes.
donc pas compltement
A vrai dire,cettenotionde l'interaction
et de la causalit
envahitpeu peules sciencessociales,dansla mesure
rciproque
ne s'entiennent
o les chercheurs
pas au puret simpleempirisme
Ds avant guerre,dans son livresur La Crisedu
descriptif.
affirmait
est une totalit
que Vhistoire
Progrs,M. Friedmann
isol))(cf. p. 175).
o aucun facteurne peut treabstraitement
commecellesdeMarcelMauss,
Formule
quilaissedansl'obscurit,
dont on conoitainsi
Ces facteurs
des pointsimportants.
l'actionrciproque
dans une totalit,nous sont-ilsdonns?ou
d'une analyseou d'une construction?
rsultent-ils
quel est leur
des phnomnes
rapportavec la totalit? sont-ilseux-mmes
des lmentssimpleset irrductibles
totaux ou au contraire
?
Action
Depuislors,ces questionsn'ontfaitque s'obscurcir.
sans prcautionsmthorciproqueet totalits'introduisent,
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HENRI LEFEBVRE
dologiques,dans des uvresde qualit et d'importanced'ailleurs
fortingales.Prenonsdes exemplesun peu au hasard. M. Philippe
Aris,historienperspicaceet pntrant,critiqueles spcialistes
qui dcoupent la vie sociale en aspects, lments, facteurs
(conomiques,moral,etc..) alors qu'au vrai il n'existemmepas
un hommetotalet solitaire,mais bien une totalithumaine....Le
fait dmographique...est peut-trele meilleurractifdont nous
disposonspourfixerVinexplicableunitde cettetotalitmystrieuse
et pourtantessentielle(Populationsfranaiseset leurs attitudes
devantla vie, pp. 549-550). M. Aris rsume ainsi les positions
d'une importantecole contemporaine
; la confusionsur le mot
total n'en est que plus intressanteet significative.On passe
de l'homme total (individu comme tout donn) la socit
globale, la civilisationprise comme unit de ses aspects et
institutions,pour revenirensuiteau fait dmographiquecomme
fait privilgi,essentiel, total . Dans une bonne monographie
rcente,un jeune chercheurse consacrant la sociologierurale
affirmequ'il s'agit maintenantd'crire une histoiretotaledes
se tiennent,
o tous interviennent
populations,o tousles lments
( conomie et Sociologie de
tour tour commecause et effet
la Seine-et-Marne,par P. Bernard, Cahiersde la Fondation
des Sciences Politiques,n 43, p. 7). Avec une ambitionscientifiquevalable, la confusiondes conceptsclate,fautede connaissances philosophiques et d'laboration mthodologique. La
rciprocitd'action se confond,dans une telle phrase, avec la
totalit (ce qui tombe sous la critique hgliennementionne
prcdemment).Nous risquons de revenirau toutest dans tout,
ce qui striliseet dcouragela recherche.Commentcommencer
l'analyse du total? o se trouve l'essentiel? dans l'enchevtrementdes causes et des effets,o se trouventle dterminisme,
les lois?
Dans son cours sur le concept des classes sociales,M. Gurvitch cite une formulede GeorgesLukacs : Pour le marxisme,
il n'existepas en fin de compteune sciencedu droit,une conomie
etainsi de suite,spares,mais exclusivement
politique,unehistoire,
du dveloppement
de la socit
uneseulesciencehistrico
-dialectique
commetotalit))(p. 48 et suiv.). Formule remarquablesi Lukacs
ne l'orientaitpas dans le sens d'un subjectivismede classe ,
interprtationcontestable du marxisme, considr. comme
expressionde la consciencede classe du proltariat. On peut
se demander,poursuitM. Gurvitch,si cettepositionest tellement
loignede la conceptionde Mauss concernantles phnomnes
selonlaquelleceux-cipeuvent
sociauxtotauxetde moninterprtation
mthodeset sous diffrents
tre tudispar diffrentes
aspects.
Les classes sociales sont en particulierpour M. G. Gurvitchde
-

