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CAROLYN ZANE

La revanche de l'amour

SAGA LES COLTONS

Perche tout en haut de la falaise, surplombant spectaculairement la cte nord de la Californie, la


petite glise de style baroque, baigne de soleil, bourdonnait de monde et d'activit. C'tait jour de
mariage. Une brise montait de l'ocan pour jouer dans les palmiers, les mouettes sillonnaient l'azur
et leurs cris rauques semblaient annoncer aux quatre vents l'imminence du grand vnement. Aux
portes de l'glise se massaient les derniers arrivs : les lourds vantaux d'acajou, grands ouverts,
laissaient passer le flot continu des invits tandis que les garons d'honneur mettaient la touche
finale la longue limousine noire qui emporterait les maris.
Sangls dans leur smoking, les garons de crmonie plaaient les convives. Elizabeth BloomfieldSonderland, s'appuyant d'une main lgre au bras de celui qui la conduisait, remonta la nef de
l'glise qui rassemblait la petite communaut de Prosperino. D'un signe de tte, le jeune homme
indiqua Elizabeth la place qui lui tait rserve, au deuxime rang, du ct de la famille et des
amis de la marie. La chaise se trouvait au centre exact de la range la dernire offrir des
places assises. Au-del, les invits se tenaient debout, foule frmissante dans l'attente de la
crmonie. Elizabeth remercia d'un sourire, esprant que celui-ci n'aurait pas trop l'air d'une
grimace. Car l'lgant jeune homme, en lui assignant cette place en milieu de range, faisait preuve
d'une totale ignorance en matire de femmes enceintes... Elizabeth en tait six mois de grossesse,
et les contorsions auxquelles elle allait devoir se livrer pour gagner sa chaise risquaient de fournir
un divertissement gratuit toute l'assemble !
Elle prit une profonde inspiration et retint son souffle, puis se glissa le long de la range, effleurant
quelques genoux, esquivant des escarpins brillants, guidant son ventre rond travers une double
ligne de chapeaux poss en savant quilibre sur des coiffures apprtes... Une large capeline de
paille bascula, malgr ses efforts.
Dsole, dit Elizabeth en rougissant.
Accompagne de sourires indulgents, elle prit enfin place prs d'une dame d'ge tre grand-mre,
dont les yeux passrent rapidement des signes de sa grossesse l'annulaire de sa main gauche, o ne
brillait aucun anneau. Bien que la dame afficht une expression polie, Elizabeth lisait la question
dans ses yeux : o pouvait bien tre le pre ?
Elle se morigna pour ne pas rpondre : Eh bien non, il n'est pas l ! Il trouve les mariages de trs
mauvais got, et... les bbs aussi, d'ailleurs. L'heure n'tait pas l'humour sarcastique. Elle se
contenta donc d'un bonjour courtois et reporta son attention sur l'autel.
Sa grande amie de pension, Savannah Hamilton, allait de nouveau engager sa foi, en ce bel aprsmidi d'avril : l'heureux lu se nommait Harrison Coltons, magnat des affaires dont le physique et
l'allure gagnaient tous les suffrages fminins. Le couple ayant accompli les formalits du mariage
Reno deux semaines plus tt, cette crmonie tait destine la famille et aux amis. Elizabeth se
rjouissait sincrement pour Savannah, et pourtant... le mariage lui apparaissait comme un vaisseau
bien fragile.
Les liens conjugaux, mme ceux que l'on nouait pour la seconde fois, ne garantissaient pas
forcment la flicit ternelle.
Elizabeth s'arracha ces sombres considrations: pourquoi laisser des penses ngatives gcher
un jour de liesse ? Son propre mariage n'avait certes pas t un succs, mais cela ne condamnait
en rien celui de son amie. Quant elle, elle aurait bien le temps, plus tard, de s'abandonner aux
regrets. Aujourd'hui, tout pessimisme tait interdit : il n'y avait place que pour le bonheur.
Le rythme de la musique, joue par un quatuor cordes, se modifia. Le garon de crmonie
plaait les derniers membres de la famille, la mre et la grand-mre de Harrison. Puis le mari, suivi

de son frre et d'une cohorte de garons d'honneur, sortit par l'arrire de l'autel et se plaa face
l'assemble. Une petite fille remonta l'alle centrale d'un pas sautillant, rpandant alentour des
ptales de fleurs. Vinrent ensuite le porteur des anneaux et les demoiselles d'honneur, dont la
procession lente et harmonieuse s'accordait la musique.
N'et t sa grossesse, Elizabeth aurait revtu l'une des sublimes robes de satin bleu qu'arboraient
les demoiselles d'honneur. Mais bien sr, ses courbes gnreuses interdisaient cette possibilit. Et
c'tait Brenda, la cousine de Savannah, qui s'tait glisse dans le petit trente-huit de la robe.
Elizabeth prfrait oublier depuis combien de temps elle avait dpass cette taille !
Soudain, la musique se tut. L'assemble retint son souffle et se leva : le piano avait pris la relve du
quatuor, annonant l'entre de la marie. Elizabeth parvint se hisser sur la pointe des pieds pour
voir Savannah, radieuse, arienne, remonter la nef centrale au bras de son oncle. Quand la marie
prit place auprs de son futur poux et que retentit la formule traditionnelle : Mes biens chers
amis, nous sommes assembls aujourd'hui pour unir cet homme et cette femme par les liens sacrs
du mariage , Elizabeth sentit ses yeux rougir. Les larmes brlaient ses paupires. Elle n'allait pas
pleurer ! Pas devant tout ce monde...
Le tendre regard, tellement mouvant, que Harrison jetait la marie eut raison des derniers efforts
d'Elizabeth. Les larmes roulrent sur ses joues. Il lui fallait un mouchoir, de toute urgence ! Son
lgante pochette, ouverte et fouille en tout sens, lui rvla qu'elle avait oubli cet indispensable
accessoire. Que faire ? Elle ne pouvait tout de mme pas s'essuyer les yeux avec sa robe... Le salut
vint du ct de sa voisine, la dame d'un certain ge, qui lui tendit un petit carr de dentelle.
Elizabeth la remercia du regard... et se laissa submerger par les pleurs.
D'habitude, elle n'tait pas ce point sentimentale. Ce devait tre une histoire d'hormones, lies la
maternit. En tout cas, si elle voulait conserver un soupon de maquillage, il lui faudrait se contrler
!
Tout en essuyant ses larmes, elle leva la tte et croisa le regard du garon d'honneur, pos sur elle.
Il souriait. Elle rpondit par un sourire noy qui lui valut un clin d'il complice. Pendant une
fraction de seconde, une onde de communication silencieuse s'tablit entre eux. Deux trangers, qui
pourtant partageaient la mme motion... Il inclina imperceptiblement la tte : Elizabeth sentit le
lien qui les unissait, comme s'ils avaient pass des heures bavarder sur le vritable sens de l'amour
et la flicit des recommencements.
Et, pour ne rien gcher, c'tait vraiment un beau garon.
Jason Coltons. Qui ne connaissait son nom ? Frre du mari, dgageant une sduction enivrante.
D'ailleurs, Savannah ne tarissait pas d'loges sur son futur beau-frre : gnreux, attentionn, d'une
droiture irrprochable... Elizabeth mordit ses lvres tremblantes, et ravala un sanglot. Ce petit carr
de dentelle s'avrait dcidment insuffisant contenir son motion. Oui, Jason avait vraiment l'air
sympathique. Sympathique et trs gentil. Aprs tout, il avait quasiment flirt avec elle, tout en
sachant - nul ne pouvait l'ignorer - qu'elle tait enceinte. Peu d'hommes auraient seulement pris le
temps de la regarder.
Et si l'on pouvait se fier l'expression de son visage, il paraissait aussi impressionn qu'elle, mme
s'il ne pleurait pas. Cette crmonie semblait le remuer profondment. Sa pomme d'Adam bougeait
au-dessus du nud papillon, et par moments ses mchoires se crispaient... Il avait joint ses mains
derrire le dos, visiblement mu, fixant alternativement le dallage et les volutes de pierre qui
ornaient le plafond. Lorsqu'il reporta son regard sur les jeunes maris, celui-ci tait empreint
d'amour.
Pour lui, les liens familiaux comptaient, c'tait vident. Mais n'y avait-il pas comme un regret dans
ses yeux ? Elizabeth, en tout cas, ne pouvait en dtacher les siens.
Savannah l'avait dit maintes fois : son beau-frre tait l'un de ces oiseaux rares dont l'apparence
extrieure, saisissante, n'est que le reflet d'une gale beaut intrieure. Et de plus, l'oiseau tait
clibataire, avait ajout
Savannah, tonne qu'aucune femme ne l'et encore pris dans ses filets...
Elizabeth crasa une dernire larme. Jason aurait pu jouer le rle du mari la perfection.
Dommage qu'il n'et pas remplac Mike Sonderland, M. Beau- uniquement--l'extrieur ,

lorsque, quatre ans plus tt, elle avait convol avec lui... De toute faon, au bout du compte, cela
aurait-il chang grand-chose ? Rver les yeux ouverts l'poux qu'aurait fait Jason Coltons ntait
que perte de temps, vu les liens obscurs qui unissaient leurs deux familles.
Le reste de la crmonie se droula comme dans un songe. Avant qu'Elizabeth et rassembl ses
ides, Savannah et Harrison taient maris, descendant lalle centrale la rencontre de leur
nouvelle vie. Le frre du mari, principal garon d'honneur, donnait ensuite le bras la premire
demoiselle d'honneur. Lorsquil passa prs d'Elizabeth, il lui dcocha un large sourire. Elle sentit ses
joues s'enflammer, mais russit se persuader qu'une fois de plus, les hormones de grossesse taient
seules en cause.
Il tait temps de rendre le mouchoir a sa lgitim propritaire. Mais lorsque Elizabeth le tendit la
vieille dame, celle-ci lui tapota gentiment le bras.
Gardez-le, ma chrie. Quelque chose me dit que vous en aurez encore besoin.
Que voulait-elle dire par l ? Remettant les explications plus tard, Elizabeth la remercia et
s'apprta sortir.
Les maris recevaient prsent les flicitations dans le grand foyer attenant l'glise. Elizabeth prit
place dans la queue qui se formait, attendant son tour de leur souhaiter tout le bonheur possible.
Savannah l'accueillit avec un sourire ravi.
Elizabeth ! Je suis tellement contente que tu aies pu partager ce moment avec moi !
Ma chrie, je ne l'aurais manqu pour rien au monde. Je suis si heureuse pour toi... C'tait une
crmonie merveilleuse.
N'est-ce pas ? Je n'arrive pas croire qu'on ait pu organiser tout cela en quinze jours
seulement ! Enfin, je suis presque soulage que tout soit fini..., ajouta Savannah en riant.
A son tour, le mari serra Elizabeth contre son cur.
Toujours aussi belle !
Harrison, tu sais vraiment parler aux femmes. Ne me dis pas qu'il est trop tard pour nous deux ?
Elizabeth le connaissait depuis assez longtemps pour se permettre de plaisanter avec lui, et il
rpliqua sur le mme ton :
Chrie, je crains bien que si !
Ponctuant la dclaration d'un clin d'il l'adresse de sa femme, il lui prit la main, comme s'il
craignait de s'veiller d'un rve et de ne plus la trouver l.
Savannah est prsent ma tendre moiti, mais laisser chapper une beaut comme toi me parat
immoral ! On ne sait jamais, nous pourrions peut-tre appartenir la mme famille, un jour...
Il sourit d'un air complice en dsignant Jason, dont la joue venait d'tre dcore de rose corail par
l'embrassade de la voisine d'Elizabeth.
Mon frre est libre ! Et il adore les enfants. Vrai, Jason ?
Srement, puisque je t'adore..., rpliqua Jason sur le mme ton.
Bien sr, en un jour pareil, tout le monde aime les enfants ! Badina Elizabeth, luttant contre
l'embarras.
La plaisanterie la prenait un peu de court. Il n'tait pas dans ses habitudes de flirter ainsi, mme
pour rire, avec des clibataires. Surtout depuis qu'elle tait enceinte...
,
Je ne crois pas que nous ayons t prsentes, dit Jason, lui prenant la main sans paratre attacher
d'importance aux paroles de son frre. Je suis le frre an de Harrison. Et j'ai entendu dire que vous
partagiez avec ma belle-sur la responsabilit de nombreuses btises commises au bon vieux temps
du pensionnat.
C'est vrai, je dois l'avouer ! Elizabeth Sonderland... C'est un plaisir de vous rencontrer. J'ai
beaucoup entendu parler de vous.
Parler de moi ? En bien, j'espre ! De toute faon, n'en croyez pas un mot !
Ses yeux ptillaient, couleur de l'ambre. Son sourire espigle tait fascinant.
J'ai dj ma petite opinion..., rpondit-elle en riant.
Il gardait sa main dans la sienne, et ne semblait pas dcid l'abandonner. En temps normal,
Elizabeth aurait t gne par cette intrusion dans son espace personnel mais cette fois, c'tait

diffrent. Elle comprenait que la seule motivation de Jason tait l'intrt rel qu'il portait aux
proches de sa belle-sur. Son treinte, chaude et caressante, l'enveloppait de bonheur. Avec lui,
curieusement, elle se sentait sa place.
Comme il arrive parfois dans un film, l'esprit d'Elizabeth fit un arrt sur image. Elle tait en train de
vivre un de ces fabuleux moments o tout semble parfait. Les rayons de soleil, entrant l'oblique
par la verrire du plafond, inondaient le foyer d'une lueur quasi magique, poussire d'or qui
rehaussait les contours de la scne. En fond musical, des accords de harpe ajoutaient une touche
anglique, presque irrelle. Les oiseaux gazouillaient au-dehors, mlant leurs ppiements aux notes
cristallines de la fontaine intrieure. Autour d'Elizabeth, le monde s'embrassait, les sourires
illuminaient les visages, partout rgnait la joie la plus pure.
Le timbre grave de Jason la ramena la ralit.
Le bb est pour quand ?
Comme pour appuyer la question, sa deuxime main vint enserrer la sienne. Elle s'aperut que
pendant cette prcieuse minute, elle n'avait pas quitt son interlocuteur du regard.
Fin juillet.
Elle eut l'impulsion de se redresser pour effacer un peu son ventre et, trs vite, renona. Qui
cherchait-elle tromper ?
Il la scruta du regard.
Vous paraissez en pleine forme.
Merci.
Ses paroles semblaient sincres, loin des simples formules de politesse.
Qui vous suit ?
Le Dr Main.
Trs bien. Vous tes en de bonnes mains. Sans jeu de mots !
Vous le connaissez ?
Nous avons fait notre internat ensemble il y a cinq ans environ, au centre hospitalier de
Prosperino.
Vous tes gyncologue ?
Elizabeth ne parvenait pas l'imaginer dans ce rle.
Je suis gnraliste. Mais j'ai fait venir au monde bon nombre de bbs.
Vraiment ?
Les gnralistes doivent avoir plusieurs cordes leur arc ! Et je compte ces naissances parmi les
moments forts de ma vie. Un peu comme aujourd'hui.
Son sourire tait si naturel, si engageant, si sensuel... Elizabeth n'eut aucune peine sentir qu'elle
aussi appartenait ce moment d'exception.
Et donc, tout se passe bien ? reprit-il.
Le mieux possible. Je connais des tas de femmes qui dtestent tre enceintes, mais moi, je ne me
suis jamais sentie aussi bien.
Vous faites partie de celles qui ont de la chance.
Srement.
Faites-vous suffisamment d'exercice ?
Je fais de l'arobic en piscine, vous savez, ces cours o on sautille dans l'eau en prtendant faire
travailler nos muscles ! Mais pourquoi cette question ? Vous pensez que j'ai quelques kilos perdre,
c'est cela ?
Certainement pas ! Vous tes parfaite. A vrai dire, je me demandais quel tait votre secret.
J'ai horreur de te dranger en pleine consultation, mon cher frre, mais il y a derrire cette
charmante personne des tas de gens venus d'Europe dans l'espoir de te serrer la main...
Elizabeth rougit. Elle s'tait attarde indment... et ces minutes avaient pass comme un rve.
Il lui sembla que Jason librait sa main regret.
Prenez bien soin de vous.
Promis.
Elle avait rpondu sur le mme ton que lui, celui de l'intimit. Presque gne, elle s'claircit la

gorge et son au revoir claqua un peu comme un effort de politesse affecte.


Jason !
Une trs vieille dame s'approchait, son petit visage frip illumin d'un grand sourire.
Viens ici et laisse-moi te serrer dans mes bras pour t'apprendre me faire patienter !
Grand-mre Sybil !
La vieille dame disparut dans l'treinte de Jason. Elizabeth s'carta.
Alors, mon grand, quand ton tour, pour le mariage ? demanda Sybil d'un ton malicieux. Ne me
fais pas attendre, je ne suis plus trs sre d'en avoir le temps !
La voix raille tait pleine de bonne humeur mais sa question rembrunit le jeune homme, qui jeta
un regard douloureux en direction d'Elizabeth. Mais dj celle-ci s'tait loigne pour bavarder avec
Brenda, la cousine de la marie.
Tout en admirant la robe de la jeune femme, Elizabeth laissait son esprit divaguer... Bien sr, elle
avait eu droit quelques instants magiques, mais, minuit sonn, la vie reprenait ses droits. Le bb
lui envoya un tonique coup de pied et, de nouveau, elle redevint une Cendrillon clibataire...
La file des invits se dirigeait prsent vers le jardin luxuriant qui bordait le foyer. Bien abrit
derrire ses murs centenaires, le jardin, dessin dans le style baroque espagnol, dployait statues
romantiques et fontaines de pierre. Assez grand pour accueillir les mariages, il conservait cependant
un caractre d'intimit trs agrable. Des marquises de gaze blanche, disposes et l, offraient
une ombre lgre aux tables somptueusement dresses. Au fond, le long d'un mur de stuc, trnait le
magnifique et allchant buffet. Un orchestre jouait des airs de valse, encourageant le couple nuptial
ouvrir le bal.
Une nouvelle vague d'motion submergea Elizabeth alors que Savannah s'lanait sur la piste au
bras de son poux. A travers la dentelle de son mouchoir, elle vit le pre de la marie danser ensuite
avec sa fille, tandis que Harrison conduisait sa mre sur les pierres rondes et lisses du pavement
extrieur. Les deux couples furent rejoints par le frre du mari et sa cavalire, la ravissante
premire demoiselle d'honneur. Involontairement, l'attention d'Elizabeth se trouva captive par la
prestance de Jason Coltons.
Danser avec lui... Ce serait un peu comme flotter sur un nuage... Une petite douleur au ventre la
ramena au sens des ralits. En ce moment, aucune chance de flotter ! Il lui fallait un sige pour
calmer ce tiraillement qui l'avait perturbe plusieurs reprises dans la matine.
Soudain, elle s'aperut qu'elle mourait de faim et gagna le buffet. Ces derniers temps, un copieux
repas tait devenu la rponse tous ses soucis. Elle garnit son assiette, s'assit l'une des tables et se
prsenta une bonne douzaine de Coltons qui semblaient venus des quatre coins de la plante. Cette
famille avait manifestement des branches partout. Une fois de plus, Elizabeth fit usage de son nom
d'pouse pour viter toute association gnante entre Coltons et Bloomfield. Ce n'tait pas le moment
de raviver les vieilles haines. Ayant sacrifi aux politesses d'usage, elle laissa la conversation se
drouler sans elle. Elle avait besoin de tranquillit.
De temps autre, ses yeux glissaient vers Jason et, plusieurs reprises, il lui sembla qu'il cherchait
son regard. Pure conscience professionnelle, sans doute. En tant que mdecin, il s'assurait que tout
allait bien. Nanmoins, c'tait trs agrable. Car c'tait vraiment lui qui retenait l'attention de tous,
ou plutt de toutes. Les jeunes femmes se pressaient ses cts, sourires enjleurs et regards de
biche, dans l'espoir d'une invitation danser. Contre toute attente, ngligeant les beauts qui
l'assaillaient, il choisit de faire valser sa grand-mre dont les joues rosirent de plaisir.
Elizabeth tamponna le coin de ses yeux. Savannah avait raison : cet homme tait profondment
gentil et dlicat. La valse se termina et, ayant raccompagn sa grand-mre, Jason se dirigea vers
Elizabeth. Un instant, elle crut qu'il allait droit au buffet, situ derrire elle. Mais pas du tout. Quel
pouvait bien tre son dessein ? Avait-il pens un conseil concernant son rgime alimentaire ? Etant
donn ce qu'elle avait mis dans son assiette, c'tait un peu tard...
Il se pencha et Elizabeth crut que son cur s'arrtait lorsque, les yeux rivs sur les siens, il
murmura :
Voudriez-vous danser ?
Danser ? Oui ! Enfin, non... Dans son tat ? Et dans cette robe drape bleu marine, qui, pour tre

lgante, ne dissimulait nullement ses six mois de grossesse ?


La musique reprit : il fallait rpondre.
Non. Il tait hors de question de se rendre ridicule. Trbucher en pleine valse au bras du plus bel
homme de l'assemble, trs peu pour elle ! Rassemblant son courage, elle plongea dans le regard
liquide et mordor... et il lui sembla que tout chavirait.
Oui... Oui, trs volontiers.
Etait-ce vraiment elle qui avait dit cela ? Acceptant sa main, elle se leva et le suivit, cible de tous
les yeux qui se tournaient vers eux.
Jason plaa une main douce et ferme sa taille et la guida sans effort. Elizabeth comprit pourquoi,
a son bras, grand-mre Sybil avait soudain paru plus jeune de soixante ans.
Mettez-vous toujours un point d'honneur inviter les femmes les plus imposantes ?
Les paupires de Jason se plissrent en un sourire.
Pas particulirement. Mais je tiens inviter les plus intressantes.
Et j'en fais partie ?
A votre avis ?
Intressante , elle pourrait l'tre facilement. Il lui suffirait de rvler ce dont elle n'avait
absolument pas envie de parler. Dieu merci, elle pratiquait la perfection l'art de changer de sujet...
Savannah avait raison, vous savez, dit-elle alors.
A mon sujet ? Je frmis...
Pas de quoi. Elle vous trouve adorable.
Attendez qu'elle ait vu sa limousine. Elle risque de changer d'avis.
Sa limousine ? Qu'y avez-vous fait ?
Presque rien. Un peu de cirage, de la crme raser, quelques ballons et deux ou trois botes de
conserve accroches au pare-chocs.
Il haussa les paules.
D'accord, nous avons aussi ajout des poupes gonflables - gonfles, naturellement - ainsi que
des traces de rouge lvres sur les vitres, et de la lingerie coquine qui flotte au mt de l'antenne
radio. Rien de bien mchant. Comme on fait d'habitude, quoi !
Elizabeth clata de rire.
C'est l'habitude, de mettre des poupes gonflables dans la voiture des maris ?
Disons que c'est une petite revanche... Pour toutes ces annes de torture, quand nous tions
enfants. Je n'imagine pas de jeune frre plus insupportable !
Le rire d'Elizabeth cascada de nouveau.
Et quand vont-ils dcouvrir votre dlicate attention ? Je ne veux rater a pour rien au monde !
Vous aurez ce plaisir trs bientt. Leur avion part dans deux heures, ils ne devraient donc plus
tarder jeter le bouquet de la marie. Et aprs, en route !
Tourbillonnant dans les bras de Jason, Elizabeth retrouvait la joie insouciante des annes perdues,
de cette poque bnie o tout tait encore possible. Son propre mariage lui semblait tellement
loign ! Quelque chose en Jason lui faisait oublier son divorce rcent, son tour de taille, son
innocence vanouie. A son contact, elle retrouvait le plaisir de vivre.
La douleur vrillait son ventre. Plie en deux sur la vole de marches qui menait au porche de
l'glise, Elizabeth, le souffle court, cherchait dsesprment un endroit o s'asseoir. Rien de tout
cela n'aurait d se produire. C'tait trop tt. Un cri monta en elle, touff par un silence intrieur
glac.
Le monde entier semblait soudain tourner au ralenti, fig par son angoisse. Un nuage masqua le
soleil, ternissant les couleurs du printemps. Elizabeth frissonna. Les cris et les rires des invits lui
devenaient insupportables, sa tte tournait. Panique, elle sentit qu'elle perdait l'quilibre. Elle
ttonna, au hasard, la recherche d'un appui. N'y aurait-il aucune main secourable pour l'aider ?
Personne ne paraissait voir sa dtresse.
A la porte de l'glise, Savannah, au ct de Harrison, s'apprtait lancer son bouquet en direction
d'un groupe qui se bousculait au bas de l'escalier. Les fleurs voltigrent dans l'azur et, dans la

confusion qui suivit, ce fut une toute jeune fille qui l'emporta, bien trop jeune pour envisager les
rendez-vous d'amoureux et encore moins le mariage.
Sous une pluie de grains de riz, Savannah et Harrison s'enfuirent vers la limousine o les attendait
la surprise des garons d'honneur...
Tous agitaient les mains, dans un joyeux brouhaha d' au revoir et de bon voyage . Elizabeth
agrippa un petit muret derrire elle et glissa genoux. La douleur redoublait, aigu comme un
poignard.
Elle allait perdre le bb.
La terreur lui serra la gorge.
Elizabeth ?
La voix de Jason, comme la promesse d'un havre de paix, lui parvint au travers d'un brouillard.
Etait-ce un rve ?
Elizabeth, vous vous sentez mal ?
Oh, Jason ! C'est le bb...
Elle s'accrocha lui dsesprment.
Je crois que je vais perdre le bb.

