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lectura.

Esto est dedicado a mi maravilloso Dios y


Jess.
Para Alex, Faith, y Matthew y
Autumn Conley.

mi editor,

El ms brillante editor en el mundo.


Qu hara yo sin su toque mgico?

l viento azotaba mi pelo alrededor, mientras yo


segua el camino de piedra en el jardn. Temblando,
sub la cremallera de m abrigo de cuero negro,
cuando el sol brillaba en mi cara. Me estaba gastando mi ltimo
ao de escuela secundaria en un hermoso castillo escocs.
Jardines perfectamente cuidados, como algo salido de un
cuento de hadas; docenas de pavos reales con sus plumas de
colores brillantes; un enorme laberinto, en forma de estrella;
imponentes, rboles antiguos y paredes de piedra rodeando la
propiedad. Al tomar todo, era difcil de creer que haba sido
elegida para el programa.
Me sent como una princesa, con mi propia habitacin,
amplios amueblados, con muebles exuberantes, antigedades y
decoracin adornada, no tiene precio. El castillo era
absolutamente impresionante, desde su Viejo Mundo, la
arquitectura gtica y techo abovedado soportados por columnas
de piedra con incrustaciones de sus grandes pinturas y
esculturas. Ningn gasto se haba salvado, y el detalle no un
minuto de cualquier habitacin o pasillo haba sido pasado por
alto.
Clich como puede parecer, incluso encontr a mi prncipe
azul, Hunter. Con ojos grandes y brillantes azules y pelo negro
desordenado, como todas las doncellas Smitten, no pude dejar
de pensar en l.

Hunter fue la ltima persona con la que pensaba antes de


ir a dormir y la primera persona en que pensaba cuando abra
los ojos y a menudo habitaba mis sueos en el medio.
7

Qu manera de empezar el ao escolar! Me maravill,


abrumada por lo que acababa de ocurrir.
Cientos de globos dorados haban invadido el tico en que
habamos quedado atrapados dentro. A diferencia de mi madre,
yo nunca haba prestado mucha atencin a todo lo paranormal,
pero tengo que admitir que estaba un poco asustada. Lo que me
molest ms an que los orbes flotantes, era la pintura de la
princesa Isabella, ella tena un asombroso parecido a m.
Cmo es posible que me vea tan parecida a una princesa
que viva cientos de aos atrs? Me pregunt, acariciando mi
cristal de forma de lgrima colgante, que era exactamente como
el que la princesa llevaba en su retrato. Mi madre me haba
dicho que el collar era una reliquia que se haba pasado de una
generacin a la siguiente, pero yo estaba segura de que no
podra ser el mismo que la princesa us una vez. Todo era
demasiado imposible.
Mir por encima del hombro cuando o pasos que se
acercaban por detrs de m en el sendero empedrado.
Zoey!
Hey, Hunter. Escalofros me recorrieron la espina
dorsal y pusieron la piel de gallina con puntos hacia m. Slo
orle decir mi nombre era una descarga de adrenalina.

T solo acabas de desaparecer despus... bueno,


despus de todas esas cosas locas que pasaron.
Slo necesitaba un poco de aire fresco, as que fui y me
puse mi chaqueta y me vine aqu.
Eso fue una locura, no? Como algo fuera de alguna
extraa pelcula de ciencia ficcin.
Met las manos en el bolsillo mientras contemplaba los
sucesos extraos. S. Todava estoy tratando de procesar
todo.
Quieres venir a pasar el rato con la pandilla? Tal vez
eso te ayudar a obtener tu mente fuera de eso. Vamos a ver
algunas pelculas en el ala sur, la sala de estar est completa
con cosas gourmet como papas fritas y refrescos Pepsi.
Casi me tenaPepsi y me re por dentro. Tentador,
pero realmente slo quiero estar sola en este momento.
Hmm. Me tomaras la oferta, si solo pasramos
furamos de la banda? Slo t y yo?
Me ech a rer. Lo captas rpido. No estoy realmente
dependiendo de la socializacin con una multitud en este
momento, si es que eso tiene sentido.
l levant la mano. No tienes que explicar. Slo
podemos ir a dar un paseo si quieres.
Le sonre. Me gustara eso.

Mientras caminbamos y hablbamos, mi prncipe azul y


yo, ideamos un milln de posibilidades sobre lo que esos orbes
pueden ser. En primer lugar, lo desestime como algn truco de
la mente, una ilusin que habra hecho poner a David
Copperfield celoso, un truco de magia de la madre naturaleza
que vierte la luz del da a travs de una abertura en la pared. No
habamos visto ninguna de las aberturas o cualquier signo de
entrometerse luz del da, pero nuestras mentes exigan una
explicacin racional, as que se aferraron a esa posibilidad
remota por un momento, no importa lo improbable que fuera,
era mejor que alguna explicacin de actividad paranormal.
Ya sabes, todo lo que quiero creer eso, es hora de ser
realistas y hagamos nuestros deberes en esto dijo Hunter con
una sonrisa.
Suspir, porque saba que l tena razn. S. Supongo
que lo mejor es mantener una mente abierta.
Hablando de la tarea, ser mejor que lleguemos a l.
Caminamos juntos para conseguir nuestros libros y tareas.
Cuando doblamos a la derecha del pasillo, agarr su antebrazo
bien definido y lo llev ms all de los caballeros de armaduras
vacos que custodiaban la sala, a la biblioteca, el lugar ms
luminoso en el castillo.
No era nada como la biblioteca pblica de vuelta a casa,
con estante tras estante de ficcin y no ficcin, y debidamente
marcado. Por ejemplo con la letra D: Dewey, Decimales. No
haba hacinamiento, era una habitacin relativamente llana.

No, esta sala gigante era cualquier cosa menos simple. Los
libros eran tratados como tesoros all, sentado encima de los
estantes de oro ricamente grabados integrados en las paredes.
Mi mirada se dispar a las pinturas al fresco en el techo, y el
increble detalle y los colores de los murales de largo, que
hacan siempre que me quedara sin aliento. De hecho, todo en
la habitacin era cautivador y absolutamente impresionante,
hasta el cuero bien conservado en los enlaces de los libros
antiguos.
Nos sentamos en una mesa Jacaranda - como en el centro
de la habitacin para hablar de nuestro plan de juego, a
continuacin, nos dividimos y comenzamos a mirar a travs de
las innumerables filas de tomos, tan hipnotizados que perdimos
la nocin del tiempo. Pasamos horas all sin orbes flotantes,
pero no estaba dispuesta a bajar la guardia, ya que no tena
idea de saber cundo mgicamente apareceran de nuevo.
Un repentino estallido de risa me llam la atencin.
Cuando mir a m alrededor, me di cuenta de dos muchachas
que sealan y me miraban. Cuando rod mis ojos, ellas dejaron
de rerse y fingieron estar buscando libros.
Vamos dijo una en un susurro.
S, tienes razn. Yo no quiero estar aqu con La Pequea
Seorita Rara.
Me sorprende incluso que salga de su habitacin.

10

Ella se sonroj. Hunter podra atraer a quien quiera, si


t me preguntas. Mralo!
S, l es bien precioso, pero Qu es lo que ve inherente
en ella?
Lo s, Verdad? l podra estar con quien elija, y l coge
el duende del castillo.
No tiene ningn sentido.
Ella es tan... extraa. Lo divertido es que alguien puede
haber encerrado en una habitacin todo el da.
Shh! Dijo la otra. No tan fuerte. Su madre es una
gitana. Podra poner un maleficio sobre nosotros.
Me mord el labio con fuerza, ya que estallaron en risas de
nuevo, luego se alejaron. Regres a la mesa y me sent,
fingiendo que sus insultos no me haban perturbado y con la
esperanza de que Hunter estuviera concentrando demasiado
duro en su lectura para escuchar su galimatas.
Cuando abr otro libro, Hunter se encontr con mi mirada.
Estn celosas.
Oy eso? Grandioso. Qu vergenza.
Ests ms guapa que ellas dijo.
Me sonroj. Gracias. Claro que no lo senta, ni un
poquito.

11

Ellos lo ven como una amenaza, eso es todo - y


deberan.
Ellos no me entienden en absoluto. Si lo hicieran,
sabran que adoro el aire libre. Es que no puedo... as, de todos
modos, no importa. No me importa lo que digan.
Bueno dijo Hunter porque a m tampoco.
Apart la vista, sonriendo. Cuando mir hacia atrs, l
estaba absorto de nuevo en su misin. Me encontr mirando a
Hunter, tomando en cada rasgo perfecto, desde la mandbula
cincelada, a su pelo negro desordenado. A pesar de lo que esas
brujas snob tenan que decir sobre m, yo estaba con Hunter, y
se senta como un sueo - probablemente uno que envidiaban.
Mientras estaba sentado all, sin embargo, empec a fijar
la vista en sus insultos. Realmente soy un bicho raro? Una
solitaria? Un bicho raro? Y si es as, Por qu alguien tan
simptico y amable como Hunter quiere estar conmigo?
Todo el mundo en esta escuela me trat como si yo fuera
invisible. Pero por qu me debe importar? Despus de todo,
esa era la manera en que yo hubiera querido que fuera desde el
principio. Yo no iba a fingir que estaba desesperada por la
amistad de nadie.
Hunter me mir y me cogi la mirada, y mi rostro se
sonroj mientras l sonri.
Cerr mi libro, esperando que no pudiera leer mi mente.
Ya est. Yo he terminado. Y t?

12

Uh... slo le pongo algunos toques finales. Sonri.