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LA NOTION DE

TOTALIT

tels phnomnessociaux totaux etnonpas des collections


d'exemplaires similaires,des catgoriessociales ou agrgatspurement
nominaux,ni des rapportssociaux, ni des assemblagesde statuts,
de comportements
des modles,
ni des enchevtrements
effectuant
ou enfinde simples
rgleset normes,ni des associationsvolontaires,
associations.
M. G. Gurvitchlimineainsi les interprtations
qui ramnent
l'essentielau superficiel,
la ralit profonde ses manifestations
et apparences,le total la subjectivit(du sociologue,ou
des individus considrs). Il prcise sa pense dans son livre
Sociaux et LibertHumaine (P. U. F., 1955,
rcentDterminismes
notammentp. 37). L'histoireet la sociologietudient une seule
et mmeralit,les phnomnessociaux totauxdans toutesleurs
et sous tousleursaspects. Mais l'historien
couchesen profondeur,
des objets diffrents.
La sociologie
et le sociologue construisent
sociaux totaux,placs
a pour objet ala typologiedes phnomnes
selonleurrupture...en trainde se faire
dans le temps,reconstitus
et de se dfaire....Elle accentue donc la discontinuit.Tandis
que l'histoireest pousse comblerles ruptures, accentuer
les continuits.Les deux sciences se compltent,mais la sociologie tudieles phnomnessociaux totaux dans un mouvement
de typesmicrosoet de dstructuration
perptuelde structuration
lesdiscontinuits.
groupaux etglobaux,dontelleaccentue
ciologiques,
Dans l'uvre de M. Gurvitch,l'effortpour penser la
socit(et sa science),pourleverles faits la hauteurdu concept,
pour introduirela mthodologiedialectique dans l'tude du
concretsocial, renouvelleavec clat la sociologiefranaise.Tout
avec le sens du concretsocial et celui de l'lanaturellement,
borationconceptuelle,la notionde classe et la thoriedes classes
reprennentleur place au premier rang dans la connaissance
de la ralitsociale actuelle.C'est l un vnementd'une grande
importancedans l'histoirede la pense franaisecontemporaine.
La pense de M. Gurvitch,d'une extrmesouplesse,pntre
la ralit sociale dans ses dtourset ses dtails commedans les
et totalitsconcrtes.Elle atteintunevisiond'ensemble.
structures
La sociologieen ce sens peut entreren contact et collaborer
sur certainesquestions avec la philosophie; et la philosophie
son tour dans certainsdomaines (thoriede la connaissance,
avec la sociologieet en
thoriede la libert),peut se rencontrer
tirerprofit.Cette conceptionsusciteles objectionsviolentesdes
purs empiristes, la manireamricaine,alors qu'il s'agit prcismentd'lever la sociologieau niveau d'une vritablescience.
Cependant,ne peut-onpenserque subsistentencorequelques
difficults
mthodologiques,qui tiennent la possibilitde deux
du phnomnesocial total , ou plus exactement
interprtations
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HENRI LEFEBVRE
ou du subjectif
la questionde la primautde Yobjectif
dans
le total?
Prenonscommeexempleun phnomne
social total : la
classe sociale,telle classe. Il apparatcomme total de deux
La classene se dfinitpas par
faons.D'une partobjectivement.
telleou tellefonction
maispar une
sociale,dit M. G. Gurvitch,
C'est en ce sens qu'ellese dfinitcomme
totalitde fonctions.

