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Annales Mdico Psychologiques 164 (2006) 463469

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Mmoire

Ralentissement cognitif dans le vieillissement : fonctions excutives


et apprentissage procdural lors dune tche informatise de labyrinthe
Assessment of cognitive slowing and error monitoring in healthy older
subjects on a computerized maze learning task
M. Boulanger a, P.-J. Snyder a,b, H. Cohen b,a,*
a

Centre de neuroscience de la cognition, BP 8888, Succ. Centre-Ville, Qc H3C 3P8 et Dpartement de psychologie,
Universit du Qubec Montral, Montral, Canada
b
Clinical Technology, Pfizer Global Research and Development, Groton, CT., USA
Reu le 13 fvrier 2004 ; accept le 21 mars 2004
Disponible sur internet le 12 fvrier 2005

Rsum
Un des objectifs de cette tude tait de prciser limpact du vieillissement sur lapprentissage dun labyrinthe. Il a aussi t question de
prciser limplication relative des divers systmes qui semblent impliqus dans lapprentissage dun labyrinthe, soit les fonctions excutives,
lapprentissage procdural et la mmoire de travail. Pour ce faire, une tche informatise de labyrinthe utilisant un cran tactile a t dveloppe. Les participants ont t aussi soumis une batterie de tests neuropsychologiques qui mesurent sparment divers aspects de la
mmoire, la mmoire de travail, ainsi que lapprentissage procdural. Deux chantillons de sujets ont particip cette tude : 20 jeunes adultes
gs entre 20 et 30 ans, 19 personnes ges entre 58 et 72 ans. Les rsultats obtenus montrent que le vieillissement affecte ce type dapprentissage dun labyrinthe. Le dclin dans la performance des personnes ges est caractris par un plus grand nombre de dplacements, par un
parcours plus lent et par un plus grand nombre derreurs persvratives la tche du labyrinthe. De plus, la faible performance des personnes
ges la tche procdurale et le grand nombre derreurs de persvration sont les composantes principalement impliques dans le ralentissement cognitif des participants la tche informatise de labyrinthe, confirmant ainsi le rle des fonctions excutives et de lapprentissage
procdural dans ce type de tche.
2005 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Abstract
General slowing of performance speed is a common finding associated with normal aging. However, which aspects of information processing are playing a major role in this decline are not well understood. Impairment in maze learning has been shown in patients with neurological
disorders. Hippocampal bilateral lesions are associated mith larger deficits and interfere with both storage and retrieval of spatial information.
Frontal lesions also produce similar effects and are characterized by perseverative errors. Reduced working memory has also been implicated
in cognitive aging and is reflected in difficulties encountered in the execution of a task in real time when alterning between encoding and
retrieval of information. A computerized maze learning task (Groton Maze Learning Task, GMLT) was developed specifically to determine
the extent to which perseverative behaviors, working memory difficulties or other factors are implicated in the cognitive slowing generally
observed in aging. Two groups of right-handed subjects (20 young adults: M =22.6; SD =1.54; 19 older adults: M =64; SD3 =0.93) were
compared looking at speed of learning and perseverative errors. Subjects were also assessed on tasks of procedural learning (Tower of
Toronto), working memory (Paced Auditory Serial Addition Test; PASAT), and four subtests of the Wechsler Memory Scale-III (logical
memory, faces, paired associates, family pictures) with immediate and delayed recall. With respect to the GMLT, subjects were required to
find the correct path through a hidden maze by pressing on the computers touchscreen to move to the location of their choice. After practice
trials, all subjects underwent ten consecutive trials followed, ten minutes later, by one last trial. Results of interest showed significant diffe-

* Auteur correspondant.
Adresses e-mail : henri.cohen@uqam.ca (H. Cohen), blueharicot@mac.com (H. Cohen).
0003-4487/$ - see front matter 2005 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
doi:10.1016/j.amp.2005.01.001

