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FORMATIONAUDONTOTAL1

PLouisGuilletocd

Le don de soi est une de ces expressions qui ont lheureuse fortune dveiller
lattention et lintrt. On dirait quelle fait vibrer en nous une zone voile que traversent
silencieusementlesaspirationslesplusprofondesdenotretre.

Lesauteursspirituels,lesprdicateurslesavent,quinemanquentjamaisderecourir
cestimulant.Mmeendehorsduchristianismenotretempssyrfre,bienquilemploie
deprfrencelesynonymedengagement.

Cest un sujet aux aspects multiples. Notre essai nenlve rien ce qui en a t dit,
nousnecroyonspaslpuiser.Noussouhaitonsseulementprsenterquelquessuggestions
etnousarrtercequenousappellerionsdunmotsavant:lamtaphysiquedudondesoi
cequinouspermettradansunedeuximepartiedeparler,dunemanireplusclairedela
formationaudondesoi.

Ilnestpasncessairedapprofondirlamtaphysiquedudondesoipourleraliser
danslavie.Quedelacsnousrencontronschaquejour,emportsparleurssoucisdefamille
ou leur devoir professionnel et qui nous apparaissent engags fond. Peuttre nontils
jamais rflchi cette notion: dinstinct ils lont devine et sans complications
philosophiques,ilslamettentexcution.Dautresmesferventessontplusexplicitement
gagnes cet objectif. Saisies par la mystique du don de soi, elles se laissent porter par elle,
acceptentlessacrificesquellerclame,etmarchentrsolumentverslebutquellesvoient,
maisquellesnontpasprislapeinedtudier.Cesconnaissancesspontanessontlesplus
sres et les plus dynamiques. A leur dfaut, il est ncessaire darrter notre rflexion sur
cette attitude pour nous prserver de certaines illusions si frquentes dans les milieux
spirituelslesmeilleurs,pournepasnouscontenterdundonrestreint,nidunercitationde
formuledontnousnecomprenonsnilesexigences,nilesrichesses.

Sans nous y attarder, liquidons quelques fausses conceptions. Le don de soi ne


sidentifie pas avec la profession religieuse. Malgr une certaine littrature qui na plus le
dondenousconvaincre,ilestvidentquilnesuffitpasdeprononcerdesvuxpourque
noussoyonsdonnseffectivement.Ceseraittropfacileettroprpandu.Admettonsquau
jourdelaprofession,lmereligieusealintentionsincredesedonner.Delintentionla
ralisation,ilyaunabme:

Croyezmoi,crivait sainte Thrse, la question nest pas de porter un


habit religieux ou non, mais de sexercer dans la pratique des vertus, de
soumettrenotrevolontcelledeDieuentout,derglernotreviesurceque

Lobissance et la religieuse daujourdhui, Avril, 1951, pp. 305323. Cest un livre qui rassemble les
interventionsdesparticipantsunCongrssurlaviereligieuse.
1

Sa Majest rclame de nous, de ne pas vouloir que notre volont


saccomplisse,maislasienne.2

Le don de soi ne sidentifie pas avec la rcitation dune formule. Aprs un sermon,
unelecture,unelumire,onserendcomptedelimportancedudondesoi:onsedonneen
sappuyantsuruneformulequelonemprunteouqueloncre.Oncroitensuitequecedon
estaccompli.SainteThrsenousmetengarde:

IlnoussemblequenousdonnonstoutDieu,ornousneluioffronsqueles
revenus et les fruits, tandis que nous gardons pour nous le fonds et la
proprit. Curieuse manire en vrit de rechercher lamour de Dieu! Nous
voulons le possder en peu de temps et pour ainsi dire pleines mains. Or
nousconservonstoutesnosanciennesaffections.3

Que dillusions se glissent dans des actes de ce genre! Le prtre qui tente de les
dissiper choue la plupart du temps. Sainte Thrse prcise la valeur de cette offrande
formuleenlappelantunepromesse:

Vous ne devez pas vous contenter de promettre, il faut agir; on ne vous


demande pas seulement des paroles mais des uvres. Or il arrive parfois
quaprsavoirpromisauSeigneurdeluidonnerlapierreprcieuseetlavoir
dj place dans ses mains, nous la reprenons. Nous montrons au premier
abord beaucoup de libralit, ensuite nous sommes si avares quil et peut
tremieuxvaluquenousfussionsmoinsempresssdedonner.4

CommentantlaparoleduPaterFiatvoluntastuaelleremarqueavectristessecombienilya
loinparfoisdelaformuleaudon:

Sienfaitvousneluiremettezpasvotrevolont,vousressemblezquelquun
qui montre une pierre prcieuse, sapprte la donner et supplie quon la
reoivemaisqui,dsquontendlamainpourlaprendre,lagardefortbien.
Cenesontpointldesmoqueriesfaireceluiquienatantsupportespour
nous. Ny auraitil pas dautre motif que celuil, il nest pas juste que nous
nousmoquionsdeluisisouvent,carcesttrssouventquenousluiadressons
cette supplique dans le Pater. Donnonslui donc une bonne fois cette pierre
prcieusequenousluioffronsdepuissilongtemps.5

Cesnotionsincompltestantsignalesetcartes,abordonsnotresujet.