Jason la souleva comme une plume. Mme six mois de grossesse, elle ne pesait pas lourd pour un
homme de sa stature. Du pied, il poussa le lourd battant d'acajou qui fermait l'glise et porta
Elizabeth l'intrieur, ignorant les regards un peu interloqus des invits.
Aprs l'effervescence de la crmonie, la nef semblait trangement silencieuse. Elizabeth tait
pelotonne contre lui. Il manait d'elle une senteur printanire, une fracheur qu'il respira
avidement. Le contact soyeux de ses cheveux bruns sur sa joue tait comme une caresse. Un
gmissement chappa la jeune femme. Peur ou douleur, il n'aurait su le dire.
Avec toute la dlicatesse de son exprience professionnelle, il la dposa sur un banc et, la gardant
contre lui, prit son pouls.
O se trouve votre mari ?
Sa voix ferme, assure, se rpercuta dans les cintres de la haute vote.
Mais il feignait un calme qu'il tait loin de ressentir. Cette femme dclenchait en lui des ractions
inattendues. Il y avait en elle une vulnrabilit qui perait sous le masque de la bonne humeur et qui
appelait la tendresse, l'instinct de protection.
Au diable vauvert..., rpondit-elle.
C'est un lieu-dit ?
Non... Je voulais dire qu'il a choisi d'habiter l'autre bout de la terre. Le plus loin de moi
possible.
Oh...
Attentif ne rien laisser percer sur son visage, il rflchissait la vitesse de l'clair. Elle vivait
seule... Voil pourquoi Harrison l'avait taquine en la prsentant comme une possible belle-sur. Il
avait cru un badinage innocent, manire de faciliter les prsentations. S'il avait pu un instant
imaginer la vrit, il n'aurait jamais fil la plaisanterie.
Du regard, il chercha une alliance sa main gauche. Il n'y en avait pas. Un muscle tressaillit au
coin de sa mchoire alors qu'il cherchait dominer sa colre.
Le pouls d'Elizabeth battait avec force. Doucement, il caressa la joue tide, et, du pouce, lissa l'arc
rgulier de ses sourcils.
Il ne voulait pas d'enfant..., reprit-elle, luttant vaillamment contre un sanglot. On dirait bien qu'il
va obtenir satisfaction.
Rien n'est perdu. Essayez de vous dtendre.
Je ne peux pas ! J'ai tellement peur de perdre le bb !
Je sais. Mais je suis l.
Il carta une mche qui s'tait colle ses lvres. Tout comme lui, elle craignait les complications
d'une naissance prcipite. Il fallait dtourner son attention du pire.
Que ressentez-vous exactement ?
Une douleur ici, dit-elle en appuyant sur le ct de son ventre. Une autre l.
Sourde ou aigu ?
De la main, il suivait les contours qu'elle indiquait, palpant la position du bb.
Aigu. Pas comme une crampe, plutt comme... Je ne sais pas. Un dchirement.
Ici ?
Oui.
Bien...
Sa main continuait d'explorer la rgion douloureuse.
Est-ce que je vous fais mal, l ?

Pas vraiment.
Mmm...
Que voulez-vous dire ? C'est grave ?
Mais non. C'est ma faon de rflchir... Vous sentez-vous nauseuse ?
Non.
Faible ?
Plus maintenant.
Prenez-vous des mdicaments ?
Seulement des vitamines pour rester en forme pendant la grossesse.
Avez-vous perdu du sang rcemment ?
Elle plit, se raccrocha lui pour se rassurer.
Non. Non, je ne crois pas...
C'est bon signe. O est votre sac ?
Euh... Sur les marches de l'entre, il me semble.
Attendez-moi ici une seconde. Je prends votre sac, j'amne la voiture et nous filons.
O cela ?
A l'hpital.
L'hpital ! Jason, est-ce que a va aller, pour le bb ?
Jason prit doucement sa main et leurs doigts se joignirent. Il lui fallut toute son autorit
professionnelle pour surmonter son motion.
Bien sr ! C'est une simple prcaution. Nous allons nous assurer que le bb reste bien en place,
pour quelques mois tout du moins. Ne vous affolez pas. Vous serez trs bien suivie. Et le bb a
toutes les chances de passer ce cap.
Elizabeth acquiesa et se laissa aller dans ses bras. Un rayon de lumire filtrait travers les vitraux
colors et tombait sur l'autel, comme un signe divin.
Que le ciel vous entende, murmura-t-elle.
Qu'ont-ils dit ?
Diagrammes en main, Jason venait d'entrer dans la chambre. Elizabeth se redressa sur un coude,
avide d'informations. Depuis une heure qu'elle se trouvait au Centre hospitalier de Prosperino, elle
avait t ausculte par une myriade de docteurs et d'infirmires, mais personne ne lui avait
communiqu le moindre rsultat. L'angoisse devenait insupportable.
Heureusement, le moniteur cardiaque qui suivait le cur du bb n'avait montr aucune
irrgularit. C'tait bien le seul facteur rassurant, en l'absence de diagnostic.
Jason s'avanait, l'air confiant. Ses larges paules, sa poitrine muscle inspiraient Elizabeth un
sentiment de bien-tre et de scurit. Il avait retir sa veste et, sous le coton blanc des manches
releves, les biceps saillaient.
Le Dr Main prfre vous garder cette nuit.
Elizabeth agrippa le rail mtallique du lit.
Pourquoi ?
Simple mesure de prcaution.
Il tapota les diagrammes en souriant.
D'aprs les rsultats, bb n'entend pas sortir plus tt que prvu.
Merci, mon Dieu !
Une tempte d'motions explosa dans la poitrine d'Elizabeth alors qu'elle se rejetait sur les oreillers.
Son rire fusa. Le soulagement l'emportait, balayant enfin la peur.
C'est une merveilleuse nouvelle ! Merci...
Jason plissa les yeux en un sourire. Il repoussa le genou d'Elizabeth et se fit une petite place au
bord du lit.
C'est une bonne occasion de faire la fte. Que diriez-vous d'un grand sac de nounours en
chocolat ?
Des nounours en chocolat ? A cette heure-ci, je rve plutt d'un gros hamburger-frites ! Avec

milk-shake.
Il se mit rire et sonna l'infirmire de service.
Je vois que nous allons mieux !
Je suis tellement soulage ! Dites-moi, quel tait le problme ?
Eh bien, a priori, il s'agissait de simples douleurs dues la croissance du bb. Comme c'est
votre premier enfant, vos muscles utrins manquent de souplesse. Vous tes de petite taille, et M.
Bb semble trs bien portant pour ses six mois. Il tente de se faire un peu de place, d'une faon
plus nergique que d'habitude. Votre corps n'y est pas encore accoutum.
Oh...
Elizabeth remonta ses genoux sous le menton et regarda Jason, un petit sourire au coin des lvres.
Pourquoi parlez-vous de M. Bb ?
Vous ne connaissez pas le sexe de l'enfant ?
Je ne l'ai pas demand, mais vous entendre...
Dsirez-vous tre sre ?
Maintenant, je sais.
Elle soupira.
Je crois que j'esprais vaguement une fille. J'imagine que c'est plus facile lever, en l'absence
du pre.
Pourquoi se confiait-elle si spontanment lui ? Bien sr, il tait parfois plus simple de tout dire
un tranger, surtout un mdecin. Et surtout si ce mdecin vous enveloppait d'un regard velout
couleur de miel...
Je comprends. Mais ne pas avoir de pre peut tre trs mal vcu par une fille aussi.
Je sais... Je l'ai trs mal vcu moi-mme, dit-elle mi-voix.
Il prit sa main entre les siennes.
Dsol, j'ignorais.
Elizabeth se perdit dans son regard. Elle prouvait auprs de lui un sentiment de paix, une srnit
qui transcendait le confort de l'instant. Comme s'ils se connaissaient depuis toujours. C'tait
trange...
Oh, j'ai fini par m'adapter. Mon pre est mort il y a longtemps. J'tais toute petite.
Vous souvenez-vous de lui ?
Un peu. La caresse de sa main sur ma joue... La plupart de mes souvenirs viennent de ses
photos, en fait, et des histoires que maman m'a racontes. D'aprs elle, mon pre tait un parangon
de toutes les vertus, un pilier de la communaut de Prosperino ! Elle l'adorait... Malheureusement,
aprs sa disparition, la vie s'est singulirement complique pour nous.
J'imagine...
Maman a d faire des extra en plus de son travail pour me maintenir dans la pension que je
frquentais, celle o j'ai connu Savannah. Je me faisais beaucoup de souci pour ma mre l'poque.
La main d'Elizabeth tapotait doucement son ventre.
J'aimerais viter tout cela mon enfant.
Elle leva les yeux vers Jason. Son expression de profonde sympathie l'encouragea poursuivre.
Mike tait un vieil ami de la famille. Et le jour o il m'a demande en mariage, maman en a
prouv un tel soulagement... Cette union, c'tait pour elle une norme responsabilit en moins !
Moi, je n'tais pas folle amoureuse de Mike. Mais maman semblait si heureuse... Alors, comme la
gentille fille que j'tais, je me suis marie.
Plus pour votre mre que pour vous-mme, on dirait.
Et pour mon malheur.
Un lourd soupir lui chappa. Le confort des oreillers fut de nouveau le bienvenu.
Mais assez parl de moi et de mes stupides coups de tte ! Je suis navre de vous ennuyer avec
toutes ces idioties. D'habitude, je suis bien plus rserve...
Pour une idiote, je trouve votre conversation plutt intressante.
A regret, il relcha sa main.
Vous savez, c'est bien aussi d'avoir un garon. Peut-tre moins amusant habiller. Mais il y a

des tas d'autres choses qu'on peut faire avec eux.


Son expression tait irrsistible et Elizabeth sentit de nouveau le rire la gagner. Jamais Mike et elle
n'avaient eu ce genre de conversation, dtendue et profonde la fois. Mike tait toujours si rigide, il
se contrlait tellement ! Du moins lorsqu'il restait la maison...
Donc, j'aurai un garon...
Les ultrasons rvlent un gros garon en parfaite sant. Bien sr, nous faisons des erreurs de
temps autre, mais si j'tais vous, je ne peindrais pas sa chambre en rose. De toute manire, vous
avez le temps, pour le choix des couleurs. Bb n'est pas encore dehors.
Vous croyez qu'il ira terme ?
Je ne pense pas vous revoir ici avant trois mois.
Rien ne pouvait me faire plus plaisir !
A prsent, puis-je vous rendre service en appelant quelqu'un de votre famille ? Qu'on sache o
vous tes et ce dont vous pourriez avoir besoin...
Elizabeth rflchit un instant.
Oui, bien sr. Voyons... Les parents de Mike, inutile. D'ailleurs, son pre a quitt la maison
quand Mike tait enfant.
Elle inclina la tte, de nouveau stupfaite par cette faon qu'avait Jason d'inciter aux confidences.
Un truc de mdecin, sans doute.
Tel pre, tel fils.
Oui, reprit Elizabeth. Cette absence de pre tait l'une des rares choses que nous avions en
commun. Et maintenant, le bb va connatre cela aussi...
Sa gorge se noua. Elle mit un moment se ressaisir et, courageusement, continua :
La mre de Mike est en Floride ; de toute faon, rien de ce qui touche au bb ne l'intresse.
Elle a bien trop peur d'tre grand-mre : ce n'est pas l'image qu'elle veut donner ses relations
mondaines...
Jason se rapprocha.
Quant appeler Mike, je prsume que c'est hors de question.
Absolument. Notre divorce est dfinitif depuis deux mois, et il a renonc tous ses droits
parentaux. Il est clair qu'il ne veut plus aucun lien avec nous.
Pensif, Jason secoua la tte. Une telle indiffrence le dpassait. Elizabeth lui offrit un sourire
rsign.
Surprenant, n'est-ce pas ? Actuellement, il n'habite mme plus en Californie. Aux dernires
nouvelles, il serait en Europe, chercher l'amour qu'il est incapable de donner.
Et de votre ct, personne de la famille ?
Ma mre habite en Alaska, prsent, avec ma sur et le mari de celle-ci. Ils tiennent un
camping pour pcheurs. a marche bien mais je ne veux pas leur donner de souci. Que pourraientils faire, d'ailleurs ? Ils sont si loin ! De plus, ils comptent venir en juillet pour la naissance ; laisser
le camping en pleine saison va dj leur coter horriblement cher...
Des amis, alors ?
Mes deux meilleures amies sont en croisire au large du Mexique. Donc, on oublie... Il me reste
une charmante voisine, mais elle a trois enfants et une toute petite voiture... Savannah, bien sr,
mais elle a mieux faire en ce moment...
Jason lui jeta un regard oblique.
Vous savez trs bien qu' la moindre alerte, elle abandonnera tout pour courir votre aide.
Il attrapa le tlphone, au grand dam d'Elizabeth.
Reposez-moi a ! Vous n'allez tout de mme pas les appeler pendant leur nuit de noces !
Jason feignit comiquement la dception.
Vous me gchez le plaisir.
Je crois que vous avez suffisamment gt les maris avec la dco de la limousine...
Sans parler de mon petit discours lors du toast aux nouveaux poux. Je vous ai vue rire ce
moment-l, d'ailleurs !
Je ne peux pas dire le contraire... L'vocation des amours passes de votre frre tait savoureuse.

J'ai beaucoup apprci l'histoire des rendez-vous avec le mannequin qui posait en biscuit gant.
C'tait franchement drle, mais mon avis, vous en avez un peu rajout...
Pas plus de 90 %, avoua Jason en riant. Harrison a fait des trucs bizarres dans sa vie, mais quand
mme pas ce point-l ! Il va me tuer en rentrant, je m'attends tout.
L'entre d'une jeune et jolie infirmire l'interrompit.
Bonjour, docteur Coltons ! Vous avez appel ?
Tout sourires, elle posa la main sur l'paule de Jason.
Elizabeth se demanda quelle tait la nature exacte de leurs relations et se reprocha aussitt cette
pense.
Oui, Sherry. Vous ne pourriez pas nous trouver un hamburger-frites, par hasard ? Notre patiente
souffre prsent de la faim.
Voil une bonne maladie ! Mais cette heure- ci...
L'infirmire consulta sa montre.
C'est ce que je craignais, la caftria est ferme. Que diriez-vous d'un club sandwich ?
Avec des chips et un milk-shake au chocolat ?
Pour vous, j'irais dcrocher la lune, docteur ! Elizabeth crut voir la main de Sherry caresser le
col de Jason. L'instant d'aprs, l'infirmire avait disparu en qute du plateau-repas.
Sherry est la femme d'un ami, un obsttricien qui exerce dans la clinique d'en face. Un grand
golfeur. On essaie de se voir une fois par mois pour une petite partie.
Tant bien que mal, Elizabeth essaya de dissimuler son soulagement.
Vous pratiquez le golf ?
J'adore a.
Moi aussi. Mais je suis nulle !
Je veux bien croire que M. Bb vous gne un peu pour le swing !
C'est exact. Enfin, pour tre honnte, je ratais mes coups avant lui... Mais tant pis, car c'est un
vrai plaisir de jouer. Je m'exerce ds que je peux avec deux amies. Elles sont aussi lamentables que
moi, donc on n'y fait plus attention !
Nous devrions jouer ensemble un jour. Je jetterais un coup d'il ce swing.
Excellente ide !
Emporte par l'enthousiasme, elle n'avait pas vraiment mesur ce qu'elle faisait : accepter un
rendez-vous du Dr Sduction ... C'tait vraiment ridicule, dans son tat. O trouverait-elle le
temps d'aller jouer, perdue qu'elle serait bientt dans les problmes de couches et de crche ? Les
mres clibataires n'avaient pas un instant elles, c'tait bien connu. Et de toute faon, Jason
proposait cela par gentillesse, rien de plus.
Heureusement, la conversation driva. Du sport, ils passrent aux films, puis, de fil en aiguille, aux
livres, et lorsque Sherry reparut avec les plateaux, ils en vinrent tout naturellement parler
restaurants. Aprs le repas, Elizabeth subit quelques contrles de routine. La soire s'avanait, et
Jason tait toujours l...
Il va vous falloir rentrer, hasarda Elizabeth, esprant contre toute raison qu'il n'en ferait rien.
Cet homme la mettait dans un trange tat : elle se sentait impatiente comme une adolescente qui
veut mordre dans la vie pleines dents, prte rire de tout et de rien... Bien plus gaie en tout cas
que lors de ses annes de pensionnat, bride qu'elle tait par la rigueur des rglements.
Il jeta un coup d'il sa montre.
Seulement 8 heures. Je ne veux pas risquer les reproches de Savannah en vous laissant de si
bonne heure, bb et vous. Et rien d'autre ne m'attend la maison qu'un frigidaire vide et une pile
de travail.
On dirait le film de ma vie...
Jetez-moi dehors si vous tes fatigue. Sinon, je reste un peu et on joue aux cartes... Qu'en ditesvous ?
Rien ne me tente plus ! Je ne suis jamais fatigue pour les cartes !
Elizabeth tait ravie. La compagnie de Jason l'aiderait oublier ses soucis.
Parfait. Je vais aller chercher un plateau de lit et nous pourrons jouer au double solitaire.

Ainsi, vous tes enseignante ?


Oui, mais certains jours, cela ressemble plutt au difficile travail de l'arbitre en plein match !
A quel niveau enseignez-vous ?
Aux classes de sixime.
Et vous tes du genre grand mchant loup ?
L'expression la fit rire, rosissant ses joues alors qu'elle distribuait les cartes. Jason ne pouvait la
quitter des yeux, fascin. Elle semblait si fragile, semblable une poupe de porcelaine. Et pourtant,
elle tenait le coup, toute seule avec le bb... Depuis quand n'avait-il pas apprci ainsi la
compagnie d'une femme ? Des sicles... Son ex-mari tait le roi des imbciles. Abandonner un tel
joyau !
Ils jourent toute la soire - canasta, rami, poker - mais Jason aurait bien t incapable de dire qui
avait gagn ou perdu. Les cartes n'taient qu'un prtexte pour rester avec elle.
Lorsqu'elle ne le regardait pas, Jason tudiait son dlicat visage, fascin par la beaut exotique de
ses traits. Ses yeux clairs, expressifs, d'un vert translucide qui rappelait l'ocan, s'tiraient en
amande jusqu' ses tempes. Des tincelles y dansaient, joyeuses comme un jour de soleil, mais
parfois assombries de nuages qui trahissaient sa vulnrabilit. Ses cheveux mi-longs, souples et
lisses comme des fils de soie, se retroussaient en touchant ses pauls. Leur couleur riche et
profonde de bois tropical s'clairait et l de nuances dores. Jason se rappela leur douceur
lorsqu'elle s'tait appuye contre lui dans l'glise, et l'enivrante odeur de prairie qui en manait.
Discrtement, son regard s'attacha sa bouche, ses lvres pleines. Le sourire d'Elizabeth
dcouvrait une parfaite range de perles, d'un clat blouissant. Jason se sentait attir vers elle plus
que par aucune autre femme, et pourtant, les beauts ne manquaient pas ses cts !
Mais Elizabeth faisait natre en lui autre chose. Elle s'tait redresse, s'animant parler de la
carrire qu'elle avait choisie.
Ces classes de sixime sont la fois adorables et insupportables ! C'est ce qui fait leur charme...
et toute la difficult d'y enseigner.
Jason s'appuya au pied du lit pour mieux l'couter. Encourage, elle poursuivit.
Ils vous font parfois tourner en bourrique mais ils sont si drles ! On ne peut leur rsister.
Imaginez les filles qui arborent firement leur premier rouge lvres sous la moustache du verre de
lait du goter !
Le spectacle doit valoir le coup...
Le rire d'Elizabeth entrana le sien.
Ils se montrent trs curieux de ma grossesse et me rgalent d'histoires horribles sur les
accouchements, qu'ils tiennent sans doute de leurs parents.
On aime se faire peur, cet ge-l, fit Jason en souriant. N'allez surtout pas croire un mot de
tout ce qu'ils racontent. Vous tes en bonne sant, le bb aussi, vous allez vivre une naissance
formidable. Au fait, vous suivez des cours de prparation l'accouchement ?
Non... Je devrais ?
Ce serait une bonne chose. Mais pas besoin d'aller l'hpital. Vous pouvez demander
quelqu'un autour de vous, qui a l'exprience de la maternit. Les femmes adorent donner des
conseils ce sujet et vous, en retour, vous pourriez demander de petits services, du genre : Tu ne
pourrais pas aller me chercher des fraises ? en plein milieu de la nuit.
C'est srement une bonne ide...
Le regard d'Elizabeth divagua dans la pice. Visiblement, le sujet l'embarrassait.
Il va falloir que je me trouve quelqu'un. Ma sur et ma mre sont trop loin, comme je vous l'ai
dit. Savannah trop occupe... Encore un problme rsoudre.
Le front soucieux, elle s'tait rembrunie. Jason regarda la pendule et rassembla le jeu de cartes.
Vous tes fatigue. Pas tonnant, il est presque minuit. Le temps a pass tellement vite ! Nous
reprendrons la partie une autre fois. Avant de vous quitter, je prends votre tension et j'coute le cur
du bb. Puis en route pour le pays des rves !
A vos ordres, docteur.

Elle aurait prfr dsobir et le garder encore...


Jason dcrocha le tensiomtre qui pendait ct du lit, remonta la chemise d'Elizabeth le long de
son bras, effleurant les muscles lisses. L'air emplit le bracelet du tensiomtre, le bras d'Elizabeth
reposait souplement contre le sien. Tout tait normal.
Il termina l'examen par une prise de temprature, grce au thermomtre digital laiss par
l'infirmire, reporta les rsultats sur les diagrammes affichs au pied du lit. Puis il positionna le
stthoscope pour couter rythme cardiaque du bb. Rien signaler de ce ct-l non plus. Jason
sourit en entendant les battements du petit cur. Si c'tait refaire, il choisirait l'obsttrique. Il y
avait quelque chose de magique chez les femmes enceintes, une srnit radieuse... et les naissances
taient toutes des moments d'exception.
Tout va bien.
Il fit glisser le stthoscope sur son cou.
Tant mieux.
Elizabeth prit une profonde inspiration, cala sa tte sur les oreillers. La fatigue et les motions de
cette journe rclamaient leur d.
Une dernire chose... Vous avez eu des contractions ?
Elle touffa un billement furtif de petite souris, rsolument attendrissant. Jason aurait voulu la
serrer contre lui. S'allonger auprs d'elle pour lui murmurer ces mille secrets trop intimes pour la
lumire crue de la ralit. La protger, corps contre corps. Faire connaissance enfin. C'tait
poignant, ce besoin qu'il avait soudain de tout connatre d'elle. Tout et tout de suite.
Le regard embrum de sommeil qu'elle leva vers lui le fit fondre.
Des contractions ? J'en ai entendu parler. a ressemble quoi ?
Il se rassit au bord du lit o il avait pass la plus grande partie de la soire, s'claircit la gorge et, au
prix d'un srieux effort, redevint l'efficace et professionnel Dr Coltons.
La description varie lgrement suivant les femmes qui en parlent, mais, en gros, il s'agit d'une
crispation utrine qui part du fond et irradie jusque-l.
Il avait pos la main sur son ventre.
Le bb est enserr, la paroi durcit pour une minute ou deux, puis la pression se relche. On
peut comparer cela une rptition gnrale avant le grand jour. Mais c'est encore un peu tt pour
que vous ressentiez ces contractions.
Les cheveux rpandus sur l'oreiller, les yeux dj mi-clos, elle l'interrogea.
Comment faites-vous pour retenir tous ces dtails ?
a m'intresse. J'ai toujours port un grand intrt aux bbs. Et leurs mres, ajouta-t-il avec
un large sourire.
Oh... C'est trs gentil...
La voix d'Elizabeth tait douce et chaude comme un soir d't. Jason ramena sur elle les
couvertures. Elle combattit encore le sommeil quelques instants, mais bientt, ses longs cils
effleurrent ses joues de porcelaine.
Reposez-vous...
Le conseil murmur tait inutile. Elizabeth dormait dj.
Le frottement du tensiomtre le long de son bras l'veilla. Elle battit des paupires et distingua
Sherry, l'infirmire, qui lui souriait.
J'essayais de ne pas vous rveiller.
Tranquille, rassurante, celle-ci effectua la routine des contrles et nota chaque rsultat.
Comment vous sentez-vous, ce matin ?
Trs bien, merci.
Bien sr, elle ne pouvait lui avouer quel point Jason lui manquait ! Dire qu'elle s'tait endormie
en sa prsence... A l'ide d'avoir perdu quelques prcieuses minutes de sa compagnie, son cur se
serrait. Maintenant qu'il tait rentr chez lui, elle pouvait lui dire adieu. Un soupir lui chappa. Sa
vie n'avait rien de drle, et l'habituelle sensation de vide venait de s'accrotre un peu.
Le contraire m'aurait surprise, rpliqua l'infirmire. Vous aviez un si bel ange gardien pour

veiller sur vous !


