Vous êtes sur la page 1sur 105

1.

Les flocons continuaient tomber inlassablement du ciel, comme dverss


par une immense cuve divine sans fond. Ailsa aurait apprci chaque seconde de ce spectacle magique si son ex-mari navait d lui faire ramener
leur fille aujourdhui. Or les conditions de circulation rendaient le retour
de Saskia fort improbable. Vivre dans la campagne anglaise avait son charme, sauf quand les chutes de neige rendaient les routes daccs quasi impraticables.
Le bruit touff dun moteur de voiture en approche se fit soudain entendre. Ailsa courut la fentre. La Mercedes gris argent de Jake sarrta devant son perron. Aussitt, un fin manteau blanc commena la recouvrir.
Elle ouvrit la porte et resta debout dans lembrasure. Bientt, Alain, llgant et trs polic chauffeur de son ex-mari, descendrait de voiture et se dirigerait vers elle, suivi par Saskia.
La portire souvrit et Ailsa, les yeux agrandis de stupeur, porta les mains
son cur. Lhomme qui mergeait de la puissante berline ntait pas
Alain !
Depuis leur divorce, quatre ans auparavant, ctait toujours le chauffeur
franais qui lui ramenait Saskia aprs un sjour pass chez son pre, Londres ou Copenhague. Quand, travers les flocons de neige, son regard
croisa celui de larrivant, dun bleu qui rappelait les glaces de lArctique,
elle frmit de tout son tre.
Bonjour, Ailsa !
Bon bonjour, Jake ! balbutia-t-elle en retour.
Seigneur Cela faisait si longtemps quelle ne stait pas retrouve face
celui qui avait t son mari. Hlas, lvidence, limpact produit sur elle
par Jake ne stait en rien amenuis ! Il possdait ce charme indniable
qui, o quil aille, mettait toutes les femmes ses pieds. Et ce, en dpit de
la terrible cicatrice qui zbrait dsormais lune de ses pommettes.
Selon Ailsa, elle rendait son visage plus inoubliable encore. Pourtant, la
vue de cette cicatrice tait infiniment perturbante. Elle lui rappelait le tragique accident qui avait failli leur coter la vie. Son estomac se rvulsa ce
souvenir. Lespace dun instant, elle resta sans bouger, emmure dans ses
souvenirs, avant de se reprendre.
Quelle surprise ! Cela fait si longtemps
Soudain, elle saperut quil manquait quelque chose dans le dcor, ou plutt quelquun
O est Saskia ? demanda-t-elle, folle dinquitude.
Jai essay de te joindre toute la journe sans y parvenir, rpondit Jake.

La neige doit avoir interrompu les communications. Pourquoi diable avoir


choisi de vivre dans ce trou perdu ?
Choisissant de ne pas se laisser dstabiliser par lvidente irritation de son
ton, Ailsa seffora au calme. Comme pour se protger, elle croisa les bras
sur sa poitrine. Debout dans lembrasure de la porte, elle sentit le froid glacial lenvahir. Il faisait un temps ne pas mettre un chien de traneau dehors.
Il est arriv quelque chose ? Pourquoi nest-elle pas avec toi ?
Regardant par-dessus lpaule de Jake, elle espra encore voir le visage de
la fillette apparatre derrire une des vitres de la voiture. En vain : la Mercedes tait vide. Ses jambes flageolrent.
Jai voulu tavertir, rpta Jake, de plus en plus irrit. Saskia a exprim
le dsir de rester avec sa grand-mre Copenhague jusqu Nol et jai accept. Jai prfr venir te lannoncer en personne. Les mdias prvoyaient
dimportantes chutes de neige, mais je ne mattendais pas ce quelles
soient de cette ampleur.
Dun geste impatient de la main, il balaya la neige qui samoncelait sur ses
cheveux blonds ; de nouveaux flocons rendirent bien vite son geste inutile.
Durant dinterminables secondes, Ailsa ne trouva pas les mots pour rpondre. Assomme, choque, le cur en miettes, elle se remmora tous les
plans labors pour passer les prochains jours avec sa fille prparer Nol.
Des plans qui ne se raliseraient pas.
Elle avait prvu de se rendre Londres en compagnie de Saskia pour faire
du shopping, prendre une chambre lhtel et passer la soire au restaurant et au thtre. La veille, un imposant sapin lui avait t livr. Il se tenait, royal, dans le salon, attendant les dcorations que mre et fille lui auraient accroches, tout en coutant des chants de Nol.
Que sa fille adore ne soit pas ses cts jusqu Nol lui apparut comme
une terrible punition. Pour elle qui nen avait pas eu dans son enfance,
ctait une fte qui se prparait en famille. Elle navait plus de vrai foyer
depuis son divorce, il ne lui restait que Saskia. Jake navait pas le droit de
len priver.
Comment peux-tu me faire a ? Cest inhumain ! Ta mre et toi avez eu
Saskia toute cette semaine. Tu sais combien jattendais son retour ! Tu le
sais !
Il haussa ses paules couvertes de neige.
Serais-tu vraiment prte enlever sa petite-fille une vieille dame qui
vient de perdre son mari ? La prsence de Saskia lui est dun grand rconfort.

Connaissant la nature spontanment enjoue et chaleureuse de leur fille,


Ailsa ne douta pas une seconde de la vracit de cette affirmation. Mais cela ne la consolait pas, bien au contraire. Le fait que le pre de Jake soit
mort ne faisait quajouter encore sa peine. Terriblement imposant et autoritaire, Jacob Larsen lavait toutefois toujours traite avec le plus grand
respect. A la naissance de Saskia, navait-il pas laiss, pour une fois, transparatre son bonheur ? Navait-il pas dclar, haut et fort, que sa petite-fille
tait le plus beau bb du monde ?
La relation entre Jake et son pre avait t bien souvent orageuse, mais,
Ailsa en tait certaine, Jake lui vouait une sorte de vnration. Sa mort devait lavoir grandement attrist.
Je compatis ton chagrin concernant la mort de ton pre, Jake. Ctait
un homme admirable. Mais avoir ma fille mes cts lapproche de Nol
est trs important pour moi. Elle ma terriblement manqu durant toute cette semaine. Javais planifi des prparatifs avec elle et
Je suis dsol, Ailsa. Mais, dans la vie, il faut savoir sadapter aux circonstances. Notre fille est parfaitement en scurit auprs de ma mre et tu
lauras auprs de toi le jour de Nol. Pour linstant
Il marqua une pause et tendit le doigt vers le bout de la route borde darbres, qui ployaient sous le poids de la neige.
La police a tabli un barrage, l-bas. Les automobilistes ont linterdiction de saventurer plus loin. Ils mont laiss passer uniquement parce que
je leur ai dit que tu mourrais dinquitude si je ne te rassurais pas de vive
voix au sujet de ta fille. Dieu merci, la Mercedes est quipe de pneus neige. Jai russi arriver jusquici, mais je ne crois pas pouvoir faire le
voyage en sens inverse ce soir.
Dun geste impatient de la main, il balaya la neige qui continuait samonceler sur son manteau et ses cheveux. Ailsa prit enfin conscience quil
semblait frigorifi. O tait donc pass son sens de lhospitalit ? Elle
scarta pour le laisser passer.
Tu ferais bien de venir te mettre au chaud !
Quelque chose me dit que je ne suis pas vraiment le bienvenu !
Ailsa se tendit, agace par le ton ironique de Jake. Sa prsence inattendue
faisait remonter la surface plthore de souvenirs douloureux. Aprs le
terrible accident qui les avait privs de leur deuxime enfant, leur mariage
stait peu peu distendu, effiloch. Des mots avaient fus, corrosifs,
amers, des mots qui pntrent le cur comme des coups de poignard. Saskia venait davoir cinq ans. Pourquoi vous vous disputez tout le temps,
papa et toi ? La poignante et rcurrente question pose par sa fille obs-

dait Ailsa jour et nuit. Et, peine un an aprs le drame, elle avait accept
le divorce. Bien qu lamiable, il nen avait pas moins t sans heurts.
Ensuite, terrasse par le chagrin, comme une hutre trop longtemps et trop
violemment secoue par la tempte, Ailsa stait recroqueville dans sa coquille. Pourtant, durant ces quatre longues et difficiles annes, elle avait
russi vivre sans Jake.
Dsole, je manque tous mes devoirs. Cest que je ne mattendais
pas te voir ! Entre, je vais te prparer une boisson chaude.
Il passa devant elle, et une bouffe de son eau de toilette vint titiller ses narines, faisant sacclrer les battements de son cur. Elle sempressa de refermer la porte sur le froid polaire qui svissait toujours au-dehors.
* * *
Jake regarda autour de lui avec curiosit. Il ntait encore jamais entr
dans ce cottage, qui datait vue de nez du XVIe sicle. Il lui parut extraordinairement douillet. Partout sur les murs se trouvaient des photos encadres de Saskia. Saskia bb. Saskia tenant peine sur ses jambes. Saskia
devenue une ravissante fillette de neuf ans. Prs de lescalier de bois qui
devait mener ltage, une horloge grenait le temps dans une quitude et
une srnit qui lavaient personnellement dsert.
Le lieu lui parut mille fois plus chaleureux que le luxueux appartement en
terrasse quil possdait prs de Westminster, o il habitait dsormais
quand il se trouvait Londres pour ses affaires. Seul. Mme sa demeure de
Copenhague, pourtant pleine de charme, lui sembla moins accueillante. La
douillette maison de sa mre, la lisire de la fort, quelques kilomtres
de la capitale danoise, pouvait ventuellement souffrir la comparaison.
Quand, quelque temps aprs leur divorce, Ailsa avait achet ce cottage, il
avait t furieux du refus obstin oppos son offre de lui acheter une demeure plus grande et plus luxueuse, dans laquelle elle aurait pu vivre confortablement avec leur fille. Je ne veux pas un palace mais un endroit o
je me sente vraiment chez moi ! avait-elle affirm avec force.
Donne-moi ton manteau ! ordonna-t-elle en tendant les mains vers lui.
Il sexcuta, ne pouvant sempcher de fixer son regard sur ses extraordinaires yeux noisette. Ils lavaient toujours fascin. Ils le fascinaient encore
aujourdhui. Embarrasse, Ailsa dtourna prestement son regard.
Allons dans le salon. Jai fait un feu dans la chemine. Tu vas pouvoir
te rchauffer.
Jake la suivit, luttant dsesprment contre la vague dmotions qui le submergeait. Comme il aurait aim enfouir les mains dans son abondante che-

velure auburn, douce comme la soie il sen souvenait parfaitement. Il


les plongea dans ses poches afin de juguler ce dsir pour le moins intempestif et malvenu.
Le salon tait un havre de paix, seulement troubl par le crpitement du
feu. Sur les poutres du plafond se refltait la danse joyeuse des flammes.
Un divan avec des coussins chatoyants, un tapis de laine rouge et or sur le
parquet de bois patin par le temps, un fauteuil prs de la chemine, une
bibliothque remplie de livres, tel tait le dcor qui se prsenta ses yeux.
Une harmonie de couleurs agrables lil. Au centre trnait un sapin en
attente de ses dcorations de Nol.
Assieds-toi. Je vais te prparer une boisson chaude. A moins que tu ne
prfres un whisky.
Non, je ne bois plus dalcool. Une tasse de caf me ferait plaisir.
Il lut la surprise dans ses yeux, mais elle se garda de faire le moindre commentaire et se dirigea vers ce qui devait tre la cuisine.
Prenant place sur le divan et ses coussins moelleux, Jake put alors se dtendre. Durant quelques instants, il tint son regard fix sur la fentre et les
flocons de neige qui continuaient tomber. Puis, sans quil puisse rien faire pour les arrter, les souvenirs envahirent son esprit. Il revit sa fille
jouant au milieu de ce mme tapis de salon avec ses poupes. Elle avait
alors lhabitude de babiller sans arrt, sans jamais manquer dimagination,
sinventant des mondes fantastiques. Sa vie tait paisible et heureuse alors
; jusquau jour o ses parents avaient dcid de divorcer. Alors, ballotte
entre ses deux parents, elle avait totalement chang.
Il ne prit conscience du retour dAilsa que lorsquelle lui tendit une tasse
de caf fumant et odorant. Il la saisit avec avidit et russit esquisser un
sourire.
Comment va ta mre depuis la mort de ton pre ? demanda-t-elle.
Il la regarda se dplacer avec cette grce naturelle qui tait la sienne. Il
avait toujours admir sa silhouette, et le jean quelle portait mettait en valeur sa taille fine et ses jambes fuseles. Tandis quelle prenait place dans
le fauteuil, il eut du mal matriser sa dception quelle nait pas choisi de
sasseoir sur le divan, son ct. Ses doigts sans bijoux se refermrent sur
la tasse de caf quelle stait galement servie. Ainsi, elle avait retir son
alliance ! Une autre preuve sil en fallait une que leur union tait
morte.
Face au regard des autres, ma mre semble parfaitement assumer la terrible perte ; mais quen est-il exactement ? Nul ne le sait.
Ailsa nota quil aurait pu tre en train de parler de lui-mme et de leur di-

vorce. Elle hocha la tte.


Cest bien que Saskia lui tienne compagnie un peu plus longtemps.
En ne poursuivant pas ses rcriminations quant labsence de sa fille, Ailsa semblait vouloir faire la paix. Quen tait-il de lui-mme ? se demandat-il. Un constat le rendait amer : de toute vidence, Ailsa se dbrouillait
parfaitement bien sans lui !
Et toi ? interrogea-t-elle.
Et moi, quoi ?
Comment vis-tu labsence de ton pre ?
Il haussa les paules, fataliste.
Je suis un homme daffaires constamment sollicit. Je nai gure le
temps de me proccuper dautre chose que de mon travail et de ma fille.
Elle ouvrit de grands yeux.
Que veux-tu dire ? sexclama-t-elle. Que tu nas pas le temps de faire le
deuil de celui qui tu dois dexister ?
Jake se raidit. Ailsa avait pour habitude de constamment plonger au cur
des choses, des sentiments. Lui nen prouvait nulle envie. Il avait ses propres blessures quil tentait doublier. Ressasser indfiniment sa peine ne
servait rien.
Je sais que, souvent, vous vous tes affronts lun lautre, poursuivit
Ailsa. Mais il est mort, Jake, et le moment est peut-tre venu de te raccrocher aux bons moments que vous avez partags.
Comme je te lai dj dit, je suis trs occup. Mon pre est mort et cest
triste. Mais il maura au moins appris deux choses : regarder en arrire est
une perte de temps et sembarrasser de ses motions est dstabilisant. Aller
sans cesse de lavant, se construire un futur, voil ce qui doit mobiliser nos
penses et notre nergie. Si tu nes pas daccord avec cette faon denvisager la vie, jen suis dsol.
Il navait pu empcher la colre denvahir sa voix. Il ntait pas venu pour
sentendre donner des leons ! Il avait eu sa part de dsillusions, de souffrances, et ne dsirait pas en parler. Mais il lut une telle tristesse dans les
yeux dAilsa que son cur sen mut aussitt.
Durant ces quatre annes passes loin de lui, elle avait perdu du poids ; de
fines ridules marquaient dsormais le coin de ses yeux. Peut-tre, aprs
tout, ne se dbrouillait-elle pas aussi bien quelle le prtendait dans sa nouvelle vie. Il aurait donn cher pour savoir rellement comment elle sen
sortait. Saskia lui avait dit que sa mre passait de nombreuses heures des
travaux dart et dartisanat, travaillant mme parfois le week-end. Pourquoi diable se fatiguait-elle ainsi ? Elle navait nul besoin de travailler ! La

pension alimentaire attribue, au moment du divorce, tait substantielle. Il


lavait voulu ainsi.
Pourquoi travailles-tu si dur ?
Les mots taient tombs de sa bouche sans quil lait voulu.
Qui ta dit a ?
Saskia ma parl de tes crations
Jai, en effet, mont une petite entreprise qui les commercialise. Elle
marche trs bien. Cela moccupe. Tu tattendais quoi ? Que je reste assise dans un fauteuil me tourner les pouces toute la journe ? Que je dpense largent de ma pension en shopping ? Que je machte des voitures toutes plus onreuses les unes que les autres ? Que je dirige une quipe de dcorateurs qui relooke chaque pice de ma maison tous les mois ?
Jake se passa une main nerveuse dans les cheveux. Quand il avait pous
Ailsa, pas une seconde il navait envisag quelle devienne une femme
chef dentreprise, aussi petite soit-elle.
Je suis heureux que tes activits marchent et que cela toccupe. Quant
la pension qui test verse, tu as lentire libert de son usage. Aussi longtemps que tu prends soin de Saskia, je nai rien redire. Jai seulement
constat que tu avais perdu du poids et que tu semblais fatigue, ce qui a
motiv ma question.
Si je suis fatigue, cest parce que jai du mal dormir, la nuit. Cest
comme a depuis laccident.
Il aurait reu un uppercut dans lestomac quil naurait pas t plus secou.
Il fallut un certain temps pour que les mots forms dans son esprit atteignent ses lvres.
Il y a quelques annes dj, je tavais conseill de consulter un mdecin
afin quil te prescrive des somnifres. Pourquoi ne las-tu pas fait ?
Jai consult assez de mdecins pour ne plus vouloir en voir un seul. Et
je refuse de prendre des somnifres qui me transforment en zombi le lendemain matin. Ce sont les souvenirs douloureux qui mempchent de dormir
; donc, moins que le corps mdical nait dcouvert un remde contre eux,
je vais devoir faire avec. Nest-ce pas dailleurs ce que tu prconises ?
Jake en resta sans voix. Seigneur Comment ne pas tre sensible la
souffrance qui sourdait dans sa voix ? Une souffrance quil avait lui-mme
engendre. Cette nuit de dcembre, leur voiture avait t percute par un
chauffard ivre mort. Il navait pas su lviter. Il aurait d pouvoir le faire.
Souvent, la nuit, dans ses cauchemars, il entendait les cris de douleur de sa
femme, srieusement blesse son ct. Dieu merci, Saskia tait reste
la maison, sous la garde dune baby-sitter.

Il prit une grande inspiration. Il devait tre masochiste pour tre venu annoncer lui-mme Ailsa la prolongation du sjour de leur fille chez sa
grand-mre. Alain aurait pu sen charger. Ntait-ce pas ce quil lui laissait
faire depuis quatre ans, afin de ne pas se retrouver face cette femme,
quil avait aime au-del du raisonnable ?
Il se leva subitement, peu dsireux de laisser la nostalgie lenvahir. La neige lobligeait rester plus longtemps quil ne lavait envisag, mais il ne
sagissait que dune seule nuit. Ds les routes dgages, il rejoindrait
laroport et Copenhague. Aprs deux jours passs en compagnie de sa
mre et de sa fille, il rejoindrait les luxueux bureaux de son entreprise, Larsen Real Estate, spcialise dans la vente de biens immobiliers au niveau
mondial.
Jai mon sac de voyage dans la voiture, nona-t-il. Je vais le chercher.
La main sur la poigne de la porte, il se retourna.
Ne tinquite pas, je nabuserai pas de ton hospitalit. Ds que ltat des
routes le permettra, je partirai.
Sans attendre sa rponse, il sortit dans le blizzard.
* * *
Ailsa sentit les larmes lui piquer les yeux. Elle maudit le destin de lui jouer
ce sale tour, de lui envoyer Jake dtruire ce quelle avait patiemment reconstruit une vie sans lui
Elle se leva pour rejoindre la chambre damis et prparer un lit. En chemin, elle prouva le besoin douvrir la porte de celle de Saskia. Des posters ornaient les murs : hros de dessins anims, chatons et chiots, poupe
Barbie. Mais, depuis quelque temps, dautres images taient venues sajouter, de chanteurs et acteurs masculins principalement. Sa fille grandissaitelle trop vite ? En tant que mre, se montrerait-elle capable de la guider
dans sa vie ? Avait-elle fait le bon choix en crant sa propre entreprise,
afin de ne pas dpendre de son ex-mari ? Ne stait-elle pas comporte
dune manire terriblement goste en se renfermant sur elle-mme, ne
supportant plus quil la touche, lobligeant demander le divorce ?
Ailsa ferma les yeux, sole par ce flot de questions qui lassaillait. Oui,
elle aurait d parler Jake lpoque. Elle ne lavait pas fait et leurs relations staient si gravement dtriores qu la fin, ils narrivaient mme
plus se regarder en face.
Comme elle entendait la porte dentre souvrir et se refermer, elle regagna
la chambre damis. Llgant lit en fer forg tait recouvert de ses crations. Elle les rassembla et les dposa sur le bureau elle navait pas le

temps de les trier. Demain, elle les porterait dans le chalet de bois construit
au fond du jardin, qui lui servait de lieu de travail.
Quand elle dplia les draps, ses mains tremblrent. Cela faisait si longtemps que Jake et elle navaient pas partag le mme toit ! O stait envol le temps de leur relation fusionnelle ? Aprs avoir fait lamour, elle sendormait alors dans ses bras, love contre lui. Plus jamais, hlas, cela ne se
produirait.
A cette pense, la frustration lui tordit douloureusement lestomac.
* * *
Lorsque Jake monta ltage pour prendre une douche et se changer, Ailsa
en profita pour se retirer dans la cuisine. Elle rflchit ce quelle allait
faire pour le repas. Elle avait eu lintention, pour sa fille et elle, de prparer un plat de ptes accompagn dune sauce maison, mais elle avait conscience que ce ne serait pas suffisant pour Jake. Ce dernier tait un fin gourmet, dot dun vrai talent derrire les fourneaux. Avoir cuisiner de nouveau pour lui la rendait terriblement nerveuse.
Elle navait rien de la parfaite femme au foyer. Durant leur mariage, Jake
avait accept sans rechigner de manger des plats prpars. Mme si, souvent, il prfrait linviter dans son restaurant prfr. Plusieurs fois, il avait
propos dengager un cuisinier demeure. Ailsa avait toujours nergiquement refus. Elle avait grandi dans un orphelinat, et son dsir le plus cher
tait de vivre une vraie vie de famille. Voil pourquoi elle stait vertue
faire la cuisine pour son mari et pour sa fille, un acte trs important pour
elle.
Un paquet de neige tomba du toit avec un bruit sourd, la tirant de sa rverie. Elle dcrocha le tlphone de la cuisine, esprant entendre la tonalit
indiquant que la connexion tait rtablie. Hlas, la ligne tait toujours coupe. Son impatience dentendre la voix de sa fille au bout du fil grandit.
Connaissant la nature chaleureuse et affectueuse de Tilda Larsen, elle ne
nourrissait aucune inquitude, mais sa fille, dsormais sa seule famille, lui
manquait terriblement.
Elle noua son tablier de cuisine et se mit en devoir de prparer un chili con
carne, une recette quelle matrisait parfaitement et qui ne risquait pas de
tourner au dsastre.
Tu sembles trs occupe !
La voix aux accents si sensuels la fit sursauter. Elle se retourna et se retrouva confronte la paire dyeux dun bleu spcial quelle connaissait si
bien.

Je je nous prpare un repas, balbutia-t-elle.


Ne fais rien de spcial pour moi ! Je ne veux surtout pas te dranger.
Tu ne me dranges pas. Manger est une ncessit, non ?
As-tu besoin de mon aide ?
Non !
Elle lui tourna le dos et commena plucher des oignons. Mais se concentrer sur la tche lui tait devenu difficile. La vue de Jake en chemise et
jean, les cheveux encore humides de sa douche, lavait totalement dstabilise.
Quand nous tions maris, ma cuisine ntait pas excellente, lana-t-elle
afin de se donner une contenance. Mais je me suis amliore : tu vas tre
surpris.
Jake ne rpondit pas immdiatement. Elle lentendit pousser un soupir.
Pourquoi penses-tu que ta cuisine ntait pas excellente ?
Tu proposais souvent de memmener au restaurant. Cest un signe qui
ne trompe pas, non ?
Il lui ta le couteau des mains et lobligea lui faire face.
Je ne me souviens pas avoir suggr que nous allions au restaurant alors
que tu venais de passer des heures cuisiner un repas. Tu nous as souvent
prpar de trs bons petits plats, Ailsa. La preuve, cest que jai survcu !
Elle frmit. Quels pouvoirs magiques possdait donc cet homme pour,
dun simple regard, dun simple sourire, lui ter tous ses moyens ?

2.
Jake scarta de son ex-femme et sappuya au plan de travail. Ainsi, durant
toutes ces annes de vie commune, Ailsa avait cru quil napprciait pas sa
cuisine Cela le peinait. Certes, il avait parfois taquin sa jeune pouse
quand le plat prpar ntait pas la hauteur des efforts fournis, mais il esprait lavoir suffisamment flicite pour quelle ne doute pas de ses talents culinaires. A prsent, il tait prt manger des plats totalement brls
en change de la possibilit de remonter le temps, jusqu cette poque bnie de leur entente fusionnelle.
Avant laccident
Leurs regards se croisrent et une tension palpable sinstalla entre eux.
Oui, en effet, malgr mes pitres talents de cuisinire, tu as survcu !
lana-t-elle, tentant dsesprment desquisser un sourire et de dtendre
latmosphre.
Mort de peur, mais toujours vivant !
Le sourire dAilsa svanouit.
Sil te plat, ne plaisante pas avec a, le supplia-t-elle.
Dun geste gracieux de la main, elle repoussa la mche de cheveux qui
avait tendance tomber sans cesse sur ses yeux. Son regard se posa sur la
balafre qui zbrait sa joue.
Est-ce que ta cicatrice te fait souffrir ?
Comme chaque fois que lon mentionnait sa blessure, Jake se raidit.
Que dsires-tu savoir ? Si jai peur quelle soit une offense mon charme naturel ? Comme tu le sais, cela fait dsormais quatre ans que je vis
avec. Jai eu le temps de my habituer. Elle me donne un air de pirate qui
semble plaire aux femmes. Cest du moins ce quelles affirment.
Tu tu as des femmes dans ta vie ?
Nous sommes divorcs depuis quatre ans, Ailsa. Crois-tu quun homme
puisse mener une vie de moine durant tout ce temps-l ?
Arrte, Jake, je ten supplie !
De faire quoi ?
De te montrer cruel. Je ne le mrite pas. Je te demandais seulement si ta
cicatrice te faisait souffrir.
Aujourdhui, la seule souffrance quelle moccasionne est quelle me
rappelle le drame qui la cause, et ce que nous avons perdu ce jour-l.
Les paules dAilsa saffaissrent. Jake put alors lire la dtresse au fond
des magnifiques yeux noisette, et il ne fut pas fier de lavoir cause. La
jeune femme se reprit bien vite.
Si nous voulons dner ce soir, jai intrt me remettre au travail ! lan-

a-t-elle. Pourquoi ne pas aller mattendre dans le salon, au coin du feu ?


Cest ce que je vais faire.
Heureux de la diversion propose, il quitta la pice. Remuer le couteau
dans la plaie et lui faire mal inutilement ne faisait pas partie de ses plans.
* * *
La salle manger rustique avait des tommettes rouges au sol, des poutres
au plafond, et, poss sur la table en chne, deux chandeliers aux multiples
bougies diffusaient une lumire douce et chaleureuse. Les volets ntaient
pas ferms et, travers les vitres, on pouvait apercevoir les flocons de neige continuer inlassablement tomber. Sils avaient encore t maris et
amoureux, Jake aurait pu penser quAilsa avait tout mis en uvre pour
crer une atmosphre intime. Hlas, ce ntait pas le cas. Son ex-femme
avait toujours ador dner aux chandelles, quelles que soient les circonstances. Elle aimait la beaut et lharmonie.
Un jour, elle lui en avait avou la raison : lorphelinat dans lequel elle
avait grandi tait froid et laid. Depuis, elle avait une soif inextinguible de
beaut. Il repoussa les souvenirs qui lui venaient lesprit, regrettant de ne
pas lavoir interroge plus souvent, quand ils taient maris, sur ce quelle
avait vcu dans son enfance.
Elle linvita prendre place table, puis dposa entre eux le plat prpar.
Jake nota aussitt quelle stait applique afin que sa prsentation soit attrayante. Son dlicieux fumet lui fit prendre conscience combien sa faim
tait grande. Elle le servit et prit place en face de lui, sans le quitter un instant du regard. Son abondante chevelure prenait couleurs et brillance la
lumire des chandelles. Elle tait plus belle que jamais.
Comme il savourait la premire bouche de son chili con carne, elle demanda, anxieuse :
Quen penses-tu ?
Cest absolument dlicieux ! Et je lapprcie tout particulirement aprs
mon parcours difficile de cet aprs-midi, dans la tempte.
Jen suis heureuse, dit-elle, un sourire fleurissant enfin sur ses lvres.
Dsires-tu de leau ou un jus de fruits ?
Un peu deau.
Le repas se droula sans heurt, comme sils avaient pass un accord tacite :
ne pas parler durant le dner. Ailsa fut ravie de constater que Jake navait
pas laiss une seule miette dans le plat.
Neigeait-il galement Copenhague ? finit-elle par demander.
Nous avons eu quelques chutes de neige ces derniers jours, mais rien

dquivalent ce qui se passe ici !