Si nous ne voulons pas nous laisser prendre par la piperie des mots, une question
pralablesimpose:pouvonsnousdonnerquelquechoseDieu?Enquoiconsisteundon?
?
Vie,ch.XI.
4SainteThrse,ChemindelaPerf.,ch.XXXIV.
5?
2
3

Jenepuisdonnerquecequimappartient;sijessayaisdoffrirunobjetdontjenesuispasle
possesseur, dont je ne puis nullement disposer, mon acte serait peuttre un vol ou un
mensonge; ce ne serait pas un don. Quand je donne un objet qui est en ma possession, je
transfre au destinataire la proprit de cet objet; par le fait, jen perds moimme la
proprit.Enregardantledonductdeceluiquilereoit,jeconstatequillenrichitenle
mettantenpossessiondecequintaitpasluiauparavant.

Cette description lmentaire ne dictetelle pas la rponse? Existetil en nous


quelque chose qui nous appartienne en exclusivit et qui ne relve en aucune faon du
domaine de Dieu? Existetil en nous quelque chose dont la proprit ne relve que de
nous,telpointquenousetnousseulspouvonslatransfrerautrui?Parledondenous
mmes;offronsnousDieuquelquechosequilnepossdaitpas?Nesommesnouspasla
proprit de ce Bien infini plutt que de nous mmes6, scrie le Docteur Mystique. Ces
questions prcisent le problme et le dbarrassent de formules conventionnelles propres
peuttre satisfaire certaine sentimentalit idaliste, mais incapables dmouvoir lme
moderne porte mettre nu le sens des mots. Si nous nous regardons dans la ligne de
ltre,sinousconsidronsnotrecorps,notreme,ilsemblequenousnepouvonspasparler
dundonausensstrict.Nousnerejetonspaslesprirestraditionnellescomposesparles
saints dans cet ordre; supposer quelles ne traduisent pas en toute rigueur la dmarche
quenousbauchons,ellesnousfontprendreconsciencedenotredpendancetotalevis
visdeDieu.

Rponses htives? Elles manquent de nuances et exigeraient de plus amples


dveloppements? Laissons la ligne de ltre, o nous guette un autre danger, celui de
limmobilisme, pour regarder la ligne de lagir o nous nprouverons pas les mmes
difficults, o saccusera en pleine lumire le dynamisme du don de soi. Le problme se
circonscrit:notreagir,notreaction,pouvonsnouslesdonnerDieu?

Comparonsdeuxactesaccomplisparunchrtienentatdegrce.Lepremierestun
acte de misricorde corporelle lgard du prochain: une aumne dpose dans la sbile
dunaveugle.Lesecondestunedecesmdisancesqueloncommetavectantdefaciliten
sabritant derrire le prtexte que ce nest pas bien grave. Lacte qui est une aumne ne
peutilpastreoffert,donnDieu?Aucontrairelactequiestunemdisance,quiestun
pch, peutil tre offert Dieu? Sans hsiter le bon sens rpond: nous sentons que le
premieractepeuttredonn,quelesecondnepeutpastredonn.

Il nest pas ncessaire de pousser plus loin la confrontation entre lacte mritoire et
lidede don. Certes, par cette aumne surnaturelle Dieu ne sera pas enrichi; il nen reste
pasmoinsquentrelactevertueuxetlepch,ilyaunediffrenceessentielle.Ildpendde
notre libert que le premier soit, et soit en mme temps pour Dieu; que le second soit
galement mais ne puisse monter jusqu Dieu. Cest lincomparable privilge de notre
libert agissante de nous permettre de donner quelque chose Dieu, pour autant quune
cratureacettepossibilitlgarddesonCrateur.
?

Dummecoup,noussaisissonslasourcepremiredetoutdonvritable:lalibert.
Unacteaccompliendehorsduchampdelalibertnenousappartientpas;ledroitnousest
refus den disposer selon nos attraits. Autre consquence: plus la libert sexercera dans
notre activit, plus notre don sera toff. Tout le problme de la libert nous intresse
aussitt.Nonlanotionabstraitequiasuscittantdecontroversesdanslhistoiremaisdont
les contemporains se dtournent. Ce qui importe, cest de dceler en notre agir les causes
qui peuvent alourdir ou paralyser partiellement notre libre arbitre, ce qui en augmente
lefficacitetlerayonnement.Lesdcouverteslesplusrcentesnousapportentdeprcieux
renseignementssurcepoint.

Nousneposonsjamaisdacteisol.Libreauphilosophededisserterdanssonbureau
sur lacte libre en soi: ce qui nous intresse, cest lacte humain engag. Cet acte se situe
dansunechaneininterrompueetcetitrenepeutsesoustrairelinfluencedeceuxqui
lont prcd. Quand un regard attentif ne dcouvre pas ces interfrences par lesquelles
beaucoup de nos actions sont conditionnes, ne faudratil pas sinterroger sur une
irruptionpossibledelinconscientquivienttroublerlenchanementrationneldenotreagir?
Lescontenusinconscientssurgissentetservlentsoudaindanslaconsciencecommedes
clairsdansuncielserein.7Cesenqutesnesontpointmenesparunengationprioride
lalibert,maisparundsirexigeantdednoncertoutcequipeut,aumomentolacteva
trepos,intervenirpourdiminuerouaccrotresonexercice.

Lactenestpasisoldansletemps,ilnelestpasplusdanssontre.