Avec un sourire indulgent, Sherry dsignait un point derrire son paule.
Elizabeth se souleva sur ses oreillers, suivant la direction qu'indiquait Sherry. Son cur manqua un
battement. Etendu dans un fauteuil prs de la fentre, Jason dormait. Son bras pendait par-dessus
l'accoudoir et c'tait certainement Sherry qui avait drap une couverture sur ses jambes. A le voir si
proche, si prsent, Elizabeth ressentit un bonheur, une tranquillit d'esprit qui l'avaient dserte
depuis longtemps.
L'hpital dormait encore. A cette heure matinale, tout tait si calme qu'on percevait les chants
d'oiseaux au travers des doubles vitrages. Les premiers rayons du soleil chassaient les torpeurs de la
nuit. L'un d'eux vint jouer sur le visage de Jason, soulignant l'ombre d'une barbe sur sa mchoire.
Ses cheveux retombaient en dsordre sur son front, donnant de lui une image dtendue extrmement
sduisante. Elizabeth sut qu'elle ne se lasserait pas d'un tel spectacle, si la vie consentait le lui
offrir, matin aprs matin.
Jason est toujours l ?
Sa voix trahissait son incrdulit.
Sherry reporta quelques chiffres sur ses diagrammes et hocha la tte :
Il est rest toute la nuit.
Vous voulez dire... qu'il n'est pas rentr chez lui ? Mais quelle heure est-il ?
Presque 5 heures. D'ici une heure et demie, mon service de nuit s'achve.
Tout en parlant, l'infirmire avait pos le stthoscope sur le ventre d'Elizabeth.
J'ai bien tent de le convaincre que je serais aux petits soins pour vous, mais il n'a rien voulu
savoir. Il a grommel une histoire de belle-sur qui allait le massacrer s'il vous lchait une seule
seconde...
Sherry rprima un rire.
Il prend la belle-famille trs au srieux !
Sa belle-sur a une trs haute opinion de lui.
Comme nous tous, ma chre !
Je ne parviens pas comprendre qu'un homme comme lui soit encore clibataire...
Rangeant le stthoscope, Sherry reprit ses diagrammes poss sur le ventre d'Elizabeth.
Il a bien failli ne plus l'tre.
Que s'est-il pass ?
L'infirmire haussa les paules, jetant un regard dubitatif vers Jason.
Oh, je peux bien vous le dire... De toute faon, tout le monde est au courant, ici.
Elle s'assit sur le lit et s'absorba si intensment dans les diagrammes remplir qu'Elizabeth crut
qu'elle en oubliait le reste.
Bien, l'ensemble est normal. Mais il va falloir surveiller toute douleur inhabituelle dans les jours
qui viennent. Evitez le surmenage. Ne portez rien de lourd, pas d'exercice physique puisant, style
kick-boxing ou autre.
Elizabeth ne put retenir un sourire. Pourtant, elle mourait d'envie d'entendre la suite !
Si vous avez la moindre question, n'hsitez pas.
Oh non, elle n'hsiterait pas. Et donc...
Vous pouvez l'appeler, mme la nuit, fit Sherry en dsignant la longue silhouette endormie. a
ne le drangera pas. Du moment qu'il s'agit d'un bb ! Il les adore... C'est cause de cela que son
premier engagement ne s'est pas concrtis.
Enfin, elle en revenait au sujet qu'Elizabeth brlait de connatre !
Vraiment ?
Il fallait prendre l'air dtach... Heureusement, la lumire encore discrte devait dissimuler la
rougeur de ses joues !
Vraiment. En dpit de ses airs de play-boy, de ses impressionnantes relations, de sa clbre
parentle et des exigences de sa carrire, monsieur, dclara-t-elle affectueusement, est un pre de
famille dans l'me.
J'ai pu voir les sentiments qu'il portait son frre. On sent bien que la famille n'est pas un vain

mot pour lui.


Ah, ce clan Coltons ! Tous unis comme les doigts de la main !
Sherry s'appuya contre le pied du lit, laissant les souvenirs affluer.
L'an dernier, il est tomb amoureux d'Angelica Maldonado, infirmire de salle d'opration au
dpartement cardiologie. Angie lui avait laiss croire qu'elle dsirait une grande famille, tout
comme lui. Mais quelques jours avant le mariage, il a compris qu'en fait, elle ne voulait pas
d'enfant. Madame ne voulait pas abmer sa silhouette et elle n'pousait Jason que pour l'argent.
Quelle horreur !
Elizabeth manqua de s'trangler, scandalise. Comment pouvait-on traiter de faon si odieuse un
homme aussi gentil ?
Jason a vcu un vritable cauchemar. Tout tait prt pour les noces, les invitations lances, les
robes achetes et le reste... J'imagine qu'hier a d tre un moment difficile pour lui. Voir son frre se
marier...
Le film de la veille repassait dans la mmoire d'Elizabeth, s'clairant d'un jour nouveau. La
crmonie avait d tre douloureuse pour Jason, partag qu'il tait entre bonheur et regrets. Un peu
comme elle... Pas tonnant qu'il se ft attard en sa compagnie, la veille. Quel attrait pouvait bien
prsenter une solitude peuple de fantmes et de dsirs frustrs ? On ne pouvait pas le blmer
d'avoir choisi la scurit d'un jeu de cartes face une femme enceinte. Au moins, Elizabeth avait
contribu le distraire un peu.
Et voil toute l'histoire.
Sherry se tourna vers Jason, toujours assoupi, et remonta un peu sa couverture.
L'argent peut tre une maldiction... Sa famille est riche millions, mais les ennuis ne
l'pargnent pas.
Elizabeth rpondit dans un soupir :
Oui, je l'ai entendu dire.
Et parmi les choses qu'elle connaissait bien sur les Coltons figurait leur mpris affich pour les
Bloomfield.
Il n'aurait pas besoin de travailler, financirement parlant. Mais je crois qu'il veut donner un
sens sa vie. Payer sa dette la socit, en quelque sorte. Il agit en fonction de ce qu'il croit juste.
C'est vraiment quelqu'un de bien.
Trop bien pour elle, dcida Elizabeth, le cur lourd. Autant craser dans l'uf toute ide de
romance. Les obstacles surmonter taient trop nombreux pour qu'elle pt envisager une suite
leurs relations.
Sherry lui tapota amicalement le genou.
Assez bavard, la suite de mon service m'attend ! Si je ne vous revois pas, bonne chance pour le
bb !
Merci.
Elizabeth se laissa glisser sous les couvertures, et, contemplant Jason endormi, se prit rver
l'impossible : le mariage de la veille aurait pu tre le leur... Ses paupires se fermrent et le rve se
prcisa alors qu'elle s'assoupissait. Jason et elle attendaient avec bonheur la naissance d'une
nouvelle vie qui incarnait leur engagement l'un envers l'autre, la profondeur de leur amour.
Moi, Jason, dclare prendre pour pouse Elizabeth ici prsente, pour l'aimer et la chrir tout au
long de ma vie...
Oh oui, c'tait un rve merveilleux ! Si doux, si vrai... Tellement vrai qu'elle aurait jur entendre sa
voix de basse, si sexy, murmurer son nom alors que ses lvres effleuraient sa tempe.
Elizabeth... Elizabeth...

Elizabeth...
Une main chaude et vigoureuse serrait la sienne. Du pouce, elle en caressa les contours.
Elizabeth ? Ma
Oui...
Ses cils battirent alors qu'elle luttait pour s'arracher au sommeil. Le beau visage de Jason tait
pench sur elle, si prs qu'elle sentait la tideur de son souffle. Elle sourit, transfigure de joie.
C'tait vrai. Il tait vraiment l, son ct. C'tait donc cela, le paradis...
Elizabeth s'tira langoureusement, comme une chatte dans une flaque de soleil. Le rel tait
soudain si dlicieux, si incroyablement merveilleux... Les yeux de Jason ptillaient de plaisir.
Bonjour, Belle au bois dormant. Il est temps de filer.
Mmm... ?
Elle eut un rire de gorge, un peu rauque. Filer ? On tait si bien...
Il est dj 9 heures, reprit Jason. En clair, dans moins de soixante minutes nous devons avoir
quitt la chambre de ce trois toiles. Pouvez-vous tre douche et maquille d'ici l ?
9 heures ?
Elizabeth bondit comme un ressort. La ralit la rattrapait toute allure : l'hpital, les examens...
Tous les dtails de la veille lui revinrent la mmoire, l'arrachant sans mnagement ses rves
dors.
Gmissant, elle enfouit la tte dans ses mains. Elle devait avoir une mine ! Et Jason qui la
regardait... De toute faon, il tait un peu tard pour se soucier de son apparence. Jason avait eu tout
loisir de se forger une opinion lors de la crmonie, quand elle pleurait dans son mouchoir, les yeux
rougis et le mascara dgoulinant !
Mais la coquetterie l'emportait. Mme six mois de grossesse et les cheveux en bataille, elle avait
sa fiert. Qui, d'ailleurs, souffrait de la comparaison entre eux ...
Lui tait parfaitement veill, en pleine forme, terriblement sduisant dans son jean impeccable.
Son T-shirt, sans tre moulant, collait assez prs du corps pour rvler un torse de granit. A
l'vidence, pendant qu'elle prolongeait sa nuit, il avait pris le temps de passer chez lui se raser et
asperger ses joues d'un tonique la fracheur menthole. Elle, en revanche, sortait peine du
sommeil, paupires gonfles et chevelure en dsordre ! Si c'tait tout ce qu'elle avait offrir M.
Sduction , autant fuir. Elle plongea sous l'abri secourable du drap.
Bonjour..., dit-elle d'un ton peine audible.
Un petit filet de voix parvint Jason, touff sous la toile.
H, qu'est-ce qui se passe ? a va ?
Mmoui...
Vous tes sre ?
Elizabeth refusait de sortir le nez des couvertures. Moins il en verrait...
Oui, oui...
Je vois. Madame dsire peut-tre que je m'en aille ? demanda-t-il d'un ton lgrement persifleur.
Non !
C'tait le cri du cur. Elle entendit son rire monter du trfonds de sa poitrine, contagieux.
Comment rsister ? Riant son tour, elle s'extirpa de sous le drap et ses cheveux voletrent sous
l'effet de l'lectricit statique. Elle pointa vers lui un index menaant.
Je tiens vous prvenir : maintenant que vous m'avez vue dans cet tat, votre vie ne tient qu'
un fil !
Le rire de Jason redoubla.
Ecoutez, ma chre, cela fait des annes que je vois des internes sortir du sommeil avec des

mines de dterres, et je ne vous parle pas de ce que j'ai vu lors de mes travaux d'autopsie ! Alors,
franchement, vous pouvez me croire si je vous dis que vous tes croquer... L'il un peu embrum,
sans doute, mais d'autant plus ravissante. De toute faon, vous ne pouvez pas me supprimer. Pas
avant que j'aie pris votre tension.
Elizabeth piaffa, encore sur la dfensive :
Ma tension doit tre comme moi, au plus bas.
Laissez-moi juge, voulez-vous ?
Son sourire dtendu vainquit ses dernires rsistances et elle lui abandonna son bras. Il effectua les
tests et, au moment de mettre jour les diagrammes, parcourut les notes que Sherry avait portes
prcdemment.
Trs bien, madame...
Il buta sur le nom. Son regard quitta le papier et chercha le sien, comme pour s'assurer qu'il n'y
avait pas d'erreur.
Madame Bloomfield ? Comment se fait-il ... ? Je croyais que vous vous appeliez Sonderland.
C'tait... avant.
Anxieuse, elle guettait sur son visage des traces d'animosit, mais elle n'y lut que la surprise.
Le nom de Bloomfield ne semblait rien voquer en lui.
Je comprends : vous avez repris votre nom de jeune fille, bien sr.
C'est cela, rpondit-elle d'une voix trangle.
Etrangement, pour lui, l'affaire semblait close. Il reportait tranquillement les rsultats des tests et sa
srnit dconcertait Elizabeth. Ne savait-il pas qu'il se trouvait en prsence de l'ennemi ? Qu'il ne
lui restait plus qu' l'accabler de son mpris, du seul fait qu'elle portait le nom de Bloomfield ?
Trs bien, madame Bloomfield, dit-il en souriant. Je vais rendre visite un ou deux patients et je
reviens vous prendre avec la dcharge du Dr Main. Je vous ramne.
Oh, vous n'tes pas oblig de me raccompagner... Je peux trs bien appeler un taxi.
Ne dites pas de btises.
Il avait l'air presque bless qu'elle et pu suggrer une telle ventualit.
Et maintenant, hop ! A la douche ! Faites vite, sinon il ne restera plus de crpes au petit
restaurant d'en bas.
Des crpes ?
Leur meilleur menu de petit djeuner. Vous ne croyez tout de mme pas que je vais vous lcher
l'estomac vide ? Dans votre tat...
Il fit une grimace comique qui arracha un sourire Elizabeth.
J'accepte, mais j'y mets une condition : c'est moi qui paie.
Vous tes impitoyable...
Mes lves disent la mme chose quand je leur mets un zro ! Et maintenant, docteur, je vous
libre. Ce petit peignoir d'hpital ne protge que trs peu ma modestie.
C'est bien ce que j'aime, avec les peignoirs d'hpitaux.
Riant de son air horrifi, il poursuivit :
Je vous retrouve en bas dans une heure exactement.
Pour Elizabeth, cette heure allait paratre un sicle...
Tante Rosie, patronne du petit restaurant, leur avait trouv un coin tranquille l'abri des regards.
Les nappes carreaux et les boiseries donnaient au lieu un charme dsuet, un peu familial.
Contemplant Elizabeth tandis qu'elle dvorait ses crpes, Jason comprit que pour rien au monde il
n'aurait voulu tre ailleurs.
Pourtant, que de restaurants luxueux se seraient empresss de l'accueillir ! Son nom, symbole
d'opulence, ainsi que la lgende qui entourait les Coltons taient le meilleur des ssames pour tous
les endroits chic.
Mais Jason ddaignait les lieux frquents par la jet-set. Homme simple, il aimait les plaisirs
simples. Il voulait fonder une famille. Voir des enfants courir autour de lui. Avec des chiens, bien
sr. Peut-tre mme un chat et une tortue. Le tableau comprenait une jolie maison, un jardin assez

grand pour abriter un trampoline et une cabane de bois, perche dans un arbre. Une cour, aussi, qui
lui permettrait d'apprendre son fils le tir aux pigeons d'argile... Il ne lui en fallait pas plus.
La seule chose qui ne cadrait pas avec cette peinture idyllique, c'est que la jeune femme assise en
face de lui en ce beau dimanche n'tait pas Angie. Et que le bb qui allait natre n'tait pas le sien...
Jason se rendit compte que, pour la premire fois, l'vocation d'Angie le laissait froid. La douleur
habituelle semblait vanouie. Le temps gurissait tout, ce qu'on disait. C'tait peut-tre vrai.
S'il voulait tre parfaitement honnte avec lui-mme, il devait s'avouer qu'Elizabeth suscitait en lui
des sentiments trs diffrents de ceux qu'il avait ressentis pour Angie. Il se sentait... comme
connect elle. Du temps d'Angie, il tait surtout amoureux de l'ide de l'amour. Avec Elizabeth, il
pourrait bien tomber amoureux de la vie mme...
Oui, elle agissait sur lui comme un philtre magique. Il parvenait peine croire que le matin
mme, en se penchant pour l'veiller, il avait laiss ses lvres effleurer ses tempes. Il se serait
allong son ct et ses lvres auraient continu leur voyage jusqu' sa bouche sans l'irruption de
l'infirmire chef, de loin la plus revche du service...
Ses explications confuses n'avaient pas tromp le dragon en blouse blanche. Rsultat prvisible :
dans moins d'une heure, tout l'hpital ne parlerait plus que du Dr Coltons et de sa jolie patiente
enceinte !
Passant une main fbrile dans ses cheveux, il tenta de modifier le cours de ses penses. Il allait
peut-tre un peu vite en besogne. Mais contempler Elizabeth, si charmante alors que, du bout de la
langue, elle rcuprait sur sa lvre une goutte de sirop d'rable, la voir si vulnrable et si dsirable
la fois, qui ne se serait surpris rver ? Quand on avait la chance d'avoir un ange assis en face de
soi...
Elizabeth faisait honneur au djeuner. L'anxit de la veille n'avait pas laiss de trace,
heureusement. Jason la regardait, attendri. Il aimait qu'une femme et bon apptit.
Je me demande ce que font Harrison et Savannah, cette heure-ci, songea-t-elle tout haut entre
deux bouches.
Je sais bien ce que je ferais leur place.
Interloque, elle leva les yeux vers lui et clata de rire.
Bon... Laissez-moi tourner la chose autrement. Je me demande ce qu'ils font, part a...
Qu'y a-t-il d'autre faire ?
Quand vous avez une ide en tte !
Ne vous mprenez pas, je suis capable d'avoir plus d'une ide ! Dont certaines plus civilises...
Par exemple, je peux vous dire que vous tiez ravissante, hier, et que si on excepte votre malaise, la
journe me laisse un souvenir extraordinaire.
Je vous ai un peu gch la fte...
Pas du tout. Une fois les maris partis, je ne comptais pas rester.
En ce qui me concerne, dit-elle en reprenant une crpe, je ne regrette rien. Cet incident me
permet de ne pas djeuner seule ce matin.
Mme chose pour moi.
Les paroles d'Elizabeth lui allaient droit au cur, comme un cho de ses propres penses.
Ils sont faits l'un pour l'autre, non ? reprit-il.
Savannah et Harrison ? Oui, j'en suis persuade.
Elle mit un petit rire trangl.
Mais je ne suis pas forcment bon juge. Il y a quatre ans de cela, je nous croyais faits l'un pour
l'autre, Mike et moi...
Vous le frquentiez depuis longtemps ?
Oui. Vous pensez sans doute que j'aurais pu le percer jour, c'est cela ?
Pas ncessairement. Les gens changent, parfois, et le temps ne garantit pas une parfaite
adquation entre partenaires. Je parle en connaissance de cause. J'ai frquent une jeune femme,
Angie...
Sherry m'a mise au courant.
Jason leva les yeux au ciel, amus.

Je peux toujours compter sur les infirmires pour prendre soin de moi ! Donc, comme vous le
savez certainement, nous sommes sortis ensemble plus d'un an. Les gens essayaient bien de me faire
entrevoir la ralit, mais ds qu'il s'agissait d'Angie, j'tais aveugle et sourd.
Elizabeth ne le comprenait que trop bien.
Parfois, il est trs dur de partir, confirma-t-elle, mme si on sent qu'on a tort de s'obstiner. Je
pensais qu'amour rimait avec toujours. J'essaie d'y croire encore, malgr tout. Malgr ce que j'ai
vcu avec Mike...
Moi aussi.
Au fond de moi, je savais bien qu'il fallait que je quitte Mike, mais je n'arrivais pas m'y
rsoudre. J'esprais toujours qu' force d'amour, je parviendrais le changer, le stabiliser. Nous
avons vcu ainsi trois ans, et les deux dernires annes m'ont donn une ide assez prcise de
l'enfer.
Je vous plains sincrement.
Elizabeth haussa les paules, fataliste.
Notre mariage tait condamn ds le dbut... Il avait trop de problmes. Beaucoup dataient de
l'enfance, et je ne parvenais pas l'aider. Mike recherchait une forme d'amour impossible, peut-tre
pour compenser l'absence de son pre. Au dbut, il a cru que je pourrais remplir le vide. Mais
personne n'aurait pu effacer ses blessures.
Jason, mains croises sur la table, l'coutait intensment. Il se pencha vers elle. La similitude de
leurs destins tait frappante. Lui aussi avait connu la souffrance avec quelqu'un qui ne s'aimait
gure. Angie souffrait d'un si grand nombre de manques qu'une vie n'aurait pas suffi les combler.
Elizabeth laissa chapper un long soupir.
En octobre dernier, au retour d'un de ses longs week-ends passs courir les filles, Mike m'a
demand pardon et jur de ne plus recommencer. J'ai pardonn... Sa rsolution n'a pas tenu un mois.
Et quand il a dcouvert que j'tais enceinte, il est devenu furieux. Ce jour-l, j'ai vraiment compris.
Je l'ai quitt. Et j'ai bien fait, pour moi comme pour le bb. Il ne voulait pas d'enfant... Pourquoi
imposer un innocent un pre aussi peu aimant ?
Aprs une preuve pareille, j'admire votre quilibre.
J'ai tellement souffert avec lui qu'il vaut mieux pour moi tre seule. Je m'en sors, petit petit. Le
bb m'aide normment. Il m'oblige regarder devant moi.
Vous avez de la chance.
Et vous, parvenez-vous oublier ?
Je crois que je suis en bonne voie.
Il leva sa tasse de caf et la fit tinter contre la sienne.
Portons un toast. Au futur, avec plus de discernement...
Oui, essayons de ne plus nous tromper, la prochaine fois !
Jason acquiesa d'un simple signe de tte. Parler aurait t trop risqu. Car, mme s'il ne
connaissait Elizabeth que depuis vingt-quatre heures, il savait dj qu'il ne se trompait pas...
La voiture d'Elizabeth tait reste l'glise. Jason l'y emmena, puis insista pour la suivre jusqu'
son domicile. De temps en temps, Elizabeth jetait un coup d'il dans le rtroviseur : il tait l,
solide, rassurant, la suivant habilement dans les petites rues qui menaient son cottage.
Il s'tait montr merveilleux. Bien au-del de la simple gentillesse ou de l'attention qu'on accorde
aux femmes enceintes. Elle tenait le remercier, faire un geste, quelque chose de spcial... Mais
en mme temps, il ne fallait pas qu'il aille s'imaginer...
S'imaginer quoi ? Elle tait la premire se faire des ides ! Pas de romance, s'tait-elle promis. Si
elle ne cessait pas immdiatement de regarder Jason comme le preux chevalier de ses rves, il allait
s'en apercevoir et partir en courant !
Jason Coltons n'tait pas sur terre pour remettre de l'ordre dans sa vie. Elle l'intressait,
certainement, comme une patiente intresse tout mdecin. Et, dans son milieu privilgi, il ne
manquait pas de belles jeunes femmes qui n'attendaient qu'un mot pour se jeter son cou. Il
trouverait celle qu'il lui fallait. Elle le chrirait et lui donnerait des fils. Ses fils.

Et elle... ? Elle n'tait qu'une amie de la famille. A considrer la haine qui sparait les deux clans,
c'tait dj inespr.