Saskia doit tre heureuse. Elle dsirait si fort avoir un Nol enneig !
Tu sais, je suis dsol de ne pas lavoir amene avec moi.
Ailsa laissa chapper un soupir.
Javais fait tellement de projets pour cette semaine ! Javais demand
mes clients de passer leurs commandes en avance car mon intention tait
de me consacrer entirement aux prparatifs de Nol avec Saskia. Certes,
ta mre a perdu son mari, mais elle nest pas la seule vivre un deuil.
Jake frona les sourcils.
En ce qui nous concerne, ctait il y a longtemps, non ?
Aurais-tu oubli quel jour nous sommes ?
En un mouvement involontaire, sa main se crispa sur la serviette de table.
Aujourdhui, cest lanniversaire de la mort de notre bb. Lanniversaire du jour de cet horrible accident ! Cest pourquoi jaurais tellement aim
avoir Saskia avec moi. En sa compagnie, jaurais pu focaliser mon esprit
sur la fte et non sur mon inconsolable souffrance.
Pour la deuxime fois de la soire, Jake eut limpression de recevoir un uppercut dans lestomac. Il suffoquait, sa propre peine ravive, avec limpression de revivre le terrible cauchemar.
Je jai volontairement effac cette date fatidique de ma mmoire,
avoua-t-il, la gorge noue par lmotion. Probablement parce que je
navais nulle envie de me souvenir de ce triste anniversaire.
Il se leva et alla se planter devant la fentre ; le rideau de neige tombait
toujours du ciel, tel un linceul. Il entendit vaguement le bruit dune chaise
repousse, dans son dos.
Jamais nous navons reparl de cette perte tragique, depuis notre divorce, constata Ailsa, venue se placer derrire lui.
Et tu penses quil est appropri de le faire aujourdhui ?
Il se retourna. Elle le fixait de ses grands yeux brillants de larmes contenues.
Oui. La mort de Thomas a t
Lui donner un prnom est absurde ! semporta Jake. Notre fils ntait
pas n lorsquil est mort !
Les mots taient sortis en rafales de sa bouche. Sans quil puisse rien faire
pour lempcher, il tremblait dsormais de tout son corps. Ensemble, dans
la joie et le bonheur dattendre un garon, ils avaient choisi son prnom.
Aprs le drame, il lavait ray de son esprit, afin de ne pas confrer cet
enfant une existence relle. La bile lui monta la gorge. Quavait-il espr
? Que cela rendrait la perte moins cruelle ?

Mais il avait un prnom, Jake ! insista Ailsa. Et il a une tombe sur laquelle il est inscrit ! Avant que la neige ne se mette tomber, jai apport
un bouquet de fleurs dans le cimetire o il repose. Je le fais chaque anne.
Jake baissa brivement les yeux. Lenfant avait t enterr dans le cimetire dune charmante glise romane, non loin des bureaux de son entreprise,
dans le quartier de Westminster. Pas une seule fois, il ne lavait visit depuis les funrailles, ce jour glacial dhiver, ce jour quil avait totalement
effac de sa mmoire.
Et cela taide, bien sr.
Oui. Je ntais enceinte que de sept mois, le jour de laccident, mais
Thomas mrite que nous nous souvenions de lui. Pourquoi es-tu si en colre que jose aborder le sujet ? Croyais-tu vraiment pouvoir passer une nuit
ici sans que nous en parlions ?
Il sentit ses forces labandonner. Se souvenir de ce bb si ardemment dsir et qui navait pas eu la chance de venir au monde tait plus quil ne
pouvait supporter. Et, comble de malchance, il navait pas sur lui ses si efficaces cachets qui, dordinaire, laidaient oublier.
Il sloigna de la fentre.
Je suis dsol, mais je ne vois pas lintrt dune telle discussion. Le
pass est le pass, Ailsa. Nous avons divorc. Chacun de nous sest construit une nouvelle vie : tu as cr ton propre commerce, la mort de mon
pre ma propuls la tte de lentreprise familiale. Et surtout, il nous reste notre fille, notre merveilleuse Saskia. Pourquoi ne pas nous accrocher
cette pense positive ?
Oui, admit Ailsa, il nous reste Saskia et, chaque jour, je remercie le ciel
de me lavoir donne. Mais crois-tu quviter de parler de la tragdie fasse
quelle nait jamais exist ? Si oublier un tel vnement tait possible, je
laurais fait, je peux te lassurer ! Or cela mest impossible. Tu as demand
le divorce et je lai accept, pensant sincrement quil maiderait oublier
cette partie de ma vie. Ctait un leurre.
Elle marqua une pause. Jake comprit quelle retenait ses larmes.
Et toi, dans quel tat desprit es-tu ? reprit-elle. Pendant quatre ans, tu
mas rgulirement envoy ton chauffeur afin de navoir aucun contact
avec moi. Pensais-tu que ne plus me voir te permettrait de faire plus facilement ton deuil ?
Il se mordit la lvre. Jamais Ailsa ne devait deviner combien elle avait raison. Il navait pas vraiment voulu ce divorce. Il sy tait rsolu quand sa
vie tait devenue un enfer, principalement parce que sa femme ne supportait plus quil la touche. Pour elle, cela ne faisait aucun doute : il tait res-

ponsable de la tragdie.
Crois-tu vraiment que je puisse oublier ce qui nous est arriv ? Il suffit
que je regarde mon visage dans un miroir pour men souvenir.
Pourtant, la cicatrice zbrant jamais sa pommette avait t facile supporter, au contraire de lhorrible souffrance, tant physique que morale, endure par sa femme vnre. Srieusement blesse au ventre, inconsciente,
Ailsa avait t transporte aux urgences. Hlas, la csarienne pratique
aussitt navait pu sauver le bb quelle portait. Son utrus avait subi des
dgts irrparables. Jamais plus elle ne pourrait tre mre. Comment se remet-on dun pareil traumatisme ?
Chassant ces penses dun geste impatient de la main, il se dirigea vers la
porte.
Jai apport des dossiers traiter en urgence, lana-t-il en sapprtant
sortir. Merci encore de ton accueil. Ton chili con carne tait un rgal. Bonsoir et demain.
Il lana une prire au ciel afin quelle ninterprte pas son dpart comme
une fuite ou une lchet. Il avait rellement des dossiers tudier.
Si tu as besoin dune couverture supplmentaire, dit Ailsa, tu en trouveras une dans le coffre, au pied du lit.
Elle parlait avec calme et pondration. Il admira la force quelle semblait
avoir acquise.
Je te souhaite une bonne nuit, Jake, poursuivit-elle. Surtout, ne travaille
pas trop tard. Tu as effectu un long voyage dans des conditions difficiles.
Tu as besoin de repos.
Sur ces mots, elle disparut dans la cuisine, le laissant seul avec ses penses. Il naurait pas d venir. Ainsi la scne qui venait davoir lieu aurait
t vite, et il ne se serait pas rendu compte que le pass tait loin dtre
oubli. Pour elle comme pour lui.
Il regagna la charmante chambre qui lui avait t attribue. Sans plus attendre, il sortit les dossiers en instance et se mit au travail, pour lui la meilleure des chappatoires.
* * *
Assise au coin du feu, occupe fabriquer une charpe commande par
une cliente, Ailsa puisa un peu de rconfort dans le cliquetis des aiguilles
et le crpitement du bois. Aprs laltercation quelle venait davoir avec Jake, son corps tait tellement tendu quil en tait douloureux. Elle sattendait dsormais une nouvelle nuit sans sommeil. Souvent, il lui arrivait de
ne pas regagner son lit avant les premires lueurs de laube. Pourquoi se

coucher si ctait pour ne pas fermer lil de la nuit ?


Elle se demandait souvent comment elle parvenait survivre avec si peu
de sommeil, et surtout comment faire pour soccuper de Saskia sans quelle se rende compte de sa dtresse. Heureusement, les ressources de la nature humaine semblaient infinies. Mais la rapparition de Jake, tellement
inattendue, navait pas manqu de la dstabiliser de nouveau. Et il dormait
dans la chambre damis ! Se retrouver en face de lui avait t son rve, tout
en sachant la chose impossible. Et voil quil se ralisait
La cicatrice qui dsormais barrait son visage ne lui avait rien t de son
charisme, bien au contraire. Que ce constat soit galement fait par les femmes quil frquentait la rendait malade de jalousie. Ainsi, il avait oubli
lamour fou qui les avait unis dans le pass et il soffrait du bon temps !
Ailsa secoua doucement la tte, se morignant intrieurement. Il avait le
droit de profiter de la vie, et il ne la trompait pas puisquils avaient divorc. Par contre, il lui tait impossible de son ct davoir quelque aventure
amoureuse que ce soit. Jake tait lhomme de sa vie et le serait jusqu son
dernier souffle.
Elle lavait su ds leur toute premire rencontre. A lpoque, elle effectuait
un stage comme rceptionniste chez Larsen Real Estate. A dix-neuf ans,
dote dun enthousiasme toute preuve, elle tait bien dcide faire
quelque chose de sa vie. Elle navait aucune qualification mais travaillait
dur et prenait des cours du soir pour y remdier.
Quand, ce jour-l, un homme sublime avait pntr dans le hall o elle officiait, elle avait eu limpression de se retrouver face au prince charmant
des contes de fes quelle lisait enfant, et dans lesquels les princes pousent les bergres. Elle en avait oubli de respirer !
Il stait approch du comptoir, et sa collgue lui avait gliss loreille :
Cest Jake Larsen, le fils du patron. Il arrive de Copenhague.
Peu lui importait qui il tait et do il venait, elle tait tombe perdument
amoureuse de lui ! Son cur stait emball comme un pur-sang et elle
navait plus eu dyeux que pour lui. Jamais jusqualors, elle navait t en
contact avec un homme tel que lui. Ils ntaient vraiment pas du mme
monde et, pourtant, il stait adress elle avec la mme dfrence que si
elle avait t une princesse. Le sourire dont il lavait gratifie avait marqu
son cur jamais.
Zut ! Immerge dans ses souvenirs, elle venait de laisser chapper une
maille. Elle la rattrapa et poursuivit son ouvrage. Le feu ptillait toujours
dans la chemine. Ses yeux se posrent sur le sapin. Autrefois, dans une
autre vie, Jake laidait le dcorer, chantant, faux mais tue-tte, des

chants de Nol.
Parler de Thomas tait tabou. Jamais ils navaient pu avoir une vritable
discussion propos de leur fils. Le mal-tre stait amplifi jusquau divorce. La souffrance, la culpabilit quils se rejetaient lun lautre avaient eu
raison de leur amour. Ce soir, Ailsa avait espr quen parler laiderait
faire son deuil ou, tout au moins, retrouver le sommeil.
Elle refoula la tristesse qui lavait envahie. Tout nallait pas si mal, aprs
tout. Elle avait Saskia, et son travail. Aprs le dpart de Jake, les choses reprendraient leur cours normal. Et, puisque sa fille ntait pas l pour dcorer le sapin, elle le ferait seule. Si elle en croyait ses clientes et son carnet
de commandes, la fabrication dobjets de dcoration tait son domaine
dexcellence.
Ragaillardie par cette pense, elle dposa son tricot. Et, au lieu de rester
dans son fauteuil comme elle le faisait habituellement, elle regagna sa
chambre bien avant que laube ne blanchisse la campagne, pour la premire fois depuis longtemps.
** *
Jake chercha le rveil sur la table de nuit et, tonn, vit lheure affiche. Il
avait dormi comme un loir. Cela ne lui tait pas arriv depuis longtemps.
Depuis laccident, il tait devenu insomniaque. Comme il calait son dos
contre loreiller moelleux, il entendit le bruit de la chaudire qui se mettait
en marche.
Ainsi, Ailsa faisait des conomies : le chauffage ne fonctionnait pas la
nuit. Le comportement de son ex-femme lirritait au plus haut point. Elle
aurait pu vivre dans le luxe et le confort ; or, ttue, elle avait choisi de vivre dans ce cottage isol au milieu de la nature. Certes, il ne manquait pas
de charme, mais il ntait pas lenvironnement dont il avait rv pour y faire grandir sa fille.
Il frotta ses mains lune contre lautre pour les rchauffer et repoussa les
penses ngatives qui lui venaient lesprit. Il ne devait se proccuper que
dune seule chose : quand allait-il pouvoir rejoindre Copenhague ? Simplement vtu du bas de son pyjama, il se leva et sapprocha de la fentre, dont
il ouvrit les volets. Un spectacle ahurissant soffrit alors sa vue.
Aussi loin que portait son regard, tout tait recouvert dun linceul dun
blanc immacul. Un vent glacial soufflait en bourrasques, entranant dans
une valse folle les flocons qui continuaient tomber. A moins quil ne lui
pousse subitement des ailes, il ne pourrait pas quitter les lieux ce matin ;
de toute faon, tous les avions devaient tre clous au sol.

Il contint un juron. Lespace dun instant, il pensa appeler la rescousse le


pilote de son hlicoptre, avant de se rappeler quil ny avait plus aucun
rseau tlphonique en fonctionnement et que, par ce temps, lhlicoptre
ntait sans doute pas le moyen de transport le plus sr.
On frappa la porte.
Jake, tu es rveill ? Le th est prt. Tu en veux ?
Au lieu de rpondre, il se prcipita pour ouvrir la porte. Vtue dun kimono de soie rose, Ailsa se tenait sur le seuil. Avec ses cernes sous les yeux,
elle semblait si fragile, si vulnrable ! En fait, elle ressemblait plus une
adolescente qu la mre dune fillette de neuf ans. Linstinct de protection
quil avait toujours nourri son gard revint en force.
Bonjour. Le chauffage ne marche pas la nuit ? Il fait terriblement froid.
Jai, en effet, rgl le chauffage lconomie. Cest trs sain. Mais il
nest pas tonnant que tu aies froid : tu es moiti nu !
Il sourit.
Il mest impossible de dormir autrement. Laurais-tu oubli ?
Tu ne mas pas rpondu au sujet du th.
Elle avait rougi ! Jake en prouva une intense satisfaction. Ctait bon de
savoir quil pouvait toujours dclencher ce type de raction chez elle.
Comme rsister une telle offre ? Accorde-moi seulement quelques minutes, le temps de prendre une douche et de mhabiller.
Dois-je te prparer un petit djeuner dans la foule ?
Je ne veux pas tre une charge pour toi.
Un sourire fleurit sur ces lvres quil avait tellement ador embrasser. A
lide de ce quils avaient perdu, une grande tristesse lenvahit.
Ce nest pas une corve, Jake. Jai toujours aim te prparer manger.
Sur ces mots, sans attendre sa rponse, elle sloigna et disparut au bout du
couloir.

3.
Ailsa sortit du salon, o elle venait de refaire du feu dans la chemine. Elle
sessuya les mains sur son jean et, relevant la tte, vit Jake qui descendait
lescalier. Sa simple prsence, aujourdhui encore, la mettait en transe. Il
tait vtu dune manire plus dcontracte que la veille, en pantalon et chemise en denim. Il lui sourit et son cur se mit battre la chamade. Une
fois encore, elle tait totalement sous le charme.
Je suis dsole, le petit djeuner nest pas prt, sexcusa-t-elle. Jai d
rallumer le feu. Ton lit tait-il confortable ?
Trs confortable !
Etant donn que la moiti de notre temps se passe au lit, sa qualit est
dune importance capitale.
Elle sinterrompit en se rendant compte quelle disait nimporte quoi pour
meubler le silence. Et surtout, le confort dun lit ntait pas vraiment le
sujet idal de conversation entretenir avec son trop sduisant ex-mari !
Jake sourit de nouveau, sans faire de commentaire, comme sil devinait
son embarras. Elle dtourna prestement son regard et se dirigea vers la cuisine. Il la suivit. Elle prit deux mugs dans le placard. Il sinstalla table,
suivant du regard chacun de ses mouvements. Ailsa se dit quil lui fallait
imprativement trouver un nouveau sujet de conversation. Elle lana un regard vers la fentre.
Si tu avais lintention de te rendre laroport ce matin, je crains que ce
ne soit impossible.
Je le crains aussi. As-tu vrifi si les lignes tlphoniques sont rtablies
?
Oui. Jai essay de joindre Saskia, en vain.
Cest ce que je craignais
Elle nota qu lvidence, la perspective davoir rester plus longtemps en
sa compagnie lui dplaisait.
Ne pas pouvoir joindre Saskia est un supplice, fit-elle en remplissant les
mugs de th. Que dsires-tu pour ton petit djeuner ? Des ufs au bacon ?
Oui. Vas-tu te joindre moi ?
Non. Je mange trs peu, le matin. Un toast me suffira.
Un toast ! sexclama-t-il. Cest tout ?
Oui.
Je comprends dsormais pourquoi tu as maigri !
Cest tout ce que tu as remarqu de diffrent chez moi ?
Elle se mordit la lvre. Ils ntaient plus ensemble. Que lui importait lopinion de Jake sur son apparence ? Pourtant, lide quelle ait perdu tout at-

trait ses yeux lui tait insupportable. Avant laccident, il affirmait adorer
les courbes de sa poitrine et de ses hanches. Quand elle avait t enceinte
de Saskia, puis de Thomas, il avait sembl apprcier les rondeurs lies la
maternit. Vnrait-il les courbes dautres femmes, aujourdhui ?
Tu es plus belle que jamais, Ailsa ! lana-t-il, une trange lueur au fond
des yeux.
Ctait si inattendu quAilsa croisa les mains sur sa poitrine comme pour
se protger.
Non. Les alas de la vie mont fait vieillir avant lge. Je suis trop mince et jai toujours lair fatigue. Jai vingt-huit ans, mais jai limpression
dtre centenaire.
Tu dis nimporte quoi !
Elle haussa les paules, fataliste.
Peu mimporte mon look tant que jai lnergie pour moccuper de Saskia et de mon travail.
Jake se leva et vint vers elle. Posant un doigt sur son menton, il la contraignit lever les yeux vers lui. Seigneur Son cur battait si fort quelle devait lentendre.
Tu as peut-tre lair fatigue, mais ta silhouette est toujours parfaite. Tu
ne fais pas plus vieille que ton ge, bien au contraire. Hier, quand je tai
vue, jai t stupfait de ton incroyable jeunesse. Peut-tre tai-je pouse
alors que tu tais trop jeune.
Il tait si follement amoureux delle quil navait pu attendre. Dun geste
de la main, il repoussa la mche de cheveux qui lui tombait sur les yeux et,
comme ses doigts effleuraient sa joue, Ailsa frmit de tout son tre. Elle recula dun pas.
Que veux-tu dire ? Que tu regrettes de mavoir pouse ?
Pas du tout ! Pourquoi es-tu sans cesse sur la dfensive ? Pourquoi interprtes-tu toujours mes paroles ngativement ?
Elle affronta son regard sans ciller.
Parce que, certains jours, il mest trs difficile de rester positive !
Cela me chagrine. Nous avons eu de bons moments, laurais-tu oubli ?
Non. Mais nous avons eu la navet de penser que cela durerait
toujours.
Jake tressaillit. Pourquoi parlait-elle ainsi ? La dtresse dans ses yeux lui
faisait mal. Ses mots senfonaient dans son cur comme autant de coups
de poignard, comme staient enfoncs dans son visage les clats de parebrise lorsquil avait tent de la protger au moment de laccident. Il avait
dj d supporter linsupportable. Quelle autre preuve encore allait-il de-

voir endurer ?
Il ferma les yeux pour chapper au cauchemar quil vivait : la souffrance
toujours prsente dAilsa. Quand il les rouvrit, elle lui tournait le dos. Un
dos vot, qui tmoignait du poids qui pesait toujours sur ses paules. Il
dut lutter contre lenvie irrpressible de la prendre dans ses bras et de la
serrer fort contre lui. Mais elle laurait repouss. Malade de frustration, il
se contenta de jeter un nouveau regard vers la fentre et la neige qui, imperturbablement, continuait tomber.
Y a-t-il un espoir pour que cette satane neige sarrte un jour ?
Etre prisonnier ici avec moi test insupportable, nest-ce pas ? lana Ailsa, amre. Tout comme la t pour moi lannonce que ma fille ne pourrait
pas me rejoindre pour prparer Nol !
Ainsi, tu cherches dsesprment me rendre encore plus malheureux
que je ne le suis dj ! Ma mre et ma fille ont dsir rester un peu plus
longtemps ensemble et jai accept. Jai pens que tu comprendrais. Mais,
pour toi, je suis toujours coupable de tous les maux.
Jake, je
On frappa la porte ; ils sursautrent tous deux.
Qui diable peut sortir par ce temps ? sexclama Jake.
Une seule personne, songea Ailsa en sessuyant les mains sur son tablier.
Elle se prcipita pour ouvrir la porte. Comme elle sy attendait, il sagissait
du fils an de son voisin fermier. Il tentait de dbarrasser ses bottes, sa
parka et son bonnet de la neige qui les recouvrait.
Bonjour, Ailsa.
Linus ! Que fais-tu dehors par ce temps ?
Je tapporte des ufs, du lait et du pain. a te permettra de te nourrir
jusqu ce quon ouvre la route. Par ce temps, seuls les tracteurs peuvent
rouler. Jen ai profit pour voir si Saskia et toi alliez bien.
Je vais trs bien, merci. Saskia est reste Copenhague auprs de sa
grand-mre. Cest vraiment trs gentil toi dtre pass nous voir.
A quoi servent les voisins si ce nest sentraider ?
Il lui montra le panier quil tenait la main.
Puis-je le dposer dans ta cuisine ?
Bien sr ! Entre !
Ailsa dessina un sourire sur ses lvres, mme si elle apprhendait le moment o Jake allait se retrouver face son charmant voisin. Il ne manquerait pas den tirer les mauvaises conclusions. Pourtant, il ny avait rien
dautre quune franche amiti entre Linus et elle. Et puis, comment ne pas
accueillir un homme qui, par un temps excrable, venait lui apporter de la

nourriture ? Le moins quelle pouvait faire tait de lui offrir une tasse de
th avant quil ne reparte dans le froid et la neige.
Ds leur arrive dans la cuisine, lexpression du visage de Jake ne laissa
aucun doute sur ses sentiments. A lvidence, il napprciait pas lintrusion.
Jake, je te prsente mon voisin, Linus, qui ma gentiment apport des
victuailles. Linus, je te prsente Jake Larsen, le pre de Saskia. Il est venu
minformer quelle restait une semaine de plus chez sa grand-mre Copenhague et sest retrouv pig par la neige.
Oh jai un peu limpression de vous connatre, fit Linus en dposant
le panier sur la table. Grce Saskia, bien sr. Elle narrte pas de parler
de vous !
Vraiment ?
Poli, Jake serra la main tendue, mais son attitude tait aussi glaciale que le
vent qui soufflait dehors.
Oui. Apparemment, elle vous adore.
Laccueil de Jake avait quelque peu douch lenthousiasme de Linus qui,
embarrass, ne savait quelle attitude adopter.
Assieds-toi, Linus, proposa Ailsa. Je vais te prparer une tasse de th.
Non, merci. Je prfre rentrer, jai du travail la ferme.
Tu es sr de ne pas vouloir une boisson chaude ? Il fait un froid polaire,
dehors.
Il sourit.
Jai lhabitude de travailler par nimporte quel temps et jai pris un copieux petit djeuner juste avant de venir.
Comme tu veux. Merci beaucoup davoir pens moi, Linus. Japprcie grandement ton geste.
Ne me remercie pas, tout le plaisir est pour moi. A vrai dire, jtais heureux davoir un prtexte pour te rendre visite. Je nai pas toujours le temps
de passer vous voir toutes les deux et je le regrette.
Linus avait visiblement pris de lassurance, et un large sourire clairait dsormais son visage. Ailsa trouva rconfortant quil se montre aussi attentionn. Que Jake en prenne ombrage lamusait. Lide quil soit jaloux ne
manquait pas dintrt.
Linus se tourna vers Jake.
Jai t heureux de faire votre connaissance, monsieur Larsen.
Moi de mme, grommela-t-il.
Si nous ne nous revoyons pas, je vous souhaite un bon voyage de retour.

Si les yeux de Jake avaient t des revolvers, Linus serait mort sur-lechamp. Ailsa raccompagna son visiteur jusqu la porte puis revint dans la
cuisine, furieuse aprs son ex-mari.
Comment oses-tu te comporter ainsi envers un homme qui prenait la
peine de venir voir si nous avions besoin daide ?
Que veux-tu dire ? Que vous avez besoin dun homme qui soccupe de
vous ?
Elle crispa ses poings de rage.
Je nai besoin de personne ! Je massume entirement. Linus est seulement un ami.
Ne sois donc pas aussi nave, Ailsa. A lvidence, ton charmant voisin
veut beaucoup plus que ton amiti.
Et alors ? Si cest vrai, cela ne te regarde en aucune faon. Je te rappelle
que nous sommes divorcs.
Je sais.
Soudain, sa totale surprise, Ailsa lut de la tristesse dans les yeux bleus de
Jake, jusque-l de glace. Sa colre fit aussitt place de la compassion.
Tous deux avaient t gravement blesss dans laccident qui avait cot la
vie leur bb, puis par leur divorce. Se revoir tait un choc, sans compter
que Jake venait de perdre son pre. Sa petite scne de jalousie navait-elle
pas simplement t un moyen de cacher sa souffrance ?
Ton th doit tre froid, dit-elle. Je ten prpare un autre.
Il laissa chapper un profond soupir.
Comment fais-tu pour te montrer si amicale alors que je viens de me
comporter comme un crtin ?
Les choses iraient-elles mieux si je me montrais dsagrable ?
Il esquissa un sourire.
Non, pas vraiment
Alors je vais te prparer ton petit djeuner.
Elle se pencha sur le panier et en retira deux ufs.
Ces ufs sont extraordinaires, tu vas voir ! Mille fois meilleurs que
ceux du supermarch.
Quelle chance davoir ce bon Linus comme voisin, lana Jake, cynique.
Linus est un ami ! se rvolta-t-elle, ulcre par le comportement incomprhensible de Jake. Je ne te mentirais pas sur un point aussi important. Ce
qui mimporte le plus, cest le bonheur de Saskia. Je ne suis pas disponible
pour une romance.
Elle marqua une pause et plongea son regard dans le sien.
Et toi ? Y a-t-il dans ta vie un changement dont tu souhaiterais me par-

ler ?
Le simple fait de poser cette question lui vrilla le cur. Et sil rpondait
par laffirmative ? A son grand soulagement, il secoua ngativement la tte.
Non. Je nai pas lintention de construire quoi que ce soit de sentimental avant que notre fille soit prte quitter la maison. Mais cela ne veut pas
dire que je rentre dans les ordres ! Je suis un homme comme les autres,
dont les besoins basiques doivent tre satisfaits.
Ailsa baissa la tte. Lide de Jake faisant lamour une autre femme la
rendait malade. Cela faisait dsormais quatre ans quils taient divorcs ;
ce ntait donc pas la premire fois que cette pense lui venait lesprit.
La plupart du temps, elle la repoussait, horrifie. Mais elle tait bien place pour connatre lapptit sexuel de son ex-mari Jake avait t un
amant merveilleux. Durant leur mariage, il lavait comble.
Et quen est-il de mes propres besoins ? demanda-t-elle, sefforant de
matriser les trmolos de sa voix. Ai-je la mme libert que toi ? Ou penses-tu que, parce que jamais plus je naurai denfants, je ne suis plus une
vraie femme ?
Non ! Ne parle pas ainsi, je ten supplie !
Il repoussa brutalement sa chaise et se leva, le souffle court. Il sapprocha
delle et prit son visage en coupe dans ses mains.
Saskia a lhabitude de dire quelle a la plus belle maman du monde ; je
suis daccord avec elle.
Saskia dit cela parce quelle est ma fille. Elle nest pas objective.
Ne mas-tu pas entendu ? Jai dit que jtais daccord avec elle.
Elle aurait tellement voulu quil en dise plus encore ! De cette voix qui pouvait tre dure mais aussi tellement douce loccasion. Sil lembrassait,
elle
Arrte de te faire des illusions ! se sermonna-t-elle mentalement. Ces
temps-l taient dfinitivement rvolus.
Mais, si elle avait accept de briser leur alliance, elle nen avait pas moins
souffert le martyre davoir se sparer de lhomme quelle aimait en
mourir. Elle avait accept le divorce afin quil puisse retrouver une vie normale, avec une femme qui accepterait ses caresses, et quil puisse tre pre
de nouveau. Pourquoi navait-il pas reconstruit sa vie avec une autre ? Si
tel avait t le cas, elle nen serait pas l, devoir repousser les larmes qui
lui venaient aux yeux.
Elle se dgagea de son treinte.
Combien dufs avec ton bacon ? demanda-t-elle en esprant pouvoir

affermir sa voix. Un ou deux ?


