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EL VIAJE LETRADO Y SU ESCRITURA1

Beatriz Colombi
Facultad de Filosofa y Letras-Universidad de Buenos Aires

En un tomo sobre Ensayistas Ingleses compilado por Adolfo Bioy Casares localizo el
escrito de Francis Bacon titulado De los viajes. No s si atribuirlo al latinismo de la traduccin,
o a necesidad de construir un comienzo, lo cierto es que este breve escrito tiene el carcter de un
texto fundante del viaje letrado. No slo establece las normas que deben reglarlo, sino y sobre
todo para la buena fortuna del gnero, instituye la necesidad de llevar una anotacin del mismo.
Bacon define al viaje letrado como una experiencia de formacin entre un joven educando y su
preceptor e incluye una indicacin, que no puedo pasar por alto, sobre su escritura: Es cosa
extraa que en los viajes por mar, donde no puede verse ms que mar y cielo, los hombres
escriban diarios; pero en viajes por tierra, donde hay tanto que observar, generalmente lo omiten;
como si el riesgo fuera ms apropiado para registrar que la observacin. Que se introduzca por lo
tanto el uso de los diarios. (Bacon, 1950: 9). Segn se desprende de este texto, el diario de las
travesas martimas tiene ya un lugar normalizado y aparece asociado al registro de las
eventualidades, mientras que el viaje por tierra, ms favorable a la observacin por su variedad
(so much is to be observed, dice el original), no goza an de su correspondiente bitcora. Este
razonamiento resulta particularmente interesante. En el diario marino se anota lo fortuito o
azaroso, mientras que el viaje por tierra donde existen muchos ms objetos donde detener la
atencin, permite pensar en otro tipo de asiento, ms narrativo, ms reflexivo, ms personal. Que
se introduzca por lo tanto el uso de los diarios, aconseja Bacon, y el hecho de enunciar sta
prctica como novedad, permite pensarlo como el gesto inaugural de un gran archivo que se
alimentar de los materiales ms dispares con el correr de los tiempos.
Mucho tiempo antes que Bacon, Cristbal Coln haba dado inicio a un conjunto,
conocido como Crnicas de Indias, con su Diario del primer viaje el cual, segn nos dice
Antonello Gerbi (1992: 26), constituye el ms antiguo diario de la tradicin literaria. Pero no es
su carcter literario, que podra ser objetado, lo que me interesa discutir aqu, sino su pertenencia
a la clase relato de viaje. Es sabido que Coln llevaba a Marco Polo en su memoria y en su
1

Quimera. Revista de Literatura (Barcelona), Nmero 304, Marzo 2009, pp. 22-26.

imaginacin. Al dictar sus memorias de viaje por las tierras del Gran Khan a su compaero de
cautiverio, Marco Polo haba dado una nueva inflexin al relato de viaje medieval. En la tradicin
medieval confluyen diversos tipos, la peregrinatio pro Christo, el libro de a bordo, la hagiografa,
la bsqueda del jardn ednico, pero siempre se trata de un recorrido litrgico (Wolfzettel 1996).
El texto de Marco Polo se aparta de la peregrinacin como desplazamiento hacia un centro
religioso (Jerusaln o sus equivalentes), y sustituye este lugar sagrado por las maravillas
mercantiles del Oriente. De mirabilibus mundi an comparta con la peregrinatio dos marcas
definitorias: el concepto mismo de lo maravilloso y el lugar subsidiario del viajero en el relato,
as lo observa Jorge Luis Borges: Son dos los hroes de este libro. Uno, el vasto Emperador de
los mogoles, Kubilai Khan, el Kubla Khan del triple sueo de Coleridge. Otro, el que no se oculta
pero que tampoco se muestra, el prudente y curioso veneciano que los sirvi y cuya pluma lo ha
hecho inmortal. (Borges, 1985: 10). Borges recala justamente sobre este yo narrador de discreta
aparicin, ya que el protagonismo es una de las marcas diferenciadoras de la escritura del viaje
moderno.
Pero ni Coln ni Marco Polo, ni mucho menos la peregrinacin medieval, se ajustaran al
perfil trazado por Bacon. Aunque en algunos aspectos son sus precursores, no son ellos los
viajeros de los que habla el texto que abri esta reflexin. Marco Polo y Coln se inscriben en la
serie de los comerciantes y mercaderes de finales del medioevo o de los exploradores y
aventureros de los comienzos del mundo moderno. En cambio, el viajero baconiano es el viajero
letrado moderno, que hace del viaje un fin para s (para su formacin intelectual o su disfrute), y
no el medio de una empresa de reconocimiento, conquista o enriquecimiento. Para este viajero,
Bacon establece los lugares de visita: las cortes, tribunales, iglesias, murallas y fortificaciones,
ciudades y pueblos, fondeaderos y puertos, antigedades, ruinas, bibliotecas, edificios y jardines
pblicos, armeras, almacenes, comedias, colecciones de arte, fiestas, funerales y ejecuciones.
Tambin aconseja la visita a los hombres sabios, cientficos o letrados, prctica que an mantiene
su vigencia en los escritores-viajeros contemporneos. Bacon indica que es necesario conocer la
lengua del lugar que se visita, llevar un preceptor que conozca el pas, un mapa o libro que
describa la regin y un diario donde asentar las experiencias. Lengua, gua, mapa, libro y diario
se vuelven, desde entonces, los auxiliares del desplazamiento del viajero letrado. Sienta as las
bases del Bildungsreise, o viaje de formacin, que recoger Jean-Jacques Rousseau en Emilio,
ceremonia de emancipacin del hogar, del padre y de la ley, que llevar al grand tour europeo de