Jason gara sa Jaguar derrire la Toyota d'Elizabeth, le long de l'alle gravillonne qui menait au
cottage. Un sourire claira son visage. C'tait donc l qu'elle vivait.
Tout de suite, il aima cette petite bonbonnire blanche aux coquets volets verts. Il aurait presque
imagin que sept nains allaient en sortir pour les accueillir ! C'tait une maison de contes de fes,
celle qu'il rvait d'occuper un jour avec sa femme et ses enfants. Un petit chez-soi plein de charme
et d'amour...
Un rosier grimpant parfumait le seuil. Le chemin de brique qui conduisait l'entre dlimitait deux
plates- bandes fleuries o rivalisaient les couleurs du printemps. Une barrire de bois, ponctuation
d'un vrai dcor de carte postale, encadrait la minuscule pelouse.
Dans son enfance, Jason n'avait connu que l'austre froideur d'une demeure familiale gigantesque
et impressionnante. Il n'avait jamais pu s'y sentir l'aise. A prsent, il occupait un grand
appartement vide, dont les belles proportions ne compensaient pas l'absence totale d'atmosphre.
Jason ne portant aucun intrt la dcoration, il se contentait d'habiter l, puisqu'il fallait bien vivre
quelque part...
Ce n'est pas grand-chose, s'excusa Elizabeth, fouillant dans son sac pour trouver les cls. Mais
j'ai install ce petit cottage mon got et j'y suis bien.
Je comprends pourquoi vous vous y plaisez, rpondit Jason. C'est un lieu enchanteur.
Vous aimez ?
J'adore.
Dans ce cas, je vous emmne faire le tour du propritaire, proposa Elizabeth, ravie de sa
raction.
Elle ouvrit la porte d'entre sur un salon tonnamment spacieux, dcor dans des tons pastel et
meubl de bois clair. Il y avait des livres partout, des plaids en patchwork ; un confortable canap
invitait au repos face une chemine o trnait un immense bouquet. Le salon donnait sur une
cuisine-salle manger aux couleurs gaies. Les deux pices aux larges ouvertures taient baignes de
soleil.
Un couloir desservait l'arrire de la maison. L se trouvait la chambre d'Elizabeth. Aux yeux de
Jason, la pice apparut comme un havre de paix. Il aurait presque voulu s'y attarder, en goter la
douce quitude. Mais Elizabeth avait d'autres projets.
Continuez sans moi. Vous n'avez pas encore vu la cour l'arrire. Promenez-vous comme vous
voulez, je reste ici pour me changer.
Jason la prit au mot et poursuivit la visite. La salle de bains tait bien quipe - douche, baignoire
et grande table de toilette. La fentre donnait sur un patio couvert et, au-del, l'arrire-cour offrait
tout l'espace ncessaire pour un trampoline, une cabane de bois et la niche du chien... Le garage, sur
le ct, semblait attendre un panier de basket et les rires frais d'un petit garon...
Se ressaisissant, il tourna les talons. Il lui restait visiter la seconde chambre. Dans l'attente du
bb, Elizabeth l'avait certainement amnage en nurserie.
Mais ce n'tait pas le cas du tout. A sa grande surprise, la pice ne contenait que des cartons,
certains ouverts, bourrs de livres, de paperasse et de souvenirs divers. En tout cas, rien qui
correspondait aux mille besoins d'un bb. Sourcils froncs, il s'appuya d'un bras au cadre de la
porte, cherchant la raison de ce mystre.
Elizabeth ne serait jamais prte pour la venue de l'enfant ! Oh, bien sr, il comprenait. Seule, avec
une vie aussi remplie que la sienne... Mais une fois bb arriv, il faudrait bien l'installer quelque
part. Qu'il ait son espace lui, pour dormir, pour jouer...

Absorb dans ses rflexions, il ne vit Elizabeth que lorsqu'elle glissa la tte sous son bras tendu. De
cet angle inhabituel, elle examinait la pice vide.
Le temps m'a manqu, dit-elle, un peu gne. J'avais une foule de projets : acheter un papier
peint avec des nounours ou des lapins, chercher de jolis meubles anciens dans les brocantes. Et puis
voil... Tout va si vite !
Dans votre tat, ce n'est pas le moment de courir les brocantes. Ni de poser du papier.
Il se dgagea pour l'observer. Son jean et son T-shirt gant cachaient presque ses six mois de
grossesse. Elle tait adorable, croquer. Une rponse vivante ses plus ardentes prires.
Vous savez bien qu'il ne faut pas vous fatiguer.
Jason, je suis enceinte. Pas malade !
J'avais compris... Cependant, il serait temps que quelqu'un s'occupe de vous. Acceptez donc
qu'on vous aide.
J'ai eu des offres dans ce sens. Mes lves se sont proposs. Mais je me vois mal la tte d'une
meute de petits sixime repeignant leurs bouts de nez autant que mes murs.
Et si l'offre venait de moi ? Je ne suis plus en sixime, et mme si je ne suis pas le roi du
pinceau, je sais au moins par quel bout a s'attrape...
Le regard d'Elizabeth se posa un instant sur lui et, comme un papillon brl sa flamme, s'envola
vers des rgions plus sres.
Vous tes vraiment trs gentil, mais je suis certaine que vous avez mieux faire.
Non, pensa Jason. Rien de mieux. Rien, en tout cas, qui l'attirt autant que l'amnagement de cette
chambre avec elle.
A quelle heure sortez-vous, le vendredi ? demanda-t-il.
D'aprs mon emploi du temps, 3 heures et demie. Mais je reste souvent plus tard pour prparer
mes cours et corriger les copies. Pourquoi ?
Vendredi, nous irons faire les courses.
Les courses ?
Parfaitement. Et pas question de refuser !
Il se pencha pour embrasser lgrement les cheveux sur sa tempe et, avant qu'elle et mis la
moindre protestation, il se trouvait sa porte.
A vendredi ! 5 h 10. Soyez prte !
Statufie, Elizabeth le regarda partir... Quand enfin elle recouvra ses esprits, ce fut pour effleurer
du bout des doigts la trace de son baiser. Comme dans son rve...
*
**
Au milieu de la chambre encombre de cartons, Elizabeth tait assise par terre, en tailleur, une tasse
d'infusion la main. Depuis son emmnagement, qui remontait quatre mois, elle n'avait pas eu
une seconde pour effectuer le tri. Avec tout ce que contenaient les botes, on aurait pu tenir
brocante, ici aussi ! Son album de mariage dpassait d'un carton. Celui-l ne valait pas bien cher, on
n'y trouvait que des promesses non tenues... Elle le posa en soupirant du ct des choses jeter.
Venaient ensuite des photos de classe, toutes ses sixime depuis quelques annes, et ses propres
photos, quand elle tait au collge. Elizabeth s'autorisa un instant de nostalgie, puis les photos
allrent rejoindre l'album.
Petit petit, les cartons prirent le chemin de la poubelle. La pice se vidait, laissant place aux
nouveaux amnagements. Soudain, Elizabeth tomba sur ce qu'elle cherchait et redoutait tout la
fois : le livre de famille des Bloomfield, qui contenait leur histoire et l'arbre gnalogique.
La grand-mre de son pre l'avait rdig plus de cinquante ans auparavant, y rassemblant divers
pisodes de la saga familiale. Y figuraient aussi quelques rares photos spia, portraits d'enfants ou
de respectables vieillards.

Le cuir craquel de la couverture grave d'un B tenait peine, renforc par un large ruban noir.
A l'intrieur tait colle une reprsentation du blason des Bloomfield, mais la colle avait sch avec
le temps, et lorsque Elizabeth ouvrit le manuscrit, le papier jauni se dtacha et glissa sur ses genoux.
Elle en tudia un moment le dessin, puis revint l'criture minutieuse de son arrire-grand-mre.
Ds les premiers mots, le pass ressuscita, ce pass tumultueux qui avait oppos les Bloomfield aux
Coltons. Elizabeth se laissa emporter, remontant le fil du temps.
Elle tait en 1750, en Angleterre, dans le comt du Surrey. Un mariage avait t arrang entre
Katherine Bloomfield, sa lointaine aeule, et William Coltons...
Parcourant les dtails de leur histoire, Elizabeth en oublia son infusion. Les rais de lumire qui
mouchetaient la pice se firent plus obliques, mesure que les heures dfilaient. Finalement, ses
yeux qui piquaient, elle se rendit compte de l'heure et dplia doucement ses jambes ankyloses.
Pauvre Katherine, songea-t-elle en s'tirant... Le portrait que dressait d'elle son arrire-grand-mre
n'tait pas toujours flatteur, mais l'indomptable Katherine avait tout de mme vcu l'affront le plus
grave qu'une femme de cette poque pouvait imaginer. Son fianc l'avait rpudie la veille de leurs
noces. Sans autre raison que l'clat terni d'un joyau... Le clbre et terrible collier de saphirs n'avait
pas suffisamment brill son cou.
Pour Elizabeth, toute l'affaire tenait du mystre. Comment expliquer qu'une cascade de saphirs,
relis comme ils l'taient par des diamants, pt ne pas briller ?
Une maldiction ?
Elizabeth secoua la tte. Sottises ! Elle ne croyait pas au pouvoir des objets. William Coltons avait
purement et simplement dcid d'aller voir ailleurs ! L'herbe y tait srement plus verte... Il avait
repris son collier et tir sa rvrence. Mais son revirement venait un peu tard. Et mme s'ils n'taient
pas faits l'un pour l'autre, Katherine pouvait inspirer la compassion. Pas facile de voir son fianc
partir la veille du mariage, sans espoir de retour.
Avec mille prcautions, Elizabeth dplia l'antique parchemin de l'arbre gnalogique. Du doigt, elle
en suivit les ramifications. Ici se trouvait Harold Bloomfield, le frre de Katherine, qui, dtermin
venger sa sur, avait suivi William Coltons et sa nouvelle femme, Molly Warner Coltons, jusqu'aux
Amriques. Quel caractre vindicatif !
Elizabeth pouffa. Elle imaginait mal son beau-frre poursuivant Mike d'une haine inextinguible !
A ct d'Harold figurait un nom fminin. Les noirs desseins qu'il nourrissait en arrivant aux
Amriques s'taient dilus dans l'amour qu'il portait une jeune femme, une Elizabeth qui ellemme devait d'ailleurs son prnom. La juste vengeance d'un frre avait laiss place aux devoirs du
mari, et Harold avait fond une nombreuse famille. Tous ses descendants avaient repris le flambeau
de la lutte, Bloomfield contre Coltons, et ce pour des gnrations. Depuis bien longtemps, la plupart
d'entre eux avaient oubli les motifs de la guerre... D'abord en Nouvelle-Angleterre, puis, avec
l'ouverture des territoires de l'ouest, en Californie, discorde et vieilles haines avaient attis la rivalit
des deux clans. Richesse et puissance devenaient les nouvelles armes. C'tait qui craserait
l'autre... Jusqu'au dbut de ce sicle, o, installes Prosperino, deux branches de la famille
entretenaient la flamme de cette dispute insense.
Tels les parents de Romo et Juliette, les Coltons et les Bloomfield semblaient condamns
perptrer sans fin les mmes erreurs. L'histoire s'arrtait abruptement la mort de son arrire-grandmre, quelque cinquante ans plus tt. Elizabeth referma pensivement le manuscrit. Qu'en tait-il de
cette rivalit, prsent ? Eleve en pension, elle n'avait eu aucun cho de tout cela pendant son
adolescence. Aujourd'hui, s'ils se heurtaient encore, ni les Bloomfield ni les Coltons ne la prenaient
pour confidente. A sa connaissance, elle tait la dernire descendante de la branche Bloomfield
installe Prosperino.
L'arbre gnalogique, soigneusement repli, alla rejoindre le manuscrit. Sourcils froncs, Elizabeth
rflchissait. Ces anciennes histoires influenaient toujours le prsent. Telles les lgendes des temps
hroques, elles gardaient un rel pouvoir. Dans le cas de Jason Coltons, cependant, les choses
semblaient diffrentes. Elle ne put s'empcher de sourire. En entendant son nom, celui-ci aurait d
tiquer : il n'avait mme pas sourcill. Que savait-il de la querelle ? S'en souciait-il seulement ?

Pourtant, mme s'il en faisait peu de cas, d'autres membres de son minente famille risquaient de
ragir. Les conventions joueraient leurs rles. Quiconque portait le nom de Bloomfield devait tre
honni. Les Coltons seraient horrifis la simple ide qu'on pt fraterniser avec l'ennemi.
Apparemment, Savannah n'avait pas encore rvl son nom de jeune fille Harrison. Elizabeth
s'interrogea : leur amiti en serait-elle affecte ?
Dprime, elle ferma les yeux, Bien sr, entre Jason et elle s'tait nou un lien trs singulier, mais
tant d'obstacles se dressaient pour les sparer ! Le moindre espoir semblait absurde.
Et comment lui en parler ? Lui faire remarquer qu'il tait en tort, qu'il n'aurait pas d la frquenter ?
C'tait au-dessus de ses forces. Elle ne voulait pas prendre le risque de le perdre. Pas maintenant.
Elle avait trop besoin de lui. Bien sr, cela ne durerait que le temps de sa grossesse. Sa fragilit, sa
fatigue, la chambre du bb amnager, tout cela n'aurait qu'un temps. Aprs la naissance, elle
serait suffisamment occupe avec son fils pour ne plus dpendre de lui.
Elle frona le nez. Dpendre de lui ? En tait-elle dj l ?
Eh bien, il lui faudrait changer ! Rien de srieux ne pourrait se btir entre eux. Et pas seulement
cause de son divorce ou du bb. Il fallait voir les choses en face. Les vieilles querelles ne
mouraient pas si vite. La famille de Jason ne l'accepterait jamais comme l'une des siennes.
Le vendredi suivant, 5 heures, Jason gara sa Jaguar au bas du cottage. Il tait en avance. Rien
d'tonnant cela. Depuis qu'il avait quitt Elizabeth, le dimanche prcdent, l'impatience le
rongeait. Et, la veille, il avait pass la soire dans les petites annonces, cherchant les bonnes
adresses o l'on pourrait trouver tout le ncessaire pour la chambre du bb.
Vers minuit, il s'tait accord une pause. A cause de la fatigue, bien sr, mais pas seulement. Il
commenait se poser quelques questions... Ds qu'il s'agissait d'Elizabeth, toute raison semblait
l'abandonner. Leur amiti n'allait-elle pas un peu trop loin ? Les contours de leur relation semblaient
dangereusement flous.
Jason avait alors repris sa recherche avec une ardeur renouvele. Toutes ces questions taient
stupides. Elizabeth avait besoin d'aide, et lui-mme disposait de temps libre : pas de quoi fouetter
un chat !
Tous deux avaient travers de rudes preuves, dont ils commenaient peine gurir. Leurs
histoires se ressemblaient. Mais ils avaient plus en commun que des sentiments bafous. Bien plus...
Jason apprciait infiniment Elizabeth et, sans vanit, il pouvait dire qu'elle l'apprciait galement.
Et prsent, cinq interminables jours plus tard, il tait l, sa porte, les poches gonfles de petites
annonces. Fin prt. Mais pas assez bien prpar pour la beaut qui vint lui ouvrir.
Elle tait l, souriante, belle couper le souffle. Lgrement tourdi, Jason avait l'impression de la
voir pour la premire fois. Il la connaissait pourtant sous bien des angles, et toujours ravissante, que
ce ft dans les larmes ou bien au sortir du sommeil. Mais aujourd'hui, repose, frache comme une
adolescente dans un large sweat-shirt rose et un jean qui moulait ses jambes fines, elle tait
incroyablement sduisante. Poste au milieu d'un carrefour, elle aurait provoqu des accidents !
Bonjour !
Sa voix claire voquait le chant des oiseaux. Sous le charme, Jason la suivit tandis qu'elle prenait
son sac. Dire qu'un pauvre fou avait abandonn cette desse sous prtexte qu'elle portait son enfant !
Je suis prte l'heure, comme vous me l'aviez demand !
Je vois. Pile l'heure et trs en beaut.
Flatteur !
Non, c'est vrai. Vous tes...
Il hocha la tte l'appui de ses paroles.
... blouissante !
La rougeur qui envahit les joues d'Elizabeth ajoutait encore son attrait.
Je vous vois venir, avec vos compliments ! L'habituelle conspiration pour maintenir le moral des
femmes enceintes, n'est-ce pas ? Je vous donne exactement trois heures pour y mettre fin.
Ce ne sera pas de trop, dit-il en riant. Regardez ce que j'ai amen : des dizaines d'adresses. Tout
pour la puriculture !

Elizabeth le suivit jusqu' la voiture et se glissa, avec un peu de mal, dans le sige passager du
coup.
Super ! s'exclama-t-elle. J'en ai autant vous fournir. La soire sera longue...
Par quoi commenons-nous ?
Le moteur vrombit et Jason s'engagea sur le bitume.
Comme vous voudrez.
Organisons-nous. Avez-vous faim ?
Il se rappelait avec plaisir son bel apptit.
Pas encore. Il est un peu tt.
Dans ce cas, shopping d'abord, proposa Jason. Ensuite, pizza.
D'accord. Je vous invite.
H, vous faites erreur ! C'est mon tour, cette fois !
Vous prenez le volant, je prends l'addition. Partage quitable...
Bien, chef ! Vous tes terriblement dirigiste, ce soir.
Elizabeth gloussa.
Il faut bien que je m'entrane, je serai maman sous peu !
Elizabeth...
Jason, du coin de l'il, dsignait la vendeuse qui les guettait comme des proies. Il se tenait derrire
Elizabeth, tout prs, et elle sentait la douce pression de son torse contre son dos. S'il chuchotait,
c'tait pour ne pas attirer l'attention de la vendeuse. Depuis qu'ils taient entrs chez Super Bb
Discount, celle-ci les suivait la trace.
A quoi sert ce... truc ?
Il dsigna discrtement un ensemble compos de tubes poxy et de plateaux rembourrs.
Je crois qu'il s'agit d'une table changer les bbs. Enfin, d'aprs l'tiquette...
Et a les change en quoi ?
Elizabeth touffa un rire.
A ce prix-l, j'espre que a les change en Super Bbs ! Jason, c'est un cauchemar. Si tout est
aussi laid et coteux, je ne vais pas m'en sortir ! Vous comprenez pourquoi je n'arrtais pas de
reporter ces achats...
Pas de panique ! Nous n'avons encore rien vu.
C'est trop pour moi, fit-elle d'un ton dcourag devant l'immense surface o s'entassaient les
meubles. Je vais craquer,
Allons, courage ! Des tas de gens font cela tous les jours... Nous allons bien finir par y arriver.
La vendeuse profita de leur hsitation pour s'approcher, l'air conqurant. Son sourire voquait
l'inquitant rictus du chat dans Alice au pays des merveilles .
Je suis sre que je peux faire quelque chose pour vous...
Nous regardons, rpondit Jason, aimablement vasif.
Mais bien sr ! Prenez tout votre temps ! Je me tiens votre entire disposition. Mon nom est
Tamara, ajouta-t-elle en leur serrant la main. Vous pourrez me faire appeler chaque fois que vous
viendrez dans notre magasin.
Elizabeth et Jason changrent un regard navr... Comment viter ce pot de colle ?
Je vois qu'aujourd'hui, vous vous intressez notre fantastique table langer Dynamo Plus,
enchana Tamara, dcide conclure la vente. Je suis certaine que votre femme et vous...
Un sourire amus passa entre eux. Mais ni l'un ni l'autre ne prit la peine de corriger la vendeuse. Au
contraire, Jason se colla tout contre Elizabeth, comme s'il comptait sur elle pour le protger de
toutes les Tamara du monde.
... avez remarqu son ct fonctionnel aussi bien qu'esthtique, poursuivit-elle.
Bien videmment ! Nous tions d'ailleurs en train d'en parler, dclara Jason, le visage demi
cach dans la chevelure parfume d'Elizabeth. N'est-ce pas, chrie ?
Il avait nou les bras autour de son cou et elle sentit un picotement parcourir son corps, presque un
frisson. Son cur battait la chamade. Heureusement que Jason tait mdecin !

Euh, oui... chri, rpondit-elle d'une drle de voix. Mais nous ne sommes pas encore dcids...
Presque chancelante, elle s'accrocha aux avant-bras muscls, durs comme l'acier. Qu'il tait bon de
pouvoir s'appuyer sur lui ! Elle essayait vaillamment de donner le change, mais autant se l'avouer :
l'irruption de Jason dans sa vie avait tout boulevers. Les flches de Cupidon n'avaient pas manqu
leur cible...
Leurs corps s'adaptaient parfaitement l'un l'autre, courbe contre courbe, creux contre plein. Leurs
tailles s'harmonisaient galement : elle-mme tait juste assez grande pour que le menton de Jason
pt se poser doucement sur ses cheveux. Quant son odeur masculine, elle lui semblait la fois
trange et familire, terriblement attirante en tout cas.
Elizabeth aurait voulu que cet instant dure toujours. Si seulement tout ceci avait pu tre vrai ! Si
elle l'avait pous, si en cet instant elle portait son fils...
Un modle inusable, matriaux premier choix, finitions impeccables, prorait Tamara,
dcidment impossible arrter. Notre meilleure vente ! Et nous vous l'offrons en deux coloris. Si
vous en prfrez d'autres, nous pouvons les commander, bien sr, mais il faut compter un dlai de...
Etourdie par ce flot de paroles, Elizabeth enfouit son visage dans la chemise de Jason et la suite se
perdit dans la fracheur odorante du linge.
Trs bien, merci, coupa Jason. Nous verrons plus tard.
Il tait temps d'arracher Elizabeth aux griffes de cette vendeuse intarissable.
Une fois hors de sa vue, ils poussrent un soupir de soulagement.
J'ai cru que vous alliez dfaillir, dit Jason en riant. Il fallait que je vous sorte de l ! Cette fille
dgageait des ondes ngatives... Trs mauvais pour le bb !
La gaiet de Jason tait contagieuse, le tissu de sa chemise souple et doux sous l'treinte
d'Elizabeth... Quand elle se dtacha de lui, une fois leur rire calm, il la prit tout naturellement par
la main. Leurs doigts se joignirent alors qu'ils arpentaient une nouvelle alle.
Avec tout cela, mon chou, vous ne savez toujours pas utiliser une table langer !
Sa voix de baryton, basse et sensuelle, glissa comme une caresse sur sa peau. Elle eut un petit
mouvement d'paules rsign.
J'apprendrai en pratiquant ! Mais cela, qu'est-ce que c'est ?
Elle dsignait un objet du nouveau rayon.
Un transat multi-position ? Dans combien de positions faut-il mettre un bb ? Et pourquoi un
transat ? Je croyais que les bains de soleil taient mauvais pour les jeunes enfants !
Sur ce point-l au moins, le Dr Coltons peut vous rpondre ! Vous avez raison, ce transat doit
tre rserv l'intrieur. Mais venez plutt par-l, ajouta-t-il en l'entranant. A mon tour de poser des
colles.
Il saisit sur une tagre un dpliant explicatif et se lana, l'air important.
Chrie, coutez cela ! Allez-vous choisir un landau ou une poussette ? Et si vous prenez la
poussette... une poussette-canne ou une trois roues ? Avec capote ou panier l'arrire ? Frein pied
ou centralis ? Et ce n'est pas tout... Pour le porte-bb : ventral ou dorsal ?
Piti ! supplia Elizabeth, secoue de rire. J'ai l'impression d'avoir dmnag en pays tranger. Je
ne comprends pas un mot de ce que vous dites ! Vous tes pire que Tamara !
Quand on parle du loup...
Il jeta un coup d'il par-dessus les landaus.
Je crois bien que la voil ! reprit-il. Fuyons !
Nous allons la vexer, vous ne croyez pas ?
Elle n'a qu' savoir s'y prendre, rpliqua Jason, dtermin. Venez.
Ils s'chapprent en gloussant comme deux collgiens qui font l'cole buissonnire.
Incroyable, elle nous suit ! s'tonna Elizabeth, regardant par-dessus son paule. Pourquoi
pensez-vous qu'elle fait cela ?
La commission. Elle doit en toucher une confortable sur chaque article coul. Et devant nos
airs bahis, elle a vite compris que nous n'y connaissions rien. Elle pense pouvoir nous vendre tout
le rayon !
Espigle, Elizabeth dsigna son ventre.