Lorsquevousrflchissezunsujet,vouspensezct,commeensourdine
etenaccompagnement,enraisoninversedevotreconcentration,touteune
srie dautres choses; vous ressentez mme des impressions disparates qui
nont rien faire avec votre perception centrale. Quoi quil se passe dans
lesprit chaque fois quune fonction consciente sapplique son objet, on
retrouve rgulirement ces contributions subjectives, sortes de sousproduits
vincsetthsauriss.Noussommestoujourslesigedepensessubsidiaires
satellites plus ou moins perues de notre pense intellectuelle, qui
saccompagne aussi de toute une trane de sentiments, dintuitions, de
perceptions.8

Enmmetempsquecehalodordrecognitif,noussentonslessecoussesdenotresensibilit.
En chacun de nos actes slve ct de la pulsion dominante, cho de notre pense
consciente,unefouledepulsionssecondaires,

provoquesparlesfrangesconceptuellesquetranetouteconnaissanceclaire.
Il sagit dune libration, dun dclenchement dnergie qui chappe notre
contrle.9

?
?
9LHommeladcouvertedesonme,passim.
7
8


Ces pulsions que Jung appelle des affects10 possdent un singulier caractre
dautonomie. Notre libre arbitre est l qui commande ce troupeau dsordonn dont parle
saintJeandelaCroixauCantiqueSpirituel.11Ilnexercepaslammeemprisesurcemonde
intrieur quil a pour mission de discipliner. Ds que nous regardons soit lorigine de
nimportelequeldenosactes,soitsonexcutionaumilieuoucontrecesharmoniquesqui
laccompagnent nous constatons que le reflet de la libert est soumis toutes sortes
dincidences et varie selon les circonstances qui prcdent ou entourent laction. Quand
nous nous proposons de donner un acte Dieu, estil indiffrent que le rgne du libre
arbitre y soit peine affirm? La saintet de Dieu ne postuletelle pas que la beaut
spcifiquement humaine de notre libert brille avec clat non seulement dans le noyau
centraldenotreactionpleinementconsciente,maisaussidanslcorcequilenveloppeetne
faitquunavecelle?

Ce premier avertissement ne suffit pas. Lacte ne peut tre donn que sil est libre.
Quesilestinformparlamouraussi:ildoitprocderdelavertudecharit.Sommesnous
devant un problme juxtapos ou devant un approfondissement de la mme question? Il
nousfautpntrerlintrieurmmedelactelibrepourensaisirleressortcach.Cetacte
quejevaisposer,quelsensontlesmotifsrels?Nonpaslesmotifsavous.Cequienralit
mefaitpasserlaction.Unexamenattentifnousferapercevoirdesvoixmultiples.Sidans
cetumulteauquelnousnavonspastoujourslecouragedeprterloreillejentendslavoix
delamourmmedunemanirepeineperceptible,jesuisrassur:monactepourratre
donn.Lavoixdelamourestelletrsfaible,lavaleurdecetacteenestrduite,surtoutsi
lesautresvoixneparviennentpassharmoniserentreellesetaveclacharit.Lesgrandes
thses thologiques nous reviennent lesprit: la charit est la forme des vertus. Un acte
nobtient laccroissement de la grce sanctifiante que sil est accompli avec toute la
puissancedamourdontnousdisposons.

Lacharitquejepossdeeneffetatelpotentiel.Quandjeposeunactelibre,jepuislutiliser
selontoutesaforceounendriverquunepartie.Estilindiffrentquelavoixdelamour
puisse peine se faire entendre ou quelle domine et sintgre toutes les autres voix?
LamourdeDieunexigetilpasquetoutnotrepotentieldecharitsoitmiscontribution
etnotreacteneseratilpasdiminusinousnousbornonsfaireagirunefaiblepartiede
lamourquinousestconfi?

Aquelleconditionlamourpeutilentrerainsienactivit?Uneseule.Ilfautquecet
acte soit conforme la volont de Dieu. Quon ne se mprenne pas sur le sens de cette
affirmation. La source premire de la moralit nest pas un dcret arbitraire du vouloir
divin! Si nous quittons ceplan objectif nous savonsquenotre action ne serapas bonne si
elle va contre une volont explicite ou implicite de Dieu. Mais la Sagesse divine na pas
tabliunetabledevaleurssurlaquelleseraientinscritestouteslesespcesdactesquisont
notre porte. Elle a spcifi que tel ou tel est bon, obligatoire. Les autres, ceux que nous

?
?

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appelonsindiffrents,cestnotreraisondelesordonnerdansunsensoudanslautre,de
les rattacher une volont de Dieu clairement dtermine ou de les incliner vers un but
contrairelordredivin.NotreamournesactualisequenfonctiondecettevolontdeDieu
saisie dune manire explicite, ou aperue prsente implicitement. De telle sorte quen
dernier lieu, il suffit pour quune action puisse tre donne Dieu quelle soit libre et
conformelavolontdivine.Bref!ilsuffitdesesoumettrelibrementauvouloirdivin.Cette
conclusionnousserviradeprmissespourfixerlesdirectiveslaralisationdudondesoi.

Il semble que nous nous sommes gars dans lanalyse de laction humaine. Nous
devions parler du don de soi, nous ne parlons que du don de lacte. Seraitce que nous
identifionsdondesoietdondelacte?Concevoiruneidentificationentrelesoietunacte
seraitunnonsens.Maisentrelesoietnotreagir?Quefaitesvousdelathoriescolastique
surlapersonnalit?Lidenenousestpasvenuedelabandonner,maisseraitilimprudent
delatransposerdansleclavierdelapsychologie?Detellesortequeledondesoineserait
pasautrechosequelatraditionfaiteDieudetoutnotreagir,detousnosactesenlesquels
doiventbrillerlafoislibertetconformitlavolontdeDieu?Ilsupposequedansnos
actes humains nous sommes parvenus dgager une libert parfaite sous la direction de
lamourpouraccomplirlavolontdeDieu.Lesobstaclessedcouvrentaussitt:toutpch,
mme minime, est une dficience, toute mobilisation incomplte des forces vives de
lamourestunretard.