Me inclin para tener una mejor visin, pero l cubri el
papel con el brazo, para que dejara de curiosear.
No mires a escondidas. Slo tendrs que esperar hasta
que hayas terminado. No slo estoy haciendo mi tarea, pero yo
tambin voy a subir con algunas ideas sobre lo que podra estar
pasando por aqu.
Me encog de hombros, fingiendo que su misterio no me
estaba matando por dentro. La verdad es que me mora de
ganas de saber lo que a su mente brillante se le haba ocurrido,
sobre todo porque la ma se haba ido de vacaciones y no haba
llegado con siquiera una explicacin viable para lo que
habamos visto.
Crash!
Me di la vuelta cuando un libro vol fuera de la plataforma
superior y fue arrojado al otro lado de la habitacin, cayendo a
mis pies. Me levant de un salto, sorprendida, y me volv hacia
Hunter.
Hey! Has visto eso?
Qu? Diablos Hunter cogi el volumen
encuadernado en cuero, lo abri y hoje unas cuantas pginas.
Cenicienta? l me mir con una expresin burlona,
arqueando una ceja.

13

Mir a m alrededor y no vi a nadie. No hay manera de


que podra haber volado fuera de la plataforma por s solo,
pero... Negu con la cabeza, tratando de sumar dos ms dos.
Somos los nicos en aqu.
Qu est pasando?
Yo no s, pero no estoy jugando el todo para
averiguarlo. Vamos a salir de aqu dijo Hunter, agarrando mi
brazo de forma protectora.
No... Espera. Sacud mi brazo libre y cog el libro y me
le escape.
Le las pginas. T sabes, Cenicienta era en ltima
instancia, una princesa y viva en un castillo, al igual que la
mujer del retrato del tico. Tal vez sea una seal. Tal vez la
princesa de este castillo est tratando de llamar mi atencin.
Whoa! Te ests dejando llevar aqu, No te parece?
Crees que Isabella, una chica que ha estado muerta desde
hace siglos, est lanzando cuentos de hadas a ti? Los ojos de
Hunter se estrecharon, y se inclin para echar un vistazo ms
de cerca, preguntndose qu estaba pasando.
Poco a poco mir alrededor de la habitacin. S que es
Isabella. Ella saba exactamente qu libro tirar, un libro acerca
de una princesa.
Hunter se encogi de hombros. Hey, Isabella! Hunter
grit en el aire. Sabemos que eres t. Por qu no acabas de
mostrar una imagen tuya?

14

Di un grito ahogado. Espera. No estoy seguro de que


estoy lista para eso.
Mustrate, Isabella! Grit, haciendo caso omiso de
mi inquietud.
La segunda fila de libros vol fuera de la plataforma y cay
al suelo con un ruido sordo que reson en las paredes. Por un
momento, el silencio se produjo entre Hunter y yo, y luego ms
sordo sigui. Al principio era slo un lugar tranquilo, el golpeteo
rtmico, pero se hizo ms fuerte y ms fuerte y ms
desconcertante con cada segundo que pasa.
Oh, Dios mo! Q-qu est pasando? Balbuce,
agarrndome el pecho y me dirig a la puerta. Como he tratado
de hacer una salida rpida, me top con nuestro profesor de
historia, el Sr. Geo.
Qu est pasando aqu? Tiene la intencin de hacer
un lo del lugar y luego simplemente irse? Yo no lo creo,
seorita. Ustedes dos recojan todos estos libros ahora mismo, y
que alguien mejor me empiece a explicar esto.
Hunter obedientemente comenz a recoger los libros y
colocarlos en la estantera, escondiendo su sonrisa tpica. No
poda creer que el hombre, l no pareca en lo ms mnimo
perturbado.
Escuchar, Ensear, que no hicimos esto. Parece que
usted tiene una pequea princesa que frecuenta esta biblioteca.

15

Los ojos del seor Geo se estrecharon. No me hables en


ese tono irrespetuoso, joven y dejar de mentir! Por lo tanto te
quedas aqu hasta la medianoche, si eso es lo que se necesita
para obtener una explicacin adecuada.
No sirve de nada. l no nos va a creer murmur para
mis adentros.
Lo siento. Fui yo. Soy tan... torpe Hunter minti,
fingiendo arrepentimiento, entonces guindome un ojo.
A pesar de la urgencia de la situacin no poda evitar
sonrer.
Ya est. Ahora... es la verdad realmente tan difcil de
admitir? Dijo el Sr. Geo.
Mr. Geo le dije Se acuerda de cuando lemos
acerca de la reina Victoria en la clase?
l arque una ceja. S, por supuesto. Por qu?
Cmo se conect con la princesa Isabella?
l sonri, como si
recordaba algo de la clase.

estuviera

impresionado

de

que

Bueno, no sonara a clich en lo ms mnimo, pero la


reina Victoria era la malvada madrastra de Isabella, se podra
decir.

16

Antes de que Victoria se casara con el rey Eduardo, el


padre de Isabel, que tena cuatro hijas. Se convirtieron en las
hermanastras de Isabella.
17

Hmm, pens. El libro que Isabella lanz hacia m, podra


transmitir ms significado de lo que pensaba. Tal vez ella estaba
tratando de mostrarme la conexin. Todo tena sentido de
alguna manera, pero yo todava no tena idea de por qu.
Segn la leyenda, todos fueron asesinados en un da
fatdico en 1296 dijo el Sr. Geo.
Lo s. Es horrible! Le dije. Por qu los soldados
apenas toman a todos como prisioneros?
La ira y la venganza, estoy asumiendo. Se acerc a la
puerta y se prepar para apagar las luces. Vamos. Ustedes
los nios necesitan llegar a sus habitaciones. Se est haciendo
tarde.
S, seor le dije.
Mr. Geo, Hunter dijo: He odo que en Gran Bretaa,
los estudiantes a menudo llaman a sus maestros por sus
nombres de pila. Te puedo llamar Edward?
Estoy seguro de que eso es slo una falacia que debe
haber visto en una de esas pelculas malditas de unos pequeos
nios en las escuelas de asistentes! En cualquier caso, sin duda
no puede referirse a m como algo ms que mi nombre propio, el
Sr. Geo solamente espet.

Hemos hablado de esto en su orientacin. El hombre


que ejecuta este programa es americano, y tambin lo son los
maestros y el respeto es crucial.
18

Pero hay estudiantes escoceses y britnicos tambin le


dije.
De todos modos, pensamos que lo mejor es seguir con
las costumbres estadounidenses dijo el profesor.
Est bien, est bien dijo Hunter. Mr. Geo, que es.
Me mord el labio mientras un silencio incmodo sigui
entre nosotros. Buenas noches, Sr. Geo.
Buenas noches, Zoey dijo, dando vuelta a la derecha
para hacer su camino por el largo pasillo.
Hunter me acompa a mi habitacin. Ests bien para
dormir en esta grande, antigua habitacin por ti misma?
Me re y le toqu el brazo a la ligera. Dudo que tenga
una eleccin. Estoy bastante segura que los directivos - que
estn, no te perdonaran porque te quedes a dormir.
Se apoy en el marco de la puerta. Estoy dispuesto a
correr el riesgo, y no me importa dormir en el suelo un poquito.
No pude evitar sonrer ante sus coqueteos descarados, y el
calor en mis mejillas sonrojadas quemando en mi piel.
Por qu no me sorprende?

Su mirada se desvi a los labios, a continuacin, a mis


ojos, y sonri. Yo me qued por un momento antes de entrar a
mi habitacin. Me pregunt si iba a tratar de besarme. Por
mucho que me gustara, yo no era tan atrevida - al menos no
todava, no estaba realmente lista para algo as.
Cuando me mir a los ojos, rpidamente apart mi sonrisa
estupefacta al suelo, y mis piernas empezaron a temblar.
Cuando se trataba de Hunter, todas esas canciones que haba
odo acerca de la gente que se pona dbil en las rodillas, de
repente tena sentido.
Buenas noches, Zoey dijo.
Buenas noches, Hunter me las arregl para chillar, mi
estmago en una maraa de nudos.
Te ver maana por la fuente antes de la clase. Tal vez
podamos dar un paseo.
Le sonre, sacudiendo nerviosamente el pelo a un lado.
Me encantara.
Bueno. Envame un mensaje SMS entonces dijo,
golpeando su nmero en mi telfono. Y buenas noches otra
vez.
Me lanz una ltima sonrisa, y luego se volvi para
alejarse.
Cerr la puerta y finalmente exhale, sonriendo.

19

Wow. Me acompa a mi habitacin, y slo


intercambiamos nmeros de telfono. No es genial? S, yo tena
diecisiete aos, pero haba algo en ese chico que me hizo actuar
como si hubiera recibido un disparo por la flecha de Cupido.
Nadie tan caliente como Hunter nunca me haba dado la
hora del da, y yo no poda dejar de estar all con la espalda
contra la puerta por un momento, apretando mi corazn
latiendo y sonriendo de oreja a oreja.
Despus de que mi sorpresa se disip, abr la ventana un
poco, los paneles de encaje puro ondeaban en la brisa fresca de
la tarde, flotando a cabo desde detrs de las pesadas cortinas de
terciopelo. Pareca imposible que mi caballero de brillante
armadura estuviera en mi cabeza. Suspir como una de esas
muchachas femeninas en esas pelculas romnticas, y trat de
encender mi cerebro de nuevo, pero todo lo que senta era estar
un poco blanda, una sensacin confusa que me record a las
rosas y cajas en forma de corazn de caramelo. Fue una
sensacin increble, pero tambin complicaba mi vida un poco
ms, ya que ningn hombre jams haba hecho que mi corazn
se acelere as.
Por qu el amor es tan confuso? Me pregunt, pero no
tena la respuesta.
Mir a mi alrededor en mi exuberante y lujosa habitacin,
un suite justa para una reina. Me sent en mi silln de orejas
de terciopelo y mir por la ventana, sonriendo. La vista era
mgica, mstica, y serena cuando la luz de la luna brillaba en
septiembre en el paisaje de abajo.