De plus, elle sait bien que je ne peux pas courir avec a ! Comment la semer ?
Jason eut un large sourire et l'attira dans ses bras.
Impossible, en effet. Mais j'ai une meilleure ide...
Il la renversa, mimant une treinte passionne. Impuissante, plaque contre lui, Elizabeth riait
perdre haleine.
Voyons si elle va oser s'approcher aprs cela... Chrie, dit-il en haussant le ton, faisons un bb !
Elizabeth tambourinait contre son dos.
Mais c'est dj fait, grand nigaud ! parvint-elle articuler entre deux quintes de rire.
Eh bien, mettons en route le second !
Sa voix portait des kilomtres. Tamara ne pouvait y chapper.
Ici ?
Effectivement... Ici, ce n'est pas possible ; o se trouve le dpartement literie ?
Heureusement que Jason la soutenait, sans quoi Elizabeth se serait croule de rire.
Dites-moi, elle est toujours l ?
Jason se redressa, satisfait.
Disparue ! Mon stratagme a fonctionn ! Nous allons pouvoir continuer en toute tranquillit.
Ils passrent l'heure suivante explorer les rayons, dballant tout, se taquinant sur leur mutuelle
ignorance, s'amusant comme des fous.
Et ceci, qu'est-ce que c'est ?
Un trotteur.
Pas du tout, c'est un pot.
Vous croyez ?
Non. Je ne sais plus. En tout cas, il serait bon de s'en assurer avant de mettre le bb dessus !
Que dit le mode d'emploi ? s'enquit Elizabeth en riant.
Je ne sais pas. Vous lisez le chinois, vous ?
Non, mais je vous croyais mdecin ! Vous devriez en connatre un peu plus question
puriculture !
Je devrais. Mais depuis que je suis entr dans ce magasin, mon Q.I. dcline vue d'il !
Leur flnerie les avait amens jusqu'au rayon des berceaux.
Jason, est-ce qu'il ne faudrait pas des rembourrages pour la nacelle, en cas de choc ?
Bien sr ! Ajoutez un casque et un protge-dents, plus une paire de gants de boxe. On ne les
prpare jamais assez tt pour le ring.
Pas question. J'interdis les sports de contact !
Vous ne disiez pas cela, tout l'heure...
Mais votre intention n'tait pas de me dmolir les dents.
Touch, fit Jason en souriant. J'aurais eu bien trop peur que vous ne rpliquiez ! Vous avez l'air
de quelqu'un qui sait se dfendre.
a dpend pour quoi, rpondit Elizabeth, de nouveau srieuse. En ce qui concerne le bb, je
suis souvent dsempare.
Vous ragissez trs bien. Je suis sr que vous ferez une mre formidable.
Merci. J'ai besoin d'encouragements, certains jours.
Jason la serra contre lui. Sans raison apparente, puisque Tamara n'tait plus dans les parages... Se
prenait-il au jeu ?
Mon chou...
Le petit mot tendre tait murmur pour elle seule cette fois.
Cela fait une heure que nous sommes ici et nous n'avons pas fait le moindre achat. Faut-il
rengainer notre fiert et appeler la vendeuse ?
Non !
Son cri du cur les fit rire de plus belle.
J'ai une matrise en Sciences de l'ducation et vous tes mdecin, Jason ! Nous devrions pouvoir
nous en tirer, tout de mme !
Trs bien. Alors, dites-moi ce que vous pensez de cela.

D'une tagre, il sortit une boule pointes multicolores qui, peine dans ses mains, se mit
scintiller en mettant des hurlements de sirne.
Interloque, Elizabeth la contempla, puis leva vers lui un regard impuissant.
D'accord. Nous avons besoin d'aide...
J'tais morte de faim.
Mmm... Moi aussi.
Jason prit le dernier morceau de pizza qui se trouvait dans la bote et l'offrit Elizabeth.
a te tente ?
Depuis quelques instants, ils avaient jug bon de passer au tutoiement.
Merci, mais si j'avale encore une miette, je crains d'exploser.
Je ne peux pas te laisser courir ce risque.
Toujours prt jouer les preux chevaliers, n'est- ce pas ?
Toujours prt pour les bonnes causes ! rpliqua Jason en riant.
En deux bouches, il engloutit ce qui restait de la pizza royale qu'on leur avait livre. Ils taient
installs sur le tapis du salon d'Elizabeth, dos appuy au canap. Autour d'eux s'entassaient les
achats destins au bb.
Elizabeth se recula un peu et glissa son bras sur le coussin du canap. Ainsi, elle pouvait observer
plus discrtement Jason qui donnait tous les signes de la satisfaction et du bien-tre, mollement
tendu sur le tapis, chevilles croises, aussi l'aise que s'il avait toujours vcu avec elle.
Elle prouvait d'ailleurs l'trange sensation de le connatre depuis toujours. Aprs une longue
errance, il lui semblait enfin dcouvrir l'me sur.
Ds le dbut, elle avait eu conscience de cette attirance presque palpable entre eux. Un lien s'tait
cr, ds le premier instant, quand leurs regards s'taient croiss l'glise.
Elizabeth poussa un profond soupir. De telles penses taient dangereuses, surtout si elles prenaient
pour objet un membre du clan Coltons ! Pourtant, elle l'aurait jur, ses sentiments taient partags.
Jason Coltons, frquentant une femme de la famille Bloomfield... On aurait tout vu ! Mais aprs
tout, son ge, il savait ce qu'il faisait !
Il s'tait tourn vers elle et l'observait, les yeux mi- clos, un sourire sexy retroussant ses lvres.
Craquant... Il serait si facile de se pencher et d'effleurer sa bouche, juste pour savoir si elle tait
aussi douce et tendre qu'il y paraissait.
Cette pense envoya dans les veines d'Elizabeth une dcharge d'adrnaline qui se communiqua au
bb. Celui-ci ragit par un vigoureux coup de pied.
Ouille ! Du calme, l-dedans !
Il remue ?
Se basculant vers elle, Jason posa la main sur son ventre, assez haut.
C'est ici qu'il tape, non ?
Comment le sais-tu ?
A six mois, sa tte doit tre positionne ici, dclara-t-il en la palpant doucement. Et donc ses
jambes se trouvent par l...
Sous son toucher, presque semblable une caresse, Elizabeth se sentait lgre, comme enivre...
Son cur battait plus vite, et le bb, l'unisson, agita les jambes.
Le sourire de Jason ptilla.
Je l'ai senti ! Vas-y, bonhomme, recommence !
Il posa sa tte sur le ventre d'Elizabeth.
S'il t'obit, ce sera une grande premire ! s'exclama-t-elle. Je n'ai jamais russi le faire remuer
sur commande.
Ignorant sa remarque, Jason poussa sur le pied du bb qui rpondit par un grand coup.
Ravi de son succs, il roula sur le dos en riant aux clats. Elizabeth tait subjugue.
Ce bonhomme est un sacr petit fut, Elizabeth ! Il va te donner du fil retordre !
Il se haussa sur un coude pour se rapprocher de son ventre et, s'adressant au bb :
Sois encore un peu patient, mon grand, et reste bien au chaud pendant trois mois. Quand tu

seras sorti, nous irons essayer ces clubs de golf Fisher-Price que je t'ai trouve aujourd'hui.
Elizabeth sentit des larmes de joie brler ses paupires tandis qu'elle coutait Jason parler de
l'avenir, du plaisir qu'il aurait connatre son fils. Et tout en voquant les mille activits qu'ils
pourraient partager, il ne semblait pas se rendre compte que sa main tait reste pose sur son
ventre, comme un bouclier protecteur pour le bb.

Le samedi suivant trouva Jason et Elizabeth en pleine activit. Au milieu de la chambre d'enfant
bien protge par une bche, ils mettaient la touche finale au premier mur. La peinture jaune
poussin donnait une tout autre atmosphre la pice, et le rsultat leur paraissait trs convaincant.
Le bb va l'adorer, prdit Jason.
Tu crois ?
Bien sr ! C'est tellement chaleureux et gai que je pourrais m'y installer demain !
Elizabeth sourit.
Tes jambes dpasseraient du berceau.
Il l'attira lui, effaant une trace de peinture sur sa joue.
Pourquoi faut-il que tu sois toujours aussi terre terre ?
Le rire clair d'Elizabeth emplit la pice, chaud comme un rayon de soleil. Jason sentit l'motion le
nouer, si fort qu'il prfra ne pas s'interroger. Pas encore.
Elle avait gliss le bras autour de sa taille, et les mains de Jason, tout naturellement, vinrent
bouriffer ses cheveux. Son regard d'meraude se leva vers lui.
Tu as raison, ce jaune est vraiment joli ! Je propose que nous attaquions les trois autres murs,
prsent.
Qu'est-ce que tu me dis l ? Nous n'avons pas termin ?
Malicieuse, elle lui tapota la joue.
Nous avons termin... le dbut. Il nous reste toute la suite, sans parler de la fin : une frise
coller et un berceau assembler...
Sans pause ?
Au travail, roi du pinceau, ce n'est pas le moment de me laisser tomber !
A regret, il s'carta d'elle. La tentation devenait trop forte. Poser ses lvres sur sa tempe, puis sur
cette petite tache jaune clair juste ct de ses lvres. Et, si elle ne le repoussait pas, prendre sa
bouche...
Assez rv, dcida brusquement Jason. D'une main nergique, il attrapa le rouleau et le plongea
dans le bac de peinture.
Cette dernire semaine, il avait d plus d'une fois tordre le cou ses envies et se remettre dans le
droit chemin. La proximit d'Elizabeth suscitait en lui un trouble qu'il parvenait de plus en plus
difficilement matriser. Ils avaient pass toutes leurs soires ensemble, courant les brocantes, les
dpts-ventes et les magasins de puriculture afin de prparer la chambre. En fait, la venue du bb
tait le prtexte avou. Jason savait bien que la vraie raison se trouvait ailleurs, dans l'attirance qu'il
prouvait pour la mre... Un sentiment si fort, si profond, si vrai qu'il semblait avoir exist de toute
ternit. Comme s'ils se connaissaient depuis la nuit des temps.
Jason ?
Le pinceau d'Elizabeth dlimitait un large trait en contour de la fentre.
Accepterais-tu de faire une intervention dans ma classe ? La semaine prochaine, nous travaillons
sur le choix d'un mtier, et je crois que mes enfants adoreraient entendre parler un mdecin.
Mes enfants ... Jason sourit cette inconsciente marque de possession. Ses lves avaient de la
chance. Ils comptaient vraiment, ses yeux.
D'accord, je viendrai. Et tu n'auras pas affaire un dbutant, en la matire ! Je me suis dj
frott aux grands du collge, l'anne dernire. J'avais apport Marty, mon squelette. Il a fait un
tabac...
Un rire en cascade salua son commentaire. Une fois encore, Jason dut combattre l'envie d'envoyer
le rouleau au diable pour embrasser fougueusement Elizabeth.
Marty sera le bienvenu ! Ainsi que toi. Et tu devrais apporter aussi un tensiomtre et des

diagrammes de prise de temprature.


H, doucement !
Son enthousiasme l'amusait. Tout, en elle, lui plaisait follement.
Je ne pourrai pas dmnager tout le cabinet ! En parlant de stthoscope, rappelle-moi d'couter
M. Bb quand nous aurons fini. Je veux m'assurer que ces grands travaux ne le fatiguent pas trop.
Rien ne le fatigue, dit Elizabeth en riant. C'est un vrai costaud. Il prend mon ventre pour un
punching-ball. Ce matin, je crois bien qu'il m'a mordue !
Quelle nergie ! Bravo, mon garon !
Mesurant soudain ce qu'il venait de dire, Jason chercha le regard d'Elizabeth et guetta sa raction.
Leurs yeux se trouvrent, dans un change silencieux d'clairs. Ils taient figs, pris dans l'orage
soudain qui circulait entre eux. Jason explorait son visage, craignant d'y trouver l'cho d'une
blessure qu'il aurait inflige par ses paroles mais il ne lisait que la flamme du dsir, un dsir
tellement identique au sien que son cur se gonfla d'allgresse.
Il n'avait pas ressenti pareil bonheur depuis si longtemps !
Mais la vie lui avait enseign la prudence. Tout paraissait parfait... Trop beau, peut-tre ? Angie ne
l'avait pas pargn, mais au moins, grce elle, il connaissait le mensonge des apparences. Et ce
besoin grandissant qu'Elizabeth semblait avoir de lui, venait-il du cur ou d'une simple recherche
de scurit matrielle ?
Une fois dj, il avait commis l'erreur de s'attacher une femme qui promettait l'amour ternel en
ne pensant qu' ses intrts. Allait-il recommencer ?
Il la scruta d'un regard inquisiteur. O se trouvait la vrit ?
Elizabeth tait si belle... Si vulnrable et, en mme temps, d'une dtermination qu'il admirait. La
main de Jason se crispa sur le manche du rouleau. Que se passerait-il s'il lchait tout pour
l'embrasser ? Ses lvres apporteraient-elles les rponses aux questions qui le taraudaient ?
Au loin, une sirne retentissait, lancinante. Mais Jason n'entendait que le bruit saccad de sa
respiration. Un tempo dsordonn bourdonnait ses oreilles.
Cette vibration entre eux tait bien relle, indniable. Mais au-del, qu'y avait-il ? Bien sr, il fallait
laisser du temps leur histoire. Ils se connaissaient depuis si peu ! Pourtant, Jason devinait une
ombre chez Elizabeth. Un secret bien cach. Chaque fois que la conversation portait sur la famille
ou le pass, il percevait un recul. Et s'il cherchait en savoir un peu plus, les grands yeux verts
d'Elizabeth prenaient des reflets tourments qu'il avait appris reconnatre. Chose curieuse, jamais
elle n'avait demand rencontrer ses parents.
Cette crainte d'tre dcouverte, il l'avait identifie dans le regard d'Angie. Bien qu'elle et Elizabeth
fussent deux femmes compltement diffrentes, la simple vocation d'un mensonge le mettait mal
l'aise. Mais il ne faisait gure de doute qu'Elizabeth allait lui faire confiance. Il saurait provoquer
ses confidences, et elle lui rvlerait ce qui la perturbait.
Car il sentait la tension monter entre eux, s'accumuler comme les nuages se massent l'horizon.
Ils avaient rendez-vous avec le destin.
Aprs le dpart de Jason, Elizabeth s'tait couche pour corriger sans fatigue quelques copies. Un
coup de fil de Savannah l'avait interrompue, mais elle avait repris ses corrections tout en bavardant,
un il sur les devoirs, une oreille pour son amie.
Elle souligna une faute en rouge, avant de demander :
Et au fait, es-tu enceinte ?
Je suis partie depuis seulement quinze jours, rpondit Savannah en riant. Laisse-moi le temps !
Mais c'est tout fait suffisant, crois-moi !
A ce propos, j'ai su que tu avais eu un malaise, aprs notre dpart. Que Jason t'avait porte dans
l'glise et veille toute la nuit. Cela semble trs romantique...
a l'tait. Tu avais raison, Savannah. Il est adorable.
Est-ce que j'entends un trmolo dans ta voix ? Mon cher beau-frre t'inspirerait-il un petit
sentiment ?
Petit ? Mieux vaudrait dire dvastateur ! Et cela reste entre nous, n'est-ce pas ? Si tu en

touches un seul mot Harrison, je t'trangle.


A l'autre bout du fil, Savannah dlirait de joie.
Ce n'est pas vrai ! Toi et Jason ? Raconte-moi tout !
Il n'y a rien raconter. C'est l'homme de mes rves, voil. Tu es prie de ne pas le rpter non
plus ! Surtout au principal intress.
Quel scoop ! Vous en tes o, exactement ?
Difficile dire. On se voit rgulirement... Depuis l'hpital, il me laisse le moins possible toute
seule. Il m'a aide prparer la nurserie. Comme il me prend en piti, il flirte avec moi, gentiment.
C'est peu prs tout.
Je le savais ! Je me doutais que vous tiez faits l'un pour l'autre ! exultait Savannah. Dans peu de
temps, vous serez amoureux fous, et hop, les noces !
Halte-l, madame Coltons ! Il y a un petit problme, au cas o tu l'aurais oubli...
Elizabeth, le bb est tout sauf un problme. Jason adore les enfants. Il sera un pre
extraordinaire pour le tien.
Je ne parlais pas du bb.
Et de quoi donc, alors ?
Je suis une Bloomfield...
Oh...
Il y eut un lourd silence.
C'est vrai. J'avais oubli. Je prsume que je ne devrais mme plus te parler, maintenant que
j'appartiens l'autre clan.
L'intonation malicieuse de Savannah dmentait ses paroles.
Je ne plaisante pas, Savannah. Ces histoires ont eu une importance relle, par le pass. Et
aujourd'hui encore... Je ne pense pas que les parents de Harrison t'auraient beaucoup apprcie si tu
t'tais appele Bloomfield.
Ne dis pas de sottises. Comment veux-tu qu'une belle-famille t'apprcie ? a n'arrive jamais !
Peux-tu tre srieuse deux minutes ?
Mais oui ! Je vais te poser une question tout ce qu'il y a de plus srieuse... Veux-tu de moi
comme premire demoiselle d'honneur, ton mariage ?
Elizabeth soupira. Savannah ne changerait jamais...
Bien sr ! Et puis-je te dire srieusement que tu es incorrigible ?
Elles clatrent de rire et, partir de l, la conversation ne porta plus que sur les nuances des yeux
de Harrison et Jason, tout comme si elles avaient quinze ans.
Le lundi suivant, Jason, en compagnie du squelette Marty, rendit visite aux sixime d'Elizabeth et
remporta un franc succs. Du fond de la classe, Elizabeth suivait ses explications, en apprenant
souvent autant que ses lves. Et savourant chaque instant...
Il savait vraiment s'y prendre, avec les enfants. Les mots lui venaient tout naturellement. Il serait le
meilleur des pres, ferme et complice la fois.
Un flot d'amertume l'envahit cette ide. Que n'aurait- elle donn pour avoir rencontr Jason en
premier, pour porter son enfant !
Angie ne savait pas ce qu'elle avait perdu...
Le reste de la semaine fut consacr aux derniers quipements de la chambre. De vide-grenier en
brocante, ils trouvrent le mobilier ancien qu'Elizabeth aimait et qui cadrait avec son budget : une
commode repeindre dans les tons de la nurserie, un fauteuil bascule qu'il suffisait de retapisser
neuf.
Une voisine d'Elizabeth lui fit cadeau d'une table langer en excellent tat et, mieux encore, elle lui
expliqua comment s'en servir, la monter et y installer la petite baignoire sans se coincer les doigts.
Les choses progressaient de faon trs satisfaisante.
De temps autre, Jason dnichait un bibelot ou un meuble qui lui plaisait. Elizabeth le poussait
l'acheter. En contrepartie, elle dut s'engager : une fois la nurserie termine, ils s'occuperaient
ensemble du grand appartement de Jason. Cela promettait tant de soires en tte tte qu'Elizabeth

en frissonnait.
Et, un beau jour, la visite d'un vide-grenier les ayant conduits non loin de sa rsidence, Jason lui
proposa d'entrer. Tranant derrire lui sa dernire trouvaille, un vaste fauteuil club en osier, il ouvrit
la porte du vaste appartement dont les baies donnaient sur l'ocan Pacifique.
Tu habites ici depuis longtemps ?
L'endroit manquait srieusement d'une touche fminine... Jason plaa le fauteuil club devant la
chemine, en compagnie d'un canap trs ordinaire. A eux deux, ces meubles formaient tout
l'amnagement du salon.
Il haussa les paules.
Sais pas... Un peu plus d'un an...
Plus d'un an !
Je crois, oui. Pourquoi ?
On dirait que tu n'as pas fini d'emmnager !
Jason la regarda, s'excusant avec un piteux sourire.
Angie devait dcorer l'appartement aprs le mariage. Quand j'ai tout annul, je ne savais plus
trop si je voulais partir ou rester. Et puis, la dco n'est pas mon fort, alors...
Il ouvrit les mains en un geste d'impuissance. Elizabeth termina la phrase sa place.
Alors, tu n'as jamais vraiment dcid.
C'est cela. J'ai vcu au jour le jour.
Pourtant, c'est un trs bel espace.
Peut-tre. Mais je prfre ton cottage.
Je t'assure, il faudrait si peu de chose...
Pivotant lentement sur elle-mme, Elizabeth prit en compte les superbes dimensions de la pice. La
baie attirait l'il en premier lieu, dcouvrant une vue panoramique sur l'ocan. Jason disposait d'une
terrasse de bois et, au-del, c'tait tout de suite le sable de la plage et les vagues... A cette heure
tardive, les flots refltaient les lueurs d'or du couchant. Au loin, un chien sautait la poursuite d'un
Frisbee. Des enfants jouaient au cerf- volant, profitant d'un reste de brise.
A l'intrieur, sous une impressionnante hauteur de plafond, les murs droulaient leur tendue
immacule. Le plancher, en merisier rouge, offrait le contraste d'un poli saisissant et semblait
appeler la prsence de luxueux tapis orientaux. L'endroit tait magnifique. Et sans doute, vu
l'emplacement, hors de prix.
C'est beau...
Je prfre tout de mme ton cottage, s'entta Jason. Il est douillet, confortable et plein de
charme. Grce toi. Ici, c'est... Je ne sais pas, il manque quelque chose.
A commencer par des meubles, dit-elle avec un petit sourire en coin. La pice est presque vide.
Le rire de Jason dtendit l'atmosphre, et Elizabeth se sentit immdiatement l'aise. Son rire tait
magique, il dnouait toute angoisse.
Je sens que tu vas me donner de prcieux conseils ! reprit-il. Viens donc visiter la suite.
La prenant par la main, il la conduisit vers la cuisine.
Dsignant d'un geste large les sobres quipements d'acier bross et les placards en merisier, Jason
dcrta :
Voici le lieu o je ne cuisine jamais.
Dommage, murmura Elizabeth. Quel gaspillage...
L'lot central, bloc de marbre noir, offrait une gigantesque surface de prparation et, comble de
raffinement, un systme de barbecue intgr. Face l'ocan, une range de chaises noir et acier
invitaient la contemplation.
H ! Une ide ! lana Jason. Remplissons ces placards, allons au march et je te mitonne un plat
de grand cuisinier.
Elizabeth se rcria :
Etant donn ton exprience en la matire, je crains l'empoisonnement !
N'oublie pas que je suis mdecin. Je me ferai un plaisir de te soigner. Et tu seras ma patiente
prfre...

Tu es incorrigible !
Elizabeth tendit le poing en un simulacre de protestation, mais Jason l'attrapa au vol et en profita
pour l'attirer dans la salle manger.
Voici maintenant le lieu o je ne mange jamais.
Pas tonnant, vu l'absence de table.
Tiens, c'est vrai ! Je n'avais jamais tabli le rapport entre les deux. Rappelle-moi de me faire
livrer une table avant de t'inviter.
Et des chaises, peut-tre ?
a me parat une exigence raisonnable. Il faut bien qu'une femme enceinte puisse s'asseoir.
Elizabeth sourit. Jason semblait l'inclure dans tous ses projets... Et c'tait bon de se sentir dsire,
indispensable. Pour l'amnagement de la cuisine, bien sr, mais pas seulement. Ce sentiment
d'appartenance tait grisant. Il pourrait bien lui monter la tte, si elle n'y prenait garde.
De la salle manger, on passait au bureau.
A prsent, la pice o je ne travaille jamais...
Pourquoi donc ?
Trop calme. Un tel silence m'impressionne. Toute la paperasse se fait mon cabinet, de toute
faon.
Ils prirent ensuite le long couloir qui desservait le fond de l'appartement.
Ici, nous avons la chambre d'amis avec salle de bains attenante, dans laquelle aucun ami ne dort
jamais.
Elizabeth carquilla les yeux sur la pice vide et regarda Jason. Mais il intercepta la rflexion qui
lui brlait les lvres.
Je sais, dit-il. Je sais ce que tu vas me dire : pas de lit, pas d'ami... A dire vrai, je n'ai jamais eu
envie d'inviter qui que ce soit ici.
La prenant par les paules, il la pilota dans la dernire pice, sa chambre. Le lit de taille royale
semblait presque perdu tant la pice tait immense. Elizabeth retint un soupir. Elle ne voyait aucun
tableau, aucune photo, aucun souvenir qui aurait pu personnaliser les lieux. Pas mme une plante
verte. Et pourtant, cette pice aurait pu tre une merveille.
Elle s'imagina sur le lit, tendue, berce par le murmure de l'ocan...
Jason fit quelques pas vers la baie vitre et se retourna vers Elizabeth :
C'est le seul endroit que j'utilise.
On doit s'y amuser mieux qu'ailleurs.
Elizabeth avait peine referm la bouche qu'elle se mordit la langue, rouge comme une pivoine.
Avait-elle vraiment dit cela ? Quelle horreur ! Il allait croire qu'elle voulait des dtails, ou, pire
encore, qu'elle lui faisait des avances. Qu'elle tait du genre flirter sans scrupule, prte tout pour
paratre amusante et sexy...
Morte de honte, elle aurait voulu disparatre. Si l'ocan avait pu l'engloutir l'instant ! Tout plutt
que d'affronter son regard aprs avoir profr une sottise pareille.
Un lent sourire joua sur les lvres de Jason.
S'y amuser ? Pas vraiment. Mais pour cela aussi, j'aurais besoin de toi...
Elizabeth se composa un visage de parfaite femme du monde, bien dcide ignorer l'allusion.
Tout sourires, elle jugea nanmoins prudent de battre en retraite dans le couloir.
Ne compte pas sur moi pour les jeux d'intrieur. Je suis nulle au Monopoly.
La nurserie restait terminer et ils y consacrrent le dimanche suivant, repeignant les meubles dans
les tons crme et jaune poussin. En quinze jours, la chambre s'tait mtamorphose : un vritable
rve d'enfant avec nounours, canards et tous les jouets dont un bb pouvait avoir envie. Une fois
les meubles installs, l'endroit mriterait les honneurs d'un magazine de dcoration !
La soire s'avanait. Ils prparrent un barbecue rapide sur le patio d'Elizabeth. La fatigue
alourdissait leurs gestes alors qu'ils terminaient steak et salade.
Aprs avoir dbarrass, ils regagnrent le salon. Le canap accueillit la longue silhouette de Jason.
Elizabeth le rejoignit.