Je nai plus faim.
Je je suis dsole, Jake.
Dsole de quoi ?
Que nous nayons pas pu nous parler cur ouvert aprs laccident.
Dans les heures venir, nous allons devoir cohabiter. Pourquoi ne pas en
profiter pour le faire ? Cela me semble terriblement ncessaire. Quen penses-tu ?
Il fit la grimace avant de lancer :
Tu as une pelle ?
Pardon ?
Ton alle doit tre dneige. Je suis prt le faire. Peut-tre cela me
rendra-t-il lapptit.
Mais il continue neiger !
Si tu glisses et tombes dans cette alle, je ne veux pas lavoir sur la
conscience. O est la pelle ?
Dans labri de jardin, larrire de la maison.
Tu as intrt mettre trois ufs avec mon bacon. Il se pourrait que jaie
un apptit dogre mon retour !

4.
Tandis que le vent et la neige agressaient sauvagement son visage, Jake dgagea lalle avec une nergie farouche, particulirement heureux de cette
possibilit dexercice physique qui lui permettait de se concentrer sur autre
chose que le beau visage dAilsa et le trop attentionn voisin !
Rencontrer ce dernier avait t un choc. A lvidence, il avait des vues sur
son ex-femme. Mais quel homme aurait pu rester insensible au charme et
la beaut dAilsa ? Linquitant tait quelle navait nullement conscience
des raisons pour lesquelles ce Linus lui rendait visite et lui apportait des
cadeaux. Cela la rendait terriblement vulnrable.
Pourquoi Saskia ne lui avait-elle jamais parl de ce voisin ? Ce ntait pas
faute de lavoir questionne. Ta mre a-t-elle des amis qui viennent la
voir ? avait-il lhabitude de demander. Sans doute les visites de Linus
taient-elles trop espaces pour que Saskia juge utile de les mentionner. A
moins quelles naient lieu quand sa fille ntait pas l !
Lespace dun instant, il sarrta de pelleter la neige pour mieux observer
le cottage. Il avait vraiment un charme fou, semblant tout droit sorti dun
conte pour enfants, surtout avec cette paisse couche de neige qui le recouvrait dsormais. Il tait aux antipodes des demeures luxueuses dans lesquelles il tait n et avait grandi, aux antipodes de celles que ses agences
immobilires svertuaient vendre aux riches de ce monde.
Ailsa avait clairement indiqu quelle dsirait dsormais vivre sa vie sans
aucune interfrence et, mme si cela lirritait, il devait sincliner.
Quand, ce triste jour de dcembre, un conducteur ivre les avait percuts, il
navait pas su protger ce quil avait de plus prcieux au monde. Personnellement, il navait rcolt quune cicatrice. Ailsa avait perdu le bb
quelle portait et lespoir de pouvoir en avoir un autre un jour. Venue du
fond de son cur, une bouffe de dsespoir le submergea. Pourquoi lui
avait-elle rvl se rendre sur la tombe du bb ? Il navait nul besoin
quon lui rappelle quil navait pas survcu.
Si Ailsa tait capable dextrioriser sa souffrance, il nen allait pas de mme pour lui. Son pre lui avait appris matriser ses motions. Pour lui, celui qui montrait ses sentiments ntait pas un homme mais une mauviette.
Parfois, il lui arrivait de regretter davoir adopt, bien malgr lui, le modle hrit de son pre. Il gardait ses motions secrtes, ne montrait jamais
son cur surtout si celui-ci tait bris et faisait toujours semblant
que tout allait bien.
Ailsa souhaitait parler. Croyait-elle vraiment quils pourraient ce faisant
surmonter la tragdie qui stait solde par leur divorce ? Jake avait une

telle habitude denfouir sa souffrance tout au fond de lui-mme afin que


personne ne la devine quil en doutait.
Un got de sel lui vint soudain la bouche. Il ralisa alors que les larmes
lui taient venues aux yeux et coulaient sur ses joues. Dun geste rageur de
la main, il les essuya, effray que quelquun puisse le surprendre dans cet
incroyable moment de faiblesse. Il pelleta la neige avec plus dnergie encore.
* * *
Veux-tu encore un peu de bacon ? demanda Ailsa.
Tu plaisantes ! Je suis tellement repu que je me demande si je vais pouvoir me lever de table. Et si tu venais tasseoir avec moi
Ailsa hsita. Accepter son invitation revenait acheter une tablette de chocolat quand on stait jur darrter les sucreries. Jake lui sourit et ses dfenses seffondrrent. Elle prit place en face de lui.
Juste une minute
Je suis trs honor !
Merci davoir dgag lalle, Jake. Hlas, je crains quil faille le refaire
encore et encore !
Lexercice physique est plus sain que de rester assis devant son cran
dordinateur. Est-ce que tu as toujours autant de plaisir fabriquer des objets de toutes sortes ?
Oui. Jen ai mme fait une affaire rentable. Je nai pas eu besoin de faire de la publicit : le bouche oreille a bien fonctionn. Tout rcemment,
un magazine de dcoration dintrieur est venu minterviewer.
Bravo ! Cela semble signifier beaucoup pour toi.
Beaucoup, en effet. Quand je me rappelle do je viens Cest un vrai
miracle ! Jamais je naurais imagin russir de la sorte.
Pourquoi ? demanda-t-il en fronant les sourcils.
Cela vient de ma petite enfance, je suppose. Savoir que jai t un bb
abandonn ne ma pas aide prendre confiance en moi. Je ntais pas dsire, donc je ne valais rien.
Jamais tu ne mas parl de a !
Rougissant de stre laisse aller ces confidences, Ailsa russit soutenir
le regard soudain perant fix sur elle.
Tu ne mas jamais interroge sur mon enfance. Javais limpression que
le fait que je ne sois pas de ton monde tembarrassait. Cest pourquoi je
nai pas abord ce sujet.
Jake secoua la tte, abasourdi.

Je suis dsol, vraiment dsol ! Si je tai donn penser cela, alors je


suis le roi des imbciles ! Tu es tellement talentueuse, Ailsa ! Jai toujours
eu une grande admiration pour toi, sans avoir t, lvidence, capable de
lexprimer.
Elle sentit son cur battre plus fort. Enfin, ils se parlaient ! Elle apprciait
chaque seconde de cet instant magique.
Merci pour ces mots rconfortants. Aujourdhui, jai beaucoup volu.
Le fait davoir russi crer mon entreprise, la faire prosprer, ma donn cette confiance en moi qui me manquait. Je suis si heureuse de pouvoir
massumer financirement !
Pourquoi tiens-tu tant pouvoir tassumer financirement ? demanda
Jake, contrari. La pension que je te verse te permet de vivre confortablement sans avoir travailler !
Choque quil ne puisse concevoir son besoin dindpendance, elle reposa
son toast, lapptit coup.
Ta pension va bien au-del de mes besoins et de ceux de Saskia et,
crois-moi, je ten suis infiniment reconnaissante. Elle me donne un sentiment de scurit. Mais il tait important que je puisse me prouver moimme que jtais capable de gagner ma vie par mes propres moyens. Tu
peux comprendre a, non ?
Non. Cet argent devrait suffire tapporter lindpendance que tu souhaites. Est-ce que ton ami, le fils du fermier, sait que tu es riche ?
Ailsa ouvrit de grands yeux, effare.
Que veux-tu dire ? Que Linus me rend visite seulement parce que jai
de largent ? Merci, Jake, tu as vraiment un don pour rconforter une femme qui ne croit pas en elle !
Tentant dsesprment de calmer la rage qui lhabitait, elle repoussa sa
chaise et se leva pour aller prendre place dans le fauteuil, prs de la chemine. Il la suivit et se campa devant elle.
Je voulais seulement te mettre en garde. Tu fais parfois preuve dune
trs grande navet et je ne voudrais pas que quelquun cherche profiter
de toi.
Si cest le cas, ce nest plus ton problme, Jake. Je te rappelle que nous
ne sommes plus maris.
Cela ne veut pas dire que je ne doive plus chercher te protger.
Pourquoi ? Simplement parce que je suis la mre de ta fille ?
Il blmit et chancela comme un boxeur sonn. Ailsa bondit aussitt sur ses
pieds et, de sa main, caressa la cicatrice sur sa joue.
Je suis dsole, Jake ! Je ne voulais pas tre dsagrable.

Il encercla son poignet de ses doigts et repoussa sa main loin de la cicatrice.


Tu nas pas le droit de penser que je me dsintresse de toi, parce que
ce nest pas vrai.
Dans un geste impulsif, il la prit dans ses bras et la serra contre lui. Ce fut
comme si un volcan entrait brusquement en ruption. La passion, qui nagure les consumait, se rveillait, plus sauvage et violente que jamais. Il
sempara de ses lvres avec fougue et elle rpondit son baiser avec la mme ardeur. Ntait-ce pas ce quelle avait attendu durant toutes ces annes
? Elle savait que retomber dans cette terrible addiction, ctait ouvrir la
porte de nouvelles souffrances ; pourtant, elle savourait chaque seconde
de cet instant magique. Les pointes de ses seins avaient durci, le cur de
son intimit pulsait, une onde de chaleur montait de ses reins pour lenvahir tout entire. Elle tait prte se donner lui.
Soudain, un reste de raison la fit reprendre pied dans la ralit. Elle sarracha son treinte.
Je je crois que ce nest pas une trs bonne ide, Jake, balbutia-t-elle.
Je crois au contraire que cest la meilleure qui soit !
Non ! Crois-tu quune treinte pourra nous faire oublier le pass ?
Les yeux de Jake lancrent des clairs.
Comment peux-tu parler aussi froidement de ce qui vient de se passer ?
jeta-t-il, furieux. Pour ma part, je nen ai pas honte ! Ce ntait nullement
prmdit. Sans doute avais-je besoin dun peu de chaleur humaine, ce qui
ne semble pas tre ton cas. Jai compris le message. Je vais dans ma chambre car jai du travail. Appelle-moi si tu as besoin de moi, mais je doute
que ce soit le cas.
Avant de quitter la pice, il se retourna.
Sans doute prfreras-tu appeler ton ami Linus. Il semble que tu ne manifestes aucune rticence accepter ses cadeaux ou son aide.
Choque par son ton sarcastique, Ailsa demeura un instant sans bouger auprs du sapin, comme anesthsie. Comment prsent trouver lnergie,
lenthousiasme ncessaires pour dcorer larbre de Nol ? Elle tait anantie. Jake avait pens quelle navait nul besoin de chaleur humaine. Comme il se trompait ! Comme elle avait aim sentir ses bras autour delle, ses
lvres sur les siennes !
Elle nprouvait nul dsir pour Linus, aussi charmant et attentionn soit-il.
Par contre, elle prouvait un dsir violent, incontrlable, pour Jake. Il en
avait toujours t ainsi. Il en serait toujours ainsi.
Repoussant les larmes qui lui venaient aux yeux, elle plaa quelques bc-

hes dans le feu. Que penserait Saskia si elle voyait sa mre incapable de
dcorer le sapin avec tout ce quelles avaient prpar ensemble tout au
long de lanne ? Elle ne pouvait dcevoir sa fille ! Forte de cette ide, elle
se mit en mouvement. A son retour, Saskia trouverait le plus beau sapin de
Nol quon puisse rver !
A la porte de derrire, elle mit ses bottes, son manteau, son bonnet, et affronta la tourmente de neige qui svissait toujours afin de se rendre dans le
chalet de bois construit au fond du jardin pour y abriter ses uvres. Elle revint dans le salon avec sous le bras la bote contenant les dcorations ainsi
que des guirlandes lumineuses. Le feu crpitait dans la chemine. Il ne lui
restait plus qu mettre les chants de Nol pour crer latmosphre de la fte venir. Elle se dirigea vers sa platine et, bientt, la chanson Douce Nuit,
chante par un chur denfants accompagn dun orchestre, sleva dans
les airs. Ailsa sourit. Elle pouvait dsormais soccuper de la dcoration du
sapin.
* * *
Assis sur le lit, Jake ne manifestait, malgr tous ses efforts, aucun intrt
pour son travail. Le dossier urgent, confi par sa secrtaire juste avant quil
ne quitte Copenhague, allait devoir attendre. Il se fichait comme dune
guigne des consquences que son dsintrt pourrait avoir.
Soudain, il se figea. Les notes de son chant de Nol prfr montaient du
rez-de-chausse. Il stendit de nouveau sur le lit, au milieu des coussins
moelleux. Les paroles invitaient la quitude et la paix. QuAilsa le repousse lavait rendu furieux. Il navait pas anticip ce baiser : le dsir ressenti en face delle lavait peu peu consum. Il lavait tenue, palpitante,
dans ses bras. Il avait alors perdu tout contrle. Qui pouvait len blmer ?
Elle lavait fait.
Pourtant, le moment avait t dlicieux, divin. Il aurait voulu quil dure
ternellement. Le seul fait de sen souvenir lui donnait de nouveau lenvie
de faire lamour avec Ailsa. Longtemps aprs quils se furent spars, son
parfum avait flott dans la maison. Cela avait t une insupportable torture
de la sentir sans pouvoir la toucher, la caresser. Chaque jour pass loin
delle avait t une agonie. Aucune femme, jamais, navait pu la remplacer.
En grommelant, il se tourna sur le ct, les yeux fixs sur la neige qui, audel de la fentre, persistait tomber ; puis, berc par la musique, terrass
par les heures de fatigue accumules, il sombra dans un sommeil profond.
* * *

Alors que le troisime CD de chants de Nol se finissait, Ailsa recula de


quelques pas afin de pouvoir contempler son uvre. Les dcorations ralises tout au long de lanne avec Saskia confraient au sapin un air de fte
trs russi. La guirlande lumineuse compltait lensemble de faon harmonieuse. Ds la tombe de la nuit, leffet serait magique.
Trs heureuse, elle se mit fredonner Au cur du morne hiver, pas vraiment le chant le plus joyeux de son rpertoire. A lorphelinat, on avait lhabitude de lui affirmer que ses origines irlandaises la prdisposaient aimer
la tragdie.
Les seules informations glanes sur sa mre taient que cette dernire avait
seize ans au moment o elle lui avait donn naissance et quelle tait irlandaise. Les recherches dAilsa pour retrouver sa trace staient rvles vaines. Ensuite, Jake avait propos de louer les services dun dtective priv,
mais Ailsa avait refus, jugeant inutile, maintenant quelle tait marie et
allait fonder un foyer, de savoir qui tait sa gnitrice. Cette dernire lavait
abandonne, elle ne lavait pas dsire, point final.
Et puis une partie delle-mme avait eu horriblement peur que sa mre la
rejette de nouveau. Elle ne laurait pas support.
Personnellement, je prfre Douce Nuit, lana une voix derrire elle.
Celle-l est un peu trop triste !
Elle se retourna. Jake se tenait debout dans lembrasure de la porte, les
cheveux en bataille comme sil venait tout juste de se rveiller.
Douce Nuit est dj passe.
Je sais. Elle ma mme endormi.
Ailsa nota quil parlait sans agressivit, comme sil voulait faire la paix.
Tu devais tre trs fatigu. Quen penses-tu ? ajouta-t-elle en lui montrant le sapin dcor.
Il le contempla un instant puis la gratifia dun sourire chaleureux.
Il est magnifique ! Jaimerais que Saskia soit l pour pouvoir ladmirer.
Elle le verra le soir de Nol. Je suppose que ta mre aura dcor son
propre sapin, aussi bien, sinon mieux, que celui-ci.
Elle laura dcor avec sa petite-fille, cest certain.
Ce sera son premier Nol sans son mari. Cela va tre trs dur pour elle,
non ?
Oui. Cest pourquoi jai cd la pression de la grand-mre et de la petite-fille, qui dsiraient passer plus de temps ensemble.
Ailsa se mordit la lvre. Penser que la douce Tilda allait se retrouver seule
cette priode de partage en famille lui dchirait le cur.

As-tu lintention de passer Nol avec ta mre ?


Oui. Elle a tout particulirement besoin de moi en ce moment. Jespre
que le temps ne contrariera pas mes projets.
Il ne reste plus quune seule chose installer au sommet du sapin, ditelle en montrant lange quelle tenait la main. A Copenhague, il est de
tradition de mettre une toile au sommet du sapin, mais les Anglais lui prfrent un ange. La tenue de celui-ci est luvre de notre fille.
Elle fit la moue.
Une tenue un peu trop dore pour un ange, non ?
Tu trouves que notre fille est trop attire par le luxe ? demanda Jake,
perplexe.
Il vit les yeux dAilsa se remplir de tendresse et dindulgence.
Saskia est une vraie fille. Elle adore les belles robes. Elle est tout le
contraire de moi. Petite, je ntais heureuse quen jean et polo, sales et dchirs de prfrence. Je passais mon temps plat ventre dans le jardin dterrer les vers de terre. Je rentrais gnralement couverte de boue.
Et que faisais-tu des vers ?
Je les ramenais la maison, bien sr !
Il ne semble pas que tu aies t une enfant facile lever !
Jai pos bien des problmes mes familles daccueil, en effet. Jtais
si rebelle qu chaque essai en vue dune adoption, je menfuyais de la
maison. En vrit, je cherchais une mre sans jamais la trouver.
Et tu tais en rage parce que la tienne tavait abandonne.
Elle poussa un soupir fataliste.
Cest du pass, dsormais.
Oui. Dsires-tu que jinstalle lange au sommet du sapin ?
Tu veux bien ?
Avec grand plaisir.
Avec sa haute taille, Jake neut mme pas besoin de se hisser sur la pointe
des pieds.
Quen penses-tu ? demanda-t-il.
Cest parfait. Saskia va tre trs heureuse de voir son uvre mise ainsi
en valeur.
Y a-t-il autre chose que je puisse faire ?
Non, tout va bien.
Peut-tre pourrais-je installer une guirlande lectrique tout autour de la
maison. Nous le faisions, avant, tu te rappelles ?
Comme les larmes lui venaient spontanment aux yeux, Ailsa lui tourna le
dos afin quil ne puisse voir sa dtresse. Autrefois, ils avaient une vraie vie

de famille. Mais le destin avait dcid dy mettre un terme.


Oui, je me souviens, dit-elle enfin. Mais il fait trs froid, dehors.
Ce serait une belle manire daccueillir Saskia, non ?
Ailsa pensa en effet que ctait la plus belle ide qui soit.
Jai des guirlandes dans le chalet, au fond du jardin. Je vais les chercher.
Non ! Toi, tu restes ici ; moi, je vais les chercher. Dis-moi o elles sont.
Il vint se planter devant elle, avec ce sourire qui, chaque fois, lui tait tous
ses moyens de dfense. Elle tait si mue quelle laissa chapper la bote
de dcorations quelle tenait encore dans ses mains.
Oh ! je suis vraiment maladroite !
Elle se pencha pour ramasser les objets pars sur le tapis, mais Jake fut
plus rapide. Il emprisonna ses mains dans les siennes. Dans ses yeux, elle
dcela alors ltincelle du dsir.
Elle fut incapable de le repousser.

5.
Qui, le premier, fit le geste incendiaire ? Ailsa se posa confusment la question, mais, ds que leurs lvres se joignirent, la rponse lui importa peu.
La bataille tait perdue. Un maelstrm de sensations la submergea, toutes
plus dlicieuses les unes que les autres. Jake prit son visage dans ses
mains, et le baiser sapprofondit, leurs langues se trouvant pour un ballet
follement rotique. Il en avait toujours t ainsi. Ds quils se touchaient,
la passion les dvorait. Des laves incandescentes coulaient dsormais dans
les veines dAilsa. Elle noua ses bras autour de la taille de celui qui avait
t son mari et se pressa contre lui, percevant avec un bonheur indicible le
dsir quil avait delle. Ils allaient faire lamour ! Cela lui manquait tellement
Jake fut le premier reprendre ses esprits. Il abandonna ses lvres et plongea son regard dans le sien.
Tu sais o cela va nous conduire si nous poursuivons, Ailsa ? Es-tu prte pour cela ? Cest vraiment ce que tu veux ?
Elle se rembrunit. Pourquoi lui donnait-il le choix ? Sil lavait porte jusqu un lit, elle laurait laiss lui faire lamour encore et encore. Ctait
son vu le plus cher. Mais, puisquil lui demandait son avis, la raison lui
dicta sa conduite.
Je je suis dsole, balbutia-t-elle. Considre cela comme un moment
de faiblesse.
Entre nous, il ny a jamais eu dhsitation, seulement des certitudes.
Une mme passion nous liait. Il semble quelle ne se soit pas teinte comme nous le pensions.
Oui
Il lui tait impossible de le nier. Son dsir pour Jake, aujourdhui, avait t
tout aussi fulgurant que dans le pass. Les regrets lassaillirent. Les regrets
quil nait pas prolong leur baiser, les regrets quun terrible accident ait
jamais bris leur rve et leur union. Elle aurait tellement voulu oublier !
Hlas, cela lui tait impossible
Cder au dsir nous donnerait une satisfaction passagre, mais ne rglerait en aucune faon notre problme, reprit-elle. Souviens-toi : notre vie
tait devenue un enfer. Nous sparer tait la seule possibilit. Continuer
nous dchirer comme nous le faisions ntait pas vivable. Au moins, nous
avons russi retrouver une certaine paix et la transmettre notre fille.
Une certaine paix ! Si tu las trouve, alors je tenvie, car ce nest pas
mon cas. Jour et nuit, cet accident me hante et la pense de ce que nous
avons perdu ravage mon cur. Mais toute conversation sur le sujet est inu-

tile. Je vais installer la guirlande dehors.


Il tait sorti avant mme quAilsa puisse rpondre.
* * *
Assise sur ses talons, Ailsa remit une bche dans la chemine et jeta un regard vers lhorloge. Cela faisait maintenant prs de deux heures que Jake
tait dehors, dans un froid glacial, occup installer les guirlandes sur les
murs du cottage. Sachant quil ne buvait plus dalcool, elle lui avait apport un th bien chaud. Perch sur lchelle pose contre le mur, il lavait remercie pour cette dlicate attention, puis stait remis au travail sans plus
tarder. De toute vidence, il tait toujours fch. Allait-il en tre de mme
jusqu son dpart ? Non, cette tension entre eux tait insupportable ! Elle
devait tout mettre en uvre afin que la paix revienne.
Elle en tait l de ses rflexions quand la porte de derrire souvrit.
Jai fini, annona-t-il. Tu veux venir voir ce que a donne ?
Je mets un manteau et jarrive !
Ailsa contempla, merveille, le cottage scintillant comme un diamant
dans son manteau neigeux. Ctait ferique. Elle fut intimement persuade
que jamais elle naurait pu faire aussi bien. Par une temprature dcourager les plus intrpides, Jake avait pris son temps pour faire du cottage un
palais des mille et une nuits.
Se tournant vers lui, elle vit ses pommettes rendues violettes par le froid.
Cest merveilleux. Les mots me manquent pour te dire combien japprcie ce que tu as ralis. Grace toi, cest vraiment Nol. Saskia va tre folle de joie quand elle reviendra. Mais tu sembles frigorifi. Rentre te rchauffer auprs du feu. Je vais te prparer des sandwichs. Tu les as bien mrits.
Merci.
Jake secoua sa pelisse afin de la dbarrasser des flocons qui sy taient accrochs et racla ses bottes sur le paillasson avant dentrer. Le froid lavait
glac jusquaux os. Il frotta ses mains lune contre lautre afin de rchauffer ses doigts gourds. Le travail quil venait de raliser ncessitait une certaine prcision, et les gants staient rvls un handicap. Ils les avaient
trs vite ts. Mais lclat de bonheur dans les yeux dAilsa la vue de son
travail le rcompensait grandement des morsures du froid. Saskia serait, elle aussi, blouie par la ferie des lumires de Nol. Cela valait tous les sacrifices.
Comme sa fille lui manquait Son plus grand plaisir, au moment de Nol,
tait de la voir dchirer le papier enveloppant ses cadeaux, dentendre ses

exclamations de joie. Ensuite, elle avait lhabitude de se lover dans ses


bras, heureuse de constater combien le Pre Nol stait montr gnreux.
Pourtant, cette anne encore, il ne vivrait pas ces instants. Saskia allait passer Nol avec sa mre en Angleterre ; il le passerait avec la sienne Copenhague.
Jake avait pass les derniers Nols seul. Il avait dclin linvitation de ses
parents de les passer en leur compagnie car, au fil du temps, ses relations
avec son pre staient dtriores. Jake aurait voulu apporter une certaine
modernit dans la manire de grer lentreprise familiale ; or Jacob Larsen
sy tait fermement oppos, prenant les initiatives de son fils comme autant de tentatives pour lvincer. Et il navait cess de dvaloriser ses russites.
Il laissa chapper un soupir. Parce quil se sentait coupable, il avait laiss
Saskia passer Nol en compagnie de sa mre. A dfaut de la prsence de sa
fille, il avait prfr rester seul.
Pntrant dans la cuisine chaleureuse et pleine de charme, il entendit Ailsa
fredonner Douce Nuit. Il prit alors conscience que ce ntait pas seulement
la prsence de sa fille quil souhaitait dsesprment pour Nol. Il sempressa de chasser cette pense source dinsupportables frustrations.
Cest moi qui prpare le caf, daccord ? proposa-t-il.
Daccord !
Elle le gratifia de ce sourire lumineux qui, chaque fois, mettait son cur en
moi. Il avait pass deux heures dans le froid glacial, mais en lui la flamme
du dsir ne demandait qu tre rallume. Il aurait donn cher pour pouvoir
serrer Ailsa contre lui et lui faire lamour. Il devait avoir lair bizarre car
elle demanda :
Jake, tout va bien ?
Euh, oui O ranges-tu ton caf ?
Je viens juste den acheter un nouveau paquet. Il est dans le placard,
dans cette magnifique bote peinte offerte par ta mre pour notre premier
Nol ensemble. Tu ten souviens ?
Jake acquiesa dun hochement de tte. Ctait au temps o ils pensaient
que leur bonheur durerait ternellement.
Il trouva la bote et louvrit. Une dlicieuse odeur de caf moulu lui monta
aux narines.
Il sent bon, dis-moi ! Tu en prendras ou prfres-tu ton th habituel ?
Je veux bien goter ce nouveau caf, surtout si cest toi qui le prpares.
Ah ! Ainsi, tu es capable de sortir de la routine !
Elle affronta son regard, ses yeux lanant des clairs.