Il nest ralis quau moment ou ces ombres disparaissent et qu la condition que


cetteconqutedesoietcettesoumissionlavolontdeDieusoientdfinitifs.

Cette explication nous a t donne par saint Jean de la Croix et nous devions en
appeleruntelMatrepournepasnousarrterunersatzdedondesoi.Deuxstrophes
duCantiqueSpirituelexposentsapense.

Etmoijeluidonnaienralittoutcequiestmoisansrienmerserver.
Monmesestemployeainsiquetoutesmesrichessessonservice.
Dsormaisjenegardeplusdetroupeau.
Etjenaiplusdautreoffice.
Maseuleoccupationestdaimer.12

Le Docteur mystique distingue entre la promesse et lexcution. Dans la premire


strophe lme a dit quelle sest donne Dieu tout entire sans rien se rserver; dans la
seconde,ellemontredequellemanireelletientsapromesse:

Dsormais son corps et son me, toutes ses facults et son habilet
semploientnonpluscequilaconcerneellemme,maiscequiregardela
gloiredeDieu.13

Cant.Spir.,Str.XX.
?

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Saint Jean de la Croix nanalyse pas lacte humain, mais il nous explique quand le
donestrel:

Tous les dsirs et toutes les proccupations de cette me ne tendent qu


Dieu. Toutes ses facults sont tellement appliques lui que mme les
premiers mouvements de chacune delles se portent agir en Dieu et pour
Dieu, lme na mme plus de premiers mouvements contre ce quelle croit tre la
volontdeDieu.14

Ilsoulignegalementlamatrisedelamourdansceluiquiaraliscedon:

Toutes les puissances et toute lhabilet des facults de son me et de son


corpsquelleconsacraitprcdemmentquelquepeudeschosesinutiles,sont
employes lexercice de lamour. Elle a chang compltement son ancienne
mthode;ellenesoccupeplusquaimer.15

Avonsnous mesur toutes les dimensions du don de soi? Il faut sedonner Dieu,
rptentlesMatresssciencesspirituelles.Ilimportedinventoriercequilfautdonner;ne
convientil pas de se mettre en face de celui qui on se donne? On ne se donne pas
seulementpourtreDieu,onsedonnepourqueDieuagisseennous.Onnesedonnepas
uniquementpourstablirdansuntat;onsedonnepourtretransformparDieu.Cetagir
humain,laseulerichessedontnousdisposons,Dieuleconvoiteetnedemandequyfaire
irruptionpourlamplifierlinfini.

SedonnerDieu,cestselivrerlEspritSaint,lAmourmisricordieux!Dieuest
toujoursenactivit.Penchsurlhomme,ilsoccupelefaireexister.Oui,certes.LEsprit
Saintadautresambitions:chaqueinstantilagitdanslecoeurdelhomme,lesollicite,lui
propose son amour, essaie de le conqurir. Dieu est tout prt pntrer dans les mes
comme le soleil dans un appartement crit saint Jean de la Croix.16 Nous avons nous
dfendrecontreuneimagerietenace.Dieuseraitenreposdunefaonhabituelle.Detemps
autreilensortiraitpournousenvoyerquelquegrce.Enralit,ilagitsurnoussansarrt
et comme nous ne pouvons imaginer en Dieu des actions indiffrentes, ni la moindre
drogation au plan ternel de son amour, dans chacune de ces interventions, Il cherche
noussanctifier:HaecestvoluntasDei,sanctificatiovestra17.

Se livrer Dieu, cest croire son action incessante et sy soumettre non seulement
pour des raisons dordre gnral; on a senti quen soi certaines nergies ne peuvent tre
actualisesqueparDieuetquecertainesracinesmauvaisesnepeuventtreextirpesque
parsamaindivine.SainteThrsedelEnfantJsusnousamissurcettevoie:laperfection

?
Cant.Spir.,Str.XIX,XX,vers5.
16ViveFl.,Str.III,vers3.
17SaintPaul,Thess.,4,3.
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consistefairelavolontdeDieu,selivrerentirementlui18.CequiregardeThrse,
cestdesabandonner,deselivrerentirement.

Je nai quun seul dsir, celui de devenir une grande sainte. Je veux livrer
Jsus mon me pour quIl la possde tout entire et fasse de moi ce quil
voudra.19

Le don de soi ne sadresse pas un tre abstrait et lointain, qui se contenterait de nous
recevoiretdenousexposerdansunevitrine,ilsadresseunepersonnevivanteennous,
lEsprit damour qui nous poursuit pour nous transformer nous aussi en source de vie et
damour.

Le don de soi tant ainsi entendu, dans quel sens pouvonsnous parler de la
formationaudondesoi?Iltaitindispensabledesarrteruneconceptionexactesinous
nevoulionspasnousbornerquelquesdirectivesgnralesetinefficaces.

Un premier principe commande toute la rponse. Le don de soi proprement dit ne


peut tre ralis que par une de ces grces particulires que Dieu accorde selon sainte
Thrsequandilveut,commeilveut,quiilveut20.Cetnoncdoittreentenduausens
strict. Il serait insuffisant de dire quune grce actuelle est ncessaire. Nous ne pouvons
mme pas faire le plus petit acte salutaire sans la grce actuelle. Cest dautre chose quil
sagit.