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rences between the two groups in the time needed to complete all trials and in the number of perseverative errors. More specifically, the older
subjects made more perseverative errors and were slower in learning the maze. In addition, a canonical correlation analysis was performed to
determine the relationship between maze learning and the cognitive systems involved (executive function, working memory, procedural
learning). The analysis revealed a canonical variate explaining 49% of the total variance, showing that the number of perseverative errors and
number of moves on the Tower of Toronto test are the main components principally implicated in the performance of subjects on the GMLT.
We conclude that the tendency for healthy elderly adults to make perseverative errors while completing the learning trials, often related to
frontal-lobe dysexecutive syndromes, may also be associated with normal aging. It is suggested that the poorer monitoring of errors and/or the
inhibition of a choice in response to new information observed in the elderly accounts, at least in part, for the overall finding of slowed
information processing speed.
2005 Elsevier SAS. Tous droits rservs.
Mots cls : Apprentissage procdural ; Fonctions excutives ; Labyrinthe ; Vieillissement
Keywords: Aging; Canonical correlation; Executive functions; Maze leasing; Procedural learning

1. Introduction
Il est frquent dans la vie de tous les jours que lon ait se
dplacer dans un environnement peu familier. Lorsque litinraire est connu davance, il est facile de passer dun endroit
un autre. En revanche, si tel nest pas le cas, il importe de
dcouvrir et dapprendre le nouveau trajet nous permettant
datteindre notre but. Divers tests de labyrinthe ont t dvelopps dans le but dtudier les processus cognitifs impliqus
dans ce type dactivit [4,11,17,30,34,44]. Des difficults
associes la traverse dun labyrinthe ont t identifies chez
des patients atteints de troubles neurologiques. Une lsion
bilatrale des hippocampes, accompagne ou non dune lsion
temporale droite, semble causer les dommages les plus importants [34]. Ces lsions entravent la fois le stockage et la
rcupration dinformations spatiales [32,50]. Des lsions
frontales produisent aussi des dficits, dont des comportements de persvration et une maladresse respecter les rgles
lors dune tche de labyrinthe [30,34]. Ces problmes de persvration seraient associs une difficult gnrer des
hypothses de rechange, due un manque de flexibilit mentale, alors que le non-respect des rgles serait une forme particulire de dsinhibition [34,35].
Certaines tudes dimagerie crbrale (TEP) ont identifi
une activation des lobes frontaux lors de lapprentissage dun
labyrinthe par des adultes sains [17,54]. Le lobe prfrontal
droit et certaines structures qui y sont rattaches (cf. gyrus
cingulaire antrieur, cuneus, gyrus lingual de lhmisphre
gauche, lobule parital infrieur) sont surtout activs lors des
premiers essais dun labyrinthe, cest--dire lors dun apprentissage par essaiserreurs. Cette activation initiale des structures de lhmisphre droit serait due non seulement la
nature spatiale des stimuli qui sont traits, mais aussi la
nouveaut de la tche ; avec de la pratique, lactivation serait
de plus en plus bilatrale. Autant les tudes de lsions que les
tudes dimagerie montrent que le cortex frontal est impliqu
dans lapprentissage dun labyrinthe. Comme les lobes frontaux sont associs aux fonctions excutives [3,49], il apparat
que ces processus sont aussi engags dans lapprentissage
dun labyrinthe [17,30,54]. Les fonctions excutives seraient
surtout impliques lors des premiers essais en participant la
planification des mouvements et la gestion des erreurs.