los siglos siguientes. Si los periplos del siglo XVIII estaban estrechamente ligados a la educacin,
en la literatura del perodo romntico se abre a otras experiencias y necesidades. Una nueva
nocin comienza a emerger. Entre fines del siglo XVIII y la primera mitad del XIX se produce
una gran transformacin formal en el relato, que acompaa, como es de prever, a los nuevos
actores del desplazamiento espacial. El Romanticismo, va Humboldt y Goethe, incorporar de
modo definitivo la vista de la naturaleza, la construccin del espacio en tanto paisaje.
Invariablemente, el viaje se vuelve una textualidad autnoma y esttica, fenmeno que quizs
comience con Byron, pero que encuentra su culminacin con Stendhal y Flaubert. La incidencia
del concepto de paisaje y de cuadro en la representacin de la naturaleza, el desarrollo de la
descripcin en funcin del color local, la aparicin de ciertas imgenes tipificadas de las
naciones, la produccin de numerosos tpicos y el nuevo lugar protagnico del narrador con una
mayor puesta en escena de su subjetividad, su mundo sensorial y pasional, son caractersticas
propias de este momento.

Estas innovaciones aparecen asociadas a la escritura viajera de

Chateaubriand, Goethe, Nerval, Flaubert, Stendhal, Gautier, o Victor Hugo. El desplazamiento


espacial permite canalizar las apetencias de variedad, novedad y exotismo de los escritores que
incorporan nuevas geografas ms all del continente europeo. El relato amplia la privacidad del
diario ntimo para entrar en un circuito pblico de crnicas y libros, contribuyendo a consolidar la
emergente imagen social del escritor-viajero. Este perfil, aunque admitir modificaciones y
acomodaciones a lo largo del siglo, adquiere no obstante un carcter definitivo. Los escritoresviajeros se vuelven los grandes productores de ficciones del viaje (Said) delimitando modos de
hablar de los espacios fuertemente ideologizados. As el orientalismo, la espaolada o la
italianada sern algunas de las principales formaciones que dominarn este imaginario durante el
siglo XIX, oficiando como textos mediadores de cualquier escritura.
Pero volvamos al texto de Bacon, nuestra gua en esta reflexin, para decir que por su
carcter instructivo (reglas, consejos, preceptos), el texto de Bacon es un arte de viajar que fijar
la pauta moderna del desplazamiento letrado y su escritura. Normand Doiron, sostiene que el
relato de viaje adquiere su carta de ciudadana en el siglo XVII, cuando es reconocido tanto por
los viajeros como por sus lectores como un gnero particular, dotado de estilo, poticas y
retricas particulares (Doiron, 1988: 85). Dice Doiron que la emergencia del relato de viaje
produce la aparicin de un gnero conexo, el arte de viajar, un tratado terico de cmo viajar,
porqu, a qu edad, en qu momento del ao. En este sentido, el texto de Bacon es un ejemplo de