Aprsavoirluunouvragesurledondesoi,aprsavoirfrquentunemequenous
sentions donne, la rsolution a germ en nous de raliser ce don et nous nous sommes
mis luvre. Loyalement, avec courage. Nous laguons le pch, nous combattons nos
dfauts, nous nous appliquons vivre par amour pour Dieu; pouvonsnous croire quau
boutdeceseffortsdontnousgardonslinitiativeetladirection,ledondenousmmessera
ralis?Lesprerseraitnousleurrersurlacapacitdenosforcesetlagrandeurdeluvre
entreprise.IlfautqueDieuymettelamainselonlexpressiondesaintJeandelaCroix.21

Ne relguons pas davantage cette intervention divine au rang des grces extraordinaires,
comme les visions, le pouvoir des miracles, etc. Elle est du mme ordre que la grce
sanctifiante. En dautres termes, le jour o la Sagesse divine utilisera les dons du Saint
Espritquisontennous,laralisationdudondesoineseraplusuneesprance,maisune
ralit.Ilnestdoncpasnotreporte,objecteraientquelquesuns?Nestcepaspriverles
chrtiens dun ressort puissant ou doiventils attendre le Bon plaisir de Dieu en se
tranquillisant:sijenarrivepascedontotal,cestqueDieunymetpaslamain,cenest
pas ma faute. Ces inquitudes surgissent toutes les fois que lme sengage rsolument
sur le chemin de la saintet. Les chrtiens qui en appellent ainsi la logique auraientils
oublilaparoleduChrist:PersonnenepeutvenirmoisimonPre,quimaenvoy,ne
?
?
20?
21?
18
19

lattire22.Nousnavonspasnousdemander,dansuneparessequinestpassansdpit,si
Dieunousaccorderacettegrce,nousdevonsagiraveclaconfiancequellenenousserapas
refuse pourvu que nous sachions nous y disposer. Dans ce sens, on peut parler de
formationaudondesoi.

Essayons dviter les imprcisions dans lesquelles les mes sankylosent. Pour
travailler au don de soi, il faut connatre en quoi il consiste. Son importance aussi. Sainte
Thrseestintarissablesurcesujet.

Rien ne nous est avantageux comme de rendre au Pre ternel la gloire de


nousdonnertoutlui.Parlnousnousdisposonsarriverpromptementau
terme de notre course et boire leau vive. Si nous nabandonnons pas
compltementlnotrevolontauSeigneur,pourquilprenneluimmesoin
de nos intrts, il ne nous laissera jamais boire cette fontaine. Quelle force
renfermecedon!Silestprsentaveccettegnrositquidoitlaccompagner,
il ne peut manquer dattirer le ToutPuissant ne faire quun avec notre
bassesse,noustransformerenlui.Voyezcommevousserezbienpays!23

Cenesontpaslvaguespromessesoulangagedunemystiqueexalte.Ellenousmontre
pourquoiceuxquisesontdonnsobtiennentunetellepuissance:

Dieucommencemontrerlmetantdamitiquenonseulementilluirend
savolont,maisluidonneenmmetempslasiennepropre.Dslorsquilla
traite ainsi, il prend plaisir voir ces deux volonts commander pour ainsi
diretourderle.Ilserendtouslesdsirsdecettemecommecetteme
accomplittoutcequilcommande.24

Siceseffetssecondairesnoustouchentmoins,voicilaloifondamentale:Dieunesedonne
pas compltement tant que nous ne nous sommes pas donns lui dune manire
absolue25.SaintJeandelaCroixestaussiaffirmatif:LmequidsirequeDieusedonne
ellefonddoitsedonnerfondsansriengarderpoursoi26.

Ceprinciperptpardesmatresincontestsetprouvparlexpriencesuffitpour
nous montrer le rle du don de soi. Ce nest pas une dmarche surrogatoire ni une
offrandedeluxe.Ilsinscritdansledveloppementdenotrevie.Yconsentir,cesttendre
lpanouissementdenotregrce;larefuser,cestcompromettretoutecroissance.

Commentsy prparer? Cette question sepose la fin de ces journesdtudessur


lobissance. Lintention des organisateurs est vidente. Dans quelle mesure lobissance
religieuse peutelle tre envisage comme une prparation au don de soi? Ou mme,
Jn.,6,44.
ChemindelaPerf.,ch.XXXIV.
24?
25?
26Maximes,179.
22
23

lobissanceneseraitellepasunefaontrssimpledesedonner,telpointquilsuffirait
dobiretqueobissanceetdondesoisidentifieraient?Certainelittraturesurlobissance
favoriseraitcetteopinion.Jenaipaslintentiondediminuerlerleetlimportancedecette
vertu:ceseraitslevercontretoutelatraditionmonastique.

Cependant nous ne pouvons pas ne pas regretter certaines lacunes ou certaines


dviations. La doctrine sur lobissance est de plus en plus strotype: obissance
dexcution,devolont,dejugement.Cettedivisiontripartitesetransmetdepuisplusieurs
sicles et pour beaucoup parat intangible et sacre. Les justifications quen apportent les
auteurs spirituels ne brillent pas dordinaire par leur solidit thologique. On se contente
d peu prs; on reste sur le terrain dune casuistique douteuse sans dgager la ligne
formelledecettevertu.Surtout,ilestremarquablequonparletoujoursdesdevoirsdecelui
quidoitobiretavecquelluxededtails!etquetrsrarementonabordelechapitre
concernantceluiquiexercelautorit.Lesconsquencesdecettepauvretdedoctrinesont
dsastreuses.Ledomainedelobissancepeupeusestannextouslesactesdureligieux
et ne craint pas de viser sa personne ellemme: envahissement pacifique et pseudo
mystiquequimetendangerlapersonnalit.Lereligieuxenarrivesecroirecoupableau
moins dune imperfection sil ne pense pas comme son suprieur. Des communauts
existentolesreligieusesquidanslesdlibrationsconventuellesnevoteraientpasselonle
jugementdelasuprieureseraientconsidrescommenayantriencomprislobissance.