Certaines populations neurologiques et psychiatriques prsentent aussi de faibles performances lors de tches de labyrinthe. Cest le cas des personnes atteintes de la maladie
dAlzheimer [24,38] et de la maladie de Parkinson (MP)
[52,55]. Cette dernire est un trouble neurodgnratif caractris par une atteinte de la voie dopaminergique nigrostrie
[16,21], considre comme le modle dune dysfonction des
ganglions de la base [33,45]. Un tel dysfonctionnement, plus
spcifiquement du nostriatum, est associ un trouble
dapprentissage procdural [8,36,45,46,51]. Ce type dapprentissage renvoie la capacit graduelle acqurir une habilet
motrice ou cognitive suite une exposition rpte une activit dont les rgles sont invariantes dun essai lautre [10,22].
Cest principalement par une diminution du temps ncessaire laccomplissement dune tche et par une diminution
des erreurs que se manifeste un apprentissage procdural.
Les ganglions de la base ont aussi de nombreuses connections avec les aires frontales. Au moins cinq boucles corticosous-corticales reliant diffrentes rgions du striatum, du pallidum et de la substance noire aux lobes frontaux ont t
identifies [1]. Deux rgions frontales semblent en particulier impliques, soit laire motrice supplmentaire (AMS) pour
ce qui est des activits motrices, et le cortex prfrontal dorsolatral (PFDL) pour ce qui est des activits cognitives.
LAMS ferait partie dune boucle impliquant le putamen, alors
que le PFDL ferait partie dune autre boucle impliquant les
noyaux cauds [51]. Une dysfonction au niveau de la boucle
qui met en relation les noyaux cauds et le cortex PFDL pourrait tre responsable des troubles excutifs que lon retrouve
si souvent chez les personnes souffrant de la MP. Les troubles que lon retrouve chez les personnes atteintes de la MP
lors dune tche de labyrinthe pourraient tre dus soit des
difficults au niveau des fonctions excutives, soit un problme dapprentissage procdural. Un certain degr dapprentissage procdural semble important lors dune tche de labyrinthe afin de minimiser le traitement de linformation en
temps rel. Cest en automatisant une partie du parcours quil
devient possible dallouer plus de ressources attentionnelles
dautres aspects du labyrinthe [17].
La gestion des ressources attentionnelles ncessaires
lapprentissage dun labyrinthe apparat tre sous la supervi-

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sion du systme de contrle de lattention de la mmoire de


travail, connu sous le nom dadministrateur central [3,39]. Il
sagit dun systme capacit limite qui remplit diverses
fonctions dont lallocation de ressources attentionnelles, la
planification et la supervision dun enchanement de comportements. Historiquement, ladministrateur central a t remplac par le systme attentionnel de supervision (SAS) de
Norman et Shallice (1986). Le SAS, que Shallice (1988) situe
au niveau des lobes frontaux, serait le centre des fonctions
excutives [5,6].
Les rsultats de ces tudes montrent que lapprentissage
dun labyrinthe met en jeu divers systmes, dont les fonctions excutives, lapprentissage procdural et la mmoire de
travail [9]. Paralllement limplication de ces systmes, il
semblerait que les lobes frontaux soient particulirement sollicits lors de ce type dapprentissage. Comme les aires frontales sont parmi les premires structures corticales se dtriorer avec lge [59], il est fort probable que les personnes
ges manifestent, elles aussi, des difficults lors de lapprentissage dun labyrinthe. De nombreuses tudes montrent
dailleurs quavec lge apparaissent divers troubles relis aux
diffrents systmes cognitifs qui sont impliqus dans lapprentissage dun labyrinthe [57,58].
Le trouble plus frquemment remarqu dans le vieillissement est le ralentissement cognitif [48, pour une recension]
tel que mis en vidence par de faibles performances de
nombreuses tches qui mesurent les fonctions excutives. Les
personnes ges prsentent des difficults lors de tches
comme celles du Wisconsin Card Sorting Test (WCST), le
Self-Ordered Pointing Task (SOPT), le Porteus Maze et le
Stroop Interference Test [14,20]. Les personnes plus ges
paraissent prouver des difficults planifier et superviser
leurs comportements en tenant compte des stimuli externes
et des rtroactions, ce qui les amne produire des comportements de persvration. Andrs et Van der Linden (2000)
ont montr que les personnes ges manifestent des troubles
de planification (Tower of London), dabstraction de rgles
logiques (Brixton Test) et dinhibition (Hayling Test). Dautres
auteurs sont daccord pour dire quavec lge apparatraient
des troubles dinhibition [60, pour une recension].
Au niveau de lapprentissage procdural, Jelicic (1995)
montre que lge aurait un impact sur la mmoire implicite.
Dautres auteurs ont aussi soulign quon peut tablir une
comparaison entre les structures affectes dans la MP et celles affectes dans le vieillissement normal [7,15,43]. La MP
est classiquement associe des troubles dapprentissage procdural, et il est possible de croire que des difficults semblables seraient remarques chez les personnes ges.
Le dclin cognitif qui apparat avec lge est aussi manifeste au niveau de la mmoire de travail. Selon certains
auteurs, ce dclin sexpliquerait par une difficult relie
lexcution en temps rel dune tche incluant une alternance
entre lencodage et la rcupration dinformation, et entre le
stockage et le traitement de linformation [37,47,48]. Dautres
ont identifi des troubles chez les personnes ges lors du
SOPT, un test sensible des lsions frontales [13,14,41,42],