esta clase, una especie de manual de comportamientos para el viajero renacentista. El arte de
viajar es muchas veces pautado dentro del relato mismo, que adquiere as un peso normativo
sobre la propia prctica, as, leemos en Cartas del Viaje a Oriente de Gustave Flaubert: Y a este
respecto te repito lo que ya te he dicho: la verdadera forma de viajar, y la mejor bajo todos los
aspectos, es de la viajar como las gentes del pas; querer ir a la europea, es decir, rpido y segn
nuestras costumbres, es querer reventar (Flaubert, 1987: 89), Cuando se viaja hay que hacer
como el Beduino; partir con toda la tienda (Flaubert, 1987: 252). Me atrevera a decir que no
existe texto de viaje moderno que no incluya este tipo de prescripciones, un conjunto de
instrucciones del orden del hacer del viaje, que tiene consecuencias en el orden del narrar del
viajero. El archivo abarca desde los Conseils au bon voyageur de Victor Segalen, a la annima
gua de viajes de nuestros das, forma derivada de las artes de viajar del siglo XVII.
Arte y potica del viaje pueden, a veces, enunciarse de modo conjunto en un mismo texto,
no obstante, se trata de dos instancias perfectamente diferenciadas: una tiene que ver con el hacer
del viaje y la otra, con el hacer del relato. El texto de Bacon no llega a ser una potica, no se
pregunta cmo escribir, simplemente indica hacerlo. Si bien al sugerir la corta permanencia en
cada ciudad o pueblo, fija la secreta dependencia del viaje con la brevedad sealando un tipo de
sintaxis que ser inherente a su escritura: el corte y lo episdico. Pero lo que en Bacon es apenas
una indicacin, generar, como es inevitable, una reflexin sobre su retrica y una indagacin
sobre su forma. As podemos leer la Advertencia de los Viajes de Sarmiento como una potica
del viaje hispanoamericano desencantado de las impresiones al modo francs, y La psicologa
del viajero de Enrique Gmez Carrillo, como pauta del viaje finisecular, que se asienta en lo
prioritario de la impresin, la prosa potica, la economa informativa.
Por ltimo, la imagen del viajero en su relato. Y una vez ms, Bacon se vuelve
paradigmtico. La imagen renacentista del viajero como educando tiene an vigencia sobre el
viajero moderno en trnsito, que liberado de sus pertenencias y certidumbres, est expuesto a las
transformaciones que la experiencia del mundo imprime sobre l. Flaubert expresa muy bien esta
metamofosis: De todos los libertinajes posibles el viaje es el ms grande, que yo sepa; fue el que
se invent cuando se estuvo cansado de los otros. Lo creo ms pernicioso para la tranquilidad del
espritu y de la bolsa que el vino y el juego. Te aburres a veces, es verdad, pero tambin gozas
muchsimo. La contemplacin de la Esfinge ha sido una de las voluptuosidades ms vertiginosas
de mi vida, y si no me mat all fue porque mi caballo o Dios positivamente no lo quisieron

(Flaubert, 1987: 310). La escena del galope hacia la Esfinge, con todo el vrtigo de la arremetida
a caballo contra las Pirmides, contada por Flaubert en una carta de 1850, se parece con una
simetra asombrosa a otro galope, el de Sarmiento en su viaje a frica, por estos mismos aos
(1847): No extrae usted que no le describa el pas que atrevesbamos, generalmente llano,
accidentado de colinas y variado por el aspecto de algunas villas nacientes; el placer de verme a
caballo en campo abierto e inculto y con la dorada perspectiva de galopar a mis anchas, me
distraa de prestar atencin a los objetos que me rodeaban. Los instintos gauchos que duermen en
nosotros mientras no podemos disponer de otro vehculo que carruajes, trenes o vapores, se
haban despertado de golpe al estrpito de las pisadas de una partida de caballos...(Sarmiento,
1992: 256). Flaubert y Sarmiento construyen, paralelamente, un particular sujeto viajero que
exhibe tanto un rico universo somtico como un complejo mundo de pasiones. Un sujeto que
muchas veces se debate entre su rol de informador y de actor como en el pasaje de Sarmiento que
arriba reproduzco.
As, el viajero escritor desarrolla una doble actividad de informador y actor, confirmando
continuamente que el que escribe es el que viaja. Por eso la mayora de los textos contienen
escenas de escritura donde el objeto son las notas, el diario personal, los libros y documentos
usados en la escritura, as como las acciones de escribir y leer durante el viaje, representaciones
que convalidan este doble rol (Butor 1974). Pero adems, el lector suele dar por sentado que las
acciones de narrar, protagonizar, escribir y dar a publicidad provienen de una misma fuente. Con
todo, no sostengo una relacin de identidad entre estas instancias ya que creo que afectan a
distintas esferas de la realidad y tambin, a distintos sujetos. Como se trata de una situacin
asimtrica, propongo, preferentemente, hablar de solidaridad, antes que de identidad, entre autor,
narrador y personaje en el relato de viajes, como lo hace Sarmiento en sus Viajes al decir que I a
ser bien desempeada esta parte, quin no dijera que ese es el mrito i el objeto de un viaje, en
que el viajero es forzosamente el protagonista, por aquella solidaridad del narrador i la
narracin, de la visin i los objetos, de la materia de examen i la percepcin, vnculos estrechos
que ligan el alma a las cosas visibles, i hacen que vengan stas a espiritualizarse, cambindose en
imjenes, i modificndose i adaptndose al tamao y alcance del instrumento ptico que las
refleja? (Sarmiento 1993: 6).
Los distintos niveles que he intentado deslindar, arte de viajar, escritura del viaje, potica
del viaje, y sujeto viajero pueden considerarse los reguladores del relato de viaje letrado mismo:

de acuerdo a cmo stos se manifiesten, ser el modo como se resuelva narrativamente aqul.
Para poner a prueba estas instancias, pienso en un texto de filiacin netamente literaria aunque
con ecos claramente autobiogrficos, El viaje sentimental de Laurence Sterne. La eleccin no es
gratuita: Sterne es un gran desorganizador de categoras (narrativas, lgicas, causales). As, su
personaje, lejos de hacer el recorrido pautado por Bacon, es capaz de pasar por una ciudad sin
conocer sus monumentos o ignorando sus calles, instituyendo as un arte de viajar anrquico y
asistemtico, como una inversin de los preceptos que disponan tales recorridos cannicos. Con
el mismo gesto, el personaje-narrador se tipifica a s mismo como sentimental, en oposicin a
otros tipos de viajeros: As todo el crculo de viajeros puede reducirse a los siguientes
encabezamientos: Viajeros Ociosos, Viajeros Vanidosos, Viajeros Biliosos. Despus siguen: Los
Viajeros por Necesidad, El Viajero delincuente y feln, el Viajero desafortunado e inocente, El
Viajero simple. Y ltimo de todos (si gustan), el Viajero Sentimental (con lo que me designo a m
mismo), que ha viajado, y de quien ahora me sentado a dar cuenta tanto por Necesidad, y el
besoin de Voyager, como cualquiera de los integrantes de esa categora (Sterne, 1981: 18).
El texto hace recapacitar sobre la banalidad de una tipologa de viajeros, al menos una que
tenga en cuenta criterios tan discordantes, lo que hace recordar al clebre clasificador John
Wilkins. Pero en la resolucin pardica, Sterne pone de manifiesto la vigencia implcita del
discurso parodiado. En el captulo titulado Prefacio que, como es de esperar en Sterne, figura
despus de los captulos introductorios, el personaje se dispone a comenzar el relato del viaje
dentro de una Dsobligante estacionada en el rincn ms apartado del patio de la hostera donde
se aloja: baj la cortinilla de tafetn, y decidido a escribir mi viaje, extraje pluma y tinta y
escrib el prefacio al mismo dentro de la Desobligante. Al escribir el viaje el personaje produce
un estremencimiento en el vehculo parado, al punto que es interpelado por otro viajero (al que
llama, desde luego, viajero inquisitivo) que se acerca y le pregunta, extraado, sobre qu podra
ocasionar el movimiento de la calesa. Recordemos que est arrumbada, en un rincn del patio. El
viajero-narrador explica: Era la agitacin, dije con frialdad, de escribir un prefacio. Y la
respuesta parece apropiada para otra consideracin. Es la escritura la que mueve a la calesa, y no
su contrario. Sterne parece transgredir los consejos de Bacon: no se viaja y, aconsejablemente, se
lleva un diario, sino que es la escritura misma la que produce el viaje. Propongo leer esta escena
de la novela de Sterne como un giro en la relacin viaje letrado y escritura, ya que libera una
significacin ligada al viaje y a su anodina condicin de designar a dos actos a la vez: la prctica

y la construccin textual. Sterne insina algo que la tradicin del viaje esttico se encargar de
demostrar: el relato de viaje no es un gnero instrumental, transparente y fctico, sino un gnero
autnomo, con sus reglas y sus artes.

BIBLIOGRAFIA

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