20

Oh, cmo me gustaba la luz de la luna! Podra haber


mirado por horas y horas sin estar aburrida. Despus de un
rato, cuando me sorprend a m misma en un bostezo, cerr la
ventana y suspir. Despus de tantos aos de vivir conmigo
misma, me qued bastante sorprendida al descubrir que era tan
romntica en el corazn.
Reflexion sobre todo lo que pas ese da, pero nada de eso
tena sentido. No poda ni siquiera comenzar a adivinar cmo
haba terminado con el collar que la antigua princesa tenia, y
otra vez decid que debe haber sido slo una rplica. Era
absolutamente y desconcertantemente extrao.
Tom mi telfono y recuper la imagen que haba tomado
en el tico, recordndome a m misma de la extraa semejanza
entre m y la Princesa Isabel. Ella tena el mismo cuerpo
delgado, los mismos ojos y la cara, y el mismo color de pelo,
aunque sus largos mechones fluan hasta la cintura.
Me qued mirando la tiara en la cabeza. Era difcil creer
que ella era una persona muy real a la vez, alguien que haba
caminado las mismas salas, en que haba entrado justo ese da.
Estaba claro desde el hermoso vestido que llevaba, que viva en
el lujo y probablemente tena poco falta de otra cosa, pero me
preguntaba cmo fue su vida en el da a da, era como en
aquellos muros del castillo. Lo nico que saba era que Isabella
estaba tratando de llamar mi atencin, aunque no tena ni idea
de por qu.
Es una lstima que no puedo simplemente enviarte un
texto le dije a la imagen, a continuacin, hice clic en mi
telfono y lo guarde.

21

Un golpe en la puerta me sac de mis pensamientos, y me


apresur a contestar.
Zoey?
Pam? Qu ests haciendo aqu, en esta
Antes de que pudiera terminar mi pregunta, Pam pas
junto a m y sali corriendo con su ordenador porttil, todava
vestida con su pijama de color rosa y grandes zapatillas rosadas
mullidas. Tena el pelo recogido en una coleta, y ella tena una
mscara de barro verde extendida por todo su rostro. Dio un
rpido vistazo alrededor, ya que nunca haba estado en mi
habitacin antes ya que slo la haba conocido unos das antes,
cuando fue puesta en servicio para lavavajillas con Hunter y
conmigo.
Me di cuenta de inmediato de que Pam era Cool, y
nosotros hicimos clic enseguida. Ella tambin hizo clic con el
amigo de Hunter, Eric. Ella y Eric se unieron inmediatamente, e
incluso haban comenzado a tomarse de las manos.
Hunter y yo todava nos estbamos conociendo entre s, y
a pesar de algunas de las cosas que dijo y sus coquetos, no
estaba segura de si l incluso me gustaba de una manera
romntica. Por lo que saba, l era un buen tipo.
Pam se ofreci a hacer un poco de investigacin, pero se
neg rotundamente, la ltima cosa que necesitaba era a ella
hurgando en mi supuesta vida amorosa.

22

Le dije que me las ingeniara con las intenciones de


Hunter por mi cuenta, y ella estuvo de acuerdo, aunque de mala
gana.
23

Tu habitacin es bastante Cool, dijo, sorprendida


frente a todos por el mobiliario y una decoracin de lujo.
Oscuro y gtico, pero elegante y chic. Me encanta!
Qu pasa con el pegote verde por toda la cara? Te ves
horrible le dije, riendo cuando llegu a su ordenador porttil.
S, s, pero vale la pena tener una buena piel. Ella
arque una ceja con curiosidad. Vi a Hunter entrar a tu
habitacin brome.
Yo estaba risuea y emocionada, y no tena idea de por
qu. Le dispar la sonrisa ms grande.
Ests absolutamente radiante! Dijo. l te dio un
beso o algo? Fue agradable y lento, o caliente y apasionado?
Oh, Dios mo! l te resbalo la?
Me sonroj. No hubo beso, pero creo que l quera. Se
tir a matar, pero me puse nerviosa.
Ella neg con la cabeza. Tienes nervios? Qu se
supone que significa eso? Chica, cuando un Hunter, como ese,
te quiere para su presa, no deberas tener miedo!
Bueno, acabo de mirar hacia abajo en el suelo y
jugueteaba con mis manos. Entonces sent esta sensacin
clida y difusa de pies a la cabeza.

Chica, que mala para esto.


Dej escapar un largo suspiro. Lo s.
24

Hmm. Bueno, supongo que es mejor para alguien como


t que tomes las cosas con calma dijo.
Alguien como yo? Le pregunt, un poco ofendida.
Ella se rio y agit su mano en el aire con desdn. Oh, yo
no quise decir eso como un insulto- slo que claramente no
has... bueno, que no tienen tanto kilometraje como algunas
chicas. Si se supone que debe ser, que va a suceder, no importa
lo que la vida lance en ti, o qu obstculos se interpongan en tu
camino.
Aunque, l es tan caliente. Me pongo toda nerviosa slo
estar cerca de l, como una colegiala tonta que ha chocado con
su primer amor. Incluso siento mariposas, y me siento como
una completa idiota. Yo debera apegarme a mi poltica de no
permitir -chicos. Estoy aqu para escapar, sanar, y tratar de
obtener una buena educacin, no para conocer al seor
Potencialmente Correcto.
No dejes que te estrese, Zoey. Simplemente relajarte y
ser t misma.
Lo intent, pero no puedo pensar con claridad en torno
a l, y me da esa sensacin en la boca del estmago, como si me
tragara un nido de avispas. Por mucho que me cae bien ya, no
s cmo voy a ir a travs con l besndome. Me temo que voy a
vomitar o desmayarme - tal vez ambas cosas.

No sera interesante? Pam volvi a rer y sacudi la


cabeza. Imagnate lo bien que se siente cuando se mira
profundamente a los ojos y te dice que te ama.
25

Me chup en una respiracin profunda y dejo escapar el


aire lentamente.
S, yo slo s que voy a desmayarme en sus brazos,
desmayada y todo como una mujer vestida de falda en un
antiguo occidental. Adems, creo que slo estoy adelantndome
a m misma. Creo que no quiero ni acercarme a la palabra con
A todava. No estoy lista para cualquier cosa tan grave. Yo slo
quiero que l se fijara en m, eso es todo.
Si l intent besarte, l ya te advirti. Qu est mal
contigo de todos modos? Dime, Hunter no es la primera persona
que ha jugado un poco al gato y al ratn contigo.
No, pero l es el primero en estar caliente.
Pam sonri. Los tipos ponen a una nia nerviosa, as
que no te preocupes por eso. Se les hace saber que t ests
realmente interesada en ellos. Estoy segura de que est
halagado, y despus de un tiempo, te sentirs a gusto con l.
S, estoy segura de que va a pasar. Pero dime, Por qu
el amor hace que uno se sienta como un idiota incompetente?
Pam rio.

A: La protagonista se refiere a Amor.

No lo s. Hay una especie de cortocircuito en el cableado


entre la cabeza y el corazn, supongo. Pero de todos modos, no
lo tomes tan en serio a s mismo. Basta pensar en todo como
una gran aventura, como un viaje por carretera.
El tiro en el mapa, y yo soy el juego.
No hay mapas para eso, Zoey, pero Por qu quieres
uno? El punto entero de un viaje por carretera, es desafiar
todos los giros y vueltas sin saber muy bien donde va a
terminar, Verdad? Slo tienes que abrir las ventanas, dejar que
el viento sople en tu cabello, y volar por la carretera. Que la vida
te lleve hasta sus ltimas consecuencias. Esa es la emocin de
todo.
Soy terrible con los chicos e incluso peor con las
relaciones. Yo slo... apesto.
Mah, por lo que has tenido un par de malas
experiencias dijo ella, encogindose de hombros. Y qu si
un par de rupturas te han tocado a tope? Levntate y vuelve a
intentarlo, chica! Claramente, hay algn tipo de atraccin entre
t y Hunter, y estoy seguro de que es ms que qumica. Por
qu no dar al amor otra oportunidad?
Porque el amor me odia.
Cierto. Mira, yo tengo el ejemplo perfecto para ti. No
puedo bailar solo una mierda. Soy horrible, horrible bailarn.
Ella sonri y continu : Yo ni siquiera tengo dos pies
izquierdos. Soy tan mala que es como si no tuviera ni pies y
todos se burlan de m dejndose caer por ah as. Pero dej que
eso me impida hacer algo que me gusta? De ninguna manera!
Me salgo por ah y me muevo de todos modos.

26

Me ech a rer. Est bien, tengo el punto. Slo levntate


y baila.
Exactamente. Ella envolvi sus brazos alrededor de
ella. Dios, Zoey, est prcticamente rtico aqu. Dejaste una
ventana abierta o algo as?
Estaba abierto antes, pero la cerr.
Se acerc a la ventana, sacudi la cabeza, y empuj en
ella. Uh... no, no lo hiciste, Einstein.
Oh, lo siento. Cre que lo hice.
S, lo entiendo. Ests distrada... y su nombre es Hunter.
Tienes que decirle a ese chico cmo te sientes antes de que te
vuelva loca ms de lo que ya ests.
Como t dijiste, Pam, ocurrir naturalmente si est
destinado a ser.
Lo s, y voy a mantener mi promesa a tope hacia fuera.
Ella se ech a rer, y luego hizo un gesto hacia el ordenador.
Bueno, qu esperas? Lee, lee, lee.
Qu es?
Slo un pequeo artculo que encontr. Pens que
podras encontrarlo interesante.
Me sent en mi cama y acune la computadora en mi
regazo. He ledo el artculo sobre una corona usada por la
princesa Isabella hace siglos.