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lors de la manipulation dinformations en mmoire court


terme [12,28,29], ainsi quune vulnrabilit linterfrence
lors de tches dattention divise [47] et une diminution des
ressources de ladministrateur central [53].
Il semble ainsi que divers aspects de ces systmes contribuent au ralentissement cognitif. Un premier objectif de cette
tude est donc de prciser dans quelle mesure le ralentissement cognitif observ dans le vieillissement joue sur lapprentissage dun labyrinthe. Le second objectif vise prciser
limplication relative des divers systmes qui semblent participer lapprentissage dun labyrinthe, savoir les fonctions
excutives, lapprentissage procdural et la mmoire de travail. Les rsultats de cette tude devraient confirmer lmergence de troubles excutifs dans le vieillissement normal et
une implication particulire des fonctions excutives dans
lapprentissage dun labyrinthe [2527].
Pour ce faire, une tche informatise de labyrinthe utilisant un cran tactile a t dveloppe, inspire du stylusmaze de Brenda Milner (1965). Le labyrinthe est compos
dune matrice de 10 10 cases et le sujet doit dcouvrir le
bon parcours en appuyant sur lcran tactile pour se dplacer. La dcouverte du parcours se fait par apprentissage essai
erreur. Comme le nombre de dplacements pour atteindre la
cible est trop lev pour tre mmoris (un parcours sans faute
requiert 28 dplacements), un apprentissage procdural est
ncessaire afin de librer lespace ncessaire au traitement de
linformation en temps rel par la mmoire de travail. La performance (dure du test, nombre total de dplacements, nombre derreurs de persvration, et nombre derreurs associes
au non-respect des rgles) des participants est enregistre automatiquement et compile dans une base de donnes. En plus
de cette tche, les participants ont t soumis une batterie
de tests neuropsychologiques qui mesurent sparment divers
aspects de la mmoire, la mmoire de travail, ainsi que
lapprentissage procdural.

2. Mthodologie
2.1. Sujets
Deux chantillons de sujets ont particip cette tude :
20 jeunes adultes (dix hommes et dix femmes) gs entre
20 et 30 ans (ge : M = 22,80 1,54 ; niveau socioducatif :
M = 15,2 1,61), et 19 personnes (neuf hommes et dix femmes) ges entre 58 et 72 ans (ge : M = 63,53 3,98 ; niveau
socioducatif : M = 12,0 4,88). Les participants taient tous
droitiers : un score positif au Edimburgh Handedness Inventory a servi de critre dinclusion [40]. La langue maternelle
de tous les sujets tait le franais canadien et aucun dentre
eux navait de troubles neurologiques ou de maladies psychiatriques. Une mesure de ltat mental gnral des sujets
gs a t prise laide du Mini-Mental State Examination
(MMSE) [18], o un score de 24 et plus a servi de critre
dinclusion (sujets jeunes : M = 29,1 0,85 ; sujets ags :
M = 27,63 1,54). Tous les sujets ont complt un formu-

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laire de consentement clair et ont reu une compensation