Merci d'avoir fait du pop-corn. J'adore l'odeur du caramel.


Il lana un grain en l'air et le rattrapa dans la bouche.
Ne me remercie pas, j'tais fier de te montrer mes talents. Parmi mes spcialits, on compte
aussi les crpes aux myrtilles...
Tu devrais m'en prparer, un de ces jours.
Supplie-moi encore, dit-il en riant. C'tait tout ce que j'attendais... Disons demain matin, pour le
petit djeuner. Ce soir, j'ai un autre programme : on pourrait jouer Tarzan et Jane, on s'accrocherait
au lustre...
Elizabeth joignit son rire au sien, pour dissimuler sa rougeur. Tarzan et Jane, cela voquait d'autres
associations d'ides... Mieux valait changer de sujet.
Sois donc srieux cinq minutes ! Et montre-moi la vido que tu as apporte. C'est le grand film
du samedi soir ?
Regarde toi-mme.
Jason lui passa la cassette. Le titre en tait : Merveilles de la naissance.
L'air intrigu d'Elizabeth l'amusa.
Tu vas adorer. Tous ceux qui ont vu cette vido la portent aux nues. Elle montre des
accouchements, les cris, les pleurs, les bbs. Apporte la bote de Kleenex, je crois que nous allons
en avoir besoin. Personne, et surtout pas toi, ne peut rester l'il sec en regardant un tel spectacle.
Tu es sr que c'est bon pour moi ? protesta Elizabeth. Si toutes ces femmes pleurent, c'est sans
doute que a fait mal ! Tout le monde dit qu'accoucher est terriblement douloureux. Et quand on
pense que ce n'est que le dbut... Aprs a, il faut les lever !
Chaque chose en son temps. Nous n'en sommes qu' la premire tape, dclara Jason, poussant
d'autorit la cassette dans le magntoscope. Dtends-toi, a va te plaire.
Elizabeth se tortillait, pas vraiment persuade. Jason l'attira contre son paule.
Viens l, future maman. Tu as eu une rude journe, installe-toi confortablement.
On a fait du beau travail, non ?
Tlcommande en main, Elizabeth repoussait le moment de dclencher.
Du travail de pro. Grce mon exprience.
Tu plaisantes ? J'ai d te dcoller trois fois du papier peint !
Jason lui dcocha un regard malicieux.
Cesse tes calomnies, et lance donc cette cassette.
Elizabeth s'excuta, incertaine de ses propres ractions. Partager ce canap avec Jason, picorer
ensemble du pop-corn, c'tait dj beaucoup. La cassette n'avait pas encore commenc et, dj, elle
se sentait les larmes aux yeux. L'afflux d'hormones d sa grossesse la mettait dans un tat
d'motivit inquitant. Sans parler de la gentillesse de Jason. Il tait tellement adorable ! Lui offrir
ainsi son amiti, au moment o elle en avait le plus besoin...
A plusieurs reprises, ce soir-l, elle avait eu la tentation de tout lui dire. Puisqu'il ignorait
l'affrontement sculaire entre Coltons et Bloomfield, elle se devait de parler. Mais comment se
rsoudre tout dtruire ? L'harmonie qui rgnait entre eux ne survivrait pas ses rvlations.
S'amuser, se taquiner, rire des mmes futilits... Cette complicit lui devenait plus prcieuse chaque
jour. Jamais elle n'avait partag cela avec Mike. Les yeux d'Elizabeth glissrent vers la petite photo
encadre, oublie dans un coin du living. Elle posait au ct de son mari, aux premiers temps de
leur union. Une poque encore assez heureuse, mais rien de comparable ce qu'elle vivait
aujourd'hui avec Jason. Trouble, elle se rendit compte que, sans la photo, elle aurait oubli jusqu'au
visage de Mike.
Il l'avait quitte six mois plus tt, mais leur mariage tait mort bien longtemps avant. Si elle tait
reste avec lui, c'tait plutt par obstination. Elle se refusait admettre l'vidence.
a commence, dit Jason d'un ton satisfait. Regarde... J'ai fait provision de mouchoirs en papier.
Il la cala confortablement contre lui et lui glissa quelques grains de pop-corn entre les lvres.
Pendant l'heure qui suivit, passant du rire aux larmes, Elizabeth, fascine, vcut tous les instants
merveilleux de la conception l'accouchement. De temps autre, lors d'une scne particulirement
mouvante, elle agrippait la main de Jason qui lui rendait son treinte.

C'tait si beau et si naturel, de mettre un bb au monde... Bien moins effrayant qu'elle ne se


l'imaginait. Au sortir de l'hpital, elle aussi reviendrait avec le plus prcieux des fardeaux, un petit
tre qui ferait d'elle une maman. La gorge serre, elle le comprenait vraiment pour la premire fois.
Et Jason, comment ragissait-il ? Du coin de l'il, elle le vit craser une larme discrte. Il ressentait
la mme motion qu'elle. Bouleverse, elle imagina les trsors de tendresse qu'il gardait en rserve,
pour celle qui aurait le bonheur d'en profiter. Au fil du temps, les penses d'Elizabeth se clarifiaient :
elle voulait plus de lui qu'une simple amiti... Depuis leur premire rencontre, et sans y prendre
garde, elle le considrait dj comme le pre de son enfant. Aujourd'hui s'y ajoutait une dimension
nouvelle, un dsir qu'elle osait peine s'avouer.
Une pense soudaine la glaa. Et s'il ne voyait en elle qu'une amie ? Ou, pire, une sur ? Quelqu'un
qui l'aidait passer agrablement le temps en attendant que le grand amour vnt sonner sa porte.
Cet homme avait tout pour lui : position sociale, richesse, un physique faire tourner les ttes... Il
n'avait qu' claquer des doigts pour qu'apparaisse une foule de femmes toutes plus dsirables les
unes que les autres. Jeunes. Riches. Clibataires. Et c'tait avec elle qu'il passait ses soires ?
Elle tamponna ses yeux, mais cette fois la vido n'tait plus en cause.
Comment aurait-il pu la trouver sduisante ? Elizabeth s'examina sans concession. Avec son ventre
prominent, ses chevilles qui gonflaient en fin de journe, ses malaises et ses maux de dos, il y avait
beau temps qu'elle n'offrait plus une image trs sexy. D'ailleurs, depuis qu'ils se connaissaient, pas
une seule fois il n'avait eu envers elle un geste irrespectueux. Il s'tait conduit... comme un grand
frre. A dfaut d'tre trs flatteur, le message tait clair.
Bien sr, ils avaient eu de bons moments, des fous rires, une authentique complicit. Mais qu'est-ce
que cela signifiait, pour lui ? Il n'avait aucune raison de rechercher sa compagnie.
A moins que...
Les mots de Sherry, l'infirmire, lui revenaient la mmoire. Il avait rompu toute relation avec
Angie parce que celle-ci ne voulait pas d'enfant, et que pour lui les enfants comptaient plus que tout.
Plus mme que sa future femme... L'intrt qu'il portait Elizabeth s'expliquait peut-tre ainsi : elle
voulait tre mre. Elle l'tait dj. Jason cherchait quelqu'un qui acceptt de porter ses enfants.
Elizabeth ou une autre... Avec elle, au moins, il tait sr de ne pas se tromper.
Le magntoscope commenait rembobiner et la neige avait envahi l'cran.
Jason ?
Oui...
Le cur d'Elizabeth se mit tambouriner. Une sueur glace perlait son front. Non, elle ne pouvait
rien dire. Comment lui demander de s'expliquer, d'avouer son dsir d'enfant ? Tant de pnibles
souvenirs seraient ravivs... Et sa rponse la plongerait peut-tre dans le dsespoir, brisant jamais
l'intimit du moment qu'ils venaient de partager.
Pourtant, elle aurait tout donn pour connatre la vrit.
Elle baissa les yeux, de peur de se trahir.
Merci d'tre l... pour mon bb.
Intentionnellement, elle vita de parler d'elle...
Il lui prit doucement le menton, l'obligeant le regarder. Ses yeux la scrutaient avec une intensit
qui lui tait toute dfense. Ce n'tait srement pas le regard d'un grand frre... ni d'un ami. Le
souffle court, Elizabeth s'tait fige. Se pouvait-il... qu'il la trouvt dsirable ?
Son pouls s'affolait. Et sa tension ? Heureusement, il saurait quoi faire en cas de problme !
Les paumes de Jason vinrent dessiner l'ovale de son visage.
Elizabeth, je dois t'avouer une chose... Le bb est une trs bonne excuse pour tre ici, avec toi.
Sa voix avait pris des inflexions un peu rauques auxquelles se mlaient une tendresse et une
volont de persuasion telles qu'Elizabeth oublia tous ses doutes. Il avait insist sur le mot toi... Cela
voulait tout dire. Il n'y avait plus de questions, plus de craintes. Seulement un immense
soulagement.
La bouche de Jason vint cueillir sur ses lvres le soupir qu'elle retenait. Il l'embrassa avec une
douceur, une lenteur, un dsir sensuel qui l'lectrisaient. Ce baiser tait la seule vrit possible. Il
bouleversait toutes les notions de physique et transformait leurs deux individualits en une seule

unit fusionnelle... Cette alchimie, jamais Mike n'avait su la faire natre. Et jamais Elizabeth n'avait
got baiser plus dlicieux. Doux et tendre, mais aussi brlant, excitant... Comment pouvait-on
conjuguer ainsi tendresse et passion ? Peu importait... L'essentiel, c'tait de faire en sorte que cette
treinte ne s'arrte jamais.
Leurs bouches se mouvaient l'unisson, leur baiser s'intensifiait, plus profond, plus imprieux dans
ses exigences. Elizabeth enlaa Jason. Elle aurait voulu se fondre en lui, pouser chaque pouce de
son corps, mais le bb tait l, entre eux.
De petits pieds tambourinrent la paroi.
Elizabeth sentit le sourire de Jason sur ses lvres.
Il cherche me repousser...
Elle rit tout contre sa bouche.
Je sais. Je le sens...
Il est jaloux. C'est bien normal, il comprend que je te veux tout entire.
C'est vrai ?
Si tu savais quel point...
Elle sentait sa large paume au creux de son dos, l'autre main de Jason reposant doucement sur son
ventre. Une fois encore, il captura sa bouche. Mais pas seulement. Son me aussi tait captive. Elle
savait prsent qu'il la dsirait pour elle-mme.
Leur baiser se prolongeait... Jason y mit abruptement fin en se rejetant en arrire.
Il faut que je parte, dit-il, la voix rauque.
Elizabeth vacilla.
Oh... Je comprends.
Avait-il rflchi ? L'ide d'une famille pas vraiment sienne ne le tentait peut-tre plus. A moins que
les baisers d'une femme enceinte ne laissent dsirer...
Non, reprit-il. Tu ne comprends pas.
Il l'attira et l'embrassa l'en faire dfaillir, avant de s'arracher elle. Sans sa bouche, Elizabeth tait
comme prive de vie.
Il revint vers elle et posa doucement son front contre le sien.
Son souffle fut brlant sur ses lvres lorsqu'il reprit :
Si je pars maintenant, c'est qu'il le faut. Plus tard, je n'en serais plus capable.

Raconte-moi comment vous tu es habill..., dit Elizabeth d'une voix taquine, love autour du
tlphone dans le confort de ses oreillers.
Quelle question ! Ce sont les garons, d'habitude, qui demandent cela !
Elle baissa la tte pour mieux voir le T-shirt extralarge qu'elle portait pour la nuit. Un canard de
dessin anim y ouvrait un large bec. Dans la bulle, on lisait : coin-coin .
D'accord, admit-elle, respectons les rles. Tu es prt ? J'ai pass un dshabill noir, avec bas
rsilles et hauts talons.
Le rire de Jason rsonna plaisamment son oreille.
Ne bouge pas, je reviens !
Certainement pas ! C'tait trop dur de se dire au revoir, tout l'heure !
L'aveu lui avait chapp... Mais ne le savait-il pas aussi bien qu'elle ?
Ils avaient mis au moins une demi-heure se sparer, serrs l'un contre l'autre sur le seuil,
murmurant ces petits riens et ces douceurs qui rendaient la sparation plus difficile encore. Aprs
une treinte qui avait laiss Elizabeth pantelante et dsempare, Jason avait titub jusqu' sa voiture.
La Jaguar avait rugi. Elle tait reste seule.
A peine avait-elle eu le temps de gagner sa chambre que le tlphone sonnait et que Jason reprenait
la conversation...
Deux heures plus tard, ils n'avaient toujours pas raccroch. La tte sur l'oreiller, Elizabeth laissait le
timbre sensuel de Jason la guider vers le pays des rves.
Tu as entendu ? murmura-t-elle d'une voix que la fatigue alanguissait.
Oui.
Qu'est-ce que c'tait ?
Un bip de deuxime appel.
Tu ne le prends pas ?
Non. a ne m'intresse pas.
Et si c'tait une urgence ?
Ils rappelleront.
Jason !
Elle savait qu'il plaisantait, mais tout de mme...
Un deuxime bip se fit entendre, et Elizabeth perut le soupir agac de son compagnon.
D'accord, d'accord, je prends ! grommela-t-il.
Sa mauvaise humeur la fit rire.
Est-ce que je peux te suggrer un peu de courtoisie envers ton interlocuteur ?
Aucune chance, tant donn ce qu'il interrompt. Ne quitte pas, j'arrive.
Je ne quitte pas.
Tu seras toujours au bout du fil quand j'aurai fini ?
Mais oui !
Promis ?
Promis. Vas-y, il doit s'impatienter !
Elizabeth mit profit l'interruption pour se retourner, ce qui devenait un peu plus laborieux chaque
jour. Elle se cala confortablement sur ses oreillers et laissa son esprit musarder. Quelle merveilleuse
faon de passer la soire... Bien sr, elle aurait prfr tre aux cts de Jason, mais leur avenir tait
encore incertain. Mieux valait ne pas brler les tapes. Un clic dans le rcepteur lui annona la fin

de la communication. De nouveau, la voix de Jason fut prs d'elle.


Elizabeth ?
Oui.
Je peux te rappeler ?
Bien sr. C'est une urgence ?
Si on veut. Il s'agit de ma grand-mre. Sybil, tu te souviens ?
Oh, oui ! Tu l'avais invite danser...
Exactement. Elle appelle d'Europe et elle a horreur d'attendre. Ds qu'elle raccroche, je suis
toi.
Trs bien.
Elle reposa le combin, dj impatiente de retrouver sa voix.
Grand-mre, je suis toi !
Jason s'adossa contre la tte de lit et resserra la ceinture de son peignoir. D'exprience, il savait que
les conversations avec sa grand-mre duraient un certain temps.
J'ai failli attendre ! grina la voix de cette dernire. Mfie-toi, un de ces jours, tu ne me
trouveras plus au bout du fil !
Depuis quinze ans, Sybil les menaait rgulirement de disparatre, et elle ne s'tait jamais mieux
porte
Voil qui m'tonnerait, tu as une sant de fer. Surtout depuis que tu as arrt de fumer. Car tu as
bien arrt de fumer, n'est-ce pas ?
a ne te regarde pas, chenapan ! Donnerais-tu des leons ta grand-mre ! Ah, parlez-moi des
docteurs !
Jason leva les yeux au ciel. Il venait d'entendre le dclic du briquet.
Trs bien, assez de morale pour ce soir, soupira-t-il. Pourquoi m'appelles-tu, amour de ma vie ?
Il y eut une pause, le temps d'une longue bouffe de tabac...
Epargne-moi les grandes dclarations, fit la voix de sa grand-mre. Je t'ai dj couch sur mon
testament.
Jason jeta un coup d'il sa montre. Combien de temps Elizabeth tiendrait-elle veille ? Il tait
dj bien tard...
Au fait, grand-mre, quelle heure est-il, Paris ?
Fin de matine. Et j'en ai pass la plus grande partie chercher un Coltons qui veuille rpondre
au tlphone. Je n'obtiens rien d'autre que des voix sur des rpondeurs. Si je voulais parler une
machine, j'irais faire la conversation mon rfrigrateur !
Jason ne put retenir une taquinerie.
D'aprs ce que je comprends, je ne suis pas le premier sur ta liste d'appels ?
Bien sr que non ! Pourquoi t'appellerais-je ? Tu n'as jamais rien de nouveau raconter ! Sauf si
tu devais me dire que tu te maries...
Sybil s'interrompit. Elle reprenait souffle. Un sifflement se fit entendre, suivi d'une toux enroue
qui ne prsageait rien de bon.
A quand remonte ta dernire radio des poumons ?
Je ne sais plus ! J'irai faire la prochaine quand tu feras ta demande en mariage.
D'accord. Epouse-moi.
Pas moi, nigaud. A une gentille jeune fille de bonne famille !
Jason s'attendait une conversation de ce genre. Depuis sa sparation d'avec Angie, il tait pass
matre dans l'art de dtourner le sujet, mais cette fois, il enchana :
Tu pourrais bien tre oblige de prendre ce rendez- vous radio plus vite que prvu.
Pourquoi ? Parce que tu me crois l'article de la mort, ou parce que tu vas te marier ?
La mort ne voudrait pas de toi, tu lui fais peur. Mais il n'est pas impossible qu'un de ces jours...
Alors, tu te maries !
Je n'ai pas dit cela ! Rien n'est fait. Mais j'ai rencontr quelqu'un. Je ne veux rien prcipiter.
Tu as tort, mon garon. A nos ges, on a intrt prcipiter un peu les choses. Je ne rajeunis pas,
et toi non plus !

Je prends bonne note, grand-mre. Mais dis-moi plutt pourquoi tu appelais.


Tout fait typique de mon Jason ! Ds qu'on parle mariage, tu changes de sujet...
Sybil marmonna quelques amabilits, puis consentit rpondre :
Je voulais savoir si tu avais parl Graham rcemment.
Graham ?
Jason et son oncle Graham n'taient pas en excellents termes, et la dernire fois qu'ils s'taient vus,
c'tait au mariage. Encore n'avaient-ils chang que quelques mots.
Pourquoi me demandes-tu cela ?
Le jour du mariage, il m'a dit que Meredith se remettait battre la campagne, si tu vois ce que je
veux dire...
Ah, c'tait donc cela ! Meredith tait la belle-sur de Graham, et ses divagations lui fournissaient
un inpuisable sujet de conversation. Ce qui expliquait la froideur de Jason son endroit. Car luimme apprciait beaucoup Meredith. Elle avait pous son oncle Joe Coltons, le baron du ptrole,
devenant ainsi la nice de Sybil et, pour lui, tante Meredith . Il se souvenait avec tendresse des
heures passes en compagnie de Joe et Meredith lorsqu'il tait enfant. Il se rappelait une tante douce
et aimante, toujours prte offrir des sucettes glaces ou dire oui pour un tour de poney. A cette
poque, tout le monde l'adorait.
Mais son caractre s'tait altr, quelques annes plus tt. Elle tait devenue totalement
imprvisible. Le changement, trop soudain, ne pouvait tre attribu la mnopause ou un autre
facteur de vieillissement... Joe ne comprenait pas. Le reste de la famille non plus.
Jason les voyait moins souvent depuis ses tudes et, sans examiner Meredith, il n'aurait pu fournir
d'explications.
Effectivement, j'ai entendu parler de ses sautes d'humeur.
Tu appelles cela des sautes d'humeur ? Fiston, cette pauvre femme perd compltement
l'esprit ! Je crois qu'elle ne s'est jamais bien remise de l'accident de voiture... Si personne ne fait
rien, Meredith finira dans un asile !
Jason la laissa continuer, rsign. Plus d'heures avaient t consacres analyser la curieuse
transformation de Meredith qu' dissquer la structure de l'atome, il en tait persuad !
Je voudrais vraiment que tu l'examines, Jason. Fais-lui passer des tests ou je ne sais quoi... a
ne m'tonnerait qu' moiti si on dcouvrait que des bestioles d'un autre monde ont pris possession
de son cerveau !
Un clat de rire accueillit l'exagration de Sybil. L'incroyable tonus de la vieille dame tait pour
Jason un rel sujet d'admiration. Il adorait sa personnalit, toute de gentillesse sous des dehors
bourrus. Il respectait la femme, aussi, bien au-del de leurs liens de famille. Sybil lui apparaissait un
peu comme une mre ourse, toujours prte dfendre ses petits. Et particulirement Joe, l'poux de
Meredith, qui faisait partie de ses grands favoris. Elle s'inquitait pour lui et c'tait de toute
vidence la raison principale de son appel.
Trs bien, grand-mre chrie. Je vais prendre rendez- vous avec tante Meredith et voir ce qu'on
peut faire.
Bravo, mon grand ! Tu es mon petit-fils prfr. Ne le dis pas Harrison.
Jason touffa un rire. Elle disait la mme chose son frre...
Et si tu te dcides enfin demander la main de cette jeune personne, appelle-moi. Je veux tre la
premire savoir !
Sur cette injonction, elle raccrocha, aussi abruptement qu' l'accoutume. Jason poussa un
grognement frustr et se retourna sur son lit.
*
**