Cela marrive plus souvent que tu ne sembles le croire. A tentendre, je


refuse tout changement dans mes habitudes. En un mot, je manque de fantaisie !
Il sourit, amus.
Ce nest pas ce que jai dit ! En vrit, je dois lavouer, cest ta fantaisie
qui mettait du piment dans notre mariage. Je ladorais.
Ailsa carquilla les yeux, abasourdie.
Tu tu ladorais !
Oui. Cela me changeait tellement de la rigueur austre de ma famille et
de lambiance de travail impose par mon pre.
Ctait la premire fois que Jake se livrait ainsi, avouant avoir souffert de
cette rigueur paternelle. Ailsa le vivait comme un vritable miracle de
Nol. Ainsi, tre pige avec son ex-mari dans son cottage, par un temps
ne pas mettre un ours blanc dehors, allait finalement lui permettre de
mieux le connatre !
* * *
Elle prpara les sandwichs, et lui le caf. Aprs quoi, ils se retrouvrent assis table, lun en face de lautre. Mais, au lieu de manger ou de boire, Jake demeura immobile contempler le charmant visage qui lui faisait face.
Tu sembles des kilomtres dici, lui fit remarquer Ailsa. A quoi penses-tu ?
Cette question, elle la lui avait pose trs souvent lorsquils taient ensemble. En gnral, il pensait elle, son incroyable beaut, la chance quil
avait de lavoir rencontre et pouse. Quel dommage quil ne le lui ait jamais avou, se reprocha-t-il soudain.
Je notais combien Saskia te ressemble.
Ctait la stricte vrit. Parfois, le sourire de sa fille le bouleversait, tant il
ressemblait celui de sa mre.
Ses yeux ont la mme couleur que les tiens, rectifia Ailsa.
Pour nous, Nordiques, les yeux bleus sont dune grande banalit.
Mais la couleur des tiens est trs spciale, certainement pas banale.
Cest le bleu du ciel avant que la nuit ne lobscurcisse.
Le silence sinstalla entre eux tandis que leurs regards se cherchaient, se
trouvaient, restaient souds. Un lien invisible, rest intact malgr les alas
du pass, les unissait. Jake osait peine respirer de peur que linstant magique ne se dissolve pour ne plus jamais revenir. En bonne matresse de
maison, Ailsa servit le caf. Sa main tremblait. Elle but une gorge du
breuvage.

Absolument dlicieux ! dcrta-t-elle. Saskia a-t-elle exprim auprs de


toi des souhaits pour Nol ? Nous avons intrt nous consulter sur le
sujet afin de ne pas lui offrir la mme chose.
Elle ma confi une enveloppe avec une liste, juste avant mon dpart de
Copenhague. Je lai dans mes bagages, dans la chambre. Je propose que
nous la lisions ensemble, tout lheure.
Bonne ide ! Saskia nest jamais trs exigeante ni capricieuse, mais,
parfois, je me demande si elle ne me cache pas un certain mal-tre. As-tu
la mme impression ?
Jake laissa chapper un soupir.
Oui. Cest une des raisons pour lesquelles jai pens utile de la laisser
passer quelques jours avec sa grand-mre. Si quelque chose la perturbe, il
se pourrait quelle trouve plus facile de se confier elle qu nous.
Elever un enfant est une tche dlicate. Parfois, la nuit, il marrive de
me demander si jai pris les bonnes dcisions, si je ne suis pas passe ct dune chose vitale qui pourrait avoir un retentissement ngatif sur elle,
plus tard.
Jake se frotta la joue, embarrass. Il lui tait difficile de dialoguer sur ce
sujet. Lducation de Saskia reposait principalement sur les paules dAilsa, il devait le reconnatre. Comme il aurait aim quil en soit autrement !
Avec force, il repoussa les ides noires qui sinsinuaient dans son esprit.
Je partage tes angoisses, Ailsa, avoua-t-il. Mais tous les parents se posent la mme question : est-ce que je fais ce quil faut pour aider mon enfant bien grandir ? Il ny a pas dcole des parents. Chacun de nous fait
ce quil peut. Une chose me semble nanmoins importante : si nous manifestons notre amour inconditionnel notre enfant, alors, il y a une bonne
chance pour que tout se passe pour le mieux.
Tu as sans doute raison.
Elle poussa vers lui lassiette de sandwichs.
Tu dois mourir de faim, non ?
Et toi ? Tu nas rien mang, ce matin ! On partage ?
Tu cherches me faire grossir ?
Il vrilla son regard au sien.
Que tu sois grosse ou mince na aucune importance, Ailsa. La seule
chose qui mimporte est que tu sois heureuse.
Elle dtourna vivement les yeux.
Je je ne suis pas malheureuse, Jake. Cest juste que
Oui ?
Non, rien.

Parle-moi, Ailsa !
Nous aurions d le faire bien plus tt, quand nous tions encore ensemble. Mais tu tais si absorb par la russite de Larsen Real Estate quil ne
semblait pas y avoir de place pour autre chose dans ta vie. Arrtons de
nous quereller. Mangeons nos sandwichs et buvons notre caf en paix,
daccord ?
Elle fit une pause et lana un regard vers le paysage hivernal.
Nous sommes condamns rester bien au chaud dans une maison douillette jusqu ce que le temps nous permette de sortir de nouveau. Alors ne
nous fchons pas et, surtout, ne faisons rien que nous puissions regretter
plus tard.
Si cest ce que tu veux
Tu nas jamais t trs dou pour te relaxer, nest-ce pas ? lana-t-elle
en souriant.
Et toi, tu les ?
Moi, je sais moccuper ; en tricotant, par exemple.
Tu nes pas en train de suggrer que je me mette au tricot, jespre
Sur le point davaler une gorge de caf, Ailsa dut reposer sa tasse, prise
dun fou rire incoercible.
Ce serait vraiment le spectacle le plus hilarant qui soit !
Je suis heureux que nous soyons du mme avis, pour une fois !
Jake avait bien du mal ne pas clater de rire son tour. Voir de nouveau
les toiles briller dans les yeux dAilsa tait certainement le meilleur remde qui soit pour chasser les ides noires. Souvent, par le pass, lorsque le
dcouragement le menaait, elle sauvait la situation par sa bonne humeur
et son humour. Ctait galement cette facette de sa personnalit qui lui
manquait terriblement. Aujourdhui, sauf en compagnie de sa fille, il tait
rarement gai.
Sais-tu que de plus en plus dhommes se mettent au tricot ? lana Ailsa.
Tu plaisantes !
Il tendit ses mains vers elle.
Regarde mes mains. Elles ne sont pas gracieuses comme les tiennes.
Jai toujours ador tes mains
Sans rflchir, elle les prit dans les siennes afin de les examiner.
Oh ! javais oubli
Son exclamation devant ses paumes coutures de cicatrices alla droit au
cur de Jake. Il tenta de les retirer pour les cacher, mais Ailsa len empcha.
Tu tes fait ces cicatrices en protgeant mon visage le jour de lacci-

dent. Tu ne dois pas en avoir honte, Jake. Elles font de toi un hros.
Certainement pas ! Jaurais voulu faire tellement plus Si jtais un
hros, tu naurais pas perdu notre bb.
Te sentir coupable est ridicule, Jake ! sexclama Ailsa dune voix horrifie. Tout est arriv tellement vite ! Tu as fait le maximum pour nous protger, le bb et moi. Tu as risqu ta vie, tu as t srieusement bless ; tu
naurais pas pu faire mieux.
Jake prit un des sandwichs et le porta ses lvres pour en prendre une
bouche. Il aurait pu tout aussi bien manger du carton tant il navait plus
got rien. Reposant le sandwich dans son assiette, il se leva.
Je suis dsol, Ailsa, mais je ne peux rester l parler du pass. Cela
mest impossible. Jai limpression davoir totalement rat ma vie.
Cest absurde ! Comment peux-tu, une seule seconde, penser une chose
pareille ? Et ta fille ? Que crois-tu quelle prouverait si elle tentendait
parler ainsi ? Si elle te voyait baisser les bras, si tu lui laissais entendre
quelle ne pourra jamais te rendre heureux ?
Jake sentit une boule lui obstruer la gorge. La seule pense que sa fille
puisse imaginer quelle ne compte pas pour lui le rendait nauseux.
Il eut un rire sarcastique.
Moi, un hros ? Quelle blague !
Sur ces mots, il lui tourna le dos et sortit de la cuisine.

6.
Moi, un hros ? Quelle blague !
Aprs le dpart de Jake, qui ressemblait fort une fuite, les mots rsonnrent longtemps aux oreilles dAilsa, amenant des larmes dans ses yeux.
Il tait un hros, cela ne faisait aucun doute ! Mais il tait trop tard pour
laffirmer. Elle avait t trop dure avec lui pendant la priode qui avait suivi laccident. Elle avait perdu son enfant, et jamais plus elle ne pourrait enfanter. La souffrance avait t inoue, dvastatrice. Elle-mme tait devenue insupportable, raison pour laquelle Jake avait demand le divorce.
Quelle avait accept.
Elle porta la main son cur. Il battait grands coups sourds dans sa poitrine. En vrit, leur mariage battait dj de laile bien avant laccident. Jake tait investi cent pour cent dans son travail. Ils navaient que peu de
temps consacrer leur couple, pour parler, se dcouvrir, savoir ce qui
avait fait deux lhomme et la femme quils taient devenus.
Le seul endroit o Jake rvlait sa passion tait le lit conjugal. Un point
important, sans doute, mais pas suffisant pour garder leur mnage uni. Ils
navaient pas t mme de construire cette relation de confiance et de
respect rciproques qui permet un couple de traverser les pires preuves.
Alors ils avaient rompu le lien sacr qui les unissait.
Pourtant, quatre ans plus tard, sa totale surprise, Ailsa dcouvrait une infinie tristesse dans les yeux de Jake. De toute vidence, il avait souffert et
souffrait encore. La mort de son pre avait d ajouter encore sa dtresse.
Elle releva la tte. Elle devait agir ! Elle devait imprativement le convaincre de lcouter. Dsormais, elle ne voulait, pour lui, que ce quil y
avait de meilleur. Elle regrettait tous les mots haineux prononcs sous
lempire de la souffrance. Il ntait en rien responsable de ce qui leur tait
arriv. Elle se devait de len persuader. Alors, peut-tre, pourraient-ils au
moins rester amis.
Le cur dvast, Ailsa rangea les sandwichs dans le rfrigrateur. Pour le
dner, elle prparerait un bon repas quils savoureraient ensemble, une sorte de rameau dolivier symbolique offert afin de les rapprocher.
Elle se rendit tout coup compte quelle ne souhaitait pas que Jake et elle
deviennent amis. Elle voulait plus, beaucoup plus !
Elle se souvenait de tout : la douceur de ses lvres sur les siennes, leurs
deux corps enlacs qui ne faisaient plus quun, comme sils avaient t
crs lun pour lautre, le bb qui grandissait en elle, la bouche de Jake
qui se posait sur son ventre rebondi pour un baiser, chaque soir, avant de
sendormir.

Et surtout, il y avait Saskia, leur fille adore, bien vivante, elle, et qui, dans
quelques jours, serait de nouveau ses cts.
Elle sempara de son livre de recettes et se concentra sur le savoureux dner quelle allait concocter. Sa manire elle de conjurer le sort.
* * *
Ouvrant les yeux dans une pice devenue sombre, Jake prit conscience
quil avait d sendormir. Lespace dun instant, il tait rest tendu, les
yeux fixs sur les poutres du plafond, le cur bris, puis il avait sombr
dans un sommeil profond. Sans doute lambiance feutre et douillette de la
chambre y tait-elle pour beaucoup. Tout, dans le cottage, grce au talent
incontestable dAilsa, respirait la quitude et la douceur de vivre.
Il y avait plus perturbant encore : ds que ses yeux staient de nouveau
poss sur elle, ds que ses lvres avaient effleur les siennes, il avait eu envie de lui faire lamour. Un dsir violent, primitif. Il en avait toujours t
ainsi. La passion quil prouvait pour son ex-femme ne stait en rien
teinte durant ces quatre interminables annes de privation.
Si la neige ne sarrtait pas de tomber et quil restait enferm avec Ailsa
dans ce cottage, alors il ne rpondait plus de rien.
Jai toujours ador tes mains , avait-elle dit. Pourquoi avait-elle prononc ces mots de tendresse son gard ? Elle avait caress les cicatrices
de ses paumes comme si elle nprouvait aucune rpugnance le faire.
Comme si elles taient prcieuses pour elle.
Repoussant ces penses dstabilisantes hors de son esprit, Jake alluma la
lampe de chevet et quitta le lit. Il tait temps de rejoindre Ailsa.
* * *
Elle tait de nouveau en train de faire la cuisine ! Le plus dlicieux des fumets venait de lui chatouiller les narines alors quil descendait les marches
de lescalier. Son estomac vide le titilla, lui rappelant quil navait pas
touch aux sandwichs prpars pour lui. Il mourait de faim !
Quand il pntra dans la cuisine, elle lui tournait le dos, occupe remuer
ce qui mijotait dans une cocotte en fonte.
As-tu essay de tlphoner ? demanda-t-il. Les lignes sont-elles de nouveau en service ?
Ailsa dposa la cuillre de bois quelle tenait la main, sessuya les mains
sur son tablier et se retourna.
Non, nous sommes toujours privs de tlphone. Je suis dsole.
Elle le gratifia dun sourire dvastateur.

As-tu russi dormir un peu ? Tu as lair nettement plus repos que


tout lheure.
Quel filtre magique as-tu mis dans mon caf ? Je crois navoir jamais
aussi bien dormi de toute ma vie.
Elle haussa gracieusement les paules.
Sans doute ce repos ttait-il ncessaire. Je tenvie davoir pu dormir. Je
suis en train de te prparer un coq au vin, une de mes meilleures recettes.
Jespre que cela compensera le fait que tu te sentes retenu prisonnier ici.
Je ne veux pas que tu passes ton temps faire la cuisine pour moi. Je
peux tout fait me dbrouiller seul !
Le sourire dAilsa se fit plus crisp. Jake maudit alors son incapacit se
montrer cordial envers elle.
Je nen doute pas une seconde ! Te mijoter de bons petits plats nest pas
une corve pour moi. Bien au contraire. Prends cela comme une offre de
paix. Quand tu vas partir, je veux que tu saches que si un jour lenvie te
prenait de revenir, tu seras toujours le bienvenu.
Debout devant la fentre sans rideau, il regarda le paysage uniformment
blanc. QuAilsa affirme quil serait le bienvenu sil voulait revenir lui rchauffait le cur. Mais, pour linstant, il enrageait de ne pouvoir rejoindre
Copenhague afin de terminer le travail en cours et pouvoir enfin passer
quelques jours en compagnie de sa fille. Se tenir dans la mme pice que
son ex-femme devenait un tourment quil ntait pas sr de pouvoir grer
encore trs longtemps.
Le dner sera prt dans une demi-heure. Cela maiderait beaucoup si tu
mettais la table dans la salle manger et allumais les bougies. Tu veux
bien ? Si tu as besoin de plus de bougies, elles sont dans le tiroir du buffet
avec la bote dallumettes.
Jake hocha la tte. Il tait prt tout pour voir son sourire anglique refleurir sur ses lvres ! Mme grimper sur le toit et hurler avec les loups !
Il sempressa de quitter la cuisine pour la salle manger. Encore une fois,
cela ressemblait fort une fuite. Sil avait oubli combien le charme naturel dAilsa agissait sur lui, il venait den constater de nouveau les effets dvastateurs. Dieu merci, elle venait de lui fournir une occupation !
Il trouva sans peine la bote dallumettes. Il venait dallumer la premire
bougie sur lun des chandeliers quand, soudain, la salle manger se retrouva plonge dans lobscurit la plus totale. Il sempressa dallumer les autres bougies et, un chandelier la main, il se dirigea vers la cuisine. Il faillit se cogner contre Ailsa, qui venait le rejoindre.
Ce doit tre une panne de secteur, expliqua-t-elle. Cela arrive parfois.

Son dsir delle mal contrl rendait Jake de fort mauvaise humeur.
Quelle ide de venir tenterrer dans ce coin perdu ! grommela-t-il. Astu essay denclencher le disjoncteur ?
Evidemment ! En vain. Cest vraiment une panne de secteur.
Bien. Revenons dans la cuisine, alors. Ta cuisine est quipe au gaz ?
En effet. Le dner est sauv.
Jake posa le chandelier sur la table.
Et le chauffage ?
Elle fit la grimace.
Hlas, il fonctionne llectricit. Dieu merci, il reste la chemine. Je
viens juste de faire entrer du bois, nous nen manquerons pas.
En gnral, ces pannes de secteur durent longtemps ?
Une journe, parfois deux.
Il est parier que cette panne est due lexcs de neige, et quil faudra
un certain temps pour que le rseau soit rpar.
Jake dut faire un terrible effort pour ravaler les mots qui lui venaient aux
lvres. Certes, Ailsa avait dsormais le droit de choisir son lieu de vie.
Mais elle devait galement penser au confort de Saskia.
Je naime gure lide que notre fille manque de chauffage en hiver !
Pourquoi tre venue tinstaller au milieu de nulle part, courant ainsi le risque dtre coupe du monde pendant des jours et des jours, comme cest le
cas aujourdhui ?
Ce nest pas si dramatique ! Il y a aussi des coupures de courant en ville. Je vis ici depuis quatre ans et je ne lai jamais regrett. La vie la campagne a peut-tre des inconvnients mais tellement davantages ! Pas de
stress. Pas de pollution. Tout comme moi, Saskia adore la nature et ne se
priverait pour rien au monde de nos promenades en fort.
Tu pourrais au moins avoir un groupe lectrogne afin de pallier les
coupures de courant ! Si ce nest gure le moment dessayer de te convaincre de dmnager dans un endroit moins isol, sois certaine que le
sujet est loin dtre clos !
Ailsa crispa visiblement ses poings mais ne dit mot. A lvidence, elle
avait choisi sciemment de ne pas argumenter. Il en fut surpris. Aprs laccident, elle avait pour habitude dexploser de rage la moindre contrarit.
Je propose que nous dnions dans la cuisine, lana-t-elle en mettant la
table. Allum, le four gaz va nous tenir chaud.
* * *
Assise en face de Jake, son regard irrsistiblement attir par la cicatrice qui

barrait sa pommette, Ailsa se flicita de ne pas avoir ragi ngativement


ses accusations.
Il trouvait que le cottage ntait pas assez confortable, trop isol pour le
bien-tre de Saskia. Sans doute avait-il raison, mais elle avait pu se reconstruire dans ce lieu. Elle y avait trouv la srnit dont elle avait eu besoin
la suite de lhorrible tragdie. Et, surtout, ctait l quelle avait pu se
prouver elle-mme quelle tait capable de sassumer.
Je me demande ce qui ta attir vers moi, quand nous nous sommes rencontrs, lana-t-elle soudain.
Les mots lui taient venus aux lvres sans quelle en ait vraiment conscience. Jake posa sa fourchette et chercha son regard.
Cest trs simple. Jai vu une jeune fille, magnifique mais extraordinairement timide et peu sre delle qui, dans un environnement totalement inconnu, cherchait faire du mieux quelle pouvait.
Extraordinairement timide et peu sre delle sont certainement
les qualificatifs qui me caractrisent le mieux.
Tu en oublies un, pourtant, trs important : magnifique .
Tu exagres !
Non. Je lai dit et je le rpte. Tu tais timide et peu sre de toi mais
galement dune beaut incroyable.
Elle se tordit les mains, embarrasse.
Ce nest pas ainsi que je me vois. Jai toujours eu des complexes.
Quun homme comme toi puisse sintresser moi ma stupfie.
Un homme comme moi ? stonna-t-il.
Un homme qui a tout : le charme, lintelligence, largent, une position
leve dans lchelle sociale. Que tu remarques mme ma prsence tait
incomprhensible.
Tu ne vois donc pas les regards des hommes qui sallument ds que tu
rentres dans une pice ?
Non. A vrai dire, cela mest indiffrent.
Ailsa se retint de lui avouer que, ds quil tait entr dans sa vie, les autres
hommes avaient cess dexister. Ils taient devenus transparents.
Pourquoi ne pas rejoindre le salon pour finir de boire ton verre ? Cest
une soire passer au coin de la chemine.
Sans mme attendre sa rponse, il se leva et sempara du chandelier. Elle
se leva son tour, les nerfs fleur de peau lide de passer une soire au
coin du feu en compagnie de Jake, avec pour toute lumire des bougies. Elle prit son verre de vin rouge, dont elle avait peine bu une gorge.
Es-tu certain de ne pas vouloir un verre de vin pour maccompagner, Ja-

ke ? Tu nas bu que de leau durant toute la soire.


Cela me convient parfaitement.
Tu ne bois plus du tout dalcool ?
Non.
Pourquoi ?
Je ne prends plus aucun plaisir boire ce qui peut transformer un homme en meurtrier.
Ailsa reposa brutalement le verre quelle sapprtait porter ses lvres.
Mais tu as parfaitement le droit de continuer boire du vin si tu aimes
a.
Je nen ai plus la moindre envie.
Je suis dsole.
Ils prirent place chacun dans un fauteuil, autour de la chemine. Comme
laurait fait un couple, nota Ailsa.
Les bougies offraient une lumire tamise et les flammes dansaient dans
ltre, jetant des ombres fantasmagoriques sur les murs. Le moment tait
terriblement romantique. Ailsa aurait voulu quil dure toujours. Hlas, ds
le lendemain, peut-tre, Jake repartirait. Il naurait alors plus aucune raison
de rester
Reviens vers moi, Ailsa !
Elle sursauta. Avait-elle bien entendu ?
Pardon ?
Tu tais partie trs loin
Euh je je pensais quil tait dommage de ne pouvoir allumer les
guirlandes dehors. Tu as pass tellement de temps, dans le froid, les installer !
Ce nest pas trs grave. Nous les allumerons demain soir.
Soudain, il fut debout devant elle. Il lui tendit les mains, linvitant se lever.
Viens
Elle nopposa aucune rsistance. Comment aurait-il pu en tre autrement ?
Il lui avait tellement manqu ! Il plongea son regard dans le sien comme
sil voulait lire en son me.
Je ne veux plus que tu souffres, Ailsa. Ta peine me fait trop mal.
Ce nest en rien ta faute. Cest juste que que je narrive pas oublier.
Jentends encore le crissement des pneus sur le bitume, lhorrible bruit du
choc est encore dans mes oreilles. Un jour, avec le temps, ces monstrueux
souvenirs finiront par sestomper. Je dois positiver. Je le dois surtout pour
Saskia. Hlas, la nuit venue, malgr tous mes efforts, tout resurgit

Il lentoura de ses bras et la serra contre lui. La tte niche au creux de son
paule, elle poursuivit :
Jattends le retour du printemps avec impatience car alors, je peux sortir, faire de longues promenades en fort, respirer enfin. Jai besoin de fuir
lenfermement. Jai surtout besoin de me fuir moi-mme, je crois
Jake ne rpondit pas, se contentant de resserrer encore ltreinte de ses
bras autour delle. Quil tait bon de sentir la chaleur de son corps contre
le sien ! Leurs deux curs meurtris battaient de nouveau lunisson. Dans
un mme lan, leurs lvres sunirent en un baiser brlant, passionn, dsespr.

7.
Jake tendit Ailsa sur le divan, ses lvres toujours soudes aux siennes
dans un baiser qui ne pouvait se terminer. La faim quils avaient lun de
lautre, leur dsir trop longtemps ni ne pouvaient plus tre contenus. Ils se
cramponnaient lun lautre comme si un ouragan menaait de les sparer
jamais.
Son corps cras sous celui de Jake, Ailsa enfona les doigts dans son
paisse chevelure, enivre par lodeur trs caractristique de son eau de
toilette, merveille de ressentir sa force et sa puissance si rassurantes.
Dans la douce lumire vacillante des bougies, les traits de son visage si
harmonieux la fascinrent. Sa cicatrice navait rien de repoussant, bien au
contraire. Elle faisait dsormais partie intgrante de lui. Il stait jet devant elle, cherchant la protger. Cette balafre tmoignait de son courage
indfectible.
Avec une infinie tendresse, elle caressa sa joue du bout de ses doigts.
Jake, je je veux que tu me fasses lamour. De tout mon cur. De toute mon me. Mais il y a si longtemps que je ne lai pas fait. Et si je nen
tais plus capable ?
Son dsir tait si violent que tout son corps en tremblait. Son cur battait
la chamade. Son sang coulait plus vite dans ses veines. Mais elle tait terrifie. Terrifie lide que la douleur prouve dans sa chair mutile soit
insupportable. Elle avait perdu son bb dans laccident. Son corps avait
subi un terrible traumatisme. Il lui avait fallu des semaines et des semaines
avant quelle puisse accomplir de nouveau les tches de la vie quotidienne.
Allait-elle se montrer capable davoir de nouveau une relation intime, normale entre un homme et une femme ?
Palpitante, alanguie et effraye la fois, elle attendait la rponse de Jake.
Limmense tendresse quelle lut dans ses yeux la rassrna.
Ne tinquite pas : nous allons prendre tout le temps quil faut. Ta peur
est normale. Te faire mal est la dernire chose que je dsire. Si cest le cas,
nhsite pas marrter. Et si tu changes davis, si tu ne veux plus le faire,
je le comprendrai.
Ces mots si doux, si rconfortants sonnrent loreille dAilsa comme la
plus belle des symphonies. Elle se dtendit alors, livrant son corps aux
mains expertes de Jake. Il avait toujours t un amant si merveilleux !
Prenant son temps, comme promis, il la dshabilla, dvoilant peu peu son
corps, sur lequel il posait dlicatement ses lvres au fur et mesure quil le
dnudait. Elle ragissait chacune de ses caresses, au nirvana. Quand elle
fut entirement dnude, il se dvtit son tour. Elle contempla alors son

corps : il avait pris soin de se maintenir en forme, le dessin parfait des


muscles de son torse en tmoignait. Il portait l aussi des cicatrices dues
laccident. Ainsi, il navait pas t bless seulement au visage et aux
mains
Elle neut pas le temps de sappesantir sur cette dcouverte car dj Jake
engloutissait un de ses mamelons rigs. Elle arqua alors son corps sous
limpact du plaisir. Il gmit de satisfaction. Etaient-ils en train de retrouver, intact, le plaisir quils ressentaient ensemble dans lacte sexuel ? Ces
premires ractions semblaient un heureux prsage.
Aprs avoir fait subir le mme sort son second mamelon, amenant Ailsa
au bord de la folie sensuelle, Jake traa de sa langue un sillon humide le
long de son estomac, jusqu la toison protgeant son intimit. Elle frmit
de tout son tre et poussa un cri rauque lorsque Jake, aprs avoir dlicatement cart ses cuisses, caressa du bout de la langue son clitoris palpitant.
Le plaisir tait la limite du supportable. Avec un savoir-faire consomm,
il lamena la lisire de lorgasme. Alors, sa bouche remonta en davides
baisers jusqu son cou et il la serra contre lui. Ailsa sentait son rection
entre ses jambes. Instinctivement, elle se raidit.
Je te fais mal ? demanda-t-il, inquiet. Je vais trop vite ? Tu veux que
jarrte ?
Non ! Cest juste que jai peur de ne pas tre capable de taccueillir !
Il y a si longtemps
Qua dit ton mdecin ? Que tu aurais mal ?
Oui, mais ctait trois mois aprs laccident. Cest pourquoi je me refusais toi et, depuis depuis, je nai eu aucune relation sexuelle. Jignore
donc si ce sera ou non douloureux.
Jake prouva une trange satisfaction cet aveu. Navait-il pas craint, au
fond de lui, quelle le remplace ? Avec le charmant Linus, par exemple
Ctait il y a quatre ans, Ailsa, tout va bien se passer.
Oui. Essaie de nouveau
Tu es sre ?
Oui !
Comme pour confirmer son approbation, tout son corps se dtendit et elle
soffrit lui. Il senfona alors en elle, lentement, tout en douceur, prt
sarrter la moindre manifestation dune raction ngative.
Ailsa vivait un rve veill. Jake la pntrait et elle nprouvait plus aucune rpulsion ! Elle tait gurie ! Quil tait bon de sentir que, mme aprs
tout ce temps, ils retrouvaient indemne cette fusion sexuelle quils avaient
toujours connue depuis le tout dbut de leur histoire.