montaire pour leur participation.
2.2. Tches exprimentales
2.2.1. Labyrinthe informatis de Groton
La tche consistait dcouvrir le bon parcours en dplaant un curseur bleu situ dans le coin suprieur gauche de
lcran, vers un autre curseur noir, immobile, situ dans le
coin infrieur droit de lcran. Pour dplacer le curseur, le
sujet devait toucher lcran tactile en respectant trois rgles
de base :
dplacement permis dune seule case la fois ;
les dplacements obliques ne sont pas permis ;
quand on dplace le curseur sur une mauvaise case, on
doit le ramener lendroit o il se trouvait juste avant de
faire ce dernier dplacement.
Lorsquun mauvais dplacement tait effectu, deux bandes rouges apparaissaient qui informaient le sujet de son
erreur. Une traverse parfaite requrait 28 dplacements (voir
lappendice 1 pour un exemple de parcours). Chaque participant a effectu dix essais dun mme parcours, sans dlai entre
chaque traverse. La dure totale de lpreuve tait denviron
huit dix minutes pour les sujets jeunes et denviron 15
20 minutes pour les sujets gs.
2.2.2. Apprentissage procdural
Lapprentissage procdural a t valu laide de la Tour
de Toronto [45]. Le test est compos dune planche de bois
sur laquelle se trouvent trois tiges de mme longueur.
Lpreuve consistait reproduire, sur la tige de lextrme
droite, un arrangement de quatre disques de couleurs diffrentes (blanc, jaune, rouge, noir) glisss sur la tige de gauche. Deux rgles devaient tre respectes : on ne pouvait
dplacer plus dun disque la fois et on ne pouvait placer un
disque plus fonc au-dessus dun disque plus ple. Les sujets
ont effectu lexercice dix fois, les cinq premiers essais taient
spars des cinq derniers par un intervalle de 75 minutes.
2.2.3. Mmoire auditive et visuelle
Les quatre sous-tests suivants du WMS-III [56] ont t
administrs chaque participant : mmoire logique, visages,
paires de mots associs et scnes de famille. Un rappel immdiat a t effectu, suivi dun second rappel 25 minutes plus
tard.
2.2.4. Mmoire de travail
Les sujets ont t soumis une version abrge et franaise du PASAT [23], une mesure dattention divise. Une

srie de 30 chiffres a t prsente quatre reprises et un


rythme diffrent pour chacune (2,4, 2,0, 1,6, 1,4 s/item). Les
sujets devaient additionner oralement chaque chiffre au chiffre entendu juste avant.
2.3. Droulement
La batterie de tests a t administre chaque participant
de faon individuelle et dans lordre suivant : Inventaire
dEdinburgh, MMSE, Tour de Toronto, WMS-III, PASAT,
Labyrinthe Informatis. Ils ont tous eu droit une pause de
dix minutes entre le dixime et le dernier essai du labyrinthe.
Le mme exprimentateur a effectu la passation de tous les
tests. La sance dexprimentation a dur environ deux heures.

3. Rsultats
Le nombre de dplacements, la dure du parcours et le
nombre derreurs persvratives taient les mesures recueillies
au test de labyrinthe. Les pentes dapprentissage ont t calcules pour la dure et les dplacements, et ce sont ces scores
de pentes qui ont t utiliss lors des analyses. Afin de respecter les postulats de base dune analyse de variance, une
transformation inverse a t effectue sur les scores de pentes
et une transformation logarithmique a t opre sur le score
derreurs. Pour la Tour de Toronto, cest le nombre total de
dplacements qui a servi de mesure. Les scores au WMS-III
ont t regroups pour former quatre scores, deux de mmoire
auditive (immdiat, avec dlai) et deux de mmoire visuelle.
Pour le PASAT, le nombre total de bonnes rponses a t
retenu.
Des ANOVAS deux facteurs [GROUPE (jeune, g),
BLOC dessais (cinq premiers, cinq derniers)] avec mesures
rptes sur le deuxime facteur ont t effectues afin de
prciser la nature des diffrences entre les performances des
deux groupes de participants lpreuve du labyrinthe. Les
pentes moyennes pour chacun des groupes en fonction du
bloc dessais sont prsentes au Tableau 1.
Lanalyse des pentes dapprentissage, en ce qui concerne
les dplacements, a rvl un effet significatif pour le facteur
BLOC (F(1,32) = 11,49, p = 0,002) et une interaction significative GROUPE BLOC (F(1,32) = 13,47, p = 0,001). Ces
rsultats suggrent que les jeunes ont plus rapidement appris
le bon parcours.
Pour ce qui est de lamlioration du temps de parcours, les
facteurs GROUPE (F (1,30) = 11,35, p = 0,002) et BLOC
(F(1,30) = 7,32, p = 0,01), ainsi que linteraction GROUPE
BLOC (F(1,30) = 6,41, p = 0,02) sont apparus significatifs. Les