Dautrepart,laSuprieurequiatlevedanscesprincipes,quienavcu,sarroge
le droit de donner des ordres sur tout, temps et contretemps. Quant elle reoit des
postulantes, son premier objectif sera de les briser; entendez par l de leur enlever toute
initiative,toutepensepersonnelle.Danstellecommunaut,lepsychismedespostulantes
estautomatiquementdtraquaunomdelaperfectiondelobissance.Ailleurs,lechocde
ces postulats pntre si profondment mme linconscient des religieuses quelles en
arrivent reproduire mimiques, gestes, criture de leurs suprieures; si on le leur fait
remarquerellessenglorifientetsecroientsurlechemindelaperfection.Enfin,etcestla
consquencelaplusinattendue,lessuprieurespardonnentsanspeinequelquesinfractions
leurs ordres; elles ne seront intransigeantes,que pour la pense, le jugement: la faute la
plusgraveconsistenepasentrertotalementdanscemouledelesprit.

Hlas!cetotalitarismenestpaschimrique.

Peudepchsnousapparaissentaussigravesquecesabusdautorito,au
nomduneobissanceaveugle,unsuprieurasservitunepersonnehumaine
sonarbitraireousonorgueil.27

Certainesvritslmentairesonttoublies.Ceuxquiobissent,enadmettantdebonne
foicesprincipesfaux,gagnentchaquecoup.Lessuprieursquidonnentlimpressionde
vouloir jouer au bon Dieu en sarrogeant une autorit sans mesure subiront un chtiment

VieSpir.,aotsept.1947;Chevignard,O.P.Etilleurtaitsoumis.

27

svre. Lobissance comme les autres vertus doit contribuer lpanouissement de la


personnehumaine,nonsonasservissementousamutilation.

Ilfautmaintenirquelobissanceestformellementdanslavolont,nondans
lintelligence.Pourobir,ilsuffitdesavoirquecestvraimentunsuprieurqui
parle.Enfinlaconduitedelglisedevraitrendrelessuprieursplusdiscrets:
ellenouscommandecertainsactesposermaishorsdecequitouchelafoi
etauxmurs,ellenouslaisseentirelibert.Loindebriserlesinitiatives,elle
senrjouitetsecontentedelessurveilleravecuneattentionmaternelle.28

Cesrflexionsnousamnentconclure:ilnousparatdangereuxdeproposerlobissance
religieusecommemoyenidalderaliserledondesoi.Onrisqueraitdentretenircesabus
dautorit.Cetterservetantadmise,lobissanceserautiliseavecprofit.Fairelavolont
de Dieu, tel est le leitmotiv de celui qui veut se former au don total. Il nest pas
indispensable de se reporter chaque fois et dune manire formelle cet objectif;
pratiquement,seulpeuttredonnlactequiestenconformitaveclavolontdeDieu.Ce
principeestlabasedetouteformationaudondesoi.

Commentconnatrelavolontdivine?Ellenousesttransmiseparlaloinaturelle,la
loi divine, la loi ecclsiastique, la loi de lOrdre auquel nous appartenons, les ordres des
suprieurs.Danstouslesactesrglsparluneoulautredecesautorits,lobissanceentre
enjeu,ledondesoiseralise.LasoumissionintgraleauxvolontsdeDieutransmisespar
lunoulautredecescanauxseraunedesmeilleuresascsesdudondesoi.

Estilncessairedesoulignerquenousparlonsduneobissancesurnaturellequivoit
dans la volont du suprieur lavolont mme deDieu et sy soumet en communiant la
volontdivine,etnonparaffectionhumaineouparsympathie.

Que fautil faire quand lordre du suprieur va contre une tendance de fond? Une
religieusesesentattireverslasolitudeetdesexpriencesantrieuresontmontrquilne
sagissait ni de mlancolie, ni de caprice. Ses suprieurs la jettent en pleine activit o la
solitude lui est pratiquement ferme. Elle ne comprend pas. Doitelle refouler son attrait
pour assurer son travail apostolique? Doitelle obtenir une autre obdience pour ne pas
sacrifier sa grce personnelle? Elle ne doit sacrifier ni lun, ni lautre. Lattrait intrieur
indique dans quel sens elle doit savancer et lui assure lnergie ncessaire. Lordre de la
suprieureprciselavoieparticuliresuivreetlamesuregarder.Lactivit,lessoucis,le
bruit qui rvoltent lattrait du silence le purifient en dtruisant la gourmandise spirituelle
ou la paresse qui pourrait sy mler, limitent les moments pendant lesquels on peut sy
livreretassurentauxfacultslemouvementquelimmobilitdusilencerendncessaire.La
primautdudondesoiassureraendescirconstancessemblablesladirectiondelamarche
et prservera des dviations faciles, des vasions sournoises ou lgosme repli prendrait
aismentsarevanche.