Le lendemain, Elizabeth et Jason djeunrent en ville. Puis ils dambulrent paresseusement dans
le quartier chic de Prosperino, toujours anim, et plus encore en ce jour de soleil. Centre historique
de la ville, il offrait l'attrait de ses boutiques et de ses cafs aux terrasses ombrages qui donnaient
sur la mer. Le printemps mettait des fleurs aux devantures, les enseignes claquaient sous l'effet de la
brise. C'tait une belle journe.
La promenade avait fatigu Elizabeth. Jason proposa d'aller au cinma. Elle serait confortablement
assise et, ainsi, il viterait la rptition de l'incident du mariage.
Une fois la sance termine, Elizabeth se sentait mieux et ils reprirent leur flnerie, main dans la
main, descendant l'avenue borde d'arbres qui les ramenait vers la mer.
Alors, que penses-tu du film ?
Elizabeth eut une moue dubitative.
Un peu droutant, non ?
Jason s'tonna.
Ne me dis pas que tu n'avais pas compris ! La fille qui s'enfuit avec le dealer, on voyait bien que
c'tait un homme !
Elizabeth haussa les paules.
Oui, j'avais un petit doute, voir sa carrure et ses hanches minces... Mais ce qui m'a vraiment
dconcerte, c'est d'apprendre qu'en fait il s'agissait d'un agent dcd du FBI, qui revient du paradis
pour arracher le dealer sa vie criminelle. Arrte-moi si je me trompe, mais est-ce que ce dealer est
bien la mre du voyou qui voyageait dans le futur ? J'ai eu un peu de mal suivre, ce niveau-l...
Jason lui embrassa la main en riant.
Si tu avais arrt de te suspendre mon bras en demandant des explications toutes les deux
minutes, tu aurais pu comprendre ce qui se passait sur l'cran !
Oh, je t'en prie ! Personne n'a rien compris ! Cette intrigue tait seulement prtexte montrer
des poursuites en voiture et des changes de coups de feu.
Donc, tu n'as pas aim...
J'ai dtest, bougonna Elizabeth. J'aimais bien les films d'action, avant. Mais celui-ci m'a
horrifie. Est-ce que tu crois vraiment qu'on va vers cet avenir- l ? Est-ce que nos petits-enfants
vont vivre dans les sous-sols de villes dvastes, en combattant pied pied pour prserver le monde
des dgnrs qui reviennent du futur et tuent tout ce qui bouge ?
Bien sr que non ! C'est juste un film.
Elizabeth s'arrta et le regard qu'elle leva vers lui tait empreint d'une inquitude non feinte.
Je sais, Jason, mais voir ce spectacle d'apocalypse, je me dis que je n'ai pas fait grand-chose
pour prparer l'avenir de mon fils.
Nous y travaillons d'arrache-pied depuis un mois !
Je ne parle pas de la chambre... Mais a-t-on sauv une seule baleine ? Et la fort tropicale ? La
couche d'ozone qui rtrcit ? Les changements de climat, les disettes, les maladies, l'augmentation
de la criminalit ? Je n'ai mme pas recycl le moindre sac plastique, cette semaine !
Elle s'accrocha lui, presque bouleverse.
Jason, je m'inquite pour l'avenir du monde...
Il posa un lger baiser sur le bout de son nez.
C'est normal. Tu es une maman, maintenant. Les mamans se font du souci.
Elizabeth se mordit la lvre, intrigue.
Tu crois que c'est pour cela ?
Mais oui. Ton instinct maternel se dveloppe.
Vrai ?
Un sourire de bonheur s'panouit sur ses lvres.
Vrai. Et tu n'es pas la premire te tourmenter pour l'avenir de la plante. J'ai examin plus
d'une mre qui ragissait comme toi. Maintenant, coute-moi bien.
Il prit le visage d'Elizabeth entre ses mains, comme pour mieux imprimer dans son esprit ce qu'il
allait dire.
Je sais que tu vas faire de ton mieux avec cet enfant. Il va trs bien s'en sortir. Et puis je suis l,

non ? Je vais t'aider le protger. Tiens, tu n'auras qu'un mot dire et j'irai corriger le cad de sa
classe.
Formidable... Mais si c'est lui, le cad de la classe ?
Que peut-on offrir un homme qui a dj tout ? demanda Jason en fouillant les recoins de la
boutique d'antiquits.
De qui parles-tu ?
Elizabeth retourna un livre ancien pour en voir le prix.
De mon oncle Joe. Il aura soixante ans la semaine prochaine, et tante Meredith lui concocte une
fte d'anniversaire dont tout Prosperino se souviendra.
Eh bien...
Elizabeth rflchit un instant. Choisir un cadeau pour un homme s'avrait toujours difficile.
Quel genre de choses aime-t-il ? A-t-il des centres d'intrt ? Que fait-il pendant ses loisirs ?
Elle refrnait souvent l'envie d'interroger Jason sur sa famille, de peur de laisser chapper des
rvlations sur la querelle ancestrale.
Ce qui l'intresse ? Gagner un maximum d'argent. Et adopter des enfants pour qu'ils en profitent.
Admirable. Mais on peut difficilement lui offrir un enfant adopter...
Tu vois ! Je te le disais bien ! s'exclama-t-il en riant. On ne sait jamais quoi lui acheter.
Pas de panique. Raconte-moi sa vie, et l'ide va venir d'elle-mme.
Vaste programme. Allons prendre une tasse de caf.
Comptes-tu finir ce morceau de tarte ?
Elizabeth regarda son assiette avec regret.
Ce ne serait pas raisonnable.
Alors fais-le passer de mon ct.
Elle s'excuta en soupirant. Les ptisseries taient un tel dlice, dans ce salon de th italien, qu'elle
aurait voulu goter tout !
Le soleil dclinait. Une petite brise montait de la mer, rafrachissant enfin la chaude journe.
Elizabeth termina son caf dcafin. Le grand parasol vert de la terrasse protgeait son visage des
derniers rayons, et toute son attention tait consacre Jason, qui racontait l'histoire de sa famille.
C'tait fascinant d'entendre enfin l'autre version, celle du ct Coltons !
Donc, o en tais-je ?
Ta grand-mre...
Exact, Sybil. Vous avez une chose en commun, toutes les deux.
Une expression sceptique envahit les traits d'Elizabeth, qu'elle essaya de dissimuler au mieux
pendant que Jason avalait le dernier quartier de tarte.
Tu crois ?
Mais oui...
Du bout de sa fourchette, Jason fit un demi-cercle qui reliait l'Europe la Californie, Sybil
Elizabeth.
Figure-toi que vous tes toutes deux des mres clibataires.
Sybil ? Elle a eu un enfant hors mariage ?
Entre autres aventures, oui.
Jason se rejeta contre le dossier de sa chaise et posa sa serviette sur un coin de table.
Sybil a toujours t... une tte brle. Aprs ses tudes suprieures Vassart, sur la cte Est, elle
aurait pu trouver un poste de journaliste n'importe o dans le pays. Elle a prfr s'exiler en Europe.
Appuyant le menton sur ses mains croises, Jason poursuivit l'vocation de sa grand-mre.
Il n'y a rien qu'elle aime autant raconter que cette poque o elle frquentait les cafs et les
salons littraires des capitales : Paris, Rome, Madrid... Elle y croisait l'lite des crivains.
Vraiment ? Qui a-t-elle connu ?
Jason rflchit une brve seconde.
Elle adore citer des noms de clbrits, mais je suis sr qu'elle dit la vrit quand elle raconte

des anecdotes au sujet d'Hemingway et de Fitzgerald, Gertrude Stein ou Virginia Woolf.


A l'nonc de ces auteurs clbres, Elizabeth ne put cacher sa surprise.
Incroyable...
Et pourtant vrai ! Sybil est une personne tonnante. Elle parle couramment plusieurs langues, et
grce ses travaux de reporter et d'interprte, elle a pu lever seule son enfant.
Je la trouve fascinante, confessa Elizabeth sans prciser qu'elle la trouvait aussi trs
intimidante...
Il y a de quoi ! Mais je dois dire qu'elle fait partie de ces gens qu'il faut bien connatre pour
apprcier vraiment. Sybil ne craint pas d'appeler un chat un chat, ce qui lui a valu quelques soucis
avec la famille, particulirement avec son frre Teddy. Garde cela pour toi, mais mon avis, c'est
son fichu caractre qui l'a retenue d'pouser mon grand-pre.
Quand j'y pense... Sybil Coltons, mre sans tre marie !
Le souvenir de l'impriale grand-mre qui assistait au mariage de Harrison cadrait mal avec cette
rvlation. Jamais Elizabeth ne se serait doute...
Eh oui, Sybil Coltons. Mais elle n'en parle pas volontiers. Elle a lev mon pre Frank dans un
petit village, pas loin de Paris. Il n'a connu les Etats-Unis qu'au moment de ses tudes l'universit.
Il y a rencontr ma mre, Shirley, ils ont mont ensemble une socit, Coltons Media Holdings.
Actuellement, Harrison l'a reprise. Mon frre semble avoir hrit d'oncle Joe un vritable don pour
transformer en or tout ce qu'il touche !
Oncle Joe ? Laisse-moi rcapituler... Magnat du ptrole, patriarche de la famille, celui qui on
ne sait jamais quoi offrir.
Bravo ! Tu as suivi avec beaucoup d'attention.
Elizabeth le sentait ravi qu'elle s'intresst sa famille.
Et donc, Teddy, le frre de Sybil, est le pre de ton oncle Joe...
Exactement.
Jason s'carta pour laisser le serveur remplir de nouveau leurs tasses de caf.
Joe est l'an. Graham est son frre. Mais ils n'ont pas t levs ensemble. Joe a t plac dans
une famille d'adoption.
Pourquoi ?
Ses parents ont t tus dans un accident de voiture.
C'est affreux.
Oui, une triste histoire.
Le regard de Jason se perdit sur la ligne d'horizon, entre ciel et Pacifique.
En tout cas, Joe se savait trs aim par sa famille d'accueil, reprit-il au bout d'un moment.
L'absence du pre biologique a t compense par beaucoup d'affection. Tu sais...
Il s'interrompit et fixa Elizabeth droit dans les yeux. Son regard s'tait fait plus sombre, pntrant.
Je ne crois pas que la paternit soit affaire de gnes. Ce qui compte, c'est l'amour que te donne
celui qui t'lve. Du moment qu'il te considre comme son fils...
Une joie soudaine, presque intolrable, envahit Elizabeth. Jason parlait comme s'il s'agissait de
lui... et de l'enfant qu'elle portait.
Tu as... srement raison, bgaya-t-elle.
Mon oncle Joe en est le meilleur exemple. Voil un homme qui n'a jamais t lev par son pre.
Mais l'autre, le pre d'adoption, a su lui donner confiance en lui, travers l'amour sincre qu'il lui
portait. Une fois adulte, Joe a voulu son tour s'occuper d'enfants dans le besoin. Il a cr la
fondation Hopechest, Espoir pour Tous, qui accueille des enfants ncessiteux. D'ailleurs, il en a luimme adopt plusieurs. Voil une belle preuve des miracles que l'amour peut accomplir.
C'est vrai...
Elizabeth retint un soupir. L'amour qu'elle prouvait pour lui saurait-il, miraculeusement, effacer le
pass ?
Un sourire mu, poignant, jouait sur les lvres de Jason.
Tu adorerais oncle Joe. Il est tonnant, comme beaucoup de ceux qui ont russi partir de rien.
Et maintenant, il rgne sur le ptrole et plusieurs entreprises...

Jason se pencha en travers de la table et saisit la main d'Elizabeth, pris d'une soudaine inspiration.
Tu devrais venir avec moi son anniversaire.
Ne crains-tu pas de faire sensation, avec une cavalire aussi enceinte ?
Il clata de rire.
Justement ! Pour une fois, les gens auront un autre sujet de conversation que les divagations de
tante Meredith.
Tante Meredith ?
Encore une autre histoire triste...
Dcidment, la famille Coltons en comptait beaucoup...
Jason parlait cur ouvert. Pourtant, il n'voquait qu'un pass relativement rcent. Elizabeth se
trmoussa sur son sige, jouant nerveusement avec sa serviette.
Mais tu ne me dis rien des gnrations prcdentes... Tu ne sais pas d'o vient ta famille ?
Jason haussa une paule indiffrente.
Au-del de Sybil et de Teddy, je ne m'y retrouve plus trs bien. Mais Sybil pourra t'en parler, si
cela t'intresse. C'est elle, l'historienne du clan, incollable sur tous les dtails. Elle sera prsente
l'anniversaire d'oncle Joe. Raison de plus pour y aller, tu lui poseras toutes les questions que tu
voudras.
Cela me parat...
Elizabeth sentit que son sourire manquait de conviction.
... une trs bonne ide.

L'appel strident du tlphone ramena Elizabeth la conscience. Le transat de Jason, nouvelle


acquisition, lui avait fourni le prtexte idal pour s'assoupir quelques instants. Elle n'avait pas vu
passer la semaine... On tait dj vendredi soir, et Jason, la trouvant fatigue, avait insist pour se
charger du dner. Les amnagements qu'ils avaient oprs dans la cuisine lui donnaient envie
d'essayer de nouvelles recettes.
Personne ne dcrochait. Elizabeth ouvrit les yeux.
Jason...
Pas de rponse. La sonnerie insistait.
Jason ?
Toujours rien. C'tait curieux. Elle se redressa et aperut alors le petit mot dpos sur la table basse
flambant neuve, qui avait trouv sa place au bout du canap.
Suis descendu prendre de la ricotta et un assaisonnement pour la salade. Plus une grosse glace au
chocolat pour le bb. J.
Elizabeth sourit. Depuis quelque temps, elle avait en permanence envie de glace. Ce qui tait plutt
surprenant, car avant sa grossesse, elle n'en mangeait jamais... Pliant les genoux, elle s'arc-bouta sur
le repose-pied, cherchant redresser le transat. Ce n'tait pas une mince affaire que de se remettre
sur pied : le bb occupait une telle place !
Le tlphone sonnait toujours, exigeant une rponse.
J'arrive !
Elle s'extirpa du transat et se prcipita, arrivant dans la cuisine juste au moment o le rpondeur
s'enclenchait. Sa premire impulsion fut de dcrocher, mais elle se ravisa en entendant la voix
aigrelette de Sybil l'autre bout de la ligne. Se confronter mme de loin l'imposante aeule
de Jason l'intimidait...
Jason, c'est moi ! O es-tu donc pass ? N'y a-t-il jamais personne pour rpondre, dans cette
maison ? Si tu es l, dcroche immdiatement ! Tu crois peut-tre que j'ai du temps perdre pendant
que tu gaspilles tes soires de clibataire ?
Elizabeth pouffa. Sybil tait vraiment une personne tonnante. Quel temprament ! Une pause au
bout du fil, suivie d'une exhalaison, lui fit comprendre que la vieille dame tirait sur sa cigarette. Les
conseils de prudence restaient apparemment sans effet sur elle...
Bon, tu n'es pas l... J'ai l'impression que tout le monde m'vite, en ce moment. Bref, j'appelais
pour te donner quelques conseils au sujet de Meredith. Son tat mental s'aggrave. Je me suis
documente, et je veux que tu vrifies la possibilit d'une tumeur au cerveau, lorsqu'elle viendra te
voir au cabinet. D'aprs ce que j'ai lu, elle prsente tous les symptmes de la tumeur. Prends des
radios et dis-moi si je me trompe.
Des craquements sur la ligne, suivis d'un souffle rauque... Elizabeth sentait quasiment la fume de
la cigarette.
Deuximement, reprit la voix de Sybil, je veux un peu plus d'indications sur cette personne que
tu frquentes.
Elizabeth se figea. Jason frquentait quelqu'un ?
Jusqu' prsent, je sais seulement qu'elle s'appelle Elizabeth, et a ne me suffit pas !
Le cur d'Elizabeth s'arrta. Il s'agissait donc d'elle ? Jason avait parl d'elle sa grand-mre ? A
cette ide, elle se sentit envahie d'un curieux mlange de crainte et d'exaltation. Elle se pencha,
fixant intensment le rpondeur. Il ne fallait rien perdre de ce qu'allait dire Sybil !
Des dtails, fiston ! Donne-moi des dtails ! Et ne me dis pas que tu as encore ramass je ne sais

quelle marginale au fond du caniveau... Si tu m'avais consulte, j'aurais pu te dire que cette Angie
n'tait pas faite pour toi, je l'ai su la minute o j'ai pos les yeux sur elle !
Que dirait donc Sybil quand elle poserait les yeux sur son ventre rond ? Rien qu' l'imaginer,
Elizabeth sentait monter la migraine. Machinalement, elle massa ses tempes douloureuses pendant
que la voix continuait, presque en colre :
Tout d'abord, veux-tu bien me dire le nom famille de cette Elizabeth ? D'o sort-elle ? Peut-on
savoir ?
Une dcharge lectrique hrissa la peau d'Elizabeth. Sybil voulait connatre sa famille... Cela ne
prsageait rien de bon
D'o viennent ses parents ? Quelle est leur histoire ? Si tu envisages de faire entrer cette
personne dans notre clan, j'exige d'en savoir un peu plus !
Elle, un membre du clan Coltons ? Elizabeth vacilla, se retint au marbre noir de la table. Jason
serait all jusqu' parler mariage avec sa grand-mre ?
Une toux sifflante se fit entendre, et Sybil poursuivit :
Ah, je ne supporte pas ces rpondeurs ! Rappelle-moi de toute urgence, ds que tu rentreras ; et
la prochaine fois, dbrouille-toi pour tre l quand j'ai besoin de te parler ! Pour en revenir
Meredith, j'ai vu ce film o l'hrone subit un ddoublement de personnalit. Elle devient vraiment
deux personnes : la mchante met tout feu et sang, jusqu' ce que la gentille puisse resurgir et
effacer les torts causs par l'autre. Eh bien, ce n'est pas du cinma, c'est exactement ce qui arrive
Meredith : un jour ange, un jour dmon. Jason, tu dois faire resurgir l'ancienne Meredith avant que
la nouvelle n'ait tout gch.
Il y eut un clic sur la ligne, peut-tre un signal d'appel.
Jason ? All ? Damnes machines !
Sybil touffa un juron et raccrocha brutalement.
Elizabeth restait comme paralyse, fixer le tmoin lumineux de l'appareil. Si toute la famille de
Jason ressemblait sa grand-mre, aucun espoir n'tait permis.
Quand il s'agissait des faiblesses des autres, Sybil Coltons ne semblait pas faire preuve d'une
grande compassion... Secouant sa torpeur, Elizabeth soutint son ventre, cherchant l'appui d'un
tabouret. Elle le trouva juste temps pour viter de tomber.
Jason avait parl d'elle sa grand-mre... Il avait malheureusement omis un petit dtail, juste un
mot, mais qui pouvait tout changer : Bloomfield.
Chrie, je suis de retour !
Tenant ses achats contre lui, Jason repoussa la porte du pied et dcouvrit Elizabeth dans la cuisine,
accoude au marbre de l'lot central. Ses yeux ne quittaient pas le rpondeur. Il posa ses sacs et,
gentiment, vint appuyer son menton sur son paule.
Tu dormais si bien, je n'ai pas voulu te dranger... Mais tu sembles encore fatigue, non ?
Le tlphone m'a rveille.
Jason dcela une tension inhabituelle dans sa voix. Une inquitude.
Qui tait-ce ?
Elizabeth ne rpondit pas tout de suite, jetant un regard perdu au rpondeur.
Ta grand-mre.
Sybil ? Et que voulait-elle ?
En son for intrieur, il redoutait presque la rponse...
Elle a laiss un message.
Jason dclencha le rpondeur et son sourire tourna vite en grimace... Peu importait, finalement. Il
fallait bien qu'Elizabeth l'apprt un jour : sa famille n'avait pas que de bons cts. Alors que Sybil
diagnostiquait l'tat de Meredith, Jason tendit la main vers Elizabeth, entrelaa ses doigts aux
siens, arquant un sourcil interrogateur. Pourquoi restait-elle si distante ? Ne pourrait-il la drider un
peu ?
La voix de Sybil poursuivait, imperturbablement :
Je veux un peu plus d'indications sur cette personne que tu frquentes.
Interdit, Jason suspendit sa caresse.

Jusqu' prsent, je sais seulement qu'elle s'appelle Elizabeth, et a ne me suffit pas !


Il risqua un coup d'il vers Elizabeth. Elle avait pli.
Et lui tait dcouvert.
Elle savait tout, prsent. Qu'il avait parl d'elle sa famille. Qu'il les avait informs de la
rgularit de leurs relations. Qu'il tait pass du simple intrt pour une amie de sa belle-sur des
sentiments plus tendres. Et mme qu'il envisageait la perspective de l'intgrer au clan Coltons.
Sybil avait claqu le combin dans un juron. Le silence envahit la pice de faon perceptible,
presque palpable.
Jason tapota la main d'Elizabeth, puis se rejeta en arrire. Comment rattraper la bvue de Sybil ?
Sur l'lot central, la glace au chocolat perdait sa consistance. Il l'enfourna dans le conglateur,
machinalement, et, trs embarrass, se retourna vers Elizabeth.
Je suis dsol..., commena-t-il. Je ne voulais pas que tu l'apprennes comme a...
Que j'apprenne quoi ?
Ce que j'prouve pour toi.
D'une voix trangle, Elizabeth l'interrogea :
Et... qu'prouves-tu ?
Il fit un pas vers elle, et tout son corps tressaillit, la sentir si proche.
Je crois...
Oui ?
Il soupira, prit tendrement le visage d'Elizabeth entre ses mains et, du pouce, caressa sa pommette.
Je crois que je suis amoureux de toi.
Amoureux ?
Elle se pressa contre lui, les yeux clos, et l'entoura de ses bras. Ce qu'elle ressentait tait d'une
douceur indescriptible... Presque trop beau.
Mmm... Ds que je t'ai vue au mariage de mon frre, avec tes yeux rouges et ton petit mouchoir,
je me suis dit que j'aimerais passer le reste de mes jours aux cts d'une femme comme toi. Une
femme qui partage mes sentiments sur l'amour, le mariage, la famille... Je crois que ds le dbut,
j'tais bien mal parti pour te rsister ! Et puis, j'ai vu que tu attendais un enfant, j'ai pens qu'il y
avait quelqu'un dans ta vie et je me suis senti...
Il releva le visage d'Elizabeth pour se fondre dans son regard.
Tromp. Dpossd.
J'ai ressenti cela aussi.
Je le sais, murmura Jason avant de s'emparer de ses lvres.
Elizabeth cda la douce pression, entrouvrit la bouche, et Jason une fois encore se perdit dans
l'merveillement que lui procurait cette communion magique. Cette femme dtenait la cl du plus
grand mystre de la vie...
En un clair, il sut qu'elle tait la rponse tous ses doutes, celle qu'il avait toujours espre.
Qu'elle et t marie, qu'elle ft enceinte d'un autre, cela n'avait aucune importance. La vie
inventait parfois d'tranges situations... Lui aussi avait connu d'autres attachements. Des checs.
Mais est-ce que cela comptait, en cet instant ?
Le pass avait cess d'exister : fini, class au rayon des souvenirs. Il n'en restait rien qui pt
menacer leur bonheur.
Tous deux avaient pay pour savoir ce qu'ils attendaient d'un partenaire. Et ils savaient exactement,
songea Jason en s'absorbant dans la sensualit de leur baiser, ce qu'ils voulaient faire de leur vie. Ce
qui comptait, c'tait l'amour, le mariage, la fondation d'une famille. D'o que vnt l'enfant, ils
formeraient un authentique foyer. Son oncle Joe lui avait enseign cela. La faon dont un homme
devenait pre importait peu face l'amour qu'il prodiguait, le soin qu'il apportait l'ducation de
l'enfant.
Jason se sentait responsable du fils d'Elizabeth. Une responsabilit qui n'tait pas le fait de la
procration, mais de l'amour. Un lien dj fort et profond s'tait tiss jour aprs jour.
Et le baiser d'Elizabeth prouvait qu'elle partageait tout cela avec lui.
Jason...

A grand-peine, elle s'arracha son treinte, posa les deux mains sur le bouclier de sa poitrine.
Jason, j'ai quelque chose te dire.
Mmm... ?
Il enfouit le visage dans son cou, ses baisers remontrent lentement de sa nuque sa bouche.
Elizabeth gmit de plaisir et Jason comprit qu'il ne se lasserait jamais de l'entendre.
Dis-moi..., fit-il mi-voix, tout contre ses lvres.
Elle tait si douce et si provocante la fois, si fminine et si vraie. Sa parfaite moiti. Il glissa les
mains dans ses cheveux, se perdit dans leur opulence satine... Leur baiser s'intensifia, plus brlant,
plus exigeant. Leur souffle haletant se mlait aux grondements du dsir qui les embrasait.
Et lorsque Jason enlaait ainsi Elizabeth, plus rien ne comptait.
De nouveau elle se libra, la respiration saccade, s'accrochant de toutes ses forces son bras.
Jason...
Sa voix tait comme un sanglot.
Il faut... il faut nous arrter.
Arrter alors que je n'ai pas vcu moment plus merveilleux depuis des annes ?
Je t'en prie... Je dois te parler. Il s'agit de...
Le regard d'Elizabeth s'garait, elle semblait au bord des larmes.
Je...
Une anxit soudaine ravagea la poitrine de Jason, comme une braise brlante au plus profond de
son tre. Ce qu'elle voulait lui dire tait srieux. Grave. Sans doute ce secret qu'elle cachait au plus
profond d'elle- mme depuis le dbut. Il ferma les yeux, se cuirassant contre l'invitable douleur.
Elle aimait toujours Mike.
Ou bien Mike voulait prendre le bb...
A moins qu'il n'et mesur son erreur, sa monstrueuse erreur. Et il allait venir lui arracher Elizabeth.
Le joli visage, crisp d'angoisse, dclencha en lui les images uses d'un film trop bien connu :
Angie, en larmes, qui lui avouait l'inavouable... Elizabeth se recula, carta d'une main fbrile les
cheveux qui masquaient ses yeux. Mais Jason ne la laissa pas s'loigner. Il ne l'aurait pas support.
Viens... J'ai l'impression qu'il nous faut tre assis pour affronter la suite.
Il la conduisit vers le canap, le canap tout neuf qu'ils avaient choisi ensemble il y avait une
semaine peine. Au moment o les projets paraissaient possibles... A prsent, il fallait de toute
vidence qu'il l'aide. Quoi qu'il lui en cott, il devait la librer de ce poids trop lourd pour elle. Il
attira Elizabeth contre lui. A l'instant mme, le signal sonore de son bip retentit. Il sortit le petit
appareil de sa poche. Un numro s'affichait, contacter d'urgence.
C'est l'hpital. Je les rappelle et je suis toi.
Bien, dit Elizabeth d'une toute petite voix.
Elle avait l'air tellement dsempar...
Je suis un grand garon, tu sais, poursuivit-il. Quoi que tu puisses me dire, j'y survivrai. Alors,
courage, d'accord ?
Elizabeth tenta de sourire, mais le cur n'y tait pas, et Jason se laissa envahir par une bouffe
d'angoisse. Etait-ce donc si grave ?
Dans le cadre de son mtier, il avait soign des gens dont la vie ne tenait qu' un fil et il avait connu
l'angoisse. Mais jamais aussi fort qu'en ce jour. Car ce qu'elle allait rvler menaait leur avenir.
Serrant les poings sous l'effet d'une nergie rageuse, il traversa le salon pour retrouver le tlphone
de la cuisine. Ses doigts nerveux pianotrent le numro et il attendit la connexion. Par la porte
ouverte, il observait Elizabeth et, de nouveau, le visage d'Angie lui revint la mmoire.
Angie, dfigure par les larmes l'ide d'avouer qu'elle s'tait fait ligaturer les trompes... Angie qui
comptait bien ne rien dire avant le mariage... Angie qui avait pris, toute jeune, la dcision de ne
jamais avoir d'enfant... Qui avait d quitter le pays pour trouver un docteur acceptant de striliser
une jeune fille d' peine vingt ans...
Vu l'enfance qu'elle avait eue et les mauvais traitements que lui avaient infligs ses parents, Jason
comprenait les raisons qui l'avaient pousse une dcision aussi dramatique. Ce qu'il ne comprenait
pas, c'tait le tissu de mensonges qu'elle avait patiemment labor, ne perdant pas une occasion