(Le Concept des Classes Sociales, passim,


supra-fonctiohnelle

maissurtout
sesuvres
p. 120,p. 133).Elle a sa cohsion
propre,
sa consciencecollectiveprdominante.
culturellesspcifiques,
D'autre part,mthodologiquement
(donc pourle sociologue),la
sous diffrents
classes'tudiepar diffrentes
mthodes,
aspects,
sous diversclairages.Et c'est encoredans ce sens qu'elle est
un fait total, relevantd'une mthodologie
dialectique.
Est-ceun clairagediffrent
qui faitprvaloirle pointde
ou celuidu sociologue
? le total se construit-il
vue de l'historien
total?
?
a-t-il
ou
un
mouvement
dialectiquement y
dialectique
notionrelve-t-elle
d'un ralismenaf? ou
ou biencettedernire
bien encore le mouvementdialectiquevient-ildes complinteractions,
mentarits,
d'action,etc.. que dcouvre
rciprocits
le sociologuedans son effort
pourreprsenter
conceptuellement
le social total?
(dialectiquement)
La questionpeut se poser.La rponsede M. G. Gurvitch,
dans ses ouvragescits,semblela suivante,s'il est possible,
et sanslaisserchapperl'essentiel,
sansla simplifier,
de la dfinir
en quelquesphrases.
sociauxmultiples,divers,spciIl y a des dterminismes
fiques,relatifs,sans qu'aucun d'eux ait un caractrerigide.
il y a des degrsde libert
Et face ces degrsdu dterminisme,
sociaux
et
Libert
Dterminismes
Humaine,p. 96, et aussi
(cf.
ou cohrenceabsolus et
conclusions).Donc, ni dterminisme
purementobjectifsni libertabsolueet purementsubjective,
collectifs
d'unification.
mais diffrents
degrsd'efforts
du sociologue,
La prsenceet l'intervention
d'aborden tant
du rel ( hyper-empirisme
) et ensuiteen tant
qu'observateur
correspondrait
que penseuret hommede science(dialecticien)
au moinsdanscertainstypesde socitsau degrle plushautde
face au dterminisme
la liberthumaine: la libertcratrice,
la
des dterminismes
de structures
globalintgrant multiplicit
De sorteque nouspourrions
noustrouver,
et totalitspartielles.
l'unit
dans certainscas, levpar cetteanalysesociologique
la plus haute du sujet et de l'objet. Entrel'objet et le sujet,
et la libert,entrela ralitet la connaisentrele dterminisme
sance (dialectique),il pourraits'tablirainsi une unit,ellemmedialectique....

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LA NOTION DE TOTALIT
Cependantcetteunit(en admettantque les formulations
soientexactes)ne pourra-t-elle
tantt
prcdentes
s'interprter
du subjectif
commeintgration
dansl'objectif(la ralitsociale
commeabsorption
de l'objectifdansle subjectif
totale),tantt
?
la libert)
(la pense,la conscience,
*
**

Du marxisme,
nousavonsdj indiqurapidement
qu'il lui
: le subjectivisme
a falluse gurirde deux maladiesinfantiles
- l'interprtation
de classeet l'objectivisme
mcaniste
vulgaire,
aismenten pices
selonlaquelletoutesocitse dmonterait
les classes.
dtachables,
mthode
du matrialisme
La vritable
nousavons
dialectique,
tentde la dfinirpar Yobjectivit
approfondie.
La totalit enveloppela natureet son devenir,l'homme
sa conscience
et ses connaissances,
ses ides et
et son histoire,
Elle se dtermine
comme sphrede sphres
,totalit
idologies.
infiniede totalitsmouvantes,
partielles,s'impliquant
rciprodans et par les conflitseux-mmes.
quementen profondeur,
conciderait
avec la
A la limite,la totalitde la connaissance
ettotalitne peuventse sparer.
totalitde l'univers.
Objectivit
totaleconcideraient
La vritabsolueet l'objectivit
; ce n'est
d'ailleursl qu'une limite l'infinidu dveloppement
de la
de l'hommeet de sonpouvoirsurla nature.Mais
connaissance,
la signicettelimite l'infinidoit trepose pourdterminer
humaine.
ficationde la connaissance
C'est dire qu'en un sens, tout acte social, toute culture,
toutepensejusqu' la plus abstraite,touteimagejusqu' la
restelie la nature; plus encore: resteun
plus fantastique,
faitde nature.Impossiblede sparernatureet culture.
Mais en un autresens,tout objet, toute ralitatteinte,
est un faithumain,une conqutede l'homme,un produit
de son activit,par laquelleil se ralise.
Dans un devenir
L'un n'empchepas l'autre,au contraire.
l'homme
et
contradictoire,
mergede la nature
plus
complexe
au coursd'une lutte acharnecontreelle, plus profondment
ce qui implique
il pntreet plongeen elle. Il se Vapproprie,
Il
d'elle.
transforme
et
se transforme,
se
la
ne
sparepas
qu'il
sans se dtacherde la nature(et de sa propre nature). Plus
il se subjectivise
doncplusil connat
,plusil devientconscient,
et gagnedu pouvoirsur les choseset sur lui, plus il s'objecestdonc la foisobjectif
tivise et devientainsirel.Ce processus
(la ralisation)de l'humain
et marchevers 1'objectivation
- et marcheversla subjectivit
versune ralit
, c'est--dire
-