Ses dfenses et ses craintes totalement anesthsies, elle se laissa peu


peu envahir par la monte du plaisir et emmener vers les sommets de la flicit, quelle atteignit en mme temps que Jake.
* * *
Tandis que Jake reposait, combl, sur le corps moite dAilsa, une question
lui taraudait lesprit. Ce ntait pas la peur de lavoir mise enceinte qui le
proccupait hlas, jamais plus Ailsa ne pourrait enfanter , mais celle
de lui avoir fait mal, dans lexcitation. Il ne pourrait le supporter ! Par bonheur, le sourire qui spanouissait sur ses lvres gonfles calma son anxit.
Tu sembles heureuse
Je le suis. Je me sens bien, tellement bien
Tu nas pas eu mal ?
Non ! Je suis gurie ! Cest si bon de penser que je peux de nouveau
avoir du plaisir. Je suppose que la hantise de ne plus jamais en tre capable
na pas t bonne pour mon moral.
Pourquoi ne pas avoir consult un gyncologue ?
Tu sais ce que je pense des mdecins
Il sourit.
Daccord. Le sujet est clos.
Sur les murs, les flammes du feu et des bougies dansaient, le bois grsillait, comme sils saluaient leur faon lvnement qui venait de se produire. Jake remercia silencieusement les dieux pour la panne dlectricit,
un cadeau du ciel, et sempara du plaid en laine pos sur le dossier du divan pour les en recouvrir.
On est bien, non ? murmura-t-il loreille dAilsa love contre lui.
Merveilleusement bien, mais je nous trouve, tout de mme, terriblement
dcadents !
Jake chercha son regard et savoura la lueur malicieuse qui lclairait. Cela
faisait longtemps quil ne lavait pas vue ainsi. Il retrouvait la femme dont
il tait tomb follement amoureux ds leur premire rencontre.
Quelle est la dernire fois que tu tes sentie aussi dcadente
quaujourdhui ?
Laisse-moi rflchir Te souviens-tu de cet aprs-midi pass faire
lamour dans un htel, au lieu dtre au travail ? Normalement, jaurais d
tre renvoye pour avoir ainsi dsert mon poste, mais comme ctait en
compagnie du fils du patron !
Dlicieusement pervers. Cela ta-t-il permis davoir une promotion ?

Certainement pas ! Je ne laurais pas accepte.


Si !
Non !
Tu as raison. Tu nes pas le genre de fille que lon achte avec une promotion.
Le baiser passionn qui sensuivit fit dfinitivement taire Ailsa sur le sujet.
Nous avons vraiment pass de merveilleux moments ensemble, affirma
Jake lorsque leurs bouches se sparrent.
Oui. Tu tais si passionn !
Je le suis encore.
Peut-tre Pourquoi as-tu attendu si longtemps pour que nous nous
retrouvions face face ? Pendant quatre ans, nous navons chang que
des messages pour organiser lemploi du temps de Saskia. Pendant quatre
ans, cest ton chauffeur qui venait chercher ta fille et la raccompagner. Je
sais que tu es trs occup, mais tu nas vraiment jamais trouv le temps de
raccompagner toi-mme ta fille ? Etait-ce si difficile ?
Plus difficile encore que tu pourras jamais limaginer , faillit-il rpondre en toute franchise. Au lieu de quoi il se contenta de lui demander :
Sil te plat, pourrions-nous remettre cette conversation plus tard ?
Le moment tait si dlicieusement magique ! Pourquoi briser son enchantement en ressassant les souvenirs du pass ? La culpabilit de navoir pas
su les protger, elle et le bb, avait fait de sa vie un enfer. Confesser stre volontairement puni en se tenant loign delle ne serait quun aveu de
faiblesse. Utiliser Alain pour servir dintermdiaire avait t si commode !
Faire de nouveau lamour Ailsa avait t dlicieux au-del mme de ce
quil avait imagin. Mme si Jake devait bien savouer que cela ne rsolvait rien : son sentiment de culpabilit revenait, plus fort que jamais. Car,
dans laccident, Ailsa avait perdu toute possibilit denfanter ; et cela, il ne
se le pardonnerait jamais.
Poussant un soupir de contentement, elle se lova contre lui et posa sa tte
sur son torse.
Tu as raison. Ne gchons pas ce moment sublime. Nous parlerons plus
tard, parce quil est vraiment trs important que nous puissions claircir
certains points.
Jake luttait contre sa rpugnance parler de lui-mme, tout en reconnaissant quil tait grand temps quil souvre enfin Ailsa et lui avoue pourquoi il lui tait si difficile dexprimer ses motions. Il prit sa main et la
porta ses lvres.
Ferme les yeux et laisse-toi aller au sommeil. Tu en as besoin. Tu es fa-

tigue.
Mendormir dans tes bras Impossible de rsister une aussi dlicieuse proposition. Je te laisse garder le foyer : ne laisse pas le feu steindre.
Jake resta un long moment immobile, les yeux fixs sur la danse des flammes. Ailsa avait sombr dans un sommeil profond. Hlas, lui naurait pas
cette chance. Trop de souffrances le tourmentaient encore.
* * *
Quest-ce que cest ? scria Ailsa, rveille en sursaut. On aurait dit les
cris dun bb !
Elle sassit sur le canap, effraye.
Non, ce nest pas un bb, la rassura Jake.
Il se tenait accroupi devant la chemine, ravivant les flammes grce la
bche quil venait de dposer sur les braises. Il avait remis son jean mais
avait laiss son torse dnud. Le cur palpitant, Ailsa se demanda sil existait au monde un homme aussi sexy que lui.
Je pense que ctait un renard, dit-il en se tournant vers elle.
Un renard !
Ralisant quelle tait nue sous le plaid, elle le remonta jusqu son menton. Jake sourit, amus.
Tu as choisi dhabiter la campagne, l o vivent galement toutes sortes danimaux sauvages, dont les renards. Il parat que certains viennent
jusqu Londres faire les poubelles.
Elle hocha la tte.
Cest pourquoi je nlve pas de poules ici.
Tu le regrettes ?
Oui.
Jake frona les sourcils. Dcidment, les aspirations de son ex-femme
navaient rien voir avec la vie luxueuse quil lui avait offerte dans le pass.
Je suis surpris.
Vraiment ? Alors, tu me connaissais bien mal.
Cest vrai, admit-il.
Il jeta un regard sa montre.
Il est 3 heures du matin, reprit-il. Il vaudrait mieux que tu rejoignes ton
lit pour une vraie nuit de sommeil.
Llectricit nest pas revenue ?
Je nai pas vrifi. Je savourais la lumire des bougies et la douce chaleur du feu dans la chemine quand tu tes rveille.

Elle sourit.
La vraie vie, quoi !
Il se leva et appuya sur linterrupteur sans succs.
Demain matin, si les lignes tlphoniques sont rtablies, je moccuperai
de te faire livrer un gnrateur.
Tu nes pas oblig de faire a ! protesta-t-elle.
Non, je ne suis pas oblig. Cela me fait plaisir, ce qui est trs diffrent.
Il vint vers elle et caressa ses cheveux dlicieusement bouriffs. Elle sourit de nouveau, des toiles plein les yeux.
Jadore ton look au petit matin, dclara-t-elle.
Le cur de Jake se serra. Une fois de plus, il prenait conscience de ce quil
avait perdu. Pourquoi le destin se montrait-il aussi cruel envers lui ? La
perte de leur bb et la fin de leur mariage lui avaient caus et lui causaient encore une souffrance insoutenable. Quel pch lui faisait-on
payer ?
Tu as lair fatigu, Jake.
Oui. Nous ferions mieux de rejoindre chacun notre lit pour essayer de
dormir.
Il rassembla ses habits pars sur le tapis et se dirigea vers lescalier.
Bonne nuit, Ailsa.
Il quitta la pice en se demandant une fois encore quand il allait cesser de
fuir de la sorte. Et la dtresse quil avait lue dans les yeux dAilsa nallait
pas laider trouver le sommeil
* * *
Debout dans la cuisine, Ailsa avait les yeux fixs sur le manteau neigeux
qui scintillait aux premiers rayons de soleil. Le dgel samorait, cela ne
faisait aucun doute. Elle aurait d sen rjouir ; or ce ntait pas le cas car
le dgel signifiait le dpart de Jake. Scoulerait-il encore quatre ans avant
quil revienne vers elle ?
Elle avait trouv un mot sur la table de la cuisine, disant que llectricit
tait de retour, les lignes tlphoniques rtablies et quil tait sorti pour
une promenade mais serait bientt de retour. Il avait d se lever trs tt.
Quand elle tait entre dans la cuisine, tout tait rang et le lave-vaisselle
vid.
Elle se redressa de toute sa taille, son corps encore endolori par leurs bats
passionns de la veille. Ainsi, elle navait pas rv. Ils avaient vraiment
fait lamour, son corps en tmoignait. Mais son cur ntait pas lunisson du plaisir charnel prouv. Jake avait rejoint son lit seul et, ce matin, il

tait parti faire une promenade sans elle.


Pourquoi ?
Avait-il eu peur quaprs ce qui stait pass entre eux, elle lui fasse des
demandes draisonnables ?
Afin de mettre fin ce type de questions dstabilisantes, elle tlphona
Copenhague. La voix chaleureuse de Tilda Larsen rsonna bientt son
oreille. Ailsa fut heureusement surprise de la bienveillance spontane de la
mre de Jake ; elle lui renouvela ses condolances. Tilda la remercia et ne
tarit pas dloges au sujet de sa petite-fille : il semblait que Saskia stait
rvle dun grand secours pour aider sa grand-mre reprendre got la
vie.
Incapable dattendre plus longtemps, Ailsa demanda parler sa fille.
Elle est juste ct de moi, dit Tilda. Un petit ange trs impatient de
pouvoir vous parler.
Bonjour, maman ! Tu mas manqu, tu sais !
Bonjour, ma fille ! Tu mas manqu, toi aussi ! Mais la neige na pas
cess de tomber et les lignes tlphoniques ont t coupes. Elles viennent
juste dtre rtablies. Comment vas-tu ?
Trs bien ! Jai t heureuse de rester un peu avec mamie. Tu ne men
veux pas ?
Absolument pas ! Je suis sre que tu as fait du bien ta grand-mre en
restant auprs delle.
Papa est toujours avec toi ?
Oui, ma chrie. Il na pas pu te rejoindre cause de la neige.
Vous vous tes disputs ?
Non. Pourquoi cette question ?
Elle tait alle droit au cur dAilsa. Il y eut une pause au bout du fil, suivie dun soupir.
Chaque fois que tu parles de papa, tu es triste et, chaque fois quil parle
de toi, il semble en colre. Je ne veux plus que vous vous disputiez. Cest
bientt Nol, je veux que vous soyez heureux tous les deux.
Ma chrie, je je ne sais que te dire. Nous essayerons de ne plus nous
disputer, je ten fais la promesse.
Ailsa prouvait les plus grandes difficults contenir ses larmes. Soudain,
la porte de derrire souvrit sur Jake. Il se dbarrassa de sa parka, de ses
bottes et frotta ses mains lune contre lautre afin de les rchauffer. Ses
joues taient rosies par le froid. Il la gratifia dun sourire dsarmant.
Maman, tu es toujours l ? demanda Saskia au bout du fil.
Bien sr, ma chrie. Papa vient juste de rentrer de sa promenade. Tu

veux lui parler ?


Oh oui ! Sil te plat !
Ailsa tendit le combin au pre de sa fille.
Cest Saskia. Elle veut te parler.
Jake lui arracha presque le combin des mains.
Cest toi, ma puce ?
Elle ne put que constater lamour qui perait dans sa voix. A lvidence,
Jake tait terriblement mu de pouvoir parler sa fille.

8.
Incapable de grer la vague dangoisse qui lavait envahie aprs sa conversation avec Saskia, Ailsa prouva le besoin den parler Jake.
Notre fille avait peur que nous nous disputions. Elle a dit que, lorsque
tu parles de moi, tu es trs souvent en colre.
Jake plissa le front, visiblement tonn.
Si elle pense cela, jen suis vraiment dsol. Il na jamais t dans mes
intentions de me montrer agressif envers toi devant elle.
Saskia est une enfant trs sensible. Elle na certainement pas invent ce
quelle ressent.
Dune main qui tremblait quelque peu, elle repoussa la mche qui lui tombait une fois de plus sur les yeux.
Elle ma galement dit que jtais triste lorsque je parlais de toi.
Il sourit, ironique.
Tiens, tiens, quelle surprise !
Que veux-tu dire ?
A lvidence, parler de moi ne te remplit pas de joie. Jen dduis que tu
regrettes de mavoir rencontr, que je suis la pire des erreurs que tu aies pu
commettre. Un jour, tu mas avou que ton rve tait de fonder une famille
et jai bris ce rve.
Son ton tait violent ; lexpression de son visage, tendue. Choque, Ailsa
eut peur que la situation entre eux, une fois encore, ne se dtriore invitablement. Afin de respecter la promesse faite sa fille, elle devait imprativement trouver le moyen de le rassurer.
Pas une seconde je nai pens qutre avec toi tait une erreur, Jake !
Pas une seconde ! Comment peux-tu imaginer une chose pareille ? Et tu
nas pas bris mon rve. Tu nes en rien responsable de ce qui nous est arriv. Un chauffard ivre a perdu le contrle de sa voiture et nous a percuts,
cest tout. Ecoute, quels que soient les vnements qui nous ont meurtris, il
serait peut-tre temps pour nous de passer autre chose. Notre fille nous le
demande instamment et elle a raison. Perdre notre bb a t un terrible
traumatisme, mais il ne doit pas nous empcher de retrouver la joie de vivre.
Il fit la grimace.
La joie de vivre ! Crois-tu que ce soit possible ?
Oui. A condition que nous changions. Pourquoi es-tu en colre lorsque
tu parles de moi ? Pourquoi as-tu rejoint ton lit au milieu de la nuit, me
laissant seule aprs mavoir fait lamour ? Quai-je donc fait pour mriter
cela ? Pourquoi me fuis-tu ?

Jake vitait ostensiblement son regard. Il semblait si mal laise quelle le


sentit prt senfuir de nouveau afin de ne plus tre soumis ses questions.
Je ten supplie, il est temps pour nous de discuter sans faux-fuyants.
Cette occasion qui nous est offerte est unique. Nous ne devons pas la laisser passer.
Il laissa chapper un profond soupir.
Tu nes aucunement en faute, Ailsa. Cest moi qui le suis. Cest vrai, je
suis perptuellement en colre, mais contre moi-mme, parce que je nai
pas su grer les vnements. Saskia sent cette colre en moi et en souffre.
Elle a raison : cette situation ne peut plus durer.
Un silence suivit ces paroles. Ailsa prit alors pleinement conscience de
limmense mal-tre prouv par son ex-mari. Elle allait devoir laider
lexprimer.
Jake, notre mariage se dlitait bien avant laccident. Soyons lucides et
honntes ce sujet. Cest sans doute lorigine de ta colre. Nous navons
jamais eu le courage daborder ce thme et, aujourdhui encore, nous
nosons le faire. Laccident na fait que rvler nos dissensions dune manire dramatique et cruelle.
Il osa enfin affronter son regard.
Malheureusement, je connais les raisons profondes de lchec de notre
mariage.
Langoisse vrilla soudain lestomac dAilsa. Elle navait pas t la hauteur, voil ce quil allait lui avouer. Elle ntait pas la femme quil lui fallait.
Quelles quelles sont ces raisons ?
Jai fait passer mon travail avant ma famille. Je travaillais dur, non pas
pour gagner plus dargent mais parce que je recherchais perdument lapprobation et lamour de mon pre, qui mavaient si cruellement manqu
durant mon enfance. Jacob tait un homme froid, distant, autoritaire, qui
jamais ne laissait deviner ses motions. Tu ne peux imaginer ce que jinventais pour avoir ne serait-ce quun sourire de sa part. Quand jai t en
ge de prendre des responsabilits dans lentreprise familiale, jai pens
que, pour avoir une chance dexister ses yeux, je devais travailler
toujours plus.
Il laissa chapper un nouveau soupir.
Chaque fois que tu essayais de me faire parler de ce que je ressentais, je
me fermais comme une hutre, imitant ainsi lattitude de mon pre. Trs vite, videmment, face ce manque de communication, la tension sest in-

stalle entre nous. Je la devinais sans tre capable dy remdier. Jtais devenu un handicap de la communication.
Oh ! Jake
Je suis impardonnable. Je tai fait souffrir alors que je taimais en
mourir. Mme lorsque tu es tombe enceinte de notre fils, malgr mon
bonheur intense, je nai pas su me rapprocher de toi. Je nai jamais su texprimer ma passion, sauf au lit. Cest un terrible gchis. Je suis tellement
dsol
Ailsa tait si bouleverse quelle ne savait que rpondre. Ctait la premire fois que Jake souvrait ainsi elle.
Je taimais en mourir Ces mots agissaient comme un baume sur
son cur tortur. Ainsi, il avait constamment cherch tre aim par son
pre. En effet, Jacob Larsen ntait pas homme manifester tendresse et
affection. Elles avaient d cruellement manquer Jake durant son enfance
et son adolescence. Comme elle le comprenait ! Le fait davoir t abandonne par sa mre navait-il pas contribu ce quelle-mme nait aucune
confiance en elle ?
Jake navait donc pas compris combien elle laimait ! Si tel avait t le cas,
cela aurait pu laider ; peut-tre navait-elle pas su lui prouver son amour.
Je suis dsole, moi aussi, dit Ailsa quand elle eut retrouv lusage de la
parole. Si nous avions t capables de nous parler ainsi plus tt, sans doute
aurions-nous vit bien des disputes car je ne suis pas totalement innocente. Tu as mis lhypothse que je tavais pous trop jeune : il se pourrait que tu aies raison. Moi aussi, je cherchais dsesprment lamour et la
reconnaissance que je navais pas eus dans mon enfance. Je me suis accroche toi comme une boue de sauvetage. Jai d te paratre un bien
lourd fardeau. Quand tu as commenc rentrer de plus en plus tard du bureau, travailler le week-end, jen ai dduit que jtais en cause, que je
navais pas t capable de tapporter ce que tu esprais, que je ntais pas
la femme quil te fallait. Je me suis dit que je manquais des qualits ncessaires pour intresser mon mari. Je navais dj pas une haute estime de
moi-mme. Que tu rpugnes rentrer la maison ma totalement dtruite.
Elle sinterrompit pour prendre une grande inspiration, heureuse de sallger dun poids quelle portait depuis bien trop longtemps.
Mais, aprs notre divorce, ma grande surprise, je me suis dcouverte
bien plus solide que prvu. Jai ainsi t capable de crer mon entreprise.
Prendre en charge lducation de Saskia a t un dfi intressant relever.
Cependant, pas une seconde je nai regrett le temps pass avec toi, mme
dans les moments les plus difficiles.

Sur ces paroles, elle lui tourna le dos afin de prparer un caf pour Jake et
un th pour elle. Elle tait prte trouver nimporte quelle occupation afin
de dtourner son esprit dune seule et unique obsession : quil la prenne
dans ses bras et lui fasse lamour. Ce quelle stait garde davouer dans
sa plaidoirie enflamme
Soudain, sans quelle lait entendu se lever, Jake se retrouva derrire elle et
lentoura de ses bras. Avait-il lu dans ses penses ? Relevant ses cheveux,
il posa ses lvres sur sa nuque dnude. Elle frmit de tout son tre.
Jake
Sa timide protestation strangla dans sa gorge. Il venait de prendre ses
seins dans ses mains.
Cela ne va sans doute pas arranger les choses, mais il se trouve que je
ne peux rsister la tentation
Une de ses mains se glissa sous ses leggings jusqu sa culotte de dentelle.
En vrit, jai tellement envie de toi quil mest impossible de penser
autre chose.
Il en allait de mme pour Ailsa. Son corps tremblait de dsir. Elle se retourna et leurs bouches se trouvrent en un baiser sauvage, primitif, torride. Elle tituba, ses jambes menaant de ne plus la porter. Jake libra sa
bouche.
Il semble quun lit confortable et moelleux serait le bienvenu. Quen
penses-tu ?
Du bien
En signe de reddition, elle entoura son cou de ses bras et il la souleva pour
lemporter vers sa chambre. Quand ils latteignirent, il la dposa sur le
couvre-lit en patchwork quelle avait ralis elle-mme et dont elle
ntait pas peu fire. Mais une seule chose comptait cette seconde : la
prsence de Jake son ct, la sensualit de ses caresses, la volupt de ses
baisers. Ils ne parlaient plus. Les mots viendraient plus tard. Leurs deux
corps nen avaient nullement besoin pour se comprendre. Lentement, avec
une sorte de vnration, ils se dshabillrent mutuellement.
Aprs lavoir dbarrasse de son pull angora et de son soutien-gorge, Jake
prit le temps de rassasier son regard du spectacle de sa merveilleuse poitrine. Elle lavait toujours mu par sa grce et sa dlicatesse. Quatre annes
plus tard, lmotion, le ravissement taient toujours l, intacts.
* * *
Ailsa vivait un rve veill. Sans quelle en ait toujours pleinement conscience elle se disait fire de son indpendance , Jake lui manquait ter-

riblement. Certes, elle avait reconstruit sa vie et aimait son nouvel environnement ; mais, parfois, assise seule auprs de la chemine ou allonge dans
son lit, les larmes lui venaient aux yeux. Elle avait tellement rv dune famille ! Lavoir perdue la rendait inconsolable. Elle ferma les yeux, tout entire tendue vers le seul homme de sa vie, dans lattente quil la fasse sienne. Ctait son unique proccupation.
Les sens en alerte, Jake retrouvait soudain ce qui lui avait tellement manqu : lodeur du corps dAilsa, si dlicieusement aphrodisiaque, ses cheveux auburn si doux, tals sur loreiller, ses immenses yeux couleur noisette, souvent paillets dor quand elle tait heureuse. Jamais elle ne les
maquillait. Elle nen avait nul besoin. Leur beaut naturelle attirait irrsistiblement les regards. Mme le dessin parfait de ses petites oreilles mettait son cur en moi.
Il navait jamais vraiment fantasm sur un type de femme en particulier,
navait jamais prfr les blondes aux brunes, les grandes aux petites. Mais
si un modle de femme idale lui avait un jour travers lesprit, Ailsa laurait sans conteste possible incarn.
Son dsir delle tait si grand quil ne put retenir plus longtemps ses pulsions. Dans un lan de tout son tre, il senfona en elle afin que leurs
deux corps ne fassent plus quun.
Ailsa laccueillit en elle avec un bonheur si intense que les larmes lui vinrent aux yeux. Elle se sentait comme le marcheur gar dans le dsert qui
trouve enfin une oasis. Elle allait pouvoir tancher sa soif. Sentir Jake palpiter en elle tait si bon quelle ne put retenir des gmissements de plaisir.
Elle noua ses jambes autour de son bassin et, ensemble, souds lun lautre, dans un mme lan, ils connurent lblouissement final. Dehors soufflait le vent glacial de lhiver, mais lintrieur du cottage, au creux du lit
douillet, linstant tait magique. Jake prouvait la curieuse impression dtre rentr au foyer aprs une absence interminable. Faire lamour Ailsa,
cette sublime jeune femme, tait un cadeau de la vie.
Le mritait-il ?
Elle tait la mre de sa fille. Elle aurait pu tre la mre de son fils si seulement Le souvenir de cette perte irrparable envahit son esprit et toucha
son cur. Un cri jaillit de ses entrailles sans quil puisse rien faire pour
len empcher. Pire encore, les larmes lui vinrent aux yeux. Il dtourna la
tte afin quAilsa ne puisse voir sa dtresse, mais il ne fut pas assez rapide.
Jake, tu pleures Que se passe-t-il ? Parle-moi, je ten supplie !
Incapable de trouver les mots adquats, il roula sur le ct et attrapa son
jean. Fouillant dans une de ses poches, il en sortit son portefeuille. Il lou-

vrit et en retira une photo en noir et blanc, pleine de grains, peine lisible.
Il la lui tendit.
Je viens juste de penser notre fils A Thomas. Nous lavons conu
par un chaud aprs-midi dt, Copenhague, tu ten souviens ? Jai
toujours gard sur moi la photo de lchographie que tu mavais donne
la sortie de la clinique. Tu vois, jamais je ne lai oubli. Comment lauraisje pu ? Il tait mon petit garon Celui, hlas, que je ne verrai pas grandir.
Oh ! Jake Jake
Tu te rappelles combien nous tions ravis en apprenant quil sagissait
dun garon ? Quelle chance nous avions davoir une fille et un garon, la
famille parfaite !
Jignorais que tu avais gard ce clich, dit Ailsa, les yeux humides de
larmes. Je suis dsole davoir pu penser, mme un instant, que tu ne portais pas dans ton cur la perte de notre petit ange.
Je nai jamais t capable de ten parler. Sans doute cause de la manire dont jai t lev. Pas par ma mre, mais par mon pre.
Aujourdhui, il est parti pour toujours et ne reviendra pas. Notre fils non
plus. Alors, peut-tre le temps est-il venu de clore un chapitre.
Il reprit le clich et le rangea dans son portefeuille.
Il y a autre chose que jamais je nai pu oublier, Ailsa. Ta souffrance.
Entendre tes pleurs me brisait le cur.
Tu souffrais toi aussi ?
Oui, il avait souffert le martyre et stait investi dans son travail comme jamais auparavant. Les bnfices de la socit avaient grimp en flche. Il
aurait d tre heureux. Il ne ltait pas. La culpabilit de navoir pas su
protger sa femme et leur bb stait faite de plus en plus pesante, jusqu
devenir insupportable. Cela avait assez dur ! Il ne savait pas encore comment il allait sy prendre, mais il lui fallait imprativement trouver un
moyen de construire un avenir meilleur.
Tu as raison, affirma-t-il, nous navons pas le droit de lguer notre souffrance Saskia. Nous devons tout mettre en uvre pour ne plus laisser le
pass endommager le prsent, et encore moins lavenir. Daccord ?
Daccord !
Dans les yeux noisette, il lut la lueur despoir allume par ses mots et en
fut grandement rconfort. Sallongeant de nouveau sur le lit, il prit Ailsa
dans ses bras et la serra contre lui.
Restons quelques instants ainsi. Nous reprendrons cette conversation
plus tard.

Ailsa acquiesa. Se tenir love contre Jake dans un lit douillet, ntait-ce
pas son souhait le plus cher ?
Soudain, des coups furent frapps la porte, brisant la magie de linstant.
Ils se sparrent brusquement, comme pris en faute.
Qui cela peut-il bien tre ? demanda Ailsa, inquite.
Le meilleur moyen de le dcouvrir, cest daller ouvrir. Qui que ce soit,
dis que tu es occupe. Trs occupe !
Elle sourit dentendre des notes aussi possessives dans la voix de Jake.
Le chasse-neige tait-il pass, ce matin, lorsque tu es sorti pour ta promenade ? demanda-t-elle tout en shabillant prestement. Les voitures peuvent-elles circuler de nouveau ?
Je nai vu aucun vhicule, mais, de toute vidence, le dgel a commenc. Sil se poursuit, il est possible que je puisse me rendre laroport ds
demain et prendre le premier avion pour Copenhague.
Oh, laissa chapper Ailsa, brusquement ramene sur terre par cette
perspective.
Qui est la porte, ton avis ? Jespre que ce nest pas ton voisin
toujours prt taider en toute circonstance ?
Ttanise par la pense du dpart de Jake, Ailsa navait que faire du visiteur inattendu. Nanmoins, elle lana :
Sil sagit de Linus, promets-moi de te montrer civilis. Attends-moi
ici, je reviens dans deux minutes.
Jespre bien !
La lueur allume dans son regard disait, plus que des mots, ce qui lattendait son retour. Le rouge aux joues, Ailsa espra que son visiteur ne soit
pas Linus. Sinon, elle allait devoir lconduire trs rapidement, au mpris
de toute politesse, Jake risquant de se manifester sans y tre invit.
Elle ouvrit la porte.
* * *
Ras de prs, parfaitement peign, Linus se tenait sur le seuil, un large sourire aux lvres. De toute vidence, il avait aussi soign sa tenue. Les joues
dAilsa, dj rouges, devinrent cramoisies, comme si elle tait prise en faute. Ne venait-elle pas de faire lamour avec son ex-mari ?
Linus ! sexclama-t-elle. Est-ce que tout va bien ?
Ctait justement la question que je venais te poser, Ailsa. Mais je vois
que la Mercedes est toujours l. Ton ex-mari nest donc pas rentr Copenhague.
Non, il est rest. Avec la neige, il lui tait impossible de circuler. Tu

tu es venu pour une raison prcise ?