28

Commelobissance,sielleestramenesesjustesmesuresnetransmetpastous
les actes cette indication de la volont divine, que feronsnous pour les actions en faveur
desquelles ne joue aucune loi, aucun ordre lgitime? Le devoir dtat est une lumire
infaillible. Revtant des formes nombreuses, il stend lensemble de notre activit
quotidienneetsemodlesurnotrevie.Lamredefamilleletrouvedssonrveil,ilnela
quittequlafindesajourne;lasurinfirmiredansunecommunautsyrfretoutes
lesfoisquunereligieuserclamesesservicesouquellemetdelordredanssapharmacie.
EnaccomplissantundevoirdtatquinousatimposparDieu,noussommessrsdtre
en conformit avec la volont divine. Pour les personnes du monde vivant en dehors de
touteobligationreligieuseellesytrouverontlalumirelaplussre;noussavonsavecquel
respect et quelle fidlit certains lacs sy conforment et ralisent ainsi un don de soi que
pourraientleurenvierbeaucoupdereligieuses.

La volont de Dieu se manifeste enfin par les vnements. Le P. Faber dans ses
Confrences spirituelles dnonce lillusion de ceux qui voient partout des marques de la
Providenceousingnienttrouverdesconcidencesextraordinaires:unpareililluminisme
conduit une passivit suspecte. Sans tomber dans ces excs quun peu de bon sens
discerne, nous avons le droit de regarder les vnements qui retentissent dans notre
existence, comme des indications de la volont de Dieu. Linterprtation ne sera pas
toujours facile: parfois nous devrons lutter contre les vnements, parfois nous devrons
nous y soumettre. Une medroite qui cherche obstinment la volont de Dieu, laquelle
riennchappedecequisepasse,neserapasfrustredanssonattente.

Toutes les fois que la volont divine nous parat obscure nous avons un moyen
dtournpoursortirdecetteindterminationsansaucunrisque.

Agir par amour. Tel a t un des secrets des ascensions vertigineuses de sainte
ThrsedelEnfantJsus:

certains directeurs, je le sais, conseillent de compterses actes de vertu pour


avancerdanslaperfection;maismondirecteurquiestJsusnemapprendpas
compter mes actes; il menseigne faire tout par amour. Les enfants ne
travaillentpaspoursefaireuneposition;silssontsages,cestpourcontenter
leursparents,ainsiilnefautpastravaillerpourdevenirdessaintes,maispour
faireplaisiraubonDieu.29

Ce motif est toujours notre disposition et il nous attire plus fortement. Saint Jean de la
Croixleconseillait.Ilestdelaplushauteimportancedesexercerbeaucouplamour.30
RiennenousdsapproprieetnenouslivreDieucommeunamourvigilantetquisexerce
enplnitudedanschacunedenosactions.

LettreCline,6juillet1893.
ViveFl.,Str.I,vers6.

29
30

Lascseprparatoiresebornetellepurifieretrectifierlintentiondenosactes?Il
convient aussi de poursuivre la perfection de la libert. Pour que sexerce ce que nous
appelons lascse du don de soi, il suffit que la libert soit effective. Mais plus la libert
saffirmera,pluslamatiredenotredonserabelleetlaformationefficace.Enconsquence
le laisseraller doit tre exclu. Nous entendons par l les actes vertueux accomplis par
routine,parhabitude,sanstropyprendregarde,sansgot,parcequelecadredanslequel
nousvoluonsnousyentrane.Lapsychologieydcouvrellmentvolontairenoydans
un fleuve dimpressions, dintuitions et de vellits secondaires. La paillette dor de la
libert existe mais enfouie au milieu des scories. Lidal serait de vivre toujours dans une
plnitude de libert, dans une tension nergique occupe aux affranchissements
ncessaires.Cequiquivautunematrisedesoiconstanteetlasuppressiondetoutce
halosurlequellalibertneprojettepassesfeux.

Formation lacte humain parfait, dirionsnous. Estce possible? Nos efforts, sils
sont guids par une psychologie ouverte, obtiendront quelques rsultats et nous aurions
tort, de les ngliger. Au regard de Dieu, la moindre parcelle de notre action humaine est
dunprixinfini.Parlaconfession,lexamendeconscience,nousdcouvronscequimanque
ou soppose la perfection de notre libre arbitre. Notre volont doit sexercer tablir ce
contrleefficaceetconstant:lextrieurpeuttrerglaisment.Maisnotrebonnevolont
auraviteatteintseslimites.Lespulsionsquijaillissentmmeendehorsdenosprvisions,
lesirruptionsmultipliesetinattenduesdenotreinconscient,touscestroubleftepouvons
nous les liquider ou les rgler ou les intgrer? Fautil donc, pour obtenir cette perfection
dans lacte humain dans le don total se soumettre lanalyse? Elle nous libre des
complexesetdunefouledeforcesmystrieusesquichappentsouventnotrecontrle.La
discussion est ouverte au sujet de cette thrapeutique. La nier dun bloc serait fermer les
yeux des expriences vraies. Lui attribuer un pouvoir sans limite, serait une tmrit
devantlaquellereculentlesplusgrandspsychanalystes.Dautrepart,cestunemthodequi
nepeuttreconseilleindiffremmentetquinestpaslaportedetous.Lespurifications
passives dont parle saint Jean de la Croix arrivent aux mmes rsultats, des rsultats
suprieursetlaussiincontestables.lEspritSaintestunpsychanalystesansgal.Ilsuffitde
dsirersontraitementetdelesubiravecpatience:autermedecesannesdepurifications,
lelibrearbitreapparatdgagdetoutcefondmauvaisetlibr,danssonexercice,detout
cequientravaitsadominationcomplte.Lactehumainobrillentlunitetlharmonieest
uneoffrandemoinsindignedeDieu.