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HENRI LEFEBVRE
de plus en plus vivanteet agissantede la conscience,de la
de la libert.
connaissance,
de soi-mme traversson histoire,
L'homme,producteur
(des uvres
ne se raliseque dans des objetset des produits
matrielles
ou spirituelles
). Maisen mmetemps,il est asservi
au coursde son histoire.
certainesuvres,momentanment,
C'est l son alination.Mais, remarquecapitale,l'histoirede
son alinationest aussi cellede sa ralisation,
dansun immense
ontinsistsur
devenirdialectique.Les classiquesdu marxisme
le caractreobjectifde ce dveloppement
social,en tant que
de la volontdes hommesqui en sont
processusindpendant
cependantles auteurset les acteurs.
Ils fontleur destin, mais ne le fontpas volontairement,
avec la conscience
du rsultatde leursacteset initiatives.
Dans
leshommes
socialede leurexistence
la production
rentrent
dans

des rapportsdtermins,
de leur volont
ncessaires,indpendants

a critMarxdans un textefondamental.
Ces rapportsde pro un niveaudtermin
du dveloppement
ductioncorrespondent
c'est--dire
des forcesproductives,
du pouvoirhumainsur la
elle est elle-mme
nature.Quant la conscience,
une ralit
ses
historiqueet sociale,en tant qu'elle exprimeou reflte
conditions
contradicd'existence,
mouvantes,
propresconditions
et enveloppant
des
toires,donc posanttoujoursdes problmes
n'a riend'irrel,de passif,
de solutions.
Ce reflet
possibilits
d'inutile.Il est lui-mmecomplexeet contradictoire,
tantt
orientversle possible,tanttversle pass - tanttmutil,
invers(idologique),
tanttfondsurle rel(connaisdform,
sance).
L'histoire
estainsiconuecommehistoire
naturelle
deVhomme.

Je vois dans le dveloppement


de la formation
conomiquede la
socitun processusd'histoirenaturelle
, a critMarx (prfacedu

Capital,textecomment
par Lnine,cf. uvreschoisies,t. I,
de la socit,sa formation
p. 89). Le dveloppement
peutdonc
s'tudierscientifiquement
commeprocessusobjectif,complexe,
soumis des lois (dialectiques).Un marxistene
contradictoire,
sauraitsans compromettre
le marxisme
revenirsur ces points,
de classe et le marxisme
d'autantplus que le subjectivisme
vulgaireont prcisment
ngligces points fondamentaux.
Le problme,
avecinsistance,
dj pos,et qu'ilfautsouligner
se formuledonc ainsi : Pouvons-nous,
sans abandonnerla
thoriedu dveloppement
objectifde la formation
conomiquedu
fondamentales
sociale, sans reculersur ces affirmations
marxisme
commescience,reprendre
la thoriephilosophique
de
Yhomme
total? Pouvons-nous
la promouvoir,
la dvelopper
philoainsi que la thoriede l'alination,
sans revenir
sophiquement,
-