d'voquer les nombreux enfants qu'ils auraient un jour. S'il n'avait par le plus grand des hasards
surpris une conversation entre Angie et une infirmire du service obsttrique, il serait mari
avec elle aujourd'hui, et convaincu d'tre pre sous peu.
Mais les enfants n'intressaient pas Angie. L'argent, oui. La scurit matrielle, le pouvoir de
dcider. Toutes choses qui lui avaient manqu petite, quand elle n'tait qu'une charge pour des
parents irresponsables et drogus.
Il agrippa le rcepteur alors que la connexion s'oprait, priant le ciel pour qu'Elizabeth ne lui
rservt pas une aussi terrible dception.
Karen ? C'est le Dr Coltons. Un problme ?
Les yeux rivs sur Elizabeth, Jason couta distraitement la rponse.
Bien, dit-il enfin, la voix grave. Prvenez-les que j'arrive. Dans cinq minutes au plus. Merci.
Il raccrocha. Elizabeth semblait si malheureuse... Et lui, o trouverait-il l'nergie ncessaire pour la
quitter, mme l'espace de quelques instants ?
Une de mes patientes, dclara-t-il en se raclant la gorge. Une femme ge, qui vient de tomber
et de se casser le col du fmur. Jamais trs bon, cet ge- l... Il faut que j'y passe, mais je ne
resterai pas absent longtemps.
Il saisit ses cls, pendues un tableau au-dessus du tlphone.
Ds que je reviens, je termine le repas. Et ensuite, nous pourrons parler tranquillement. Cela te
convient ?
Il s'efforait d'adopter un ton dcontract, mille lieues de son tat d'esprit.
Elizabeth acquiesa avec un pauvre sourire.
La main sur la porte, Jason se ravisa. En deux pas, il fut au canap et, se penchant vers Elizabeth,
s'empara fougueusement de sa bouche. Un gmissement monta du plus profond d'elle-mme, en
cho au dsespoir que tous deux ressentaient. Elle se cambra et lui rendit son baiser avec une telle
passion qu'il en fut lectris. En un instant, leur dsir flamba, si imprieux que Jason eut peine
rompre leur treinte. Il devait partir. Pendant qu'il le pouvait encore...
Il prit une grande bouffe d'air, cherchant son souffle.
Tu seras l quand je reviendrai ?
Oui, rpondit Elizabeth d'une voix trangle. J'attendrai.
Ne bouge surtout pas. Je serai de retour dans une heure.
Ses lvres reprirent leur voyage le long de son cou, sur sa gorge... Il dut faire appel toute sa
volont pour se redresser.
Et nous reprendrons notre conversation exactement au point o nous l'avons abandonne.
D'accord, Jason.
Elle lui sourit, ce qui l'aurait rconfort si des larmes n'avaient roul sur ses joues...
*
**
Elizabeth mit les lasagnes au four. Jason tenait s'en occuper, mais sans doute ne lui en voudrait-il
pas de cette initiative. Il allait rentrer tard, et serait srement affam. Dj une heure s'tait coule
depuis son dpart, et Elizabeth se sentait dans un trange tat. La tte lui tournait un peu. C'tait
peut-tre la faim.
Mais peut-tre aussi le fervent baiser de Jason, qui l'avait laisse pantelante... Elle aurait tout donn
pour qu'il ft de retour. Qu'elle pt enfin s'expliquer sur ses origines, et vacuer les risques que cet
ancien conflit faisait peser sur leur amour. Plus vite ce serait fait, plus tt ils pourraient se consacrer
l'un l'autre, sans arrire-pense.
Le tlphone sonna alors qu'Elizabeth achevait la vaisselle des prparatifs. Elle jeta un coup d'il
la pendule. C'tait certainement Jason, qui l'appelait pour la prvenir d'un retard. Elle attrapa le
torchon, se scha rapidement les mains. Le plaisir d'entendre sa voix la rendait fbrile. Elle

dcrocha.
All ?
Qui est l'appareil ?
Elizabeth...
Elizabeth qui ?
Ce n'tait pas Jason, bien videmment. Mais la voix avait une sonorit familire...
Bloomfield, s'entendit-elle rpondre au moment mme o la mmoire lui revenait.
A l'autre bout du fil, c'tait Sybil Coltons en personne.

Un silence de plomb suivit sa dclaration. A croire que Sybil n'tait plus en ligne.
All ? risqua timidement Elizabeth.
Bloomfield ? Vous dites bien que votre nom est... Bloomfield !
Il tait un peu tard pour utiliser le patronyme de Sonderland... De toute faon, un jour ou l'autre,
Sybil aurait appris la vrit.
Oui. Je suis Elizabeth Bloomfield.
Il y eut un grognement de frustration l'autre bout du fil, suivi de plusieurs dclics rageurs. Le
briquet fit enfin son office et Sybil aspira une longue bouffe de nicotine.
Vous tes bien celle que mon Jason frquente ?
On peut effectivement dire que...
Je le savais ! vocifra Sybil. C'tait trop beau pour tre vrai ! Pour une fois que ce satan garon
fait ce que je lui demande ! Il fallait qu'il gche tout en allant chercher qui ? Je vous le donne en
mille ! Une Bloomfield ! Je n'en crois pas mes oreilles. C'est trs simple, je ne l'admettrai pas !
Sybil tira furieusement sur sa cigarette. Elizabeth, les jambes en coton, se laissa tomber sur une
chaise, incapable d'articuler un son. Son cur battait tout rompre.
Mais quoi est-ce qu'il pense, pouvez-vous me le dire ? reprit son interlocutrice.
Eh bien, je...
Je devrais sauter dans le premier avion, histoire de lui faire entrer un peu de bon sens dans la
tte ! Mais ce garon n'coute jamais. Rien ne le fait changer d'avis. C'est moi qui lui ai dit de ne
pas gcher ses talents avec la mdecine. Il a hrit de son pre de brillantes dispositions pour le
commerce. Mais pensez-vous ! Il fallait que monsieur aille sauver le monde ! Si vous le frquentez,
vous avez d remarquer son ct ttu.
Mmm...
Elizabeth, les deux mains presses sur les tempes, maintenait le combin dans le creux de son
paule. Que pouvait-elle rpondre face une telle tornade ?
En un sens, poursuivit Sybil, il me fait penser moi, il y a quelques annes... J'avais aussi un
temprament rebelle.
Sans s'en rendre compte, Sybil passait aux confidences, fraternisant avec l'ennemi.
Je ne supportais plus mon ducation traditionnelle. Pendant la guerre, je me suis expatrie, ce
qui a coup les ponts avec mon frre Teddy. Il ne m'a pas pardonn cette volont d'indpendance. Ni
mes positions ultrafministes. Ah...
La voix de Sybil s'adoucissait avec les souvenirs.
Ce furent de bonnes annes. Je suppose que Jason vous a parl de Virginia Woolf et de toute la
bande. S'il ne l'a pas fait, demandez-le-lui. Oui, de bonnes annes...
Elizabeth restait saisie du changement qui s'oprait chez la vieille dame. O voulait-elle en venir ?
Madame Coltons, je...
Appelez-moi Sybil ! rugit son interlocutrice d'une voix furieuse.
L'effort lui cota une quinte de toux.
Trs bien, euh... Sybil.
Peut-tre n'tait-elle pas aussi hostile aux Bloomfield qu'elle voulait bien le dire ?
Puis-je prendre un message pour Jason ?
Oui ! Dites cette tte de linotte que je lui interdis bien de frquenter une Bloomfield !
D'un pas lastique, Jason descendit les marches du perron et regagna sa voiture. Au sortir de
l'hpital, il tait pass la demeure de ses parents. Il voulait leur parler d'Elizabeth avant que Sybil
n'et donn sa version des choses.

En s'asseyant dans la Jaguar, il ouvrit l'crin que sa mre lui avait remis. Il voulait, une fois encore,
contempler le bijou magnifique qu'il renfermait. Le tour de cou en saphirs et diamants tait aussi
merveilleux que dans son souvenir. D'aprs ses parents, les pierres appartenaient la famille depuis
trois sicles. Le collier d'origine tait plus long, mais tout rcemment, on l'avait fait transformer en
deux tours de cou. Savannah en possdait un, et prsent...
Toutes ces centaines d'annes d'histoire... Elles aboutissaient au couple qu'il formait avec Elizabeth.
La gorge serre d'motion, il caressa les pierres froides qui se rchaufferaient bientt au contact de
sa peau. Elizabeth allait adorer ce collier.
Quelle serait l'expression de son visage lorsqu'il lui offrirait ce symbole parfait de son amour ?
C'tait la premire fois qu'il avait le bijou en sa possession. Etrangement, il n'avait jamais eu l'ide
de le donner Angie. Les pierres accrochaient la lumire du couchant et la diffractaient en mille
faisceaux tincelants. Ce bijou tait fait pour Elizabeth : il semblait mme l'appeler.
Quant au sujet de son tourment, Jason se sentait assez fort pour le vaincre avec elle. Quoi qu'il lui
en cott, quelle que ft la torture morale qu'il devrait endurer, Elizabeth en valait la peine. Elle
tait chez lui, l'attendre, comme promis. Contrairement Angie, Jason savait qu'on pouvait se fier
elle.
Il glissa l'crin dans sa veste, puis tourna la cl de contact. Le moteur de la Jaguar rpondit
instantanment, pour se rduire bientt un ronronnement imperceptible. Jason recula et retrouva le
flot de la circulation. De la bote gants, il sortit son portable et composa le numro de son
appartement. Il tait si doux de penser qu'Elizabeth tait l, l'attendre...
A la cinquime sonnerie, Jason sentit l'inquitude le gagner. Pourquoi ne rpondait-elle pas ? Mme
en s'tant assoupie, elle avait eu le temps de s'veiller et de dcrocher. Ce fut sa propre voix qu'il
entendit sur le rpondeur, l'invitant laisser un message.
Elizabeth ?
Personne ne rpondit.
Elizabeth, mon chou, si tu es l, dcroche...
Il fallait bien qu'elle ft l : ne l'avait-elle pas promis ?
Elizabeth !
Une myriade de penses, toutes plus sombres les unes que les autres, se bousculrent dans sa tte.
Et si les contractions avaient commenc ?
A moins qu'elle ne ft tombe...
Et si, suite sa chute, le travail s'tait dclench ?
L'esprit en feu, il reprit, de la voix la plus calme qu'il put :
Elizabeth, si tu peux m'entendre, ne t'inquite surtout pas. Je rentre.
Il passa un feu orange et appuya sur l'acclrateur.
Je serai l dans un instant. Tiens bon, mon cur. Quoi qu'il arrive, nous allons t'en sortir.
Les roues de la Jaguar crissrent alors que Jason crasait le frein, juste au bas de sa rsidence.
Secoue de sanglots, Elizabeth tait recroqueville sur son lit, le visage enfoui dans une pile
d'oreillers. L'angoisse la tenaillait, si violente qu'elle ne pensait pas y survivre. Physiquement, bien
sr, elle continuerait exister. Pour le bb. Mais vivre, se sentir vivre et vibrer comme avec Jason,
cela ne se produirait plus jamais... Le destin l'avait favorise un instant, puis il avait tout repris.
Les mouchoirs tremps ne suffisaient plus tancher ses larmes. Les yeux rougis d'avoir trop
pleur, les joues ruisselantes, Elizabeth tirait le bilan de ces derniers mois. Par deux fois, elle avait
d renoncer ses projets les plus chers... Voir dtruit l'espoir de cette nouvelle vie lui tait
insupportable. Elle touffa un long gmissement, adressant une muette supplique au ciel. Oh,
Seigneur...Pourquoi ? Pourquoi moi ?
Sybil avait raison, de toute vidence.
Et elle, de quel rve s'tait-elle berc ? Elle aurait d savoir que jamais les Coltons ne
l'accepteraient.

Par fidlit envers son histoire, le clan se devait de la rejeter. Il y avait trop de haine accumule
entre les deux familles.
Et mme sans cela, il y avait sa grossesse. Qui voudrait d'une bru enceinte ? Avait-elle pu croire un
seul instant qu'il lui suffirait de paratre pour que, par enchantement, toutes les difficults
s'aplanissent ?
D'un geste protecteur, elle tapota son ventre.
Ne t'en fais pas, mon cur, murmura-t-elle tendrement l'adresse du bb. Tu n'y es pour rien.
Dornavant, c'est toi et moi contre le monde entier...
D'un bond, Jason fut l'appartement, craignant le pire.
Elizabeth ?
Il se prcipita, fouillant en vain le salon, puis la cuisine. Tout tait en ordre, les feux teints, la
vaisselle faite, le repas soigneusement rang dans le rfrigrateur et l'vier nettoy. Bizarre...
Il appela une fois encore.
Elizabeth, tu es l ?
Seul le silence accueillit sa question. Fou d'inquitude, il se rua dans la salle manger puis dans la
chambre. Aucune trace d'Elizabeth. Une recherche plus approfondie ne lui permit mme pas de
trouver son sac main. Il se mit alors redouter le pire. Les contractions avaient sans doute
commenc, beaucoup trop tt, l'obligeant se rendre l'hpital. Il bondit sur son portable, composa
le numro de la maternit. Mais ils n'avaient enregistr personne son nom. Pas plus qu'aux
urgences. La police n'avait pas reu d'appel, ni pour un accident, ni pour un accouchement
prmatur. Personne ne rpondait la description d'Elizabeth. Et aucune de ses amies. Savannah
comprise, n'avait eu de ses nouvelles au cours de la soire.
Jason raccrocha. Sa peur, loin d'tre apaise, prenait une autre direction. Si elle n'tait pas partie
cause du bb, la raison de sa fuite ne pouvait qu'tre en rapport avec ce terrible secret qui la
rongeait.
Mensonges, tromperies... Les images d'Angie revenaient, obsdantes. Le pouls de Jason s'acclra,
les battements de son cur tambourinaient ses oreilles, il allait exploser de douleur. Claquant la
porte, il sauta dans sa Jaguar, et, dans un hurlement de pneus, quitta l'alle en marche arrire.
Il tait plus que temps de savoir, d'arracher ce secret son me, avant qu'il ne les dtruist tous
deux. Alors, et alors seulement, ils pourraient oublier. Et dans le style superbe de Sybil Coltons,
continuer mener la vie qu'ils s'taient choisie.
Jason dcouvrit Elizabeth effondre sur ses oreillers. Les traces de pleurs marquaient ses joues, ses
paupires closes taient cernes. Le sommeil l'avait emporte, brutal comme un anantissement.
Jason s'assit auprs d'elle et, d'un geste tendre, dgagea les cheveux de son visage.
Elle avait tout d'un ange. Et devant tant d'abandon, il jura solennellement de la protger contre tout,
contre son secret, contre elle-mme s'il le fallait. Il saurait faire face car, tout simplement, il ne
pouvait se passer d'elle. Ni du bb.
Elizabeth s'veilla en un battement de cils. Un flot de bonheur la submergea lorsqu'elle vit Jason
pench sur elle.
Oh, Jason...
Elle se jeta dans ses bras, et ils se retrouvrent avec une urgence qui tait trop forte pour laisser
place aux mots. Au bout d'un moment, leurs baisers fivreux cdrent des caresses plus tendres et
Jason, le visage enfoui dans ses cheveux, la bera doucement, apaisant les derniers sanglots.
J'ai eu si peur pour toi..., murmura-t-il. Pourquoi es-tu partie ?
Elizabeth leva vers lui un regard encore noy de larmes.
Parce que je craignais...
Que craignais-tu ?
Ta raction.
Que veux-tu dire ?

Il se raidit dans l'attente du choc. C'tait maintenant. Dans une minute, elle aurait parl et il aurait
tout perdu.
Je redoutais ce que tu dirais en apprenant que je suis une Bloomfield.
Je sais cela, mon chou...
Ses doigts suivirent doucement le parcours qui menait du bras d'Elizabeth sa main, qu'il enlaa. Il
embrassa chaque doigt, se prparant mentalement la suite. Car il fallait bien qu'il y et autre
chose.
Mais cela ne m'explique pas tes craintes.
Le fait que je sois une Bloomfield est un obstacle, ne le comprends-tu pas ? Sybil tait hors
d'elle... Et cela ne m'a pas tonne. Tu verras la raction du reste de la famille, quand ils sauront !
De nouveau, les larmes jaillirent.
Oh, Jason, je suis dsole de ne pas t'en avoir parl plus tt. Je sais que j'aurais d, je sais ! Mais
chaque jour j'tais plus amoureuse de toi et je ne voulais pas tout compromettre avec ces histoires...
J'esprais qu'elles ne comptaient plus.
Qu'est-ce qui ne compte plus ?
Chaque mot d'Elizabeth accroissait l'incomprhension de Jason.
Mais a compte toujours, tu le vois bien !
Chrie, je ne vois rien du tout.
Oh, Jason, pardonne-moi !
Les sanglots d'Elizabeth avaient repris, et Jason tait compltement dcontenanc. Comment se
battre contre une menace qui refusait de dire son nom ? Qu'est-ce que sa grand-mre avait voir ldedans ? Et pourquoi le fait de s'appeler Bloomfield devrait-il lui aliner toute sa famille ?
Je te pardonne tout ce que tu voudras, mon chou, dit-il en relevant le menton d'Elizabeth. Mais
explique-moi en quoi ton nom de famille peut se dresser entre nous...
Et la vieille querelle ? Et Katherine ? Et William ?
Jason n'avait pas cill. Ces noms n'voquaient rien pour lui. Elizabeth continua, esprant veiller
ses souvenirs.
Il y a trois cents ans, mon aeule Katherine Bloomfield a t abandonne par le tien, William
Coltons.
Et alors ?
Elizabeth n'en revenait pas.
Ce n'est pas possible ! Tu n'as jamais entendu parler de la terrible querelle qui s'est ensuivie ?
Jason haussa les paules.
Cela me dit vaguement quelque chose, en effet, mais je ne vois pas le rapport avec notre
histoire...
Tu ne vois pas ?
Non.
Elizabeth crasa une larme. Une ombre de sourire joua sur ses lvres, se prolongea... L'instant
d'aprs, elle riait et pleurait tout la fois, sous le regard interloqu de Jason. Mais c'tait srement
bon signe !
Je n'ai pas saisi la plaisanterie..., hasarda-t-il, heureux du changement qui s'oprait en elle.
Elle se jeta dans ses bras, le visage encore ruisselant, mais touffant ses rires dans les plis de sa
chemise.
Oh, Jason ! C'est une si longue histoire... Je ne sais par o commencer !
Par le dbut, mon chou. Et donne-moi la version courte, si tu veux bien, car je suis trs
impatient de connatre ce qui semble tant t'inquiter.
D'un signe de tte, elle acquiesa et se redressa, effleurant ses lvres d'un lger baiser.
Tu as raison, je suis dsole.
La sordide histoire des Bloomfield et des Coltons resurgit du pass. Elizabeth la brossait grands
traits, pargnant Jason les dtails insignifiants, et, de temps autre, un gros soupir lui chappait.
Et voil, conclut-elle au bout d'un moment. A prsent, tu ne t'tonneras plus si je te dis qu'aprs
ton dpart pour l'hpital, Sybil a rappel et qu'en apprenant qui j'tais...

Qu'a-t-elle dit ? coupa Jason, alarm.


Qu'elle t'interdisait de fraterniser avec une Bloomfield, et qu'elle allait sauter dans le premier
avion pour t'apprendre tre raisonnable...
Une fois encore, le visage d'Elizabeth se dcomposa.
Jason, ne vois-tu pas qu'elle a raison ? Ta famille ne m'acceptera jamais.
Il saisit son visage entre ses mains, la regardant intensment.
Crois-tu vraiment que je vais t'abandonner, que je vais abandonner le bb uniquement parce
que ma grand-mre ressort de vieilles histoires de famille ?
Il s'carta et laissa libre cours au rire qui gonflait sa poitrine.
Oh, Elizabeth ! Franchement, qui se soucie de ce qui est arriv il y a trois cents ans, et des
disputes idiotes de nos anctres ? Ecoute-moi bien : Sybil est la seule tenir encore compte de ces
stupides rancunes.
Comment peux-tu en tre aussi sr ?
Pour une bonne et simple raison : je viens tout juste de dire mes parents que j'allais demander
la main d'une certaine Elizabeth Bloomfield, et que je voulais tre le pre de l'enfant qu'elle attend.
Tu... tu as fait a ?
L'motion submergeait Elizabeth.
Et comment ont-ils ragi ?
Ils m'ont dit de te donner ceci, rpondit-il en l'embrassant sur les deux joues. Ils vont t'adorer,
tous, Sybil comprise. Et ils t'aimeront comme moi, pour ce que tu es.
Tu ne m'avais jamais dit...
Je t'aime, Elizabeth, du plus profond de mon cur. Je veux former une famille avec toi et le
bb. Et que ce Bloomfield, ajouta-t-il en caressant le ventre de la jeune femme, naisse sous le nom
de Coltons.
Les yeux d'Elizabeth brillrent de larmes, mais cette fois, c'taient des larmes de joie.
Jason lui caressa la joue du revers de la main.
Je tiens faire les choses dans les rgles, dit-il en sortant l'crin de sa poche.
Qu'est-ce que c'est ? demanda Elizabeth dans un souffle.
La bote capitonne de velours s'ouvrit sur le plus extraordinaire joyau qu'il lui et t donn de
contempler. Les diamants s'enchanaient aux saphirs facetts en coussin pour former un parfait tour
de cou.
Emerveille, Elizabeth restait sans voix. Pourtant, il lui semblait que ce bijou ne lui tait pas
inconnu. L'clat des pierres dclenchait en elle un frisson, tout le long de sa colonne vertbrale.
Jason se leva pour s'agenouiller devant elle. Il prit sa main.
Mon arrire-arrire-arrire... enfin, six gnrations en arrire, grand-pre l'a donn mon
arrire-arrire- etc. grand-mre.
Je le sais, murmura Elizabeth.
Mais comment... ?
Parce que c'est le collier que mon aeule, Katherine Bloomfield, a reu des mains de ton aeul il
y a trois cents ans !
Ce fut au tour de Jason d'en rester muet.
Et si je connais l'histoire, c'est que mon arrire- grand-mre a tenu la chronique familiale. La
lgende veut que William Coltons ait offert ce collier Katherine Bloomfield la veille de leurs
noces. Lorsqu'il le lui mit au cou, les saphirs perdirent leur clat... Pour William, ce fut le signe
d'une maldiction. Sur son ordre, le mariage fut annul.
Il a renonc toute une vie aux cts d'une ravissante petite Bloomfield ? Quel imbcile !
Ravissante, je ne sais pas, mais il parat que son caractre n'tait pas tout en douceur...
Ceci explique peut-tre cela. En tout cas, s'il avait conclu ce mariage, je ne serais pas tes pieds
aujourd'hui.
Et cela, ce serait vraiment trs, trs ennuyeux ! s'exclama Elizabeth en riant.
Jason prit ses mains entre les siennes.
Elizabeth Bloomfield, voulez-vous devenir ma femme et mettre fin cette affreuse,

interminable et insupportable querelle ?


Sur le visage de Jason se peignait un irrsistible mlange d'espoir et d'humour, auquel Elizabeth
n'avait aucunement l'intention de rsister.
Elle enchana, faisant semblant de peser ses arguments :
Eh bien... je t'pouserai, condition de passer l'preuve du feu.
Taisez-vous, madame la sotte. Sybil t'aimera plus que les autres une fois qu'elle te connatra.
Je ne parlais pas d'elle ! La vritable preuve, c'est celle du collier... Passe-le autour de mon cou.
Les mains presque tremblantes, Jason boucla le fermoir sur la nuque d'Elizabeth.
Les saphirs... Est-ce qu'ils brillent ? demanda-t-elle dans un souffle, craignant que la
maldiction ne ft toujours effet.
Jason prit le temps d'une grande inspiration. Un sourire jouait au fond de ses prunelles.
A m'en aveugler... Mais jamais ils ne pourront rivaliser avec les meraudes de tes yeux.
Elizabeth Bloomfield, pousez-moi.
Elle se jeta dans ses bras.
Bien sr que je vais t'pouser ! s'cria-t-elle en riant de bonheur. Mais tu te dbrouilleras pour
expliquer ta grand-mre que je suis non seulement une Bloomfield, mais en plus, une Bloomfield
enceinte ! Si aprs cela elle ne prend pas l'avion...
Le rire de Jason se mla au sien.
Ne t'inquite pas. Elle parle haut mais on l'attendrit vite. Il suffira de lui dire que tu vas faire
d'elle une arrire-grand-mre, et elle t'aimera aussitt. Presque autant que je t'aime...

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