27

Despus de su muerte, cualquier persona que lo llevaba,


muri misteriosamente, ganando la corona el ttulo sombro de
La Corona de la Muerte . Los parientes de sangre de la
vctima, tambin fueron maldecidos hasta que la corona fue
devuelta al castillo donde Isabella haba residido. La corona en
la foto era idntica a la que yo me haba colocado en la cabeza
antes, y eso me dio miedo de nuevo. Estaba segura de que como mi collar, tena que ser una rplica, ya que la real,
presuntamente la haban robado en un robo de joyas al ao
anterior.
Esa corona no era real, o de lo contrario estara muerta.
Heck, la real esta probablemente en eBay en este mismo
momento, o sentada en algn polvoriento estante de una tienda
de empeo.
Encontraste algo fuera de mi collar? Toqu el
colgante de cristal en forma de lgrima.
Pam se dej caer en la cama y dud por un momento,
entonces respondi.
Busqu en Google, Bing y Yahoo, toda la tarde y no
pude encontrar nada. No tengo ni idea de lo que tu familia
recibi de herencia.
Ni siquiera sabemos si es la misma exacta le dije.
S. Supongo que podran haber hecho cientos. Es
hermoso, pero es un diseo bastante simple.

28

Cerr el porttil y se lo devolv a Pam. Creo que Isabella


est tratando de ponerse en contacto conmigo...
Qu te hace pensar eso? Pregunt ella, pasando a
sentarse en el silln de terciopelo de lujo, rojo. Pas algo
ms? Ella agarr mi mano. Ooh! Solo dime cada detalle
espeluznante!
Bueno, cuando Hunter y yo estbamos en la biblioteca,
alguien lanz un libro en nosotros sobre Cenicienta. Quiero
decir, eso slo vol fuera de la estantera y por toda la
biblioteca.
Se aferr a su corazn. Eso es tan extrao! Ests
segura de que era ella? Podra haber sido una coincidencia o
algunas de esas brujas de hoy en da de esnobismo 101.
No, estoy seguro de que nadie ms estaba en la
biblioteca, adems de Hunter y yo, por lo menos no haba nadie
vivo.
De acuerdo con lo que he encontrado hasta ahora, ella
ha estado atrapada en este antiguo castillo durante siglos. Tal
vez est conectando contigo porque te pareces mucho a ella.
Pam golpe un dedo en los labios y respir hondo. Incluso
tienen el mismo gusto en joyas.
Me re con inquietud; seguro que venci mi miedo al
pensar en la implicacin de Pam. Nuestra conversacin fue
interrumpida por el timbre de mi telfono, y lo cog y sonre.

29

Es un texto de Hunter. l dice:


Disfrute de nuestra cita de estudio en la biblioteca.
30

Le envi un mensaje de vuelta.


Yo tambin lo hice. No puedo esperar a verte maana.
Pam rio y neg con la cabeza. Ustedes dos son
simplemente demasiado lindos.
Me sonroj y le pregunt: As que... hablando de las
parejas lindas, Qu est pasando entre t y Eric?
Muah, que todava es demasiado pronto para decirlo.
Ella sonri ampliamente. Pero no te preocupes un poco de
m. Si no juego no puedo ganar.
Me encant su confianza y estaba a punto de decirle que
s, pero antes de que pudiera responder, la seorita Duball
caminaba dentro.
Me ha parecido or hablar aqu. Pamela, vaya a su
habitacin en este mismo instante. Las luces se apagan en
cinco minutos!
Nos vemos maana susurr a Pam, antes de que ella
se levante y se dirija hacia la puerta.
Adis.

La Srta. Duball se encontr con mi mirada. Es hora de


dormir, seorita.
Me qued dormida casi tan pronto como mi cabeza estaba
en la almohada, pero me despert unas horas ms tarde,
totalmente helada.
Cuando me revoloteaban los ojos abiertos, me di cuenta de
que las luces estaban de nuevo encendidas, yo estaba segura de
que las haba apagado al retirarme antes de quedarme dormida,
al igual que la seorita Duball me haba dicho que lo hiciera.
Confundida, deslic mis pies en las zapatillas y me dirig a
la ventana, que estaba abierta de nuevo, aunque yo saba que
Pam la haba cerrado. Estaba completamente desconcertada.
Tal vez fui al bao medio dormida, y simplemente se me olvid
apagar las luces. No es gran cosa, Verdad? Con esos
pensamientos inquietantes en mi mente, me acurruqu en mis
sbanas y me dorm de nuevo.

31

32

a escuela haba terminado por el da, y me apresur


a cambiar en un par de jeans cmodos con una
camisa azul, de manga corta. Saqu mi pelo en una
cola de caballo y alcanc mi telfono celular, pero
no estaba en el tocador donde lo haba dejado. Estaba seguro de
que estaba tan emocionada de encontrarme con Hunter, que me
estaba volviendo loca. Yo estaba 100 por ciento segura que lo
haba dejado al telfono all, pero no pude encontrarlo por
ningn lado.
Despus de buscar en toda la habitacin, me di la vuelta y
lo vi tumbado en la cmoda de nuevo, justo donde lo haba
dejado, y justo donde no haba estado un momento antes.
Corr y lo deslic en mi bolsillo, sacudiendo la cabeza con
incredulidad. Debo de estar volvindome loca! Pens. Tengo que
calmarme. l es slo un - un chico- un chico magnfico, de
aspecto delicioso, maravilloso, fuerte, divertido, perfecto.
Una vez ms, un golpe en la puerta me sac de mis
pensamientos acerca de Hunter.
Adelante! Es la ley natural pens, tratando de hacer
bueno el consejo de Pam. Mantente Cool, tranquila y recogida, y
dile... Me qued bastante desilusionada cuando me di cuenta
que no era Hunter del otro lado de la puerta.

Pam? Le dije, tratando de ocultar mi decepcin.


Wow. No ests tan feliz de verme.
33

Oh, eh... lo siento. Slo pens que eras.


S, s, lo entiendo. No soy el chico maravilla que
esperabas, eh?
Me re, avergonzada. Te ves muy agradable sin todo ese
pegote que te manchaba por toda la cara.
Su cabello rubio brillante estaba en una trenza francesa
ordenada, y sus ojos de zafiro, brillaban contra la sombra de
ojos de color marrn que llevaba. Su camisa resplandeca en
negro azul y se arremolinaba con estilo, y su largo collar con un
colgante en forma de corazn, lleg con el conjunto
romnticamente con estilo.
Ella se ech a rer. Gracias, y es una suerte para ti que
no soy Hunter.
Yo levante una ceja. Por qu? Qu pasa?
Ella levant una bolsa de seda negra y un poco de ropa
que haba trado con ella. La novia, que no van a cumplir con
Hunter en eso, Verdad? Mirndome, ella tir suavemente de
mi cabello.
Ests en una cola de caballo, y tienes una grave
necesidad de una revisin de moda. Estamos a punto de llevarte
al siguiente nivel de estilo.

Creo que me veo bien argument, mirndome a m


misma, aunque tuve que admitir que mi traje era bastante
simple en comparacin con el de ella.
34

Ella comenz a cavar en su bolso. Tienes mucha suerte


estoy aqu para salvarte el culo.
Vamos, Pam! No hay tiempo. l va a estar aqu en
cualquier momento.
Ella sonri. No, no lo har.
Cmo lo sabes?
Uh, pues me invent una excusa falsa. Digamos que es
una prdida de tiempo. Y confa en m, me lo agradecers por
ello ms tarde.
Pam! Justo cuando estaba a punto de morder a salir
para inmiscuirse en mis asuntos personales, mi telfono me
alert de que tena un mensaje de texto.
Hunter envi un mensaje:
Voy a pasar por la habitacin de un amigo. N V
pronto.
Negu con la cabeza. Qu voy a hacer contigo?
Vamos, vamos, clmate. Slo estaba haciendo un favor
muy necesario para un amigo desaliado. Si vas a salir con el
chico segundo ms caliente en la escuela, lo menos que puedes
hacer es encajar en esa parte.

El segundo lugar en ms caliente?


Ella sonri ampliamente. Todos sabemos que mi hombre
es el nmero uno.
Dej escapar una risa suave.
Hunter esta sin duda en la parte superior de la lista de
los diez ms buscados por aqu, sin embargo continu. Si
quieres pegrtele, vas a tener que acentuar lo que tienes. Eres
una chica bonita Zoey, pero lo ocultas demasiado. Estoy a
punto de arreglar eso. Ella sonri, abri el armario y empez
a cavar a travs de mi armario mediocre. De ninguna manera
dijo ella, sacudiendo la cabeza en la derrota. Realmente
necesitas una actualizacin del closet. Por suerte para ti, te he
trado algunas copias de seguridad. Somos del mismo tamao,
as que te va a encajar. Cundo fue la ltima vez que saliste de
compras de todos modos?
Hace unos pocos aos.
Unos pocos aos? Juro que vi a Brady llevar esta
misma camisa exacta en los sesenta y que lo volvi a usar el
otro da dijo ella, tirando de la manga de mi camisa con los
dedos, como si ella tuviera miedo de coger algo o de tocarlo. Y
sigui moviendo la cabeza.
No tienes ni idea de lo que he pasado. Las compras era
la ltima cosa en mi mente.
Bastante triste, eh?