En plus de ces directives gnrales voici rapidement quelques rgles pratiques. La


miseenroutedudondesoiseferapartirdunelumireirrsistible.Elleemprunteraune
formule dont le dynamisme rveillera nos nergies latentes. Celle de sainte Thrse de
lEnfantJsus,enfantineparcertainscts,estunmodle:

MonDieu,jevousdonnemoncoeur:prenezlesilvousplatafinquaucune
craturenepuisselepossdermaisvousseul,monbonJsus31.

Laveille,SainteThrsedelEnfantJsus,p.87.

31

Cetteprireserarptesouventpournousrappelernotreintentionetyharmoniser
nos actes. Afin dviter lusure de la monotonie, on pourra sorienter tour tour vers la
perfectiondelalibert,verslavolontdivine,verslamour.Oubienfairesiennelaconduite
delapetiteSainte:

En grandissant jaimais le bon Dieu de plus en plus et je lui donnais bien


souventmoncoeur;jemefforaisdeplaireJsusentoutesmesactionsetje
faisaisgrandeattentionneloffenserjamais32.

Ou bien, laissant ces objectifs trop prcis, lme ne cherche qu se maintenir dans
uneadhsionpleineaumystredelavolontdeDieu.QuestcequeDieumedemandera
moi personnellement? Comment atil conu ma vie? A quelle destine concrte matil
prpare? Quels vnements me mnagetil? Quelles preuves atil prvues pour moi?
Lesrponsesluichappentetlmeaccepteenbloccemystre.Cequilobligeparailleurs
renoncer ses conceptions personnelles, ses horizons, aux limites inconscientes de son
idal. Elle va au mystre de la Volont divine, tout ce quil apportera de joies ou de
souffrances, de lumires ou dobscurits, dvnements heureux et dconcertants. Ce saut
danslenoirilnesuffitpasdelaffronteraudbut;chaquetournantduchemin,ildoittre
rpt. Lobscurit jette dans labsolu et dans lindtermin: finis les programmes trop
strictementpersonnels,finielorganisationprudentielledelavenir,finielalibredisposition
de la vie conformment des plans o la folie de lamour navait pas dit son mot. Cest
lavancersolue,malgrchutesetretards,verslaccomplissementintgralduvouloirdivin,
jusqucequeseralisecetteparoledelapetiteSainte:jenaimepasmieuxunechoseque
lautre; ce que le bon Dieu aime mieux et choisit pour moi, voil ce qui me plat
davantage33.

SaintJeandelaCroixnousfourniralaconclusion.Nousserionstentsdecroireque
le don de soi est le dernier sommet auquel nous pouvons atteindre icibas, lidal qui ne
saurait tre dpass, audel duquel ne brille aucun objectif spirituel. Ces vues courtes
tmoignentdelamdiocritdenosdsirs.

Audbutdesascensionsspirituellesnousvivonsledontotal.Nouschantonsalors:0Vive
FlammedAmourcommevousmeblessezavectendressedanslecentreleplusprofondde
monme34.Nousaspironscedernierdegrdamourolmeestblessejusquauplus
intime delle mme. Cest alors quelle sera transforme et illumine aussi compltement
quelleestcapabledanssontre,danssespuissances,detellesortequelleestsemblable
Dieu.Cestlcequiseproduitpourlecristalquandilestinvestidelalumire.Plusilreoit
de lumire, plus il la concentre en luimme; il arrive mme en recevoir une telle
abondancequilsembletransformtoutentierenlumire;onneledistingueplusdelle.35

Ibid.
Histoireduneme,ch.II.
34?
35ViveFl.,Str.I.
32
33

Amesurequelleslve,sesperspectivesslargissent.Ilneluisuffitplusdesesaisir
en sa totalit pour se donner: le but de lme est darriver lgalit damour avec Dieu.
Laimantnepeuttresatisfaitsilnesentpasquilaimeautantquilestaim36;lheurevient
ocesvolonts
(celledeDieuetcelledelme)

sunissent de telle sorte que des deux il sen fait une. Ainsi il y a galit
damour, parce que la volont de lme convertie en celle de Dieu, est
dsormais toute volont de Dieu et partant, lme aime Dieu avec la volont
deDieu,laquelleestaussisavolontelle.37

Alorsseraliseledonleplussplendideauquelnouspuissionsprtendresurlaterre,
quiestenprolongementdudondesoi,etquienestlafleurlaplusbrillante.

CommeDieusedonneelleentoutelibertetdetoutsoncoeur,elle,deson
ct,quiestdautantpluslibreetplusgnreusequelleestplusunieDieu,
donneDieuDieummeetparDieu

Ce don que lme fait Dieu est rel et absolu. Elle voit alors que Dieu est
vritablement elle, quelle le possde par hritage, quelle en est le
propritaire de droit, comme un enfant adoptif de Dieu, cause de la grce
queDieuluiaaccordedesedonnerluimmeelle.Parlefaitmmequilest
devenusaproprit,ellepeutledonneretlecommuniquerquiellevoudra.
Cest ainsi quelle le donne son BienAim, ce Dieu luimme qui sest
donn elle. De la sorte elle paye Dieu tout ce quelle lui doit et de tout
coeurelleluirendtoutcequelleenareu.38

Cetachvementdudondesoiestinexprimable.LaposieduDocteurmystiqueen
clairelesabmes:

Lesprofondescavernesdusens
Obscurjadisetaveugle
Endtrangesexcellences
ChaleuretlumiredonnentlAmi.39

Fr.LOUISDESAINTETHRSE,O.C.D.

?
Cant.Spir.,XXXVII,1.
38ViveFl.,Str.III,vers6.
39?
36
37