Tableau 1
Labyrinthe informatis : moyennes des pentes dapprentissage et nombre derreurs persvratives pour chacun des groupes en fonction du bloc dessais
Groupe Bloc
Jeune 1
2
g 1
A
2

Nombre de coups M t
7,25 2,57
0,53 2,74
3,73 7,39
3,20 5,22

Dure du parcours M t
10,61 4,23
1,26 4,73
23,37 21,37
9,19 12,98

Erreurs persvratives M t
16,92 8,06
6,96 0,93
33,93 4,25
24,81 3,37

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Fig. 3.

Fig. 1.

participants jeunes amliorent donc leur performance plus


rapidement que les personnes ges, et cela de faon plus
marque lors des cinq derniers essais.
Lanalyse des erreurs de persvration a aussi rvl des
effets significatifs pour les facteurs GROUPE (F(1,38) = 55,45,
p < 0,001) et BLOC (F(1,38) = 46,27, p < 0,001), en plus dune
interaction significative GROUPE BLOC (F(1,38) = 12,97,
p < 0,001). Ainsi, les participants gs produisent plus
derreurs de persvration que les jeunes lors des cinq premiers essais. Les Figs. 13 illustrent ces rsultats.
3.1. Analyse des systmes impliqus
Une analyse de corrlation canonique a t effectue afin
de prciser le lien entre lapprentissage du labyrinthe informatis et les diffrents systmes cognitifs, soit lapprentissage procdural, la mmoire de travail et les fonctions excutives. Une corrlation canonique est ressortie significative
de lanalyse (v2(16) = 30,50, p = 0,016) et a donn un rsultat
de 0,70. Cette analyse montre que ce sont le nombre derreurs
persvratives et le nombre de dplacements la Tour de
Toronto qui sont les composantes principalement associes
aux performances des participants la tche informatise de
labyrinthe. Les corrlations et coefficients sont prsents dans
le Tableau 2.

Fig. 2.

467

Tableau 2
Corrlations canoniques
Labyrinthe
Pente du temps/Bloc 1
Pente des coups/Bloc 1
Pente des coups/Bloc 2
Erreurs Persvratives
Proportion de variance
Redondance
Autres tests
PASAT
Tour de Toronto
Auditory Immediate
Visual (moyenne de Immediate et
Delayed)
Proportion de variance
Redondance
Corrlation Canonique

Corrlation

Coefficient

0,67
0,42
0,62
0,95
0,48
0,23

0,20
0,02
0,21
0,78

0,75
0,90
0,77
0,61

0,07
0,61
0,39
0,16

0,58
0,28
0,70

4. Discussion
Le but de cette tude tait de prciser limpact du vieillissement sur certains aspects de lapprentissage dun labyrinthe informatis. Les rsultats obtenus montrent que le vieillissement affecte ce type dapprentissage et que ce dclin dans
la performance des personnes ges est caractris par un plus
grand nombre de dplacements, par un parcours plus lent et
par un plus grand nombre derreurs persvratives. De plus,
la faible performance des personnes ges la Tour de Toronto
et le grand nombre derreurs de persvration sont les composantes qui sont principalement impliques dans la performance des participants la tche informatise de labyrinthe,
ce qui confirme la contribution des fonctions excutives et de
lapprentissage procdural ce type de tche. Il est important
de noter quun effet de cohorte peut avoir contribu aux rsultats la tche informatise de labyrinthe ; une plus grande
familiarit avec les techniques informatiques aurait pu jouer
en faveur des sujets jeunes. Il est en revanche peu probable
que les rsultats des sujets gs la tche de labyrinthe soient
dus ce manque de familiarit pour la simple et unique raison quaucune connaissance pralable en informatique ntait
ncessaire. Les sujets navaient qu appuyer directement sur
lcran du bout du doigt pour dplacer le curseur.