Oui. Je peux rentrer quelques instants ?
Euh je je suis trs occupe
Ah bon Je je suis dsol. Jai limpression que je drange.
Linus semblait compltement dstabilis de stre vu opposer un refus.
Tout aussi embarrasse que lui, sinon plus, Ailsa sattendait chaque seconde voir surgir Jake derrire elle. Mais Linus mritait un accueil dcent. Elle ouvrit grand la porte.
Entre, Linus, je ten prie. Attends-moi dans la cuisine. Je monte ltage, mais je te rejoins dans quelques minutes.
Un instant disparu, le sourire fleurit de nouveau sur les lvres de son voisin, qui sempressa daccepter linvitation. Il entra et se dirigea vers la cuisine. Ailsa referma la porte et grimpa les marches quatre quatre. Dans la
chambre, Jake lui adressa un regard furibond en finissant de shabiller.
Pourquoi diable las-tu fait entrer ? Ne devais-tu pas dire que tu tais
occupe ? A lui tout particulirement !
Il se trouve que jai un certain savoir-vivre ! Linus est mon voisin et il
est venu me demander quelque chose. Il est normal que je linvite entrer
pour lentendre. Je te rappelle que nous sommes en hiver et quil fait froid
dehors.
Est-il donc toujours aussi entreprenant ?
Une froide colre submergea Ailsa. De quel droit Jake se permettait-il de
vouloir rgenter et juger ainsi sa vie ?
Linus nest pas entreprenant mais un voisin des plus agrable. Je ne vois pas au nom de quoi je refuserais de le recevoir. Il mattend dans la cuisine et je vais le rejoindre. Je nen aurai pas pour trs longtemps.
Pour rpondre au coup de sonnette, elle stait habille si prestement quelle navait pas pris le temps de mettre son soutien-gorge. Elle dcida dy remdier, afin davoir une tenue plus dcente. Comme elle tait son pullover, Jake vint se placer derrire elle et emprisonna ses seins dans ses
mains. Une onde de chaleur monta aussitt de ses reins.
Jake, arrte, je ten supplie. Tu ne peux pas Linus est en bas, dans la
cuisine. Il il mattend.
Quil attende !
Sa voix rauque tait terriblement sexy. Emprisonnant un des mamelons turgescents entre son pouce et son index, il se mit en devoir de le masser.
Seigneur la torture tait dlicieuse ! Un reste de raison commanda Ailsa de reprendre le contrle de la situation. Elle se retourna, mais, avant
quelle puisse prononcer un mot, Jake semparait de ses lvres avec ardeur.

Ailsa saccrocha dsesprment ses puissantes paules, les jambes flageolantes. Quand il libra sa bouche, elle protesta :
Tu nes pas fair-play.
Lai-je jamais t ? Parfois, un homme doit savoir retourner la situation
son avantage par tous les moyens.
Laisse-moi mhabiller, je ten prie ! Plus vite je descends, plus vite il repartira.
Il releva tendrement la mche qui lui tombait sur le front et laissa chapper
un soupir fendre lme.
Te partager avec lui, ne serait-ce que quelques minutes, mest insupportable.
Elle sourit, immensment heureuse.
Je reviens vite, assura-t-elle en agrafant son soutien-gorge et en remettant son pull-over.
Je lespre de tout mon cur.

9.
Dsole de vous avoir fait attendre, Linus. Puis-je vous offrir une tasse
de th ou de caf ?
Non, merci, Ailsa. Je crains de ne pouvoir rester trs longtemps.
Sa rponse la soulagea, mme si elle ne put sempcher de se sentir coupable. Son voisin se tenait debout au milieu de la cuisine, les paules lgrement votes, comme un colier pris en faute. Jamais elle ne lavait vu
aussi embarrass.
Ailsa sapprocha de la table et tendit une chaise son visiteur afin quil
prenne place en face delle.
Assieds-toi, je ten prie, Linus, et dis-moi quel est lobjet de ta visite.
Il obit son invite mais resta trangement silencieux tandis que les secondes sgrenaient. Ailsa se demanda sil allait enfin se dcider parler.
Je tcoute
Je Je me demandais quels taient vos plans, toi et Saskia, pour le
jour de Nol.
Ses yeux scrutaient anxieusement les traits de son interlocutrice.
Si vous tes libres, jaimerais vous inviter toutes les deux partager notre repas. Nous serons en famille, il y aura mon pre et mon oncle.
Il fit la grimace.
En fait, nous apprcierions beaucoup une prsence fminine nos cts. Passer ce jour-l entre hommes peut se rvler dune tristesse infinie !
La surprise rendit Ailsa muette. Cette invitation tait la dernire chose laquelle elle sattendait de la part de Linus. Comment se comporter sans le
blesser ?
Cette invitation me touche beaucoup. Cest vraiment gentil de ta part de
nous inviter pour ce jour trs spcial. Mais mon intention tait de passer
Nol seule avec Saskia. Nous lavons prpar durant toute lanne ; cest
une occasion qui rapproche beaucoup une mre et sa fille.
Oui, je comprends
Bonjour, Linus !
Jake venait dapparatre la porte. Linus parut plus embarrass que jamais.
Oh, bonjour
Ailsa pesta intrieurement. Pourquoi diable Jake ntait-il pas rest dans la
chambre jusquau dpart de son voisin ? A sa grande surprise, il vint se
placer derrire elle, une main pose sur son paule et lautre semparant de
son poignet afin de dposer un baiser au creux de sa paume. Ailsa frmit
comme si elle avait reu une dcharge lectrique.
Suis-je en train dinterrompre quelque chose dimportant ? demanda-t-il

dune voix doucereuse.


Linus secoua la tte, comme si le ciel venait de lui tomber dessus.
Je venais inviter Ailsa et Saskia passer le repas de Nol dans ma famille, mais elle a dclin mon offre.
Il repoussa sa chaise et se leva, le feu aux joues.
Je la comprends. Nol est un jour spcial pour une mre et sa fille, et elles lattendent depuis un an. Cela maurait vraiment fait plaisir de les avoir
dans ma famille parce que je pensais
Vous pensiez quoi, Linus ? fit Jake.
Rien.
Dj, il se dirigeait vers la porte. Avant de latteindre, il se retourna.
Permettez-moi de vous dire une chose, Jake : vous avez beaucoup de
chance davoir une femme et une fille comme Ailsa et Saskia. Ailsa est la
plus dlicieuse des voisines que lon puisse rver et Saskia est une enfant
tout fait charmante.
Je suis daccord avec vous sur ces deux points !
Vous devez tre soulag du dgel. Vous allez ainsi pouvoir rejoindre
Copenhague avant Nol. Je suppose que la ville doit tre particulirement
belle avec ses illuminations.
Elle lest, en effet.
Je vous souhaite de passer un joyeux Nol, l-bas.
Merci.
Ailsa se leva.
Je te raccompagne, Linus.
Elle eut quelques difficults tourner le bouton de la porte dentre tant
ses mains tremblaient. Elle russit enfin et se retourna, avec un sourire chaleureux.
Ton invitation ma beaucoup touche, Linus.
Il sortit dans le froid.
Vraiment ? Tu ne mas pas trouv trop prsomptueux ? Jignorais que
ton ex et toi tiez en train de vous remettre ensemble. Sinon, jamais je ne
me serais permis
Ailsa supposa quil tait normal pour Linus de penser que Jake et elle se
remettaient ensemble. Navait-il pas vu Jake embrasser amoureusement sa
paume ? Affreusement gne, elle tint son regard fix sur le bout de sa
chaussure. Jamais elle navait donn le moindre espoir Linus quant
lventualit dune aventure amoureuse entre eux, mais elle ressentait la
curieuse impression de lavoir du.
Je suis vraiment dsole davoir d refuser ton invitation. Jespre que

vous passerez un bon Nol en famille.


Une goutte deau tomba du toit sur la chevelure si bien coiffe de son visiteur. Il lessuya dun geste de la main.
Je pense que a ne changera gure de la routine habituelle. Je vais devoir me lever tt pour nourrir les animaux, mon oncle prparera la dinde
comme il le fait chaque anne et mon pre boira un peu plus de whisky
quil ne le devrait. Puis nous regarderons un spectacle de Nol la tl.
Peu importe avec qui tu vas le passer, Ailsa, jespre de tout mon cur que
tu seras heureuse. Je pense que nous aurons loccasion de nous revoir
aprs les ftes.
Prends bien soin de toi, Linus, et merci encore pour tout ce que tu as
fait pour Saskia et moi durant lanne.
Tout le plaisir tait pour moi. Au revoir.
Le cur serr, Ailsa le regarda se diriger vers son tracteur, les paules votes comme si elles supportaient toute la tristesse du monde. Lorsquil se
retourna une dernire fois, elle lui fit un signe amical de la main puis referma la porte. Elle sursauta en dcouvrant Jake juste derrire elle.
Alors, ne tavais-je pas prdit que son intention tait de devenir plus
quun simple voisin ?
Il semblait avoir perdu toute envie de plaisanter. Il semblait mme en colre. Elle ltait, elle aussi.
Pourquoi nes-tu pas rest mattendre dans la chambre ?
Aurais-tu accept son invitation si je navais pas t l ?
Ailsa ne put sempcher de semporter.
Arrte de dire nimporte quoi ! Nas-tu pas entendu Linus expliquer que
javais refus son invitation ? Que je voulais passer Nol la maison avec
ma fille ?
Il crispa les mchoires.
Je lai entendu, en effet. Mais, passer Nol seule avec ta fille, est-ce
vraiment ce que tu veux, Ailsa ?
Cest ce que je fais chaque anne.
Je nai pas encore eu le temps de ten parler, mais, depuis ce matin, une
ide me trotte dans la tte. Pourquoi ne viendrais-tu pas passer les ftes de
Nol Copenhague avec Saskia, ma mre et moi ? Ainsi, tu serais plus vite avec ta fille et vous ne resteriez pas seules pour les ftes.
Que se passe-t-il, Jake ? Pourquoi cette soudaine sollicitude ? Saskia et
moi passons Nol seules depuis quatre ans. Te ferions-nous soudain piti ?
Piti ? Si, aprs ce qui sest pass entre nous la nuit dernire, tu penses
que ce que jprouve pour toi est de la piti, alors je suis ananti !

* * *
Ailsa, elle, tait dboussole. Jake venait de lui demander de laccompagner Copenhague ! Les interrogations sentrechoquaient dans sa tte. Tout
cela nallait-il pas trop vite ? Devait-elle accepter son invitation ? Pouvaitelle se rendre avec lui Copenhague comme si tout allait pour le mieux
dans le meilleur des mondes, comme si tout, entre eux, tait rgl ?
Il y avait encore tant de choses dont ils navaient pas parl ! Elle navait
aucune ide de la situation sur laquelle pourraient dboucher les discussions venir. Elle lui avait ouvert son cur, mais les souffrances futures
pouvaient se rvler plus atroces encore que les souffrances passes.
Dailleurs, peut-tre une femme lattendait-elle dans sa luxueuse maison
de Copenhague ? Si tel tait le cas, cela ne faisait aucun doute quelle devait tre plus belle et plus talentueuse quelle. Peut-tre tait-elle une de
ces femmes qui affirmaient que la cicatrice sur son visage lui donnait lair
dun pirate trs sexy !
Quels que soient les doutes que tu puisses avoir ce sujet, reprit Jake
avec emphase, mes intentions sont pures. Entendre Linus tinviter pour le
repas de Nol na fait que me conforter dans mes intentions. Ton voisin est
certainement quelquun de bien, mais il ne me volera pas le bonheur de
passer Nol avec Saskia et toi. Je veux que tu viennes avec moi, Ailsa !
Notre fille sera folle de joie, ainsi que ma mre. Cette dernire me demande trs souvent de tes nouvelles sans que je puisse lui en donner. Il faut
que cela cesse ! Je je suis vraiment dsol que nous nayons pu parler
depuis ce qui est arriv !
Ils taient revenus dans la cuisine. Ailsa pouvait voir les mains de Jake se
crisper sur le rebord de la table, ses jointures blanchissant sous leffort.
Alors, elle savana vers lui et prit ses mains dans les siennes.
Nous sommes devenus si forts au petit jeu qui consiste viter de communiquer sur ce que nous ressentons, ne pas appeler les choses par leur
nom. Nous commenons nous parler, mais nous tournons encore autour
des choses essentielles comme si elles taient des bombes capables de
nous exploser au visage. Quand tu dis : ce qui est arriv , en ralit, tu
veux dire : la mort de notre bb, la mort de notre amour .
Les yeux bleus de Jake prirent laspect des ciels gris dhiver.
Ainsi, selon toi, appeler les choses par leur nom serait cens les rendre
plus acceptables.
Au moins, cela a le mrite de les rendre relles. Au moins, cela nous
met face la ralit. Cela ne signifie pas quil faille ressasser indfiniment.

Pendant ces quatre ans, je nai pas vraiment vcu, effectuant les tches
quotidiennes comme un robot. Je nose imaginer ce que Saskia a ressenti,
elle qui est si sensible et si pleine de vie ! Parfois, je pense ne pas avoir t
la mre quelle mriterait. Les choses doivent changer. Nous ne pouvons
rester dans le non-dit. Tu dois me dire ce que tu as ressenti alors et ce que
tu ressens aujourdhui. Sans fard, sans rien me cacher.
Trs bien. Mais cest toi qui commences.
Ailsa se demanda si Jake entendait les battements de son cur, qui tambourinait dans sa poitrine.
Quand je me suis rveille de lopration et que le mdecin ma informe que je venais de perdre mon bb, jai cru mourir. De tout mon cur,
jai espr que ce ne soit pas rel. Jallais me rveiller dans notre lit, dans
tes bras. Jallais te raconter mon horrible cauchemar et tu allais me rconforter. Tu prendrais ma main pour la poser sur mon ventre en disant :
Sens, Ailsa. Ton bb est bien vivant. Il bouge. Tu vois, tout va bien !
La gorge noue par lmotion, elle fit une pause. Elle nosait regarder Jake, de peur que lexpression de son visage ne la dcourage de poursuivre.
Hlas, ce ntait pas un rve ! La ralit tait l, sordide, inacceptable.
Le personnel mdical madministra de la morphine, mais la douleur perdurait, atroce, pire que tout ce que javais pu vivre jusqualors. Car il ne
sagissait pas seulement dune douleur physique. Prive de mon bb, je
me sentais vide de ma substance, je ntais plus rien. On dit que lexcs
de souffrance finit par avoir un effet anesthsiant. Ce ne fut pas le cas pour
moi : je la ressentais dans chaque fibre de mon corps car javais perdu une
chose essentielle ma vie. Et en plus, je tavais perdu, toi, Jake. Comment
aurait-il pu en tre autrement puisque je ntais plus une femme, puisque
jamais plus je ne pourrais avoir denfant ?
Ailsa sinterrompit de nouveau, plus pour remettre ses ides en ordre que
pour reprendre souffle ou courage. Elle tait lance dsormais, et fermement dcide aller jusquau bout de ses explications.
Trs vite, jai ralis que notre union ne survivrait pas cette dramatique preuve. La souffrance tait trop grande. Jai t heureuse que tu demandes le divorce. Heureuse que tu puisses refaire ta vie et avoir un enfant
avec une femme dont tu serais amoureux. Mais quand tu es parti
Sa voix strangla et la force qui lavait porte jusquici la dserta brutalement. Dun geste de la tte, elle fit comprendre Jake quelle ne pourrait
poursuivre.
* * *

Il aurait tellement voulu la prendre dans ses bras et la serrer contre lui. Elle
avait lair si jeune, si vulnrable. Mais lui-mme tait en tat de choc, comme si le plus dvastateur des tsunamis venait de le frapper. Comme elle
avait souffert ! Sans doute, inconsciemment, stait-il protg en refusant
de raliser combien perdre un bb pouvait tre destructeur pour une mre.
Il stait emmur dans sa propre peine, incapable de prendre en compte
celle dAilsa. Elle avait alors pens quil navait plus damour pour elle.
De son ct, il lui avait fallu un certain temps pour prendre conscience de
limportance de ce quil avait perdu en demandant le divorce.
Il navait jamais vraiment ralis la chance qui lui avait t donne dpouser cette femme extraordinaire. Install dans le confort, la routine de la vie
quotidienne, il avait cru quil en serait toujours ainsi et que rien, jamais, ne
viendrait briser cette quitude. Avec une certaine arrogance, pas une seconde il navait envisag que ce quil aimait plus que tout au monde pouvait, en un instant, lui tre enlev.
Pourquoi laurait-il fait ? Ses amis, ses collgues avaient pour habitude de
dire que tout lui russissait, que tout ce quil touchait se transformait en or.
Ntait-il pas n dans une famille richissime ? Navait-il pas russi brillamment ses tudes, sa carrire ? Et, surtout, navait-il pas eu la chance
dpouser une femme exceptionnellement belle, qui lui avait donn la plus
dlicieuse des filles ? Jusqu cet horrible accident, il avait cru que tout,
dans la vie, lui tait naturellement d.
Il releva la tte et affronta le regard dAilsa.
Je me comportais comme un somnambule, reconnut-il. Non seulement
aprs laccident, quand notre vie est devenue un enfer, mais dj bien
avant. Jtais totalement inconscient de ce qui tait vraiment important pour moi. Jtais si absorb par ma vie professionnelle que je ne voyais pas la
chance de tavoir dans ma vie. Cest difficile admettre, mais javais le
sentiment vaniteux que ctait normal. Toute mon attention tait focalise
sur ma russite au travail, afin de plaire mon pre. Je voulais lui prouver
que, le moment venu, je serais capable de prendre lentreprise familiale en
main. Jtais si totalement focalis sur ce but que jen oubliais ma propre
vie, notre vie. Pendant les secondes qui ont suivi laccident, je nai pas vu
mon existence dfiler. Non, jai pris conscience dune chose terrible : ce
que javais de plus prcieux au monde de plus prcieux mme que ma
vie pouvait mtre enlev.
Il caressa la cicatrice qui barrait sa joue. Des larmes coulaient sur les joues
dAilsa. Seigneur Parler cur ouvert comme il venait de le faire tait
sans doute la chose la plus difficile quil ait eu accomplir dans sa vie ! La

tentation tait grande de se replier sur lui-mme, de senfermer de nouveau


dans le confort du silence, mais Ailsa lui avait demand de parler vrai et il
ne pouvait la dcevoir.
Perdre notre fils ma ananti. Je ne pouvais croire quun tel drame puisse marriver, nous arriver. Et, parce que mon supplice tait insupportable,
je nai pu supporter le tien. Au lieu de te rconforter, je me suis loign de
toi comme pour me protger. Cela a d te paratre bien cruel. Finalement,
notre incapacit grer nos motions nous a spars. Tu mas demand
dtre honnte, de confesser sans rien dissimuler la manire dont jai vcu
les drames qui ont chang nos vies. Je pense avoir t plus honnte
aujourdhui que je ne lai jamais t de toute ma vie. Est-ce que cela change la donne ? Javoue tre incapable de rpondre cette question. Mais
une chose est sre, je suis heureux davoir pu parler comme je lai fait, mme si cela ma t terriblement pnible.
Merci, Jake
Ailsa avait essuy ses larmes, et un sourire fleurissait sur ses lvres.
Merci ? Mais de quoi ?
Merci davoir accept de me parler franchement, sans rien dissimuler.
Les doutes et la peur qui ttanisaient Jake diminurent sensiblement.
Je suis heureux davoir russi le faire, mais euh en avons-nous fini ?
Elle esquissa un sourire.
Tu te demandes si je vais revenir une fois encore la charge ? Non, rassure-toi. Nous avons mieux faire. Laissons le pass de ct, il nous a fait
trop souffrir. Mon dsir, dsormais, est daller de lavant, de vivre intensment. Pourquoi ne pas prendre un nouveau dpart, nous offrir une page
blanche crire ? Chaque jour venir doit tre, pour nous, loccasion de
goter au bonheur dexister.
Elle chercha son regard, une lueur despoir au fond des yeux bleu azur.
Sur cette page blanche, pourrions-nous, par exemple, inscrire le projet
de passer Nol, en famille, Copenhague ?
Elle rit, heureuse.
Ce serait un bon dbut, non ?
Un excellent dbut ! Saskia va tre folle de joie. Et ma mre galement.
Ailsa se mordit la lvre.
Jake ?
Oui.
Le fait davoir t capables dtre honntes lun envers lautre ne signifie pas un engagement quelconque quant notre avenir, nest-ce pas ?

Jake serra les dents. Ainsi, tout ntait pas rsolu ; il pouvait encore la perdre. Mais elle avait accept de laccompagner. Elle ne passerait pas Nol
en compagnie de son trop prvenant voisin ! Les progrs accomplis taient
immenses. Il russit esquisser un sourire.
Un engagement pour Nol, ce nest dj pas si mal, non ?
Elle sourit son tour.
Appelons cela un miracle ! Je nai jamais vraiment cess de croire au
Pre Nol. A ce propos, il serait temps de penser aux cadeaux pour Saskia.
Jen ai dj achet quelques-uns, mais jaimerais pouvoir en trouver dautres.
Tu auras tout le temps quil faut pour cela Copenhague. Les marchs
de Nol de la ville sont trs fournis. Saskia ne manquera certainement pas
de cadeaux, sa grand-mre va y veiller.
Tu mas parl dune enveloppe quelle tavait confie avant ton dpart
de Copenhague.
Un sentiment de culpabilit assaillit Jake. Comment avait-il pu oublier une
chose aussi importante ?
Elle est dans ma valise, en effet. Je propose que nous la consultions
notre arrive Copenhague. De toute faon, si nous voulons partir
aujourdhui, nous naurons pas le temps de faire des achats.
Tu as raison. Je cours prparer ma valise. Crois-tu quil nous sera possible dobtenir des places sur un vol dans un dlai aussi court ?
Rien nest impossible pour le P.-D.G. de Larsen Real Estate partir du
moment o les avions peuvent dcoller dHeathrow ! Je men occupe immdiatement.
Et les routes ? Crois-tu que la circulation sera rtablie ?
Il clata de rire.
Javais oubli combien tu peux tangoisser pour un rien, parfois.
Ailsa rougit.
Daccord, je te fais confiance pour tout organiser. Une dernire chose :
o vais-je rsider Copenhague ? Chez ta mre avec Saskia ou
Chez moi ! Je vais devoir me rendre chaque jour au travail jusqu la
veille de Nol, mais Alain sera ta disposition pour te conduire l o tu
voudras aller. Nous passerons certainement le jour de Nol chez ma mre.
Quen penses-tu ?
Lestomac contract, la gorge sche soudain, il attendit sa rponse.
Cest parfait. Peux-tu appeler Saskia et ta mre pour les prvenir de notre arrive ?
Je le ferai ds que jaurai russi rserver nos places dans lavion.

Je cours me prparer !
* * *
Jake lentendit grimper les escaliers quatre quatre. Durant de longues secondes, il demeura immobile, les yeux fixs sur le paysage ferique, les narines encore frmissantes des effluves du parfum dAilsa, ce parfum qui
lui allait si bien. Il allait lemmener avec lui.
Le plus merveilleux des cadeaux de Nol.
Mais, aprs ?

10.
En usant certainement de cette autorit naturelle qui lui permettait dobtenir peu prs tout ce quil voulait en un temps record, Jake russit rserver deux places en classe affaires sur un vol pour Copenhague en fin
daprs-midi.
Alain les accueillit leur descente davion et les conduisit la somptueuse
demeure de son patron, situe dans le quartier le plus hupp de la capitale
danoise, o ils arrivrent aux environs de 23 heures.
Il tait bien trop tard pour rendre visite Saskia et sa grand-mre. Ailsa
dut refrner son impatience, tout en remerciant mentalement Jake de lui
permettre de retrouver sa fille plus tt que prvu. Un trs prcieux cadeau
de Nol.
Durant tout le voyage, Jake tait rest trangement silencieux. Mais pouvait-il en tre autrement ? Navait-il pas forc sa nature en acceptant de
lui faire part de son ressenti quant aux vnements qui avaient boulevers
leur vie ? Elle avait respect son silence. En fait, part quand le dner leur
avait t servi, elle avait somnol durant tout le vol. A son rveil, elle
stait garde davouer Jake quelle avait rv de lui et de leur lune de
miel dans les Carabes.
Bien quils laient passe dans lenvironnement le plus enchanteur de la
plante, ils navaient gure quitt le somptueux lit de la villa loue pour
loccasion. Autour de la demeure, des fleurs tropicales poussaient foison
; la mer turquoise tait une invitation permanente la baignade, lendroit
tait idyllique, mais ils ne pouvaient se rassasier de leurs baisers, de leurs
caresses. Seuls au monde, ils ne se quittaient pas des yeux, savourant chaque seconde de ce sjour magique. Neuf mois plus tard naissait Saskia.
Bienvenue chez moi, lana Jake, la ramenant brusquement la ralit.
Ailsa ouvrit de grands yeux. Quelques jours plus tt, son ex-mari avait, pour la premire fois, pos les yeux sur le cottage dans lequel elle vivait.
Aujourdhui, ctait son tour de dcouvrir la demeure achete depuis leur
divorce et quelle ne connaissait pas. Elle avait grandi dans lenvironnement svre et dpouill dun orphelinat ; quand elle pntra dans le hall
de marbre blanc, la diffrence entre leurs deux mondes la frappa de nouveau. Jake avait d faire appel au plus talentueux des dcorateurs. Tout
respirait le luxe et lharmonie : les meubles, les tableaux fixs aux murs,
les tapis recouvrant le sol. Pourtant habitue la richesse des Larsen, le faste de cette demeure la laissait sans voix.
Cette maison est vraiment trs belle, finit-elle par articuler.
Je suis heureux quelle te plaise. Cest galement la maison de notre fil-

le.
Oui.
Dsires-tu manger quelque chose ?
Nous avons dn dans lavion.
Ctait il y a des heures.
Et toi, as-tu faim ?
Elle avait pos la question en toute innocence, mais elle rougit en voyant la
lueur allume dans les yeux de Jake.
Oui, jai trs faim. De toi !
Du bout des doigts, il caressa tendrement sa joue.
Il en a toujours t ainsi, tu le sais mieux que personne. Il semble que,
sur ce point, aprs toutes ces annes, rien nait chang.
Une onde de chaleur monta des reins dAilsa pour lenvahir tout entire.
Je jaimerais me rafrachir un peu, si tu ny vois pas dinconvnient.
Les voyages me fatiguent toujours, mme en premire classe.
Elle disait nimporte quoi afin de masquer son embarras. Elle sloigna de
Jake pour se rapprocher de sa valise et de son vanity-Case, dposs quelques instants plus tt par Alain.
Jai demand Magdalena, ma gouvernante, de te prparer la chambre
damis. Suis-moi, je vais ty conduire.
La chambre damis Ainsi, ils allaient dormir dans des lis spars. Ailsa
chercha le regard de Jake, qui dtourna le sien. Elle nageait en pleine confusion. Etait-elle soulage ou frustre quil lui propose de faire chambre
part ? Comme sil lisait dans ses penses, Jake expliqua :
Je nai pas voulu timposer de partager ma chambre. Je pense que tu as
besoin de temps pour rflchir ce qui est en train de nous arriver.
Il sempara de ses bagages.
Si tu veux bien me suivre
Il la prcda sur les marches du grand escalier de marbre conduisant
ltage. Avait-il dit la vrit sur ses motivations quant aux deux chambres
spares ? Une pense sinsinua dans lesprit tourment dAilsa : et si la
raison tait tout autre ? Et si une femme avait partag le lit du matre de
maison et avait laiss dans la chambre des objets personnels ? Aprs lintimit partage au cottage, cette simple ide lui donnait la nause.
Les meubles de la chambre lambrisse dans laquelle ils pntrrent taient
tous de bois clair, ce qui lui confrait laspect douillet et chaleureux des
chalets de montagne. Ailsa tomba immdiatement sous le charme.
Jake dposa les bagages sur le tapis de laine moelleux et ouvrit une porte.
Voici la salle de bains. Tu y trouveras les serviettes quil te faut.