35

S.
Que puedo decir, pero no te preocupes. Que Pammy va
a hacer todo mejor. Viniste aqu para un cambio, para escapar,
as que; Por qu no darte una imagen totalmente nueva, as?
Yo saba que ella tena buenas intenciones y slo estaba
tratando de animarme, pero no estaba de humor para un
cambio de imagen y slo estaba ansiosa por llegar a Hunter lo
ms rpido posible.
Qu pasa con lo que tengo?
No me hables, y es seguro que como los diablos, no vas a
hablar con Hunter as. Seal la silla de terciopelo rojo.
Sintate orden.
Le sonre tmidamente he hice lo que me peda.
Ella casi tir la goma de mi pelo y empez a correr sus
dedos a travs de mi melena desaliada. Hmm... Qu hacer,
qu hacer? Oh! Eso es! Dijo ella, sonando inspirada y
agitando todo lo que se encrespa alrededor, como que me
asust.
Estoy seguro de que s lo sabes le dije, riendo un poco
nerviosa.
No te preocupes, Zoey. Voy a tenerte para que parezcas
la reina de este castillo en muy poco tiempo.
Sac un par de tijeras de su bolsa de trucos. Qu tal
un flequillo?

36

No flequillo le dije con firmeza.


Est bien. Sin flequillo. No se puede culpar a una chica
por intentarlo.
Volv la cabeza cuando alguien llam a la puerta. Dios!
Hunter est aqu.
Adelante! Dijo Pam.
Pero todava no estoy an lista me entr el pnico,
mirando por el espejo y dndome cuenta de que ella me tena el
pelo todo alborotado, mirndose como una especie de animal
atropellado en la parte superior de mi cabeza. No quiero que
me vea as!
Clmate dijo es Eric. Soy slo yo. Se encontr
con la mirada de Pam. Dijiste que te encontrara por aqu.
Oh, hey, Eric le dije, sonando aliviada.
Qu pasa, Zoey? Preparndote para su gran da con
Hunter?
Pam parece pensar que necesito todo esto. Y luego le
tiro un vistazo a Pam. Qu le dijiste?
No es una gran cosa, ni siquiera una cita. Slo un paseo
alrededor de la propiedad, no hay problema.
Mir a Eric, sonriendo.

37

Como pueden ver, estoy jugando al casamentero aqu.


Me puedo reunir fuera en una hora? Zoey nunca va a
conseguir- Su Felices Por Siempre- despus de verse Como si
ella metiera su dedo en un enchufe de la luz ahora? Ella me
sonri. Y lo digo de la mejor manera, de BFF.
Yo no poda dejar de rer, porque Pam era un alboroto
absoluto, incluso si ella me estaba amenazando con un flequillo
y rizadores.
Eric se pas una mano por su cabello rubio. S, claro.
No hay problema. El trabajo de magia. Nos vemos en unos
pocos momentos.
Ella se despidi cuando Eric cerr la puerta y se fue.
Volviendo con los risos que se encrespaban alrededor de mi
cabello, agreg algunos rizos sueltos, a continuacin, utilizo sus
dedos para separarlos un poco por lo que se veran ms
naturales.
Te voy a cepillar un poco el pelo hacia arriba y atrs, sin
dejar de mostrar esas ondas largas magnficas. Te vas a ver
suave y casual, simplemente hermosa. Ella brome en mi
cabello y lo alis hacia atrs, asegurndolo con horquillas en la
corona. Despus de aplicar una generosa cantidad de laca para
el cabello, pas para aplicar el maquillaje, luego se reuni con
mi mirada.
Todo hecho y te ves fantstica, si me permites decirlo.
Voy a ser el juez de eso le dije, sonriendo.

38

Nop. No miraras a escondidas.


Qu?
39

Es mejor no mirar una obra maestra, hasta que se


haya realizado el golpe de gracia dijo ella, tratando todo lo
posible por sonar como Confucio o algo as.
Ponte el traje que eleg y podrs tener una mirada en
todo el conjunto que he completado. Ella mir por la ventana
para darme algo de privacidad, ya que me vest.
Puedes pensar que esta cita no es problema dijo ella,
pero te ayudar a determinar si vale la pena la molestia y la
preocupacin. Claro, es tan caliente como una sartn en el
Sahara, pero no te puedes ir enamorando de l, si no ests
realmente dispuesta a encontrarte con l.
Me mov en los pantalones de tubo negros y deslic mis
brazos en una blusa blanca romntica con encajes bordados y
mangas flotantes.
Un gran consejo. Lo tendr en cuenta. Ajust la
camisa y al instante me enamor del escote de corazn.
No. Ella reviso mi mejilla, como para asegurarse de
fijar hasta el ltimo detalle. Una obra de artedijo, atando un
pauelo negro puro alrededor de mi cuello.
Una bufanda? En serio?
Ahora est de moda. Adems de eso, le da un toque
gtico.

Un toque de gtico? Me re y ella sonri.


S, para ir con el tema del castillo. Ahora ve a echar un
vistazo a la nueva Zoey dijo, con la voz inundada de
emocin.
Mir en el espejo. Olas dulces, romnticas del pelo caan
ms all de mis hombros y se coronaban como en una corona,
lindo, el objeto de burlas se cubri con elegancia. Mi piel se vea
impecable, las ojeras desaparecidas por completo. Ella haba
hecho un trabajo tan brillante con el maquillaje, que mis
pestaas parecan largas y exuberantes, haciendo que el color
de mis ojos resaltara.
Wow le dije. Ni siquiera se parece a m.
Se trata de ti, nia.
Dej escapar un largo suspiro, apenas capaz de reconocer
el reflejo mirndome. Es hermoso. Gracias.
Ella encontr mi mirada y sonri. Te ves como una
princesa. Quiero decir, ponte uno de esos vestidos medievales
desde el armario de la Reina de arriba y tira una corona, y son
la misma imagen. No hay duda al respecto. Parece que
perteneces a este castillo.
Realmente me siento como una princesa. Le devolv la
sonrisa, y luego me puse en un par de botas negras de moda.
Bueno Cenicienta, mejor me voy. El Prncipe azul llegar
en cualquier momento. Ella me mir y sonri de nuevo en su
obra.

40

Nunca te he visto tan feliz.


Me senta como si estuviera caminando en el aire. No
puedo sacarlo fuera de mi mente.
Nia, ests teniendo un buen revolcn para l! Ser
mejor que tengas cuidado. No vayas a conseguir su corazn
pisoteado. He estado all y he hecho eso, y s lo mucho que
duele. Simplemente toma su tiempo. Cogi su bolso y recogi
todo, y luego se dirigi hacia la puerta. Antes de que ella saliera,
mir por encima del hombro.
Buena suerte. Espero que consigas ese cuento de hadas
que te mereces.
Sonre, lanzndole la sonrisa ms grande. Tan pronto
como se fue, Hunter entr, y sus ojos azules se fijaron en m. Yo
jugueteaba con mis manos.
Hunter. Cada vez que lo veo, mi da se convierte al
instante en brillante, y me preguntaba cmo sera ser para
tener a Hunter como mo.
Te ves tan... simplemente, absolutamente impresionante
dijo, sonriendo y tragando un nudo que se haba formado en
la garganta.
Gracias, pero todo fue por Pam. Ella me regao y vino
hacia m con una bolsa de maquillaje.
No poda dejar de mirar y neg con la cabeza cuando vio a
s mismo. Eres tan bonita.

41

Sonre al suelo y mov mi cabello nerviosamente.


Gracias, Hunter dije, agarrando mi chaqueta.
Se dio la vuelta en un crculo lento, observando mi
entorno. Whoa!
Qu? Le pregunt.
T has mantenido mi habitacin. Es impecable.
Me re y le di un codazo juguetonamente. Tu
habitacin?
Mostr esos hermosos ojos. Fue ma hasta que me
echaron.
Sonre, recordando lo sorprendido que estaba en el primer
da de encontrarlo en mi habitacin. Habamos Discutimos un
poco, y cuando por fin se dio cuenta que estaba en la seccin de
castillo de las chicas, haba tratado de actuar indiferente a todo
el asunto, pero era fcil ver que l estaba muy avergonzado.
Las apariencias engaan. Odio esta sala le dije.
En serio? Por qu?
Para empezar, hay algo mal con la electricidad, ya que
las luces parpadean todo el tiempo. Supongo que tiene que ver
con el mantenimiento.
S, probablemente es eso.
Por otra parte, como es posible que me encante. Tu
estaras rodeado de chicas guapas, la mayora de las cuales son
tus admiradoras.

42

l sonri. Yo no odio totalmente esta sala.


Cierto. Estaras en el cielo.
Zoey, estoy en el cielo. Slo necesito un ngel bonito en
mi vida.
Sonre al suelo. Eres un buen orador, Hunter.
Se pas una mano por el cabello hirsuto oscuro y me
dirigi una media sonrisa. Ests lista?
De acuerdo con Pam, lo estoy le dije con una sonrisa y
sal de mi habitacin con mi prncipe al remolque.

Haca fro y estaba nublado, pero era agradable para salir


del castillo. Poda oler la limpieza del aire, nada ms que
oxgeno puro, totalmente desprovisto de contaminacin, o del
escape de los automviles y el smog. Seguimos un camino de
adoquines en el jardn.
No es genial? Le pregunt, sealando una estatua de
dragn en el macizo de flores, de por lo menos dos pies de largo.
Parece como si estuviera nadando en la tierra.