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4.1. Ralentissement cognitif et erreurs de persvration


La performance des personnes ges au labyrinthe informatis montre que le ralentissement cognitif peut tre expliqu en partie par le nombre lev derreurs de persvration.
La prsence dun grand nombre de ces erreurs dans le vieillissement est en accord avec la littrature en ce qui concerne
lapparition de troubles excutifs avec lge [2,14,19,20] et
en ce qui a trait la prsence dune dysfonction des lobes
frontaux dans le vieillissement [13,59]. Les personnes ges
ont de la difficult adapter leurs comportements en fonction
des stimuli leur parvenant de lenvironnement. Ces stimuli
renferment linformation ncessaire qui permet chacun de
superviser ses comportements et de les adapter en fonction
des contingences. Il semble donc que le vieillissement soit
accompagn dune perte de flexibilit comportementale, pouvant tre due soit un problme inhiber un comportement
inadquat [60], soit une difficult gnrer des hypothses
de rechange, donc planifier un comportement alternatif
[31,34,35].
4.2. Ralentissement cognitif et apprentissage procdural
La performance des personnes ges au labyrinthe informatis est aussi relie un trouble dapprentissage procdural. Ce trouble dapprentissage permet lui aussi dexpliquer
en partie le ralentissement cognitif observ. Le but dun
apprentissage procdural est dautomatiser de plus en plus
un comportement afin de pouvoir allouer plus de ressources
(temps et nergie) attentionnelles dautres aspects du traitement de linformation (e.g. diminution du temps de parcours). Pour quun comportement soit automatis, il est important quil soit bien adapt la situation en cours. Il est
improbable quun comportement mal adapt et inadquat soit
automatis. Comme les personnes ges manifestent beaucoup de ces comportements inadquats (e.g. erreurs persvratives), elles ne bnficient pas autant que les jeunes dun
apprentissage procdural. Ainsi, une mauvaise gestion des
erreurs retarde lapparition dun apprentissage procdural. Cet
apprentissage, comme on a pu le remarquer travers la performance des jeunes sujets, est trs impliqu dans la rduction du temps de traverse du labyrinthe. Ces sujets, contrairement ceux plus gs, semblent profiter des effets de
lapprentissage procdural partir du sixime essai, essai
partir duquel ils amliorent de plus en plus leur temps de traverse et ne font presque plus derreurs. Cest donc de faon
quelque peu indirecte que lapprentissage procdural est
impliqu dans le ralentissement cognitif.
La prsence de troubles dapprentissage procdural pourrait aussi impliquer la mmoire de travail. Cela ne demeure
en revanche quune hypothse puisque les rsultats de cette
tude ne permettent pas de tirer quelque conclusion que ce
soit ce sujet. Une difficult traiter linformation en temps
rel pourrait aussi conduire des difficults dapprentissage
procdural. Dans ce cas, le problme serait de nature attentionnelle. Ladministrateur central (AC), qui occupe un rle

de premire importance dans la gestion de ces ressources


attentionnelles, pourrait tre responsable des troubles identifis au niveau de lapprentissage procdural. Les fonctions
de lAC sont la fois de traiter linformation en temps rel et
de lacheminer vers dautres modules responsables du transfert dinformations en mmoire long terme [3]. Ce serait ce
transfert en mmoire long terme qui pourrait tre dfectueux.
Les troubles excutifs et dapprentissage procdural qui
ont t identifis chez les personnes ges lors de lapprentissage dun labyrinthe informatis mettent en lumire les relations quil semble y avoir entre les troubles que lon retrouve
dans la MP et dans le vieillissement normal [7,15]. Il est peu
probable que les mauvaises performances des sujets gs
rsultent de dficits sensoriels (visuels) puisquils parviennent apprendre le bon parcours avec un peu de pratique, et
que le plus grand nombre derreurs persvratives est indicatif dun problme cognitif et non sensoriel. Il sera important
de vrifier lefficacit du Labyrinthe Informatis de Groton
auprs de diffrentes populations de patients (e.g. syndrome
frontal, troubles sous-corticaux), en particulier la MP, afin de
sassurer quil permet de discriminer parmi diffrents troubles et quil pourra ventuellement tre utilis dans un but
diagnostique.

Rfrences
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