Merci.
Pourquoi tait-elle si mal laise ? Parce quil ne lavait pas invite partager son lit ? Sil avait faim delle comme il venait de laffirmer, pourquoi
linstaller dans la chambre damis ?
Il lana un regard sa montre.
Il est tard. Je te laisse te reposer. Demain matin, au petit djeuner, nous
dciderons quand rendre visite Saskia.
Le plus tt possible, daccord ?
Evidemment !
Jake, pourrons-nous examiner la liste des cadeaux quelle ta confie
avant de la rejoindre ?
Bien entendu !
Il lui sourit et le cur dAilsa se mit battre la chamade. Elle aurait tellement voulu dormir dans ses bras, love contre lui ! Mais il en avait dcid
autrement. A lvidence, les fantmes du pass navaient pas totalement
disparu.
Bonne nuit, Ailsa, demain.
Bonne nuit, Jake, fit-elle, peine.
Elle ntait pas certaine du tout que la nuit serait bonne.
* * *
Le lendemain matin, Ailsa fut accueillie dans la cuisine par Magdalena, la
gouvernante. Grande, mince, la cinquantaine, elle affichait un sourire avenant. Elle tait fort diffrente de la gouvernante anglaise, petite et replte,
entre leur service quand, aprs leur mariage, ils staient installs Londres.
Good morgen, nona Magdalena dune voix chaleureuse. Vous devez
tre Ailsa. Je suis si heureuse de faire enfin votre connaissance !
Elle semblait sincre et Ailsa lui rendit son sourire. Malgr ses yeux dun
bleu acier, Magdalena laccueillait avec bienveillance. La jeune femme lui
en fut reconnaissante. Elle prit la main quelle lui tendait.
Je suis heureuse de faire votre connaissance, moi aussi.
Je vois maintenant de qui votre adorable fillette tient sa beaut. Vous
avez des cheveux magnifiques !
Merci.
Elle avait pass un certain temps, au rveil, les brosser longuement devant le miroir, comme si elle avait prouv le besoin dtre particulirement en beaut. A qui voulait-elle donc plaire sinon lhomme qui avait
t son mari ? Cette prise de conscience tait dstabilisante. Car, de son c-

t, Jake avait choisi dlibrment de faire chambre part.


Asseyez-vous, je vous en prie. Que dsirez-vous, th ou caf ?
Une tasse de th, sil vous plat.
Elle prit place la table en pin faisant face une porte-fentre donnant sur
un jardin. Des flocons tombaient de nouveau du ciel.
Il neige ! sexclama-t-elle.
Oui. Nous aurons un Nol blanc. Votre fille va tre folle de joie. Elle
ma avou que son rve tait de voir la neige recouvrir toute chose pour ce
jour particulier. Je pense que tous les enfants ont envie de cela. Cest ferique.
Ailsa sourit, aux anges.
Il ny a pas que les enfants qui font ce rve ! Savez-vous si Jake si
M. Larsen est rveill ?
Il sest lev aux aurores, comme tous les matins. Votre mari est un
homme qui travaille beaucoup.
Il nest plus mon ma
La rectification fut interrompue par une Magdalena enthousiaste :
Kaleb, mon mari, a une admiration sans bornes pour lui. Il est prt travailler jour et nuit son service. Cest que M. Larsen lui a donn sa chance
quand tout le monde le rejetait. A la mort de son frre, quil adorait, Kaleb
a sombr dans lalcoolisme. La vie navait plus dintrt pour lui. Nous
nous sommes alors spars. Il dormait dans la rue. Un soir, la sortie
dune runion, M. Larsen sest arrt pour lui parler. Un miracle ! Il lui a
donn du travail et redonn confiance en lui. Nous nous sommes remis ensemble. Je travaillais dans un htel et M. Larsen ma offert cette place de
gouvernante. Kaleb na jamais repris une seule goutte dalcool. Mais je
parle, je parle, et jen oublie de vous prparer votre th !
Ne vous excusez pas, Magdalena. Je suis trs touche que vous ayez
partag cette histoire avec moi.
Merci de mavoir coute. Que voulez-vous pour votre petit djeuner ?
Ailsa venait dapercevoir le tout dernier modle de machine expresso.
Une ide lui vint alors lesprit.
Pourriez-vous me montrer comment marche cette machine ? Jai envie
dapporter une tasse de caf Jake dans son bureau. Quen pensez-vous ?
Un sourire lumineux fleurit sur les lvres de la gouvernante.
Cest une merveilleuse ide. M. Larsen va apprcier, jen suis persuade.
* * *

Aprs un nime coup de tlphone, Jake reposa le combin sur son bureau et appuya son dos fatigu contre le dossier du fauteuil. Une chose
tait certaine : il avait srieusement besoin de mettre de lordre dans ses
penses.
Ses yeux se posrent sur la porte-fentre qui donnait sur le jardin. La neige
stait remise tomber. Il espra quelle ne serait pas un handicap pour
rejoindre la maison de sa mre, o les attendait Saskia.
Il se demanda si Ailsa tait leve. Avait-elle russi dormir ? Lui avait
pass une nuit blanche. Comment aurait-il pu trouver le sommeil alors
quil savait Ailsa allonge sur un lit dans une chambre tout prs de la sienne ? Son corps brlait de dsir en tre douloureux. Il voulait lui faire
lamour. Il voulait lentendre gmir de plaisir. Il voulait lentendre crier
son prnom au moment de lorgasme.
Un soupir schappa de ses lvres. Avait-il vraiment lu la dception au
fond des admirables yeux noisette quand il lavait conduite dans la chambre damis, ou lavait-il rve ? Encore stupfait quelle ait accept de laccompagner au Danemark, il navait pas os lui imposer de partager son lit,
alors quil en mourait denvie.
Il ne devait surtout pas leffrayer. Elle ne devait surtout pas se sentir pige.
La tte dans ses mains, il se frotta nerveusement les joues. Ailsa tait l,
dans sa maison. Il avait peur que ce ne soit quun rve. Il avait peur de se
rveiller et quelle soit de nouveau des milliers de kilomtres de lui. Cela
ne faisait plus aucun doute, il avait srieusement besoin dune tasse de caf
!
On frappa la porte.
Entrez, Magdalena, lana-t-il. Vous avez d lire dans mes penses !
La porte souvrit et il se redressa dans son fauteuil. Sur le seuil, telle une
apparition magique, se tenait Ailsa, un plateau la main. Ses cheveux auburn encadraient joliment son visage dlicat. Elle tait plus belle que jamais.
Ce nest pas Magdalena, dit-elle. Ce nest que moi.
Son sourire fit battre plus vite le cur de Jake. Elle tait dlicieuse.
Jai pens que tu avais besoin dun bon caf.
Jen mourais denvie et te voil. Cest magique. Tu es un ange.
Elle savana de sa dmarche gracieuse et dposa le plateau sur son bureau.
Viens l ! ordonna-t-il en lui ouvrant les bras.
Elle obit. Il la fit asseoir sur ses genoux, et sa raison labandonna. Il en

avait toujours t ainsi : ds quil se retrouvait en prsence dAilsa, il ne


pensait plus qu la caresser, la goter, la savourer. Il sempara de ses lvres en un baiser si sensuel quil faillit la renverser sur le bureau pour lui
faire lamour, l, sur-le-champ ! Comment avait-il pu se passer de ce corps
voluptueux pendant quatre interminables annes ? Pourquoi stait-il puni
ainsi ?
Elle sagita sur ses genoux, dcuplant le dsir quil avait delle. Elle russit
librer ses lvres.
Non, Jake, nous ne devons pas
As-tu la moindre ide de ce que tu provoques en moi ?
Si si je produis tant deffet sur toi, alors pourquoi hier soir mas-tu
fait dormir seule, dans la chambre damis ? demanda-t-elle, haletante.
Le souffle court, il posa un doigt sur ses lvres tentantes.
Que dois-je penser, petite ensorceleuse ? Que tu aurais voulu que je
tinvite partager mon lit ?
Lorsque tu me regardes ainsi, je suis incapable de penser correctement !
Elle quitta ses genoux et sloigna de quelques pas. Jake se leva son tour,
la frustration au ventre.
Comment est-ce que je te regarde ?
Comme une friandise que tu te prpares dguster.
Tout en prononant ces mots, elle rougit jusqu la racine de ses cheveux.
Et si ctait le cas, Ailsa ? Si mon dsir tait de te caresser partout, de
tarracher des cris de plaisir, de te faire lamour encore et encore, me permettrais-tu de le faire ?
Elle recula de quelques pas, comme si lattraction quil exerait sur elle
tait trop forte.
Cest cest ridicule ! Je je suis seulement venue tapporter une tasse de caf.
Pourquoi nas-tu pas laiss Magdalena le faire ?
Parce que
Ailsa inspira profondment. Seigneur, quil tait difficile de parler !
Parce que je dsirais connatre la raison pour laquelle tu ne mas pas invite partager ton lit, hier soir. Jai une hypothse : une femme lavait
partag dernirement et jaurais risqu de le dcouvrir.
Jake se planta devant elle, les bras croiss sur son torse.
Comme tu te trompes La raison de ma dcision est bien diffrente.
La journe avait t longue. Tu tais fatigue. Jai pens que tu te reposerais mieux, seule, dans un lit.
Admettons Mais tu mas avou navoir pas vcu comme un moine

durant ces quatre dernires annes. Tu en avais parfaitement le droit : nous


avions divorc, tu tais libre. Mais, aprs ce qui stait pass entre nous, je
pensais Non, rien, peu importe. Je ne sais plus ce que je dis. Cest juste
que la situation est tellement inattendue, surraliste !
Rouge de confusion, elle baissa la tte, les yeux fixs sur le bout de ses
chaussures.
Jake sapprocha plus prs encore et, un doigt sous son menton, lobligea
affronter son regard.
Je veux que tu saches que jamais je nai amen une femme dans cette
maison pour partager mon lit. Quand jai eu une relation, elle tait purement sexuelle et toujours dans la chambre dun htel discret. Et je nai eu
aucune relation de ce type durant ces six derniers mois. Cela te convient-il
?
Non ! faillit hurler Ailsa. Elle aurait voulu pouvoir crier son dsespoir,
marteler la poitrine de Jake de ses poings. Sa raction tait outrancire, ridicule, absurde, elle le savait. Mais comment grer la souffrance prouve
lide quil ait tenu une autre femme quelle dans ses bras ? La jalousie
vrillait son cur. Elle laimait ! Elle laimait et laimerait toujours ! Pour
elle, il ny aurait jamais aucun autre homme que lui dans sa vie. Il tait le
pre de Saskia, sa fille adore. Au cur mme de sa dtresse, elle savait
quil ntait pas juste dexiger dun homme une totale abstinence durant
quatre longues annes. Mais Dieu que cela faisait mal !
Faisant un terrible effort sur elle-mme, elle russit esquisser un sourire.
Disons que oui. Tu as vu ? La neige sest remise tomber. Jespre
quelle ne nous bloquera pas une fois encore et que nous pourrons rendre
visite Saskia.
Il lui rendit son sourire.
Nous partirons ds que jaurai bu ma tasse de caf. Daccord ?
Dans ce cas, je remonte dans ma chambre chercher mon manteau et
mettre mes bottes.
Elle se dirigea vers la porte.
Ailsa ?
Oui ?
Ce soir, si tu le veux, je peux faire transfrer tes affaires dans ma chambre.
Elle se retourna. Jake tait rest debout, ses yeux dun bleu si profond fixs sur elle.
Je le veux !
* * *

Tandis quAlain les conduisait chez Tilda Larsen, dans la campagne danoise, Jake lui assura tre dsol davoir travailler sur un dossier urgent. Ailsa le gratifia dun sourire. Grce leur discussion cur ouvert, elle savait dsormais combien il culpabilisait de tant sinvestir dans son travail.
Dsormais seul la tte de Larsen Real Estate, sa charge de travail avait
d encore salourdir.
Alain conduisait la luxueuse voiture dune main de matre, permettant ainsi Jake de travailler en toute quitude, install sur la banquette arrire
munie dune tablette. Quant Ailsa, elle pouvait ainsi profiter pleinement
de la majest du paysage environnant recouvert de son manteau de neige.
Elle tait trs impatiente de revoir sa fille et imaginait la joie de cette dernire en voyant ses parents arriver ensemble.
La pense de sa fille lui rappela quils navaient toujours pas pris le temps
de lire la liste de sa commande au Pre Nol. Elle se tourna vers Jake. Il
semblait totalement immerg dans la lecture de son dossier, pleinement
concentr. Son front tait pliss comme si ce quil lisait ne lui donnait pas
une entire satisfaction.
Jake ?
Mmm
Il ne se tourna mme pas vers elle.
As-tu apport lenveloppe que ta confie Saskia ? Jaimerais consulter
la liste de cadeaux quelle nous a prpare.
Lenveloppe de Saskia ? Ah, oui, bien sr !
Il ouvrit sa mallette et en sortit une enveloppe, quil lui tendit avec une grimace.
Je sais que je devrais la consulter avec toi, mais, ce matin, avec ce dossier urgent
Ne tinquite pas. Continue faire ce que tu as faire. Jai tout mon
temps. Je vais la lire et nous en discuterons plus tard.
Merci.
Sur le point de se replonger dans son dossier, il ajouta :
Je rgle ce problme maintenant afin de pouvoir prendre quelques jours
de vacances avec toi et Saskia.
Une onde de chaleur parcourut Ailsa.
Merci de me le faire savoir, Jake.
Cale contre le dossier de la banquette, elle ouvrit lenveloppe. A sa grande surprise, elle trouva deux feuillets. A la vue de lcriture tout fait reconnaissable de sa fille, lencre bleue, ses yeux semburent.

Elle lut la premire feuille. Elle contenait effectivement la liste des cadeaux dsirs par Saskia. Comme elle sy attendait, celle-ci tait trs raisonnable. Mentalement, Ailsa en ajouta quelques-uns de son choix. Mais,
la lecture du second feuillet, son cur sarrta de battre.
Chers papa et maman,
Peu mimporte que le Pre Nol ne mapporte aucun des cadeaux de ma
liste. Le plus beau des cadeaux, le seul qui compterait vraiment pour moi,
serait que vous vous remettiez ensemble. Il est trs triste que mon petit frre soit mort avant que nous puissions faire connaissance, mais mon dsir le
plus cher est que nous formions de nouveau une vraie famille et que nous
habitions de nouveau tous ensemble.
Je vous aime.
Saskia.
Ailsa remit la liste dans lenveloppe et subtilisa discrtement la lettre qui
laccompagnait pour la glisser dans la poche de son manteau.
Tiens, je te la rends, fit-elle en se tournant vers Jake, toujours trs absorb par ltude de son dossier.
Il marmonna un vague assentiment en tendant la main sans mme lever les
yeux. Cachant lmoi dans lequel lavaient plonge les mots crits par Saskia, elle dposa lenveloppe dans la main tendue et laissa son regard errer
sur le paysage immacul qui lenvironnait.
Il tait trop tt pour transmettre Jake la lettre poignante de leur fille. Elle
lui mettrait la pression et ce serait une erreur. Jake devait dcider par luimme de lavenir donner leur relation.
Cette requte avait un terrible impact sur elle. A lapproche de Nol, leur
fille avait tenu exprimer par crit son vu le plus cher. Il tait galement
le sien. Mais si le couple devait se reformer, il devait le faire par amour,
non par obligation.
Elle focalisa son regard sur le profil de son ex-mari. La cicatrice qui zbrait sa pommette resterait jamais la trace indlbile du pass. Progressivement, son corps avait guri, mme sil conservait encore les traces du
drame. En allait-il de mme pour son me ?
Elle touffa le sanglot qui montait dans sa gorge. Jake devait rapprendre
la connatre avant de prendre une dcision engageant lavenir de trois personnes, dont celui dune petite fille. Elle ne lui donnerait lire la demande
de Saskia que lorsquil serait prt.
Car, si elle tait sre de ses propres sentiments, elle ntait pas certaine de
ceux de Jake. Par le pass, leurs bats torrides au lit ne les avaient pas pro-

tgs de la sparation. Pourquoi croire quil en irait diffremment cette


fois-ci ?
Et, surtout, Jake tait-il prt se lier de nouveau une femme qui ne pourrait plus jamais lui donner denfant ?

11.
Ltonnante maison blanche apparut au milieu dune clairire, au bout
dune route de campagne troite et sinueuse. Leffet tait magique. Baignant dans cette surprenante lumire bleute nappartenant qu cette partie
de lEurope, sa ferie se trouvait renforce par les milliers de flocons
blancs dverss par le ciel.
Mais, aussi fantastique soit-elle, la maison naccapara pas lattention
dAilsa trs longtemps car, sur le perron, labri de son auvent, se tenait
une fillette portant un jean, un gros pull de laine rouge et des bottes de
fourrure. Elle jaillit de la voiture avant que le trs styl Alain vienne lui ouvrir la portire.
Maman ! sexclama Saskia en se prcipitant dans ses bras.
Ailsa la serra fort contre elle, couvrant son visage de baisers.
Seigneur il semble que tu aies encore grandi ! Quelle potion magique
ta donc donne ta grand-mre ?
Saskia clata de rire.
Des herbes cueillies la nuit dans la fort au clair de lune, avec les elfes
et les lutins ! Quel bonheur de te revoir, maman !
Des toiles brillaient dans les yeux de la fillette, au bleu si semblable celui des yeux de son pre.
Moi aussi, je suis heureuse de te revoir, mon ange. Tu mas tellement
manqu !
Et il neige ! Jai tellement espr quil neige pour Nol ! Et voil que
jai t exauce.
Ainsi, cest toi que nous devons cette abondante chute de neige ! Ces
derniers jours, il a tellement neig sur la campagne anglaise quil tait difficile de sortir de la maison. Il semble que tu possdes des pouvoirs magiques !
Un sourire illumina le visage de la fillette.
Je le crois aussi puisque tu es l, avec papa !
Hello, mon cur ! dit Jake qui venait de les rejoindre.
Ce fut son tour de serrer la fillette dans ses bras. Emue aux larmes, Ailsa
se reput de ce spectacle qui lui avait tant manqu. Ces deux-l sadoraient,
ctait vident. Jake rayonnait. Comme il tait diffrent en prsence de sa
fille ! Ailsa le retrouvait tel quil avait t lors de leur rencontre et au dbut
de leur mariage, avant que le malheur ne sabatte sur eux.
Entrons vite nous mettre au chaud ! lana-t-il.
Il tendit la main vers Ailsa.
Viens ! Sois la bienvenue dans cette maison. Ma mre doit tre dans la

cuisine en train de prparer de quoi taccueillir dignement. Je suis sr


quelle est impatiente de te voir.
Tu tu crois ?
Les doutes la taraudaient. Quelle opinion Tilda Larsen avait-elle delle,
prsent ? Durant ces quatre dernires annes, Ailsa avait pratiquement coup toute communication avec Jake, refusant mme de lui parler au tlphone. Tilda avait toutes les raisons du monde de lui en vouloir.
Je suis certain quelle va nous gronder si nous tranons encore ! Allez,
entrons, il fait froid dehors !
Et Alain ? demanda Ailsa en entendant le moteur de la limousine vrombir de nouveau.
Il se rend en ville afin de faire une course pour moi. Il sera de retour pour nous ramener la maison.
Les devanant, Saskia stait prcipite lintrieur de la maison, en qute
de sa grand-mre.
Mamie, ils sont l ! Papa et maman sont l !
Ds le seuil franchi, une dlicieuse odeur de gteau vint titiller les narines
dAilsa. Elle avait eu maintes fois loccasion de rendre visite aux parents
de Jake, apprciant chaque fois le confort et lharmonie du foyer entretenu
par Tilda. Si son mari tait un homme froid et autoritaire, elle tait loppos.
Jake laida se dbarrasser de son manteau et de ses bottes, puis la conduisit vers la cuisine. Tilda les y attendait. Un sourire chaleureux sur les lvres, elle ouvrit les bras sans une hsitation et serra Ailsa contre elle. Celle-ci retrouvait son ex-belle-mre telle quelle avait toujours t, affectueuse et bienveillante. Certes, il y avait quelques mches argentes supplmentaires dans ses cheveux blonds, mais son visage navait pas chang,
comme si le temps et le chagrin navaient nulle prise sur elle.
Soyez la bienvenue ici, ma fille ! nona-t-elle. Et merci de mavoir
donn cette merveilleuse petite-fille !
Les larmes vinrent aux yeux dAilsa, qui rendit Tilda son treinte affectueuse. Puis se fut au tour de Jake de serrer sa mre dans ses bras. Pas une
seconde on ne pouvait douter de la tendre affection qui les liait. Cela rappela Ailsa combien un tel lien lui avait manqu dans son enfance. Guriton jamais dun tel manque ?
Voyant ses larmes, Tilda prit ses mains dans les siennes.
Ma fille, vous avez endur la plus grande souffrance qui soit pour une
mre : la perte dun enfant. Mon fils a grandement souffert, lui aussi. Je
veux que vous sachiez combien je compatis. Et ce, dautant plus que je

viens de perdre un tre aim, mon mari. Mais nos chers disparus ne reposeront pas en paix si nous ne sommes pas capables doublier notre chagrin et
de reprendre got la vie.
Ailsa ravala ses sanglots.
Vous avez raison. A mon tour, je veux vous dire combien je compatis
pour la perte de Jacob. Je sais combien vous tiez proches.
Vivre sans lui mest encore difficile. Mais je progresse chaque jour. Et
la prsence de ma petite-fille chrie ma beaucoup aide. Je ne vous remercierai jamais assez davoir permis quelle reste plus longtemps mes cts. Jake, emmne donc Ailsa dans le salon, prs de la chemine. Saskia et
moi allons vous apporter une boisson chaude, avec quelques gteaux faits
maison. Pour le djeuner, je vous ai prpar un stegt flsk.
* * *
Dans la lumire dore de la fin de matine, avec les reflets rouges et orangs des flammes qui crpitaient dans la chemine, le sapin dcor scintillait de mille paillettes dor. Sur son sommet trnait une toile, et sur ses
branches pendaient des boules multicolores.
Sa vue faisait chaud au cur dAilsa. Dans son orphelinat, elle avait mille
fois imagin une maison comme celle-ci, un foyer chaleureux dans lequel
les traditions taient respectes. Du plafond pendait un chandelier avec
quatre bougies. Elles devaient tre allumes chacune leur tour chaque dimanche prcdant la nuit de Nol. Elle avait t enchante en apprenant ce
rituel.
Jake prit sa main et la guida jusquau fauteuil prs de la chemine.
Tout va bien ?
Oui. Laccueil que ma rserv ta mre ma profondment mue.
Pourquoi ? Tattendais-tu autre chose ?
Elle ne ma pas vue durant quatre ans ! Elle aurait pu tre fche que je
naie pas cherch communiquer un peu plus avec toi !
Si tu pensais quelle pouvait tre fche, cest que tu la connais vraiment trs mal. Dtends-toi, je ten conjure. Nous sommes tous trs heureux de tavoir avec nous.
Cest bon que tu sois revenue ici, car cest ta place. Sans toi, la vie est un
enfer , ajouta-t-il in petto. Sil ne pronona pas ces mots, ctait parce
quil craignait deffrayer Ailsa. Il ne devait surtout pas exercer quelque
pression que ce soit sur elle. Durant leur vie commune, il avait souvent
peru son dsarroi. Elle tait comme une petite fille perdue au sein dune
vie familiale dont elle navait pas lhabitude. Parfois, quand elle croyait

que personne ne la regardait, ses yeux sembuaient de larmes. Sans doute


les souvenirs de son pass dpourvu daffection et de tendresse lui revenaient-ils la mmoire. Lui-mme avait t un enfant choy, ador par sa
mre. Il avait du mal imaginer ce quavait pu prouver Ailsa, leve sans
le support de lamour maternel.
Au premier regard, il tait tomb follement amoureux delle et lavait trs
vite demande en mariage. Devant sa vulnrabilit vidente, il stait fait
la promesse que jamais elle ne manquerait damour. Et pourtant Totalement absorb par son travail, navait-il pas oubli son serment ? A la mort
de leur enfant, avait-il t le soutien quil aurait d tre pour elle ?
Enferm dans sa propre douleur, il navait pas su la convaincre que la vie
continuait et quensemble, elle valait la peine dtre vcue. Il navait pas
su lui dire combien il laimait, quelle tait et serait toujours la femme de
sa vie, que le fait quelle ne puisse plus avoir denfant ntait pas dramatique puisquils avaient Saskia. Il navait pas su la rassurer. Il navait pas su
lui redonner lespoir.
Papa, maman, regardez ! Mamie ma aide prparer du caf pour toi,
papa, et du th pour maman. Nous avons galement fait des gteaux. Mais
il ne faut pas trop en manger, sinon nous naurons plus faim pour le repas.
Miam ! Comment rsister quand ils semblent si apptissants, dclara Jake en semparant dune part de cake.
Saskia prsenta le plateau sa mre.
Veux-tu que je le tienne, ma chrie ? demanda Ailsa. Il semble trs
lourd.
Non, je peux me dbrouiller toute seule. Jai beaucoup aid pour les travaux mnagers, ces derniers jours, nest-ce pas, mamie ?
Cest vrai, mon ange. Je ne sais pas ce que jaurais fait sans toi. Jake,
des cookies sont encore en train de cuire dans le four. Peux-tu aller les surveiller avec Saskia ? Il ne faudrait pas quils brlent. Pendant ce temps, je
converserai avec Ailsa.
Lespace dun instant, Jake prouva une sourde apprhension. Pourquoi sa
mre dsirait-elle avoir un entretien priv avec Ailsa ? Comme il savait
dexprience que rien ne pourrait len dissuader, il se rsigna laisser les
deux femmes seules dans le salon.
Suis-moi, Saskia, dit-il, nous devons voler au secours des pauvres cookies qui risquent de se transformer en cendres !
Impossible, avana aussitt Saskia. Parce que, avec mamie, nous avons
rgl le four la temprature quil faut.
Jake prit la main de sa fille et lentrana vers la cuisine.

Il nen demeure pas moins que nous sommes investis dune mission qui
doit tre mene bien !
* * *
Tilda sassit dans le fauteuil libr par son fils. Elle prit la main dAilsa
dans la sienne.
Aujourdhui, mon fils semble particulirement heureux, dit-elle. En
paix plutt quen guerre contre tout et nimporte quoi. Quelque chose me
dit que cest vous quon le doit.
Les mots rconfortrent le cur tourment dAilsa. Se pouvait-il que Tilda
les ait vraiment prononcs ?
Ces derniers jours passs ensemble ont fait merveille, reconnut-elle.
Nous avons parl vraiment parl pour la premire fois depuis le divorce.
Bien ! Trs bien ! Mais permettez-moi de vous livrer le fond de ma pense. Vous nauriez pas d divorcer. Je vois que mes mots vous choquent
mais, sil vous plat, acceptez de mcouter quelques instants.
Ailsa acquiesa dun signe de tte, tendue comme un arc.
Parlez, je vous en prie, Tilda.
Ce qui est arriv nest la faute de personne. Ni la vtre ni celle de mon
fils. Tous les deux, vous avez t briss, anantis. Et vous avez divorc,
comme si vous loigner lun de lautre pouvait attnuer la douleur. Les animaux blesss ne se cachent-ils pas pour panser leurs plaies ? La souffrance
nous rend pudique. Nous refusons de ltaler aux yeux des autres. Jai lintime conviction que bien avant le drame, votre mariage filait droit dans le
mur. Je voyais mon fils suivre les traces de son pre et sinvestir plus quil
ne le fallait dans le travail. Vous nallez pas le croire, mais, sur son lit de
mort, Jacob sest inquit de lavenir de son entreprise. Son fils allait-il se
montrer capable de la diriger comme il le fallait ? A maintes reprises, ils
staient querells propos des ides novatrices de Jake. Mon mari tait un
conservateur ; tout changement de mthode le rvulsait. Ce qui avait russi
dans le pass devait russir dans le futur. Il navait pas vu le monde changer.
Elle laissa son regard errer sur les flammes tandis quAilsa retenait son
souffle dans lattente de la suite des confidences.
Aprs laccident, reprit enfin Tilda, surtout aprs votre divorce, mon
fils a chang. Tellement que je ne le reconnaissais plus. Ce nest pas la
mort tragique du bb ni la cicatrice quil porte au visage qui lont chang.
Sans vous dans sa vie, Ailsa, il est devenu comme un bateau sans gouver-

nail. Il sest de plus en plus coup du monde. Un jour, il ma avou que la


seule chose qui donnait encore un sens sa vie tait sa fille. Cest seulement en sa compagnie quil retrouvait le sourire. Alors je vais me permettre de vous poser une question, et je vous supplie dy rpondre en toute
honntet, quel que soit le mal qui peut en rsulter. Ne me dites surtout pas
ce que vous croyez que jaimerais entendre, daccord ?
Les larmes aux yeux, Ailsa opina de la tte.
Aimez-vous encore mon fils ?
Oui.
Le mot tait sorti de son cur sans mme quelle ait besoin de rflchir.
Tilda dut le percevoir car elle serra plus fort encore la main quelle tenait
dans la sienne.
Alors permettez-moi de vous faire une suggestion : laissez-moi Saskia
jusqu la veille de Nol et passez ces quelques jours seule avec mon fils.
Vous mavez dit avoir parl, mais il semble quil y ait encore beaucoup de
choses dire. Je le sens. Je le devine. Puis, la veille de Nol, venez vous
joindre nous. Je prparerai la chambre damis. Vous pourrez rester aussi
longtemps que vous voudrez.
Je pensais emmener Saskia au march de Nol. Elle a fait une liste de
cadeaux et
Je sais. Je ly conduirai moi-mme. Dautant quelle voudra acheter des
cadeaux pour son papa et sa maman. Vous avez vu sa liste ?
Oui.
Donc vous avez lu la lettre qui laccompagnait.
Oui.
Mon fils la lue galement ?
Non. Il mavait confi lenveloppe.
Ainsi, il na aucune ide de ce quelle contenait.
Ailsa remua sur son sige, embarrasse.
Il lira cette lettre, cest promis, mais lorsquil sera prt. Je ne veux pas
quelle agisse comme un revolver sur sa tempe. Il doit prendre ses dcisions en toute libert. Ce nest qu ce prix quun avenir entre nous est possible.
Tilda sourit ; elle semblait tout particulirement apprcier sa rponse.
Comme vous avez raison ! Prenez le temps de vous retrouver tous les
deux et il sera prt. Cest mon vu le plus cher. Si mon Jacob tait encore
de ce monde, il vous donnerait le mme conseil, jen suis certaine. Il adorait son fils, mme sil ne savait pas le lui montrer. Il tait trs fier de lui,
mme sil le lui cachait.