43

Son tres piezas separadas. Ah est la cabeza con


cuernos y el cuello, y luego el cuerpo con alas, y luego la cola
traicionera.
44

Caminamos por el jardn, y lemos un cartel:


Castillo Tiker. Caballeros, nobles y realeza vinieron a
deleitarse en su grandeza, con sus majestuosas esculturas
y hermosos jardines. Grandes celebraciones una vez se
llevan a cabo aqu, desde bautizos a coronaciones. Este
jardn fue un regalo para la princesa Isabella, del Prncipe
Alexander en 1295. A Isabella y Alexander, les encantaba
pasear con sus cortesanos y disfrutaban de ver el
entretenimiento o jugar juegos como: tiro con arco.
Mir a Hunter. As que tomo al prncipe Alexander
quien era su novio?
l parpade. Buena pregunta.
Fue un regalo romntico.
Eh?
Su prncipe le construy el jardn ms hermoso en el
mundo entero. Debe haber capturado su corazn.
Le encantaba el tiro con arco y el aire libre y era
exactamente como t. Lo que no has de amar sobre ella?
Yo en broma le dio un codazo. Hunter sonri.

Hablamos de todo, desde las esculturas gticas de las


flores que crecan en octubre, luego se dirigi a travs del
campo.
45

He aprendido un poco ms acerca de Hunter en el camino.


De vuelta en Florida, le gustaba ver la salida del sol en la playa
cada maana. No poda soportar beber nada con hielo, y l
nunca comi nada verde. l era hijo nico como yo, pero
siempre haba anhelado un hermano o hermana. l tena un
pastor alemn llamado Jack, y
perdi su mascota
terriblemente. Admit que salpicaba mis es con una cara
sonriente o el corazn, y le habl de mi pasin por la natacin y
la medalla que haba ganado el ao anterior en el equipo de
natacin.
Cuando llegamos a la orilla del bosque, de repente me
mir, me hiso sonrer.
Ests segura que quieres ir a dar un paseo por el
bosque? pregunt.
Claro. Por qu no?
Vamos a tener que conseguir ms all de los guardianes
primero, mi hermosa doncella. Dijo Hunter, sealando a dos
leones en posicin vertical con alas anchas, centinelas de piedra
del bosque ms all.
Me qued mirando sus garras espinosas, dientes afilados y
mirada deslumbrante. Son enormes le dije.
No temas, mi seora, porque voy a blandir mi espada y
matarlos antes de que daen un cabello de tu cabeza preciosa!
Dijo en tono de broma.

Yo en broma le di otro codazo. No sera ms fcil,


obtener el permiso de pasar? No tiene sentido cortar y rebanar a
los pobres pequeos gatitos, si no tenemos que hacerlo.
46

Tal vez dijo, levantando la vista hacia ellos. Se ven


tan reales, No es as?
Cuidado! Le dije. Podran saltar de sus pedestales
y volar en el cielo con nosotros en sus garras.
l se ech a rer. Estoy seguro de que se alegraran de
abalanzarse sobre los huspedes no invitados y los intrusos,
pero por el momento, vivimos aqu. Esto es algo as como... uh...
Nuestro patio trasero?
Sonri. Sip. Estos chicos son nuestras mascotas,
aunque estoy seguro que Jack, es mucho ms divertido para
jugar.
Mientras caminbamos pasado los guardianes tallados
gigantes, di una respiracin profunda. A pesar del hecho de que
eran estatuas sin vida, parecan intimidantes, como si
estuvieran viendo todos nuestros movimientos.
Qu sendero quieres tomar? Hunter pregunt
despus de que nos las arreglamos para pasar los guardianes
de forma segura.
Seal a la izquierda. Ese.
Seguimos el camino y subimos sobre troncos cados
masivos. Nos maravillamos de las plantas, ardillas y altos
rboles.

Al estar tan cerca de l, mis manos empezaron a sudar, y


yo esperaba que mi cita no alcanzara mi mano. Respir hondo y
trat de calmar mi corazn acelerado. Me mov a un lado por
algunas ramas que rozaban contra mi cara.
Le que era el Bosque de caza Real, donde el rey y sus
cortesanos cazaban ciervos y jabales. Me encanta leer sobre la
historia de este lugar. Escocia es simplemente increble.
Hay todo tipo de aventuras a la espera de nosotros...
llamando a nuestros nombres. Tengo muchas ganas de ir con
una mochila por las tierras altas. Estaba leyendo en Internet
sobre las rutas de senderismo, como el West Highland Way y la
Great Glen. Tambin quiero visitar atracciones tursticas como
el lago Ness y... l entr por un parche de vegetacin y mir
al frente. Ah est! dijo, agarrando mi mano.
Qu?
Mi lugar! He encontrado mi lugar.
Vi goteando agua y sonre mientras me acercaba a la orilla,
y luego me re. Sugiero que caminemos a travs del agua
para llegar a este punto tuyo?
No. Podemos simplemente subirse por las rocas. Lo
ves? Dijo, pisando con cuidado de una piedra a otra.
Me acerqu con cautela desde roca en roca, diciendo una
oracin para que no me resbale y empapar mis zapatos. Mi gua
reflexivo me ayud a subir a la cima de una enorme roca, de
gran tamao en el centro de la corriente, y all se sent en su
lugar.

47

Los rayos de luz del sol brillaban a travs de los rboles y


calentaban mi cara. El sonido de la ondulacin del agua era
relajante y tranquilo.
48

Este es mi nuevo lugar favorito dijo Hunter.


Me sent frente a l, y l me envolvi con sus brazos
alrededor de mi cintura. Es hermoso le dije, lo que significa
cada palabra de ello. Los rboles altos se elevaban en el cielo y
se balanceaban con el viento. Me encant el suave murmullo del
agua, que las aves nos trataran con un coro de sus alegres
cancioncillas.
Cuando yo era un nio, sola ir al bosque y encontrar
una piedra especial. Me sentaba all durante horas y vea los
peces nadar, miraba las ranas saltar en el ro, y escuchar a los
pjaros. Era lo nico que poda hacer, para dejar de pensar en
el divorcio de mis padres.
Hunter, lo siento mucho.
Yo ataqu y me echaron de todas las escuelas que asist.
Me sorprende que no haya sido expulsado de aqu todava.
Por favor, no lo hagas! Si te vas, no tendr a nadie Cool,
para pasar el rato con l.
No te preocupes dijo, con una risita. Yo no voy a
ninguna parte. Tengo un montn de razones para quedarme
ahora dijo, mirndome fijamente por un momento, y yo me
retorc. Sabes, es gracioso.
Qu?

Bueno, tengo diecisiete aos, casi un adulto legal, pero


sigo haciendo lo mismo que hice cuando era un nio.
S? Qu es eso?
Buscando un escape, mi lugar especial. Lo encontr hoy,
y esta vez, tengo a alguien especial para compartirlo.
Sonre y me recost contra l, temblando por dentro.
Realmente piensa que soy tan especial? El pensamiento era
abrumador, y yo sonre mientras meditaba ello.
No me preguntes acerca de mi pasado, o del tercer
grado dijo. Me siento a gusto contigo, como me di cuenta de
cualquier cosa y todava me gustara que me aceptes por lo que
soy y con todos los errores que he cometido.
Todos cometemos errores, Hunter. He hecho ms que mi
parte de ellos.
Los tuyos no pueden ser tan malos como los mos.
Mir por encima del hombro. Yo no soy: La Pequea
Seorita Perfecta que piensas. La verdad es que yo no soy una
princesa.
T eres mi Cenicienta en mi cuento de hadas perfecto en
el castillo perfecto, y eso es lo suficientemente perfecto para m.
Mir fijamente en sus hermosos ojos azules. Bueno, eso
es una cosa hermosa que decir. Tengo muchas ganas de creer
en todo eso del Vivieron Felices Para Siempre, pero estoy segura
que ese tipo de vida es para las dems, no para las nias y
definitivamente no para m.

49

Sabes lo hermosa que eres? Pregunt. Sonre, y mis


mejillas ardiendo.
Me encanta la forma en que me recibes toda tmida en
m, cuando te doy felicitaciones.
Como he dicho, no soy una princesa, Hunter-lejos de lo
que realmente piensas.
Eres mi princesa me susurr al odo y voy a tratarte
como a la realeza, de aqu en adelante.
Vamos a comenzar con el desayuno en la cama?
l se ech a rer. Tus deseos son rdenes, Alteza. Oh,
espera... cuento de hadas equivocado.
Me ech a rer. Aladino?
Vamos a tratar de meterlo a nuestro cuento de hadas.
Dej escapar una risa suave. La Cenicienta, lo es.
Est bien, Cenicienta, he estado muriendo por saber tu
historia.
Mi historia?
S, el cuento de la Cenicienta, el que tena antes de
llegar al castillo. Tiene tres hermanastras horribles y una
madrastra malvada? Paseas alrededor de una calabaza
mgica? Con zapatos de cristal en tu armario?

50

Me re de su humor. l era tan bueno en romper el hielo, y


finalmente comenzaba a sentirme a gusto con l.
No hay hermanos ni hermanas, ni malvada madrastra.
No hablar tampoco de ratones. Yo slo soy una hija nica de
New Orleans. Durante la mayor parte del ao, hace calor y
bochorno.
S, lo s todo acerca de la cosa caliente, siendo de
Florida y todo.
Te ha resultado difcil adaptarte al clima de aqu le
pregunt.
Nah, no del todo. l se rio entre dientes.
Qu es tan gracioso?
Estamos hablando sobre el tiempo actual. Eres muy
bueno en conseguir la atencin fuera de ti misma, Verdad?
Me ech a rer.
Quiero saber ms dijo. Yo voy a encontrar una
manera de romper a travs de esas paredes, Mi lady, de una
manera u otra. Hblame de Mardi-Gras.
Es cuando la ciudad se pone totalmente loca y se
declara que dejamos los buenos tiempos! l arque una
ceja y me sigui. Esto significa dejar los buenos tiempos.
S que es una fiesta salvaje.