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LA NOTION DE TOTALIT
? sans nous engager dans une philosophie
vers rhglianisme
?
autonome au sens de la philosophietraditionnelle
II peut semblerque l'humanismenouveau (rvolutionnaire,
sans fondementssuffisants,
socialiste) reste philosophiquement
si l'on se borne la thoriedu processusd'histoirenaturelle,
c'est--diresi l'on ne montrepas clairementl'unit dialectique
entre cet aspectdu dveloppementtotal(aspect rel et objectif,
historiqueet social) et Vautreaspect,le dveloppementde Yhomme.
Il n'y a l aucunproblmeinsoluble,aucune contradiction
interne,
mais peut-trel'exigence d'un approfondissement
des notions
d'histoire et d'objectivit. Exigence qui s'accompagne d'une
promotionrenouvele de thmes proprementphilosophiques
et sociologiques. Marx ne montrait-ilpas dj que l'histoire
naturellede l'hommeest aussi et en mmetempsl'histoirehumaine
de la nature(y comprisla naturede l'homme,donneinitialede
l'humain). Ce qui ne signifieabsolument pas que la nature
n'existe que pour et par l'homme- interprtation
subjectiviste
- mais que l'hommetransforme
la nature en se transformant
:
La naturequi nat dans Vhistoirehumaineestla naturerellede
Vhomme,lisons-nousdans un manuscritde 1844.
A la mmepoque, Marx dfinissaitla socitfuture(communiste)par l'appropriationcompltepar l'hommeet pour l'homme
de la nature et de sa proprenature ou essence, donc comme
retourde Vhomme lui-mmeen tantqu'hommesocial, est--dire
Vhommehumain, retourcomplet,conscient,avec le maintiende
antrieur.Et il ajoutait, dans
toutela richessedu dveloppement
ce texte clbre et plein d'un sens inpuisable,que le communisme tant un naturalismeachev concide avec Vhumanisme
;
il est la vritablefin de la querelleentreVhommeet la nature,et
entre Vhommeet Vhomme
; entre Vexistenceet Vessence, entre
de soi, entrela libertet la ncessit,
et
V
affirmation
Vobjectivation
de Vhistoireet sait
entreVindividuet Vespce.Il rsoutle mystre
dit.
Morceaux
rsout
le
choisis,
Gallimard,p. 229).
(cf.
qu'il
Inutile de souligner nouveau la profondeurphilosophicosociologique et le sens moderne de ce texte. La notion de
Vhommetotalpeut-ellese dtacher de la scienceconomiqueet
historique,encoreseulementen germedans les uvresde jeunesse
de Marx? Nous ne le pensons pas. Mais il serait d'autre part
cettenotionune sorted'actualitphilosophique
fauxde confrer
ou thiqueen la soustrayantau contexte historiqueet social.
Alors, le philosophe,au nom de la totalit et de 1'homme
total sauterait dans l'avenir, par-dessus l'histoireet les problmesvivants.Commele mtaphysiciendans son Absolu mtaphysique! Une notion profonde,peut-tre couronnementde
en un utopisme spculatif;
la philosophie,se transformerait
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HENRI LEFEBVRE
de
et le philosopheretomberait
dans la formephilosophique
l'alinationhumaine.En d'autrestermes,il ne fautconcevoir
I' hommetotal ni commedonn,selonle principeanthroune image ou une
pologique, ni commeune dtermination,
dfinies.
reprsentation
Mais alors qu'est l'hommetotaliCommentnous donne-t-il
le sens de l'histoireet du dveloppement
philosophiquement
social? commentsa notionrsout-elle
le problmepos plus
social
haut,celuide l'unitdialectiqueentrele dveloppement
conu commeprocessusnaturel,et l'humanisme?comment
unit-elleobjectivitet subjectivit,
dans le sensphilosophiqueIl nous semble
mentacceptablede l'objectivitapprofondie?
totaljoue dans la thoriedu dvelopque la notionde Yhomme
pementsocial le mmerle que la notionde l'absolu dans la
thoriede la connaissance.Contrairement
aux interprtations
la thoriede la connaissance
vulgairesou idalistes,
(dialectique
ne rejettepas l'absolu. Elle considredialecet matrialiste)
les rapportsentrel'absolu et le relatif.D'une part,
tiquement
il y a de l'absolu(danstoutmoment
dansle relatif
de la connaissance,il y a un grainde vrit). Et d'autrepartla connaissance
absolue ou connaissancede la totalitse pose commelimite
Yinfinides connaissances
et relatives.De sorte
approximatives
relativeseffectivement
que les connaissances
(historiquement)
se rapprochent
atteintes
indfiniment
de cettelimitesanspouvoir
l'atteindre
le sensde la courbe
; cependantla limitedtermine
suiviepar la connaissance,
et l'on ne peut s'en passer.
AinsiYhomme
totalne seraitpas donn (thorie anthrosousla critiquemarxiste).Et cependant
tombe
,
pologique qui
il ne seraitpas une abstraction,
un rve,un idal vide de sens,
mais au contraireune notionpleineet riche,impliquedans
celledu dveloppement
social.Dans toutmomentde la ralit
il y auraitansi quelquechosede la totalit,de mme
humaine,
que touteconnaissance
partiellecontientson grainde vrit
et
la
suite
des recherches
que l'analyse
dgagentde ses envedes mots et de la paille des
loppes et formesmomentanes,
idologies.
partielles(mouvantes,ouvertes,
Mais alors les totalits
enchevtres,contradictoires)
que dcouvrentles analyses
ne se dtermineraient-elles
dialectiques,ces totalits
pas
la foiscomme
naturelles
ethistoriques,
commesocialesethumaines
?
Ne nous apparatraient-elles
pas la foiscommedes moments
(objectifs)d'un processushistoriqueet social objectif- et
commemomentsde l'humain,de la culture,de la civilisation,
de la connaissance,
de la conscience,
de la libert,en un mot
? L'unitde ces deux aspectsse manifeste
de la subjectivit
-