Ailsa hocha la tte. Elle se garda dajouter que Jake avait terriblement
souffert de cette froideur, pensant tort que son pre ne laimait pas. Mais
ce ntait pas elle den informer Tilda : cette conversation, la mre et le
fils devraient lavoir un jour, en priv.
Curieusement, le conseil de Tilda rejoignait le souhait dAilsa : passer du
temps seule avec Jake. Ils auraient tout le loisir, ensuite, de se retrouver
tous les trois avec Saskia. Le moment tait venu davouer Jake ses sentiments, mme si cela signifiait le perdre pour toujours. Il ny aurait plus de
faux-fuyants. Elle affronterait la situation. Pour elle-mme, mais aussi pour sa fille.
Je vais suivre votre conseil, Tilda. A condition, bien sr, que Jake soit
daccord.
Croyez-moi, ma fille, il le sera. Passer quelques jours en tte tte avec
vous, retrouver la dlicieuse intimit qui tait la vtre autrefois, tenter de
construire un avenir heureux : qui serait assez fou pour laisser passer une
telle chance ?
* * *
Jake demeurait trangement silencieux tandis quAlain les reconduisait en
ville. Ils avaient partag tous les quatre un dlicieux repas, puis fait un
bonhomme de neige dans le jardin avec Saskia. Peu aprs leur arrive, les
flocons de neige avaient cess de tomber, laissant un pais manteau blanc
sur la campagne environnante. Une bataille de boules de neige stait vite
dclenche, au milieu des rires et des exclamations.
Ailsa aurait pay cher pour deviner les penses de celui qui avait t son
mari. Regrettait-il davoir accept la suggestion faite par Tilda de prendre
quelques jours pour eux ? La peur lui vrilla lestomac.
Jake ne devait en aucune manire se sentir oblig de reprendre une vie
commune avec elle, que ce soit pour plaire sa mre ou leur fille. Cela
devrait se faire uniquement parce que lui-mme en prouvait lenvie, et
non parce quil se sentait coupable et voulait se racheter.
Mise au supplice par ce silence qui stirait, Ailsa, ny tenant plus, se tourna vers Jake.
Ctait un vrai bonheur de voir Saskia aussi joyeuse et panouie. Visiblement, elle se plat beaucoup en la compagnie de sa grand-mre.
Oui. Etre ensemble signifie beaucoup pour lune comme pour lautre.
Eprouverais-tu des regrets parce que nous rentrons sans elle la maison
? Quelque chose te tracasse ?
Attendons dtre arrivs pour en parler.

Le silence stablit de nouveau entre eux. Ailsa laissa son regard se perdre
tristement sur le paysage qui dfilait derrire la vitre. Y avait-il vraiment
un avenir pour leur couple ? Soudain, elle en doutait de nouveau. Le voyage lui parut interminable.
Quand enfin Alain se gara devant le perron de limposante demeure de Jake, elle le laissa venir lui ouvrir la portire.
Madame, dit-il, le sourire aux lvres, je vous souhaite de passer la meilleure des soires.
Merci, Alain. Excellente soire vous aussi.
Jake introduisit la cl dans la serrure de la porte dentre, ouvrit la porte et
seffaa pour la laisser entrer. A leur arrive dans le salon, il laida se dbarrasser de son manteau. Adroitement, Ailsa rcupra la lettre de Saskia
glisse dans sa poche.
Veux-tu boire quelque chose ? Une tisane peut-tre ?
Une tasse de caf, rpondit-elle.
Alors, jen prendrai une, moi aussi.
Il se dbarrassa de son manteau et se dirigea vers la cuisine. Elle le suivit,
le cur treint par une terrible apprhension. Il mit en marche la machine
expresso et sassit en face delle.
Ailsa se rappela alors que, le matin mme, il avait propos que, ds leur retour, elle sinstalle dans sa chambre. Avait-il chang dide ? Elle ne pouvait se taire plus longtemps. Elle tenait ses doigts crisps sur la lettre de
Saskia. Le moment tait venu de la lui montrer.
Jake
Il fixa ses yeux sur elle.
Oui ?
A propos de la liste de cadeaux dresse par Saskia
Je lai lue. Elle demande peu de choses.
Oui, mais il se trouve quelle a fait une demande particulire.
Je sais.
Lespace dun instant, elle crut lire la colre dans ses yeux et la nause lui
vint aux lvres.
Mais comment las-tu appris ?
Devine ! Jai pass laprs-midi jouer avec ma fille, qui na pas manqu de me poser la question. Elle voulait savoir si nous avions lu sa lettre
avant de quitter lAngleterre. Avant mme que je puisse lui rpondre, elle
ma suppli de rpondre positivement sa demande et de lui faire ce quelle considrait comme le plus beau cadeau du monde : que son papa et sa
maman se remettent ensemble.

Seigneur
Dsormais la lettre lui brlait les doigts. Elle la lui tendit. Il la lut et la reposa sur la table.
Cest une importante demande quelle nous fait l, dit-il.
Oui.
Le cur dAilsa battait la chamade, son pouls lui bourdonnait dans les
oreilles, lmotion lui nouait la gorge. Elle se croyait prte se confronter
toutes les preuves, mais la seule pense quil puisse juger le vu de leur
fille impossible raliser la rendait physiquement malade.
Pourquoi ne mas-tu pas transmis cette lettre en mme temps que sa liste de cadeaux, ce matin ?
Jaurais d le faire, je le reconnais. Mais jai eu peur que que tu te
sentes pig.
Pourquoi ne pas mavoir laiss juge de cela ?
Un terrible sentiment de culpabilit submergea Ailsa.
Je suis dsole. Je sais combien Saskia compte pour toi, mais je ne voulais pas que tu cdes sa demande uniquement pour lui faire plaisir. Tu as
le droit dtre heureux, toi aussi. Ne prends pas cette dcision pour faire
plaisir aux autres. Mon objectif est que tu puisses enfin avoir la vie dont tu
rves. Et si cela signifie pour toi ne pas tre enchan par les liens du mariage, tre libre de former le couple qui te convient, alors sache que je
comprendrai ton choix.
Que veux-tu dire ? Que tu me laisserais te quitter de nouveau ?
Je tai laiss partir parce que je navais plus rien toffrir. Il valait
mieux que je mefface, afin que tu puisses refaire ta vie. Crois-moi, cette
dcision a t la plus cruelle que jaie eu prendre de toute ma vie. Mais
dois-je te rappeler que jamais plus je ne pourrai te donner le fils dont tu rves ?
Le silence qui suivit sa dclaration pesa sur les paules dAilsa comme un
linceul de plomb. Son avenir, son bonheur se jouaient dans ces instants poignants.
Enfin, Jake reprit la parole.
Tu mas donn la plus adorable des filles, Ailsa. Elle a le soleil dans ses
cheveux et la lumire dans ses yeux. Et tu mas donn un fils. Thomas na
pas survcu, mais il nen a pas moins exist et il est dans mon cur pour
toujours. Crois-tu vraiment que la seule raison qui me faisait dsirer ta
compagnie tait que tu me donnes des enfants ? Non. Si je dsire passer le
reste de ma vie avec toi, cest parce que
Soudain, il se leva, vint vers elle et, lui prenant les mains, lobligea se le-

ver son tour. Il lentoura alors de ses bras, la serrant contre lui ltouffer.
Pourquoi dsires-tu passer le reste de ta vie avec moi, Jake ? demandat-elle dans un souffle. Dis-le-moi, je ten supplie
Les mots quelle attendait depuis si longtemps allaient-ils enfin tre prononcs ?

12.
Jake scarta lgrement dAilsa. Laveu ntait vraiment pas facile. Peuttre taient-ils parvenus au moment crucial de leur change cur ouvert !
Alors que, pendant quil parlait, les immenses yeux noisette se tenaient fixs sur lui avec apprhension, il ne pensait plus qu une chose : prendre
son ex-femme dans ses bras, la serrer ltouffer contre lui. Mais il lui devait davantage et le moment tait arriv de le lui donner.
Parce que je taime, Ailsa. Je taime depuis le premier jour de notre rencontre. Je tai toujours aime et taimerai toujours, jusqu mon dernier
souffle. Tu as gard la lettre de Saskia pour toi, me donnant penser que
son appel te rpugnait, que tu ne voulais pas en entendre parler. Voil pourquoi jtais si triste durant le voyage de retour.
Ailsa porta ses mains son cur.
Oh ! Jake quel bonheur de tentendre parler ainsi ! Moi non plus, jamais je nai cess de taimer. Mme lorsque jai accept de divorcer. Depuis, tu mas tellement manqu que jai compris que lamour vritable ne
meurt jamais, quels que soient les drames qui surviennent. Me sparer de
toi a t comme mourir petit feu. Javais perdu notre bb et je te perdais
toi, mon seul amour !
Seigneur, quel gchis ! Aprs le drame, jtais fou de douleur. Tentendre pleurer mest vite devenu insupportable. Jaurais donn ma vie pour te
voir sourire de nouveau. Hlas, je navais mme pas t capable de te protger au moment de laccident. Trop investi dans mon travail, je navais
pas t capable de taimer comme tu le mritais. Je devais te rendre ta libert. Je pensais que cela nous permettrait tous deux de vivre mieux.
Comme je me trompais ! La vie sans toi a t un enfer.
Il dposa un tendre baiser dans la paume dune de ses mains.
Quand je tai revue, jai trs vite compris que mes sentiments pour toi
taient toujours aussi vivaces. Peut-tre mme avaient-ils gagn en intensit. Quand ton voisin sest prsent chez toi, jai vu rouge. Jaurais pu le
frapper pour oser convoiter ce qui mappartenait. La jalousie me vrillait le
cur. Mon amour pour toi, mon dsir de toi sont plus forts que jamais.
Epouse-moi de nouveau, Ailsa ! Je ne veux pas seulement vivre avec toi.
Je veux que tu redeviennes ma femme !
Tu tu es vraiment sr ?
Certain ! Si tu as encore des doutes, dis-le-moi et je trouverai les mots
pour te rassurer.
Pour toute rponse, elle noua les bras autour de son cou et posa les lvres
sur les siennes. Le baiser, aussi chaste quil soit, mit de nouveau Jake en

transe. Ailsa possdait ltrange pouvoir de le faire vibrer jusquau plus


profond de lui-mme. Avec elle, il se sentait vivant. Intensment vivant.
Tu mavais propos de faire transfrer mes affaires dans ta chambre, lui
rappela-t-elle. La proposition est-elle toujours dactualit ?
Plus que jamais ! Mais de quoi auras-tu vraiment besoin, ma chrie ?
Certainement pas de tes vtements tout au moins, pas avant demain matin !
Cela signifie-t-il que nous resterons au lit jusque-l ?
Oui !
Dans ce cas pourquoi ne pas oublier la tasse de caf et y aller tout de
suite ?
Il allait lui manifester son enthousiasme quand elle posa un de ses doigts
sur ses lvres.
Avant que tu ne dises quoi que ce soit Tu mas demand de tpouser
de nouveau. La rponse est oui. Si javais encore quelques doutes, ils se
sont envols. Je veux bien tre de nouveau ta femme mais, cette fois, pour
la vie !
* * *
Les rayons de la pleine lune clairaient le visage de Jake et la cicatrice qui
en barrait la joue. Pour Ailsa, ce visage tait le plus beau du monde et cette
cicatrice le rendait plus captivant encore. Jake tait son hros. Il lavait t
ds la premire seconde o ses yeux staient poss sur lui et il le resterait
pour le restant de ses jours.
Elle releva la mche de cheveux blonds qui tombait sur ses yeux, ravie que
la position quelle occupait au-dessus de lui le lui permette. Elle le chevauchait, dans le somptueux lit du matre de maison. Son cur battait la
chamade. Ainsi, ils avaient progressivement retrouv cette merveilleuse intimit qui avait t la leur. De sa langue, elle humecta ses lvres enfles
par des baisers ardents et passionns. Tout son corps lui faisait mal aprs
les bats torrides qui les avaient tenus veills toute la nuit. Avec sa science habituelle, Jake lavait amene plusieurs fois au pinacle du plaisir et,
son tour, elle souhaitait lamener la jouissance totale.
Tu es une magicienne.
Je lespre ! Nous avons tant de temps rattraper
Elle se pencha et couvrit son torse de baisers, sa langue laissant une trace
humide le long de sa peau tandis que ses hanches bougeaient de plus en
plus rapidement. Soudain, une dcharge lectrique la traversa : Jake venait
de spancher en elle, dans un ultime soubresaut.

Ailsa, petite sorcire, murmura-t-il dans un soupir, sa bouche tout contre son oreille. Tu vas me faire mourir de plaisir
Je ne fais que te rendre la monnaie de ta pice
Cest si bon de tavoir de nouveau prs de moi. Tu mas tellement manqu.
Notre amour a rsist, Jake. Cest un cadeau que nous fait la vie.
Alors que laube se levait, ils sendormirent, combls, blottis dans les bras
lun de lautre.

13.
La veille de Nol, dans la maisonde Tilda Larsen.
Saskia aidait sa mre dresser la table. Plusieurs membres de la famille
Larsen taient supposs se joindre eux pour le rveillon de Nol et la
maison tincelait de mille feux. Des bougies avaient t allumes sur le rebord des fentres, des vases remplis de fleurs gayaient chaque pice, une
atmosphre de fte rgnait partout dans la maison. Le ciel bienveillant
avait mme envoy un nouveau manteau de neige frache et immacule pour parfaire le tout. Ctait tout simplement magique, ferique.
Une dlicieuse odeur de dinde rtie schappait de la cuisine et venait flatter les narines dAilsa, lui rappelant combien elle avait faim. Durant les
jours passs en compagnie de Jake, ils navaient gure consacr de temps
faire la cuisine. Malgr ses protestations, Magdalena avait reu lordre de
prendre quelques jours de repos. Ils prendraient leurs repas dehors, lui
avait assur Jake.
Il avait tenu parole : ils avaient rendu visite aux meilleures tables de la capitale danoise. Mais la plupart du temps, au lieu de sintresser au contenu
savoureux de leurs assiettes, ils staient contents de se regarder dans les
yeux. Le dner peine termin, ils sempressaient de regagner la maison
pour faire lamour.
Jamais Ailsa ne stait sentie aussi heureuse. Son bonheur tait total. Quelque chose de merveilleux, dexceptionnel allait se produire en cette nuit de
Nol. Chaque fois que son regard croisait celui de Jake, elle ne manquait
pas de voir les toiles dans ses yeux. Tous deux avaient une surprise dans
leur manche, mais ne la dvoileraient qu minuit. Nest-ce pas ce moment-l que le Pre Nol est cens apporter les cadeaux ?
Maman, dit Saskia, crois-tu que le Pre Nol va mapporter une surprise cette anne ?
Ailsa sentit la tension derrire la question. Jake vint se placer derrire sa
fille et mit les mains sur ses paules.
Une surprise, ma chrie ? rpta-t-il, ses sourcils en arc de cercle. Comme un nime poster de ton chanteur prfr ?
Les joues de Saskia sembrasrent.
Cest juste ses chansons que jaime, pas lui !
Ton pre essaie juste de te taquiner, intervint Ailsa, heureuse de la complicit des deux tres quelle aimait le plus au monde. Pour ma part, je suis
certaine que le Pre Nol te rserve une surprise exceptionnelle.
Le visage de Saskia sillumina.

Je veux me faire belle pour ce soir, affirma-t-elle. Je vais dans ma


chambre. Mamie ma achet la plus belle robe rouge du monde et je vais la
porter.
As-tu besoin de mon aide, mon ange ?
Non ! Je suis grande, maintenant, je peux me dbrouiller toute seule.
Sur ces mots, elle quitta le salon en sautillant joyeusement dun pied sur
lautre.
* * *
Ailsa vrifia quil ne manquait plus rien sur la table dresse pour le repas
et, se redressant, jeta un regard vers le miroir afin de vrifier sa tenue. Pour
ce jour spcial entre tous, elle avait, comme sa fille, choisi la plus belle de
ses robes. Elle laimait particulirement car elle mettait en valeur sa taille
fine et les rondeurs de sa poitrine. Sans quelle lait entendu arriver, Jake
se prsenta derrire elle.
Vous tes la plus belle femme du monde, ma future pouse !
Vous ntes pas mal, non plus, mon futur poux !
Ma mre est dans tous ses tats depuis que je lui ai appris la nouvelle.
Bien sr, elle la garde secrte jusqu ce que nous lannoncions Saskia et
au reste de la famille. Tu lentends chanter dans la cuisine ? Je crois que
cest le plus beau jour de sa vie.
Nest-ce pas le ntre, aussi ?
Si, bien sr ! Nous aurons sans doute encore des jours difficiles dans
lavenir, mais nous avons appris nous parler franchement et nous savons
notre amour indestructible. Il y a une chose dont jaimerais tentretenir
avant larrive des invits. Tu veux bien maccorder quelques minutes ?
Quelques minutes mais pas plus ! Noublie pas que je dois encore aider
Tilda
Ma mre ne souhaite quune chose : que nous passions le plus de temps
possible ensemble aprs ces quatre annes de sparation.
Ils prirent place sur le divan.
Jai commenc rflchir lendroit o nous pourrions habiter quand
nous serons remaris.
Oh
Tu adores ton cottage, je sais. De mon ct, je pense srieusement me
rinstaller Londres. La branche de Copenhague fonctionne dsormais
plein rgime et jai des collaborateurs ici tout fait aptes faire tourner la
boutique. Que penserais-tu de me rejoindre dans mon penthouse de Westminster, le temps que nous trouvions une grande maison avec un jardin ?

Tu ne peux rester dans ton cottage loin de moi ! Impossible, mme pour
une journe ! Et puis, ton Linus pourrait penser que tu es de nouveau disponible.
Ailsa clata de rire. Ctait si bon de sentir Jake aussi atrocement jaloux !
Et ma petite entreprise ?
Jy ai pens, bien sr. Notre future maison devra pouvoir accueillir ton
atelier. En attendant, je pourrais louer un espace juste ct de lappartement. Quen dis-tu ?
Elle rit de nouveau.
Tu penses vraiment tout. La rponse est oui, oui, oui !
Tu tu veux dire que tu nas aucune rticence envers mes propositions
?
Aucune ! Je serais prte te suivre au bout du monde si tu me le demandais. Certes, jaime mon travail cratif, mais il nest nullement ma priorit. Ce qui mimporte vraiment, cest ma famille. Toi et Saskia. O que
nous soyons, si nous sommes runis, je serai la plus heureuse des femmes.
Alors, vraiment, mon amour, je crois que ce Nol sera exceptionnel !
* * *
Le succulent repas touchait sa fin. Jake se sentait le roi du monde. A sa
droite se tenait la femme de sa vie, et sa gauche, sa fille adore, rayonnante dans sa magnifique robe rouge. Le moment tait venu dannoncer
tous la nouvelle. Il se leva. Saskia utilisa alors sa cuillre pour frapper sur
son verre et demander lattention gnrale. Le silence se fit.
Nol est un jour spcial que nous attendons tous, lana-t-il, mais celuici sera plus spcial encore. Il y a six mois, jai perdu mon pre ; toutefois,
o quil soit, je suis sr que, sil mentend, ce que je vais annoncer le rendra heureux. Ce Nol est en effet exceptionnel car Ailsa vient daccepter de
mpouser de nouveau.
Saskia bondit sur ses pieds et se jeta dans les bras de son pre.
Oh ! merci, merci, papa ! Maman et toi, vous venez de me faire le plus
beau des cadeaux de Nol !
Ailsa se leva afin de rejoindre son mari et sa fille dans leur treinte. Toute
lassemble applaudit chaleureusement. Leur surprise tait grande, mais
les sourires disaient combien tous taient heureux de la nouvelle.
Sa future femme et sa fille ses cts, Jake put alors porter le toast quil
souhaitait.
A Ailsa, lamour de ma vie, qui me rend espoir et raison dexister. Jespre que jamais elle ne regrettera davoir accept de mpouser de nou-

veau. Chaque jour venir, je jure de tout mettre en uvre pour la persuader quelle a pris la bonne dcision.
* * *
Dans le salon du cottage, Ailsa triait les photos quelle emmnerait avec elle dans lappartement de Westminster. Elle sourit, mue, en saisissant celle
qui trnait sur le rebord de la chemine, prise lors de leur remariage, deux
semaines plus tt. La crmonie avait t des plus discrte, tout loppos
du faste de la premire. Cela avait t une journe inoubliable, parmi les
plus belles de sa vie. Auprs de Tilda, Saskia avait difficilement contenu
son enthousiasme. Aprs la crmonie, ils taient alls dner dans lun des
meilleurs restaurants de la ville.
Du bout de ses doigts, elle caressa tendrement le portrait puis lenveloppa
prcautionneusement avant de le ranger dans sa valise. Elle jeta alors un
regard sa main gauche, dsormais orne dune alliance en diamants.
De nouveau, elle tait Mme Larsen. Elle avait encore du mal le croire. Jake tait tout dabord venu vivre dans le cottage, avec Saskia et elle, avant
de prendre les dispositions ncessaires afin quils puissent tous trois habiter Londres. Larsen Real Estate leur avait trouv une magnifique demeure au bord de la Tamise, avec un grand jardin, le rve de Saskia. La maison
avait besoin de travaux de rnovation ; ils pourraient sy installer ds le
printemps venu.
Aprs un regard sa montre, elle se dit quil tait temps de prparer le repas. Dans sa chambre, Saskia mettait la dernire main la prparation de
son propre dmnagement, et Jake nallait pas tarder les rejoindre. Elle
sortait les ingrdients du rfrigrateur quand elle dut sarrter et sasseoir,
soudain prise de nauses. Que lui arrivait-il ? Depuis quelques jours, cet
tat persistait. Tout dabord, elle avait cru une indigestion passagre
mais Seigneur ! Elle ralisa subitement quelle connaissait ces nauses
pour les avoir dj vcues. De plus, ses rgles taient en retard !
Elle se releva et se mit marcher de long en large dans la cuisine, affole.
Cela ne pouvait pas lui arriver ! Ctait tout simplement impossible ! Les
mdecins lavaient consign dans son dossier.
Sans plus tarder, elle se prcipita dans sa chambre. Dans le tiroir de sa
commode se trouvait une enveloppe len-tte de lhpital : le rapport mdical qui lui avait t confi sa sortie. Elle ne lavait lu quune seule fois,
son contenu rsumant la terrible ralit de ce que serait dsormais sa vie de
femme dans lincapacit de procrer. Elle parcourut les feuillets la recherche du diagnostic dfinitif.

Il est fortement improbable que Mme Larsen puisse procrer de nouveau


et amener lenfant son terme.
Fortement improbable ne signifiait pas impossible !
Cette diffrence fondamentale lui aurait-elle chapp dans ltat de stress
o elle se trouvait lpoque ? Se pouvait-il que la vie, de nouveau, puisse
se dvelopper en elle ?
Elle se prcipita dans la chambre de Saskia.
Nous devons imprativement nous rendre en ville, mon ange. Je dois
acheter quelque chose la pharmacie.
Mais papa va arriver, non ?
Nous serons de retour avant son arrive.
* * *
Ailsa se trouvait toujours dans la salle de bains, les yeux fixs sur le test de
grossesse, quand elle entendit Jake arriver. Une boule dans la gorge, elle se
prcipita pour laccueillir. Elle le trouva dans le hall, un bouquet de roses
la main.
Elles elles sont magnifiques, Jake !
Pas autant que toi, ma chrie ! Est-ce mon arrive qui met ce rose tes
joues et ces clats de bonheur dans tes yeux ?
Peut-tre
Peux-tu me dbarrasser de ce bouquet afin que je puisse tembrasser ?
Quelques secondes plus tard, elle se retrouvait dans ses bras, serre contre
lui.
Tu sens bon !
Un homme doit svertuer toujours plaire sa femme.
Cest russi. Le bouquet de roses est une merveilleuse surprise. Mais elle nest rien par rapport celle que jai en rserve.
Une surprise ? sexclama-t-il. Jespre quelle est bonne !
Ce sera toi de le dire.
Je meurs dimpatience !
Je jattends un bb.
Jake resta sans voix comme assomm par la nouvelle.
Tu tu peux rpter ?
Je suis enceinte, Jake. Jattends un bb. Notre bb !
Mais mais, comment ?
Elle sourit.
A ton ge, je ne devrais pas avoir besoin de texpliquer comment on sy
prend, si ?

Il avait lair tellement perdu, abasourdi, quAilsa prit piti de lui.


Durant toutes ces annes, jai cru que jamais plus je ne pourrais tre enceinte ; je me trompais. Jai relu le rapport du mdecin. Il est crit quune
nouvelle grossesse est hautement improbable. Pas impossible.
Jake la reprit dans ses bras. La tte contre son torse, Ailsa put alors entendre son cur battre grands coups dsordonns.
Le destin nous fait-il vraiment ce cadeau ? fit-il, dune voix si mue
quelle tait peine audible.
Il scarta soudain delle, les yeux dans ses yeux.
Jai besoin dtre certain que cela ne mettra pas ta vie en danger, Ailsa,
car je ne supporterai pas de te perdre.
Je ne mettrai pas ma vie en danger, je te le promets. Je vais trs vite
consulter un mdecin.
Devant son air toujours aussi inquiet, elle demanda :
Tu tu penses peut-tre que cest trop tt, que nous aurions d attendre
encore un peu avant de faire un enfant ?
Il la reprit dans ses bras et la serra fort contre lui.
Trop tt ? Jamais de la vie ! Ce qui nous arrive est un miracle. Le miracle de lamour. Je vais prendre contact avec le meilleur obsttricien qui
soit. Tu seras suivie chaque seconde de ta grossesse. Seigneur, Ailsa je
narrive pas y croire !
Il nous reste lannoncer notre fille.
Tu penses quelle va tre heureuse de cette nouvelle ?
Tu en doutes ?
Ils se serrrent lun contre lautre, enfin conscients que la vie renaissait pour eux, magnifique, entire, et quaprs la pire des preuves, il existait
toujours un espoir que lamour sorte vainqueur.

Titre original : THE LOST WIFE


Traduction franaise : MONIQUE DE FONTENAY
2011, Maggie Cox. 2012, Traduction franaise : Harlequin S.A.
HARLEQUIN
est une marque dpose par le Groupe Harlequin
Azur est une marque dpose par Harlequin S.A.
ISBN 978-2-2802-3876-2
Cette uvre est protge par le droit d'auteur et strictement rserve
l'usage priv du client. Toute reproduction ou diffusion au profit de tiers,
titre gratuit ou onreux, de tout ou partie de cette uvre, est strictement interdite et constitue une contrefaon prvue par les articles L 335-2 et suivants du Code de la Proprit Intellectuelle. L'diteur se rserve le droit de
poursuivre toute atteinte ses droits de proprit intellectuelle devant les
juridictions civiles ou pnales.
83-85, boulevard Vincent-Auriol, 75646 PARIS CEDEX 13.
Service Lectrices Tl. : 01 45 82 47 47
www.harlequin.fr