51

S, todo el mundo se viste de locura, llamativo y


escandaloso. Yo me visto con este vestido prpura y oro, y me
pongo una mscara de lentejuelas a juego con plumas. Me
alineaba en la calle con mis amigos y capturbamos baratijas
arrojadas desde las carrozas. Me agach en el bolsillo y me
desplac a travs de mi telfono. Aqu hay una foto.
Mir hacia abajo. Te ves caliente.
Sonre. Gracias.
As que es slo un desfile?
Hay desfiles, fiestas privadas, bailes de disfraces durante
los doce das previos al carnaval.
Sonri. Esta sin duda en mi lista de deseos.
Es una explosin. Y si vienes, incluso tengo una peluca
de color negro con reflejos plateados que t puedes pedir
prestada.
l se ech a rer. Yo slo podra tener que visitar algn
da Nueva Orleans. As que dime ms.
He pasado por muchas cosas. Por un lado, sobreviv el
huracn Katrina.
l me abraz. Lo siento. No tena ni idea.
Realmente no debera siquiera estar aqu. No hay
ninguna razn para que yo viva. Quiero decir, todo el mundo
muri en ese edificio derrumbado, excepto yo. Y nunca tuve la
oportunidad de dar las gracias al hombre que me salv. Todo
era un borrn y no tena ni idea de quin era.

52

Hunter me apret, y yo continu. Hay ms, pero yo


slo... bueno, no puedo hablar de eso ahora. Los dolorosos
recuerdos que haba recopilado causaban que mi voz flaqueara.
Perd muchos amigos. Me siento como si mi corazn se
rompiera sin remedio.
Te puedo decir que aun ests con dolor, Zoey. No me
gusta verte sufrir.
Vine aqu para sanar, para tratar de volver a la persona
que sola ser.
Voy a hacerte olvidar todo el dolor de tu pasado, si t
haces lo mismo por m.
ramos dos almas perdidas, rotas y abatidas, tratando de
escapar del dolor y el dao.
No es irnico? Le dije, mirando hacia abajo en el
agua goteando.
Qu?
Los dos llegamos aqu para huir de nuestros problemas.
S, es como que estbamos destinados a conocernos.
Mi corazn se dispar cuando esas palabras salieron de
sus labios, porque haba estado sintiendo de la misma manera.
Crees en el destino?
No estoy seguro, pero no creo en las coincidencias.

53

Yo tampoco.
Oye le susurr.
54

S?
Cuando ests dispuesta a hablar, voy a estar aqu para ti
dijo con la voz ms sincera. Slo recuerda, que me puedes
decir todo, y voy a hacer una promesa a ti aqu mismo, ahora
mismo. No voy a tener nada en contra de ti, no importa lo mal
que pienses que es.
Sonre. Bueno, y cuando t sientas que ests listo, voy
a estar aqu para ti, Hunter.
Un susurro en las hojas me llam la atencin, y me volv a
mi derecha. Una cierva y su cervatillo se aventuraron a salir de
la vegetacin en el campo espeso de verde por trboles. Su piel
era de color marrn, gris y canela, y tenan vientres blancos,
con sal blanca a travs de la parte posterior del beb. La madre
levant la cabeza con una sacudida y olfate, en busca de
cualquier seal de peligro. Mientras tanto, el cervatillo slo me
mir con esos grandes ojos marrones, mirando cada uno de mis
movimientos.
Son tan adorables le susurr.
Hunter sonri.
El ciervo bebi cautelosamente de la corriente. La hembra
se acerc con cautela a travs de los trboles y empez a rodar
el agua como un gatito lamiendo la leche. Hunter me cogi la
mano, y vimos las majestuosas criaturas hasta que se lanzaron
de nuevo en el bosque.

Hunter me mir, y mi corazn se derriti con su sonrisa.


No poda negar lo que senta. Yo estaba desesperada,
totalmente, totalmente, y completamente, machacaba en todos
los sentidos.
Tenemos que tomar paseos por aqu todos los das
dije, absorbiendo toda la naturaleza que me rodeaba.
Aun cuando la nieve caiga? Dijo Hunter.
Especialmente cuando la nieve caiga. Me encanta la
belleza del hielo y la nieve. Es el mejor momento para conseguir
mis tiros de invierno con mi cmara. Todo es tan hermoso y
majestuoso. Me encanta dar largos paseos por la nieve.
l sonri, mirando a los ojos.
Qu? Le pregunt.
Eres increble, Zoey Sanders. La mayora de las chicas
con las que he salido, querran correr a la casa en seguida que
hay un aluvin.
No soy as. Me encanta el aire libre. Tenerlo siempre.
A m tambin.
Es agradable gastar el tiempo contigo en esto dije
solos los dos.
l sonri ampliamente. Encuentro que ha sido la mejor
parte de venir a la escuela aqu.

55

Le devolv la sonrisa, el calor creciente en mis mejillas.


Me siento de la misma manera.
T iluminas mi mundo, Zoey. Puede sonar cursi, pero es
la verdad.
l me mir, y me mir con una sonrisa. Yo no estaba
acostumbrado a todos los elogios, y sent mis mejillas cada vez
ms calientes por un segundo.
Tom mi mano y la apret con fuerza. Nos trasladamos
ms lejos, ramas araando mi abrigo mientras empujaba a
travs de la espesa maleza. Slo me di cuenta que el sonido de
los pjaros se haba detenido, cuando el trueno se quebr en la
distancia. Me qued inmvil, a medio paso, y levant mi mano,
haciendo un gesto a Hunter para parar.
Escuchaste eso?
Se dio la vuelta. S. Qu diablos?
Mir hacia atrs, un escalofro por mi espalda. Relinchos
agudos, realzaban a travs del extrao silencio. Podra haber
jurado que una manada de caballos salvajes venia en estampida
en nuestra direccin. Me puse de puntillas, tratando de ver en
cuanto a los arbustos lo permitiran. El ruido pareca venir de
todas las direcciones.
Crap! Vamos a estar pisoteados hasta la muerte, si no
encontramos un lugar seguro.
A cubierto! Grit Hunter.

56

Me escond detrs de un tronco grueso y mir a travs de


los helechos.
No veo nada todava! Grit a Hunter tan alto para
que me oyera contra el creciente volumen de golpes, tronando
los cascos. Intent sintiendo mi respiracin pesada, pero mi
pulso no paraba de hacer carreras.
El sonido de un ejrcito de caballos que se estrellan sobre
el suelo se hizo eco en el aire. Piel de gallina, subi en mi cuello.
Yo no vi nada, pero estoy segura que lo o, como si un ejrcito
invisible pasaba sobre nosotros. Poda sentir el viento en mi
cara, y la suciedad se arremolinaba en el aire. El suelo se
estremeci bajo la nada, pisoteado por una fuerza invisible.
Qu diablos est pasando? Le pregunt, apretando
la mano de Hunter.
Acurdate de los libros de historia? Se trata de los
intrusos de rutas utilizadas para asaltar el castillo en 1296.
Apret su mano. Eso es! Vinieron por estos bosques
exactos.
Yo no lo creo. Esto es una locura susurr Hunter,
mirando al frente.
Yo tampoco, pero vamos a llegar a los demonios fuera
de aqu!

57

l asinti con la cabeza, y cortamos a travs de la


vegetacin, tratando de encontrar una manera ms segura
hacia el castillo.
58

Una vez que estbamos a salvo dentro, nos pasamos horas


hablando de lo que habamos visto y odo, pero que todava no
poda tener sentido. Alrededor de las siete de la tarde, nos
despedimos, y volv a mi habitacin. Le mi libro hasta que mis
ojos se languidecieron, y finalmente me qued dormida,
soando con caballos y cervatillos de los ciervos y los tutores de
piedra y, sobre todo con Hunter.

59

e despert y no pude volver a dormir. El reloj


digital ley 2:15 a.m. Me qued mirando las
sombras que bailan a travs de mi habitacin en el
claro de luna. Tal vez debera hacer la tarea o algo
as, me decid, con la esperanza de que al hacerlo
me pudiera dormir. Encend la luz y me met en mi bata y
zapatillas. Justo cuando sal de la cama, o pasos en el pasillo.
Eh? Quin estara a estas horas... bueno, aparte de m?
Abr la puerta y me asome por el pasillo oscuro, pero no vi
nada de agitacin, ni siquiera un ratn. Cerr la puerta y puse
la mano en el cajn de una de mis novelas. Cuando una tabla
del suelo cruji, me hiso brincar y dar una respiracin
profunda. Mientras escuchaba atentamente, alguien caminaba
por el pasillo. Poda or los pasos, tan claro como el da.
Corr hacia la puerta y la abr. Nada. Cuando empec a
empujar la puerta para cerrarla, o que Pam me llamaba desde
abajo. Menos mal! Es ella pens, pero Por qu no acaba de
llamar a mi puerta?
Camin por el pasillo y encend el interruptor de la luz,
pero no funciono.

Cableado antiguo Estpido me queje en voz baja, y


luego me apresure por la escalera de caracol de doce metros.
Pam? Susurr cuando llegu a la parte inferior.
Pero no hubo respuesta.
Del mismo modo que cog otro interruptor de la luz, algo
cay sobre m. Mi estmago dio un vuelco, y se sacudi como
un pez fuera del agua, tratando desesperadamente de conseguir
lo-que - estaba fuera de m. Era pesado y torpe, pero
finalmente, el metal reson en el suelo. Salt de la cama y
encend la luz y me di cuenta que era el traje supuestamente
vaco de la armadura, que normalmente guardaba la esquina de
la habitacin.
Menos mal dije, sintiendo la tensin en los hombros
en libertad. Puse al caballero de vuelta en la esquina y negu
con la cabeza en lo estpido que era por asustarme ms por
una condecoracin que haba derribado en la oscuridad.
Contrlate, Zoey me dije.
Mi mirada se precipit a las paredes de la sala de entrada,
cubiertas con espadas y escudos de armas. A veces se senta
extrao estar en ese castillo, y yo senta nostalgia, aoranza de
mi hogar moderno sin toda la decoracin medieval.
Pam, no estoy de humor para esconder y buscar?
Le dije.
Un golpe en la puerta me sorprendi, y me agarre a mi
corazn.