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LA NOTION DE TOTALIT
si nous considrons
1'hommetotal, sa formation,
pleinement
et aussi,dans telle structure
globale - commela structure
son alination
capitaliste- sa dispersion,ses mutilations,

1'
homme
total
n'a
rien d'une
?
Car
la
notion
de
multiple
sestapes
idepure,se ralisantpar sa propreforceen suscitant
idaliste et mtaphysique).Et
et moments(interprtation
la ralithumaineavanceverscette ide, comme
cependant
un idal la foishistorique,
ceuxqui cherchent
le demandent
social,thiqueet humaniste....
et ses contradictions
Le socialprisdans toutesa complexit
ne seraitainsi que l'humain total pris dans toutel'ampleur
Avec ce qui meurtet ce qui naten lui,
de son dveloppement.
ce qui se dpasseet tendvers
ce qui disparatet ce qui grandit,
son ide.
trouverici un terrainde discussion,de
Ne pouvons-nous
communeset peut-tred'accord entre ceux qui
recherches
des structures
veulentconnatreet dfinir
globales et ceux
entreceuxqui cherchent
des lois et ceux qui
qui les critiquent,
veulenttrouverl'hommeet l'humain- entreles partisansde
?
l'accentsurla subjectivit
et ceux qui mettent
l'objectivit
La notionde totalit dialectiquement
conuedeviendrait
de la
ainsi la clefde vote non seulementde la philosophie,
thoriede la connaissance,
de la thoriede la libert- mais
des sciencesen gnralet des sciencessocialesen particulier.
Elle couronnerait
l'dificeen tant qu'unit de la recherche
la
recherche
et
de
philosophique.
scientifique
Centred'tudes Sociologiques,
Paris.

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