60

Esta-esta-cerrado o la voz apagada de Pam decir.


Cerrado? Qu diablos ests haciendo afuera en el
medio de la noche de todos modos? Le pregunt, abriendo la
puerta.
Pam no estaba all, y mi boca se abri en la escena
insondable que se extenda ante m en su lugar. Un crescendo
de gritos reson en mi odo, cuando caballeros luchaban en una
batalla brutal. Espadas chocaban contra los escudos de
guerreros valientes pesados, armaduras brillantes peleaban en
el combate cuerpo a cuerpo. Una lluvia de flechas caa como
lluvia. Caballos relinchaban, el trueno de los cascos se
estrellaba en el suelo, enviaban los arcos de la suciedad en el
aire detrs de ellos.
Una lanza silb por el aire, casi desapareciendo en mi
cabeza por unos centmetros. Di un grito ahogado y trate de
cerrar la puerta, pero un hombre cay hacia delante con un
gruido y aterric en el suelo duro. Estaba cubierto de suciedad
y barro, pero pude distinguir su ropa extraa, traje escocs
desde 1296, con la misma ropa que haba visto en los libros de
historia sobre el castillo.
La sangre brotaba de una herida en el abdomen. Por
mucho que quera correr y esconderme en el interior, saba que
no poda dejar que el hombre muriera. Yo febrilmente Intent
recordar toda mi formacin de los primeros auxilios.
Presin! He conseguido aplicar presin sobre la herida del
hombre.

61

Ests bien? Le pregunt frenticamente.


Oye! Ya vienen! Su fuerte acento pesado con la
historia. Nuestros caballeros estn cayendo.
Por favor... debe sacar a Isabella fuera del castillo mientras
que se pueda todava.
Mi corazn lata y yo no tena tiempo para el pensamiento
lgico. Entra dije, ayudndolo para que yo pudiera cerrar
la puerta.
Se arrastr, y yo cerr la puerta, y la bloque.
Instintivamente, agarre un mantel de una de las mesas de
fantasa de madera oscura y aplique la presin suficiente a la
herida del hombre.
Voy a buscar ayuda y llamar al 911 le dije.
Perdn? Dijo, confundido.
Oh, eso es! Escocia no tiene el sistema 911. Voy con
uno de los profesores. Ellos sabrn qu hacer.
Su mano ensangrentada cogi mi camisa. Ayuda
Isabella primero.
La princesa? Le pregunt.
Si? Su Alteza necesita desesperadamente su ayuda.
Salt cuando una mujer me toc el hombro.

62

Tenemos que salir! Tena los ojos desorbitados por el


miedo y su voz flaque.
Tenemos que ayudarme a este hombre le dije.
Es demasiado tarde para eso dijo con gravedad. l
ya est muerto.
Cuando mir hacia abajo, su rostro estaba plido y sin
vida. Busque el pulso y no encontr seales de vida. Tragu
saliva y luego grite a la seora Duball o a cualquier otra
persona que bajara y me ayudara a salir de esa pesadilla. Mis
piernas se sentan agobiadas, y yo no poda moverme.
Gente en ropa antigua, revueltos por todas partes en un
pnico total, y no tena ni idea de dnde venan o quines eran.
Una mujer se estrell contra m mientras corra por el pasillo, y
luego la puerta estall en madera astillada cuando los
caballeros lucharon su camino adentro.
Nunca haba sentido tanto terror. Esto... no puede ser real,
dije, sacudiendo la cabeza. Debo estar soando. Si tan slo
pudiera despertarme.
Tenemos que ocultarnos, perdemos, o nos vamos todos
a morir! Grit una mujer.
No hay lugar donde ocultarse grit un hombre.
Estamos perdidos. Que la misericordia voluntad de Dios se
apiade de nuestras almas.
Me di la vuelta, y mi mandbula cay an ms lejos.

63

Una mujer en un vestido de color marrn claro, estaba


agarrando la mano de una chica joven.
Estas bestias debern tomar prisioneros
dijo,
agarrando mi brazo con tanta emocin. Por favor, no dejes
que maten a la nia. Ella es slo una chica!
Mir hacia abajo. Cmo te llamas? Le pregunt a la
nia.
Elizabeth. La nia levant la vista, con los ojos llenos
de lgrimas anchos, claramente sacudida por el caos y los
gritos.
Lagrimas brotaron de mis ojos al mirar hacia abajo en la
pequea asustada. Tena el pelo largo y castao, grandes ojos
marrones. Estaba vestida con una capa marrn. No poda creer
que alguien pudiera matar a alguien tan inocente, tan precioso.
Yo no quiero morir exclam.
Mi corazn estaba con ella, y me incline y le dio una
sonrisa. Todo va a estar bien, Elizabeth dije, mi voz se
elevaba lleva sobre los gritos cada vez mayores. Voy a buscar
ayuda.
Cmo se atreve usted a darle falsas esperanzas a un
nio? Rega un hombre corriendo por las escaleras. l
agarr mis hombros. Gurdelas para s misma! Luego se
volvi hacia la mujer y le agarr la mano.
Lit nos vamos!

64

S, papi la chica gimi.


Corra por su propia vida! Un hombre alto con una
barba espesa y el pelo revuelto, grit mientras corra por delante
de m.
Poda or los ejes que se rompian a travs de la puerta de
madera. Yo estaba segura que la Sra. Duball sabra qu hacer,
pero yo ni siquiera poda moverme un solo paso, estaba
congelada, como si una fuerza invisible estuviera pegando mis
pies en el suelo. He intentado con todas sus fuerzas que tena,
pero no poda mover un msculo de las piernas.
Qu diablos?
Mi respiracin se aceler cuando un caballero con
penetrantes ojos verdes, vino directamente hacia m blandiendo
un cuchillo.
Paralizada, lo nico que poda hacer era gritar y cerrar los
ojos, esperando desesperadamente despertar del sueo. El
problema era que no era una pesadilla para nada, de alguna
manera, era demasiado real, y yo estaba completamente
despierta.
La voz de la seora Duball perfor los odos. Zoey, Qu
est mal?
Mis ojos se abrieron, y me faltaba el aliento. Gotas de
sudor corran por mi cara - o tal vez eran lgrimas - y me di
cuenta con gran alivio, que se haba acabado todo. No haba
caballeros, no haba ruido, ni nia aterrorizada.

65

Zoey? Dijo.
El castillo estaba... nos estaban atacando. Casi... yo
solo... le dije, mi voz se iba apagando.
Ella dej escapar un largo suspiro. Fue slo un mal
sueo dijo, abrazndome.
Pero yo tena sangre por todo mi cuerpo. Este hombre
herido agarr mi camisa, y haba una nia y luego vi
Ella me mir por encima. Zoey, no hay sangre en ti.
Todo fue un sueo. Debes haber estado sonmbula.
No! Grit, secndome el sudor de mi frente. Yo
estaba completamente despierta. Estoy segura de ello. Mir el
mantel en el suelo y lo examin. Aunque yo estaba segura de
que haba sido baado en la sangre del hombre escoses, no
haba ni una gota de nada en l.
Zoey? Ests bien? O la voz de Pam, mientras me
abrazaba.
Escuch
pasando?

alguien gritando por aqu. Qu est

Otros estudiantes se reunieron alrededor y empezaron a


mirarme como si yo fuera una especie de monstruo. Poda sentir
el calor que quemaba la vergenza en mis mejillas, y me
hubiera gustado que pudiera fundirme en el suelo en un charco
de cieno mortificada.

66

Ves? Un bicho raro en absoluto o que alguien


susurraba.
Acaso olvida sus medicamentos o algo as? Pregunt
otra.
Ella acaba de tener una pesadilla dijo la seora
Duball. Ms, damas y caballeros. Por favor, vuelvan a la
cama. Cuando no se movieron, su voz se hizo ms fuerte.
Ahora!
Un movimiento cruji por el suelo, ya que de mala gana
obedecieron, todava susurrando entre s.
Lo sent tan real le dije, abrazando Pam.
Ella me apret. Qu pas?
Pens que te escuch decir mi nombre, y cuando vine
aqu, alguien estaba golpeando a la puerta, diciendo que estaba
bloqueada. Estaba segura de que eras t.
Ella me mir y trag saliva. Zoey, no era yo.
S, ya lo s ahora dije, con voz temblorosa. Le
expliqu brevemente la historia a la seora Duball y a Pam, y
ambas me miraron como si estuviera loca.
La maestra puso sus brazos alrededor de m y trat de
convencerme de que todo fue un sueo. Yo estaba cansada de
discutir y simplemente fui con lo que dijo, pero yo saba la
verdad.

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Yo voy a encaminar a las nias a su habitacin dijo


la seora Duball.
Me arrastr de nuevo en mi cama y me acurruqu en mis
sbanas, tratando de arreglar todo en mi cabeza, pero con poca
suerte y cada vez que cerraba los ojos para tratar de dormir,
vea a la nia que miraba impotente hacia m, con la splica en
la mirada de ella.

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Traducido, corregido y diseado en:

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